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biblioteca
del
pensamiento socialista
SERIE
LOS CLSICOS

ELEMENTOS
FUNDAMENTALES
PARA LA CRITICA
KARL DE LA ECONOMIA
MARX POLITICA
borrador 1857-1858
volumen 1

edicin a cargo de
jos aric
miguel murmis
y pedro scaron
traduccin de
pedro scaron

)l()
~

etores

siglo x x i editores, s. a. de c. v.
CERRO DEL AGUA 248, ROMERO DE TERREROS. 04310. MEXICO, D F

s. a.

s i g 1o x x i e d i t o r e s ,

PRESENT ACION

TUCUMN 1621, 7 N, C 1O5 O A A G, BUENOS AIRES. ARGENTINA

siglo x x i de espaa editores, s. a.


MENNDEZ

PIDAL

3 B 1S,

2 8 O 3 6,

MADRID ,

ESPAA

litulo original .d~ la obra:


grundrisse der kririk der polilischen okonome
(rohentwurj) 1857-1858
dietz veriag, b~rln. 1953
la traduccin, cotejo ,;,on otras versiones, correccin

pr~paraci~n ,!.: originales y notas. estuvieron a carg~


de 1111 cqmpo de tr;1ba.10 compuesto por jos aric
nugucl murmis y pedro scaro11
primera edicin. 1971
vigsima edicin, 2007
f' siglo xxi editor.:s. s.a. de c. v.
isbn 1O: 968-23-0326-5 (obra completa)
1sbu 13: 978-968-23-0326-5 (obra completa)
~sbn 10: 968-23-0340-0 (volumen 1)
1sbn 13: 978-968-23-0340-1 (volumen )
~n coedicin con
siglo xxi de espaila editores, s.a.
der.ichos rcservado8 confonne a la ley
impreso y hecho ~n mxicoiprinted and made in mexico

Los dos volmenes que el Instituto Marx-Engels-Lenin (JMEL) de


Mosc public en 1939-41 bajo el ttulo de Grundrisse der Kritik der
politischen Okonomie (Rohentwurf) 1857-1858, recogen un grupo de manuscritos hasta ese entonces inditos en su casi totalidad, redactados por
Marx en la d{!cada del 50. Constituyen la primera sntesis de las investigaciones iniciadas por Marx en noviembre de 1850, en Londres, cuando
despus de la de"ota de la revolucin de 1848 se retira de la escena
pblica para reanudar sus anteriores estudios de economa poltica. El
titulo de la obra pertenece a los editores del JMEL. quienes a su vez lo
toman de las referencias explcitas a esta obra que ha(e el autor en
dfrersos pasajes de su correspondencia. En una carta a Engels del 8 de
diembre de 185 7. por ejemplo, le dice: "Trabajo como un loco las
11oches enteras en coordinar mis estudios econmicos, para poner en claro
al menos los elementos fi111dame11tales antes del diluvio': El "diluvio",
111etfora con la que Marx haca referencia a la agudizacin de la crisis
econmica de 1857 y a las probables conmociones sociales de ella derivadas, 1mo11e a su actividad terica un ritmo febril, del que surgen estos
Pastos manuscritos redactados. en lo fundamental, en menos de seis meses
de trabajo. Los "elementos fi111damentales" fueron concebidos por el
autor como "un conjunto de 111mwgrafas escritas con grandes intervalos
en distintos perodos para el esclarecimiento de mis propias ideas y no
para su publicacin''. Si1l embargo, a pesar de su estado fragmentario, de
su condicin de borradores de una obra que Marx nunca lleg a terminUJ',
constituyen indudablemente textos de fundamental importancia para comprender el proceso de elaboracin de la crtica marxista de la economa
poltica. Entre otras cosas, porque nos permiten presenciar la propia gestacin de las categoras analticas con las que Marx dele/ la naturaleza
mistificatoria de la economa poltica burguesa y cre las bases de una
nueva ciencia crtica de la sociedad. Como alguien sealara, los Grundrisse
nos abren la posibilidad de introducirnos en el laboratorio econmico de
Marx y ante nuestra mirada aparecen ntidamente recortados todos lo.s
refinamientos, todos los sinuosos caminos de su metodologa. Estos escritos, al igual que los de 1861-63 que an esperan ser exhumados, constituyen el eslabn perdido que nos permite reconstruir de una manera ms
acertada el itinerario intelectual de un Marx que aparece hoy bajo una
nueva luz, de un Marx "desconocido", como lo seala Martin Nicolaus en
la introduccin a la presente edicin en espaol de los Grundrisse.
La aparicin de esta obra trascendental, producida en plena guerra
mundial, pas inadvertida hasta para los especialistas y durante mucho

Presentacin

Presencacin

tiempo el libro constituy una rareza bibliogrfica. Recin en I953, la


Dietz Verlag de Berln Este, la reprodujo en una edicin facsimilar en un
solo volumen. Sin embargo, tampoco esta ltima edicin atrajo demasiado
la curiosidad de los investigadores. Podramos decir qi..e hasta I960 las
discusiones entre los marxistas no la mencionaban ni tampoco se pens en
traducirla a otros idiomas. Hubo que esperar otros diez aos ms para que
casi simultneamente aparecieran las versiones francesa e italiana, y ms
recientemente la rusa y la inglesa.

original contiene gran cantidad de ellos, algunos de los cuales cambian por
completo el sentido de la oracin y hasta del p"afo. Por otra parte, se
aplican criterios contradictorios en la co"eccin de los e"ores cometidos
por Marx (algunas veces salvados en el texto, y otras a pie de pgina, sin
que exista una clara razn para ello). Se comprende entonces que la
apreciable cantidad de e"ores, imprecisiones, confusiones y criterios contradictorios contenidos en la edic. original compliquen bastante la tarea del
traductor. Las versiones francesas de Roger Dangeville (Fondements de la
critique de l'conomie politique, 2 vals., Anthropos, Paris, I967-68) e italiana de Enza Grillo (Linearnenti fondamentali della critica dell'economia politica, 2 vals., La Nuova Italia Editrice, I968-69) por estar basadas en la
edicin que comentamos, reproducen por tanto sus errores y no constituyen
una base segura de confrontacin para lograr una versin ms ajustada.
La reciente traduccin rusa (K. Marx i F. Engels, Sochinenia, t. 42, 2
vals., I968-69), en cambio, nos result de suma utilidad pues fue realizada confrontando el texto de la edicin original con las fotocopias de los
manuscritos, sometidos a una nueva lectura crtica.
Como resultado de ese meticuloso trabajo de relectura de los manuscritos de I857-I858, efectuado por los investigadores del Instituto de
Marxismo-Leninismo de Mosc, pudo confeccionarse una extensa y detallada lista de precisiones en el descifrado del texto y de co"eccin de los
errores, realizados en el texto de Marx. Para nuestra versin en espaol la
gentileza del IMEL nos permiti contar con una copia de las observaciones crticas a la edicin original, lo que en su momento nos oblig a
rehacer la mayor parte del texto ya compuesto. Aunque retras la publicacin de la obra, esta feliz circunstancia nos permite ofrecer por primera
vez, luego de la edicin rusa, una versin de los Grundrisse depurada de
e"ores y por lo tanto de incuestionable valor cientfico.
En el manuscrito original, tanto la Einleitung como los Grundrisse casi no
son titulados. Pero sabemos que el "captulo del dinero" es anotado sumariamente por Marx en el Indice de los 7 cuadernos, y el "captulo del
capital': a su vez, mucho ms extensamente en las Referencias. La Redaccin IMEL insert en el "captulo del capital" y en la "Introduccin" los
breves sumarios de las Referencias, pero dej sin titular el "captulo del
dinero: Este criterio contradictorio, provoca inconvenientes puesto que en
el ndice general figuran ttulos que no pueden ubicarse en el texto.
Siguiendo el criterio de las ediciones italiana y francesa, hemos volcado en el
"captulo del dinero" los titulillos extrados del Indice de los 7 cuadernos,
pero encerrndolos entre corchetes para diferenciarlos de los que coloca la
Redaccin IMEL. En el "captulo del capital" los ttulos se tradujeron de la
edic. original sin modificaciones.
A veces fue necesan'o agregar en el texto algunas palabras que permitieran
completar una frase inconclusa, o aclarar un prrafo oscuro. Cuando el
agregado pertenece a la Redaccin IMEL va entre corchetes simples; cuando
en cambio pertenece a la edic. esp. va entre corchetes dobles.
En cuanto a las notas, en nuestra edicin son de tres rdenes: I) las que
estn indicadas con asteriscos pertenecen a Marx y van a pie de pgina
separadas del texto por una lnea corta; 2) las indicadas con letras alfabti-

VIII

La traduccin al espa'ol de los Grundrisse presellla serias dificultades


que esperamos haber sorteado felizmente. La primera de ellas deriva del
carcter fragmentario del texto y del niJJel particulannellte elevado de
abstraccin en que se coloca Marx para la primera redaccin de sus Principies de economa poltica. Hasta para Engels resulta extremadamellle
dificil su lectura, como lo seala en una carra a Marx del 9 de abril d'!
1R58: "El estudio de tu resumen. . . me ha llel'ado mucho tiempo; es, en
verdad, un resumen muy abstracto. . . muchas veces me JJeo obligado a
tomarme mucho tiempo para buscar las transiciones dialcticas, porque he
perdido totalmente el hbito del razonamiento abstracto.
Otra dificultad reside en que el uso personal que Marx da a su borrador acenta las caractersticas del lenguaje en que habitualmente redactaba sus notas. Aqu i, "el estilo desalif1ado, las expresiones y giros .familiares... , la terminologa francesa e inglesa. a menudo con frases enteras r
hasta pginas en ingls", complica infernalmente la tarea de obtener w1
texto en espaol que respetando el carcter de borrador no se tome
absolutamente ininteligible. Ajustndonos al criterio seguido en la traduccin de los Resultados del proceso inmediato de produccin (El capital,
captulo VI), hemos optado por acercarnos a una 1 ersin literal, procurando recrear -en la medida ms amplia de lo posible el carcter de borrador del manuscrito. As, mantenemos en los respectiJJOs idiomas originales
no slo las citas sino tambin las innumerables palabras de otros idiomas
que salpican el texto alemn y ofrecemos a pie de pgina la traduccin.
Para ser fieles al vocabulario de Marx, mantenemos las diferenciaciones
entre trminos alemanes de sentido ms o menos prximo pero no coincidente, sobre todo cuando esto tiene que JJer con el proceso mismo de
hallazgo de trminos que luego se convertirn en definitiFos, apareciendo
como trminos "tcnicos" en El capital, pero en proceso de elaboracin
en los Grundrisse. Respetamos adems el lenguaje filosfico hegeliano al
que Marx recu"e frecuentemente en esta obra. al mismo tiempo que
tratamos de evitar la utilizain de trminos tales como "estructura" o
"totalidad", excepto cuando es el propio autor el que los usa. De otro
modo, hubiera resultado 11n Marx "'estructuralista "', bastante alejado del
estilo hegelianizante-ricardiano que caracterizo a toda lo ohm.
1

La
de la
como
torna

ltima de las dificultades.


edicin preparada por el
dice Engels "a Peces ni
iizevitables los errores de

y no la menor, reside c11 las insujlciencias


/ME/.. l.a complicada letra de Marx. que
el propio autor era capaz de descifiar',
desciframiento. Hn tal sentido. la edicin

