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El harn poltico: introduccin

Puede una mujer gobernar a los musulmanes?


21/12/2001 - Autor: Ftima Mernissi

Introduccin
"Puede una mujer gobernar a los musulmanes?", le pregunt al tendero al que voy, que es,
como la mayora de los tenderos de Marruecos, un verdadero "termmetro" de la opinin
pblica.
"Qu Dios nos ampare!", exclam, ofuscado, a pesar de nuestra amistad. Sofocado por tan
horrorosa idea, estuvo a punto de que se le cayera la media docena de huevos que acababa
de coger.
"Qu Dios nos proteja de las catstrofes de estos tiempos", refunfu un cliente que estaba
comprando aceitunas, amagando el gesto de escupir. Mi tendero es un manitico de la
limpieza, y segn l, ni siquiera el anatema justifica que se ensucie el suelo.
En ese momento otro cliente, un maestro al que conoca vagamente por haberme cruzado
con l en donde venden el peridico, mientras acariciaba las hojas de su ramito de menta
hmeda, antes de irse asest un al-hadiz que l saba letal: "No conocer nunca la
prosperidad el pueblo que confe sus asuntos a una mujer!" (lam yaflah qaw-mun wallaw
amrahum imraa).
A nuestro alrededor se hizo el silencio, acababa de perder la partida. En una teocracia
musulmana, un al-hadiz no es ninguna tontera. Las recopilaciones de al-hadices son unos
documentos en los que se consignan minuciosas descripciones de lo que el Profeta dijo o
hizo. Esas recopilaciones constituyen, junto con el Corn, el Libro revelado, tanto una fuente
de las leyes, como una referencia y un marco para poder distinguir lo verdadero de lo falso,
lo permitido de lo prohibido, la tica y los valores.
Me fui discretamente de la tienda sin aadir nada ms. Qu habra podido decir que sirviera
de contrapeso a la fuerza de ese aforismo poltico tan implacable como popular?
A la par que turbada, vencida y furiosa, sent de pronto la imperiosa necesidad de
documentarme sobre ese al-hadiz, de buscar los textos en los que se mencionaba y de
comprender mejor su asombroso poder sobre los modestos ciudadanos de un Estado
moderno.
Una ojeada a las ltimas estadsticas sobre las elecciones en Marruecos confirma las "
profecas" del tendero. Si la Constitucin otorga a las mujeres el derecho a elegir y ser
elegidas, la real politik no les concede nada ms que el primero. En las elecciones
legislativas de 1977, seis millones y medio de electores, tres millones de los cuales eran
mujeres, no dieron ninguna oportunidad a las ocho candidatas que se haban presentado. El

da de la apertura del Parlamento, no haba ninguna mujer, all se volvieron a encontrar los
hombres entre ellos, como en los cafs. Seis aos despus, en las elecciones municipales de
1983, 307 mujeres se atrevieron a presentarse candidatas, y cerca de tres millones y medio
de electoras se movilizaron para dirigirse a las urnas. Slo consiguieron ser elegidas treinta
y seis mujeres, frente a 65.602 hombres!
Interpretar la relacin entre la participacin masiva de mujeres electoras y el restringido
nmero de elegidas como un signo de estancamiento y retraso ira en la direccin de los
estereotipos habituales que se reservan al mundo rabe. Sera ms agudo considerarlo como
un reflejo de la intensidad de los conflictos, portadores de cambios, entre las aspiraciones de
las mujeres que se toman en serio la Constitucin de su pas y las resistencias de los
hombres, que suponen, a pesar de la legislacin vigente, que el poder es necesariamente
masculino. De ah el inters de aclarar esas zonas oscuras de resistencias, esas mentalidades
profundas, para apreciar el alcance simblico, es decir, explosivo, de ese gesto, trivial fuera
de aqu, del voto de una mujer. En ese sentido, mi chasco en una tienda de barrio no era
simplemente simblico; al poner en evidencia el comportamiento misgino de mis
interlocutores, me indicaba la pista que deba seguir para comprenderlo mejor, la de los
textos religiosos que todo el mundo conoce, pero que nadie profundiza realmente, si
exceptuamos a los especialistas en la materia, los doctores en derecho cannico y los
imames.
Consultar la literatura religiosa no es asunto fcil, en principio quedas anonadado ante la
cantidad de volmenes e, inmediatamente, comprendes por qu el musulmn medio no
puede nunca saber tanto como un imam. El prestigioso compendio de al-hadices de Bujari, el
Sahih (el Autntico), consta de cuatro tomos con un oscuro comentario de un tal as?Sindi,
poco dispuesto a comunicar sus conocimientos. Ahora bien, sin un buen comentario, para un
profano en la materia es muy difcil leer un texto religioso del siglo IX (Bujari muri en el
ao 256 del calendario musulmn, que comienza en el ao 622), pues, para cada al-hadiz, es
necesario descubrir la identidad del discpulo del Profeta que lo pronunci, en qu
circunstancias y con qu intencin lo dijo, as como la cadena de transmisores a quienes se
lo pas; y existen ms al-hadices falsos que autnticos. Para cada al-hadiz, Bujari presenta
los resultados de su investigacin, si habla de X o de Y, es preciso descubrir de qu
discpulo se trata, de qu batalla se habla, para poder dar un sentido al dilogo o a la escena
que transcribe. Adems, Bujari no ha tenido un solo comentador, hay decenas de ellos que
ocupan decenas de volmenes, as que no puede uno equivocarse: el ms mnimo error sobre
el comentador puede costarte varios meses de lectura.
Cmo descubrir al mejor? En primer lugar, es preciso ponerse en contacto con los mximos
expertos en Fiqh (ciencia religiosa) que vivan en tu ciudad: segn la deontologa y las
convenciones tradicionales, si quieres consultar a un alfaqu para informarte sobre las
fuentes de un al-hadiz o de una azora cornica, l estar dispuesto a hacerlo. La ciencia es
para compartirla, segn el deseo del Profeta. Varios me recomendaron Fath al?Bari, de
Asqalani (muerto en el ao 852 de la Hgira, siglo XV): consta de diecisiete volmenes que
pueden consultarse en horario de biblioteca, lo que, dada la amplitud de la tarea y el tiempo
de lectura ms que limitada, slo consigue desanimarte.

