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LA ESENCIA DEL NEOLIBERALISMO*

Pierre Bourdieu
Se puede afirmar que el mundo econmico es, tal como lo desea el discurso dominante,
un orden puro y perfecto que desplaza sin compasin la lgica de sus resultados
previamente establecidos, y que est listo a reprimir toda infraccin por medio de
sanciones aplicadas ya de manera automtica, o ya, en casos excepcionales, por medio
de sus brazos armados, el FMI y la OCDE, as como de las polticas que stos imponen,
tales como la disminucin del costo de la mano de obra, la reduccin del gasto pblico y
la flexibilizacin del trabajo? Y si no fuera en realidad otra cosa que la puesta en prctica
de una utopa, y el neoliberalismo se hubiera convertido entonces en un programa
poltico, pero al mismo tiempo se tratara de una utopa que apoyndose en la teora
econmi ca de la cual se reclama, llegara a imaginarse como la descripcin cientfica de
lo real?
Esta teora tutelar es una pura ficcin matemtica fundamentada desde el inicio en una
formidable abstraccin, aquella que evocando el nombre de una concepcin tan
literalmente tomada como estrecha de la racionalidad identificada as con la racionalidad
individual, consiste en poner entre parntesis las condiciones econmicas y sociales que
encierran las disposiciones racionales y las estructuras econmicas y sociales que son la
condicin de su aplicacin.
Basta pensar en el solo sistema de enseanza para tener la medida de la omisin, porque
ste no es tomado jams en cuenta como tal, y hablamos de un tiempo en el que
tal sistema desempea un rol determinante tanto en la produc cin de bienes y servicios
como en la produccin de los productores. De esta suerte de falencia original, inscrita en
el mito walrasiano de la teora pura se desprenden todos los vacos y las transgresiones
de la disciplina econmica, as como la obstinacin fatal que ella desencadena por el solo
hecho de existir, para generar una oposicin arbitraria entre la lgica propiamente
econmica fundada sobre la competencia y obligada a la eficacia, de un lado, y la lgica
social que se ve sometida a la regla de la equidad, de otro.
Expresado as, esta teora desocializada y deshistoricizada en el origen posee hoy ms
que nunca los medios de realizarse, de hacerse empricamente verificable. En efecto.
el discurso neoliberal no es un discurso ms. Como en el discurso siquitrico en el asilo,
segn Ervin Goffman, es un discurso fuerte que no es tan fuerte ni tan difcil de combatir
si no fuera porque tiene a su favor todas las potencias de un mundo de relaciones de
fuerza que contribuyen a hacer de l lo que es, sobre todo cuando orienta las preferencias
econmicas de aquellos que dominan las relaciones econmicas; les agrega adems a
estas relaciones de fuerza la suya propia, que es puramente simblica. En nombre de
este programa cientfico de conocimiento, convertido en programa poltico de accin, se
cumple un inmenso trabajo poltico (denegado, porque en apariencia es puramente
negativo), que busca crear las condiciones de realizacin y de funcionamiento de la
teora: un programa de destruccin sistemtica de los colectivos.
El movimiento se posibilita a travs de la poltica de desregulacin financiera, en marcha
hacia la utopa liberal de un mercado puro y perfecto; se lleva a cabo a travs de
la accin transformadora y, hay que decirlo, destructora de toda medida poltica (la ms
reciente es el AMI, Acuerdo Multilateral sobre la Inversin, que busca proteger a las
empresas extranjeras y a sus inversiones y va en contra de los Estados nacionales) que
pretende cuestionar todas las estructuras colectivas que puedan obstaculizar la lgica del
mercado puro. Entre ellas se encuentran: a) la nacin cuyo margen de maniobra no cesa

de recortar; b) los grupos de trabajo que afecta a travs, por ejemplo, de la


individualizacin de los salarios y las carreras en funcin de las competencias individuales
y la atomizacin de los trabajadores que ello desencadena; c) los colectivos de defensa
de los trabajadores, los sindicatos, las asociaciones, las cooperativas: d) la familia misma,
la que pierde una parte de su control sobre el consumo a travs de la constitucin de
mercados por rangos de edad.
El programa neoliberal extrae su fuerza social de la fuerza poltico-econmica de aquellos
individuos cuyos intereses representa, tales como los accionistas, los
operadores, los financistas, los industriales, los polticos conservadores o incluso
socialdemcratas convertidos a las concesiones tranquilizantes del laissez-faire. Tambin
estn los altos funcionarios del sector financiero, empeados en una poltica que conduce
a su propia tumba, pero, a diferencia de los cuadros empresariales, ellos no corren ningn
riesgo de tener que pagar eventualmente las consecuencias. Este programa neoliberal
tiende a fortalecer la brecha entre la economa y las realidades sociales y a construir de
esta manera un sistema econmico en la realidad que corresponda a la descripcin
terica; es decir, se trata de una suerte de maquinaria lgica que se presenta como una
cadena de restricciones que cohben a los agentes econmicos.
La mundializacin de los mercados financieros adicionado al progreso de las tcnicas de
informacin asegura una movilidad sin precedentes para los capitales y brinda a los
inversionistas preocupados por la rentabilidad a corto plazo de sus inversiones, la
posibilidad de comparar de manera permanente la rentabilidad de las ms grandes
empresas y castigar en consecuencia los fracasos relativos. Las empresas mismas,
colocadas bajo una amenaza permanente de ese tipo, deben ajustarse de forma cada vez
ms rpida a las exigencias de los mercados. Deben hacerlo bajo pena de perder la
confianza del mercado. corno se dice ahora, y perder al mismo tiempo el apoyo de los
accionistas que estn preocupados por obtener una rentabilidad a corto plazo y estn
cada vez ms habilitados para imponer su voluntad a los gerentes, fijarles sus normas a
travs de las orientaciones del capital financiero, y dirigir sus polticas en materia de
contratacin de trabajadores, de empleos y de salarios.
De esta manera se instaura el reino absoluto de la flexibilidad, con sus reclutamientos
bajo contratos a trmino fijo o las ocupaciones interinas y los planes sociales de relleno,
as como en el seno de las empresas se da la competencia entre filiales autnomas, entre
equipos compelidos a la polivalencia y, finalmente, entre individuos a travs de la
individualizacin de la relacin salarial: fijacin de objetivos individuales; conversaciones
individuales de evaluacin; evaluacin permanente; alzas individuales de salario u
otorgamiento de primas en funcin de la competencia y el mrito individuales; carreras
individualizadas; estrategias de responsabilizacin tendientes a asegurar la
autoexplotacin de ciertos cuadros que siendo simples asalariados bajo fuerte
dependencia jerrquica, son al mismo tiempo considerados como responsables de sus
ventas, sus productos, sus sucursales, su almacn, etc. y actan a la manera de
independientes; exigencia de autocontrol, que ampla la integracin de los
asalariados, segn las tcnicas de la gerencia participativa, que va ms all de las
tareas previstas para el cargo. Existen otras tantas tcnicas de sujecin racional que
concurren a debilitar o abolir las seales y las solidaridades efectivas, imponiendo las
sobrecargas en el trabajo, y no slo en los puestos de responsabilidad o en el trabajo de
emergencia.
La institucionalizacin prctica de un mundo darwiniano de la lucha de to dos contra todos
a todos los niveles de la jerarqua, que encuentra los resortes de la adhesin a la

tarea y a la empresa en medio de la inseguridad, el sufrimiento y el estrs, sin duda no