IX

Presentacil>n

cas pertenecen a la redaccin (tanto. del IMEL como nuestra) y se refieren


exclusivamente a problemas tcnicos del texto. Van a pie de pgina y separadas del texto IJ<Jr una lnea completa; 3) las numeradas progresivamente
pertenecen a la redaccin y co"esponden a referencias bibliogrficas completas de obras y autores que son citados explcitamente IJ<Jr el propio Marx
de manera incompleta O imprecisa o pueden ser determinados fehacientemente por cuanto se deduce una relacin directa y no problemtica entre la
{Jlgina de Marx y el autor y la obra mencionados. Siguiendo el criterio de la
edic. italiana nos hemos limitado simplemente a agregar despus de la indicacin bibliogrfica una escueta informacin sobre la existencia de extractos
de la obra en cuestin en los cuadernos de Marx. Por ello, en estas notas el
lector encontrar sucesivamente: autor y obra citados, con la pgina de la
edicin utilizada por Marx; el ttulo de la eventual edicin en espaol con la
{Jlgina co"espondiente; la informacin sobre la existencia de extractos en
algn cuaderno de Marx y la referencia a la edic. MEGA para aquellos
publicados o cuyo ndice se conoce a travs de esa edicin, y a "cuaderno
londinense" para el grupo de cuadernos inditos del 1850-1853.
A diferencia de la edic. Dietz y de la francesa, que en sus notas
remiten abusivamente a las obras de Marx anteriores a los Grundrisse,
hemos preferido no introducir notas que de alguna manera predispusieran
una forma de lectura. Aceptamos plenamente el criterio del traductor italiano cuando seala que: "... al menos en una simple edicin de textos,
la definicin de la relacin entre las formulaciones tericas logradas por
Marx en los trabajos del 1857-1858 y las existentes en las obras econmicas anteriores al 1848 deba permanecer problemtica como en efecto
lo es, y dejar abierta toda perspectiva hermenutica. Una referencia puramente bibliogrfica, en cambio, por su naturaleza, establece a priori una
relacin univoca de coherencia esttica entre formulaciones tericas que
tienen vigencia en contextos diversos y que surgen dentro de horizontes
histrico-tericos diferentes, a menos de que sean acompaadas de una
explcita intervencin valorativa y que se transformen as en una nota de
comentario. En ausencia de esto, el hbito de vincular no por homologas
reales sino por analogas presuntas los textos marxianos ms dispares, se
revela como el fruto de una actitud didasclica y dogmtica, y por consiguiente inaceptable. "
Los nmeros al margen y ence"ados entre corchetes co"esponden al
comienzo de pgina de la edic. Dietz 1953 y estn incluidos con el objeto
de facilitar la bsqueda de las referencias de la edicin original.
Al publicar hoy la presente versin de los Elementos fundamentales
para la crtica de la economa poltica, conr10mos en que las limitaciones
que pueda presentar nuestro trabajo no conspiren contra el estudio apasionado y profundo de esta "obra maestra sin pulir", de este verdadero modelo de ciencia obrera construido por el genio de Marx.
Buenos Aires, setiembre de 1971,

JOSE ARICO
MIGUEL MURMIS
PEDRO SCARON

EL MARX DESCONOODO
Cuando en 1859 Karl Marx evalu su carrera intelectual,
conden a un merecido olvido a todas sus obras precedentes,
excepto cuatro. Afirm que en Miseria de la filosofa (1847)
haba expuesto po~ primera vez los aspectos fundamentales de
sus opiniones cientficas, aunque la exposicin fuese polmica.
Y dio a entender que lo mismo poda decirse del Manifiesto del
Partido Comunista ( 1848), del Discurso sobre el libre cambio,
del mismo ao y de una serie incompleta de artculos titulada
Trabajo asalariado y capital publicada en 1849. No mencion a
los Manuscritos econmico-filosficos (1844), a La sagrada familia (1845), ni a las Tesis sobre Feuerbach (1845) y habl
-sin mencionar su ttulo- del manuscrito de La ideologa alema.na (1846) como de un trabajo que l y Engels abandonaron
alegremente a los ratones 1 . Se dice que tres aos antes de su
muerte, al ser interrogado acerca de la eventual publicacin de
sus obras completas, respondi secamente: "Primero habra que
escribirlas" 2
Por ese entonces Marx considerba a la mayora de sus primeras obras -obras que tanto entusiasmo han suscitado en los
intrpretes contemporneos- con un escepticismo que lindaba
con el rechazo. Y hacia el final de su vida tena una dolorosa
conciencia de que los trabajos que haba presentado o estaba a
punto de presentar en pblico eran tan slo fragmentos.
Slo una vez en su vida habl entusiastamente de uno de sus
libros como de una obra lograda. Slo una vez anunci que
haba escrito algo que no slo abarcaba todos sus puntos de
vista sino que tambin los presentaba cientficamente. Fue en
el Prefacio a la Crtica de la economa poltica (1859), obra
l. Cf. Prefacio a la Contribucin a la critica de la economa po/ftica. En MARX
ENGELS, Obras escogidas, Mosc, s/f., 1, pp. 346-357. Utilizo la edicin Werke de
los es1-Titos de Marx y Engels, publicada por Dietz, Berln, de 1962 a 1967. [Las
citas en espaol son nuestras - N. del E.].
2. Citado en MAXIMILIEN RUBEL, Karl Marx. Ensayo de biografa intelectual,
Paids, Buenos Aires. 1970, p. 14.

XII

El Marx desconocido

que tambin qued como un simple fragmento debido a dificultades con su editor. Slo dos captulos de la Crtica llegaron al
pblico, pero su contenido, aunque importante, apcnus justificaba las afirmaciones que implcitamente se lwcan sobre dios
en el Prefacio. En l:stc se esboza una visin total dl'i mundo,
un conju1~ to de doctrinas cientficas que explican el desarrollo
de la historia en sus alcances econmicos, polticos y sociolgicos y que demuestran cmo y por qu la organizacin actual
de la sociedad debe derrumbarse a causa de la tensin de sus
conflictos internos, para ser reemplazada por un orden superior
de civilizacin. No obstante, los captulos all publkados no
alcanzan semejante aliento ni se deriva de su con ten ido la idea
del surgimiento final de un nuevo orden. Se ocupan ms bien
de cuestiones econmicas bastante tcnicas e inician un largo y
arduo camino hacia un objetivo no del todo claro. De qu
hablaba Marx, entonces, en el Prefacio'? Expona teoras que
no haba elaborado an, ideas que todava no haba anotado?
Hasta 1939, esta cuestin sigui siendo un misterio. Las
audaces generalizaciones hechas en el Prefacio tenan antecedentes en declaraciones audaces e igualmente generales incluidas
en Miseria de la filosofa y en el Manifiesto. En cuanto a los
volmenes de El capital, tambin contienen ecos polmicos y
generales. Pero era difcil, si no imposible, extraer de las partes
existentes de El capital las respuestas a la cuestin ms importante, que el Prefacio anuncia como tericamente resuelta:
cmo y por qu ha de derrumbarse el orden social capitalista.
As, Rosa Luxemburg escribi La acumulacin del capital
( 1912) precisamente con el propsito de llenar esta importante
brecha en los escritos inconclusos de Marx 3 , y consigui con
ello avivar la hoguera de una enconada disputa que todava hoy
arde dentro del partido. Todava sigue siendo un misterio la
raz:n por la cual el manuscrito en el que Marx se bas para
escribir el Prefacio de 1859, permaneci oculto hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Pero en 1939 el Instituto
Marx-Engels-Lenin de Mosc sac de sus archivos y public un
enorme volumen conteniendo los manuscritos econmicos de
Marx de los aos 1857-58. Dos aos despus apareci un segundo volumen y en 1953 la editorial Dietz de Berln reedit los
dos volmenes en uno. Titulado por los editores Grundrisse der
Kritk der poltischen lJkonomie (Rohentwurf) fElementos fun3. Cf.. PAUL M. SWEEZY, Teora del desarrollo capitalista, FCE, Mxico, 2~
cdic. 1958, p. 224.

El enfoque de Marx sobre el mercado

XIII

damentales de la crtica de la economa poltica (Borrador)], Y


publicado junto con extractos importantes de los cuadernos de
notas de Marx de 1850-51, este trabajo permite al fin examinar
el material del cual las generalizaciones del Prefacio constituyen
un resumen 4 .
Los Grundrsse no han sido ignorados desde su publicacin,
pero tampoco se las apreci en toda su importancia. Considerados inicialmente como material de inters para una reconstruccin del origen de El capital. esta obra veget durante largo
tiempo en el stano de los estudiosos del marxismo 5 . Eric
Hobsbawm present un fragmento, sobre todo los pasajes histricos, bajo el ttulo de Formaciones econmicas pre-capitalistas,
en 19566. Posteriormente aparecieron extractos aislados en la~
obras de Andr Gorz y Herbert Marcuse 7 . Juntos, estos fragmentos parecen haber despertado el apetito de un cuerpo cada
vez mayor de intelectuales, particularmente en la amorfa Nueva
Izquierda, y el inters por examinar ms detenidamente esta
obra hasta entonces desconocida pero evidentemente importante. Este afio apareci finalmente una traduccin francesa de la
primera parte, pero los lectores que no domin,an esa lengu~
tendrn que esperar, porque no se han hecho aun planes definitivos para publicar una versin inglesa.
De todas maneras, la obra tiene una significacin histrica.
Los frutos de 15 aos de investigacin sobre cuestiones de
economa los mejores a.os de la vida de Marx, estn contenidos en e;tas pginas. Marx crea que esta obra no slo haba
echado por tierra las doctrinas centrales de toda la economa
poltica anterior sino que era tambin la primera formulacin

4. !<ARL MARX, Gnmdrisse der Kritik der po/itischen Okonomie (RohentwurJJ,


Dictz, Berln, 1953.
5. MAXIMILIEN RUBEL, "Contribution
!'historie de la gcncse du 'Capital' '',
en Revue d'Histoire economiqu<! socia/e, 11, 1950, p. 168.
6. Lawrenec and Wishart. London, 1965. [Existen tres ediciones en espaol con
el mi-1110 ttulo de Formaciones econmicas pre-capitalistas: Platina, Buenos Aires,
1966. Ciencia Nueva, Barcelona, cuadernos de Pasado y Presente N 20, Crdoba,
1971].
7. ANDRE GORZ, Estrat(?Kia obrera y neocapitalismo, ERA, Mxico, 1969, pp.
182-183; HERBERT MARCUSE, El hombre unidimensional, Joaqun Mortiz, Mxico, 1968, pp. 57-58.
8. KARL MARX, Les fondements de la Crtliquc de /'Economie Politique (Clrundri1-se), 2 vols., Editions Anthropos, Pars, 1967. [Posteriormente a.I trabajo de Nicola us, a pareci u na edicin italiana: Lneamenti fondamentali della critica
dell'economia polilica, 1857-1858. 2,vols. La Nuova Italia Editrkc, Fircnzc, 1968 Y
1969].

XIV

El Marx desconocido

cientfica de la causa revolucionaria 9 Aunque l no poda saberlo entonces, ste habra de ser el nico de sus trabajos en el
cual su teora del capitalismo desde los orgene hasta el
derrumbe sera presentada en toda su integridad. Aunque oscuros y fragmentarios puede decirse que los Grundrisse fueron la
nica obra de economa poltica verdaderamente completa que
Marx escribi.
Los Grundrisse constituyen la cima de un largo y dificultoso
ascenso. Marx haba publicado diez afios antes la primera de las
que l consideraba sus obras cientficas: Miseria de la filoso[a
y no public el primer volumen de El capital hasta una dcad~
ms tarde. Para comprender la significacin de los Grundrisse
ser necesario revisar brevemente los escritos econmicos que
los precedieron.
Inmediatamente despus de terminar su crtica de la filosofa del derecho de Hegel, en la cual haba llegado a la conclusin de que la anatom a de la sociedad no deba buscarse en la
filosofa, Marx comenz a leer a los economistas polticos. Le
precedi y sin duda le ~ui en este proceso el joven Engels, que
haba publicado ya su Umrisse zu einer Kritik der Nation alokonom ie en el Deutsch-Franzosische Jahrbcher de Marx y
Ruge ese mismo ao, 1844. Engels sostena en este artculo
que el desarrollo de la economa burguesa durante el ltimo
siglo, como as tambin el desenvolvimiento de la correspondiente te.ora econmica, podan resumirse como una prolongada, contmua y atroz afrenta a todos los principios fundamentales de la moral y de la decencia, y que si no se implantaba un
sistema econmico moral y racionalmente organizado, entonces
deba y habra de producirse una revolucin social monstruosa.
Todo el peso del ataque de Engels estaba dirigido contra lo que
l consideraba como el principio fundamental de la economa
burguesa: la institucin del mercado. Todos los vnculos morales de la sociedad han sido destruidos por la transformacin de
los valores humanos en valores de cambio; todos los principios
ticos han sido destruidos por los principios de Ja competencia
y todas las leyes existentes hasta este momento, aun las leyes
que regulan el nacimiento y la muerte de los seres humanos
han sido suplantadas por las leyes de la oferta y la demanda~
9. Grundrisse, p. XIII; cf. tambin la carta de Marx a Engcls del
14 de enero de
1858: " ... Estoy obteniendo algunos buenos resultados. Por ejemplo, he tirado
por
la borda toda la doctrina de la ganancia tal como exista hasta ahora".
Co"espondencia, Problemas, Buenos Aires, 1947, p. 119.