El maestro de la tienda tena razn: el al-hadiz "No conocer nunca la prosperidad el pueblo
que confe sus asuntos a una mujer" en el decimotercer volumen de los Sahih de Bujari, es
decir, entre los que consider autnticos tras una verdadera operacin de seleccin rigurosa,
de verificaciones y de contraverificaciones. Bujari es una de las referencias ms respetadas
desde hace doce siglos. Este al-hadiz es el argumento definitivo de quienes quieren excluir a
las mujeres de lo poltico. Lo encontrarnos tambin en autoridades conocidas por su rigor
cientfico, como hmed Bnu Hanbal, autor del Musnad, el fundador del Madhab hanbal,
una de las cuatro grandes escuelas en que se divide el mundo musulmn sunn.
Este al-hadiz es de tal importancia que es prcticamente imposible abordar la cuestin de los
derechos polticos de la mujer sin referirse a l, debatirlo y tomar posicin. Fuad Abd
al?Munim, por ejemplo, que hizo su tesis sobre El Principio de igualdad en Islam, publicada
en 1976, en su captulo dedicado a "El principio de igualdad en Islam y el problema de la
mujer" repite todos los debates habidos en tomo a este al-hadiz desde el siglo IX, sin por ello
elaborar a partir de ah una reflexin personal y contempornea de la cuestin. Cualquier
tentativa de reflexin sobre el problema del estatuto poltico es devorada por el debate sobre
este omnipresente y omnisciente al-hadiz.
Un reciente libro sobre Los derechos de la mujer en Islam, de Mohmmed Arafa, sostiene
que no slo la mujer no licite ningn derecho, sino que no existe en la historia poltica:
"En los comienzos del Islam, la mujer musulmana no desempe ningn papel en los
asuntos polticos, a pesar de todos los derechos que le dio el Islam, a menudo similares a los
que conceda al hombre. En la reunin de la Saqifat Bani Saida, en donde tuvo lugar la
consulta entre los discpulos del Profeta para nombrar a su sucesor, no se menciona
ningUna participacin femenina. No tenemos constancia de su participacin en la
designacin de los otros tres califas ortodoxos. La historia del Islam en su totalidad
desconoce la participacin de las mujeres junto a los hombres en la direccin de los asuntos
del Estado, tanto en las decisiones polticas como en la planificacin estratgica."
Qu hace el autor con Aixa, la mujer del Profeta, que dirigi la oposicin armada contra el
califa reinante entonces? No puede dejarla de lado sin perder su credibilidad, dado que se
refiere a las primeras dcadas del Islam. El Profeta muri en Medina un lunes, el 8 de junio
del ao 632. Su mujer Aixa, que entonces solo tena 18 aos, se dirigi al campo de batalla a
los 42, al frente de un ejrcito que no aceptaba la legitimidad del cuarto califa ortodoxo, Ali.
Esto suceda en Basora el 4 de diciembre del ao 656 (Yumada II del ao 36). Oponerse al
califa e inducir a la poblacin a la sedicin y a la guerra civil no es participar en la vida
poltica?
De hecho, Aixa desempe un papel fundamental en la vida de dos califas. Contribuy a la
desestabilizacin de Uzman, el tercer califa, al negarse a ayudarlo en el momento en que
estaba sitiado en su propio domicilio por los rebeldes. Abandon Medina al borde de la
guerra civil para hacer la peregrinacin a La Meca, a pesar de las protestas de muchos
notables de su entorno. En cuanto a Ali, el cuarto califa, contribuy a su cada al dirigir la
oposicin armada que no aceptaba su legitimidad. Los historiadores llamaron a ese
enfrentamiento la batalla del Camello, aludiendo al camello que montaba Aixa, evitando de
esa manera ligar en la memoria de los musulmanes de a pie un nombre de mujer con el de

