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TORRE DE ENFRIAMIENTO

Chavarro Sampayo Harlam 1, Melndez Cortissoz Jocserp 2, Rodrguez Rojas Jos 3, Reano Gmez
Wrayan 4, Sierra Escorcia Daniel 5
1, 2, 3, 4,5

Estudiantes de Ingeniera Mecnica, Universidad del Atlntico.

Resumen
En la experiencia se trabaja con una torre de enfriamiento, la cual permite el intercambio de calor sensible y
latente de una corriente de aire seco y fro que circula por el mismo aparato. Se tomaron las temperaturas del
agua de enfriamiento que provienen de los equipos (calientes), y luego, de circular por la torre de
enfriamiento, se tomaron las temperaturas del agua de enfriamiento ya tratada (fra). Para la experiencia es
necesario conocer las caractersticas del aire atmosfrico; y por ende es necesario obtener la humedad relativa
del aire que entra a la torre. Tambin se tomaron los datos del caudal de agua que entra y sale de la torre.

Palaras claves: Torre de enfriamiento, calor sensible, calor latente, temperatura, conveccin, transferencia de
calor.

Abstract
On experience working with a cooling tower, which allows the exchange of sensible and latent heat from a
stream of dry, cold air flowing through the same apparatus. Temperatures of the cooling water coming from
the (hot) teams were taken, then, to circulate the cooling tower, water temperatures and treated cooling (cold)
were taken. To experience it is necessary to know the characteristics of atmospheric air; and therefore it is
necessary to obtain the relative humidity of the air entering the tower. Data of water flow in and out of the
tower were also taken.

Keywords: Cooling tower, sensible heat, latent heat, temperature, convection heat transfer.

Introduccin

aunque sin control, debido a la superficie a veces

Las mquinas y los procesos industriales, generan

dependencia de los vientos dominantes.

fija, a veces variable, que los contiene y a su total

enormes cantidades de calor que deben ser


continuamente disipadas si se quiere que esas
mquinas

procesos

operen

eficientemente.

Aunque los intercambiadores finales son los ros,


arroyos, lagos e inclusive los ocanos, el proceso
natural de evaporacin los hace muy efectivos

Las torres de enfriamiento regulan el proceso de


enfriamiento mediante la evaporacin controlada,
reduciendo as la cantidad de agua consumida.
Esto se logra cuando a la gota que se pone en

contacto con el aire, se le evapora la pelcula

La lnea de operacin del agua est representada

exterior, requiriendo para este proceso de absorber

por la lnea AB y se especifica por medio de las

calor, el cual se toma de la propia gota, enfrindola

temperaturas del agua de la torre en la entrada y

consecuentemente. Es decir, el enfriamiento se

salida. La lnea de operacin del aire principia en

realiza tanto por calor sensible (cambio de

C, verticalmente por debajo de B, y en un punto

temperatura) como por calor latente (cambio de

que tiene una entalpa correspondiente a la

estado fsico).

temperatura de entrada de bulbo hmedo. La lnea

Marco terico.
Principios.
El proceso de transferencia de calor comprende:
La transferencia de calor latente debido a la

BC, representa la fuerza impulsora inicial (h- h). El


aire que sale de la torre se representa por medio
del punto D y la gama de enfriamiento es la
longitud proyectada de la lnea CD sobre la escala
de temperaturas.

Componentes

de

la

evaporacin de una porcin pequea de agua.

enfriamiento.

La transferencia de calor sensible debido a la

Sistema de distribucin de agua.

diferencia de temperatura entre el agua y el aire.

torre

de

Hace referencia a la manera como se vierte el agua

La posible eliminacin terica de calor por libra de

sobre la torre. Existen dos tipos de sistemas, uno

aire circulado en una torre de enfriamiento

que opera por gravedad y otro por presin. El

depende de la temperatura y el contenido de

primero se compone de un recipiente y unos

humedad del aire. La temperatura de bulbo

agujeros que distribuyen el agua. El segundo se

hmedo es un indicador del contenido de

compone de sistemas de pulverizacin con toberas

humedad del aire. Por tanto, esta es la temperatura

orientadas hacia abajo que pueden ser en forma de

terica ms baja a la que puede enfriarse el agua.

espina de pescado o rotativas.

