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Razn y Revolucin n 27, Folco, G., Estn dando la biaba!..

[pp. 115-141]

Estn dando la biaba!..


El conflicto obrero rural en el Territorio Nacional de
La Pampa 1914 1921
Theyre Giving Them a Beating...!
The Rural Workers Conflict in the National Territory of La
Pampa 1914-1921
Gonzalo Folco1

Resumen
El artculo se enmarca en una investigacin que analiza las formas organizativas y la
conciencia poltica de los trabajadores rurales en el Territorio Nacional de La Pampa
durante el periodo de propagacin de los primeros sindicatos obrero rurales de la
regin (1914 1921). El objetivo de este trabajo es realizar un anlisis de las huelgas
y protestas desarrolladas en la regin, as como de las ideologas de izquierda que
circularon entre los trabajadores y los sindicatos obrero-rurales que los organizaron.
Palabras clave: Sindicatos obrero rurales - Lucha de clases Conciencia de clase
Abstract
This article is part of a research that analyzes the organizational forms and political
conscience achieved by rural workers in the National Territory of La Pampa during
the propagation of the first rural labor unions in the region (1914-1921). The objective
of this paper is to perform an initial analysis of strikes and protests developed in the
region, as well as a study of the left wing orientated ideologies that circulated among
workers and rural labor unions.
Keyswords: Rural labor unions - Class Struggle - Class consciousness

Universidad Nacional de La Pampa (UNLPam) Centro de Estudios e Investigacin


en Ciencias Sociales (CEICS), mail: gonzalofolco@hotmail.com
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Razn y Revolucin n 27

Introduccin a los conflictos obreros rurales


En las relaciones de produccin capitalistas, la contraposicin de
intereses entre quienes detentan los medios de produccin y quienes
poseen la fuerza de trabajo es fuente recurrente de conflictos. En el
mbito laboral, las reivindicaciones obreras constituyen la expresin
de intereses conflictivos que pueden ser objeto de negociacin entre
las partes, o en su defecto, materializarse en diversas formas de lucha
para respaldarlos, cuyo resultado admite tres posibilidades: el xito, la
transaccin o el fracaso. Como las relaciones de produccin capitalistas
en el agro implican intereses divergentes entre los sujetos que intervienen en el proceso productivo a travs del mercado de trabajo, es posible
encontrar all limitaciones objetivas en la movilidad de los trabajadores
y una alta precarizacin contractual del obrero. El intento del trabajador de mejorar su condicin de asalariado es un postulado inherente al
sistema econmico descripto. ste, en una primera etapa de su desarrollo, no se manifiesta ms que en situaciones espontneas, mediante
actos individuales como faltas o acciones delictivas de grupo con escasa
incidencia prctica al no ser ejercitada la accin mediante asociaciones estructuradas por reglamentos que le den cohesin, direccin que
defina la estrategia a seguir y una finalidad orientada por su contenido
ideolgico.
Frente a los problemas de las relaciones trabajo-capital en el campo, cabra preguntarnos si existieron estructuras gremiales o sindicales que organizaran los conflictos en apoyo de los obreros agrcolas.

Folco, G.: Estn dando la biaba!..

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En este sentido el trabajo se propone realizar una primera aproximacin a las formas organizativas y la conciencia poltica de los trabajadores rurales en el Territorio Nacional de La Pampa durante el periodo
de propagacin de los primeros sindicatos obrero rurales de la regin
(1914 1921). Para ello se realiz una sistematizacin, sntesis y descripcin de las luchas que involucraron a sectores de la clase obrera
rural pampeana y la burguesa agro-ganadera. El objetivo es analizar
las huelgas y protestas desarrolladas en la regin, as como tambin las
ideologas de izquierda que circularon entre los trabajadores y los sindicatos obrero rurales que los organizaron. Para efectuar estos anlisis
se observaron peridicos y declaraciones no solo de las organizaciones
obreras, sino tambin expresiones de la prensa en general y de diversas
tendencias; documentos de gobierno y expedientes judiciales.2
Para realizar esta investigacin se consultaron los peridicos Germinal (consultado
en el AHM y Partido Socialista de La Pampa); Pampa Libre (consultado en el AHP);
La protesta (consultado en la FLA y Biblioteca Jos Ingenieros de Buenos Aires);
Tribuna Proletaria (consultado en el CeDinCI); La Organizacin Obrera (consultado en la FLA); La Vanguardia (consultado en la FLA); El Norte (consultado en el
AHP); La Prensa (consultado en el AGN) y La Autonoma (consultado en el AHP).
Adems se relevaron, organizaron y procesaron un total de 666 expedientes judiciales
que abarcan todo el periodo comprendido entre 1900 y 1930 en el Archivo Histrico
Provincial y el Archivo Histrico Judicial. Estos expedientes forman parte del Fondo
de Justicia (en adelante FJ) de ambos archivos, tratndose de causas que fueron remitidas en su momento al Juzgado Letrado Nacional de La Pampa Central (en adelante JLNPC.); al Juzgado Letrado Nacional N1 (en adelante JLN. N1), al Juzgado
Letrado Nacional N2 (en adelante JLN. N2) y al Juzgado Letrado del Crimen (en
adelante JLC). De estos 666 expedientes, se relevaron 264 que responden a causas por
accidentes de trabajo (ley 9.688 de 1915), 7 por infraccin a la ley de defensa social
(ley 7.029 de 1910), 105 por incendios, 68 por agresiones, 109 por dao intencional, 2 por atentado a la libertad de trabajo (estos ltimos enmarcadas dentro del
Cdigo Penal de 1921). En el sondeo general se revisaron otras causas como la ley
de Descanso Dominical (ley 4.661 de 1905), el Hurto de Hacienda y los Juegos
Prohibidos pensando que all se encontraran datos sobre trabajadores rurales pero
dadas las caractersticas de los conflictos que all se relataban, han sido considerados
variables perturbadoras, ya que no involucraban directamente a los obreros o bien
describan situaciones que no se abordarn por el momento como el tiempo libre
o la sociabilidad de la clase obrera rural. Es difcil estimar qu porcentaje de la
realidad representan los accidentes de trabajo recabados en los documentos, ya que se
estima que solo unos pocos obreros realizaban efectivamente la denuncia ante la justicia. De hecho la prensa obrera de la poca, a travs de una serie de notas, incentivaba
a los trabajadores rurales a denunciar los accidentes: el gran nmero de accidentes
que ocurren en el territorio, y sobre todo en la poca y las pocas denuncias que se
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A partir de 1914, en parte como consecuencia de las interrupciones


comerciales ocasionadas por la Primera Guerra Mundial, el desfase
en el mercado de trabajo rural y la creciente violencia social empez
a hacerse notar en el Territorio con la llegada de obreros sin ocupacin que ingresaron en una situacin de despojo creciente: as lo informaban recurrentes notas del Ministerio del Interior al Congreso de la
Nacin: ...La afluencia de desocupados y las dificultades de vida cada
vez ms premiosas han determinado un aumento visible en la delincuencia.3 En algunos puntos de la regin, al ser los salarios muy
bajos, muchos desocupados se negaban a trabajar por las tarifas fijadas. Pero al no encontrar trabajo tomaban los salarios deprimidos que
se les ofreca. Durante estos aos el clima de violencia social aumenta:
se suceden una serie de saqueos, ocupaciones de trenes y abigeatos que

registran, demuestran el desconocimiento absoluto por una gran cantidad de trabajadores, desconocimiento que es aprovechado por los empleadores para burlar la ley
y no abonar la correspondiente indemnizacin al obrero accidentado (Peridico
Germinal. Santa Rosa. 17 de enero de 1918. Ao IV. N 77. Ley de accidentes de
trabajo). No obstante, la fuente judicial permite complementar agregados censales
muy tiles para la investigacin como por ejemplo el salario, variable que desarrollaremos en otras investigaciones. Adems en los expedientes judiciales que refieren a
Accidentes de Trabajo abunda informacin respecto de las condiciones laborales en
el campo y el monte y de las enfermedades o accidentes comunes a este tipo de trabajadores, as como tambin el tipo de contrato y los seguros de trabajo. En menor frecuencia aparece el conflicto abierto con los patrones, pero cuando este se hace presente responde a desarreglos salariales, al pago de coberturas mdicas y al ausentismo no
autorizado. De los expedientes judiciales adems se rescat una diversidad de datos
muy interesantes que refieren a sectores de la pequea y mediana burguesa agroganadera territoriana tales como agricultores, hacendados, estancieros, chacareros y
capataces; y sectores subalternos tales como jornaleros, bolseros, estibadores, horquilleros, peones de cosecha o de carros, tractoristas, cocineros, domadores, foguistas,
alambradores, hacheros, esquiladores y linyeras. Por ejemplo se pudo observar que
algunos conflictos referan a problemas entre patrones y peones, pero otros involucraban a comerciantes y sectores de la burguesa urbana con sus clientes y empleados, o
bien reflejaban tensiones entre chacareros acerca de los derechos de propiedad (sobre
el ganado, la maquinaria o el uso de la tierra). No obstante se focaliz la atencin
en el primer caso y en aquellos que involucraban directamente a los obreros rurales.
3
Memoria del Ministerio del Interior presentada al Honorable Congreso de la Nacin
1916 1917. Tambin en Lluch, Andrea (Ed.): Memorias de gobernadores del Territorio
Nacional de La Pampa (1900 1920), Volumen II, UNLPam, Santa Rosa, 2006, p.
253.