podra tener xito tan completo si no encontrara la complicidad de las disposiciones
precarzadas producidas por la inseguridad de la existencia a todos los niveles de la
jerarqua, incluso en los ms elevados. Se da entre los cuadros sobre todo la existencia
de un ejrcito de reserva de mano de obra domesticado por la precarizacin y la amenaza
permanente del desempleo. El ltimo fundamento de este orden econmico ubicado bajo
la lnea de la libertad es, efectivamente, la violencia estructural del desempleo, de la
precariedad y de la amenaza del despido que ella implica: la condicin del funcionamiento
armonioso del modelo microeconmico individualista reside en un fenmeno de masas,
en la existencia del ejrcito de reserva de los desocupados.
Esta violencia estructural pesa as sobre lo que se denomina el contrato de trabajo
(sabiamente racionalizado y desrealizado por la teora del contrato). El discurso de la
empresa no ha hablado tanto de confianza, de cooperacin, de lealtad y de cultura de
empresa como en una poca en la que se obtiene la adhesin a cada instante
desapareciendo todas las garantas temporales (las tres cuartas partes de los
enganchados estn a trmino fijo, la proporcin de empleos precarizados no cesa de
crecer, los despidos individuales tienden a quedar por fuera de toda restriccin).
Se ve entonces cmo la utopa neoliberal tiende a encarnarse en la realidad de una suerte
de maquinaria infernal, cuya necesidad se impone a los mismos dominadores. Tal
como el marxismo en otro tiempo, con el cual tiene bastantes puntos comunes bajo el
mismo aspecto, esta utopa suscita una formidable creencia, la free trade faith (la fe en el
libre cambio), no solamente en los medios de quienes viven en l en forma concreta,
como los financistas, los patrones de las grandes empresas, etc., sino en los de aquellos
que extraen de l la justificacin de su existencia, como los altos funcionarios y los
polticos. Ellos sacralizan los poderes del mercado a nombre de la eficacia econmica, la
que exige el desmonte de barreras administrativas o polticas que puedan molestar a los
detentadores del capital en la persecucin puramente individual de la maximizacin de la
ganancia individual, institucionalizada como modelo de racionalidad. Por esa razn
desean bancos centrales independientes, que predican la subordinacin de los Estados
nacionales a las exigencias de la libertad econmica para los dueos de la economa,
acompaada de la supresin de todas las reglamentaciones sobre los mercados,
comenzando por: a) el mercado de trabajo; b) la prohibicin de incurrir en los dficits y en
la inflacin; c)la privatizacin generalizada de los servicios pblicos; y d) la reduccin de
los gastos pblicos y sociales.
Sin que comparta necesariamente los intereses econmicos y sociales de los verdaderos
creyentes, los economistas tienen bastantes intereses especficos en el
campo de la ciencia econmica para aportar una contribucin decisiva a la produccin y la
reproduccin de la creencia en la utopa neoliberal, no importa el estado de nimo que los
asalte a propsito de los efectos econmi cos y sociales de la utopa que ellos revisten de
razn matemtica. Separados durante toda su existencia, y sobre todo por toda su
formacin intelectual. cada vez ms abstracta, libresca y teoricista del mundo econmico
y social tal corno es, ellos se inclinan de manera particular a confundir las cosas de la
lgica con la lgica de las cosas.
Tienen confianza en modelos que en la prctica ellos mismos no han tenido nunca la
ocasin de someter a la prueba de la verificacin experimental; se ven impulsados a mirar
desde arriba los aportes de otras ciencias histricas en las que no observan la pureza ni
la transparencia cristalina de sus juegos mate mticos, y de los cuales ellos cada vez
comprenden menos la verdadera necesidad y la profunda complejidad que las acompaa.

De esa manera participan y colaboran en un formidable cambio econmico y social cuyas


consecuencias inclusive pueden causarles horror (pueden cotizar en el Partido Socialista
y servir de consejeros a representantes suyos en las instancias de poder), pero eso no
puede disgustarles porque, a despecho de algunas falencias, imputables sobre todo a lo
que ellos llaman las burbujas especulativas, tienden a convertir en realidad la utopa
ultraconsecuente (como ciertas formas de locura) a la cual ellos consagran su vida.
Y a pesar de todo, el mundo est all, con los efectos inmediatamente visibles de la
puesta en prctica de la gran utopa neoliberal: no slo la miseria de una fraccin cada
vez mayor de las sociedades econmicamente mas avanzadas en las que crecen
extraordinariamente las diferencias en ingresos, sino la desaparicin progresiva de los
universos autnomos de produccin cultural como el cine, los libros, etc. Todo ello ha sido
posible por la imposicin abusiva de los valores comerciales, pero tambin y sobre todo
por la destruccin de todas las instancias colectivas que puedan contrarrestar los efectos
de la maquinaria infernal, en el primer rango en las cuales se encuentra el Estado
depositario de todos los valores universales asociados a la idea de lo pblico. De all
surge la imposicin generalizada en todas las esferas de la economa y del Estado, o en
el seno de las empresas, de esta suerte de darwinsmo moral que con el culto del winner
(ganador), formado en las matemticas superiores y en los saltos de la elasticidad,
instaura como norma de todas las prcticas la lucha de todos contra todos y el cinismo.
Se puede esperar que la extraordinaria masa de sufrimientos producida por un rgimen
poltico-econmico de tales proporciones se convierta un da en el comienzo de
un movimiento que pueda frenar la carrera hacia el abismo? De hecho, nos encontramos
aqu ante una extraordinaria paradoja: los obstculos que se interponen en el camino de
la realizacin de un orden nuevo, que debe producir un individuo aislado pero libre, son
considerados ahora como insumos de rigideces y de arcasmos, y toda intervencin
directa y consciente, por lo menos la que viene del Estado, sea ella de cualquier tipo, es
de antemano sometida al descrdito, y destinada a desaparecer en beneficio de un
mecanismo puro y annimo, el mercado (del que se olvida que es tambin el lugar en el
que se ejercen los intereses); pero resulta que en realidad la permanencia o la
supervivencia de las instituciones y de los agentes del antiguo orden en va de
desaparicin y toda la labor de todas las categoras de trabajadores sociales, as como
todas las solidaridades sociales, familiares u otras, son las que hacen que no se hunda el
orden social en el caos a pesar del volumen creciente de la poblacin precarizada.
El paso al liberalismo se cumple de manera insensible, ms bien imperceptible, en todos
los continentes, ocultando a todas las miradas sus efectos, los ms tenebrosos a
largo plazo. Estos efectos se encuentran tambin disimulados, de manera paradjica, por
las resistencias que suscita ahora de parte de aquellos que defienden el orden antiguo;
por el poder de los recursos que posee; por las solidaridades antiguas; por las reservas
de capital social que protegen de la cada en la anomia a toda una parte del orden social
actual (capital que si no se renueva y no se reproduce, va en va de extincin; pero no
seagota de la noche a la maana).
Pero estas mismas fuerzas de conservacin tan fciles de caracterizar como fuerzas
conservadoras, son tambin desde otro ngulo fuerzas de resistencia a la instauracin de
un orden nuevo y pueden convertirse en fuerzas subversivas. Y se puede esperar
despus una esperanza razonable, de lo que todava queda de las instituciones estatales
as como de las disposiciones de los agentes (sobre todo los ms ligados a las
instituciones, como la pequea nobleza de Estado), fuerzas que tienen la apariencia de
defender simplemente un orden caduco y sus socios correspondientes, como se les

reprochar pronto. stos deben empearse en inventar y construir un orden social que no
tenga por nica ley la persecucin del inters egosta ni la pasin individual de la
ganancia, si quieren pasar la prueba de fuego. As se dar lugar a colectivos orientados a
la bsqueda racional de fines colectivamente elaborados y aprobados.
Entre estos colectivos estn las asociaciones, los sindicatos, los partidos, y cmo no dar
lugar especial al Estado, al Estado nacional o para mejor decir, supranacional, es
decir, europeo (etapa que marcha hacia un Estado mundial) que pueda controlar e
imponerse eficazmente sobre los beneficios obtenidos en el mercado financiero y sobre
todo capaz de confrontar la accin destruc tora que stos ltimos ejercen sobre el
mercado de trabajo. Para ello tiene que organizar con la ayuda de los sindicatos la
elaboracin de la defensa del inters publico. Quieran que no, es pura idea de contabilista
(y en otro tiempo se dira de un tendero) creer que hay que eliminarlo porque rompe la
frmula matemtica, la que se presenta en la nueva creencia como la forma suprema del
desarrollo humano.

Bloque 1: El rol del Estado de los 90 hasta hoy Explorando territorios y buscando
sentidos

1. El fenmeno de la globalizacin y el proceso de cambio en los ltimos 20 aos; su


repercusin en educacin.
2. El nuevo rol del Estado y la regulacin de los sistemas educativos.
3. Las bases legales del sistema educativo: Ley Nacional N 26206 y provincial N
13.688 y leyes que acompaan. Poltica educativ a, fundamentos en la
jurisdiccin. Inclusin, obligatoriedad y ciudadana.
4. El espacio de lo pblico.
Bibliografa:

BOURDIEU, P; La esencia del neoliberalismo, conferencia en mayo de 1998


FRIGERIO, G; POGGI, M; GIANNONI, M (2000); Polticas , instituciones y actores en educacin(pg. 2364),Buenos Aires , Ediciones Novedades Educativas
HERGRAVES, A (1995) ; Profesorado, cultura y postmodernidad, primera parte: El Cambio,( Pgs. 2941;73-91),,Madrid, Ediciones Morata,
TEDESCO, J C (2000), Educar en la sociedad del conocimiento; Buenos Aires ,Fondo de Cultura
Econmica,
TENTI FANFANI, E.; (1994) deberes del estado y responsabilidades de la sociedad en la escuela vaca,
UNICEF-Losada, Bs. As.
CULLEN, C (1996). Introduccin en Crtica de las razones de educar. Buenos. Aires. Paidos.
Argentina. Ley de Educacin Nacional N 26206 , 14 de diciembre de 2006.
Argentina. Ley Provincial de Educacin N 13.688 ,
Bloque 2: Instituciones educativas, desafos actuales

1. La Institucin Educativa en sus mltiples sentidos. Atributos de las instituciones


educativas.
2. Anlisis de las instituciones: dimensin pedaggica didctica, gestin del currculo y
de las prcticas en el aula escolar. Dimensin administrativo
organizacional, la estructura formal: organigrama y distribucin de tareas, el uso del
tiempo y del espacio escolar. Dimensin socio comunitaria. Los modos de
gestin institucional. Propuestas de Proyectos: PEI, PCI, PIE, AIC.
3. Calidad educativa: indicadores cuantitativos y cualitativos. Las TICX y la escuela.
Los medios virtuales de enseanza.
4.
Bibliografa:
FRIGERIO, G (1995), De aqu y de all: textos sobre la institucin escolar y su direccin, Buenos Aires,
Editorial Kapeluz,
Fernndez, L (1998); Instituciones educativas Dinmicas institucionales en situaciones crticas. Buenos
Aires, Ed. Paidos.
FRIGERIO, G POGGI, M (1994); Las instituciones educativas. Cara y Ceca. Buenos Aires, Ed. Troquel
FILMUS, D (1997), Las condiciones de la calidad educativa, (Pg. 101-109) Buenos Aires, Ediciones
Novedades Educativas
http://educacion.idoneos.com/
Bloque 3: El docente profesional de la educacin? Las relaciones entre los
diferentes actores.

