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SOCIEDAD y MERCADO:

TIPOS DE MERCADOS
Esta primera clasificacin diferencia a los mercados en funcin de las
caractersticas propias del bien que se intercambia en el mismo, el cual
puede ser perecedero, duradero, industrial o un servicio.
* Mercado de bienes perecederos. Los bienes perecederos son aquellos
artculos cuyo uso hace que se destruyan en un periodo concreto de tiempo.
Este tipo de mercado engloba, por tanto, a los potenciales compradores de
unos bienes que por sus caractersticas dejan de ser tiles en un breve
plazo de tiempo, como por ejemplo los productos alimenticios o los
combustibles.
* Mercado de bienes duraderos. En este caso, y al contrario que los
anteriores, este tipo de bienes permiten un uso continuado de los mismos
antes de que se destruyan, como por ejemplo un automvil, un
electrodomstico o una prenda de vestir.
* Mercado de bienes industriales. Los bienes industriales son aquellos
que se incorporan al proceso productivo de las empresas, es decir, que se
utilizan para producir otros bienes, como la materia prima y los productos
manufacturados. A ellos se unen los bienes de capital y los suministros y
servicios utilizados en el proceso de produccin.
* Mercado de servicios. A diferencia de los bienes, los servicios tienen una
naturaleza intangible y no son susceptibles de ser fabricados, sino que se
prestan, como por ejemplo la sanidad, la educacin, el transporte o la
justicia.

TIPOS DE MERCADOS SEGN SU


MBITO GEOGRFICO
En este caso, la variable que se utiliza para clasificar los mercados es la
localizacin geogrfica de los consumidores, que nos permite distinguir
entre mercados locales, regionales, nacionales, internacionales y globales.
* Mercado local. Es el mbito geogrfico ms reducido que existe. Este tipo
de mercado engloba a los consumidores de un mbito municipal o
provincial. Aqu encontraramos, por ejemplo, a la pequea panadera que
vende sus productos en la localidad en que se encuentra ubicada, as como
a una empresa de construccin cuyo mbito de actuacin se limita a la
provincia de Mlaga.
* Mercado regional. El mercado regional es un mercado ms amplio que el
anterior. En el caso de la empresa malaguea, su acceso al mercado
regional se producira cuando comenzase a realizar obras y servicios en
otras provincias de la comunidad autnoma andaluza.
* Mercado nacional. Como su propio nombre indica, los compradores
potenciales de este tipo de mercado se extienden por todo el pas. Un
ejemplo bastante claro sera el de RENFE, empresa que presta el servicio
de transporte ferroviario por toda la geografa espaola.
* Mercado internacional. El mercado internacional surge cuando una
empresa extiende su actividad por diversos pases. Como no poda ser de
otra manera, los compradores potenciales tienen distintas nacionalidades.
Cualquier empresa multinacional opera en este mercado.

* Mercado global. Su origen no es otro que el fenmeno de la


globalizacin. En un mundo tan avanzado como el actual, las empresas
operan a nivel mundial realizando operaciones comerciales que incluye
prcticamente todas las zonas del planeta. Internet ha jugado un papel
decisivo en la consolidacin de los mercados globales.

TIPOS DE MERCADO SEGN


NATURALEZA DEL COMPRADOR

LA

No todos los compradores de bienes y servicios son iguales, lo que nos


permite diferenciar entre otros cuatro tipos de mercados: el de
consumidores, el industrial, el de revendedores y el institucional.
* Mercado de consumidores. Es el ms cercano a todos nosotros y en l
se encuentran los compradores que buscan cubrir una necesidad mediante
la adquisicin de un bien o servicio de consumo.
* Mercado industrial. El mercado industrial es un tipo de mercado
profesional al que las empresas acceden para poder comprar los bienes y
servicios que necesitan para realizar sus actividades. Un ejemplo sera el
caso de una empresa de electricidad que compra materiales necesarios
para el da a da de su actividad.
* Mercado de revendedores. Es una modalidad de mercado bastante
amplia formada por las empresas que compran bienes y servicios con la
intencin de volver a venderlos a un precio superior para obtener un
beneficio. Un ejemplo bastante claro seran los supermercados.
* Mercado institucional. Se refiere al mercado formado por las distintas
instituciones que conforman el Sector Pblico espaol, desde el Estado