El enfoque de Marx sobre el mercado

XV

La humanidad misma se ha convertido en una mercancfa10.


Con una sola diferencia significativa, esta lnea de razonamie~to fue reto~da y desarrollada por Marx a lo largo
de sus
escritos econmicos entre 1844 y 1849. La diferencia est en
que (segn se evidencia en sus Manuscritos de 1844) Marx rechaz inmediatamente el moralismo unilateral de la crtica de
Engels y lo reemplaz por una base dialctica. Descart los
impe~ativos categricos que se escondan bajo la superfic
ie del
trabajo de Engels. La competencia y el mercado, afirm, no
son tanto l;lna afrenta a .la moral cuanto una fragmentacin y
U;'la renuncia de la capacidad de .desarrollo inherente a la espe
c1~ humana. Dentro de una sociedad basada en la propied
ad
privada, los produc tos del trabajo humano no pertenecen al
obrero para que sea l quien los disfrute, sino que se convierten
en pro~iedad de personas ajenas, que los utilizan para oprimirlo. El srntoma ms claro de este hecho, escribi Marx, es que el
obrero no produce las cosas que le son ms tiles sino aquellas
qu.e aportar n valores de cambio ms elevados al propietario
pnvado. De este mndo, el proceso de la produccin material se
torna fragmentario y el producto mismo se escinde en valor de
uso y valor de cambio, de los cuales slo el ltimo es
importante.
Es del ms alto inters pararse a considerar la divisin d~l trabajo y el cambio ya que son las expresiones
ostensiblemente enajenadas de la actividad y la fuerza
esencial del hombre ... 11
En resumen: desde un punto de partida filosfico completamente diferente, Marx lleg a la misma perspectiva crtica que
Engels, es decir, que Jo esencial de la sociedad burguesa deba
buscarse en la competencia, la oferta y la demanda, en una
palabra, en el mercado o sea en su sistema de cambio.
El concepto de alienacin como categora econmica contena tamb.i!1 el ncleo de una idea diferente, pero Marx no la
puso suf1c1entemente de relieve hasta los Grundrisse como
v~remos ms ad~l~nte. _Mientras tanto Marx, junto con l~ mayona de sus conocidos mtelectuales radicales, continuaba agudilo. FRIEDRICH ENGELS, "Umrisse zu einer Kritik der Nationalokonomie",
Werke, 1, pp. 449-524. [En espaol est publicado en MARX-ENGELS
Escritos
econmicos varios, Grijalbo, Mxico, 1962.)
'
11 Los Manuscritos de
1844 slo se publicarn como un volumen adicional de la
edicin Werke. [La referencia est tomada de la versin incluida en Escritos
econ6
micos varios cit., p. 103.)

El Marx desconocido

De la competencia a la produccin

zando sus ataques contra la soberana de la competencia. Su


polmica con Proudhon, en Miseria de la filosofa, revela su
profundo desacuerdo con aquella suficiente personalidad sobre
casi todos los aspectos de la economa y la filosofa, incluyendo especialmente las cuestiones vinculadas a las instituciones
del cambio y !a competencia en la sociedad burguesa, con una
sola excepcin: que la competencia es fundamental1 2 Si la
burguesa aboliese la competencia para reemplazarla por el monopolio, ello slo servira para agudizar la competencia entre
los obreros, Marx escribi en el Manifiesto:

desarrollo capitalista y el papel de la clase obrera en l, de la


forma previsible del mercado para la mercanca-fuerza de trabajo. El principal objeto de estudio de Marx fue la economa del
intercambio de mercancas y de dinero.
La primera -y la ms importante- aclaracin que es necesario hacer acerca del lugar que ocuparon los Grundrisse en el
desarrollo intelectual de Marx es que esta obra representa una
crtica a todas sus ideas anteriores. "Crtica" no significa, en
este caso, rechazo, sino ms bien penetracin a un nivel ms
profundo. El gran avance que los Grundrisse representan en el
pensamiento de Marx reside en su rechazo, acusndola de
superficial, de la tesis de que el mecanismo del mercado es un
factor incitador, causal o fundamental; y en su reconocimiento
de que el mercado es un mero dispositivo destiruf'do a coordinar
los diversos momentos individuales de un proceso mucho ms
importante que el intercambio. Mientras que los anteriores
escritos econmicos de Marx se haban centrado alrededor del
movimiento de la competencia, los Grundrisse analizan sistemticamente, por primera vez dentro del conjunto de su obra, la
economa de la produccin.
Antes de examinar ms detenidamente el texto, conviene
citar algunos ejemplos a fin de obtener una visin general del
problema.

XIII

La condicin esencial de la existencia y de la dominacin de la clase burguesa es la acumulacin de la


riqueza en manos de particulares,la formacin y el acrecentamiento del capital. La condicin de existencia del
capital es el trabajo asalariado. El trabajo asalariado descansa exclusivamente sobre la competencia de obreros
entre s 13
De lo cual deduce Marx que si los obreros pudiesen, al formar asociaciones, eliminar la competencia entre ellos, entonces
se liquidara "la base misma sobre la cual la burguesa produce
los productos y se apropia de ellos". En el Discurso sobre el
libre cambio aparece el mismo tema: si el desarrollo industrial
disminuye, los obreros sern arrojados de sus empleos y sus
salarios bajarn; si la industria crece, los obreros disfrutarn de
un alza momentnea pero slo para ser descartados nuevamente
al ser reemplazados por maquinarias 14 Tanto aqu como en
Trabajo asalariado y capital, la "ley" de Marx de que los salarios deben tender siempre hacia el mnimo absoluto necesario
para mantener viv'>s a los obreros, se deriva directamente de los
principios de la oferta y la demanda, con los supuestos adicionales de que la oferta de la fuerza de trabajo debe siempre
te:1der a exceder a la demanda 15 . Encontramos aqu atisbos
ocasionales de la idea de que tambin operan otros procesos,
pero las nicas doctrinas sistemticamente elaboradas son
aquellas que hacen derivar analticamente el rumbo futuro del
12.

Werke, 4, p. 161 y Miseria de la Jilosoffa, Ediciones Signos, Buenos Aires,

1970, p. 129.

Werke, 4, p. 474 y Obras escogidas de Marx y Engels, I, p. 31.


Werke, 4, p. 455.
Werke, 6, pp. 397 y 423 y Obras escogidas, 1, pp. 65-91; vase tambin
Werke, 6, pp. 535-556.
13.
14.
15.

XVII

1. La diferencia ms evidente y ms fcilmente rastreable


entre la teora econmica de Marx antes y despus de 1850 es
un cambio de terminologa. Antes de esta fecha Marx se refiere
constantemente a la mercanca que el obrero ofrece en venta,
como "trabajo" y aclara que esta mercanca es exactamente
igual a cualquier otra. Si se considera a la sociedad burguesa
exclusivamente como un sistema de mercado, esta definicin es
correcta. Pero a partir de los Grundrisse Marx arriba a la conclusin de que el trabajo no es una mercanca como cualquier
otra, sino que en realidad es nica y que la mercanca que el
obrero vende debe ser llamada "fuerza de trabajo". En posteriores reediciones de sus primeras obras econmicas, Marx y
Engels alteraron debidamente la terminologa para ajustarse al
nuevo punto de vista y en diversos prefacios aclaran las razones
que tuvieron para hacerlo y destacan la importancia del
cambio 16 .
16. Vase preferentemente el prefacio de Engels a la reedicin de 1891 de Tra

bajo asalariado y capital, Werke, 6, pp. 593-599 y Obras escogidas, I, pp. 56-64.

El Marx desconocido

De la competencia a lo produccin

2. En los primeros escritos econmicos, el curso del desarrollo capitalista se deriva, como ya se hizo notar, del movimiento objetivado de la oferta y Ja demanda. Comprese este
concepto con la categrica y reiterada declaracin aparecida en
El capital de que en los mecanismos de Ja competencia "todo
se presenta invertido"11 y de que las deducciones analticas
hechas slo en bse a la oferta y Ja demanda son superficiales,
ms an, contradictorias, con respecto a los procesos fundamentales ocultos pero esenciales de Ja produccin capitalista y
la acumulacin. Los Grundrisse establecieron las bases intelectuales para estas formulaciones posteriores de El capital.

tes a asimilarlo en detalle. Sus apuntes y sus cuadernos de


notas de este perodo, agregados por los editores al texto de los
Gnmdrisse, demuestran que por entonces Marx haba comenzado a comprender las implicaciones de la teora del excedente
de Ricardo y haba concentrado su atencin sobre ella21.
Finalmente, en los Grundrisse mismos, aunque Marx critica a
Ricardo en varios puntos, s refiere a l con gran respeto y lo
llama el "economista par excellence de la produccin" 22 . Este
cambio gradual de actitud refleja la creciente conciencia que
Marx estaba adquiriendo de la importancia de la teora de la
plusvala, con la cual comienza a fundamentar toda su teora
de la acumulacin capitalista, en los Grundrisse.
Al igual que en cualquier estudio de economa comparada,
estos. ejemplos cronolgicos pueden suscitar la errnea idea de
que la aplicacin de los. conceptos ricardianos transform a
Marx, de la noche a Ja maf!.ana, de terico de la oferta y la
demanda en terico de la acumulacin de la plusvala. El cambio fue, por cierto, mucho ms gradual. Como ya hemos dicho,
hay en sus primeros trabajos elementos de Ja teora del excedente y las obras posteriores no afirman en modo alguno que el
mecanismo de la competencia no tenga importanc.;ia, sino que
ms bien formulan lo contrario. Estas sutilezas no deben ocultar el hecho de que tuvo lugar una ruptura cualitativa, ms all
de Ja superficie del anlisis basado en el mercado, y que esta
ruptura es el principal problema analtico de que se ocupan los
Grundrisse.
Aunque enftica en los detalles, Ja mayor parte de la estructura del texto de los Grundrisse se encamina finnemente hacia
Ja solucin de problemas claramente definidos. Despus de una
brillante "introduccin inconclusa -en Ja que no podemos
detenernos- el trabajo consta de dos captulos. El primero trata del dinero y el segundo, mucho ms extenso, del capital. El
segund') est subdividido en tres partes, que se ocupan respectivamente de la produccin, Ja circulacin y la transformacin de
Ja plusvala en ganancia. Los problemas y cuestiones que el
texto aborda no son, sin embargo, tan estrechamente econmicos como los ttulos de los captulos parecen indicar. Aqu, al
igual que en otros lugares pero quizs ms claramente, la "economa" de Marx es tambin y al mismo tiempo "sociologa" y
"poltica". El primer captulo lo pone en evidencia inmediata-

XVIII

3. Finalmente, se puede obtener una visin general del progreso analtico que representaron los Grundrisse rastreando la
actitud de Marx hacia Ricardo, especialmente hacia su teora
del excedente. En 1844, en ocasin de su primer encuentro con
Ricardo y la teora del excedente, Marx se limit a destacar
que el nfasis que Ricardo pona en l demostraba que Ja principal preocupacin de la economa burguesa era la ganancia y
no los seres humanos, y que esta teora es la prueba definitiva
de Ja infamia en que se ha hundido la economa poltica18
En Miseria de la filoso[a Marx trata a Ricardo con ms respeto
y cita extensamente al socialista ingls Bray, que utiliza la teora ricardiana del excedente para probar Ja explotacin de la
clase obrera. Pero Marx no cita a Bray para poner de relieve la
importancia fundamental de su teora sino slo para criticar
ciertas deducciones derivadas de ella 19 . Asimismo, en Trabajo
asalariado y capital expone simplemente la teora ricardiana de
que el producto del trabajo vale ms que la reproduccin del
obrero, pero sin profundizar el anlisis 20 . En ese momento
Marx era plenamente consciente de la existencia de un excedente, pero no era igualmente consciente de las enormes implicaciones de este hecho para Ja teora econmica; en resumen: Ja
teora no es el eje de su anlisis sino que coexiste pasivamente
con el anlisis dominante de la oferta y la demanda, y a su
sombra. No obstante, cuando en 1850 Marx comenz a revisar
exhaustivamente sus estudios econmicos, se sumergi directamente en Ricardo y dedic por lo menos los dos af!.os siguien17. El capital III, en Werke, 25, p. 219. [En la traduccin al espaol, FCE,
Mxico, 1959, p. 210.]
18. Citado por Rubel en su Biografa intelectual mencionada en nota 2, p. 109.
19. Werke, 4 pp. 98-105 y Miseria de lo F!loroffa, pp. 51-56.
20. Werke, 6, pp. 409410 y Obras escogidas, l, pp. 82-84.