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trastocaron el orden territorial, en tanto que en Buenos Aires, Santa Fe


y Crdoba fueron ms contenidos.4
Algunas investigaciones muestran que La Pampa sufri un aumento significativo de las acciones delictivas que implicaron la apertura de
procesos penales en la justicia y que reflejan la aguda situacin conflictiva que se viva. En particular, aumentaron las causas penales entre
1914 y 1917, es decir, durante los aos de aguda crisis econmica a nivel
nacional, momento en el que bajaron los salarios reales de los trabajadores y aument la desocupacin.5 Desde causas menores como el
robo de lea,6 cereal o cerdos, ovejas y aves de corral, a enfrentamientos abiertos con los patrones, la tendencia durante esta etapa es la radicalizacin del conflicto.7 El principal factor que moviliz la protesta
responda al mantenimiento de ciertas condiciones materiales adversas
para el sector de los trabajadores rurales. Los socialistas preocupados
por la situacin del pen rural en la regin escriben una serie de artculos en los cuales denuncian que al jornalero se le paga un salario
irrisorio, la comida no es buena, trabaja de sol a sol jornadas de 16 a 18
horas, durmiendo al aire libre o en galpones junto a las pilas de cueros
que exhalan emanaciones pestilentes, exponiendo continuamente su
salud y su vida.8

A squini, Norberto; Cazenave, Walter, y Etchenique, Jorge: Conflictos sociales en La


Pampa 1910 1921, F.E.P., Santa Rosa, 1999, p. 71.
5
Diez, Mara Anglica: Instituciones territoriales, orden pblico y una ciudadana en
construccin: El Estado nacional y la formacin de la Pampa Central (1884 1922),
Captulo IV: Conflictos Sociales y Estado, Tesis Doctoral indita, Facultad de
Humanidades y Ciencias de la Educacin, Departamento de Historia, Universidad
Nacional La Plata, 2002, p. 191.
6
Uno de los casos analizados fue un altercado en la estancia El Guanaco, en el
que por el robo de lea se enfrentaron peones con su patrn. AHP. FJ. JLC. Caja 21.
Registro 311. Expediente G373. N 303. Legajo 2199. Ao 1916.
7
En el plano nacional entre 1918 y 1922 se da el mayor ciclo huelgustico en la historia
del agro. Basta con mencionar algunos de los enfrentamientos y luchas ms notables de la poca como el aplastamiento de la huelga de los obreros de La Forestal
en Chaco, el asesinato en manos de la Liga Patritica Argentina de trabajadores de
Gualeguaych y el fusilamiento de 1.500 peones en Santa Cruz por parte del ejrcito
argentino a cargo del coronel Hctor Varela.
8
Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao III, N 45, 01 de enero de 1917, Los trabajadores del campo.
4

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La organizacin obrera en el Territorio Nacional de La Pampa


La intervencin de anarquistas, comunistas, sindicalistas y socialistas en las luchas que llevaron a cabo los trabajadores rurales del
Territorio en medio de un contexto represivo, se pueden resumir en
tres formas fundamentales. Los primeros y ms importantes modos de
intervenir fueron la organizacin de federaciones y sindicatos, la de centros obreros, bibliotecas populares y comits de prensa. mbitos desde
los cuales se denunciaban los abusos cometidos por las fuerzas patronales y policiales. Otra forma fue la participacin directa en huelgas,
boicots, quema de parvas, maquinaria y alambrados, enfrentamientos
con los patrones o la polica, todas armas de lucha que compartieron
las agrupaciones de izquierda en el Territorio (ver grfico N1). Otra
forma de intervencin era a travs de los comits Pro Presos Polticos,
que tuvieron gran protagonismo hacia finales de los aos 20.9
Estas intervenciones daban cuenta de una conciencia de clase en
crecimiento por parte de los obreros rurales. Una forma de centralizar
la accin de los trabajadores era reunir al conjunto de sindicatos de una
zona en una organizacin ms amplia. A este tipo pertenecieron, las
federaciones comarcales y las departamentales, por un lado, y las federaciones provinciales, por otro. En qu se diferenciaba este tipo de
organizacin, que caracterizamos como regional, de la centralizada? En que la organizacin regional era una agrupacin geogrfica de
trabajadores de distintas ramas, mientras la centralizada era la reunin
de todos los trabajadores de una sola rama. Mientras la industria permanece poco centralizada, lo normal es que una central sindical nacional como la F.O.R.A. IX Congreso, la F.O.R.A. V Congreso o la Unin
Sindical Argentina (en adelante U.S.A.), sean el resultado de una agregacin de sindicatos de base regional, de sindicatos especficos o de oficios varios, comarcales, departamentales e incluso provinciales.10
Valencia, Luciano: La transformacin interrumpida, El PS en el Territorio Nacional de
La Pampa (1913 - 1938), F.E.P., Santa Rosa, 2009, p. 113.
10
De acuerdo a los anlisis de Sartelli, la organizacin de entidades de tipo intermedio, como las comarcales o departamentales depende de un florecimiento previo de
sindicatos de oficios varios o especficos. Son tambin las primeras estructuras en
caerse cuando se produce el reflujo. El ciclo 1918-1922 fue prolfico en la creacin
de este tipo de entidades, la mayora, por no decir, todas las cuales desaparecieron
despus de 1923. Vase Sartelli, Eduardo: La sal de la tierra. Clase obrera y lucha de
clases en el agro pampeano (1870-1940), Tesis de Doctorado en edicin, Ediciones RyR,
Buenos Aires, 2014.
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Grfico N 1: Representacin porcentual de los tipos de accin (1914


- 1930).11
Huelgas
10%
11%
45%
11%

23%

Enfrentamientos entre
obreros rurales y patrones
Boicots
Quema de parvas o
maquinaria agrcola
Enfrentamientos entre
obreros rurales y la polica

Fuente: Prensas obreras; Expedientes judiciales. Elaboracin propia.

Ya en el IV Congreso anarquista de 1904 se haba dispuesto que


los trabajadores de cada localidad se organizarn en sociedades de
resistencia y de oficios, constituyendo una seccin de Oficios Varios
para los que por su escaso nmero no puedan constituir seccin.12
Esta forma de organizacin permiti, entre otras cosas, el inicio de la
actividad gremial en zonas alejadas de los grandes centros urbanos,
como es el caso de las poblaciones pampeanas. Tambin se acord que
todas las sociedades de resistencia de una misma localidad se organicen en una Federacin Local, sta con sus iguales en la Federacin
Comarcal y todas en la Federacin Obrera Argentina. Sin embargo,
no siempre los eslabones se armaban en ese orden. En Gral. Pico, por
ejemplo, la Federacin Obrera Comarcal (en adelante F.O.C.), donde
predominaban los estibadores en las secciones, se constituy antes que
la Federacin Obrera Local (en adelante F.O.L.).13
Para la elaboracin del grfico se consideraron todas aquellas acciones llevadas adelante por obreros rurales que expresaban algn tipo de antagonismo con la burguesa
agro-ganadera, agentes comerciales de la campaa, la polica y/o gendarmera. Los
datos fueron recabados de nuestras fuentes, sobre todo la prensa obrera y los expedientes judiciales.
12
Etchenique, Jorge: Pampa Libre. Anarquistas en la pampa argentina, Editorial Voces,
Santa Rosa, 2011.
13
El IV Congreso tambin otorg al Consejo Federal un rol de Centro de
Correspondencia, marcndole as un lmite para que no se constituya en un centro de autoridad que contradiga los principios anarquistas. Coherente con estas
11