hasta las Comunidades Autnomas pasando por los Ayuntamientos o las


Diputaciones Provinciales.
El capitalismo es un orden o sistema social y econmico que deriva
del usufructo de la propiedad privada sobre e l capital como herramienta de
produccin, que se encuentra mayormente constituido por relaciones
empresariales vinculadas a las actividades de inversin y obtencin
de beneficios, as como de relaciones laborales tanto autnomas como
asalariadas subordinadas a fines mercantiles.1
En el capitalismo, los individuos, y/o empresas usualmente representadas
por los mismos, llevan a cabo la produccin de bienes y servicios en forma
privada e independiente, dependiendo as de un mercado de consumo para
la

obtencin

de

recursos.2 El

intercambio

de

los

mismos

se

realiza libremente a travs del comercio, y por tanto la divisin del trabajo se
desarrolla en forma mercantil y los agentes econmicos dependen de la
bsqueda de beneficio.3 La distribucin se organiza, y las unidades
de produccin se fusionan o separan, de acuerdo a una evaluacin
constante

de

la

eficiencia

mediante

un

sistema

de precios para

los bienes y servicios.4 A su vez, los precios se forman mayoritariamente en


un

mercado que

depende

de

la

interaccin

entre

una oferta y

una demanda dadas por las elecciones de productores y consumidores, 5 y


estos a su vez son necesarios para la coordinacin ex-post de una
economa basada en el intercambio de mercancas.6
El origen etimolgico de la palabra capitalismo proviene de la idea
de capital y su uso para la propiedad privada de los medios, 7 8 sin embargo,
se relaciona mayormente al capitalismo como concepto con el intercambio
dentro de una economa de mercado que es su condicin necesaria,9 10 y a
la propiedad privada absoluta o burguesa11 que es su corolario previo.12 13 El
origen de la palabra puede remontarse antes de 1848 pero no es hasta
1860 que llega a ser una corriente como tal y reconocida como trmino,
segn las fuentes escritas de la poca. 14

Se denomina sociedad capitalista a toda aquella sociedad poltica y jurdica


originada basada en una organizacin racional del trabajo, el dinero y la
utilidad de los recursos de produccin, caracteres propios de aquel sistema
econmico.15 En el orden capitalista, la sociedad est formada por clases
socioeconmicas en vez de estamentos como son propios del feudalismo y
otros rdenes pre-modernos.16 Se distingue de ste y otras formas sociales
por

la

posibilidad

de movilidad

social de

los

individuos,

por

una estratificacin social de tipo econmica,17 y por una distribucin de la


renta que depende casi enteramente de la funcionalidad de las diferentes
posiciones sociales adquiridas en la estructura de produccin.18
El nombre de sociedad capitalista se adopta usualmente debido al hecho de
que el capital como produccin se convierte dentro de sta en un elemento
econmicamente predominante.19 La discrepancia sobre las razones de este
predominio

divide

las

ideologas

polticas modernas:

el

enfoque liberal smithiano se centra en la utilidad que el capital como


relacin social provee para la produccin en una sociedad comercial con
una amplia divisin del trabajo, entendida como causa y consecuencia de la
mejora de la oferta de consumo y los mayores ingresos por va
del salario respecto

deltrabajo autnomo,20 mientras

que

el

enfoque socialista marxista considera que el capital como relacin social es


precedido (y luego retroalimentado) por una institucionalizada imposibilidad
social de sobrevivir sin relacionarse con los propietarios de un mayor capital
fsico mediante el intercambio de trabajo asalariado.21
La clase social conformada por los creadores y/o propietarios que proveen
de capital a la organizacin econmica a cambio de un inters22 se la
describe

como

"capitalista",

diferencia

de

las

funciones empresariales cuyo xito se traduce en forma de ganancia23 y de


las gerenciales ejecutadas a cambio de un salario.24Vulgarmente se
describe desde el siglo XVIII como "burguesa" tanto a este conjunto social
como al de los empleadores de trabajo de una moderna sociedad industrial,

pero la burguesa se origina en las ciudades de la sociedad rural medieval y


est constituida por propietarios auto-empleados cuya naturaleza da origen
al capitalismo moderno.25
Existen diferentes apreciaciones sobre la naturaleza del capitalismo segn
la perspectiva social e ideolgica desde la cual se lo analice.

Caractersticas

Si bien el capitalismo no encuentra su fundador en un pensador sino en las relaciones


productivas de la sociedad, la obra La riqueza de las nacionesconcedi a Adam Smith el
ttulo de fundador intelectual del capitalismo.

