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[Mario OrdOvalle]

Los pequeos productores de caf y la agricultura capitalista.


En cuanto a la produccin de caf en el estado de Chiapas, se pueden diferenciar dos tipos de
productores: por un lado, se encuentran los pequeos productores que viven en las
comunidades rurales y que representan la mayor parte de este sector, pero a la vez son los que
menos superficie cultivan y en consecuencia, los que menos caf producen. Adems muchos
de estos cafeticultores, cultivan caf orgnico y/o convencional mediante una agricultura
tradicional, emplean mano de obra familiar principalmente, carecen de servicios de asesora
tcnica y los beneficios econmicos que obtienen por la venta de su producto, representa solo
una parte de sus ingresos totales, por lo que para asegurar la reproduccin de la unidad
familiar emplean otras estrategias de sobrevivencia.
Por el otro lado, estn los finqueros o grandes productores que representan una minora, tales
como los alemanes que llegaron a finales del siglo XIX y se establecieron en el Soconusco
para dedicarse al desarrollo de una cafeticultura empresarial. Este tipo de productores poseen
grandes extensiones de tierras, emplean mano de obra asalariada, cultivan caf convencional
mediante sistemas de produccin intensivos, cuentan con servicios de asesora tcnica y son
los que mayores volmenes de caf cosechan, ya que sus rendimientos son superiores al
promedio estatal y nacional. La alta productividad de los cafetales y la mxima ganancia, son
dos principios bsicos que rigen la produccin en todo momento. En trminos generales, se
puede decir que nos encontramos ante dos modos de produccin muy distintos dentro del
mismo sector, por lo que es apropiado hablar de una agricultura campesina vs una agricultura
capitalista.
Los finqueros alemanes empleaban muchos trabajadores indgenas que provenan de diversas
partes del estado y mediante diversos mecanismos, se aseguraban de que estos permanecieran
por tiempo indefinido en las fincas, ya que muchos de estos jornaleros por diferentes motivos
contraan deudas con los dueos o administradores, que por lo general nunca terminaban de
pagar. Las condiciones en que vivan la mayora de los trabajadores eran muy difciles, debido
a que solo les brindaban las condiciones necesarias para subsistir, por lo que una de las
principales caractersticas de las fincas cafetaleras de Chiapas era la excesiva explotacin del
trabajador, que implicaba largas jornadas de trabajo. En este sistema de produccin, se poda
ver claramente como los finqueros eran los dueos de los medios de produccin y del capital,
mientras que los jornaleros solo eran dueos de su fuerza de trabajo, la cual vendan por un
salario, que apenas les alcanzaba para asegurar su subsistencia.
El pequeo productor cafetalero, se caracteriza por desarrollar una agricultura de pequea
escala, donde los conocimientos, las prcticas y la tecnologa empleadas son tradicionales, lo
que se refleja en una baja productividad y bajos ingresos; mientras que el productor capitalista
desarrolla una agricultura moderna, lo que le permite producir mayores volmenes de caf a
menores costos, que se traducen en mayores mrgenes de ganancia, que al final de cuentas
representa el objetivo principal o la razn de ser del capital que invierte en la actividad
cafetalera. La produccin de los pequeos cafeticultores responde a una lgica de produccin
que no se mide en trminos de rentabilidad ni eficiencia, no al menos para ellos, ya que lo que
pretenden es generar ingresos suficientes para satisfacer las necesidades bsicas de la unidad

