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Cadernos de Linguagem e Sociedade, 10 (1), 2009

Dijk, Teun A. van. Discurso e poder/ Hoffnagel, J. & Falcone, K. (Orgs.) So Paulo: Contexto, 281 pgs.
Resenhado por Theresa Jardim Frazo1
(Universidade de Braslia)
A entrada no mercado editorial brasileiro de mais um livro do
linguista holands Teun van Dijk sempre saudada com simpatia
e a exclamao de que chegou numa boa hora. Primeiramente, por
representar, sempre e mais, uma importante contribuio aos estudos
da anlise do discurso crtica e porque o aparecimento de mais um
dos seus livros amplia o acesso a textos que, predominantemente,
esto disponveis em ingls e espanhol. Assim que parte de uma
vasta produo acadmica transforma-se nesse acrscimo oportuno
bibliografia do autor em portugus do Brasil.
Discurso e Poder vem acrescentar informaes valiosas
queles que buscam van Dijk a dirimir dvidas e apontar caminhos,
o que sempre ele consegue fazer, atravs dos seus escritos ou das
conferncias, repletas de pblico entusiasta. Ambas as formas so
instigantes e afeitas realidade, a exemplo dessa obra em foco
que, provavelmente, conseguir repetir o impacto produzido pelas
suas publicaes brasileiras anteriores, como Cognio, Discurso e
Interao (2004), com a apresentao e organizao da professora
Ingedore Koch, e Racismo e Discurso na Amrica Latina (2008).
Vale salientar que duas dessas publicaes, pela Editora Contexto,
no constituem per si um livro no sentido estrito, elaborado como tal,
mas um apanhado a formar coletnea que resulta de atos perpetrados
pelas organizadoras, Kock (2004), no primeiro e, no segundo, Judith
Hoffnagel e Karine Falcone (2008), a garimpar assuntos correlatos
em obras que no foram at ento traduzidas, no nosso pas. Isso
1. Doutoranda pelo Programa de Ps-Graduao em Lingustica da UnB

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pode ser visto quando determinado enfoque repetido por duas ou


mais vezes. No total, perceptvel a inteno de relacionar os diversos
excertos, captulos e partes de distintos livros em funo justamente da
correlao e pertinncia com o eixo temtico.
Enquanto o livro Cognio, Discurso e Interao traz
artigos publicados no perodo de 1976 a 1990, Discurso e Poder
apresenta ensaios de 1989 a 2006. Na primeira parte desta segunda
obra Discurso e dominao: uma introduo, o autor justifica a
recorrncia do tema porque, embora haja muitas publicaes sobre
o assunto, imperativo focalizar as dimenses do poder que so
diretamente relevantes para o estudo do uso lingustico, do discurso e
da comunicao, vez que o exerccio e a manuteno do poder apiase na estrutura ideolgica: Essa estrutura, formada por cognies
fundamentais, socialmente compartilhadas e relacionadas aos
interesses de um grupo e seus membros, adquirida, confirmada ou
alterada, principalmente por meio da comunicao e do discurso.
(p.43). Entre os cuidados que enumera para a identificao de tal
estratgia, est a necessidade da observncia de uma entonao
particular, emprego de pronomes, constituio e disposio das
manchetes jornalsticas, escolhas lexicais, o ngulo e seleo de
fotografias, uso de metforas, que podem dar relevo e tornar evidente
uma relao abstrata como a de poder e sociedade.
Ainda nessa primeira parte, van Dijk explica a concepo dos
Critical Discourse Studies, expresso que em portugus (lngua que ele
conhece bem) traduzida por Estudos Crticos do Discurso (ECD), tem
por base a definio do que seja poder, sendo um movimento cientfico
especificamente interessado na formao de teoria e na anlise crtica
da reproduo discursiva de abuso do poder. Assim, estuda as relaes
de poder da perspectiva de grupos dominados e dos seus interesses;
as experincias desses grupos para compar-las contextualizao
discursiva dos grupos dominantes; e, mais decisivamente, formulao
de alternativas de resistncia, caminhos possveis dos grupos dominados
no enfrentamento dos discursos dos dominadores.
Quando van Dijk aborda o tema discurso e reproduo do poder
social analisa mecanismos de defesa de interesses dos detentores do
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poder em detrimento dos dominados, o que configura, ento, o abuso