John Locke, con su obraDos tratados sobre el gobierno civil, establece los principios que
posteriormente servirn para identificar el capitalismo como sistema productivo y
elliberalismo como sistema de pensamiento que lo respalda.

El capitalismo, o ms concretamente los sistemas econmicos capitalistas,


se caracterizan por la presencia de unos ciertos elementos de tipo
socioeconmico, si un nmero importante de ellos est ausente el sistema
no puede ser considerado como propiamente capitalista. Entre los factores
que acaban haciendo que un sistema sea considerado capitalista estn:

El tipo de propiedad de los medios de produccin y el tipo de acceso


a los factores de produccin.
La presencia de dinero, capital y acumulacin capitalista.

La presencia de mercados de capital y mercados financieros as


como el papel asignado a los mismos.

La existencia de salarios monetarios y una estructura de clases ligada


a las diferentes funciones dentro de la actividad econmica.

Factores macroeconmicos varios.

En trminos ms descriptivos, los sistemas capitalistas son sistemas


socioeconmicos donde los activos de capital estn bsicamente en manos
privadas y son controlados por agentes o personas privadas. El trabajo es
proporcionado mediante el ofrecimiento de salarios monetarios y la
aceptacin libre por parte de los empleados. La actividad econmica
frecuentemente est organizada para obtener un beneficio neto que permita
a las personas propietarias que controlan los medios de produccin
incrementar su capital. Los bienes y servicios producidos son adems
distribuidos mediante mecanismos de mercado. Si bien todos los sistemas
capitalistas existentes presentan un mayor o menor grado de intervencin
estatal y se alejan por diversas razones del modelo de mercado idealmente
competitivo,

razn

por

la

cual

se

definen

conceptos

como

la competitividad o el ndice de libertad econmica, para caracterizar hasta


que punto difieren unos sistemas capitalistas de otros.26

Capital, trabajo y rgimen de propiedad

En los sistemas capitalistas la titularidad de la mayor parte de medios de


produccin es privada, entendindose por esto su construccin sobre un
rgimen de bienes de capital industrial y de tenencia y uso de la tierra
basado

en

la propiedad

privada.

Losmedios

de

produccin operan

principalmente en funcin del beneficio y en la que los intereses directivos.


Se acepta que en un sistema capitalista, la mayor parte de las decisiones
de inversin de capital estn

determinadas

por

las

expectativas

de

beneficio, por lo que la rentabilidad del capital invertido tiene un papel muy
destacado en la vida econmica. Junto con el capital, el trabajo se refiere al
otro gran conjunto de elementos de produccin (algunos autores aaden un
factor tradicionalmente llamado tierra que en trminos generales puede
representar cualquier tipo de recurso natural). El papel decisivo del
trabajo, junto el capital, hacen que uno de los aspectos importantes del
capitalismo

sea

la

competencia

en

el

llamado mercado

de

trabajo asalariado.
Sobre la propiedad privada, los sistemas capitalistas tienden a que los
recursos invertidos por los prestadores de capital para la produccin
econmica, estn en manos de las empresas y personas particulares
(accionistas). De esta forma a los particulares se les facilita el uso, empleo y
control de los recursos que se utilizan la produccin de bienes y servicios.
En los sistemas capitalistas se busca que no existan demasiadas
restricciones para las empresas sobre cmo usar mejor sus factores de
produccin (capital, trabajo, recursos disponibles).
Entre las caractersticas generales del capitalismo se encuentra la
motivacin basada en el clculo costo-beneficio dentro de una economa de
intercambio basada en el mercado, el nfasis legislativo en la proteccin de
un tipo especfico de apropiacin privada (en el caso del capitalismo
particularmente lockeano), o el predominio de las herramientas de
produccin en la determinacin de las formas socioeconmicas.