1. La cultura institucional y la cultura docente: dos caras de una misma moneda?


Proceso de planificacin institucional y la toma de decisiones. Las relaciones
de poder, el conflicto. Roles y funciones. Trabajo en equipo y cultura colaborativa.
2. La enseanza y su relacin con las prcticas reproductivas o transformadoras en la
escuela.
3. Debates actuales en torno al rol docente: vocacin, profesional, trabajador o
intelectual crtico?

4. Formacin docente hoy: instituciones de grado y la formacin continua. Desempeo del


rol, normativa que lo regula, mbitos de trabajo, asociaciones profesionales y gremiales;
ley 14473 y 10579.
5. Carrera docente: incorporacin al sistema, procesos de evaluacin profesional y
acreditacin acadmica.
Bibliografa::

PEREZ GOMEZ,(1998) La cultura en la sociedad neoliberal, Cp. III La cultura institucional, Madrid,
Ediciones Morata.
FRIGERIO, G; POGGI, M; GIANNONI, M (2000); Polticas , instituciones y actores en educacin(pg.
233-246),Buenos Aires , Ediciones Novedades Educativas
FILMUS, D (1997), Las condiciones de la calidad educativa, Problemas y perspectivas en la formacin
docente (Pg. 109-122) Buenos Aires, Ediciones Novedades Educativas.
FREIRE, P(2002); Concientizacin: teora de una educacin liberadora, Buenos Aires , Ed. Galerna.
BIRGIN, A; DUSEL, L; DUSCHATZKY,S; TIRAMONTI G (1998), La formacin docente, cultura , escuela y
poltica. Debates y experiencias (Pg.21 -34;135-146), Buenos Aires. Edit. Troquel
http://www.fundses.org.ar/archi/programas/formaciondocente/

El CONTROL de NUESTRAS VIDAS. Por Noam Chomsky


Conferencia de Noam Chomsky el 26 de febrero de 2000 en el Kiva Auditrium, Albuquerque, New Mxico.No es una
exageracin decir que a los esfuerzos dedicados a controlar nuestras vidas son una cuestin recurrente en la historia del
mundo, con especial nfasis en los ltimos siglos, escenario de grandes cambios en las relaciones humanas y en el orden
mundial. Esta cuestin es demasiado intensa para discutirla aqu en su totalidad, por lo que, en primer lugar slo me centrare
en las actuales manifestaciones de estos esfuerzos y en sus races, con un ojo puesto en lo que podra llegar. Lo har desde
una perspectiva global , sin duda el espacio en que estas cuestiones surgen.
No es una exageracin decir que a los esfuerzos dedicados a controlar nuestras vidas son una cuestin recurrente en la
historia del mundo, con especial nfasis en los ltimos siglos, escenario de grandes cambios en las relaciones humanas y en
el orden mundial. Esta cuestin es demasiado intensa para discutirla aqu en su totalidad, por lo que, en primer lugar slo me
centrare en las actuales manifestaciones de estos esfuerzos y en sus races, con un ojo puesto en lo que podra llegar. Lo
har desde una perspectiva global , sin duda el espacio en que estas cuestiones surgen.
Durante el ao pasado, las cuestiones globales fueron vistas en trminos vinculados a la nocin de soberana, esto es, al
derecho de las entidades polticas a seguir su propio curso,que puede ser inofensivo o nefasto, y hacerlo sin interferencias
externas. En el mundo real, las interferencias se producen por parte de poderes extremadamente concentrados, cuya sede
est en EE UU. Este poder global concentrado tiene varios nombres, dependiendo de qu aspecto de soberana y libertad
tenga uno en menee. As, a veces se llama consenso de Washington, o complejo Wall Street-Tesoro Pblico, u OTAN, o
burocracia econmica internacional (la Organizacin Mundial de Comercio, el Banco Mundial, y el FMI), o G-7 (los pases
ricos, occidentales e industriales) o G-3 o, quizs mejor G-l. Desde una perspectiva ms de fondo, podramos describir estos
poderes como un puado de grandes empresas -a menudo unidas por alianzas estratgicas que administran una economa
global que constituye, de hecho, una especie de mercantilismo corporativo que tiende al oligopolio en la mayora de sectores,
abiertamente aliadas con el poder estatal en su tarea de socializacin del riesgo y el coste y para la subyugacin de los
elementos recalcitrantes.
Durante el ao pasado las cuestiones de la soberana han surgido en dos campos. Una tiene que ver con el derecho soberano
de estar a salvo de una intervencin militar. Aqu las cuestiones surgen en un orden mundial basado en estados soberanos.
En segundo lugar aparece la cuestin de los derechos de soberana desde el punto de vista de la intervencin
socioeconmica.
Estos temas surgen en un mundo dominado por empresas multinacionales, especialmente instituciones financieras y por un
esquema integral que ha sido construido para servir a sus intereses (por ejemplo, algunos de estos asuntos surgieron
inopinadamente en Seattle en noviembre pasado).
En lo que se refiere a las intervenciones militares, fue este un tema de primer orden el ao pasado. Dos casos tuvieron
particular significado y atencin: Timor Oriental y Kosovo (en orden inverso, lo cual tiene su inters, ya que invierte el
calendario y el significado). Habra mucho que decir sobre este tema si el espacio lo permitiera. Pero aqu voy a tratar sobre la
segunda cuestin y me voy a centrar en ella, es decir, en soberana, libertad y derechos humanos. Estos son los temas que
despuntan en terreno socioeconmico.
Para empezar cabe hacer un comentario general: la soberana no es un valor en s misma. Es tan slo un valor en la medida
en que relaciona la libertad y los derechos, ya sea potencindolos o debilitndolos. Me gustara dar por sentado algo que
puede parecer obvio, pero que de hecho es polmico.
Cuando hablamos de libertad y derechos, nos viene a la mente el concepto de seres humanos, esto es, personas de carne y
hueso, no abstracciones polticas o construcciones legales como empresas, o estados, o capital. Si dichas entidades tienen
algn derecho, lo cual es discutible, debe ser derivado de los derechos de la gente. Este es el ncleo de la doctrina liberal, y a
ella se oponen los sectores ms ricos y privilegiados, y esto es as tanto en el campo poltico como en socioeconmico.
En el campo de la poltica, el eslogan habitual es <>, pero el esquema de funcionamiento difiere bastante de eslogan, pues
consiste en considerar al pueblo como un enemigo peligroso. Debe ser controlado, por su propio bien. Estas consideraciones
se retrotraen a varios siglos, hasta las primeras revoluciones democrticas modernas, en el siglo XVII en Inglaterra y un siglo
ms tarde en las colonias norteamericanas .
En ambos casos los demcratas fueron vencidos usando todos los medios, aunque no del todo ni para siempre. En el siglo
XVII, en Inglaterra, gran parte de la poblacin no quera ser dominada ni por el rey ni por el parlamento. Recordemos que son
stos los dos contendientes en la versin al uso de la guerra civil pero, como en la mayora de guerras civiles una buena
parte de la poblacin no quera a ninguno de los dos. Tal como se lea en sus panfletos, queran ser gobernados "por gente
del campo como nosotros, que conocen nuestras s necesidades", no por "caballeros y nobles qua nos imponen leyes, son
elegidos por miedo, nos oprimen , y no conocen los males de la gente".
Estas mismas ideas animaron a los granjeros rebeldes de las colonias un siglo ms tarde, Pero el sistema constitucional fue
diseado de modo bastante diferente. Fue construido Para bloquear tal hereja. El objetivo era proteger a la minora opulenta
frente a la mayora, y alenta frente a la mayora", y asegurarse de que el pas es gobernado por aquellos que lo poseen.
Estas son las palabras del lder granjero ]ames Madison, y del presidente del Congreso Continental y primer juez del Tribunal
Supremo, John ]ay. Dicha concepcin prevaleci, pero los conflictos continuaron. Han adoptado continuamente nuevas
formas ,de hecho estn abiertos, y a pesar de todo, la doctrina elitista contina inamovida en lo esencial.
Ya en el siglo XX, la poblacin ha sido contemplada como "ignorante y maleducada, se mete en todo, su papel es el de
"espectadores", no de "participantes", excepto durante esas oportunidades peridicas en que hay que elegir entre los
responsables del poder privado. Es lo que se ha dado en llamar elecciones. Durante las elecciones, la opinin pblica es
considerada esencialmente irrelevante si entra en conflicto con las demandas de la minora opulenta que poseen el pas.