[Mario OrdOvalle]
familiar. Ganancia o beneficio, son dos conceptos que raras veces utilizan, ya que desde sus
perspectivas, lo que ellos invierten a la actividad solo es trabajo social, por lo que esperan
obtener una retribucin econmica con la venta del caf. Aunque muchos cafeticultores lo
ignoran o desconocen, tambin aportan los medios de produccin con que cuentan, por muy
limitados o incipientes que estos sean, pero el mayor medio de produccin que poseen es la
tierra misma, donde se encuentran establecidas las plantaciones (cafetales).
Para determinar el costo de produccin de una hectrea o un quintal 1 de caf, sera necesario
considerar los medios de produccin empleados ms la fuerza de trabajo que el productor
agrega; en la agricultura campesina, la mano de obra aportada por el productor y su familia, no
se le da un valor monetario, ya que no representa un desembolso econmico para el
cafeticultor. En trminos reales, el valor de la fuerza de trabajo empleada en toda actividad
productiva, es igual al valor de los medios de subsistencia que el productor requiere para
satisfacer las necesidades de su familia. En este sentido, el productor emplea medios de
produccin ms su fuerza de trabajo. En el caso del productor capitalista, invierte medios de
produccin (incluye el desgaste), fuerza de trabajo asalariado y espera obtener un beneficio
usual, por el capital total invertido en la actividad, pero todo lo mide en trminos del capital
que aporta.
Si el pequeo productor vendiera su fuerza de trabajo en alguna empresa capitalista, este
recibira a cambio un salario, el cual representara el valor monetario de su trabajo, aunque
este no sea suficiente para satisfacer sus necesidades bsicas. Dentro de este mismo sector o
cadena productiva, se puede diferenciar tambin una clara divisin del trabajo, ya que los
pequeos cafeticultores producen la materia prima (caf pergamino) que las grandes empresas
agroindustriales utilizan para darle valor agregado, y de la cual obtienen altas tasa de
ganancia.
Si analizamos los beneficios que genera est cadena productiva a los que participan en cada
uno de los eslabones, el pequeo productor es el que menos recibe por su trabajo, ya que los
mayores mrgenes de ganancia se lo llevan los que le dan valor agregado al producto. Si
comparamos el precio de un kilogramo de caf pergamino contra el precio de un kilogramo de
caf molido y/o una taza de caf, se puede ver claramente que el hecho de darle valor
agregado a la materia prima, implica la obtencin de mayores mrgenes de ganancia, del cual
el productor no recibe nada. El precio de caf pergamino varia de un ciclo a otro, inclusive de
un mes a otro, ya que contantemente sufre variaciones en la bolsa de valores. Los precios para
el caf tostado y en taza se mantienen estables, aun cuando se presentan bajas en el precio de
la materia prima. Esto significa que gran parte de la plusvala que el productor genera con su
trabajo, se lo quedan los intermediarios o grandes compradores, los cuales al darle valor
agregado al caf pergamino, obtienen los mayores beneficios.
En cuanto al precio que venden los productores su caf, no lo determinan los compradores
(locales o regionales), ya que es uno de los productos agrcolas de mayor importancia mundial,
por lo que se cotiza en la bolsa de valores de Nueva York, donde se fijan los precios
1 Un quintal es igual a 57.5 Kilogramos de caf pergamino.

[Mario OrdOvalle]
internacionales. En este sentido habra que preguntarse si el precio pagado a los productores,
es suficiente para cubrir el costo de los insumos y la mano de obra empleada para producirlo,
as como el desgaste natural, que cada ciclo sufre el cafetal. Tambin tendra que analizarse, si
esta actividad le permite a los cafeticultores obtener un margen de ganancia (beneficio
adicional) por mnimo que este sea. Cuando el precio del caf est muy bajo, el productor
tiene dos opciones: una es disminuir los cuidados del cafetal, es decir, que dejan de realizar
algunas labores, y la segunda es abandonar el cafetal para realizar otras actividades fuera de la
parcela, que les permite obtener los recursos necesarios para satisfacer las necesidades
familiares.
A diferencia de los trabajadores asalariados que se emplean en los diversos sectores
productivos, los cafeticultores son dueos de sus medios de produccin (tierra, cafetos,
despulpadoras, patios de secado, tanques de fermentacin, herramientas menores, etc.) y
emplean tanto su fuerza de trabajo como la de su familia para realizar las diversas actividades:
labores culturales, cosecha y beneficiado. La mano de obra al ser propia no recibe ninguna
retribucin econmica, ya que se espera que este sea pagado con una parte de los ingresos que
se obtendrn al momento de la venta. Si el precio de venta es alto, puede inferirse que los
costos de produccin son cubiertos, ya que el productor obtiene mayores ingresos, pero si los
precios son muy bajos, difcilmente se cubrirn, lo que representar una prdida.
Al concurrir al mismo mercado y vender a los mismos compradores (AMSA, Cafs California
u organizaciones sociales, etc.), el precio final al que venden tanto los pequeos como los
grandes productores de caf es el mismo, sea este orgnico o convencional, pero quienes
obtienen mayores ganancias son los segundos, ya que estos cultivan mayores superficies y
obtienen mayores rendimientos, lo que se traduce en menores costos.
Como conclusin, se puede decir que aunque el pequeo productor produce solo para obtener
los ingresos suficientes para satisfacer las necesidades familiares, en la medida que aproveche
mejor la capacidad productiva de la tierra y mejore las condiciones de sus cafetales, mediante
un adecuado manejo agronmico de las plantaciones, obtendr mayores beneficios, ya que las
condiciones naturales de la tierra le brindan esta oportunidad.
Los cafeticultores de baja escala, son productores independientes que poseen los medios de
produccin y que cuentan con la mano de obra familiar para seguir desarrollando la actividad,
y su producto lo venden en un mercado donde los precios no lo determinan los compradores,
como sucede con otros productos agrcolas, ya que este se fija en la bolsa de valores de Nueva
York, y si quieren obtener un mayor margen de la plusvala que generan con su trabajo, una
alternativa es que le den valor agregado al caf y no solo vendan materia prima, ya de lo
contrario no lograrn apropiarse de la plusvala que genera su trabajo. En este mismo sentido,
el comercio justo representa una alternativa para comercializar el caf, pero que para ellos es
necesario que los que an no estn organizados lo hagan, para poder acceder a estos
beneficios.