Contrato libre, ganancias y movilidad social

El capitalismo se considera un sistema econmico en el cual el dominio de


la propiedad privada sobre los medios de produccin desempea un papel
fundamental. Es importante comprender lo que se entiende por propiedad
privada en el capitalismo ya que existen mltiples opiniones, a pesar de que
este es uno de los principios bsicos del capitalismo: otorga influencia
econmica a quienes detentan la propiedad de los medios de produccin (o
en este caso el capital), dando lugar a una relacin voluntaria de funciones y
de mando entre el empleador y el empleado. Esto crea a su vez una
sociedad de clases mviles en relacin con el xito o fracaso econmico en
el mercado de consumo, lo que influye en el resto de la estructura social
segn la variable de capital acumulada; por tal razn en el capitalismo la
pertenencia a una clase social es movible y no esttica.
Las relaciones econmicas de produccin y el origen de la cadena de
mando incluyendo la empresaria por delegacin es establecida desde
la titularidad privada y exclusiva de los propietarios de una empresa en
funcin de la participacin en su creacin en tanto primeros propietarios del
capital. La propiedad y el usufructo queda as en manos de quienes
adquirieron o crearon el capital volviendo inters su ptima utilizacin,
cuidado y acumulacin, con independencia de que la aplicacin productiva
del capital se genere mediante la compra del trabajo, esto es, el sueldo,
realizado por los asalariados de la empresa.
Una de las interpretaciones ms difundidas seala que en el capitalismo,
como sistema econmico, predomina el capital actividad empresarial,
mental

sobre

eltrabajo actividad

corporal

como

elemento

de

produccin y creador de riqueza. El control privado de los bienes de capital


sobre otros factores econmicos tiene la caracterstica de hacer posible
negociar con las propiedades y sus intereses a travs de rentas,
inversiones, etc. Eso crea el otro distintivo del capitalismo que es el
beneficio o ganancia como prioridad en la accin econmica en funcin de

la acumulacin de capital que por va de la compra del trabajo puede


separarse del trabajo asalariado.

Libre mercado, empresas y competencia


El capitalismo se basa ideolgicamente en una economa en la cual
el mercado predomina, esto usualmente se da, aunque existen importantes
excepciones adems de las polmicas sobre qu debe ser denominado libre
mercado o libre empresa. En ste se llevan a cabo las transacciones
econmicas entre personas, empresas y organizaciones que ofrecen
productos y las que los demandan. El mercado, por medio de las leyes de la
oferta y la demanda, regula los precios segn los cuales se intercambian las
mercancas (bienes y servicios), permite la asignacin de recursos y la
distribucin de la riqueza entre los individuos.
La libertad de empresa propone que todas las empresas sean libres de
conseguir recursos econmicos y transformarlos en una nueva mercanca o
servicio que ser ofrecido en el mercado que stas dispongan. A su vez, son
libres de escoger el negocio que deseen desarrollar y el momento para
entrar o salir de ste. La libertad de eleccin se aplica a las empresas, los
trabajadores y los consumidores, pues la empresa puede manejar sus
recursos como crea conveniente, los trabajadores pueden realizar un
trabajo cualquiera que est dentro de sus capacidades y los consumidores
son libres de escoger lo que desean consumir, buscando que el producto
escogido cumpla con sus necesidades y se encuentre dentro de los lmites
de su ingreso. Esto en un contexto terico capitalista es denominado clculo
econmico.
Competencia se refiere a la existencia de un gran nmero de empresas o
personas que ofrecen y venden un producto (oferentes) en un mercado
determinado. En dicho mercado tambin existe un gran nmero de
personas o empresas (demandantes), las cuales, segn sus preferencias y
necesidades, compran o demandan esos productos o mercancas. A travs
de la competencia se establece una rivalidad o antagonismo entre

productores. Los productores buscan acaparar la mayor cantidad de


consumidores/compradores para s. Para conseguir esto, utilizan estrategias
de reduccin de precios, mejoramiento de la calidad, etc.

Paso del capitalismo


consumo[editar]

de

produccin

al

capitalismo

Colapso del modelo basado en la produccin

Expansin social del ocio

Separacin de propiedad y produccin: economa financiera

Desarrollo tecnolgico: se ampla el tiempo de vida social

Grandes urbes

Reorientacin hacia el consumo

de

La empresa por sociedad de capitales


El tipo de empresa actual suele resultar de una asociacin. A principios del
siglo XIX, las empresas eran generalmente de un individuo que inverta en
ellas capitales, fueran stos propios o procedentes de prstamos, y los
pona al servicio de una capacidad tcnica, que generalmente l mismo
tena. Sin embargo, el posterior desarrollo o auge del capitalismo
demostraron claramente la superioridad de la empresa, que supera los
lmites de la personalidad individual o de la continuidad familiar. Este
sistema permite al mismo tiempo agrupar capacidades que se completan y
disociar las aportaciones de capital de las aptitudes puramente tcnicas,
antes confundidas. Hay que distinguir dos grandes categoras de
sociedades: 1. las de personas, constituidas por un pequeo nmero de
individuos que aportan al fondo social capitales, llamados (partes) o
capacidades tcnicas (caso del socio industrial opuesto al capitalista), que,
como son en realidad fracciones casi materiales de la empresa no pueden
ser cedidas sin el acuerdo de los copartcipes; 2. las de capitales, en las que

las partes llamadas (acciones),se consideran como simples pruebas


materiales de la aportacin de cierto capital por los asociados, en general
numerosos y tienen por tanto la posibilidad de transmitirse o negociarse
libremente en la bolsa de valores.

