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Resea histrica

Historia de la Estadstica

La estadstica nace con la necesidad de contabilizar de manera fcil datos de las poblaciones y
sus principales condiciones socio-econmicas. Desde los principios de la civilizacin han
existido formas simples de llevar a cabo la estadstica, pues ya se utilizaban representaciones
grficas y otros smbolos, los cuales se usaban para llevar la contabilidad.
Hacia el ao 3000 a.C., los babilonios hacan uso de pequeas tablillas de arcilla para recopilar
datos sobre la produccin agrcola y los gneros vendidos o cambiados mediante trueque.
En el antiguo Egipto, para el ao 3050 a.C., los faraones lograron compendiar, detallados datos
relativos a la poblacin y la riqueza. En el mismo Egipto, Ramss II hizo un censo de las tierras
con el objeto de verificar un nuevo reparto.
En el antiguo Israel, la Biblia da referencias, en el libro Nmeros, de los datos estadsticos
obtenidos en dos recuentos de la poblacin hebrea. El rey David, por otra parte, orden a Joab
hacer un censo de Israel con la finalidad de conocer el nmero de habitantes.
En China ya haba registros numricos similares con anterioridad al ao 2000 a.C., Los griegos
hacia el ao 594 a.C., efectuaron censos peridicamente con fines tributarios, sociales, militares
y la investigacin histrica revela que se realizaron 69 censos para calcular los impuestos,
determinar los derechos de voto y ponderar la potencia guerrera.
Ms tarde, hacia el ao 555 a.C., el imperio Romano fue el primer gobierno que recopilo una
gran cantidad de datos sobre la poblacin, superficie y renta de todos los territorios bajo su
control. Los romanos, maestros de la organizacin poltica fueron quienes mejor emplearon los
recursos de la estadstica, para los fines que ms convenan. Cada cinco aos los romanos
realizaban un censo de la poblacin y sus funcionarios pblicos tenan la obligacin de anotar los
nacimientos, defunciones, matrimonios, los recuentos peridicos del ganado y las riquezas
contenidas en las tierras conquistadas.
Con la cada del imperio romano se realizaron pocas operaciones estadsticas, con la notable
excepcin de las relaciones de tierras pertenecientes a la iglesia. Los reyes carolingios ordenaron
hacer estudios minuciosos de las propiedades de la iglesia. Despus de la conquista normanda de
Inglaterra, el rey Guillermo I de Inglaterra encargo un censo.
Carlomagno, en Francia y Guillermo el conquistador, en Inglaterra, trataron de revivir la tcnica
romana, los mtodos estadsticos permanecieron casi olvidados durante la edad media, hasta el
siglo XVI. Durante los siglos XV, XVI y XVII, hombres como Leonardo da Vinci, Nicols
Coprnico, Galileo Galilei, William Harvey, Francis Bacon y Ren Descartes hicieron grandes

operaciones con base en el mtodo cientfico, de tal forma que cuando se crearon los Estados
nacionales y surgi como fuerza el comercio internacional, haba ya un mtodo capaz de
aplicarse a los datos econmicos.
Debido al temor que Enrique VII tena de la peste, en el ao 1532 empezaron a registrarse en
Inglaterra las defunciones causadas por esta enfermedad. En Francia, ms o menos por la misma
poca, la ley exiga a los clrigos registrar los bautismos, fallecimientos y matrimonios.
Esa costumbre continu muchos aos, y en 1632 los llamados Cuentas de Mortalidad ya
contenan datos sobre los nacimientos y fallecimientos por sexo. En 1662, el capitn John Graunt
compil documentos que abarcaban treinta aos, mediante los cuales efectu predicciones sobre
el nmero de personas que moriran de diversas enfermedades, as como de las proporciones de
nacimientos de hombres y mujeres que caba esperar. El trabajo de Graunt, condensado en su
Observaciones polticas y naturales hechas a partir de las Cuentas de Mortalidad, fue un esfuerzo
de inferencia y teora estadstica.
Alrededor del ao 1540, el alemn Sebastin Muster realiz una compilacin estadstica de los
recursos nacionales, que comprenda datos acerca de la organizacin poltica, instrucciones
sociales, comercio y podero militar. Durante el siglo XVII se aportaron indicaciones ms
concretas sobre los mtodos de observacin y anlisis cuantitativo y se ampliaron los campos de
la inferencia y la teora estadstica.
Los eruditos del siglo XVII demostraron especial inters por la estadstica demogrfica como
resultado de la especulacin sobre si la poblacin aumentaba, disminua o permaneca esttica.
En los tiempos modernos, tales mtodos fueron resucitados por algunos reyes que necesitaban
conocer las riquezas monetarias y el potencial humano de sus respectivos pases. El primer
empleo de los datos estadsticos para fines ajenos a la poltica tuvo lugar en 1691 y estuvo a
cargo de Gaspar Neumann, un profesor alemn. Este investigador se propuso destruir la antigua
creencia popular de que en los aos terminados en 7 mora ms gente que en los restantes, y para
lograrlo hurg en los archivos. Despus de revisar miles de documentos, pudo demostrar que en
tales aos no fallecan ms personas que en los dems. Los procedimientos de Neumann fueron
conocidos por el astrnomo ingls Halley, quien los aplic al estudio de la vida humana. Sus
clculos sirvieron de base para las tablas de mortalidad que hoy utilizan todas las compaas de
seguros.

Durante el siglo XVII y principios del XVIII, matemticos como Bernoulli, Francis Maseres,
Lagrange y Laplace desarrollaron la teora de probabilidades. No obstante durante cierto tiempo,
la teora de las probabilidades limit su aplicacin a los juegos de azar y hasta el siglo XVIII no
comenz a aplicarse a los grandes problemas cientficos.

Godofredo Achenwall, profesor de la Universidad de Gotinga, acu en 1760 la palabra


estadstica, que extrajo del trmino italiano statista (estadista). Crea, y con sobrada razn, que
los datos de la nueva ciencia seran el aliado ms eficaz del gobernante consciente. La raz
remota de la palabra se halla, por otra parte, en el trmino latino status, que significa estado o
situacin; Esta etimologa aumenta el valor intrnseco de la palabra, por cuanto la estadstica
revela el sentido cuantitativo de las ms variadas situaciones.
Jacques Qutelect es quien aplica la estadstica a las ciencias sociales. Interpret la teora de la
probabilidad para su uso en esas ciencias y aplic el principio de promedios y de la variabilidad a
los fenmenos sociales. Qutelect fue el primero en efectuar la aplicacin prctica de todo el
mtodo estadstico entonces conocido a las diversas ramas de la ciencia.
En el periodo de 1800 a 1820 se desarrollaron dos conceptos matemticos fundamentales para la
teora estadstica: la teora de los errores de observacin, aportada por Laplace y Gauss, y la
teora de los mnimos cuadrados, realizada por Laplace, Gauss y Legendre.
En nuestros das, la estadstica se ha convertido en un mtodo efectivo para describir con
exactitud los valores de los datos econmicos, polticos, sociales, psicolgicos, biolgicos y
fsicos, y sirve como herramienta para relacionar y analizar dichos datos. El trabajo del experto
estadstico no consiste ya slo en reunir y tabular los datos, sino sobre todo en interpretar esa
informacin.