Un ejemplo contundente, y hay muchos, tiene que ver con el orden econmico internacional, con los llamados acuerdos
comerciales. La poblacin, en general, se opone sin paliativos a la mayor parte de estas cosas, tal como ponen claramente de
manifiesto las encuestas, pero estas cuestiones no aparecen durante las elecciones. No aparecen porque los centros de
poder, la minora opulenta, permanece unida ante la defensa de la institucionalizacin de un particular orden socioeconmico.
As que estas cuestiones no aparecen. Lo que se discute no les preocupa en exceso. Esto es muy normal, y toma sentido a
partir de la asuncin de que el papel del ciudadano, como ignorante y maleducado que se mete en todo, es simplemente el de
espectador. Si la ciudadana, como sucede a menudo, intenta organizarse y meterse en poltica para participar, para presionar
a favor de sus preocupaciones, entonces hay un problema. Esto no es democracia, es "una crisis de la democracia" y hay que
superarla.
Todas estas citas son de liberales, del ala progresista del abanico ideolgico moderno, pero los principios son grosso modo
los mismos. Los ltimos 25 aos han sido uno de esos perodos, que llegan de vez en cuando, de importante campaa
organizada para intentar superar lo que se percibe como crisis de la democracia y para reducir al ciudadano a su papel
aptico, pasivo y obediente espectador. La poltica es as.
En el campo socioeconmico ocurren cosas similares. Se han desarrollado paralelamente conflictos parecidos durante
mucho tiempo. Durante los primeros das de la Revolucin Industrial en EE UU, en Nueva Inglaterra, hace 150 aos, haba una
prensa obrera muy activa e independiente, gestionada por mujeres jvenes procedentes de las granjas o de los talleres de
artesana de los pueblos. Condenaban la "degradacin y subordinacin" del nuevo sistema industrial emergente, que
obligaba a la gente a alquilarse para sobrevivir. Vale la pena recordar que el salario fue considerado como no muy diferente de
la esclavitud ya en esa poca, y no solamente por los trabajadores de las fbricas, sino tambin por gran parte de la corriente
intelectual dominante, como por ejemplo Abraham Lincoln, o el Partido Republicano, o incluso las editoriales del New York
Times (lo deben haber olvidado).
La clase trabajadora se opuso al retomo de lo se llam "los pricipios monrquicos" en el sistema industrial, y reclam que
aquellos que trabajaban en las fbricas las deban poseer, evocando el espritu del republicanismo. Denunciaron lo que
llamaron el "nuevo espritu de la poca: enriquecerse y olvidarse de todo menos de uno mismo", una visin rebajada
degradante de la vida humana que debe ser inculcada en pensamiento de la gente sin escatimar esfuerzos, lo que de hecho
ha ocurrido durante siglos.
Durante el siglo XX, la literatura sobre la industria de la comunicacin pblica nos proporciona una rica e instructiva retahila
de instrucciones sobre cmo implementar el "nuevo espritu de la poca" mediante la creacin de necesidades, o bien a
travs de "regir la opinin pblica del mismo modo que un ejrcito rige los cuerpos de sus soldados", e induciendo a una
"filosofa de la futilidad" y a una carencia de objetivos en la vida, concentrando la atencin humana en "las cosas ms
superficiales, las referidas en gran parte al consumo de moda". Si esto es posible, entonces la gente aceptar su
insignificante y subordinada vida, apropiada para ellos, y as se dejarn de ideas subversivas, de tomar el control de sus
vidas.
Es ste un proyecto de ingeniera social de envergadura. Ha sido as durante siglos, pero se ha intensificado y ha tomado
mayor calibre desde el siglo pasado. Hay muchas maneras de implementarlo. Algunas son las que ya he indicado y sera
redundante ilustrar. Otras incluyen minar la seguridad, y aqu podemos encontrar varias maneras. Una manera de minar la
seguridad es amenazar con la prdida del empleo, una de las mayores consecuencias, y que racionalmente se debe asumir,
de los objetivos de los mal llamados acuerdos comerciales (subrayo "mal llamados" porque no son acuerdos de librecambio,
ya que contienen fuertes elementos antimercado, de variada naturaleza, y strctu sensu no son acuerdos, ya que a la gente le
preocupan, y en gran medida se oponen a ellos). Una consecuencia de estos proyectos es facilitar la amenaza (que no tiene
porqu ser real, a veces con la amenaza basta) de la prdida del empleo, lo que constituye una buena manera de disciplinar
minando la seguridad.
Otra estratagema es la promocin de lo que se llama "la flexibilidad del mercado de trabajo". Djenme citar al Banco Mundial,
que expone la cuestin sin tapujos. Dice: "el incremento de la flexibilidad en el mercado de trabajo, a pesar de su mala fama, y
de que se ha adoptado como un eufemismo de disminucin de salarios y de despido de trabajadores" (que es exactamente lo
que es) "es esencial en todas las regiones del mundo (...) Las reformas ms importantes implican el levantamiento de
restricciones a la movilidad laboral y la flexibilidad salarial, as como desvincular los servicios sociales de los contratos
laborales". Esto significa rebajar los beneficios y los derechos que se han conquistado por varias generaciones y tras una
dura lucha.
Cuando se habla de rebajar las restricciones a la flexibilidad salarial, quieren decir flexibilidad hacia abajo, no hacia arriba.
Cuando se habla de movilidad laboral no se hace referencia al derecho de la gente de mudarse all donde quiera, tal como ha
sido siempre reclamado desde la teora del libre mercado, desde Adam Smith, sino ms bien se hace referencia al derecho de
despedir trabajadores cuando convenga la actual versin de la globalizacin basada en los inversores el capital y las
empresas deben tener libertad de movimientos, pero no as la gente, ya que sus derechos son secundarios, anecdticos.
Estas "reformas esenciales", tal como las denomina el Banco Mundial, estn impuestas en gran parte del mundo como
condiciones para disponer del visto bueno del Banco Mundial y del FMI. En los pases industriales se introducen de otro
modo, y tambin se han revelado efectivas.
Alan Greenspan declar ante el Congreso que la "mayor inseguridad de los trabajadores" ha constituido un factor importante
en lo que se ha llamado "el cuento de hadas de la economa".
Mantiene la inflacin baja, ya que los trabajadores tienen miedo de reclamar ms salario y
beneficios. Se encuentran inseguros. Esto se ve a las claras si examinamos las estadsticas. Durante los ltimos 25 aos, en
este perodo de repliegue de crisis de la democracia, los salarios se han estancado o han bajado para la mayor parte de la
fuerza de trabajo, para los trabajadores no cualificados , y las horas de trabajo han aumentado espectacularmente; esto se
comenta, por supuesto, en la prensa econmica, que lo describe como un desarrollo deseado de trascendente importancia,
con trabajadores obligados a abandonar sus lujosos estilos de vida, mientras los beneficios empresariales son
superlativos y estupendos (Wall Street Journal, Business Week y Fortune)