Crecimiento econmico
Tericos y polticos han enfatizado la habilidad del capitalismo para
promover el crecimiento econmico buscando aumentar los beneficios, tal
como se mide por el Producto (PIB), utilizacin de la capacidad instalada o
calidad de vida. Este argumento fue central, por ejemplo, en la propuesta
de Adam Smith de dejar que el libre mercado controle los niveles de
produccin y de precio, y distribuya los recursos.
Sostienen que el rpido y consistente crecimiento de los indicadores
econmicos mundiales desde la revolucin industrial se debe al surgimiento
del capitalismo moderno.27 28 Mientras que las mediciones no son idnticas,
aquellos que estn a favor argumentan que incrementar el PIB (per cpita)
ha demostrado empricamente una mejora en la calidad de vida de las
personas, tal como mejor disponibilidad de alimentos, vivienda, vestimenta,
atencin mdica, reduccin de horas de trabajo, y libertad de trabajo para
nios y ancianos.29
Gracias a la especializacin de la agricultura, se produce un aumento de la
produccin existente, y la actividad comercial de materias primas aumenta.
La consecuencia de este hecho, es el incremento de la circulacin de
capital, que fue un estmulo a la banca, y por tanto de la riqueza de la
sociedad, aumentando el ahorro y con ello la inversin. Este fue el origen de
la banca actual, la cual tena dos funciones: prestar el dinero que
custodiaban a cambio de un inters y la emisin de "promesas de pago al
contado al portador" que circulaban como dinero.
Argumentos favorables al capitalismo tambin afirman que una economa
capitalista brinda ms oportunidades a los individuos de incrementar sus

ingresos a travs de nuevas profesiones o negocios que otras formas de


economa. Segn esta manera de pensar, este potencial es mucho mayor
que en las sociedades feudales otribales o en las sociedades socialistas.
[cita requerida]

Organizaciones por inters individual]


Cada uno de los actores del mercado acta segn su propio inters; por
ejemplo, el empleador, quien posee los recursos y el capital, busca la
maximizacin del beneficio propio por medio de la acumulacin y
produccin de los recursos; los empleados, quienes venden su trabajo (el
salario) a su empleador; y, por ltimo, los consumidores, quienes buscan
obtener la mayor satisfaccin o utilidad adquiriendo lo que quieren y
necesitan en funcin a la calidad del producto o la cantidad de su precio.
El capitalismo puede organizarse a s mismo como un sistema complejo sin
necesidad de un mecanismo de planeamiento o gua externa. 30 A este
fenmeno se lo llama laissez faire.31 En un proceso de este tipo la bsqueda
de beneficios tiene un rol importante. A partir de las transacciones entre
compradores y vendedores emerge un sistema de precios, y los precios
surgen como una seal de cules son las urgencias y necesidades
insatisfechas de las personas. La promesa de beneficios les da a los
emprendedores el incentivo para usar su conocimiento y recursos para
satisfacer esas necesidades. De tal manera, las actividades de millones de
personas, cada una buscando su propio inters, se coordinan y
complementan entre s.32

Liberalismo y rol del Estado


La doctrina poltica que histricamente ha encabezado la defensa e
implantacin

de

este sistema

econmico y

poltico

ha

sido

el liberalismo econmico y clsico del cual se considera sus padres


fundadores a John Locke, Juan de Mariana y Adam Smith. El pensamiento
liberal clsico sostiene en economa que la intervencin delgobierno debe
reducirse a su mnima expresin. Slo debe encargarse del ordenamiento