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Cabe sealar que luego de 1921, las organizaciones rurales entraron en un periodo de crisis y desorganizacin que se extendi hasta el final del gobierno de Marcelo T. de Alvear. Los adherentes a la
F.O.R.A. se dividieron en tres tendencias: una que apel a la ortodoxia
del V Congreso y qued al frente de la empequeecida central; otra
filo-bolchevique cuyos dirigentes haban sido expulsados por motivos ideolgicos y manejos fraudulentos en el Consejo Federal,14 que
se convirti en la Alianza Libertaria Argentina y que junto con los
sindicalistas revolucionarios, socialistas y comunistas conform, en el
Congreso de Unificacin de 1922, la U.S.A. Finalmente, una tercera
corriente que es la que tuvo mayor incidencia en el Territorio, en Baha
Blanca y en el sur de Santa F, que ha sido caracterizada como antorchista.15 De acuerdo a la informacin recabada en la prensa obrera las
corrientes ideolgicas que podemos encontrar en la organizacin de los
trabajadores rurales del Territorio Nacional de La Pampa fueron principalmente anarquistas (ver grfico N 2). Los socialistas organizaron
algunos sindicatos de estibadores de carcter temporal -que desaparecan cuando la cosecha se levantaba-, pero su lucha fuerte estaba puesta en los arrendatarios o pequeos propietarios rurales, antagonistas
de clase de los obreros. Este apoyo a la mediana y pequea burguesa
rural se demostrara sobre todo a partir de la organizacin de la Liga
Agraria en el Territorio ya desde 1912.16 Son mnimos pero tambin
posiciones, se haca de la autonoma un eje tan importante y problemtico- como
el de la ausencia de autoridad conferida al Consejo Federal. As, se dispuso en ese
mismo IV Congreso que la sociedad de resistencia fuera libre y autnoma en el seno
de la Federacin Local, en la Federacin Comarcal y an en el seno de la Federacin
Regional.
14
Ascolani, Adrin: El sindicalismo rural en Argentina: de la resistencia clasista a la
comunidad organizada: 1928 1952, Universidad Nacional de Quilmes, Bernal, 2009,
p. 42.
15
La faccin antorchista intelectualmente liderada por Rodolfo Gonzlez Pacheco e
integrada por los grupos editores de los peridicos La Antorcha, Brazo y Cerebro, Ideas
y Pampa Libre, conectaba con las ciudades de La Plata, Baha Blanca y General Pico,
y logr captar a varios de los sindicatos foristas del Territorio. En 1924 los antorchistas
romperan relaciones con la F.O.R.A., situacin que llev a extremos violentos, con
amenazas, atentados y asesinatos. Creando un antagonismo que durara unos diez
aos. Vase al respecto Ascolani El sindicalismo op. cit., p. 44 y Anapios, Luciana:
El anarquismo argentino en los aos veinte. Tres momenos en el conflicto entre La
Protesta y La Antorcha, en Papeles de trabajo, Revista electrnica del Instituto de
Altos Estudios Sociales de la Universidad Nacional de General San Martn, Ao 2,
N 3, Buenos Aires, 2008.
16
Los reclamos llevados adelante por esta organizacin de chacareros pueden

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tenemos que hacer referencia a la organizacin por parte de la U.S.A.


y los comunistas, que se hicieron fuertes hacia la segunda mitad de los
aos 20 en la Unin Ferroviaria de General Pico.17
Grfico N 2: Representacin porcentual de sindicatos por filiacin
(1917 - 1930).18
4% 2%
24%

70%
Anarquistas

Socialistas

Sindicalistas Revolucionarios

Comunistas

Fuente: Prensas obreras. Elaboracin propia.

Estos grupos intentaron, sobre todo, concienciar y politizar a los


trabajadores agrcolas ms all de modificar efectivamente las condiciones de vida en que se vean sumergidos. Tcticas como el boicot, publicitado frecuentemente en diferentes peridicos obreros de
la regin, fueron impulsadas por estos grupos durante las primeras
dcadas del siglo XX.19 El principal rgano propagandstico de los
enmarcarse dentro de lo que Ansaldi ha llamado la lucha por las libertades capitalistas: a) rebaja general de los arrendamientos; b) aumento en la duracin de los
contratos de arriendo; c) libertad de trillar y asegurar la sementera; d) libertad de
comercio de la produccin y e) la prohibicin de desalojos por deudas entre otros.
Vase Ansaldi, Waldo: La pampa es ancha y ajena. La lucha por las libertades capitalistas y la construccin de los chacareros como clase, en Bonaudo, M. Y Pucciarelli,
A. (comps.), La problemtica agraria. Nuevas aproximaciones, Los Fundamentos de la
Ciencia del Hombre, 3 Tomos, CEAL, Buenos Aires, 1993.
17
A squini, Norberto: Informe. El Partido Comunista en la provincia (1923-1966),
artculo publicado en http://cronicasdelfuego.blogspot.com.ar, Santa Rosa, 2010.
18
El grfico intenta expresar los porcentajes de representatividad que tuvieron las
diferentes ideologas obreras en los sindicatos obreros rurales del Territorio Nacional
de La Pampa entre 1917 y 1930. Los datos fueron recabados de los peridicos Pampa
Libre, Germinal, La voz del campesino, Federacin y El Justo.
19
En otros trabajos dedicamos unas cuantas pginas al anlisis de los boicots en la

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socialistas fue el peridico Germinal cuyo primer ejemplar data del ao


1914. Mientras que los anarquistas logran centralizar su rgano propagandstico Pampa Libre recin en 1922. La diferencia central entre los
dos grupos mayoritarios, radicaba en las bases mismas de sus medios
para alcanzar una sociedad libre e igualitaria. Mientras los anarquistas estipulaban la accin directa, los socialistas siempre se presentaron
ms comprometidos a participar por la va electoral y legal.
Los ecos de la gran desocupacin de 1914 - 1917, las conferencias de
aquellos personajes que recorran los pueblos hablando en actos y conviviendo algunos das con los pocos anarquistas del lugar, como tambin la huelga ferroviaria de 1917, marcaron de alguna manera el escenario de la aparicin del anarquismo organizado en La Pampa. Estos
habran intentado establecer un vnculo con los trabajadores del agro
sin la participacin de sindicatos ni organizaciones obreras hasta por
lo menos 1917, momento en el que la presencia crata en el Territorio
se corporiza tras la creacin de un Centro de Estudios en General Pico
y la organizacin de giras por toda La Pampa.20 Elas Rodrguez nacido en el pueblo de Alta Italia en 1917, y uno de los grandes dirigentes
trotskistas en los aos 40, recordaba que durante su niez
bajaban compaeros de Baha Blanca, de General Pico, para hacer charlas
entre ellos. Eran anarcos. En la casa de General Pico de mi mam estaba la
imprenta de uno de los anarcos. Creo que era Pampa Libre el peridico. De
ah los mandaba a Alta Italia, all los anarcos ataban el sulky y me daban 4
5 diarios para llevar a las chacras. Eran casi todos tanos. Yo me acuerdo que
una vez que vino la cana de Baha Blanca salvamos la biblioteca escondindola en la cama de la vieja. La tiramos a la vieja en la cama y le pedimos al

prensa obrera del Territorio Nacional de La Pampa. En ellos se apelaba a la solidaridad como forma de informar y concientizar a los trabajadores intentando que el
consumo lastimase a los empresarios. Una constante fue la falta de resultados positivos o la presentacin de datos sobre el fin de las medidas. Para el Territorio Nacional
de La Pampa los boicots ms prolongados no duraron ms de 2 aos, difuminndose por momentos para luego volver a aparecer ante un nuevo conflicto poltico o
social. Vase Folco, Gonzalo y Ledesma, Leonardo: el pueblo ve con simpata su
obra de repudio a los mercaderes El boicot como resistencia a la exclusin del mercado. Territorio Nacional de La Pampa (1900 1930), ponencia presentada en XXI
Jornadas de Historia Econmica. Universidad Nacional de Tres de Febrero, Caseros,
2008.
20
Etchenique, Jorge: Pampa op. cit., p. 19.