En las dependencias, las medidas son menos delicadas. Una de ellas es la llamada "crisis de la deuda", sin atribuible a los
programas del Banco Mundial y del FMI, y tambien al hecho de que la parte rica del Tercer Mundo est, en su su mayor parte,
exenta de obligaciones sociales. Esto es radiclmente cierto en Amrica Latina, y constituye uno de los problemas
principales. La "crisis de la deuda" es real, pero vayamos un poco ms all. De ningn modo es un simple hecho econmico.
Se trata, en un sentido amplio, de destruccin ideolgica. Lo que se ha dado en llamar deuda podra ser superado
fcilmente de varias y elementales maneras. Una manera de superarla sera revisar el principio capitalista de que el que pide
prestado tiene que pagar y el prestamista tiene que tomar el riesgo. As, por ejemplo, si alguien me presta dinero y lo mando a
mi banco en Zurich y me compro un Mercedes, y luego ese alguien viene y me pregunta por el dinero, est claro que no puedo
decirle: "Lo siento, no lo tengo. Cjalo de mi Vecino. Aunque uno quiera asumir el riesgo del prstamo, est claro que no
puede decir mi vecino pagar por m.
Sin embargo, en las negociaciones internacionales se funciona as. En esto consiste la "crisis de la deuda". La deuda no la
debe pagar la gente que pidi prestado (los dictadores militares y sus compinches, los ricos y privilegiados que hemos
apoyado en sociedades altamente autoritarias), estos no tienen que pagar. Por ejemplo, veamos el caso de Indonesia, donde
la deuda actual es de un 140% del PIB. El dinero fue concedido a la dictadura militar y sus amigos y probablemente lleg a
quizs unas doscientas personas del entorno exterior, pero es pagado por la poblacin mediante dursimas medidas de
austeridad. Los prestamistas estn protegidos del riesgo en su mayor parte. Utilizan el dinero resultante del traspaso del
riesgo a la sociedad mediante diversas estrategias de socializacin de costes, transfirindolos a los contribuyentes del Norte.
Esta es una de las funciones del FMI.
En Amrica Latina pasa lo mismo. La enorme deuda Latinoamericana no puede considerarse algo muy diferente de la fuga de
capitales de Amrica Latina, lo que sugiere una manera simple de tratar la deuda (o al menos una gran parte de sta), siempre
y cuando alguien crea en el principio capitalista anterior, el cual resulta "inaceptable", por supuesto, ya que pone el acento en
la gente "equivocada", en la minora opulenta.
Hay otros modos de eliminar la deuda y tambin dejan entrever que se trata de una construccin ideolgica. Otro mtodo,
aparte del principio capitalista, es el principio de Derecho Internacional introducido por EE UU cuando, segn los libros de
historia, "liber" Cuba, es decir, cuando la conquist en prevencin de que se liberara ella misma de Espaa en 1898. Una vez
"liberada", EEUU cancel su deuda con Espaa con el argumento perfectamente razonable de que la deuda fue impuesta sin
el consentimiento de la poblacin, que fue impuesta bajo condiciones coercitivas. Ese principio entr en el Derecho
Internacional, bsicamente a instancias de EE UU. Se llama el"principio de la deuda odiosa". Una "deuda odiosa" es invlida,
no hay que pagarla. Esto ha sido reconocido por el director ejecutivo estadounidense del FMI: si ese principio estuviera al
alcance de las vctimas, no slo de los ricos, la deuda del Tercer Mundo se evaporara en su mayor pane, ya que es invlida.
Es deuda odiosa.
Pero esto no ocurrir. La deuda odiosa es un arma muy poderosa de control que no se puede abandonar. Para
aproximadamente la mitad de la poblacin mundial, en estos momentos y gracias a este mtodo, sus polticas econmicas
nacionales las dirigen burcratas desde Washington.
Adems, la mitad de la poblacin del mundo (no la misma de antes, aunque se puede solapar), est sujeta a sanciones
unilaterales de EE UU, lo que constituye una forma de coaccin econmica que, de nuevo, mina severamente la soberana y
ha sido condenada repetidamente, hace muy poco de nuevo, por Naciones Unidas como inaceptable. Pero parece que no
importa.
Entre los pases ricos hay otras maneras de llegar a resultados similares. Volver luego sobre ello, pero antes unas palabras
sobre algo que jams deberamos olvidar: las estrategias utilizadas en las dependencias pueden ser extremadamente
brutales. Los jesutas organizaron una conferencia en San Salvador hace un par de aos. Se habl en ella del terrorismo de
Estado de los aos 80 y de su continuacin a travs de las polticas socioeconmicas impuestas por los vencedores. La
conferencia tom buena nota de lo que denomin la residual "cultura del terror", que dura tras el declive del terror de facto y
tiene como efecto la "domesticacin de las expectativas de la mayora", que abandona cualquier idea de "alternativa a las
exigencias de los poderosos".
Han aprendido la leccin: No Hay Alternativa (TINA), tal como rezaba la cruel frase de Maggie Thatcher. La idea de que no hay
alternativa es el eslogan habitual en la versin empresarial de la globalizacin. En las dependencias, los grandes logros de las
operaciones terroristas han consistido en destruir las esperanzas que haban surgido, en Amrica Latina y en Centroamrica
durante los aos 70, de la mano de las organizaciones populares a lo largo y ancho de la regin, y tambin de la Iglesia, cuya
opcin "por los pobres" le cost severos castigos por haberse apartado del buen camino.
A veces las lecciones sobre el pasado se reescriben ms cuidadosamente y en un tono ms mesurado. Se percibe hoy un
torrente de autocomplacencia acerca de "nuestro" xito a la hora de inspirar la ola de democracia en "nuestras"
dependencias latinoamericanas. Este tema est tratado de otro modo, y ms cuidadosamente, en una revista acadmica por
un especialista en el tema, Tilomas Carrothers, quien escribe, tal como l mismo dice, desde una "perspectiva interna", ya
que trabaj en la administracin Reagan en el programa del Departamento de Estado de fortalecimiento de la democracia, tal
como lo llamaban ellos. Carrothers cree que Washington tena buenas intenciones, pero reconoce que, en la prctica, la
Administracin Reagan busc mantener "un orden mnimo en... sociedades no demasiado democrticas" y evitar "cambios
basados en el populismo", y como sus predecesores, adopt "polticas prodemocrticas como medio de quitar presin a
tentativas de cambio ms radicales, pero inevitablemente busc slo limitados cambios democrticos de perfil bajo, que no
pusieran en riesgo las tradicionales estructuras de poder de las cuales los Estados Unidos han sido durante mucho tiempo
aliados". Hubiera sido ms apropiado decir que "las estructuras tradicionales de poder con las que las estructuras
tradicionales de poder de EE UU han estado durante mucho tiempo aliadas", y sera ms exacto.
El mismo Carrothers se muestra insatisfecho con el resultado, pero describe lo que l denomina la "crtica liberal" como dbil
en sus fundamentos. Dicha crtica deja los viejos debates "sin resolver", dice, a causa de "su perenne debilidad". Esta
perenne debilidad consiste en no ofrecer ninguna alternativa a la poltica de restauracin de las estructuras tradicionales de
poder, en este caso mediante el terror asesino que dej unos doscientos mil cadveres durante los aos 80 y millones de
refugiados, heridos y hurfanos en sociedades devastadas. De nuevo aparece TINA.
El mismo dilema aparece al otro lado del abanico poltico. El principal especialista en Amrica Latina del presidente Crter,