jurdico que garantice el respeto de la propiedad privada, la defensa de las


llamadas libertades negativas: los derechos civiles y polticos, el control de
la seguridad interna y externa (justicia y proteccin), y eventualmente la
implantacin de polticas para garantizar el libre funcionamiento de los
mercados, ya que la presencia del Estado en la economa perturbara su
funcionamiento. Sus representantes contemporneos ms prominentes
son Ludwig von Mises y Friedrich Hayek por parte de la llamada Escuela
austraca de economa; George Stigler y Milton Friedmanpor parte de la
llamada Escuela de Chicago, existiendo profundas diferencias entre ambas.
Existen otras tendencias dentro del pensamiento econmico que asignan al
Estado funciones diferentes. Por ejemplo los que adscriben a lo sostenido
por John Maynard Keynes, segn el cual el Estado puede intervenir para
incrementar la demanda efectiva en poca de crisis. Tambin se puede
mencionar a los politlogos que dan al Estado y a otras instituciones un rol
importante en controlar las deficiencias del mercado (una lnea de
pensamiento en este sentido es elneoinstitucionalismo).

Origen

Skyline de la ciudad inglesa deMnchester en 1857. Durante el siglo XIX en medio de


la Revolucin industrial esta ciudad desarroll tal cantidad de industria textil que fue
llamada Cottonopolis, y se convirti en modelo de la prosperidad provocada por el
capitalismo de libre empresa para el movimiento social y poltico denominado Escuela de
Mnchester.
Artculo principal: Historia del capitalismo

Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la


civilizacin, pero el capitalismo como sistema econmico, en teora, no
apareci hasta el siglo XVII en Inglaterra sustituyendo al feudalismo.
Segn Adam Smith, los seres humanos siempre han tenido una fuerte
tendencia a realizar trueques, cambios e intercambios de unas cosas por
otras. De esta forma al capitalismo, al igual que al dinero y la economa de
mercado, se le atribuye un origen espontneo o natural dentro de la edad
moderna.33
Este impulso hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y fomentado
por las Cruzadas que se organizaron en Europa occidental desde el siglo XI
hasta el siglo XIII. Las grandes travesas y expediciones de los siglos XV y
XVI reforzaron estas tendencias y fomentaron el comercio, sobre todo tras
el descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada en Europa de ingentes
cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras. El orden
econmico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que
predominaba lo comercial o mercantil, es decir, cuyo objetivo principal
consista en intercambiar bienes y no en producirlos. La importancia de la
produccin no se hizo patente hasta laRevolucin industrial que tuvo lugar
en el siglo XIX.
Sin embargo, ya antes del inicio de la industrializacin haba aparecido una
de las figuras ms caractersticas del capitalismo, el empresario, que es,
segn Knight, el individuo que asume riesgos econmicos no personales.
Un elemento clave del capitalismo es la iniciacin de una actividad con el fin
de obtener beneficios en el futuro; puesto que ste es desconocido, tanto la
posibilidad de obtener ganancias como el riesgo de incurrir en prdidas son
dos resultados posibles, por lo que el papel del empresario consiste en
asumir el riesgo de tener prdidas o ganancias.
El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la
filosofa del Renacimiento y de la Reforma. Estos movimientos cambiaron
de forma drstica la sociedad, facilitando la aparicin de los modernos

Estados nacionales que proporcionaron las condiciones necesarias para el


crecimiento y desarrollo del capitalismo en las naciones europeas. Este
crecimiento fue posible gracias a la acumulacin del excedente econmico
que generaba el empresario privado y a la reinversin de este excedente
para generar mayor crecimiento, lo cual gener industrializacin en las
regiones del norte.

Tipos de sistemas capitalistas


Como se ha indicado anteriormente, existen distintas variantes del
capitalismo que se diferencian de acuerdo a la relacin entre el mercado, el
Estado y la sociedad. Por supuesto, todas comparten caractersticas como
la produccin de bienes y servicios por beneficio, asignacin de recursos
basada principalmente en el mercado, y estructuracin en torno a la
acumulacin de capital. Es importante destacar que entre los crculos
ligados a la Escuela Austraca de Economa y al Objetivismo se conoce
como "capitalismo" a su variante ms pura, el laissez faire.
Los principales tipos de capitalismo son:

Mercantilismo[editar]
Artculos principales: Mercantilismo y Proteccionismo.

Esta es una forma nacionalista del capitalismo temprano que naci


aproximadamente en el siglo XVI. Se caracteriza por el entrelazamiento de
intereses comerciales de inters para el Estado y el imperialismo y,
consecuentemente, por el uso del aparato estatal para promover las
empresas nacionales en el extranjero. Un buen ejemplo lo entrega el caso
del monopolio comercial impuesto por Espaa a sus colonias en 1504
prohibindoles comerciar con otras naciones.
El mercantilismo sostiene que la riqueza de las naciones se incrementa a
travs de una balanza comercial positiva (en que las exportaciones superan
a las importaciones). Corresponde a la fase de desarrollo capitalista
llamada Acumulacin originaria de capital.