21. Vase Grundrisse, pp. 787-792, 829, del original alemn.


22. Gnmdrisse, p. 18.

XIX

XX

El Marx desconocido

mente. A cierto nivel, el captulo sobre el dinero es una polmica contra el proyecto de reforma monetaria que por aquel
entonces haba propuesto Alfred Darimon, discpulo de
Proudhon y, por lo tanto, encarnizado adversario de Marx. En
otro nivel menos superficial, la obra es meramente un tratado
sobre el dinero y puede ser leda como el primer borrador de la
teora del dinero de Marx tal como aparece, ya desarrollada, en
la Critica. No obstante, su aspecto ms importante es su cr:tica
sociolgica y poltica de una sociedad en la cual el medio
predominan te de cambio es el dinero. En qu circunstancias
histricas puede el dinero convertirse en la abstraccin de los
valores de cambio y stos a su vez transformarse en la abstraccin de todas las formas de cambio? Qu premisas sociales
deben existir para que el dinero pueda funcionar como un nexo
entre los individuos que establecen relaciones de cambio?
Cules son las consecuencias sociales y polticas de este tipo
de relaciones de cambio? Cules son las formas ms vastas de
organizacin social que corresponden a esta constelacin molecular de individuos dedicados a las transacciones privadas?
Estos son los problemas de que se ocupa Marx, tal como
Sombart, Weber, Simmel y Tonnies investigaron, casi medio
siglo despus, los efectos del cambio monetario sobre los vnculos de la sociedad. Marx afirma:
La reduccin de todos los productos y de todas las
actividades a valores de cambio presupone tanto la disolucin de todas las rgidas relaciones de dependencia
personales (histricas) en la produccin, como la dependencia recproca general de los productores. No slo la
produccin de cada individuo depende de la produccin
de todos los otros, sino que tambin la transformacin
de su producto en medios de vida personales pasa a depender del consumo de todos los dems. Los precios son
cosas antiguas, lo mismo que el cambio; pero tanto la
determinacin progresiva de los unos a travs de los
costos de produccin, como el predominio del otro sobre todas las relaciones de produccin se desarrollan
plenamente por primera vez, y se siguen desarrollando
cada vez ms plenamente, slo en la sociedad burguesa,
en la sociedad de la libre concurrencia. Lo que Adam
Smith, a la manera propia del siglo XVIII, sita en el
perodo prehistrico y hace preceder a la historia, es
sobre todo el producto de sta.
Esta dependencia recproca se expresa en la necesidad

El vinculo social del dinero

XXI

permanente del cambio y en el valor de cambio como


mediador generalizado. Los economistas expresan este
hecho del modo siguiente: cada uno persigue su inters
privado y slo su inters privado, y de ese modo, sin
saberlo, sirve al inters privado de todos, al inters general. Lo vlido de esta afirmacin no est en el hecho de
que persiguiendo cada uno su inters privado se alcanza
la totalidad de los intereses privados, es decir, el inters
general. De esta frase abstracta se podra mejor deducir
que cada uno obstaculiza recprocam ente la realizacin
del inters del otro, de modo tal que, en lugar de una
afirmacin general, de este bellum omnium contra
omnes resulta ms bien una negacin general. El punto
verdadero est sobre todo en que el propio inters privado es ya un inters socialmente determinado y puede
ser alcanzado solamente en el mbito de las condiciones
que fija la sociedad y con los medios que ella ofrece;
est ligado por consiguiente a la reproduccin de estas
condiciones y de estos medios. Se trata del inters de
los particulares; pero su contenido, as como la forma y
los medios de su realizacin, estn dados por las condiciones sociales independientes de todos.
La dependencia mutua y generalizada de los individuos recprocamente indiferentes constituye su nexo so
cial. Este nexo social se expresa en el valor de cam
bio .. . el poder que cada individuo ejerce sobre la acti
viciad de los otros o sobre las riquezas sociales, lo posee
en cuanto es propietario de valores de cambio de dine
ro. Su poder social, as como su nexo con la sociedad,
lo lleva consigo en el bolsillo ...
Cada individuo posee el. poder social bajo la forma de
una cosa. Arrnquese a la cosa este poder social y habr
que otorgrselo a las personas sobre las personas. Las
relaciones de dependencia personal. .. son las primeras
formas sociales en las que la productividad humana se
desarrolla solamente en un mbito restringido y en lugares aislados. La independencia personal fundada en la
dependencia respecto a las cosas es la segunda forma
importante en la que llega a constituirse un sistema de
metabolismo social general, un sistema de relaciones
universales, de necesidades universales. La libre indivi
dualidad, fundada en el desarrollo universal de los individuos y en la subordinacin de su productividad colectiva, social, como patrimonio social, constituye el tercer

El Marx desconocido

XXII

estadio. El segundo crea las condiciones del tercero 23.


Vemos aqu claramence desarrollada la interpretacin de las
categoras econmicas, sociales y polticas. Sea lo que fuese lo
que Marx pueda haber tenido que decir acerca de las fluctuaciones especficas del valor del dinero o acerca de los efectos
de la metalizacin o de la moneda fiduciaria, todo elJo tiene
una importancia menor dentro de su sistema de ideas, comparado con la tesis fundamental, expresada aqu, de que el dinero
es un objeto que expresa cierto tipo de relacin entre Jos seres
humanos, producida histricamente. EJ dinero es un vnculo
social; es decir que vincula y rige recprocamente las ms
diversas actividades de individuos que de otro modo se encuentran aislados. El que posee este vnculo social objetivizado
puede dominar las actividades de otros, representa el vnculo
social per se y puede por lo tanto actuar como representante
de la generaJidad, de la colectividad, para regir las actividades
de los individuos dentro de la sociedad.
Hasta este punto, el anlisis de] dinero que hace Marx formula con mayor agudeza y claridad las ideas desarrolladas en los
Manuscritos de 1844 sobre el cambio alienado. En una breve
seccin de transicin que introduce aJ captulo sobre eJ capital,
Marx logra, no obstante, dar un significativo paso adelante con
respecto aJ anlisis anterior. Y a no se detiene en este punto
para lamentarse de la alienacin de Jos individuos, unos de
otros y cada uno de s mismo, lo cual es resultado de las
relaciones de cambio burguesas, sino que pasa a examinar esta
forma de las relaciones sociales dentro de una perspectiva
histrica y poltica. En este punto resulta fundamental la comparacin de las relaciones burguesas con las relaciones feudales.
Despus de todo, el ascenso revolucionario de la burguesa trajo
consigo la emancipacin poltica del individuo de los vnculos
de la dominacin estatuida y cambi positivamente la poltica
de un crculo cerrado de privilegios y servidumbre connaturales
por un mercado abierto de adultos Jibremente contractuantes.
El obrero no se encuentra sujeto de por vida a su amo ni
existen ya estatutos que despojen a las clases trabajadoras de
un diezmo secular cada vez mayor. EJ comerciante que vende y
el ama de casa que compra hogazas de pan, el contratista que
compra y el obrero que vende horas de trabajo, todos son
personas libres, libremente ocupadas en eJ Jibre cambio de
equivalentes. Marx crea que los sociaJistas de su poca no
23. Grundrisse,

pp. 74-76.

El rfnc11lo social del dinero

XXIII

podan refutar sistemticamente este razonamiento. Mientras


q~e los socia.listas abominaban de Ja sociedad de la competencia, las reJac10nes de mercado y Jos nexos constituidos por eJ
dinero, Jos idelogos burgueses se alegraban de poder responder
elogiando estas mismas condiciones como base de Ja libertad
poltica 24
Por lo dems, en Ja determinacin de la relacin monetaria, desarrollada hasta aqu en estado puro y haciendo abstraccin de relaciones productivas ms desarroUadas; en las relaciones monetarias, decamos, concebidas en su forma simple, todas Jas contradicciones inmanentes de la sociedad burguesa aparecen borradas. Esto
se convierte en refugio de la democracia burguesa, y
ms aun en Jos economistas burgueses (stos por lo menos son tan consecuentes que retroceden hasta defini~iones aui:i ms elementales del valor de cambio y del
mtercamb10), para hacer la apologa de las relaciones
econmicas existentes. En efecto, en la medida en que
Ja mercanca o el trabajo estn determinados meramente
c?mo valor de cambio, y Ja relacin por la cual Jas
diferentes . mercancas se vinculan entre s se presenta
sJo como intercambio de estos valores de cambio, como su equiparacin, Jos individuos o sujetos entre los
cuales transcurre ese proceso se determinan sencinamente
. como intercambiantes. No existe absolutamente ninguna
diferencia entre ellos, en cuanto a la determinacin formal, que es tambin la determinacin econmica la determinacin ajustndose a la cual se ubican esos' individuos en la relacin de intercambio; eJ indicator de su
funcin social o 'de su relacin social mutua. Cada sujeto es un intercambiante, esto es, tiene con el otro la
misma relacin social que ste tiene con l. Considerado
como sujeto del intercambio, su relacin es pues Ja de
igualdad. Imposible es haUar entre ellos cualquier diferencia o aun contraposicin, ni siquiera una disparidad.
Por aadidura, las mercancas que esos individuos intercambian son equivalentes -en cuanto valor de cambio-,
o aJ menos pasan por tales (sJo puede producirse un
error subjetivo en Ja valoracin recproca, y si un indi2 4 "El anlisis de lo que reahnente es la libre competencia, es Ja nica respuesta
racional a su glorificacin por los profetas de la clai.e media o su condenacin por
los socialistas". !bid., p. 545.

El Marx desconocido

XXIV

viduo trampea en algo a otro, ello no se debe a la


naturaleza de la funcin social en la que ambos se enfrentan, pues sta es la misma, en ella son los dos iguales, sino slo a la astucia natural, al arte de la persuasin, etc.; en suma, slo a la pura superioridad individual de un individuo sobre el otro. De modo que un
individuo acumula y el otro no, pero ninguno lo hace a
expensas del otro. Uno disfruta de la riqueza real; el
otro entra en posesin de la forma general de la riqueza. Si el uno se empobrece, el otro se enriquece; tal es
su libre voluntad y ese hecho en absoluto deriva de la
relacin econmica, del vnculo econmico mismo en
que aqullos estn puestos rntre s2 5
El argumento que Marx pone aqu en boca de un adversario
burgus imaginario es elocuente. Porque si bien es cierto que el
obrero, al vender su trabajo, y el capitalista, al pagar salarios,
estn realizando un cambio recproco de mercancas que tienen
igual valor, (es decir, siempre que el cambio sea un cambio de
equivalentes), entonces la estructura de la clase capitalista slo
se vincula incidentalmente al sistema econmico capitalista. El
hecho de que los ricos se enriquezcan cada da ms no se debe
a ninguna necesidad estructural inherente sino slo a la circunstancia accidental de que poseen un juicio y una persuasin
superiores. Ni tampoco se explica econmicamente la existencia
histrica de la clase capitalista al decir que el obrero no recibe
el valor total a cambio de su trabajo. Si as fuese, si el capitalista pagase al obrero menos que el equivalente de su trabajo,
entonces el capitalista podra ganar slo en la medida en que el
obrero perdiera, pero nunca ms. El capitalista como comprador y el obrero como vendedor slo podran colocarse en una
situacin mutuamente desventajosa en la misma medida en que
pueden hacerlo dos naciones que comercian. Si una de estas
naciones le paga continuamente a la otra menos del valor total,
la primera podr enriquecerse y la segunda empobrecerse, pero
la riqueza total de ambas no podr ser mayor al final de lo que
era al principio de su intercambio (o al menos as lo crean los
mercantilistas). Es evidente que tal proceso no poda continuar
durante mucho tiempo o en gran escala porque pronto la parte
en desventaja deba extinguirse. En consecuencia, el problema a
resolver es el siguiente: cmo puede ser que el obrerc r.eciba
el valor de cambio total por su mercanca y sin embargo exista
25. /bid., pp.

