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"DESAFIOS INVESTIGAO EM TIC NA EDUCAO:

AS METODOLOGIAS DE DESENVOLVIMENTO"

Clara Maria Gil Fernandes Pereira COUTINHO


Jos Henrique Serrano CHAVES

Universidade do Minho
Universidade do Minho

Resumo
A problemtica da introduo e utilizao das TIC no processo de ensino e
aprendizagem constituiu, na dcada passada, o alvo privilegiado da investigao terica e
emprica desenvolvida na rea da Tecnologia Educativa (TE) no nosso pas a avaliar pelo
volume de ttulos publicados em revistas e actas de congressos nacionais e estrangeiros.
Entretanto, nos circuitos internacionais, ao mesmo tempo que se questionava
insistentemente a relevncia social e cientfica da investigao desenvolvida no domnio da
TE, surgiam propostas de abordagens metodolgicas alternativas ao paradigma
quantitativo/positivista at ento dominante. neste contexto que emerge a developmental
research que traduzimos por metodologias de desenvolvimento famlia metodolgica
nascida na prtica da investigao no domnio, cuja verso mais recente vimos aqui
apresentar. Esperamos desta forma abrir novos horizontes aos investigadores nacionais
preparando-os para enfrentarem os muitos desafios que lhes sero colocados nesta emergente
"comunidade cientfica global" onde o conhecimento produzido imediatamente discutido e
avaliado.

Introduo
Questionar o valor e relevncia social da investigao desenvolvida em torno
das problemticas relacionadas com a introduo/utilizao das tecnologias na

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educao, no uma questo nova e vem inflamando a comunidade cientfica


internacional da Tecnologia Educativa desde h muito tempo: as primeiras crticas
investigao ento conduzida em torno do audiovisual no ensino (a Nova
Tecnologia de ento) surgiram num artigo publicado por Hoban em 1958, corrobado
dez anos volvidos por um outro da autoria de Keith Mielke em 1968, e assim
sucessivamente novas crticas surgiam sempre que um novo medium tecnolgico
era introduzido no sistema educativo (Schramm, 1977; Cuban, 1986)
Resulta todavia difcil compreender a investigao realizada no mbito das
TIC na educao, sem nos situarmos na perspectiva da investigao em geral e da
investigao educativa em particular, dominadas at h bem pouco tempo pelas
epistemologias positivistas que apenas reconheciam "cientificidade" aos resultados
da investigao desenvolvida sob a gide do "mtodo cientfico" (Le Moine, 1995).
As mudanas paradigmticas que afectaram as concepes sobre a natureza e o
sentido do conhecimento e que to vivo debate vinham suscitando (Kuhn, 1970;
Guba, 1990), acabaram por produzir o seus efeitos tambm ao nvel da investigao
em TE que se viu alvo de acesas crticas e discusses em que se envolveram
intensamente muitos dos seus mais destacados membros e de que exemplo
carismtico a clebre srie de artigos publicados na dcada de 80 em torno da
questo "Does media influence learning?" (Clark, 1983; Kozma, 1991; Shrock,
1994)
Assim, enquanto se assistia, nos diferentes cenrios internacionais,
introduo de novas abordagens metodolgicas s questes educativas inspiradas
em paradigmas construtivistas, a investigao em TE mantinha-se fiel s
metodologias tradicionais de base positivista, facto que, na opinio de vrios autores
(Clark & Sugrue, 1991; Bartolom & Sancho, 1994 entre muitos outros) se deve
origem e evoluo do prprio domnio cientfico, nomeadamente s suas razes
behavoristas que levaram "... a que fossem adoptados de forma tcita os mesmos
standards para a investigao na rea" (Bartolom e Sancho, 1994: 49), o que
constituiu uma "...viso reducionista e simplista que limitou severamente a
capacidade de produzir e aumentar o conhecimento no domnio cientfico da
Tecnologia Educativa" (Koeting, 1983: 8).
Muitos, contudo, acreditavam que tambm a investigao nesta rea no
poderia resistir por muito mais tempo viragem paradigmtica de que falava Kuhn
(1970) e que dominava j amplas reas do saber. Reflexo desta tendncia foi o
proliferar de estudos desenvolvidos sob a gide de paradigmas alternativos
(Salomon, 1991) mais adequados abordagem de problemticas onde palavras de
ordem como "complexidade", "incerteza", "imprevisibilidade" no eram de todo
compatveis com as abordagens metodolgicas tradicionais aos fenmenos
educativos (Jonassen et al, 1997), como se estes, "governados por leis naturais
pudessem continuar a ser estudados maneira das cincias naturais como a qumica
ou a biologia" (Reeves, 1995: 2).
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No caso concreto do nosso pas, os autores puderam constatar os primeiros