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doctor que le hiciera un certificado de que no se la poda tocar, y cuando vino


la cana los libros estaban ah abajo del colchn21

Justamente el accionar fuerte de los cratas en la regin se dar


sobre todo a partir de la organizacin de la F.O.C. con sede en General
Pico, que editar el peridico Pampa Libre hasta 1930. Cabe sealar
tambin que desde el punto de vista gremial, hasta 1924 los anarquistas buscaron la organizacin de los obreros pampeanos en Sociedades
de Resistencia o Secciones que respondan a la F.O.C. Pero, a partir de 1924, se plante una poltica de transformar las Secciones en
Agrupaciones Libertarias Autnomas que deban organizar localmente a los trabajadores.22
La chispa
La violencia social de la clase obrera rural en La Pampa se expres mayormente hacia tres elementos: la polica, los chacareros y los
comerciantes.23 Los espacios geogrficos de los conflictos fueron las
chacras, las estaciones de tren o galpones de ferrocarril y, cuando la
protesta adquira dimensiones ms amplias, se trasladaba al pueblo
o ciudad. Los datos consultados en diferentes documentos permiten
Entrevista realizada a Elas Rodrguez por Carlos Torres en 1987. Publicada en
VV.AA.: Un siglo de luchas. Historia del movimiento obrero argentino, editorial
Antdoto, Buenos Aires, 1988.
22
Pese a la poltica no centralizadora del anarquismo luego de 1924, los trabajadores
del Territorio se organizaron en diferentes ncleos a lo largo de la dcada. Se ha
podido constatar que en 1926 se organiz la F.O.L. de General Pico de tendencia
anarquista. En Santa Rosa ya estaban organizados los obreros panaderos, los empleados de comercio, los mozos y cocineros, adems del Sindicato de Oficios Varios, en
donde haba estibadores adheridos a la Confederacin Obrera Argentina (en adelante
C.O.A.), una faccin gremial escindida de la U.S.A. que adoptaba como forma bsica
de organizacin la federacin por rama de industria o actividad. Adems en esta etapa
el socialismo logr expandirse en diferentes puntos del Territorio: en 1924 los socialistas tenan cuatro centros (Santa Rosa, General Pico, Eduardo Castex y Realic) y un
peridico (Germinal de Santa Rosa), para finales de 1925 sumaban un nuevo peridico (1 de Mayo de General Pico) y tenan diez centros al sumarse los de Quem
Quem, Bernasconi, General Acha, Intendente Alvear, Vrtiz y Ojeda. En 1926 se
sum el Centro Socialista de Winifreda y para 1927 los de Uriburu y Victorica.
23
En tanto que instituciones de crdito y de consumo los almacenes rurales cumplan
un rol social y comercial fundamental puesto que desempeaban un papel central
en el circuito productivo agrario. Se supone que, frente a situaciones de conflicto, no
estuvieran exentos de asaltos y de boicots.
21

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marcar una tendencia cuando se originaba un exceso de obreros rurales en el Territorio: frecuentemente las acciones de violencia se reproducan de norte a sur siguiendo el recorrido de las estaciones de tren.
El peridico anarquista La Protesta seal este problema ya en 1914,
ao en el que comienzan a tener un rol protagnico en las luchas por
sus derechos, los obreros rurales de La Pampa.24 Simultneamente el
peridico La Prensa de Buenos Aires publicaba que los disturbios en el
interior del pas eran un problema, en Catril: ...llegaron a la estacin
Cayupn alrededor de 900 desocupados, procedentes del Norte. Entre
estos haba algunos de malos antecedentes, los cuales causaron perjuicios en los coches de los pasajeros y en los vagones de carga, y al mismo
tiempo se apropiaron de algunas mercaderas...25
Al ao siguiente la situacin empeorara, uno de los corresponsales de La Protesta en Realic seal que aproximndose la cosecha
se observaban grupos de 500 a 3.000 obreros rurales que marchaban
mendigando pan y trabajo. En Chanilao, los braceros desocupados
quemaron dos vagones y liberaron a obreros detenidos por la polica.
En Vrtiz saquearon negocios y se expropiaron comestibles y ropa,
mientras en Speluzzi los comerciantes entregaban artculos de primera
necesidad. En diciembre de 1915, segn el mismo diario: el deambular de los desocupados cubra una inmensa franja que abarcaba
Baha Blanca, Darregueira, Salliquel, Catril, Miguel Can, General
Pico y otros pueblos La Protesta llama a los braceros a tomar lo que
les pertenece. Para ese entonces un escuadrn del ejrcito qued a cargo de la seguridad de Santa Rosa, mientras que en Realic se concentraban todas las fuerzas policiales de la zona. Producto de esta situacin se denunciaron enfrentamientos entre desocupados y policas, con
la muerte de varios lingheras.26
Estas situaciones se repetiran en el Territorio para las cosechas de
1915/16 y 1916/17. La respuesta directa por parte de las autoridades era
el control represivo sobre los jornaleros temporarios que llegaban a las
estaciones de ferrocarril. Su vigilancia y contencin resultaban esenciales para garantizar el orden y la seguridad que la burguesa agroganadera requera en los pueblos de la regin.27 Cuando el personal
Peridico La Protesta. Buenos Aires. 21 de Diciembre de 1914.
Citado por Asquini, Norberto; Cazenave, Walter y Etchenique, Jorge: Conflictos
op. cit., p. 72.
26
Peridico La Protesta, Buenos Aires, 16 de diciembre de 1915, 19 de diciembre de
1915, 23 de diciembre de 1915.
27
Son recurrentes las notas que aparecen en la prensa obrera hacindose eco de la
represin que sufren estos trabajadores rurales cuando llegan a la estacin de tren:
24

25

Folco, G.: Estn dando la biaba!..

127

policial era escaso se recurra a la movilizacin desde otras localidades.


Se pondran en prctica tambin una serie de polticas para regular el
mercado de trabajo rural como limitar la movilidad de contingentes en
zonas urbanas y acelerar la circulacin a travs del ferrocarril de trabajadores golondrina que llegaban al Territorio. All, cuando era posible, los municipios locales organizaron ollas populares y desarrollaron
diferentes prcticas de asistencialismo para contener a los desocupados.
Aos ms tarde se ejercera un control ms estricto al pedir certificados
de buena conducta para evitar posibles desmanes.28
Ante esta situacin de desproteccin los trabajadores rurales adoptaron dismiles actitudes, pasivas o contestatarias, mediante acciones y
estrategias individuales o colectivas que impulsaron reclamos por obtener cuestiones bsicas como el trabajo y la comida diaria. Anarquistas,
sindicalistas y socialistas encontraron en principio un espacio favorable
para la introduccin de sus ideas e hicieron bandera de los reclamos
sociales; de modo que pretendan, sobre todo, concientizar al trabajador de su condicin. Un primer anlisis de los reclamos llevados adelante en las huelgas, boicots y enfrentamientos entre obreros rurales
y patrones en el Territorio entre 1914 y 1930 estipula que reclamaban
diferentes cuestiones segn la situacin. En casos extremos, cuando
el mercado de trabajo rural estaba saturado, pedan por pan y por trabajo; en condiciones normales de empleo pedan mejores salarios, buenas
condiciones de trabajo y reduccin de la jornada laboral. A estos reclamos
los obreros que esperan la poca de la cosecha o buscan trabajo en las mquinas
y galpones son perseguidos por puro gusto y saa policial (Peridico Germinal,
Santa Rosa, Ao IX, N 330, 28 de diciembre de 1922, De Caleuf. Procederes policiales). A los pocos das los controles continuaban: recientemente fueron detenidos y encerrados en un estrecho calabozo quince obreros conocidos como personas
trabajadoras... (Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao IX, N 331, 04 de enero de
1923, Caleuf).
28
La polica actuaba como un rgano represivo al servicio de las clases propietarias.
Adems de utilizar la coercin fsica contra los obreros para mantener el orden y
evitar la propagacin de ideas anarquistas o socialistas en el Territorio, en ocasiones abran la correspondencia de los ciudadanos para detectar propaganda o prensa
obrera, algo que podramos denominar sabotaje patronal: se ha detenido la correspondencia, impidiendo que sean entregados los peridicos obreros (Peridico
Germinal, Santa Rosa, Ao VIII, N 280, 05 de Enero de 1922, Cereales); En
Arata todos se enteran de la correspondencia () se sustraen diarios () lo que es
en esta localidad para con Germinal, La Tierra y otros diarios obreros, resulta muy
sensible, por tratarse de peridicos que luchan por la emancipacin de los trabajadores (Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao IX, N 371, 18 de Octubre de 1923,
Arata).

Razn y Revolucin n 27

128

podan sumarse otros que intentaban mejorar las condiciones de vida de


los obreros, tales como el establecimiento de precios mximos de artculos
de primera necesidad, indemnizacin y seguros por accidente de trabajo,
entre otros (ver grfico N 3). La huelga poda acompaarse a su vez del
boicot, el sabotaje, reuniones semi-clandestinas en los comits y centros
obreros que eran prcticas de lucha y concientizacin cotidiana.
Grfico N 3: Cantidad de acciones por motivo (1914 - 1930)29
35

Jornada

Contra

Reconocimie

Liberacin

Contra Ley de

Por despido

1
Desconocidos

Precios

5
Contra

8
Contra

10

Pan y Trabajo

Salario

Condiciones

13

Indemnizaci

22

Fuente: Prensa obrera; expedientes judiciales. Elaboracin propia.