153, 158.

El surgimiento de la plusvala

XXI'

un excedente del cual vive la clase capitalista? Cmo puede


ser que el obrero no sea engaado en el contrato de trabajo y
sin embargo sea explotado? Cul es la fuente de la plusvala?
Esa es la pregunta que se plantea Marx en las primeras cien
pginas del captulo sobre el capital.
Despus de llevar a cabo una revisin sistemtica de las formas primarias del capital (capital mercantil o capital dinero) y
despus de situar el problema dentro del enfoque histrico adecuado, Marx resume el anlisis condensando el proceso de la
produccin capitalista en dos componentes fundamentales, en
dos elementos bsicos:
1) El trabajador intercambia su mercanca -el trabajo, el valor de uso que como mercanca tambin tiene
un precio, como todas las dems mercancas-, por determinada suma de valores de cambio, determinada suma de dinero, que el capital le cede.
2) El capitalista recibe en cambio el trabajo mismo,
el trabajo en cuanto actividad que pone valores; es decir, recibe en cambio la fuerza productiva que mantiene
y reproduce al capital y que, con ello, se transforma en
fuerza productora y reproductora del capital en una
fuerza perteneciente al propio capital26.

Al examinarlo, el primer proceso de cambio aparece claramente comprensible; Marx se limita a decir que el trabajador
entrega trabajo y recibe salarios en cambio. Pero el segundo
proceso no parece ser en absoluto un intercambio pues hasta su
formulacin es unilateral y asimtrica. De eso precisamente se
trata, dice Marx. En una transaccin de cambio corriente, lo
que ca<;la una de las partes hace con la mercanca que recibe es
ajeno a la estructura del cambio en s. Al vendedor no le interesa si el comprador utiliza la mercanca adquirida para fines
productivos o no: eso es asunto privado y no tiene importancia
econmica en el proceso de cambio propiamente dicho. En el
caso especfico del "cambio" entre trabajo y salarios, sin embargo, el uso que el comprador de trabajo da a su mercanca
tiene suma importancia para l, no slo en el aspecto privado
sino tambin en su condicin de horno ceconomicus. El capitalista entrega salarios (valores de cambio) por el uso del trabajo (por su valor de uso) slo a fin de convertir este valor de
uso en valor de cambio adicional.
26

/bid., pp. 185.

El Marx desconocido

El surgimiento de la plusvalfa

Aqu... el valor de uso de lo que se cambia por el


dinero se presenta como una relacin econmica especial, y la utilizacin determinada de lo que se cambia
por el dinero constituye el fin ltimo de los dos procesos. Es esto, por ende, lo que ya en lo formal diferencia del intercambio simple al intercambio entre el
capital y el trabajo; dos procesos distintos... En el intercambio entre el capital y el trabajo el primer acto es un
intercambio, pertenece enteramente a la circulacin hbitual; el segundo es un proceso cualitativamente diferente
y slo by misuse se le puede considerar como intercambio del tipo que fuere. Se contrapone directamente al
intercambio; categora esencialmente diferente27.
Luego de hacer varias digresiones, Marx pasa a examinar extensamente esta "categora esencialmente diferente". Abordando la cuestin a travs de la distincin entre el valor de uso
y el valor de cambio de la mercanca trabajo, sefi.ala que el
valor de cambio del trabajo est determinado por el valor de
los productos y servicios necesarios para mantener y reproducir
al trabajador. Mientras el capitalista pague al trabajador un salario suficientemente elevado como para permitirle seguir viviendo y trabajando, habr pagado el valor total del trabajo y la
relacin de cambio definida en el contrato de trabajo ser una
relacin equivalente. El capitalista ha pagado el valor de cambio
total y justo de la mercanca. Pero lo que ha comprado en
realidad es cierto nmero de horas de control y decisin sobre
la actividad productiva del obrero, sobre su capacidad creadora,
ha comprado su capacidad de trabajo. Marx introduce aqu por
primera .vez el cambio en la terminologa que corresponde a su
descubrimiento de la "categora esencialmente diferente". Lo
que el obrero vende no es "trabajo" sino fuerza de trabajo
(Arbeitskraft); no una mercanca como cualquier otra, sino una
mercanca nica2 8 . Slo el trabajo tiene la capacidad de crear
valores donde anteriormente no exista valor alguno, o la posibilidad de crear valores mayores que los necesarios para mantenerse a s mismo. En resumen, slo el trabajo es capaz de
crear plusvala. El capitalista compra el control sobre ese poder
creador y hace que este poder se ocupe de la produccin de
mercancas para el cambio durante determinado nmero de ho-

ras. Marx denomina explotacin a esta renuncia del obrero al


control sobre su poder creador.
No es esta la ocasin ms apropiada para examinar en detalle
la teora de la plusvala de Marx, de la cual las ideas formuladas aqu son la piedra angular. Baste pues con decir que Marx
comienza en esta obra no slo a resolver el problema de cmo
puede producirse la explotacin a pesar del hecho de que el
contrato de trabajo sea un cambio de equivalentes, sino que
tambin inicia la tarea cientfica fundamental de la cuantificacin. La explotacin es para Marx un proceso verificable en
variables empricas especficas que, al menos en principio, estn
sujetas a medidas precisas junto con la dimensin econmica.
Pero las variables que Marx quisiera que midisemos no son
aquellas citadas generalmente en las revisiones crticas de su
teora. La explotacin no consiste en la desproporcin entre el
ingreso de la clase obrera y el ingreso de la clase capitalista.
Estas variables slo miden la desproporcin entre salarios y
ganancias. Puesto que las ganancias son slo un fragmento de la
plusvala en general, este ndice slo reflejara un fragmento del
significado de Marx. Tampoco es posible medir totalmente la
explotacin considerando los salarios como porcentaje del PNB
pues este ndice slo mide la tasa de explotacin en un afio
dado. Marx afirma en los Grundrisse -y lo hace quizs con
mayor claridad que en ningn otro trabajo- que el nnpobrecimiento del obrero debe medirse segn la potencia del mundo
que, en conjunto, l mismo construye obedeciendo a la voluntad de los capitalistas:
Ms bien tiene que empobrecerse. . . ya que la fuerza
creadora de su trabajo en cuanto fuerza del capital, se
establece frente a l como poder aieno .. .Todos los adelantos de la civilizacin, por consiguiente, o en otras
palabras todo aumento de las fuerzas productivas sociales, if you want de las fuerzas productivas del trabajo
mismo -tal como se derivan de la ciencia, los inventos,
la divisin y combinacin del trabajo, los medios de
comunicacin mejorados, creacin del mercado mundial,
maquinaria, etc.- no enriquecen al obrero sino al capital
una vez ms, slo acrecientan el poder que domina al trbajo, aumentan slo la fuerza productiva del capital 29
En consecuencia, un ndice de la explotacin y el empobre-

xxv1-

2 7 . /bid., pp.
28. Cf. /bid.

201, 215, etc.

185-186.
pp. 193-194. Para "control" y "disposicin", vase pp. 193, 195,

29 /bid.,

pp. 214, 215.

XXVII

XXVIII

El Marx desconocido

cimiento, que captase exactamente las variables a que s<:; refera


Marx, tendra que ordenar, por una parte, las propiedades reales de la clase obrera y por la otra el valor de todo el capital de
todas las fbricas, servicios, inversiones de infraestructura, instituciones y establecimientos militares que se encuentran bajo el
control de la clase capitalista y sirven a sus objetivos polticos.
No slo el valor econmico sino tambin el poder poltico y la
influencia social de estos patrimonios fijos tendran que ser
incluidos en la ecuacin. Solamente una estadstica de este tipo
sera adecuada para probar si la prediccin de Marx acerca de
la explotacin y el empobrecimiento crecientes ha sido confirmada o no por el curso del desarrollo capitalista.
No es necesario que nos detengamos a examinar aqu los
diversos pasos a travs de los cuales construye Marx su idea
fundamental de que la produccin capitalista impiica una categora radicalmente diferente del simple cambio de mercanca,
dentro de la teora de la acumulacin capitalista que presenta
ms tarde -y ya totalmente desarrollad a- en El capital. La
explotacin ocurre "a espaldas del proceso de cambio": he
aqu la idea fundamental que seala su penetracin ms all de
la crtica a la sociedad burguesa como sociedad mercantil. Podemos pasar ahora a examinar hasta qu punto el texto de los
Grundrsse justifica las arrolladoras afirmaciones hechas por
Marx, en su Prefacio de 1859, acerca de sus nuevos logros
cientficos. Nos dedicaremos particularmente a descubrir si los
Grundrisse suministran una mayor dilucidacin del famoso pasaje sobre la revolucin incluido en el Prefacio:
Al llegar a una determinada fase de desarrollo, las
fuerzas productivas materiales de la sociedad chocan
con las relaciones de produccin existentes, o, lo que
no es ms que la expresin jurdica de esto, con las
relaciones de propiedad dentro de las cuales se han desenvuelto hasta all. De formas de desarrollo de las fuerzas productivas, estas relaciones se convierten en trabas
suyas. Se abre as una poca de revolucin social 3 .
Pese a que existen reminiscencias de este pasaje en algunos
de los primeros trabajos, as como tambin, en una ocasin, en
El capita/3 1 , estas referencias son de un orden tan general que
Werke, 13, p. 9 y Obras escogidas, I, p. 348.
Werke, 4, p. 181, y Miseria de la filosofa, p. 174; Mamfiesto comunista, W.
4, p. 467 y Obras escogidas, 1, p. 25: El capital 1, W. 23, p. 791, y El capital I, cit.,
pp. 648-649.
30.
31.

Oll es la contradiccin fandamental?

XXIX

resultan prcticamente intiles. Sobre todo, en ningn momento se aclara exactamente qu ha de incluirse e11 el rubro "fuerzas productivas" o "relaciones de produccin ". Debemos entender que "fuerzas productivas materiales" significa slo el
aparato tecnolgico y "relaciones de produccin " el sistema
poltico-legal? En otras palabras: la expresin "fuerzas materiales" es slo otra forma de decir "infraestruc tura"? "Relaciones" quiere decir "superestructuras"? A qu exactamente
se refieren estos trminos?
La clave fundamental para descifrar lo que Marx tena in
mente cuando hablaba de "relaciones de produccin" -para
comenzar con la primera parte de la dicotoma - ya se encuentra en el Prefacio mismo. Marx escribe que las formas poltico-jurdicas tales como las relaciones de propiedad no son
estas "relaciones de produccin " en s mismas, sino simplemente una expresin de estas relaciones. Desde este punto de
partida, se pueden considerar los Grundrisse como ~n ext_enso
detallado comentario de la naturaleza de estas relaciones .
Porque qu otra cosa es el captulo sobre el dinero? Marx
demue;tra aqu, como ya hemos visto, que en la sociedad burguesa el dinero no es un mero objeto natural sino ms bien la
forma objetivada de la relacin social bsica dentro de la cual
la produccin capitalista tiene lugar. El dii:iero es el vnculo
social que une a los productores y consumid<?res que ~e ?tra
forma se encontrara n aislados dentro de la sociedad capitalista,
y constituye los puntos de partida y de conclusin del proceso
de acumulacin. La relacin social sobre la cual descansan todas las relaciones legales y polticas capitalistas, y de la cual
estas ltimas son meras expresiones -segn lo demuestra Marx
en el captulo sobre el dinero- es la relacin de cambio. El
imperativo social es que ni la produccin ni el cons~mo pue~en
producirse sin la intervencin del valor de cambio. O bien,
expresado con otras palabras, que el capitalista no slo debe
extraer plusvala sino que debe tambin realizar. plusvala mediante la conversin del producto excedente en dmero, Y que el
individuo no slo debe tener necesidad de bienes de consumo
sino que tambin debe poseer el d_inero necesario pa~a adqu~rir
los. Lejos de ser leyes naturales inmutables, esto~ imperat:vos
paralelos son caracterizados por Marx como relaciones social~s
producidas histricamente; relaciones que a la vez son especificas de la forma capitalista de produccin.
Con respecto al otro trmino de la dicotoma, resulta fcil
confundirse por la palabra "material" incluida en la frase "fuerzas productiv~s materiales". En realidad, la expresin alemana