Capitalismo de Libre Mercado


Artculos principales: Laissez faire y Libre mercado.

El capitalismo laissez-faire se caracteriza por contratos voluntarios en


ausencia de intervencin de terceros (como pudiere ser el Estado). Los
precios de los bienes y servicios son establecidos por la oferta y la
demanda, llegando naturalmente a un punto de equilibrio. Implica la
existencia de mercados altamente competitivos y la propiedad privada de
los medios de produccin. El rol del Estado se limita a la produccin de
seguridad y al resguardo de los derechos de propiedad.

Economa Social de Mercado[editar]


Artculo principal: Economa Social de Mercado

En este sistema la intervencin del Estado en la economa es mnima, pero


entrega servicios importantes en cuanto a la seguridad social, prestaciones
de desempleo y reconocimiento de derechos laborales a travs de acuerdos
nacionales de negociacin colectiva. Este modelo es prominente en los
pases

de

Europa

occidental

del

norte,

aunque

variando

sus

configuraciones. La gran mayora de las empresas son de propiedad


privada.

Capitalismo corporativo
Artculo principal: Capitalismo corporativo

Caracterizado

por

burocrticas.

El

originalmente

un

la

dominacin

trmino

de

"capitalismo

concepto Marxistapara

corporaciones
monopolista
referirse

jerrquicas

de
a

Estado"

una

forma

y
fue
de

capitalismo en que la poltica de estado es utilizada para beneficiar y


promover los intereses de corporaciones dominantes mediante la imposicin
de barreras competitivas y la entrega de subsidios.

Economa mixta[editar]
Artculo principal: Economa mixta

Una economa mixta est basada en gran medida en el mercado, y consiste


en la convivencia de la propiedad privada y la propiedad pblica de los
medios de produccin, y en el intervencionismo a travs de polticas
macroeconmicas destinadas a corregir los posibles fallos de mercado,
reducir el desempleo y mantener bajos los niveles de inflacin. Los niveles
de intervencin varan entre los diferentes pases, y la mayora de las
economas capitalistas son mixtas hasta cierto punto.
En trminos polticos informales se considera que los sistemas capitalistas
son opuestos a los sistemas de inspiracin socialista. Presuntamente los
sistemas socialistas difieren de los sistemas capitalistas en varias
maneras: propiedad pblica de los medios de produccin, los recursos
monetarios obtenidos mediante la produccin pueden ser utilizados con
fines sociales no relacionados con la inversin o la obtencin de beneficios.
En muchos sistemas histricos de inspiracin socialista muchas decisiones
importantes de produccin fueron directamente planificadas por el estado lo
cual dio lugar a sistemas de economa planificada.
Tampoco pueden considerarse sistemas capitalistas muchos sistemas
socioeconmicos de la antigedad y la edad media, ya que en ellos tena un
papel destacado lamano de obra forzada (como en el feudalismo) o
directamente la mano de obra esclava (presente en la antigedad, la edad
moderno e incluso perdur inicialmente en las sociedades capitalistas).
Tampoco exista en muchos de esos sistemas movilidad social, al tratarse
de sociedades estamentarias; ni la produccin estaba orientada o
racionalizada a la obtencin de beneficio econmico o a crear sistemas de
acumulacin capitalista, sino que otros objetivos socialmente deseables
para una parte de la sociedad podan tener mayor peso en las decisiones de
produccin y la actividad econmica.

Crticas al capitalismo
Artculo principal: Anticapitalismo

Parte de la crtica al capitalismo es la opinin de que es un sistema


caracterizado por la explotacin de la fuerza de trabajo del hombre al
constituir el trabajo como una mercanca ms. Esta condicin sera su
principal contradiccin: Medios de produccin privados con fuerza de trabajo
colectiva, de este modo, mientras en el capitalismo se produce de forma
colectiva, el disfrute de las riquezas generadas es privado, ya que el sector
privado "compra" el trabajo de los obreros con el salario. La alternativa
histrica al capitalismo con mayor acogida ha estado representada por
el socialismo.[cita requerida]

Marxismo
Artculo principal: Modo de produccin capitalista

Para

el materialismo

histrico (el

marco

terico

del marxismo),

el

capitalismo es un modo de produccin.