Robert Pastor, se encuentra lejos de esta visin pacfica. Explica en un interesante libro porqu la administracin Crter tuvo
que apoyar al asesino y corrupto rgimen de Somoza hasta su amargo final, cuando hasta las estructuras tradicionales de
poder giraron la espalda al dictador. EE UU (la administracin Crter) tuvo que intentar mantener la guardia nacional que
haba formado y entrenado y que estaba atacando a su poblacin "con una brutalidad que una nacin ormalmente reserva
para sus enemigos", escribe. Todo esto se hizo aplicando el principio TINA. He aqu la razn: "EEUU no quera controlar
Nicaragua u otros pases de la regin, pero tampoco quera desenlaces que escaparan a su control. Quera que Nicaragua
actuara independientemente, excepto (el nfasis es suyo) si esto afectaba adversamente a los intereses de EE UU". As, en
otras palabras, los latinoamericanos serian libres, libres para actuar de acuerdo con sus deseos. O sea: queremos que sean
libres para elegir, a no ser que se inclinen por opciones que no queremos, en cuyo caso nos veremos obligados a restaurar
las estructuras tradicionales de poder mediante la violencia, si es necesario. Esta es la cara ms progresista y liberal del
abanico poltico.
Hay voces fuera del abanico, no voy a negarlo. Por ejemplo, hay una idea segn la cual la gente debera tener derecho a
"participar en las decisiones que continuamente modifican su modo de vida en lo esencial", que no vean sus esperanzas
"truncadas cruelmente" dentro de u n orden global en el cual "el poder poltico y financiero se concentra" mientras que los
mercados financieros "fluctan errticamente" con devastadoras consecuencias para los pobres, "las elecciones pueden
manipularse", y "los aspectos negativos y otros son considerados completamente irrelevantes" por los poderosos. Estas
citas estn tomadas de un cierto extremista radical del Vaticano, de cuyo mensaje anual de ao nuevo la prensa nacional
apenas se hizo eco, y se trata sin duda de alternativas que no se encuentran en la agenda.
Por qu hay tal grado de consenso en que Amrica Latina y por extensin el mundo, no est autorizada a ejercer su
soberana, es decir, a tomar el control de sus vidas? A nivel global, anlogamente, es el miedo intrnseco a la democracia. De
hecho esta pregunta se ha formulado frecuentemente modos muy ilustrativos; en primer lugar, en el conjunto de documentos
internos de que disponemos (estamos en un pas bastante libre, disponemos de un rico registro de documentos
desclasificados, algunos de ellos muy instructivos). El argumento que los recorre se ve ilustrado fehacientemente uno de los
casos ms importantes, una conferencia hemisfrica a la que EE UU llam en febrero de 1945 de cara a imponer lo que se
denomin la Carta Econmica para las Amricas, que constitua una de las piedras angulares del mundo de posguerra todava
vigente. La Carta haca un llamamiento para terminar con el "nacionalismo econmico (es decir soberana) en todas sus
formas". Los latinoamericanos deberan evitar lo que se denomin un desarrollo industrial "excesivo" que compitiera con los
intereses de EE UU, aunque podran acceder a un "desarrollo complementario". As que Brasil poda producir el acero de bajo
coste que no interesara a las empresas de EE UU. Era crucial "proteger nuestros recursos", tal como escribi George Kennan,
aunque ello requiriera de "Estados-polica".
Washington tuvo problemas para imponer la Carta. En el Departamento de Estado internamente se lo haban planteado a las
claras: los latinoamericanos se equivocaron de eleccin. Estos hacan llamamientos para implementar "polticas diseadas
para mejorar la distribucin de la renta y para aumentar el nivel de vida de las masas", y se hallaban en el "convencimiento de
que los primeros beneficiarios del desarrollo de los recursos de un pas debe ser la gente del pas", no los inversores de EE
UU. Esto era inaceptable, por lo que el ejercicio de la soberana no poda permitirse. Pueden ser libres, pero libres para hacer
las elecciones correctas.
Este mensaje ha sido forzadamente recordado de manera regular, episodio tras episodio, hasta hoy. Mencionar un par de
ejemplos. Guatemala tuvo un breve interludio de democracia, truncado por un golpe de estado de EE UU. Al ciudadano esto
se le present como una defensa contra los rusos. Algo extico, pero fue as. Internamente la estocada fue diferente y la
amenaza fue vista de modo ms real. He aqu el modo en que lo vieron: "Los programas econmicos y sociales del gobierno
electo se acordaban de las aspiraciones" de los trabajadores y los campesinos, e "inspiraban lealtad y defendan los
intereses de la mayor parte de los guatemaltecos ms conscientes". Todava peor, el gobierno de Guatemala se haba vuelto
"una amenaza creciente para la estabilidad de Honduras y El Salvador. Su reforma agraria era una poderosa arma de
propaganda; sus amplios programas sociales de ayuda a los trabajadores y campesinos, en una lucha victoriosa contra las
clases altas y las grandes empresas extranjeras, tenan gran predicamento entre la poblacin de los vecinos
centroamericanos donde se daban condiciones similares".
As que la solucin militar fue necesaria. Dur 40 aos y ha dejado la misma cultura de terror que en sus vecinos
centroamericanos.
Lo mismo aconteci en Cuba, otro caso de actualidad. Cuando EE UU tom secretamente la decisin de deponer el gobierno
de Cuba en 1960, el razonamiento fue muy similar. Esto lo explica el historiador Arthur Schiesinger, quien resumi para el
presidente Kennedy el estudio de una misin a Amrica Latina en un informe secreto. La amenaza cubana, segn la misin,
consista en "la difusin de la idea de Castro de solucionar uno mismo sus propios asuntos". Esto era una enfermedad que
poda infectar el resto de Amrica Latina, explic Schiesinger, donde "los pobres y los excluidos", es decir, casi todo el
mundo, "estimulados por el ejemplo de la revolucin cubana, estn exigiendo oportunidades para una vida decente". As que
haba que haceralguna cosa, y ya se sabe lo que se hizo. Qu tal la "conexin sovitica"? Se mencionaba as en el informe:
"Mientras tamo, la Unin Sovitica se deja querer, concediendo grandes prstamos para el desarrollo, y presentndose a s
misma como el modelo a seguir para alcanzar la modernizacin en una sola generacin".
Bueno, pues esa era la amenaza. La amenaza de tomar sus vidas bajo su control, y debe ser destruida mediante terrorismo y
estrangulacin econmica, tal como hoy da contina. Todo ello es totalmente independiente de la guerra fra. Seguramente
hoy se da por obvio, sin ni siquiera documentos secretos. Las mismas preocupaciones de la posguerra fra llevaron al rpido
desmantelamiento del breve experimento democrtico en Hait por parte de los presidentes Bush y Clinton, como
continuacin de antiguas intervenciones.
Las mismas preocupaciones subyacen en el fondo de los acuerdos comerciales, como el TLC3 por ejemplo. Vale la pena
recordar que en esas fechas la propaganda deca que iba ser una maravillosa bendicin para la clase trabajadora de los tres
pases (Canad, EE UU, y Mxico). Estas ideas fueron discretamente abandonadas poco despus, cuando se vio lo que haba.
Lo que era obvio desde el principio fue finalmente aceptado. El objetivo consista en "encerrar a Mxico en las reformas" de
los aos 80, las cuales redujeron drsticamente los salarios, y enriquecieron a un pequeo sector de inversores extranjeros.
Las preocupaciones de fondo se articularon en una conferencia en Washington sobre estrategias de desarrollo en Amrica
Latina, en 1990. Se advirti que "una democracia abierta pondra a prueba la apuesta de entronizar un gobierno ms
interesado en retar a EE UU en aspectos econmicos y nacionalistas". Sealemos que es la misma amenaza de 1945, desde
entonces superada encerrando a Mxico en obligaciones derivadas de tratados. Estas mismas razones subyacen detrs de

medio siglo de tortura y terror, no slo en el hemisferio occidental. Se encuentran tambin en el ncleo de los acuerdos sobre
derechos de los inversores que estn siendo impuestos bajo esta forma especifica de globalizacin que est diseada por el
nexo de poder estado-empresas.
Pero volvamos al punto de partida: la contestada cuestin de la libertad y los derechos, y consecuentemente la soberana que
de ello se deriva. Es inherente a las personas de carne y hueso, o slo a aquellas ricas y privilegiadas? O incluso a
construcciones abstractas como las empresas, o el capital, o los estados? En el siglo pasado la idea de que tales entidades
tienen derechos especiales sobre las personas fue defendida contundentemente. Los ejemplos ms prominentes son el
bolchevismo, el fascismo y la idea de empresa privada, que constituye una forma de tirana privatizada. Dos de estos
sistemas se colapsaron. El tercero est vivo y progresando bajo el manto de TINA, "no hay alternativa" al emergente sistema
de mercantilismo empresarial de estado disfrazado de eufemismos como globalizacin o librecambio.
Hace un siglo, durante los primeros estadios de toma del poder de Amrica por parte de las empresas, la discusin sobre
estos temas era bastante abierta. Los conservadores denunciaron el proceso, describindolo como un "retorno al
feudalismo" y "una forma de comunismo", lo que no es par;nada una analoga inapropiada. Los orgenes intelectuales eran
similares, basados en la idea neohegeliana de derecho de las entidades orgnicas, juntamente con la creencia en 1a
necesidad de tener una administracin centralizada de 1os sistemas caticos, como los mercados, que estaban totalmente
fuera de control. Vale la pena retener la idea de que en lo que hoy da se denomina "economa de librecambio", una parte muy
grande de las transacciones internacionales (denominadas comercio para despistar), probablemente alrededor del 70% de
stas, se hacen de hecho dentro de instituciones gestionadas centralizadamente, entre empresas y entre alianzas
empresariales. Por no destacar otras formas de distorsiones radicales del mercado.
La critica conservadora (uso el trmino "conservador un sentido tradicional, tales conservadores hoy da apenas existen) fue
recogida por los liberal-progresistas del extremo del abanico poltico a principios del siglo XX, siendo quizs el ms
renombrado ]ohn Dewey, importante filsofo social americano cuyo trabajo se centr en temas de democracia. Sostuvo que
las formas democrticas tienen escasa entidad cuando "la vida del pas" (produccin, comercio, medios de comunicacin)
est dominada por tiranas privadas en un sistema que l denomin "feudalismo industrial", en el clase trabajadora est
subordinada al control de los directivos, y la poltica se ha vuelto "la sombra de las grandes empresas sobre la sociedad".
Fijmonos que estaba articulando ideas que eran lugar comn entre la clase obrera unos cuantos aos antes. Lo mismo
ocurri con su llamamiento a la eliminacin, sustitucin del feudalism industrial mediante la democracia industrial
autogestionada.
Es interesante sealar que los intelectuales progresistas que se mostraron a favor del proceso de la toma del poder por parte
de las empresas, tambin estuvieron ms o menos de acuerdo con esta descripcin de la situacin. Woodrow Wilson, por
ejemplo, escribi que "la mayor parte de los hombres son sirvientes de las grandes empresas", que actualmente constituyen
"la mayor parte de los negocios del pas" en una Amrica muy diferente de la anterior, que ya no es un lugar de
emprendedores individuales, de oportunidades individuales y de logros individuales"; en la nueva Amrica que surge,
"pequeos grupos de hombres controlan grandes empresas, ostentan el poder, el control sobre la riqueza, las oportunidades
de negocio del pas", tornndose "rivales del mismo gobierno", y minando la soberana popular, ejercida a travs de un
sistema poltico democrtico.
Aunque observemos que esto fue escrito en apoyo del proceso. Describa el proceso como quizs desafortunado, pero
necesario, alinendose en particular con el mundo de los negocios tras los destructivos fallos del mercado de los aos
precedentes, que convencieron al mundo de los negocios y a los intelectuales progresistas de que los mercados haba que
administrarlos y que las transacciones financieras haba que regularlas.
Cuestiones similares, muy similares, estn hoy de moda en la arena internacional. Por ejemplo la reforma de la arquitectura
financiera y cosas as. Hace un siglo, las grandes empresas vean garantizaban los derechos de las personas mediante una
actividad judicial radical, una violacin extrema de los principios liberales clsicos. Fueron asimismo liberadas de antiguas
obligaciones de ceirse a las actividades empresariales especficas para las que tenan autorizacin. Y todava ms, en un
importante cambio de orientacin, los jueces decantaron su poder a favor de los accionistas, identificndose en un
partenariado con el control centralizado y con la persona inmortal de la empresa. Aquellos que conozcan la historia del
comunismo reconocern que este proceso es muy similar al proceso que tena lugar a la vez, muy pronto predicho, por cierto,
por crticos de izquierda, marxistas de izquierda y crticos anarquistas del bolchevismo, gente como Rosa Luxemburg, quien
haba advertido con bastante antelacin que la ideologa centralizadora desplazara el poder de la clase obrera hacia el
Partido, hacia el Comit Central, y luego hacia el lder mximo, tal como ocurri poco despus de la conquista del poder
estatal en 1917, que destruy a su vez lo poco que quedaba de los principios y formas socialistas. Los propagandistas de
ambos lados prefieren una historia diferente que les vaya mejor, pero creo que esta es la correcta.
En aos recientes, las grandes empresas han venido escatimando derechos que van mucho ms all de los de las personas.
Bajo las reglas de la Organizacin Internacional del Trabajo, las grandes empresas exigen el respeto al derecho del
"tratamiento nacional". Esto quiere decir que la General Motors, si est operando en Mxico, puede exigir ser tratada como
una empresa mexicana. Este derecho corresponde solamente a las personas inmortales, no es un derecho de las personas de
carne y hueso. Un mexicano no puede ir a Nueva York y exigir el tratamiento nacional y que se le conceda, pero las grandes
empresas s.
Otras reglas exigen que los derechos de los inversores, prestamistas y especuladores deben prevalecer sobre los derechos
de la gente de carne y hueso de a pie, minando la soberana popular y los derechos democrticos. Las grandes empresas,
como bien se sabe, se adaptan y actan de muchos modos contra la soberana de los estados. Hay casos muy interesantes.
Por ejemplo en Guatemala, hace un par de aos, se intent reducir la mortalidad infantil regulando la comercializacin de la
leche en polvo para nios por parte de las multinacionales. Las medidas que Guatemala propuso se adaptaban a las
directrices de la Organizacin Mundial de la Salud y respetaban los cdigos internacionales, pero la Gerber Corporarion
denunci tal expropiacin y la amenaza de una queja de la Organizacin Mundial de Comercio fue suficiente para que
Guatemala retirara la propuesta por temor a medidas de represalia por parte de EEUU.
La primera queja bajo la nuevas reglas de la OMC se formul contra EE UU por parte de Venezuela y Brasil, que se quejaban
de que las regulaciones EPA referentes al petrleo violaban sus derechos como exportadores. En esa ocasin Washington
acept, supuestamente por temor a sanciones, pero soy escptico sobre esta interpretacin. No creo que EE UU tenga miedo