.r

El Marx desconocido

El camino hacia la revolucin

original (materielle Produktivkrafte) podra tambin haber sido


traducida como "fuerzas de la produccin material", y en cualquiera de los dos casos es evidente que para Marx el trmino
"material" no se refera meramente a los atributos fsicos de
masa, volumen y situacin. Una mquina es siempre una cosa
material, pero que se la utilice de manera productiva, que se
convierta o no en una fuerza productiva, depende de la organizacin social del proceso productivo, segn seftala Marx extensamente en los Grundrisse 32 Las fuerzas de produccin son
en. s mismas un producto histrico y social y para Marx el
proceso productivo es un proceso social. Es necesario enfatizar
este punto con el fin de poner en evidencia que el importante
papel que Marx asigna al desaiTollo de las fuerzas productivas
materiales bajo e] capitalismo no lo convierte en un determinista tecnolgico. Por el contrario, no es la tecnologa la que
obliga al capitalista a acumular, sino la necesidad de acumular
la que lo obliga a desarrollar los poderes de la tecnologa. La
base del proceso de acumulacin, del proceso por medio del
cual las fuerzas productivas se fortalecen, es la extraccin de
plusvala de la fuerza de trabajo. La fuerza de produccin es la
fuerza de explotacin.
Es evidente entonces que la dicotoma formulada por Marx
en el Prefacio es idntica a la que existe entre los dos procesos
perfectamente diferenciados que Marx identifica en los Grundrisse como fundamentales para la produccin capitalista: por
una parte, la produccin consiste en un acto de cambio y por
la otra, consiste en un acto que es precisamente lo opuesto al
cambio. Por un lado, la produccin es un simple cambio de
equivalentes y por el otro, es la apropiacin violenta del poder
creador del obrero. Es un sistema social en el cual el obrero,
como vendedor, y el capitalista, como comprador, son jurdicamente partes contractuales iguales y libres pero es tambin, y
al mismo tiempo, un sistema de esclavitud y de explotacin. Al
comienzo y al final del proceso productivo, se encuentra el imperativo social de los valores de cambio, pero desde el principio al
fin el proceso productivo debe rendir plusvala. El cambio de
equivalentes_ es la relacin social fundamental de la produccin,
pero la extraccin de no-equivalentes es la fuerza fundamental
de Ja produccin. Esta contradiccin, inherente al proceso de
produccin capitalista, es la fuente de las contradicciones que
Marx esperaba abordar en el perodo de la revolucin social.

El problema de cmo es posible esperar que sea precisamente


esta contradiccin la que conduzca al derrumbe del sistema
capitalista ha obsesionado a Jos estudiosos de Marx durante por
lo menos medio siglo. Los volmenes de El capital no proporcionan una respuesta clara. Esta deficiencia est en la raz de la
"controversia sobre el derrumbe" que agit a la socialdemocracia alemana y que an hoy contina plantendose intermitentemente. Verdaderos ros de tinta se han gastado en un
intento de llenar esta brecha en el sistema terico de Marx.
Pero la brecha existe no debido a que el problema fuese insoluble para Marx, no porque no le encontrara respuesta, sino porque las conclusiones a que haba arribado en Jos Grundrisse se
mantuvieron enterradas e inaccesibles para los eruditos hasta 20
aos despus de la primera guerra mundial. El capital es una
obra que avanza lenta y cuidadosamente, paso a paso, desde las
formas puras de las relaciones econmicas hacia una aproximacin ms cercana a la realidad histrico-econmica. Nada se
prejuzga y no se introducen nuevas teoras hasta tanto no se
hayan sentado las bases para las mismas. A ese paso, es fcil
advertir que hubieran sido necesarios varios volmenes ms de
El capital para que Marx hubiese podido llegar al punto que
haba alcanzado en el bosquejo de su sistema en los Grundrisse.
El capital est penosamente inconcluso, como una novela de
misterio que termina antes de que se descifre el enigma. Pero
los Grundrisse contienen las lneas generales del argumento,
anotadas por el a\Jtor.
Desde el comienzo mismo, las cuestiones econmicas encaradas en los Grundrisse son ms ambiciosas y se refieren ms
directamente al problema del derrumbe capitaJista que las contenidas en El capital tal como lleg a nosotros. En sus ltimos
trabajos, Marx relega la relacin entre las personas y las mercancas (la relacin de utilidad) a un terreno del que en ese
momento no se ocupa, y acepta el nivel de necesidades del
consumidor que prevalece en el sistema econmico como un
hecho histrico dado, concedindole luego poca atencin 33 En
general, da por sentado el consumo y centra su investigacin
sobre el cmo -y no sobre el s- de la realizacin del excedente. Pero en los Grundrisse Marx comienza con la afirmacin
general de que el proceso de produccin, considerado histri"amente, no slo crea el artculo de consumo sino tambin la

XXX

32 Grundriue, pp.

169, 216, 579, etc.

33. .;1 ca1ita/.I, W. 23, pp. 49-50, Seccin primera, cap. 1, p. l.

XXXI

El Marx desconocido

El camino hacia la revolucin

necesidad y el estilo de tal consumo34 . Critica especficamente


a Ricardo por relegar el problema de la utilida"d a la esfera
extra-econmica y afirma que la relacin entre consumidor y
mercanca, a causa de que esta relacin deriva de la produccin, pertenece decididamente al campo de la economa p0ltica35 Marx tiene plena conciencia no slo de los aspectos
cualitativos sino tambin de los cuantitativos del problema del
consumo, y ello se evidencia en prrafos como el siguiente:

produccin" simplemente "inventario excesivo" sino que trata


de significar, ms bien, poder productivo excesivo.

XXXII

... cada capitalista, ciertamente, exige a sus obreros


que ahorren, pero slo a los suyos, porque se le contraponen como obreros; bien que se cuida de exigirlo al
resto del mundo de los obreros, ya que stos se le contraponen como consumidores. In spite de todas las frases "piadosas", recurre a todos los medios para incitarlos a consumir, para prestar a sus mercancas nuevos
atractivos, para hacerles creer que tienen nuevas necesidades, etc. Precisamente este aspecto de la relacin entre el capital y el trabajo constituye un elemento fundamental de civilizacin; sobre l se basa la justificacin
histrica, pero tambin el poder actual del capital36 .
Estas consideraciones generales son luego dejadas de lado con
una advertencia, dirigida a l mismo, de que "esta relacin de
produccin y consumo debe ser desarrollada posteriormente" 37 . Unas cien pginas ms adelante se retoma el problema. Despus de criticar el hecho de que Ricardo ignore el
problema del consumo y referirse a las utpicas panaceas de
Sismondi contra la superproduccin, Marx formula la contradiccin inherente al capitalismo como una "contradiccion entre
la produccin y la realizacin" de la plusvala. "Para comenzar,
existe un lmite de la produccin, no de la produccin en
general, sino de la produccin basada en el capital. .. Basta demostrar en este punto que el capital contiene una barrera especfica contra la produccin -que contradice su tendencia general a romper todas las barreras de la produccin- a fin de
exponer la base de la superproduccin, la contradiccin fundamental del capitalismo desarrollado". Segn se desprende de las
lneas siguientes, Marx no quiere decir con el trmino "super34. Grundrisse. pp. 13-18.
35. !bid., pp. 178-179 n., 226-227,
36. !bid., p. 198.
37. [bid.

763.

XXXIII

Estos lmites inmanentes tienen que coincidir con la


naturaleza del capital, con sus determinaciones conceptuales constitutivas. Dichos lmites necesarios son:
l) el trabajo necesario como lmite del valor de cambio de la capacidad viva de trabajo, o del salario de la
poblacin industrial;
2) el plusvalor como lmite del plustiempo de trabajo
y, con respecto al plllstiempo relativo de trabajo, como
barrera al desarrollo de las fuerzas productivas;
3) lo que es la misma cosa, la transformacin en
dinero, el valor de cambio en general como lmite de la
produccin; el intercambio fundado sobre el valor, o el
valor basado en el intercambio, como lmite de la produccin. Esto es:
4) de nuevo lo mismo, como limitacin a la produccin de valores de uso por el valor de cambio; o que la
riqueza real tiene que adoptar una forma determinada,
diferente de s misma y por tanto no absolutamente
idntica a ella, para transformarse, en general, en objeto
de la produccin3s.
Pese a que un anlisis exhaustivo de las implicaciones de
estas tesis casi crf pticas requerira un libro, se hace evidente de
inmediato que estos cuatro "lmites" slo representan aspectos
diferentes de la contradiccin entre "fuerzas productivas" y
"relaciones sociales de produccin". La tarea de mantener las
enormes potencias de la extraccin de plusvala dentro de los
lmites fijados por la necesidad de convertir esta plusvala en
valor de cambio se hace cada vez ms difcil a medida que el
sistema capitalista avanza hacia sus etapas de mayor desarrollo.
En trminos prcticos, estos cuatro "lmites" podran formularse como cuatro alternativas poltico-econmicas, vinculadas
entre s aunque mutuamente contradictorias, entre las cuales
debe escoger el sistema capitalista, pese a que no le convenga
escoger: l) los salarios deben ser incrementados para aumentar
la demanda efectiva. 2) Debe extraerse menos plusvala. 3) Los
38. /bid., pp. 318-319. Un modelo de cinco elementos de un sistema capitalista
cerrado, del cual deduce Marx la imposibilidad de la reproduccin ampliada debido a
la imposibilidad de la realizacin, aparece en las pp. 336-347. Sobre la realizacin
vase tambin pp. 438442.

h1 Marx desco1ux:ido

XXXIV

productos deben ser distribuidos sin tener en cuenta la demanda efectiva. 4) Los productos que no pueden ser vendidos no
deben ni siquiera ser producidos . La primera y la segunda de
las alternativas dan por resultado una reduccin de la ganancia;
la tercera es imposible desde el punto de vista del capital (excepto como subterfugio poltico) v la cuarta equivale a la depresin.
Lo ms notable y lo que ms debe enfatizarse en la teora de
Marx acerca del derrumbe capitalista, segn advertimos a esta
altura, es su gran amplitud y flexibilidad. Las crisis catastrfica s
que se resuelven finalmente en un crescendo revolucionario son
slo una de las variantes posibles del proceso de derrumbe y,
en realidad, Marx hace poco hincapi en este tipo de crisis en
los Grundrisse. Por cada posible tendencia hacia el derrumbe,
Marx menciona una cantidad de tendencias dilatorias. Esta lista
incluye el desarrollo del monopolio, la conquista del mercado
mundial y, significativamente, Marx menciona tambin el pago
de "salarios excedentes " a los obreros por parte de los capitalistas39. Teniendo en cuenta esto, la teora del derrumbe de Marx
en los Grundrisse suministra una importante ampliacin de la
afirmacin hecha en el Prefacio de que "ninguna formacin
social desaparece antes de que se desarrollen todas las fuerzas
productivas que caben dentro de ella" 40 Cuando se consideran
todos los requisitos que, segn Marx, deben cumplirse antes de
que el orden capitalista est listo para ser derrocado, llegamos a
preguntarno s si el fracaso de los movimiento s revolucionarios
previos en Europa y los Estados Unidos no podra imputarse
slo a falta de madurez.
El gran sentido histrico del capital es el de crear
este plustrabajo, trabajo superfluo desde el punto de
vista del mero valor de uso, de la mera subsistencia. Su
determinac in histrica est cumplida, por un lado
cuando las necesidades estn tan desarrolladas que el
plustrabajo sobre lo necesario est ms all de la necesidad natural, surge de las mismas necesidades individuales; por otra parte, la disciplina estricta del capital,
por la cual han pasado las sucesivas generaciones, ha
desarrollad o la laboriosidad general como cualidad general de la nueva generacin; finalmente, por el desarrollo
de las fuerzas productivas del trabajo, a las que azuza