Teora de Merkel.

Relleno.

Este anlisis se basa en la diferencia del potencial

Es el material empaquetado que tiene la torre en

de entalpa como fuerza impulsora. Se supone que


cada partcula de agua est rodeada por una
pelcula de aire y que la diferencia de entalpa
entre la misma y el aire circundante proporciona la
fuerza impulsora para el proceso de enfriamiento.
En el anexo A se ilustran las relaciones del agua, el
aire y el potencial impulsor que existe en una torre
de contraflujo, en donde el aire fluye en sentido
paralelo, pero siguiendo una direccin opuesta al
flujo del agua.

su interior, su finalidad es brindar mayor tiempo y


rea de contacto del aire con el agua,

debe

mantener una distribucin uniforme del agua


durante todo su recorrido.
Eliminadores de gotas.
Retienen las gotas de agua arrastradas por el aire
que salen de la torre. Son paneles ubicados en la
parte superior que re-direccionan el flujo y separan
las gotas del aire, hacindolas caer de nuevo sobre
el relleno.

Ventiladores.
Se utilizan dos tipos de ventiladores: Axiales para
torres de tiro forzado e inducido y centrfugos para

En la superficie de contacto agua - aire el calor


total que gana el aire (Q) est dado por la relacin:

Q= A h DT

torres de tiro forzado. Los ventiladores axiales son


para mover grandes volmenes de aire mientras
que los ventiladores centrfugos son adecuados
para impulsar caudales relativamente pequeos

Con la que se deduce que la evaporacin depende


de:

con mayores cadas de presin.

Propiedades del sistema.

Bombas.

Presin total: La evaporacin es ms rpida a

Las bombas reciben el agua del proceso y


alimentan la torre. Consumen una fraccin

bajas presiones o en el vaco y ms lenta a


presiones altas.

importante de la potencia requerida en todo el

rea de contacto (A). La masa de agua evaporada

sistema.

es proporcional a la superficie en la cual se efecta


la evaporacin.

Control.
En la mayora de los sistemas basta con un control
de nivel en la piscina de agua que controla la
entrada de la reposicin.

Coeficiente de transferencia de calor (h) el cual


depende entre otras variables, de la velocidad del
aire. La evaporacin se acelera a mayor velocidad
de las corrientes de aire, el viento desplaza las
capas de aire sobre la superficie de evaporacin y
arrastra consigo la humedad.
Diferencia de temperatura (DT) entre el agua y el
aire.
Efecto difusional de la masa.
Humedad del aire: La evaporacin es ms rpida,
cuanto ms seco est el aire o menos saturado de
vapor.
Propiedades del agua.
Presin de vapor.
Conductividad trmica del agua (k). La alta

Fig. 1. Torre de enfriamiento.

conductividad trmica favorece la evaporacin.

La evaporacin.
Procedimiento y anlisis experimental.

Se llenan los depsitos de agua caliente y agua fra

En el apndice B se encuentra la tabla de datos

a temperatura ambiente. Se ceban las bombas del

obtenidos en la experiencia.

equipo. Se abren las vlvulas para darles paso al


agua

de

enfriamiento

transferencia.

Se

los

encienden

las

equipos

de

bombas

de

descarga y de recirculacin en la torre. Se enciende


el

ventilador

de

la

torre.

Se

espera

aproximadamente media hora para que los


equipos de transferencia de calor hagan efecto
sobre el agua de enfriamiento.

Fig. 3. Flujos msicos de aire y agua en el sistema de la


torre de enfriamiento.

Fig. 2. Depsito de agua enfriada y base de la torre.

Los flujos msicos se obtienen de los balances de

Una vez estabilizado el proceso se procede a la

para el agua y el aire hmedo es:

medicin y registro de los siguientes datos:


1) Tomar la temperatura de bulbo seco y de bulbo

masa y energa del sistema. El balance de masa

m
H O(in) + ( m
a * win )= m
H O(out) +( m
a * w out )
2

hmedo del rea de la entrada en un punto


distante del ventilador.

m
H O(out) = m
H O (in ) + m
a * ( w in - w out )
2

( Ec.1 )

2) Tomar la temperatura del agua caliente en el


depsito respectivo.
3) Flujo de agua en el sistema, midiendo el
volumen de agua caliente que retorna al depsito

El balance de energa del sistema es:

(m
a * h a ( in) )+ ( m
H O (in ) * h H O ( in) ) = ( m
a * ha(out) ) +
2

de agua caliente y el tiempo e tomar dicho


volumen.