de sanciones de Venezuela y Brasil, ms probablemente la administracin Clinton simplemente no vio ninguna razn de peso
para defender el medio ambiente y proteger la salud.
Obscenas cuestiones de este calibre aparecen una y otra vez con fuerza. Decenas de millones de personas en todo el mundo
mueren de enfermedades evitables por culpa de medidas proteccionistas escritas en las reglas de la OMC, que garantizan a
las grandes empresas privadas el derecho de fijar precios monopolistas. Tailandia y Sudfrica, por ejemplo, que disponen de
industria farmacutica, podran producir medicamentos que salvaran vidas por una fraccin del coste del precio
monopolstico, pero no se atreven por miedo a sanciones comerciales. De hecho, en 1998 EE UU lleg a amenazar a la
Organizacin Mundial de la Salud con retirar sus cuotas si a sta se le ocurra controlar los efectos de las condiciones
comerciales sobre la salud. Estas son amenazas reales.
A todo ello se le llama "derechos comerciales", pero no tienen nada que ver con el comercio. Tienen que ver con prcticas
monopolsticas de fijacin de precios reforzada por medidas proteccionistas que se incluyen en los acuerdos de librecambio.
Estas medidas estn diseadas para asegurar los derechos empresariales, que tambin tienen como efecto la reduccin del
crecimiento y de las innovaciones, naturalmente. Estas son slo una parte de la retahila de regulaciones introducidas en
estos acuerdos que frenan el desarrollo y el crecimiento. Lo que motivan estas medidas son los derechos de los inversores,
no el comercio. El comercio, por supuesto, carece de valor en s mismo. Slo tiene valor si incrementa el bienestar humano.
En general, el principio primordial de la OMC, y de sus tratados, consiste en que la soberana y los derechos democrticos
tienen que estar subordinados a los derechos de los inversores. En la prctica esto significa que prevalecen los derechos de
esas gigantescas personas inmortales: tiranas privadas a las cuales la gente debe subordinarse. Estas son las razones que
condujeron a los notables hechos de Seattie. De todos modos, el conflicto entre la soberana popular y el poder privado se
puso de manifiesto mucho ms crudamente unos meses despus de Seattle, en Montreal, cuando fue alcanzado un ambiguo
acuerdo sobre las bases del llamado "protocolo de bioseguridad". Ah la cuestin estuvo clara.
Citando el New York Times, "se alcanz un compromiso tras intensas negociaciones que a menudo incitaban el
enfrentamienro de EE UU contra casi todo el mundo" por culpa de lo que se llam el "principio de precaucin". De qu se
trata? El jefe de la delegacin de la Unin Europea lo describi as: "los pases deben tener la libertad, el derecho soberano,
de tomar medidas precautorias ante las semillas genticamente modificadas, microbios, animales, y cosechas que se
sospechen perjudiciales". EE UU, sin embargo, insisti en aplicar las reglas de la OMC. Dichas reglas dicen que una
importacin slo puede ser prohibida si existe evidencia cientfica.
Fijmonos dnde se encuentra aqu el objetivo. Lo que se discute es si la gente tiene derecho a rechazar ser objeto de un
experimento. Para ejemplificarlo, supongamos que el departamento de biologa de una universidad entrara aqu y nos dijera:
"Amigos, vais a ser objeto de un experimento que tenemos que llevar a cabo.
No sabemos adonde nos va a llevar. No s, qu tal unos electrodos en el cerebro para ver qu pasa? Podis negaros, pero
slo si podis esgrimir una evidencia cientfica de que esto os va a perjudicar". En condiciones normales no vamos a poder
esgrimir tal evidencia. La pregunta es, tenis derecho a negaros? Segn las reglas de la OMC, no. Tenis que ser objetos del
experimento. Es una forma de lo que Edward Hermn llama "soberana del productor". El productor reina, son los
consumidores los que deben defenderse de alguna manera. A nivel interno esto funciona, tal como Hermn apunta. No es
responsabilidad, dice, de la industria qumica ni de los fabricantes de pesticidas demostrar, probar, que lo que estn echando
al medio ambiente es seguro. Es responsabilidad del ciudadano demostrar cientficamente que no lo es, y tiene que hacerlo a
travs de agencias pblicas con bajo presupuesto, susceptibles de dejarse influir ante las presiones de la industria.
Esta fue la cuestin que se discuti en Montreal, y una suerte de acuerdo ambiguo fue alcanzado. Dejemos claro que no se
toc ninguno de los principios, y esto se puede ver simplemente observando quin estaba presente. EE UU estaba a un lado
de la mesa, y se le unieron algunos otros pases con intereses en biotecnologa y agroexportaciones de alta tecnologa, y en
el otro lado estaban todos los dems, aquellos que no tenan esperanzas de sacar tajada del experimento. Esta era la
situacin, y esto nos dice a las claras qu principios se discutan. Por razones similares, la Unin Europea favorece aranceles
altos sobre los productos agrcolas, tal cmo haca EE UU hace 40 aos (ahora ya no, y no porque los principios hayan
cambiado, sino porque el poder ha cambiado).
Hay un principio no escrito que dice que los poderosos y privilegiados deben tener capacidad de hacer lo que quieran (por
supuesto esgrimiendo nobles motivos). El corolario es que la soberana y los derechos democrticos de la gente en este caso
deben pasar de ser (y esto es lo dramtico) refractarios a ser objeto de experimentos cuando las grandes empresas de EE UU
pueden sacar tajada del experimento. La invocacin por parte de EE UU de las reglas de la OMC es muy natural, ya que
codifican ese principio, y esto es fundamental.
Estos temas, aunque son muy reales y afectan a un gran nmero de personas en el mundo, son de hecho secundarios ante
otras modalidades de reduccin de la soberana a favor del poder privado. Pienso que, con probabilidad, la ms importante
fue el desmantelamienro del sistema de Bretton Woods a principios de los aos 70 por parte de EE UU, el Reino Unido y otros.
Dicho sistema fue diseado por EE UU y el Reino Unido en los aos 40, aos de abrumador apoyo popular a los programas de
bienestar social y a medidas democrticas radicales. En parte por eso el sistema de Bretn Woods de mediados de los aos
40 regulaba las tasas de intercambio y permita controlar los flujos de capital. La idea era atajar la especulacin perniciosa a
gran escala y restringir la fuga de capitales. Los motivos eran claros y se articularon difanamente. Los flujos libres de capital
crean lo que se ha llamado en ocasiones un "parlamento virtual" del capital global, el cual puede ejercer su poder de veto
sobre las polticas gubernamentales que considere irracionales. Esto implica a los derechos laborales, programas educativos
o de salud o polticas pblicas de estmulo de la economa o, de hecho, cualquier cosa que ayude a la gente y no a los
beneficios (y por lo tanto es irracional en un sentido tcnico).
El sistema de Bretton Woods funcion ms o menos durante 25 aos. poca que ha sido calificada por muchos economistas
como la "edad de oro" del capitalismo moderno (capitalismo moderno de Estado ms propiamente). Fue un perodo, que dur
hasta los 70 ms o menos, de rpido crecimiento -sin precedentes histricos- de la economa, del comercio, de la
productividad, de la inversin de capital, de extensin del estado del bienestar, una edad de oro. Todo se vino abajo a
principios de los aos 70.
El sistema de Bretn Woods fue desmantelado con la liberalizacin de los mercados financieros y la implementacin de tipos
de cambio flotantes.