El trabajo excedente

continuame nte el capital -en su afn ilimitado de enriquecimient o y en las nicas condicio~es. bajo las cuales
puede realizarse ese afn-, esa laboriosidad general ha
prosperado tanto que la posesi~n y con~rvacin. de la
riqueza general por una parte exigen tan solo un tiempo
de trabajo menor para la sociedad entera, Y que por
otra la sociedad laboriosa se relaciona cientficam ente
con el proceso de su reproducci n progresiva, de 8?
reproducci n en magnitud. ~da vez m~yor: por consiguiente, ha cesado de existrr el traba.JO en el cual el
hombre hace lo que puede hacer que las cosas hagan en
su lugar4 1 .
En esta larga oracin vale la pena destacar, entre otras cosas,
la afirmacin de que el orden capitalista no se encontr~ maduro para la revolucin hast~ que ~ clase o~rera -le.ios de
verse reducida al nivel de bestias andrajosas y miserables - haya
ampliado su consumpo por encima del nivel de la mera subsistencia fsica y comience a considerar el dis~rute de los productos del trabajo excedente como una necesidad general. En
vez de la imagen de un proletariado hambriento que muere
lentamente como consecuencia de una jornada de 18 h<?ras .en
una mina o en un taller, Marx presenta aqu al.proletai:io bien
alimentado cientficam ente capacitado, para quien una Jornada
de ocho hras puede hasta llegar a ser una prdida de tiempo.
En otro pasaje, Marx va aun ms all: vislum_bra un aparato
productivo capitalista ms totalmente automatiza d? que el de
cualquier sociedad actual y expresa que, pese a la vrrtual ausencia -dentro de este orden social- de una "clase obrera" segn
se la define corrienteme nte, esta organizacin econmica debe
derrumbarse.
En la medid.t, sin embargo, en que la gran industria se
desarrolla la creacin de la riqueza real se vuelve menos
dependie~te del tiempo trabajado y del cuanto de trabajo empleado que del poder de los age!1tes puestos en
movimiento durante el tiempo de trabajo, y cuya powerful effectiveness por su parte no guarda relacin alguna con el tiempo de trabajo inme~iato que cuesta su
produccin , sino que depende ms bien del est.ado general de la ciencia y del progreso de la tecno!ogia[ ... ] La

39. Jbid., p. 341.


40.

Werke, 13, p. 9 y Obras escogidas 1, p. 348.

XXXV

41.

Grundrisse, p. 231.

XXXVI

El eje desconocido

El Marx desconocido

riqueza real se manifiesta ms bien -Y esto lo revela la


gran industria- en la enorme desproporcin cualitativa
entre el trabajo, reducido a una pura abstraccin, y el
podero del proceso de produccin vigilado por aqul.
El trabajo ya no aparece tanto como estando incluido
en el proceso de produccin; el hombre se comporta
ms bien como supervisor y regulador con respecto al
proceso productivo [ ... ] Se presenta al lado del proceso
de produccin, en lugar de ser su agente principal. En
esta transformacin lo que aparece como pilar fundamental de la produccin y de la riqueza no es ni el
trabajo directo ejecutado por el hombre ni el tiempo
por l trabajado, sino la apropiacin de su propia fuerza
productiva general, su comprensin de la naturaleza y
su dominio de la misma, gracias a su existencia como
cuerpo de la sociedad; en una palabra, el desarrollo del
individuo social. El robo del tiempo de trabajo ajeno,
sobre el cual se funda la riqueza actual, aparece como
una base miserable comparada con la base recin desauollada, creada por la gran industria misma. Tan pronto
como el trabajo en forma directa ha cesado de ser la
gran fuente de la riqueza, el tiempo de trabajo deja, y
tiene que dejar, de ser su medida y por tanto el valor
de cambio [de ser la medida] del valor de uso [... ]
Con ello se desploma la produccin fundada en el valor
de cambio [... ] El capital es la contradiccin en proceso, [puesto] que se esfuerza por reducir a un mnimo el
tiempo de trabajo, mientras que por lo dems pone
al tiempo de trabajo como nica medida y fuente de la
riqueza. Disminuye el tiempo de trabajo en la forma ele
tiempo de trabajo necesario, para aumentarlo en la forma del superfluo; pone, por tanto, cada vez ms el superfluo como condicin -question de vie et de mortdel necesario. Por un lado despierta a la vida todos los
poderes de la ciencia y de la naturaleza, as como de la
cooperacin social y del intercambio social, para hacer
que la creacin de la riqueza sea (relativamente) independiente del tiempo de trabajo empleado en ella. Por
el otro lado, procura medir con el tiempo de trabajo
esas gigantescas fuerzas sociales creadas de esta suerte y
reducirlas a los lmites imprescindibles para que el valor
ya creado se conserve como valor. Las fuerzas productivas y las relaciones sociales -'Unas y otras, aspectos
diversos del desarrollo del individuo social- se le apare-

XXXVII

cen al capital nicamente como medios, y no son para


l ms que medios para producir f~mdndose en s~ _mezlas cond1c1ones
q uina base. In fact ' empero, constituyen
. 42
1os aires
por
volar
hacerla
para
materiales
Este y otros pasajes similares de los Grundrisse demuestr~n
una vez ms, por si fuesen necesarias ms pruebas, que la aphcabilidad de la teora marxista no est limitada a las condiciones industriales del siglo XIX. Sera sin duda una teora mezquina la que predijera el derrumbe del orden capitalista, slo
cuando ese orden consistiese en el trabajo de los nin.os, los
talleres de trabajo excesivo con bajos salarios, la desnutricin
crnica, las pestes y todos los dems azotes de .sus etapas pri~i
tivas. No es necesario poseer genio alguno, y s1 muy poca ciencia, para revelar las contradicciones de tal condicin. Sin embargo, Marx contina imaginando las mayores posibilidades del
sistema capitalista, otorgando al sistema -el pleno desarrollo de
todos los poderes que le son inherentes y exponiendo luego las contradicciones que deben conducir a su derrumbe.
El gradual descubrimiento de los Grundrisse por parte de los
estudiosos y seguidores de Marx debe tener una influencia muy
estimulante. Este trabajo sacude el esquema mental, el marco
esttico de frmulas y consignas a que ha sido reducido gran
parte del marxismo des~us de un siglo de ~~ando~o~ nove11:ta
aos de socialdemocracia, ochenta aos de matenahsmo dialctico" y setenta aos de revisionismo. Para expresarlo ms
enrgicamente, los Grundrisse hacen estallar l~ mente y entonces parece ineludible extraer una serie de conclusiones.
En primer lugar, este trabajo har imposible o al menos desesperadamente frustrante dicotomizar el trabajo de Marx en
"nuevo" y "viejo'', en elementos "filosficos" y "econmicos".
Los entusiastas de Hegel y los partidarios de Ricardo tambin
encontrarn estimulante el trabajo o, a la inversa, igualmente
frustrante, ya que los Grundrisse son, por as cecirlo, la glnanteeedendula pineal a travs de la cual estos dos grandes
43
tes de Marx se entregan a una smosis recproca Cont~enen
dos pasajes que f~rmulan ideas ri~d~anas_ con le~uaje eg~
liano e ideas hegehanas con lenguaje ncard1ano; el interca bto
es directo y fructfero. Pese a que no hemos examinado este
42.

/bid., pp. 592-594.

43. Los editores han ~uministrado un ndice exhaustivo de todas las reerendas

notorias y ocultas a Hegel, as como el ndice de Marx de las obras de Ricardo.

El Marx d<sco11oddo

El eje desconocido

problema en detalle, el lector de los Grundrisse encontrar una


lnea directa de .continuidad que se remonta a muchas de las
ideas de los Manuscritos de 1844 y, desde la perspectiva de los
Grundrisse, no estar muy claro si los manuscritos anteriores
eran en efecto un trabajo de filosofa o sencillamente una fusin de lneas de pensamiento econmico y filosfico para las
cuales no existe un antecedente moderno. De la misma manera,
desde la perspectiva de los Grundrisse, las oscuridades aparentemente tcnicas de El capital revelarn todo su sentido. Los
Grundrisse son el eslabn perdido entre el Marx maduro y el
Marx joven.
Por otra parte, el hecho de que Marx realice una serie de
nuevos d_escubrimientos y progresos en los Grundrisse, debe
alertar a los estudiosos y seguidores de su obra con respecto a
las deficiencias econmicas de los primeros trabajos. Los Grundrisse contienen el registro grfico del descubrimiento y la sistematizacin de Marx sobre la teora de la plusvala, sobre la
cual est construida su teora del derrumbe capitalista. Y si ello
no fuese ya evidente, una lectura de este trabajo aclarar que la
teora de la plusvala no era un elemento funcional del modelo
econmico sobre el cual se basa el Manifiesto. En 1848, Marx
tena conciencia de la existencia de un excedente pero no tena
conciencia, por cierto, de la importancia de este elemento.
Existen pruebas de que Marx conoca la teora ricardiana del
excedente en otros escritos econmicos anteriores (Miseria de
la filosofa y Trabajo asalariado y capital) pero estos trabajos
demuestran igualmente que la teora de la plusvala no se haba
convertido en una parte funcional del modelo econmico sobre
el cual basaba Marx sus predicciones. Por ejemplo, la primera
teora de Marx sobre salarios y ganancias es evidentemente una
funcin de un modelo de oferta-demanda del sistema econmico. Y ser necesario volver a examinar crticamente, a la luz
del modelo posterior de la plusvala, esta primera teorizacin.
Al menos en un rea-problema importante (la cuestin de la
polarizacin de clases), se puede demostrar que la profe ca del
Manifiesto es refutada explcitamente por Marx en un trabajo
posterior, sobre la base de su teora de la plusvala44. Hay, por
otra parte, una cuestin que debe ser examinada no slo en
funcin de ella misma sino tambin para aclarar la confu~in

que resulta a menudo de preguntar, por ejemplo, qu i;>pinaba


Marx sobre la posibilidad de incremento de la pauperizacin.
Esa cuestin es: cuntas otras discrepan-.;ias existen y cuntas
de entre ellas pueden rastrearse hasta las diferencias entre el
primer modelo de mercado y el modelo posterior de la plusvala?
Se deduce de todo ello que an no se ha escrito el manifiesto poltico marxista ms importante. Fuera de la breve
Crtica del Programa de Gotha (1875), no existe declaracin
poltica programtica alguna basada de lleno en la teora de la
plusvala y que incorpore la teora de Marx sobre el derrumbe
capitalista, segn aparece expuesta en los Grundrisse. No existen fundamentos para repudiar el Manifiesto de 1848 en su
conjunto, anque s existen razones para someter a todas sus
tesis y puntos de vista a un nuevo examen crtico a la luz de la
teora de la plusvala del propio Marx. Podran surgir muchas
sorpresas inquietantes si, por ejemplo, se publicase una edicin
del Manifiesto que contuviera anotaciones exhaustivas y detalladas extradas de los escritos posteriores, punto por punto y
lnea por lnea. Evidentemente, la teora de la plusvala es fundamental para el pensamiento de Marx. Hasta podra decirse
que, junto con sus derivaciones, es la teora de Marx. Pero,
cuntos grupos polticos marxistas y cuntos crticos marxistas de Marx hacen de la teora de la plusvala el punto de
partida de sus anlisis? La nica obra contempornea importante en la cual la plusvala desempea el principal papel es: El
capital monopolista4s, de Baran y Sweezy. Pese a sus deficiencias, este trabajo seala el camino marxista correcto y sienta las
bases indispensables para el tipo de anlisis que debe hacerse si
la teora de Marx sobre el capitalismo ha de afirmar nuevamente su relevancia poltica.
Lamentablemente -y ello desde varios puntos de vista- El
capital monopolista termina por llegar a la conclusin (o quiz
sea ms exacto decir que comienza dando por supuesto) de que
no es actualmente previsible la revolucin nacional dentro de
los pases capitalistas desarrollados. Este razonamiento puede y
debe ser confrontado con la tesis de Marx, sustentada en los
Grundrisse, de que todos los obstculos para la revolucin, tales
como los que citan Baran y Sweezy, es decir el monopolio, la
conquista del mercado mundial, la tecnologa avanzada y una

XXXVIII

44. Cf. MARTIN NICOLAUS, "Hcgelian Chorcography and thc Capitalist Dialcctic: Prolctariat and Middle Class in Marx", en Studies on the /,eft VII: 1, Jan-Feb.,
1967, pp. 22-49.