Estos reclamos se realizaron mayoritariamente contra patrones sean


estos grandes o pequeos propietarios y/o arrendararios-, aunque tambin
eran frecuentes los enfrentamientos con las autoridades policiales y los
agentes comerciales que participaban del proceso productivo de la regin.
Para el periodo 1914 1917 era posible hallar, dentro de los contingentes
de desocupados, idelogos de extraccin anarquista que incitaban a los

trabajadores a levantarse contra la situacin adversa. Estos hechos fueron registrados por peridicos oficialistas como La Prensa que en el
verano de 1914/1915 denunciaba que:

Para la construccin del grfico se analizaron un total de 103 conflictos. Cabe sealar que podan coincidir en una misma huelga varios de estos motivantes, por lo que
hemos desagregado los mismos a pesar de coincidir en un mismo momento. Como en
el grfico N 1, se consideraron todas aquellas acciones llevadas adelante por obreros
rurales que expresaban algn tipo de antagonismo con la burguesa agro-ganadera,
agentes comerciales de la campaa, la polica y/o gendarmera. Los datos fueron recabados de la prensa obrera y los expedientes judiciales entre 1914 y 1930.
29

Folco, G.: Estn dando la biaba!..

129

...la aglomeracin de peones en esta estacin [Trenel], y la imposibilidad


de que todos encuentren trabajo, empieza a hacer sentir sus consecuencias.
Debido a las insinuaciones de uno de los agitadores, ya hubo un principio
de amotinamiento, el cual fue reprimido enseguida por la polica (). Es
urgente, para evitar la repeticin de estos hechos y salvaguardar la propiedad
y las vidas, que la gobernacin y la jefatura de polica refuercen con 15 o 20
gendarmes esta comisara, imposibilitada para mantener el orden en estas circunstancias, por no dispones ms que de 4 agentes...30

La llegada de la primavera y el verano anuncian la aglomeracin en


las estaciones de ferrocarril de los trabajadores rurales, quienes acuden deseosos de utilizar el nico capital de que disponen: la fuerza de
sus brazos. Pero, la cantidad inmensa de obreros que llegan, establece
en el mercado de la oferta una competencia ruinosa, obligndoles as a
trabajar por un salario menor del que podan esperar para la cosecha.31
La huelga ferrocarrilera de 1917 se hizo sentir tambin en los galpones de General Pico, donde tras 24 das de paro los obreros, muchos
de ellos anarquistas, haban acumulado un prontuario de incendios
de pilas de lea y vagones, levantaron vas, cortaron las lneas telegrficas y telefnicas.32 La protesta se extendi a la localidad de Quem
Quem, donde los ferroviarios -entre los cuales haba bolseros- acordaron el paro de las actividades. Este conflicto se resolvera con la
represin directa de la polica del Territorio, incluso con la presencia
del gobernador Felipe Centeno se golpe a algunos de los manifestantes que luego fueron encarcelados.
Ese mismo ao, trabajadores rurales de Santa Rosa reclamaban el
jornal de $8 a $10 para la cosecha, adhiriendo al pliego de condiciones
elaborado por la F.O.R.A. para todos los braceros del pas. Como los
patrones no aceptaban el precio, algunas veces se tomaban medidas
de fuerza para imponer el pliego: en diciembre de 1917 fueron quemadas en General Pico las parvas de un estanciero que tena peones a
$2 por da y en Winifreda, Toay y otras localidades fueron detenidos
peones con revlveres en mano que reclamaban un precio justo. En
Eduardo Castex los obreros no salieron a trabajar por menos de lo exigido en el pliego de la F.O.R.A. La lucha es imitada por los obreros del
Citado por Asquini, Norberto; Cazenave, Walter y Etchenique, Jorge: Conflictos
op. cit., p. 73.
31
Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao IV, N 70, 20 de Noviembre de 1917, Los
trabajadores del campo.
32
Etchenique, Jorge: Pampa op. cit., p. 24.
30

130

Razn y Revolucin n 27

hacha, que comienzan a organizarse y agitarse en diferentes puntos


del Territorio: en octubre se constituyen gremios de hachadores que se
declaran en huelga en la zona de Guatrach y el movimiento se extiende a otras regiones.33
El fuego
La maana del lunes 3 de diciembre de 1917 la ciudad de Santa
Rosa amaneci de color rojo. No adquiri este tinte a causa de un
desastre natural ocasionado por el calor de esos das, que fcilmente
podran haber ocasionado el incendio de esos hermosos bosques de caldn que daban expresin a La Pampa. Esa maana fue roja porque por
primera vez irrumpi pblicamente el accionar anarquista en las calles
de la urbe. Las paredes de la ciudad mostraban un manifiesto pegado
por las principales avenidas y calles de la ciudad, en donde en forma
ms o menos explcita se incitaba al proletariado agrcola a la violencia,
a la destruccin sistemtica de alambrados, mquinas trilladoras y al
uso del incendio como formas de obtener las mejoras necesarias para
la clase obrera.34
Si bien es difcil medir la influencia que tuvo este manifiesto en la
poblacin obrera rural que resida en Santa Rosa y alrededores, hay
que recordar que el artculo estaba dirigido al proletariado agrcola en
general, y que los anarquistas hacan una defensa abierta del uso de la
violencia para acabar con el capitalismo desde La Protesta y otros rganos de propaganda que llegaban al Territorio a travs de suscriptores
y obreros temporarios con una desarrollada conciencia de clase.35 Se
puede citar como ejemplo el caso de Terziolino Antieri, un italiano de
35 aos de edad, que haca 8 aos haba llegado al Territorio en caliPeridico Germinal, Santa Rosa, Ao IV, N 62, 01 de Octubre de 1917, La agitacin obrera y sus causas reales.
34
Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao IV, N 71, 06 de Diciembre de 1917, Los
trabajadores del campo.
35
En el caso de los incendios ocurridos en el Territorio Nacional de La Pampa se
analizaron aquellos que fueron realizados contra la propiedad: sembrados, parvas de
cereal, alambrados y maquinaria. Llama la atencin los incendios catalogados como
intencionales por parte del damnificado, los mismos podan obedecer a diferentes
causas: provocados en un contexto de huelga general o bien a causa de enfrentamientos micro-localizados entre patrones y peones. Los sujetos implicados fueron en
mayor medida peones, linyeras, menores de edad y/o vecinos colonos. En otros casos
los autores del incendio eran desconocidos, dndole un carcter annimo a este tipo
de conflicto.
33

Folco, G.: Estn dando la biaba!..

131

dad de chacarero. A finales de 1917 Terziolino denunci ante la polica


de Vrtiz que ...a eso de las cinco de la tarde... lleg a su domicilio
una persona desconocida, de los llamados Linyera, el cual despus
de charlar un rato con los peones del lugar solicit si podan darle trabajo y comida, pero el chacarero le hizo saber que all cerca haba una
estancia ms grande y le dijo ...por qu no le piden a esos que son ricos
y no a m que tengo que comprar todo fiado. Todos los das me piden
los linyeras y les doy una galleta.... El linyera se fue pero en vez de ir
hacia la estancia indicada, fue por el camino que ya haba recorrido y
como a unos 800 metros distante prendi fuego a las parvas de cereal.
Inmediatamente la seora del chacarero grit ...estn quemando el
trigo, es ese hombre que acaba de irse de aqu.... Para esto, el linyera
hua del lugar donde se produca el incendio a toda velocidad. Por lo
que el chacarero
...sin prdida de tiempo fue al lugar del siniestro acompaado de los peones
() para extinguir el fuego, logrando apagarlo en media hora ms o menos.
Que despus resolvi perseguir al incendiario que se alcanzaba a ver a una
distancia de mil quinientos metros, que corra a toda velocidad, que una vez
alcanzado fue detenido all y retenido en la casa del diciente donde queda a
disposicin de la polica...