(m
H O(out) * h H O(out) )
2

4) Temperatura de bulbo seco y bulbo hmedo de


rea de la salida, la cual es tomada del tope de la
torre.
5) Temperatura del agua fra en el depsito.

a=
m

m
H O(out) * h H O(out) m
H
2

h a ( in )h a(out)

O ( in )

* h H O (in )
2

( Ec .2)

Reemplazando (Ec.1) en (Ec.2), obtenemos:

En el anexo D se encuentra una tabla en donde se


muestran los valores calculados.

a=
m

m
H O(in) *( h H O(out)hH O ( in) )
2

( ha ( in) - h a(out) ) - h H O(out) * ( win 2

wout )

( Ec.3 )
Conociendo el flujo msico del aire se puede

La diferencia de entalpias del aire se calcula


mediante la siguiente ecuacin:

determinar la cantidad de agua que se evapora


debido al intercambio de calor:

m
H O(evap) =m
a( wout - win ) ( Ec .7)

ha ( ) h a (out ) =C p ( T bs ( )T bs (out )) ( Ec .4)

Donde el Cp es el calor especifico del aire seco y


las temperaturas son de bulbo seco en la entrada y
en la salida.

Por ltimo se procede a calcular los calores


removidos.

Q H O= m
H O(evap)( h H O(in)h H O (out )) ( Ec .8)
2

Se procede a calcular la humedad especfica (w)


del aire a la entrada y salida del sistema,
utilizando las siguientes ecuaciones:

w=

Q a= m
a( ha(in) ha ( out ) ) ( Ec .9)

0,622Pv
(Ec .5)
PPv
Resultados.

Donde

Pv

y P son la presin parcial del vapor

de agua y la presin atmosfrica (101,3 kPa),


respectivamente. El valor 0,622 es el cociente entre
los pesos moleculares del agua y el aire seco.

Para conocer el calor removido en la torre de


enfriamiento es necesario identificar la densidad
del agua a la temperatura correspondiente e
identificar el flujo msico del agua caliente a la
entrada al sistema.

Pv =Pg (Ec .6)

Del apndice C, para una


Donde

es la humedad relativa y

Pg

es

obtiene una

=991,3 kg/m3

T =42

, se

la presin de saturacin. En la ciudad de


Barranquilla Colombia, en el mes de abril (mes

Sabiendo que el flujo volumtrico se puede escribir

donde se realiz la experiencia) se estima una

como:

humedad relativa del 78% aproximadamente. Del


anexo C, se hallan las presiones de saturacin con
respecto a las temperaturas de bulbo hmedo.

m
Flujo msico
V = =

Densidad

Se calcula el flujo msico para las 6 corridas.


Corrida

H
m

O ()

(kg /s )

0,2501645
0,3752467
0.5003289
0,6254112
0,7504934
0,8755756

1
2
3
4
5
6

Tabla. 1. Flujos msicos del agua en la entrada del


sistema.

Corrida
1
2
3
4
5
6

Cp
1,0053
1,0053
1,0053
1,0053
1,0053
1,0053

T bs ( )
31
31
31
31
31
31

T bs ( out )

ha ( ) h a (out )
3,0157
2,0105
1,5079
1,0053
0,5026
0,1005

28
29
29,5
30
30,5
30,9

la entrada y en la salida. Cp (Kj/kg.K), T (C), h (kJ/kg).