do poder: o controle se aplica no s ao discurso como prtica social,
mas tambm s mentes daqueles que esto sendo controlados, isto ,
seus conhecimentos, opinies, atitudes, ideologias, como tambm s
outras representaes pessoais ou sociais. (p.18).
Entre outros aspectos importantes abordados pelo autor, est
aquele que se transforma em impasse para quem trabalha com a
Anlise do Discurso Crtica, ao tentar relacionar a anlise discursiva
com o social, sem perder o foco na sua concretizao, resultante no
aprofundamento analtico e complexo das estruturas de organizao,
do controle e do poder. Muitas vezes, tal ao acarreta o surgimento
de problemas metodolgicos, pela impossibilidade de acesso s
fontes, que sonegam dados ou se recusam a fornecer a informao
necessria e indispensvel.
As relaes entre discurso e poder social levam em conta que
esse poder exerce uma forma de controle social se a sua base for
constituda de recursos socialmente relevantes. Dessa forma, van Dijk
ressalta de forma recorrente a importncia da estrutura ideolgica
para o exerccio e a manuteno do poder social, compreendendo
cognies fundamentais, socialmente compartilhadas e relacionadas
aos interesses de um grupo e dos membros. Essa base ideolgica
adquirida, mantida ou alterada, atravs da comunicao e do discurso.
Intencionalmente, o uso de uma ideologia proporciona a necessria
coerncia s atitudes sociais para transform-las nas prticas sociais.
O autor enfatiza que a sada para esse impasse somente pode ser
representada pelo contrapoder, como resistncia ao poder constitudo,
o que, para ele, apesar de ser difcil, acontece. A afirmativa repisa o
bvio, pois a observncia dos passos da histria da humanidade fornece
exemplos antolgicos. Essa estratgia estilstica de expor tal evidncia
busca destacar a capacidade de reao do ser humano consciente de
si mesmo, da esfera qual pertence, e do seu papel na estrutura da
sociedade onde vive. Somente assim promovida a mudana do status
quo e refeita a confiana desse ser como gestor do seu mundo.
Vale lembrar que, atravs dos tempos, foi esse contrapoder
que impulsionou revoltas e mudanas na Roma imperial, fez
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sucumbir ditaduras da Amrica Latina, redefine a ordem social e


econmica, motiva protestos contra os desmandos e deixa antever
e possibilita divulgar, por exemplo, os perversos abusos praticados
em Guantnamo, Iraque ou Afeganisto. o contrapoder que
alimenta o estado de constante viglia, que permite o combate
a tantas atrocidades. sempre assim que o contrapoder,
materializado na resistncia dominao, reinaugura um novo e
desejvel tempo.
Um dos captulos dedicado a discurso e negao do racismo,
tema recorrente nos trabalhos de van Dijk. A partir do uso frequente
da frase de negao aparente como no tenho nada contra os negros,
mas... (p.142) ele analisa estratgias discursivas, relacionando-as
com as funes cognitivas e sociais, usadas para camuflar, em gneros
orais e escritos, a existncia de questes tnicas e raciais. Tendo em
vista que teoricamente impresses so representaes de pessoas,
e levando em conta os esquemas mentais para definir categorias
pelas quais algum julgado, a negao de racismo, e de ser racista,
tem uma dimenso social e, outra, individual. Assim, as pessoas de
pele branca negam veementemente o rtulo, claramente ofensivo,
de racista. No campo social, o discurso pblico tem uma grande
audincia, j que adquire visibilidade na mdia, setores da educao,
na poltica, em empresas e outras organizaes. a forma mais forte
e abrangente, fazendo predominar o discurso social consensual do
branco dominante. O indivduo, por sua vez, reage com a absoro
de preconceitos, mas sem se declarar racista. til no se reconhecer
como tal para ser um cidado decente.
A parte que trata de Discurso e Manipulao, traduo
de Discourse and Manipulation, texto publicado em Discourse
& Society, n17, de 2006, subdividida em anlise conceitual,
manipulao e sociedade, e manipulao e cognio. O autor estuda
a manipulao como prtica discursiva para a comunicao e a
interao porque, ao assumir carter de violao s normas sociais,
se concretiza no predomnio de algum sobre outros, sempre
em detrimento destes, j que tm princpios, valores e interesses
contrariados, sem se dar conta dessa manipulao.
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assim que a manipulao, ao se voltar para o poder e ao se


envolver com o poder, transforma aes em abuso do poder, ou atos de
dominao. Os manipuladores nunca se declaram como tal, por falta
da percepo do que fazem ou porque a denominao como rtulo, por
ser nefasta, no lhes conveniente. A manipulao , pois, uma das
prticas sociais discursivas de grupos detentores do poder que objetiva
reproduzir e ampliar esse mesmo poder, gerando a possibilidade de
tornar natural e legitimar essa relao poder e dominao.
H certas observaes de van Dijk que instauram de pronto
o dj-vu e a constatao de obviedade. Subjacente, porm, h
possivelmente a inteno do autor de deixar claro que o problema
no est superado, sendo imperioso, portanto, repetir tais
informaes, pois acontecimentos de agresso dignidade humana
e atos arbitrrios sempre voltam a ocorrer. Estar alerta, dissecar as
artimanhas e mecanismos do poder, aprofundar a anlise dos seus
discursos transformam-se em rotas saudveis e desejveis na luta
contra o autoritarismo e a manipulao. E van Dijk, ao escrever o
que escreve, ao usar linguagem clara e objetiva, cumpre seu papel
de acadmico e de cidado do mundo. Ao adentrar esse Discurso
e Poder, somos, portanto, beneficiados com instigantes e preciosos
argumentos para analisar criticamente os discursos que nos rodeiam
e as manifestaes de poder que nos atordoam.
Recebido em: outubro de 2009
Aceito em: dezembro de 2009
tecafrazao@yahoo.com.br

Referncias Bibliogrficas
Van Dijk, T.A. Cognio, Discurso e Interao. So Paulo: Contexto,
2004.
________Racismo e Discurso na Amrica Latina. So Paulo: Contexto,
2008.
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