Entre los papeles secuestrados al linyera se encontraron folletines


de la comisin de ferroviarios en huelga. All se incitaba a los trabajadores a luchar por la causa de los ferrocarrileros:
...si fracasamos en esta lucha por culpa de la cobarda del gobierno apoyando a los capitales extranjeros, contra la razn de los obreros, est en nuestro
deber cuando vaguemos por los campos con la linjera a la espalda, incendiar
las cosechas para que todos sufran el hambre a que nos condenan a nosotros;
pues una vez que nada tenemos, nada podemos perder. Esta clarinada que
sirva para tocar los corazones ms duros; por el hambre de nuestros hijos y de
nuestras compaeras. VIVA LA HUELGA...36

Diferente es el caso del belga Luis Vranken, un chacarero de


Intendente Alvear que indignado por el incendio de sus parvas de
alfalfa se acerc a la polica de la localidad a denunciar un sospechoso. Aqu el problema surgi por un despido, algo recurrente en pocas
AHP, Expedientes Judiciales, Causa Incendio intencional. Implicado: Caja 26, Exp.
M-1746, N 492, Leg. 1907, Ao 1917, Fecha 28 de Noviembre.
36

132

Razn y Revolucin n 27

de cosecha por esos aos. Por lo tanto, este tipo de conflicto debe ser
analizado dentro del contexto de desocupacin anteriormente descripto, sin una aparente relacin con la huelga general de 1917. El patrn
Vranken expuso ante la polica: ...que hoy siendo como las 3:30 am
al levantarse vio asombrado que dos parvas de alfalfa, que tiene en la
chacra referida, como a mil quinientos metros de la poblacin estaban
incendiadas... En ese momento acudi inmediatamente con algunos
de sus peones para sofocar el incendio, lo que no consigui, a pesar de
los esfuerzos efectuados. Cuando se le pregunt por los autores o autor
del hecho, el chacarero culp a uno de sus ex-peones:
...sospecha de un sujeto llamado Evangelista Tolosa, que fue pen del declarante, por cuanto el dia primero del mes en curso al despedirlo de su chacra
porque no le era til para el trabajo que haca no quiso cobrar y delante de los
peones llamados Pedro Ayunta y Daniel Esteban dijo que no quera cobrar,
que no necesitaba su dinero y en alguna forma le hara pagar...37

La coyuntura despus de la Guerra Mundial y los primeros signos


de recuperacin entre 1918 1922 marcaron una etapa del agro pampeano signada por una lenta recuperacin, salarios retrasados, relativa
plena ocupacin, fuertes huelgas y una activa organizacin sindical.38
En mayo de 1918 los socialistas denunciaban las precarias condiciones
de trabajo a las que estaban siendo sometidos en Rucanelo cerca de
4.000 obreros del hacha (en su mayora indgenas que venan del chaco santafesino). Los socialistas intentarn organizar a estos trabajadores, que reclamaban mejores condiciones de trabajo, aumento salarial,
reduccin de la jornada laboral, el pago en dinero (se haca con vales de
almacn) y la prohibicin de todo tipo de maltrato (el cual se aplicaba
frecuentemente) por parte de la patronal.39
En diciembre de ese mismo ao la polica del Territorio requisa a
unos cuantos estibadores en Hucal y secuestra peridicos anarquistas.
AHP, Expedientes Judiciales, Causa Incendio intencional. Implicado: Caja 27, Exp.
V-292, N 119, Leg. 1774, Ao 1917, Fecha 10 de Diciembre.
38
Sartelli, Eduardo: Sindicatos obrero-rurales en la Regin Pampeana (1900 1922).
En Ansaldi, Waldo (Comp.): Conflictos obreros rurales pampeanos, 1900 1937, CEAL,
Buenos Aires, 1993.
39
En tan solo dos meses ya haban muerto 7 obreros en el monte, el farmacutico de
la localidad vecina de Luan Toro, se negara a firmar las actas de defuncin, dando a
entender que estos obreros haban muerto por maltrato corporal. Peridico Germinal,
Santa Rosa, Ao IV, N 94 y 102, Mayo/ Julio de 1918, Montes de Rucanelo. La trata
del indio.
37

Folco, G.: Estn dando la biaba!..

133

Una carta de Juan Orler, obrero socialista de Jacinto Arauz, denuncia


hacia finales de diciembre, en plena campaa de cosecha, que la polica arrea toda la peonada a la comisara y la obliga a dormir all, y
si alguien quiere salir tiene que pedir permiso,40 l mismo fue privado de la libertad durante unos das por salir sin permiso. Ese mismo
mes una serie de informes del Ministerio del Interior pronosticaban
una inminente huelga de desocupados debido a que se haba saturado
el mercado laboral, por lo que las autoridades dispusieron el traslado a
La Pampa de 70 gendarmes con objeto de reforzar la vigilancia en las
estaciones ferroviarias del Territorio: a fin de evitar los desmanes
que cometen algunos braceros contratados para las faenas rurales....41
Durante el mes de enero de 1919 los estibadores de Bernasconi,
Villa Alba (actual localidad de General San Martn), Jacinto Arauz y
otras estaciones del Territorio del tren Pacfico se declararon en huelga
exigiendo aumento salarial.42 El 8 de marzo de ese mismo ao, conmemorando el da internacional de la mujer se realiz en Bernasconi una
velada teatral organizada por obreros rurales de filiacin socialista. El
programa se desarrollaba con tranquilidad, los trabajadores a veces
pedan la palabra para extenderse sobre algunos temas, esto fue tolerado en un cordial ambiente de discusin, hasta que el oficial Rivarola,
all presente, no se aguant ms las arengas de los obreros, y se larg
frente al pblico para sacar del saln a uno de los manifestantes de
forma brutal para conducirlo a la comisara.43 Al da siguiente, la polica, con el apoyo de los comerciantes locales busc falsos testigos para
encerrar a los trabajadores que haban participado de la velada, luego
de una serie de requisas y declaraciones de los vecinos, la mayora de
ellos quedaron libres, no as el obrero Carballo, que fue encerrado en
el calabozo, y acusado falsamente de poseer diarios anarquistas que
denostaban su ideario subversivo. Producto de la represin y persecucin policial, los estibadores de Bernasconi iniciaron una huelga que se
extendi hasta que liberaron a su compaero.
Tambin en 1919 en Vrtiz sern los estibadores y carreros quienes
inicien una huelga para impedir el descargo de bolsas de cereal en la
estacin. Este hecho ser reprimido por la polica y caratulado dentro
Carta del trabajador rural Juan Orler a Germinal, Santa Rosa, Ao V, N 126, 02 de
enero de 1919, Los trabajadores del campo. Un abuso policial.
41
Peridico La Prensa, Buenos Aires, 10 de diciembre de 1918, Pgina 11.
42
Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao V, N 130, 30 de enero de 1919, Movimiento
gremial.
43
Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao V, N 137, 20 de marzo de 1919, Desde
Bernasconi.
40

134

Razn y Revolucin n 27

del marco de la ley de Defensa y Orden Social (Ley 7.029). Entre los
detenidos se encontraban Jos Barreto, Antonio Lpez, Pedro Cuello y
Pedro Gonzlez.44 Segn La Protesta, en Winifreda, Toay, Meridiano
V, Tornquist, Mdanos y otras localidades, los carreros detuvieron,
revlver en mano, a los carros de los chacareros que llevaban gente a
bajo precio.45
En agosto estalla la huelga de hacheros en Gamay contra la empresa Woodward Macdonald y Compaa. Estos obreros que se haban
organizado en una Sociedad de Resistencia de Obreros Hachadores
se enfrentaron con la polica que defenda los intereses de la multinacional. La accin de las autoridades policiales fue reprimir y perseguir
a los hacheros, al punto tal de que numerosos obreros han tenido que hur del obraje a fin de salvar su existencia seriamente amenazada46 Muchos de estos trabajadores fueron encerrados y juzgados a partir de la ley 7.029, no obstante la huelga se mantendr en
pie hasta 1920.47 Producto de la aplicacin de esta represin, el Centro
Obrero Cosmopolita de Quem Quem (adherido a la F.O.R.A. V
Congreso) organiza un miting al que asistirn diferentes oradores para
repudiar la ley de Residencia (Ley 4.144) y la ley de Defensa y Orden
Social. La polica intenta boicotear el miting arrancando los carteles
que haban sido pegados en diferentes puntos de la ciudad, pero fracasa
en su intento de detener la reunin. En diciembre, los enfrentamientos
entre obreros rurales y chacareros en diferentes puntos del Territorio
son denunciados por la prensa obrera: cercana la poca de la recoleccin de la cosecha, producense los naturales conflictos entre chacareros y peones agrcolas. Estos ltimos exigen buenos salarios, alojamiento y alimentacin conveniente. Y el chacarero () trata de limitar
los jornales de los peones a trminos prudenciales48 Para evitar la
imposicin de los bajos salarios por parte de la burguesa agro-ganadera, los anarquistas de Quem-Quem elaboran un pliego de condiciones en el cual fijan: un precio mnimo para los trabajadores del campo
AHP, Expedientes Judiciales, Causa Ley 7.029, Caja 34, Reg. 460, Exp. L-494, N
66, Ao 1919, 24 de Enero.
45
Citado por Etchenique, Jorge: Pampa op. cit.
46
Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao V, N 157, 07 de agosto de 1919, En los obrajes de Gamay. Atropellos policiales.
47
Un anlisis ms detallado de los enfrentamientos entre hacheros y la polica
puede encontrarse en Asquini, Norberto; Cazenave, Walter y Etchenique, Jorge:
Conflictos op. cit.
48
Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao VI, N 174, 04 de diciembre de 1919, El problema agrario.
44

Folco, G.: Estn dando la biaba!..