sinais de uma inflexo paradigmtica num estudo realizado com uma amostra de
trabalhos de investigao desenvolvidos na rea (Coutinho & Chaves, 2000): as
apostas ainda que muito tmidas em metodologias alternativas revelam o
desejo de se experimentarem novos referenciais metodolgicos que, antes de mais,
importa conhecer e divulgar.
nessa clivagem metodolgica que se inserem as diversas modalidades da
developmental research, que desde os anos 80 se vm constituindo como referencial
metodolgico para a investigao das TIC na educao: analisaremos o contexto em
que surgiram, o que as individualiza relativamente a outras abordagens
metodolgicas e discutiremos as perspectivas que podero abrir investigao
nacional na rea.

Contexto em que surgiram


Referimo-nos atrs ao sentimento geral de desalento que pairava na
comunidade cientfica da TE perante os resultados de mais de duas dcadas de
investigao: afinal de contas os dispositivos tecnolgicos, por mais sofisticados e
eficazes que fossem no resolviam de per si os problemas do ensino e
aprendizagem, nem instauravam, por uma qualquer propriedade intrnseca, a
comunicao!
Referimos ainda como a investigao na rea da TE no poderia resistir por
muito tempo aos ventos de mudana levantados pelas epistemologias construtivistas
que j agitavam outros sectores da comunidade cientfica das Cincias da Educao.
Tudo isto impulsionava a que, no domnio da investigao em media, se
reequacionassem as "velhas" problemticas, deixando de se pr a tnica no medium
em si ele um mero veculo, dizia Clark em 1983 para centrar a investigao
nas metodologias, nos contextos (ambientes de aprendizagem) e, sobretudo, nas
caractersticas e no modo como o sujeito aprende (Salomon & Clark, 1977).
Mas havia ainda um outro desafio metodolgico que se colocava
investigao na rea das TIC na educao: uma questo prevalecia e tinha a ver com
a velha polmica que vinha opondo a investigao bsica ou fundamental
(investigao que visa fundamentar teorias e aumentar o conhecimento dentro de
um dado domnio cientfico) e a aplicada (investigao que visa sobretudo
solucionar problemas de um indivduo, grupo ou da sociedade em geral).
A este respeito as opinies dividiam-se (e dividem ainda!): se para muitos o
valor da investigao bsica era limitado num campo em que, em ltima anlise, o
objectivo "solucionar os problemas da aprendizagem humana", para outros s a
investigao bsica poderia garantir, a domnio novo que buscava ainda a sua
identidade e afirmao dentro das Cincias da Educao, um corpus terico slido e
consistente que calasse a boca aos que insistiam em apontar que, ao domnio
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"faltavam a direco, definio e foco (...) revelando incapacidade de forjar um


destino prprio e um corpo de investigao exclusivo" (Hannafin & Hannafin,
1991)
De facto, o campo cientfico da Tecnologia Educativa apoia-se num leque
variado de reas disciplinares afins (das Cincias da Comunicao Psicologia,
passando pela Informtica e pela Sistmica) pelo que a investigao na rea ter
necessriamente de ter uma especificidade prpria onde no faz sentido a oposio
simplista bsica/aplicada, mas antes a sua concertao/conjugao: nesse sentido
que apontam as metodologias de desenvolvimento, que vieram fazer a ponte entre
os dois plos opostos propondo para "o campo cientfico da tecnologia educativa
uma mistura nica (unique blend) de teoria e prtica" (Richey & Nelson, 1996:
1213), um referencial metodolgico prprio porque mais adaptado investigao
das TIC em ambientes de aprendizagem.

Em vez de bsica versus aplicada porque no bsica e aplicada?