una batalla. An as, no se puede borrar a Aixa de la historia del Islam, nuestro autor no
puede omitirla: "Es cierto que Aixa combati a Ali b. Abu Talib en la batalla del Camello
... . Pero ese acto individual de una discpula ... no puede ser reivindicado para legitimar
la participacin de las mujeres en poltica, pues la va de Al y su Profeta es clara en este
asunto. Adems, no hay que olvidar que ese acto individual de Aixa fue considerado por los
ms importantes discpulos un error y condenado por las dems esposas del Profeta. Y, de
todas formas, la propia Aixa lament su accin. As pues, no est permitido reivindicar la
experiencia, que fue considerada bida, de Aixa." La bida (innovacin en Islam) es un
error, una escandalosa violacin de la tradicin sagrada.
Otro historiador contemporneo, Sad al?Afgan, eligi a Aixa como tema de una
investigacin que ha durado diez aos, a fin de, segn el autor, ilustrar al musulmn, a travs
de esa biografa, sobre una cuestin que ha ido ganando peso desde la modernizacin, a
saber: la relacin de la mujer con la poltica. Esta biografa de Aixa apareci por primera vez
en 1946, con un ttulo bien claro sobre su objetivo: Aixa y la poltica. A Sad al Afgan
debemos tambin la publicacin de otros dos importantes textos sobre Aixa, que hasta aqu
slo existieron en forma de oscuros manuscritos. El primero es una antologa de refutaciones
y correcciones que Aixa aport a diversos al-hadices que, segn ella, fueron mal
transmitidos por los discpulos. El segundo es un volumen especial Siyar an?nubala, de
ad?Dehbi, dedicado a una biografa de Aixa, Al?Afgan, al procurar la publicacin de ambos
documentos, ha contribuido indiscutiblemente, como historiador, a poner en claro la
personalidad de Aixa. No obstante, su conclusin es que hay que impedir que las mujeres
accedan al poder. Mujeres y poltica forman una combinacin malfica. Para l, el ejemplo
de Aixa aboga contra la participacin de las mujeres en el ejercicio del poder. Aixa prueba
que la mujer no fue creada para meter las narices(li tadusa ahfaha) en la poltica. Segn l,
"se derram la sangre de los musulmanes. Mataron a miles de discpulos del Profeta ...
Sabios, hroes de las conquistas (futuhat) y destacados dirigentes perdieron la vid", todo
ello por culpa de la intervencin de Aixa en poltica. sta no es culpable nicamente de la
sangre derramada en la batalla del Camello, que inici la escisin del mundo musulmn en
dos (sunnes y shies) y que ella misma dirigi, sino de todas las prdidas sufridas despus
en las sucesivas batallas. "Aquel da el de la batalla de el Camello, murieron en unas horas
15.000 personas, segn las estimaciones menos exageradas. Y ms le vale lector ignorar lo
que pas despus, en la batalla de Nahrain, en la de Siffin y en todas las dems batallas en
las que volvimos nuestras armas contra nosotros mismos. ... Y pensar que, justo antes, Al
haba unido las filas de los musulmanes y purificado de odio sus corazones."
Afgan est persuadido de que, si Aixa no hubiera intervenido en los asuntos pblicos del
Estado musulmn "la historia musulmana habra tomado la va de la paz, del progreso y de
la prosperidad". En su opinin, Al quera dar una leccin a los musulmanes, a travs de la
experiencia de Aixa: "Podra decirse que Al cre a las mujeres para reproducir la raza,
educar a las generaciones y dirigir los hogares, quiso damos una leccin prctica que no
pudiera olvidarse." "La batalla del Camello es un faro en la historia de los musulmanes,
sigue ah, presente en los espritus, para poner en guardia a los musulmanes cada vez que la
corriente que quiere imitar ciegamente a las otras naciones, reivindicando para las mujeres
derechos polticos, se manifiesta en ellos. El recuerdo de Aixa nos debe servir de meditacin
hoy ms que nunca, ste no ceja de repetir al musulmn: observad cmo aquella tentativa
fracas en el seno de nuestra historia musulmana! No vamos a repetirla absurdamente. No
vamos a volver a derramar la sangre y a destruir otros hogares ... Cmo podramos hacer