135

a fin de ser presentado a los colonos y dueos de mquinas trilladoras, adems de un horario razonable en los trabajos.49
A fines de 1919 los anarquistas se solidarizan con una huelga
espontnea del Territorio:
El domingo se declararon en huelga los obreros de un campamento de la
estancia San Jorge [en cercanas de General Acha] por los abusos que con
ellos cometa el contratista Constante Alonso. Dichos obreros fueron enviados para estos lugares por medio de la agencia del gobierno que existe en la
calle Balcarce, de esa capital, con el pasaje pago, pero resulta que despus de
haber ganado el importe del pasaje, un obrero ha sido despedido, dicindole
que no tena ni un centavo que cobrar. Esto motiv que los dems protestaran y resolvieran paralizar las tareas. Pero el contratista no se anduvo con
chicas; en combinacin con la autoridad redujo a prisin al compaero Jos
Bastani y a otros ms, dejndolos en un vagn de carga del ferrocarril, cedido por la empresa con la que parece que est en combinacin. No sabemos
que harn con los presos y como terminara esta rebelin de los obreros, que
es un digno ejemplo en estos lugares, donde como decimos se vive como el
siglo pasado...50

En enero de 1920, los braceros de Jacinto Arauz imitan a sus vecinos de Quem-Quem y pegan en la ciudad un folleto que contiene
el Reglamento del Trabajo. Como respuesta a la propaganda obrera
la polica encierra a 5 de ellos por considerar su actitud ofensiva. En
febrero, quienes se movilizan nuevamente son los estibadores, pero esta
vez en Trenel, si bien los obreros no estaban constituidos en sindicato,
luchaban por una causa en comn: estaban en contra del injusto rgimen laboral que imponan las casas cerealeras. En este sentido consideraban justo el reclamo por la jornada de 8 hs y un salario mnimo
de 10 pesos. La protesta gener la paralizacin total de las actividades
de carga y transporte por unos das, hasta que lograron acordar con la
patronal. Les siguieron los trabajadores rurales de Caleuf, organizados en el Gremio de Bolseros y Estibadores, y tambin los de Colonia
Barn, que durante los primeros das de marzo declararon una huelga
en los galpones de la estacin de tren, haciendo entrega de un pliego de
condiciones a los patrones en el cual reclamaban mejoras salariales.51
Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao VI, N 175, 14 de diciembre de 1919, Desde
Quem-Quem.
50
Peridico Tribuna Proletaria, 30 de Noviembre de 1919, Buenos Aires.
51
Se peda un jornal diario de 10 a 12 pesos; una jornada laboral de 8hs y eliminar el
49

136

Razn y Revolucin n 27

En esa misma campaa, el local de la Unin de Trabajadores


Agrcolas (en adelante U.T.A.) pertenecientes a la F.O.R.A. anarcocomunista del Territorio reparti un manifiesto estipulando las condiciones que deben regir en la siega y la trilla.52 En el pueblo de Ojeda,
donde los obreros estaban organizados en un Sindicato de Oficios
Varios que adhera a la U.T.A. se inici una huelga. Los estibadores y
los conductores de carros conquistaron, despus de tres das, las 8 horas
de trabajo, la abolicin del destajo, aumento salarial y reconocimiento
del sindicato: este triunfo conseguido en tres das de lucha, ha llevado a los dems gremios un hlito de esperanza, por lo que se espera formularn tambin sus exigencias a la brevedad53 En febrero
de 1920 el peridico La Organizacin Obrera, informaba respecto del
Territorio Nacional de La Pampa que en algunos pueblos los obreros
estibadores estaban en huelga por las 8 hs y reclamaban un aumento
salarial. Si bien el diario especificaba que en algunos pueblos estos
obreros no tenan sindicato alguno, se intentaba organizarlo. El movimiento de huelga fue unnime y la paralizacin total en las operaciones de carga y descarga.54
En Abramo, finalizando la campaa de cosecha de 1919/1920, por
motivo de una broma realizada por un estibador, el Jefe de Estacin
Ferroviaria prohibi a los obreros reunirse ah por tratarse de sinvergenzas. Esto gener un conflicto en donde rpidamente se lleg a
los golpes, teniendo que intervenir gendarmera con ayuda de la polica. Las fuerzas represivas del Estado detuvieron a tres obreros que
fueron trasladados a Bernasconi. Al da siguiente los trabajadores de
Abramo y zonas aledaas, solidarizndose con la causa de los encarcelados decidieron llamar a una huelga y movilizarse a Bernasconi para
pedir la liberacin de sus compaeros, lo cual desat una nueva ola
de detenciones.55 Mientras tanto la persecucin hacia los hacheros de
Gamay continuaba, a la vez que se reprima con la polica a los estibadores de la Federacin Ferroviaria de Realic que se encontraban en
huelga.56 En Alpachiri una protesta de estibadores termin en junio de
destajo (ya que con ste solo trabajaban dos das a la semana y el resto se encontraban
desocupados). Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao VI, N 190, 25 de marzo de
1920, Informaciones del Interior. Caleuf.
52
Peridico La Protesta, Buenos Aires, 06 de diciembre de 1919.
53
Peridico La Protesta, Buenos Aires, 01 de febrero de 1920.
54
Peridico La Organizacin Obrera, 14 de febrero de 1920, Buenos Aires, Pgina 3.
55
Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao VI, N 190, 25 de marzo de 1920.
Informaciones del Interior. Bernasconi.
56
Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao VI, N 195, 06 de mayo de 1920, Movimiento

Folco, G.: Estn dando la biaba!..

137

1920 con el despido de todos ellos por parte de la empresa Ferrocarril


Pacfico y la casa acopiadora de cereal, medida que se complement
con la expulsin del pueblo de algunos de los lderes del movimiento a
cargo de la Polica.57 La persecucin a lderes gremialistas era recurrente, a fines de agosto la polica de Bernasconi encierra al dirigente de la
Sociedad de Resistencia de Estibadores de esa localidad Manuel Casoy,
responsabilizndolo del corte de alambrados en un campo, a pesar de
tener testigos que declaraban lo contrario.58 A fines de septiembre propietarios rurales de Estancias y Colonias Trenel y representantes de la
Liga Patritica en el Territorio, junto con la polica, impiden el desarrollo de una conferencia crata a cargo de delegados de la F.O.R.A. V
Congreso.59
Ante este clima represivo, los anarquistas y los socialistas, en colaboracin con otras agrupaciones sindicales, fundaron el comit Pro
Presos Sociales, que tena por objeto proveer de ropa y alimentos a los
presos polticos, as como llevar acciones conjuntas tendientes a lograr
su liberacin. Al mismo tiempo, no cesaron en todo el periodo en reclamar contra la ley de Residencia y la Ley de Defensa y Orden Social, llamando a todas las fuerzas populares a acompaar la prdica de derogacin.60 Paralelamente las movilizaciones en reclamo de las mejoras en
las condiciones de trabajo de los obreros rurales siguieron efectundose
en todo el Territorio. En diciembre de 1920 la Comisin de Braceros
Huelguistas recorri la zona en carros y automviles haciendo suspender los trabajos de trilla en tanto los patrones se negaran a firmar
el pliego con sus condiciones. Lo cual provoc grandes prdidas en la
produccin de ese ao.61
En Realic una huelga de obreros de trilladoras empieza de una
manera curiosa. El 28 de diciembre de 1920 y despus que las mquinas trilladoras haban salido al campo a realizar sus faenas, se produjo
una medida de fuerza que decretaba el cese de las actividades. La misma fue iniciada por la Federacin de Trilladoras que recientemente
haban formado por toda esta zona los dueos de ellas. En el pliego
de condiciones que esta fraccin de la burguesa rural present a los
gremial.
57
Etchenique, Jorge: Pampa op. cit., p. 39.
58
Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao VII, N 216, 30 de septiembre de 1920,
Detencin arbitraria.
59
Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao VII, N 221, 04 de noviembre de 1920,
Trenel.
60
Valencia, Luciano: La transformacin op. cit., p. 108 109.
61
Peridico La Autonoma, Santa Rosa, Ao XIII, N 3003, 31 de Diciembre de 1920.