El perodo siguiente ha sido descrito como una "edad de plomo". Hubo una enorme explosin de capital especulativo a muy
corto plazo, que ahogaba a la economa productiva. Hubo un deterioro remarcable en todas y cada una de las magnitudes
econmicas: crecimiento econmico considerablemente ms lento, crecimiento de la productividad ms lento, as como de la
inversin en capital, tasas de inters mucho ms altas (que frenan el crecimiento), mayor volatilidad de los mercados, y crisis
financieras. Todo esto tiene efectos muy severos sobre la gente, incluso en los pases ricos: estancamiento o declive de los
salarios, jornadas de trabajo mucho ms largas (hecho particularmente remarcable en EEUU), y recorte de los servicios. A
ttulo de ejemplo, en esta gran economa de la que habla todo el mundo, la media del ingreso familiar ha retrocedido a la de
1989, que est bastante por debajo de la de los 70. Ha sido tambin una poca de desmantelamiento de las medidas
socialdemcratas que tanto han contribuido a la mejora del bienestar humano. En general, el nuevo orden internacional
impuesto ha concedido un poder de veto mayor para el "parlamento virtual" de los inversores de capital privado, llevndonos
a un declive significativo de la democracia y de los derechos de soberana, y a un importante deterioro de la salud pblica.
Del mismo modo que estos efectos se dejan notar en sociedades ricas, son catastrficos en las sociedades ms pobres.
Son efectos que cruzan transversalmente las sociedades, no es que tal sociedad se haya enriquecido y esta otra se haya
empobrecido. Las medidas ms significativas comprenden sectores globales de la poblacin. As, por ejemplo, echando
mano de anlisis recientes del Banco Mundial, si tomamos el 5% de la poblacin ms rica y la comparamos con el 5% ms
pobre, el ratio era de 78 a 1 en 1988 y 114 a 1 en 1993 (siendo ste el ltimo ao del que se disponen datos, ahora es
indudablemente ms alto). Los mismos datos muestran que el 1% ms rico tiene los mismos ingresos que el 57% ms pobre
(2.500 millones de personas).
Para los pases ricos, est claro. Un conocido economista, Barry Eichengreen, en su reconocida historia del sistema
monetario internacional seal, como mucha gente ha sealado, que la actual fase de globalizacin es bastante similar a la
situacin anterior a la Primera Guerra Mundial, grosso modo. Sin embargo hay diferencias. Una diferencia esencial, explica,
es que, en esa poca, la poltica gubernamental no estaba "politizada" por "el sufragio universal masculino y el surgimiento
del sindicalismo y de los partidos parlamentarios obreros".
En consecuencia, los graves costes humanos de la ortodoxia financiera impuesta por el parlamento virtual poda ser
transferidos a la poblacin en general. Pero este lujo, en 1945, ya no estuvo al alcance en la era ms democrtica de Bretton
Woods, as que los "lmites a la movilidad del capital fueron sustituidos por lmites a la democracia como una fuente de
aislamiento de las presiones del mercado".
Hay un corolario a todo ello. Es natural que el desmantelamiento del orden econmico de posguerra deba ir acompaado de
un ataque a la democracia sustantiva (libertad, soberana popular y derechos humanos), bajo el eslogan TINA, esa suerte de
grotesca bufonada de marxismo vulgar. El eslogan, no hace falta decirlo, es un fraude. El particular orden socioeconmico
impuesto es el resultado de decisiones humanas en instituciones humanas. Las decisiones pueden modificarse, las
instituciones pueden modificarse y, en caso necesario, desmantelarse y sustituirse, tal como gente honesta y valiente ha
venido haciendo a lo largo de la historial.

LIBROS DE NOAM CHOMSKY PUBLICADOS EN VOZ DE LOS SIN VOZ

Los Vencedores. Noam Chomsky y H.Dieterich. Colaboracin econmica 1,20 Euros


Lo Libertario esta vivo Colaboracin 0,75 Euros
La Sociedad Global 1,20 Euros
Poltica y Cultura a finales del Siglo XX 0,60 Euros.
El beneficio es lo que cuenta. Colaboracin 1,20 Euros

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NEOLIBERALISMO
Y
ORDEN
GLOBAL
Esta cinta de video de 3 horas de duracin contiene 3 captulos del pensamiento de Noam Chomsky:
1. "Control del pensamiento en las sociedades modernas.
2. La censura de los medios
3. Activando la disidencia

Las instituciones son mecanismos de orden social y cooperacin que procuran normalizar el
comportamiento de un grupo de individuos (que puede ser reducido o coincidir con una sociedad
entera). Las instituciones en dicho sentido trascienden las voluntades individuales al identificarse
con la imposicin de un propsito en teora considerado como un bien social, es decir: normal para
se grupo. Su mecanismo de funcionamiento vara ampliamente en cada caso, aunque se destaca la
elaboracin de numerosas reglas o normas que suelen ser poco flexibles.
El trmino institucin se aplica por lo general a las normas de conducta y costumbres consideradas
importantes para una sociedad]] , como las particulares organizaciones formales de gobierno y
servicio pblico. Como estructuras y mecanismos de orden social en la especie humana, las
instituciones son uno de los principales objetos de estudio en las ciencias sociales, como la
antropologa, la sociologa, la ciencia poltica, la economa y la Administracin entre otras. Las
instituciones son tambin un tema de estudio central para el derecho, el rgimen formal para la
elaboracin e implantacin de reglas. La creacin y evolucin de las instituciones es un asunto,
desde luego, que ha origen vienen instruccin, instructor e institutriz.
El trmino institucin no tiene por qu ser un lugar fsico.

El trmino instituciones corresponde al plural de la palabra institucin, en tanto, la palabra


institucin presenta diversas referencias. En su sentido ms amplio, una institucin resulta ser
la fundacin o establecimiento de algo, o bien, lo que se ha instituido y fundado.
Por otro lado, el trmino institucin es recurrentemente utilizado para designar a aquellos
organismos que preeminentemente desempean una funcin de inters pblico, especialmente
educativa, cultural o benfica. Por ejemplo, un centro de enseanza de idiomas y un centro
especializado en recuperacin de adictos a las drogas, son dos tipos de instituciones, que aunque
con diferentes fines, realizan ambas una prctica orientada al inters pblico.
En tanto, en el mbito de la poltica, el trmino goza de una especial importancia, ya que de esta
manera se designan tambin a cada una de las organizaciones fundamentales de un Estado o
Nacin. En una democracia, por ejemplo, las instituciones, adems, actan como mecanismos de
orden social y cooperacin que tienen como principal razn de ser normalizar el comportamiento de
los habitantes de la sociedad que viven bajo la denominada democracia.
Porque un pas que no valora, cuida y fortalece sus instituciones seguramente sufrir diferentes
desarreglos que complicarn el desarrollo armonioso de la misma.
Entre los elementos que componen y definen una institucin se cuentan los siguientes:
permanencia (una institucin permanece y dura en el tiempo independientemente del humor de sus
voluntades creadoras y constantemente reclutando nuevos integrantes), uniforma conductas
(presenta directivas que sus seguidores debern seguir estrictamente para cumplir con sus fines),
tiene un fin concreto (siempre que se crea una institucin habr un fin) y herramientas que
ayudan a concretar sus fines (materiales, ideales y personales).
Y por ltimo, cuando el trmino se aplica a un individuo, es decir, cuando en un determinado
mbito se dice de alguien que es una institucin, implicar que ese alguien goza de gran
prestigio por x situacin. Por ejemplo, el cardilogo que oper a pap es una institucin dentro de
la cardiologa.