algo semejante con el ejemplo todava tan vivo de Aixa?" La obligacin que se arrog
Afgan de consagrar una buena parte de su vida a redactar una biografa llena de lecciones
para el porvenir se vio recompensada por un xito tal que fue reeditada en 1971 en Beirut.
Pero, en qu fuentes de la historia musulmana ha podido leer que Aixa, aquella mujer que
no tiene igual entre las mujeres y los hombres de su siglo, segn los testimonios de sus
contemporneos, fue una asesina y una sediciosa? De qu autores ha extrado la
informacin segn la cual Aixa es responsable de la sangre derramada en el mundo
musulmn desde el 4 de diciembre del 656? Y, sobre todo, qu fuentes de la historia
religiosa han proporcionado los argumentos que le permiten generalizar, pasar del caso Aixa
al de todas las dems mujeres, despojando de este modo a millones de ciudadanas de sus
derechos polticos? En qu pginas de nuestra historia musulmana, tan aburridamente
documentada, ha encontrado, como historiador y experto, los elementos que le permiten
excluir de la vida pblica a las mujeres, relegarlas al hogar y reducirlas al silencioso papel de
espectadoras?
Afgan se ha servido de los grandes nombres de la literatura religiosa musulmana,
especialmente de Tabari, uno de los monumentos ms inatacables de dicha literatura:
"Este autor, que goza entre los historiadores de una reputacin sin igual, es de una
probidad y honestidad incontestables, es una referencia fundamental para todos aquellos
que lo sucedieron en el oficio de historiador." Los trece volmenes del Tarij de Tabari son,
efectivamente, una referencia y un deslumbrante fresco para todos los que quieren conocer
los primeros pasos del Islam. Pero, en la pgina 5, se advierte al lector que Tabari no
emprendi la escritura de su Tarij (historia) sino para completar su Tafsir (comentario,
explicacin del Corn), que comprenda no menos de 30.000 pginas al inicio. Su obra sobre
la historia es un resumen de su Tafsir, que termin reduciendo a treinta volmenes. i
Inmensa tarea la de aquel o aquella que quiera volver a las fuentes! As pues, armada de una
vehemente voluntad de conocimiento, le a Tabari , y dems autores, especialmente a b.
Hisham, autor de la Sira, la biografa del Profeta, b. Saad, autor de los al?Tabaqat al?kubra
(Las clases elevadas), b. Hayyar, autor del al-Isaba, el repertorio de biografas de los
discpulos, las recopilaciones de al-hadices de Bujari y Nisai... y ello, para comprender y
esclarecer el misterio de esa misoginia que se ven obligadas a afrontar las mujeres
musulmanas en 1986.
El Profeta del Islam es uno de los personajes histricos mejor conocidos de nuestra historia.
Disponemos de una inmensa informacin sobre l, detalles sobre cmo diriga las
expediciones, pero tambin miradas de descripciones sobre su vida privada, cmo se
comportaba con sus mujeres, sus enredos cotidianos, sus preferencias en materia de comidas,
lo que le haca rer, lo que lo irritaba, etc. Deformar su personalidad es imposible en un pas
musulmn en donde la educacin religiosa comienza en prvulos. Un experto musulmn
puede afirmar, no obstante, que el profeta Muhammad exclua a las mujeres de la vida
pblica y las relegaba al hogar, pero es preciso que ejerza una inaudita violencia sobre
Muhammad, pues es un personaje histrico sobre el que poseemos innumerables
documentos. La pregunta, por tanto, es la siguiente: en qu medida podemos violentar los
textos sagrados?