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Razn y Revolucin n 27

colonos pedan el precio de $ 1,60 el quintal apoyado su pedido en que


las cuadrillas exigan mejores condiciones que otros aos, pero una
vez que consiguieron de los colonos la aceptacin de dicho pliego, se
negaron a conceder a las cuadrillas las mejoras acordadas, por lo que
stos auspiciados por el centro obrero aqu existente, acordaron presentar a los dueos de trilladoras un pliego de condiciones que stos no
han querido aceptar, por lo que en consecuencia ha quedado resuelta
la huelga de los obreros agrcolas desde el 4 del corriente, habindose
extendido el movimiento a varios pueblos de la zona62
A comienzos de 1921 se produjo en Winifreda una huelga de estibadores que, al ver empeoradas sus condiciones de vida, presentaron
un pliego de condiciones a las casas cerealeras, el cual fue rechazado
por unanimidad. Enseguida de producirse el paro de los estibadores, el
gobierno declar estado de sitio, no pudiendo estar juntos ms de tres
bolseros, sin que fueran desalojados por la polica, que intervino acudiendo a las rdenes de la burguesa agro-ganadera, la cual hizo
sentir muy pronto la acostumbrada brutalidad para con los obreros.63
Al no contar con sindicato propio, estos trabajadores eligieron al por
entonces dirigente socialista Antonio Buira como delegado, para negociar con los patrones. Luego de iniciar una serie de reuniones para llegar a un acuerdo, la polica tom por asalto el local donde se discuta
el pliego de condiciones para desarticular el movimiento. No obstante,
la desarticulacin fracas ya que los huelguistas no cedieron ante la
represin policial. El conflicto se resolvera a favor de los obreros luego
de unas horas de discusin entre Buira, los estibadores y los cerealistas,
con la polica de por medio. All se acord la aprobacin de un petitorio
de tres puntos a favor de los obreros: el reconocimiento de la sociedad
gremial, no tomar represalias y reconocer un delegado en cada galpn.
De forma paralela, en enero de 1921 se crea el Gremio de
Estibadores de Caleuf adherido a la Federacin Obrera Regional
Portuaria y Anexos (en adelante F.O.R.P.),64 con el fin de elaborar un
Peridico La Vanguardia, 08 de Enero de 1921, Pgina 6, Buenos Aires.
Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao VII, N 233, 27 de Enero de 1921, Los
movimientos obreros en el Territorio. El caso de Winifreda.
64
La F.O.R.P. es la entidad hermana de la UTA. Las organizaciones de obreros portuarios eran muy importantes en todo pas con un desarrollo relevante del comercio
exterior. La Argentina no desentona en ese respecto y siempre los obreros del puerto
tuvieron una organizacin de peso en la que los anarquistas tuvieron un papel relevante. Segn afirma Sartelli, a raz de una nota enviada a la F.O.R.A. IX por el secretario del Sindicato de Estibadores de Carlos Casares, pidiendo explicaciones sobre las
organizaciones de estibadores, Bartolom Senra Pacheco miembro de la direccin
62

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Folco, G.: Estn dando la biaba!..

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pliego de condiciones para presentar a los comerciantes y casas cerealeras del pueblo. En este conflicto intervendr la polica y gendarmera
trada desde Trenel, quienes: condujeron a la comisaria a palos a un
obrero llamado A. Lucero y una vez all, lo despojaron del dinero que
llevaba encima, $280, los cuales desaparecieron, aplicndole muchos
golpes con la carabina65 El acoso hacia estos obreros por parte de
las autoridades policiales volvera a repetirse en febrero. Una carta del
estibador Jacinto Gonzlez denunciaba que antes de ser trasladado a
Santa Rosa haba sido detenido en Trenel sin demasiadas explicaciones: luego me trasladaron a Metileo sin dejarme siquiera llevar la
ropa necesaria, ah me tuvieron dos das sin comer en el calabozo.66
Quienes s lograron imponer sus reclamos por entonces fueron los bolseros de Miguel Can que haban presentado un pliego de condiciones pidiendo algunas mejoras laborales, llegando a un acuerdo sin la
necesidad de ir a la huelga. Los precios conseguidos por el trabajo a
destajo fueron: por pesar $0,05; derecho $0,03; secado $0,20; primer
ventilado $0,20; traspilado $0,30; segundo ventilado $0,30 y clasificado $0,30.67 Situaciones similares se van a producir ese ao en Jacinto
Arauz, en donde unos 40 obreros federados se reagruparon para pedirles a las autoridades que se respetara un pliego de condiciones elaborado por los bolseros. Luego de fracasar las negociaciones fueron llevadas a la comisara donde supuestamente cerraran un acuerdo, pero
fueron recibidos a los palos. La lucha no tard en comenzar, Estn
dando la biaba!, grit uno de los bolseros y el patio de la comisara se
novenaria nos arrima informacin acerca de los orgenes de la F.O.R.P. Segn el
sindicalista, la F.O.R.P. nace a partir de una de las cuatro secciones en la que estn
divididos los estibadores del puerto de Buenos Aires: Drsenas y Diques, Dock Sud,
estibadores, carboneros y los de la Boca y Barracas. Estos ltimos son anarquistas y
se resisten al intento de los estibadores de Santa Fe y de la F.O.M. de unificar todas
las organizaciones de estibadores de puerto y del interior en una Federacin Nacional
de Obreros Estibadores, que estara formada por dos secciones relativamente autnomas, la de estibadores de los puertos y la de los de tierra. La F.O.R.P. sera un intento
de salir al cruce de esta iniciativa. A partir de la Sociedad de Resistencia Obreros del
Puerto de la Capital, los anarquistas forman la F.O.R.P. y cursan invitacin tratando
de adherir a estibadores del interior. Vase Sartelli, Eduardo: La sal op. cit.
65
Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao VII, N 234, 08 de febrero de 1921, De
Caleuf.
66
Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao VII, N 236, 07 de abril de 1921, De la crcel
local. La odisea de un compaero.
67
Peridico Germinal, Santa Rosa, Ao VII, N 243, 17 de febrero de 1921, De Miguel
Can. Triunfo de los bolseros.

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Razn y Revolucin n 27

convirti en un campo de batalla. El saldo fue la muerte de los bolseros Carmen Quinteros y Ramn Llbres. Del otro lado cuatro policas
(Dozo, Freitas, Merino y Mansilla). Adems de las muertes el saldo del
enfrentamiento dej muchos heridos por ambas partes. Luego de este
episodio la polica del Territorio comenz con una verdadera caza de
anarquistas, y las partidas policiales recorreran las diferentes localidades apresando a algunos de los trabajadores.68 A pesar del nivel de
reaccin por parte de las fuerzas represivas del Estado, los obreros continuaron con sus reclamos y la organizacin de federaciones a lo largo
de la dcada de 1920.
Reflexiones finales
El anlisis de los conflictos rurales en sus diferentes escalas, as
como tambin las estrategias desplegadas por los obreros rurales para
llevar adelante sus reclamos como el enfrentamiento personal, los
incendios de maquinaria/cereal, la organizacin de la protesta, la huelga y el boicot entre otros, dan cuenta de los antagonismos de clase por
tierras pampeanas. En este punto la conciencia poltica del obrero y su
identificacin como clase en s resultan incuestionables, la personalizacin del enemigo de clase poda variar de acuerdo al extracto ideolgico de los trabajadores. En este ltimo punto, hemos evidenciado a
travs de un estudio de las proclamas esbozadas en los conflictos y la
prensa obrera, as como tambin de los sindicatos y otras organizaciones obrero rurales que vehiculizaron diferentes tipos de reivindicaciones en el agro, el anarquismo se constituy como la fraccin dominante en La Pampa. Este hecho se corrobora al observar que fue la fraccin
obrera que logr constituir la mayor cantidad de sindicatos rurales en
el Territorio. En este sentido, la clase obrera rural de esta regin se
encontraba dentro de los grupos ms radicales, que identificaron a la
burguesa agro-ganadera en todas sus fracciones (sean estos grandes
terratenientes o chacareros), a los comerciantes y las fuerzas represivas
del gobierno como a sus principales enemigos.
Ahora bien, este desarrollo en la conciencia de la clase obrera rural
pampeana materializado en parte por la propagacin de federaciones,
sindicatos, centros obreros, bibliotecas populares y comits durante
Para un anlisis ms profundo de los hechos de Jacinto Arauz pude consultarse Bayer, Osvaldo: Los anarquistas expropiadores y otros ensayos, Editorial Galerna,
Buenos Aires, 1975 y Etchenique, Jorge: Pampa op. cit.
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esta primera etapa, se condijo tambin con un aumento de la vigilancia y represin por parte de las autoridades locales que defendieron los
intereses de la burguesa agro-ganadera con el lenguaje de los sablazos
y las balas. Como se ha visto en el desarrollo del trabajo, el abuso de las
fuerzas represivas del Estado, era la respuesta ms recurrente ante la
protesta obrera. La represin continu durante toda la dcada del 20.
La cada de Irigoyen y la instalacin de la dictadura de Uriburu hacia
1930 tuvo como consecuencia la aparicin de un clima fuertemente
represivo y persecutorio, especialmente contra anarquistas y comunistas. En el caso de los obreros rurales, las condiciones de trabajo empeoraron e incluso la conciencia de clase sufri un retroceso. Los sindicatos fueron clausurados, la prensa obrera proscripta y los militantes
perseguidos.

Recibido 10/2/2014 - Aceptado: 13/6/2014