Num livro intitulado Pasteurs Quadrant: Basic Science and Technological
Innovation, Stokes (1997) considera que podemos perspectivar a investigao
desenvolvida em torno da utilizao educativa de inovaes tecnolgicas segundo
uma matriz semelhante representada na figura 1:
Investigao centrada no uso (utilizao prtica) dos
resultados?

No

Sim

BOHR

PASTEUR

Sim

Investigao que busca a fundamentao


terica do conhecimento na rea?

EDISON
No

Enquadrar neste quadrante uma agenda de investigao implica, antes de


mais, saber se os investigadores buscam o conhecimento terico fundamental e/ou
se esto (ou no) preocupados com a aplicao prtica dos resultados a possam
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chegar. Para exemplificar estas posies, Stokes considera que o fsico dinamarqus
Niels Bohr, buscou o conhecimento puro acerca da estrutura do tomo, logo
pertence ao quadrante 1. A investigao desenvolvida pelo inventor norte americano
Thomas Edison, que preocupado com a resoluo de problemas prticos pelo
desenvolvimento de tecnologias inovadores no expressava qualquer interesse por
publicar os resultados da investigao que desenvolvia, enquadra-se melhor no
quadrante 3. Por ltimo Stokes coloca a investigao do qumico francs Louis
Pasteur no quadrante 2, j que este buscava o conhecimento terico mas no contexto
da soluo de problemas prticos. Quanto ao quadrante 4, que Stokes
propositadamente deixou em branco, digamos que corresponde a um tipo de
investigao estril que infelizmente prolifera em muitas reas do saber e a que a
nossa no escapa tambm; na opinio de Reeves (2000) o caso de quem investiga
apenas com o objectivo de progredir na carreira e que se consubstancia na mxima
"publish or perish" (publicar ou perecer).
Stokes (1997) termina a sua anlise incentivando a que a investigao na
rea das TIC na educao seja da do tipo conduzida por Pasteur e a que chama "useinspired basic research" (que se pode traduzir como investigao bsica inspirada
na prtica). Defende ainda que no faz sentido pensar que s a investigao bsica
ou pura conduzir ao desenvolvimento de novas tecnologias, e exemplifica
mostrando que na cincia contempornea o desenvolvimento de inovaes
tecnolgicas permitiu o avano de novos tipos de investigao revertendo
completamente a direco do modelo tradicional bsica seguida de aplicada
(Stokes, 1997).
Esta simbiose teoria/prtica ajustava-se de um modo to perfeito
investigao realizada em ambientes de aprendizagem onde se usam tecnologias,
que, nos Estados Unidos, passou a encarar-se o instructional development como um
dos cinco grandes sectores dentro da investigao em TE naquele pas (Richey &
Nelson, 1996)1, tal o volume de projectos de investigao que, desde a dcada de
1980 se implementaram sob este novo referencial metodolgico2.
As verses mais actuais das metodologias de desenvolvimento podem surgir
na literatura sob designaes diversas, como o caso dos chamados "design
experiments" (Brown, 1992) ou da "formative research" (Newman, 1990), mas a
filosofia de base sempre a mesma: "a inter relao entre a teoria e a prtica" (Van
den Akker, 1999)

Caracterizando as metodologias de desenvolvimento


Para Van den Akker (1999) as diferenas entre as metodologias de
desenvolvimento e as abordagens empricas tradicionais situam-se mais ao nvel das
finalidades da investigao (nvel filosfico e epistemolgico) do que ao nvel dos
mtodos propriamente ditos: "os mtodos da investigao de desenvolvimento no
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so necessriamente diferentes de outras abordagens investigao educativa" (Van


Den Akker 1999: 9). Ou seja, as metodologias de desenvolvimento utilizam, para a
recolha e anlise de dados, ferramentas e tcnicas das abordagens empricas
tradicionais da investigao quantitativa e mesmo qualitativa (Richey & Nelson,
1996).
As diferenas situam-se, sim, na forma distinta como abordam os problemas
e como se concebe o projecto da investigao em si. O esquema que segue ajuda a
comparar a metodologia emprica tradicional com a de desenvolvimento:
Investigao emprica