T H O ( ) h H O ( in ) T H O (out ) h H O(out)
2

40

42

42

42

42

42

167,5
3
175,8
9
175,8
9
175,8
9
175,8
9
175,8
9

31

129,92

31

129,92

31,5

132,01

31,6

132,43

32

134,10

33,6

140,79

Tabla. 3. Tabla de las entalpas del agua saturada en la


entrada y en la salida. T (C), h (kJ/kg).
Corrida

2,8954

7,4279

11,5311

17,4065

25,5662

0,1381

32,5131

0,1951

5,2117

10

17,8269

10

34,5933

10

73,1073

10

Tabla. 4. Tabla del flujo msico del aire y de la


cantidad de agua que se evapora en el proceso de
intercambio de calor. m (kg/s)

Tabla. 2. Tabla de las diferencias de entalpa del aire en

Corrida

m
a

m
H O(evap)
2

a
Q

Corrid
a
1
2
3
4
5
6

8,7317
14,9338
17,3877
17,4987
12,8496
3,2676

H
Q

0,1960
0,8195
1,5179
3,1772
5,7712
6,8480

H O/ Q
a
Q
2

0,022447
0,054876
0,087297
0,181568
0,449134
2,0957

Tabla. 5. Tabla de los calores del agua y del aire. Q


(kJ/s).

Conclusin
Analizando el balance de
energa y los resultados, se
aprecia que las prdidas de
calor, son bajas, lo cual indica
que el sistema se encuentra
bien aislado trmicamente.
Con respecto a los resultados,
se confirma la teora de que a
mayor
diferencia
de
temperatura, es mayor el
calor removido por la torre de
enfriamiento.

CONTRACORRIENTE

A pesar de que el gasto


volumtrico en una torre de
enfriamiento
puede
ser
grande la cantidad de agua
evaporada no supera el 1%
del agua suministrada, esto
se debe a que la velocidad
del flujo es pequea debido a
la gran seccin transversal de
este dispositivo.

2015].

[1] Shapiro H., Moran M., FUNDAMENTOS DE


TERMODINMICA

TCNICA,

2da

Ed.,

REVERT S.A., 2004.


[2] Restrepo Garca J. DISEO OPERACIONAL DE
UNA TORRE DE ENFRIAMIENTO ADIABTICA
DE AGUA DE TIRO MECNICO INDUCIDO

ESCALA

DE

Disponible

desde

internet:

<http://repositorio.uis.edu.co/jspui/bitstream/12345678
9/6797/2/142022.pdf>
[3]

GRFICAS

MULTI-ANUALES

PRINCIPALES

DE

PARMETROS

METEOROLGICOS SOBRE LA CIUDAD DE


BARRANQUILLA [En lnea]. [Citado el 01 de mayo
de

2015].

Disponible

desde

internet:

<

http://www.cioh.org.co/meteorologia/Climatologia/Resu
menBarranquilla4.php>

Bibliografa

LABORATORIO. [En lnea]. [Citado el 01 de mayo de

Anexos

Anexo A. Comportamiento de las propiedades del agua y del aire en la torre de enfriamiento.

Aire entrada

Aire salida

Agua

T bulbo
hmed
o
(C)

T bulbo
seco
(C)

T bulbo
hmed
o
(C)

T bulbo
seco
(C)

Temperatu
ra entrada
(C)

Temperatura
Salida
(C)

Cauda
l
GPM

26

31

26

28

40

31

26

31

26,5

29

42

31

26

31

27

29,5

42

31,5

26

31

28

30

42

31,6

10

26

31

29

30,5

42

32

12

26

31

29,5

30,9

42

33,6

14

Corrida

Anexo B. Tabla de datos experimentales tomados en campo.

Anexo C. Tabla de propiedades del agua saturada (Cengel, 2007).

Caudal

m3 /s
0.000252
36
0.000378
54
0.000504
72
0.0006309
0.000757
08
0.000883
26

Entrada

Corridas

T bh

78

26

78

26

78

26

78

26

78

26

3.384
4

78

26

3.384
4

Pg
3.384
4
3.384
4
3.384
4
3.384
4

Anexo D. Tabla de datos analticos.

Pv

Salida
w

0,016
6
0,016
6
0,016
6
0,016
6

86

2,6398

0,016
6

87

2,6398

0,016
6

87

2,6398
2,6398
2,6398
2,6398

86
86
87

T bh

Pg

26

3,3844

26,5

3,4921

27

3,5998

28

3,8152

29

4,0306

3,466
3

0,0220

29,5

4,1383

3,558
9

0,0226

( ) , T bh ( ) , P g ( kPa ) , Pv ( kPa ) , w

Anexo E. Carta psicromtrica.

Pv
2,910
6
3,003
2
3,095
8
3,281
1

(vapor)
.
( kgkg(aire
seco) )

w
0,0184
0,0190
0,0196
0,0208