Esta construccin intelectual es originaria del pensamiento de Karl
Marx (Manifiesto

Comunista, 1848, El

Capital, 1867)

deriva

de

la sntesis y crtica de tres elementos: la economa clsica inglesa (Adam


Smith, David Ricardo y Thomas Malthus), la filosofa idealista alemana
(fundamentante la dialctica hegeliana) y elmovimiento obrero de la primera
mitad del siglo XIX (representado por autores que Marx calificaba
de socialistas utpicos).
Capitalismo e imperialismo
Los crticos del capitalismo lo responsabilizan de generar numerosas
desigualdades econmicas. Tales desigualdades eran muy acusadas
durante el siglo XIX, sin embargo, a lo largo de la industrializacin
(principalmente en el siglo XX) se experimentaron notables mejoras
materiales

humanas.

Los

crticos

del

capitalismo

(John

A.

Hobson, Imperialism, a study, Lenin El imperialismo, fase superior del


capitalismo) sealaron desde finales del siglo XIX que tales avances se
obtuvieron por un lado a costa del colonialismo, que permiti el desarrollo

econmico de las metrpolis, y por otro lado gracias al Estado del Bienestar,
que suaviz los efectos negativos del capitalismo e impuls toda una serie
de polticas cuasisocialista.
Otras crticas al capitalismo que se enlazan a dcadas anteriores con el
mismo matiz antiimperialista (a partir del pensamiento centro-periferia)
provienen de los movimientos antiglobalizacin, que denuncian al modelo
econmico capitalista y las empresas transnacionales como el responsable
de las desigualdades entre elPrimer Mundo y el Tercer Mundo, teniendo el
tercer mundo una economa dependiente del primero.
El mercado como institucin no natural
Desde una perspectiva no estrictamente marxista, Karl Polanyi (La gran
transformacin, 1944) insiste en que lo crucial en la transformacin
capitalista de economa, sociedad y naturaleza fue la conversin
en mercanca de todos los factores de produccin (tierra, o naturaleza
y trabajo, o seres humanos) en beneficio del capital.
Capitalismo como religin
Artculo principal: Capitalismo como religin

Capitalismo

como

religin es

un

escrito

pstumo

de

1921

del filsofo alemn Walter Benjamin que contiene una crtica profunda al
capitalismo. El texto indaga en la naturaleza religiosa del capitalismo como
una dogmtica inhumana: la identificacin del pecado y la culpa religiosa y
la deuda impuesta por el capitalismo (el trmino alemn utilizado en el
escrito Schuld significa a la vez deuda y culpa). Para Michael Lwy el
escrito es una lectura anticapitalista de Max Weber.34 35

Ecologismo
La crtica ecologista argumenta que un sistema basado en el crecimiento y
la acumulacin constante es insostenible, y que acabara por agotar los
recursos naturales del planeta, muchos de los cuales no son renovables.
Ms an si el consumo de estos recursos es desigual entre los pases y en

sus respectivas clases econmicas. Hasta hace algunas dcadas, se


pensaba que los recursos naturales eran virtualmente inagotables y que la
contaminacin, prdida de la biodiversidad y de paisajes eran costes
asumibles del progreso.
Actualmente existen dos tendencias principales relacionadas con la crtica
ecologista: aquella que defiende un desarrollo sostenible de la economa
(que consistira en adaptar el actual modelo al nuevo problema
medioambiental), y otra que defiende un decrecimiento de la economa (que
apunta directamente a nuevos sistemas de organizacin econmica36 ).
Como contraparte al ecologismo colectivista, surge el ecologismo de
mercado con base en la libertad individual. Este ecologismo plantea la
proteccin de los ecosistemas desde el punto de vista del capitalismo
libertario, los libertarios dicen que una definicin de la propiedad privada en
todos los recursos escasos, cada recurso escaso es usado ms
eficientemente y por lo tanto es regulado por el mercado, de igual manera el
propietario siempre est interesando de que su tierra y animales estn
sanos, usan el ejemplo de la privatizacin de los elefantes en Kenia y la
recuperacin de la poblacin de estos para demostrar que una economa de
mercado con propiedad privada, siempre tiene inters en un ecosistema
sano, desde el punto de vista de los libertarios, cuando no hay derechos de
propiedad definidos ocurre la denominada tragedia de los comunes, donde
el recurso es usado por todos de manera irresponsable y este se agota.