Hipteses baseadas
em observaes
directas e/ou teorias
existentes

Experimentao
desenhada para
testar hipteses

Refinamento da
teoria com base nos
resultados

Aplicao da teoria
prtica

Especificao de novas hipteses

Metodologia de desenvolvimento
Anlise de problemas
prticos (investigador
e profissionais no
terreno)

Desenvolvimento
de solues no
quadro de um
referencial terico

Avaliao e
testagem de
solues no terreno

Documentao e
reflexo que possa
m conduzir a
investigao futura

Refinamento dos problemas, solues e mtodos

Van den Akker (1999: 8-9) clarifica assim as diferenas ilustradas no


esquema:
"Mais ainda que outras abordagens metodolgicas, a investigao com fins de desenvolvimento
visa dar ao mesmo tempo, contributos prticos e cientficos. Na busca de solues inovadoras
para os problemas educativos, a interaco com os profissionais no terreno ... essencial! O fim
ltimo no testar se a teoria, quando aplicada prtica um bom preditor dos acontecimentos.
A interrelao entre a teoria e a prtica mais complexa e dinmica: possvel conceber uma
interveno prtica para um problema que existe ou para uma mudana que pretendemos operar
no mundo real? (...) A interaco com quem trabalha no terreno necessria para clarificar o
problema na sua fase inicial e para ajuizar da sua potencial soluo. por um processo iterativo
de "aproximaes sucessivas" e de "evoluo do prottipo" que se ruma interveno "ideal" .
A aplicao directa da teoria no basta para resolver problemas complexos"

Na perspectiva de Brown (1992) os aspectos mais relevantes das vrias


modalidades de metodologia de desenvolvimento so:
abordagem de problemas complexos em ambientes tecnolgicos de
aprendizagem;
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integrao de todo o tipo de conhecimentos tericos (comprovados e


hipotticos) e tecnolgicos no sentido de se encontrarem solues viveis
para a complexidade dos problemas em anlise;
concepo de uma soluo "prottipo" para o problema em causa que
deve ser fundamentada desde um ponto de vista terico e prtico
(ouvidos os profissionais no terreno) e articulada aos objectivos de
aprendizagem;
conduo de uma investigao rigorosa e reflexiva no sentido de
conceber, implementar, testar e refinar no terreno, num processo
iterativo, a soluo prottipo concebida (evolutionary prototyping);
colaborao permanente entre investigadores, profissionais do terreno
(professores) e tecnlogos.

Perspectivas para a investigao futura


No decerto tarefa fcil conduzir metodologias do tipo que acabmos de
descrever, e, de facto, os argumentos "contra" esto identificados (Reeves, 2000) e
resumem-se como segue:
a durao do chamado "tratamento experimental" que, na metodologia
emprica tradicional ronda, em mdia os 60 minutos, equivale, na
metodologia de desenvolvimento a muitos dias, semanas ou meses;
no basta ao investigador pedir autorizao para entrar numa sala de aula
por algumas horas; a metodologia de desenvolvimento implica
cooperao entre investigadores e professores no terreno para a definio
do problema, a concepo do prottipo sua avaliao e (eventual)
reestruturao;
tudo isto requer tempo e dinheiro, ou seja, projectos de investigao
financiados que envolvam os intervenientes em agendas de relativo longo
prazo (3, 5 ou mais anos).

Que dizer mais e em jeito de concluso?


Apenas que os "bons" exemplos existem e nos devem incentivar a todos: o
caso do Cognition and Technology Group at Vanderbilt (CTGV) que na busca de
solues inovadoras para problemas complexos na rea da matemtica e da
aprendizagem da leitura levaram concepo de modelos tericos como o da
"instruo ancorada" que tem servido de base a um sem fim de trabalhos de
investigao noutros domnios e noutros contextos.
Sabemos que na actualidade so de desenvolvimento muitos projectos de
investigao na rea das higher-level cognitive skills, da situated learning, da
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aprendizagem cooperativa em ambientes de rede entre muitas outras. No apenas no


estrangeiro, tambm no nosso pas.
Aguardamos com expectativa por resultados!

Notas
1 Segundo os autores os restantes sectores seriam o design, o management, a
utilization e a evaluation.
2 Uma vasta lista de planos de desenvolvimento pode ser consultada em Richey &
Nelson (1996: 1219-1227)

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