No slo el texto sagrado ha sido manipulado siempre, sino que su manipulacin es una de las
caractersticas estructurales del ejercicio del poder en las sociedades musulmanas. Como
todo poder, ya desde el siglo VII, slo se justificaba por lo religioso, las posturas polticas y
los intereses econmicos fomentaron la invencin de al-hadices falsos. El falso al-hadiz es
un testimonio que alega que el Profeta dijo esto o hizo aquello, lo que permite, a la vez,
legitimar tal hecho o tal actitud. Segn las coyunturas, los problemas y las presiones
polticas, los depositarios del discurso religioso enjambraban al-hadices que legitimaban
ciertos privilegios que venan muy bien a sus detentadores; hasta tal punto que, desde las
primeras generaciones, los expertos vieron la necesidad de crear una ciencia de deteccin de
al-hadices inventados. El imam hanbal, Ibn Qayyim al-Jawziya, intent enumerar algunos
para hacer la demostracin de una tcnica de deteccin de falsos al-hadices, que se basa en
el anlisis de su contenido. Buen nmero de ellos tienen que ver con lo chusco y no slo con
la estrategia poltica: el Profeta habra aconsejado a un hombre estril que comiera huevos y
cebollas, habra dicho que el creyente debe comer golosinas, que mirar un rostro hermoso
era una manera de orar, etc. Veremos, a travs del caso de Bujari, uno de los fundadores, en
el siglo IX, de la ciencia del Isnad (la cadena de transmisin de al-hadices desde el Profeta),
cmo los musulmanes desarrollaron esa ciencia de deteccin de al-hadices falsos, que se
asemeja a la tcnica de la entrevista y al trabajo de campo (lo que hara empalidecer de
envidia a los antroplogos de fines del siglo XIX). Todo lo cual nos permite constatar que el
perodo contemporneo no constituye una excepcin cuando se trata de travestir los
privilegios y los intereses en la tradicin del Profeta.
Saba que el viaje en el tiempo al que me dispona no estaba exento de riesgos. No se viaja a
las fuentes para beber, sino para otras celebraciones ms misteriosas, como todo lo que hace
referencia a la memoria, y "toda celebracin de un misterio nos dice Genet es peligrosa,
est prohibida, pero cuando tiene lugar es una fiesta."
Recordar, deslizarse, sobre todo hacia el pasado, es en nuestros das una actividad altamente
vigilada. Especialmente para las mujeres musulmanas. El pasaporte an no es un derecho.
Recordar, como los actos de magia negra, slo acta sobre el presente. Y ello por una
manipulacin estricta de su contrario: el tiempo de los muertos, de los ausentes, el tiempo
del silencio, que puede decirlo todo. El pasado adormecido puede animar el presente, sa es
la virtud del recuerdo. Los brujos lo saben, los imames tambin.
Cabalgar por la memoria sin guardianes ni guas. Tomar los senderos, no los prohibidos, eso
sera infantil, sino los amenos, los agradables, los poco frecuentados y an poco explorados,
tal vez porque el poder no haya tenido inters en ellos. Demorarse, a merced de la lectura,
en las praderas vastsimas de la memoria musulmana, que es la ma, es un pecado? El
Corn no quiere decir, segn Lisn al?arab (La lengua de los rabes, prestigioso
diccionario), "leer", sin ms? Pero, se puede leer sin msun texto en el que la poltica y lo
sagrado se unen, se funden y confunden hasta el extremo de no distinguirse? No es slo el
presente lo que imames y polticos quieren gestionar para asegurar nuestra felicidad de
musulmanes, sino sobre todo el pasado, que est estrechamente vigilado y totalmente
gestionado para todos, para hombres y mujeres. De hecho, lo vigilado y gestionado es la
memoria?historia. Nadie ha conseguido hasta el presente prohibir el acceso a la
memoria?recuerdo. sta escapa, como escapan los besos de los adolescentes a los censores

que, adems, no conocen su sabor. La memoria?recuerdo es un amanecer gozoso, habla la


lengua de las libertades y las alegras. Nos habla de un Profeta?amante, que predic en pleno
desierto una lengua extraa a su madre?tribu y a su padre?sable. Nos habla de un Profeta que
deca cosas insensatas: no violencia e igualdad. Hablaba a una aristocracia ferozmente
orgullosa y ebria de tiro al arco.
Este libro no es un libro de historia. La historia sigue siendo una lengua de grupo, un relato
de parada que se prende con alfileres bajo cubiertas de oro y que se exhibe en los rituales de
autocongratulacin. Este libro quiere ser un relato?recuerdo. Un deslizarse hacia los lugares
en que la memoria flaquea, los datos se oscurecen y los acontecimientos se difuminan
lentamente, como en los sueos que nos dan fuerza.
Este libro?navo no remonta los siglos sino para extraer de ellos un extraordinario alimento
que hace crecer las alas y permite que nos deslicemos hacia nuevos astros, hacia la poca a
la vez lejana y prxima del principio de la Hgira, en la que el Profeta poda ser amante y
dirigente hostil a las jerarquas, y las mujeres, compaeras indiscutidas de una revolucin
que haca de la mezquita un lugar abierto, y del hogar un templo de contestacin, tenan su
sitio.

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