XXXIX

i 45. PAUL A. BARAN y PAUL M. SWEEZY, El capital monopolista, Siglo XXI,


Mxico, 1968.

xi

El Marx desconocido

clase obrera ms prspera, no son sino las condiciones previas


que posibilitan la revolucin. De la misma manera, no se puede
decir que la visin de Marx de la contradiccin fundamental del
capitalismo -segn la frmula de los Grundrisse- haya sido
nunca explorada exhaustivamente y aplicada a una sociedad
capitalista actual. En este aspecto, El capital monopolista se
queda lamentablemente corto. Los resultados de tal anlisis
pueden tambin contener algunas ideas sorprendentes. En fin,
el trabajo que resta por hacer es mucho.
Podemos por ltimo llegar a afirmar que, despus. de todo,
esa es la conclusin ms importante que se puede extraer de los
Grundrisse. Este trabajo -debido a que subraya las deficiencias
de los primeros escritos econmicos y pone de relieve la naturaleza fragmentaria de El capital- puede servir para recordar
que Marx no era un vendedor de verdades prefabricadas sino un
creador de instrumentos. El mismo no lleg a completar la
ejecucin del diseflo. Pero los planos de su palanca para mover
al mundo se conocen por fin. Ahora que la obra maestra sin
pulir de Marx ha visto la luz, la construccin del marxismo
como ciencia social revolucionaria que expone las races de la
sociedad industrial, aun de la ms avanzada, se convierte en una
posibilidad.
MARTIN NICOLAUS

PROLOGO DE LA PRIMERA EDICION EN ALEMAN


(Mosc, 1939)
El manuscrito de 1857-1858, que se publica en este volumen
por primera vez y en forma completa, seflala una etapa decisiva
en la obra econmica de Marx.
Hacia 1848 estaban trazadas las lneas fundamentales de su
teora sobre la plusvala, piedra angular de su doctrina econmica; un trabajo gigantesco (desde 1843) quedaba a sus espaldas. Haba escudriflado todo el dominio de la economa poltica y extractado todo lo importante en esa esfera, consignndolo en mltiples cuadernos. Los puntos fundamentales de su
concepcin haban sido "bosquejados por primera vez cientficamente, aunque slo de manera polmica", en la Misere de la
philosophie, publicada por l en 1847 y dirigida contra
Proudhon.
Con la solucin del problema fundamental, empero, el trabajo distaba de haber finalizado; ms bien, apenas comenzaba.
En la Misere de la philosophie Marx aceptaba an, entre
otras, la teora monetaria de Ricardo (Hume-Montesquieu), as
como su teora de la renta, cierto que indicando todo aquello
que, incluso desde el punto de vista de Ricardo, haba de falso
all. Marx era plenamente consciente de la limitacin burguesa
que afectaba el horizonte ricardiano en lo concerniente a la
teora de la renta, y tambin a la teora monetaria, con respecto a la cual Ricardo estaba histricamente rezagado frente a
Tooke, por ejemplo. Quedaba an por delante el desarrollo de
los pormenores de su propia doctrina econmica. Se entreg a
esa tarea tras la gran interrupcin de sus estudios motivada por
su participacin activa en la revolucin de 1848-49.
A fines de 1850 reanud en Londres sus estudios econmicos, que lo llevaron a dominios especiales de las ciencias histricas y naturales. La reiniciacin del trabajo dio motivo a una
nueva confrontacin crtica con Ricardo, y la observacin del
desarrollo de la sociedad burguesa hizo necesarios la puesta al
da y estudio a fondo de un inmenso material nuevo.
El desencadenamiento de la crisis de 1857 brind el motivo

xl11

Prlogo de la primera edicin

inmediato para la recapitulacin de sus estudios econmicos:


Marx quera poner en claro al menos los elementos fundamentales [Grundrisse] antes de la revolucin que, a su juicio la
crisis poda suscitar. Desde octubre de 1857 hasta marzo' de
1858, trabajando sobre todo en horas de la noche. Marx escribi en siete cuadernos el gran manuscrito que aqu publicamo~.
La introduccin con la que se abre este tomo surgi en agosto-setiembre de 1857, con anterioridad al resto del manuscrito.
El trabajo de Marx se efectu en condiciones difcilmente imaginables; deba soportar, junto a su familia, la miseria ms extrema. Se procuraba el sustento escribiendo para peridicos. En
el curso del ao que va de octubre de l 857 a noviembre de
1858, Marx redact no slo el manuscrito de los 7 cuadernos,
que abarca 50 pliegos, y el manuscrito econmico de lO pliegos
que le sigui, sino adems "por lo menos dos volmenes impresos de artculos de fondo ingleses de omnibus rebus et quisdam
a!iis" [de todas las coS<ls. e incluso de unas cuantas m~\sj,1 principalmente para la New York Daily Tribune y la New American Cvclopaedia.
Cuando Marx comenz a escribir tena una visin meridianamente clara del punto esencial de la economa poltica, el problema de la plusvala. pero en el desarrollo de su trabajo le
importunaban nuevos detalles imprevistos que corresponda
aclarar, "porque temas que desde aos uno ha convertido en
objeto principal de sus estudios, justo cuando se deba haber
terminado definitivamente con ellos revelan siempre nuevos aspectos y requieren nueva consideracn 2 ".
Redactar el manuscrito no equivali simplemente a consignar
lo analizado con anterioridad. En el curso del trabajo, Marx
arrib a conclusiones que eran descubrimientos, no slo si se
les confronta con el nivel alcanzado en ese entonces por la
economa poltica. Se enriquecieron las concepciones econmicas mismas de Marx 3 . En el anlisis de problemas vinculados
a la prctica econmica capitalista y que la literatura especialii. Marx a Lassalle, 12-Xl-1858 (en: Ferdinand Lassalle. Nachgelassene Briefe
und Schrijien. Editados por Gustav Mayer. Tercer tomo [en lo sucesivo mencionado
como /,assalle-Naclllass p. 136 ).
2 Marx a J,assalle, 22-11-1858 (Lassalle-Nachlass, p. 111 ).
3
Vase, por ejemplo, en este volumen, pp. 58-59, 63, 87. 90. 289 (en este
ltimo pasaje Marx pone de relieve, por vez primera, la necsidad de distinguir, en el
valor del producto. entre las partes alcuotas del capital constante y del variable y de
la plusvala), etc. Comprense, adems, las pp. 217362 con la carta de Marx a
En~els del 14-1-1858 (MEGA, lll/2, p. 274).

Prlogo de la primera edicin

x/111

zada no solucionaba. no raras veces Marx recurri a los idneos


consejos de Engels4, que durante todo el trabajo, como siempre. lo apoy en todo respecto y de la manera ms decidida.
Sin la asistencia de Engels, Marx no habra podido dar cima a
la obra iniciada en el otoo de 1857. El trabajo demandaba
todas las energas, y a su trmino la fuerte constitucin de
Marx se vio quebrantada: en abril de 1858 se enferm de
extenuacin.
El objetivo de la obra era el siguiente:
El trabajo del que se trata, por lo pronto, es la crtica
de las categoras econmicas o, if you like [si prefieres],
el sistema de la economa burguesa expuesto de manera
crtica. Es a la vez la exposicin del sistema y, a travs
de esa presentacin, la crtica del mismo. No tengo una
idea clara de cuntos pliegos insumir el total. Si tuviera
tiempo, tranquilidad y los medios para redondear el
conjunto antes de entregrselo al pblico, lo condensara en buena proporcin. Pero impreso de esta manera
-quizs ello sea mejor para la comprensin del pblico,
aunque seguramente ir en detrimento de ia forma-, en
fascculos consecutivos, la cosa se extender un tanto,
necesariamente ... El todo est dividido en 6 libros: l)
Del capital (contiene algunos chapters [captulos] preliminarl!s). 2) De la propiedad de la tierra. 3) Del trabajo
asalariado. 4) Del Estado. 5) Comercio internacional. 6)
Mercado mundial. Naturalmente, no puedo menos de
tomar en consideracin crticamente de vez en cuando,
a otros economistas, y particularmente de polemizar
contra Ricardo, por cuanto l, que [en su condicin de]
burgus, est obligado a incurrir en errores incluso desde el punto de vista estrictamente econmico. .. After
all [Despus de todo], tengo el presentimiento de que
ahora, cuando tras quince aos de estudios he llegado al
punto de poner manos a la obra, probablemente interfere [interfieran] turbulentos movimientos del exterior.
Never mind [No importa].
4. Comprense pp. 415-422 de este volumen con la carta de Marx a Engels del
29-1-1858 (MEGA, 111/2, p. 280), pp. 573-582 y 605-608 con la carta del 2-Ill-1858
(MEGA, Ill/2, p. 295); Ia: respuesta de Engels del 4-IIl-1858 (MEGA, lll/2, pp.
295-297), y Marx sobre ella, 5-IU-1858 (MEGA, IIl/2, pp. 298-299). Comprese
adems la carta de Marxla Engels del 5-III-1858 (MEGA, Ill/2, pp. 298-299) con las
pp. 459-461 de este tom~.

xl1v

Prlogo de la primera edicin

Si finalizo demasiado tarde corno para encontrar un


mundo receptivo para tales problemas, la falta evidentemente es my own [solamente ma]5
Los primeros bosquejos de un plan de exposicin los elabor
Marx a principios de setiembre de 1857, al trmino de la introduccin, en la que desarroll los principios generales para una
distribucin del material (vase pp. 26-29)*. Este esbozo de
plan sirvi primeramente a Marx de hilo conductor. Basndose
en la crtica a las concepciones del prudonismo sobre la naturaleza y las funciones del dinero, Marx elabor en oposicin a
este "falso hermano" del comunismo cientfico su propia teora
del dinero, elucid pormenores que en un comienzo eran enteramente imprevisibles. Tras resumir los resultados preliminares
alcanzados en el cuaderno 1 (pp. 130-138 ), Marx establece la
ubicacin de la teora del dinero dentro del cortjunto 6 y anota
(p. 147) lo que falta por investigar; pese a que llena concienzudamente todas esas lagunas al final del cuaderno VIP, en los
suplementos al "Captulo del dinero", Marx entenda, empero,
que en el manuscrito haba desarrollado "slo a muy grandes
rasgos" la teora del dinero.
Una vez finalizado el cuerpo principal del "Captulo del dinero" (pp. 35-148), Marx pas, aproximadamente a mediados
de noviembre de 1857, a su tema principal, al que desarrolla en
el "Captulo del capitar. En las pginas 151-175 se investigan
las condiciones de la transformacin del dinero en capital. En
este contexto, Marx retorna a la divisin del cortjunto al delinear un nuevo esquema, el ms ampliamente pormenorizado de
todos los correspondientes a los seis libros del capital, la propiedad de la tierra, el trabajo asalariado, el Estado, el comercio
exterior y el mercado mundial, y un plan particularmente detallado del libro del capitaJ.9 -subdividido en seis partes-, as

Las referencias de pginas corresponden siempre n la edicibn prncipe.


El lector de la edicin en espaol podr seguirlas a travs de la indicacin respectiva que incorporamos al margen y entre corchetes. (N. del E.)
5
6.
1.
8
9

Marx a Lassalle, 22-11-1858 (LamUe-Nachlan, ,p, 116, 117).


Vase pp. 138-139.
Vase pp. 675-701, 717-718, 718-719, 721-723, 745-762.
Marx a Engels, 29-XI-1858 (MEGA, III/2, p. 349).
Vese p. 175.

Prlogo de la primero edicin

xlv

como el nico esquema circunstanciado del libro del Estado 10 .


Pero pocas pginas ms adelante, tras un anlisis de los supu~s
tos y condiciones del intercambio entre el capital y el trabaJo
asalariado (pp. 177-186) traza un nuevo esquema -esta vez
integrado por tres partes- 11 del libro del capital y bosqueja la
transicin de la teora del capital a la teora de la propiedad de
la tierra y del trabajo asalariado 12 , a cuyo efecto prev un
apartado sobre el capital en cuanto mercado monetario 13 y,
dentro de esta seccin principal, las de los mercados de productos interior y exterior 14 .
El trabajo prosigui desarrollndose conforme a este esquema en tres partes, establecido en noviembre de 1857, P<?r. lo
menos hasta mediados de 1862, cuando Marx tom la decmn
de no hacer aparecer el libro del capital como continuacin de
los dos captulos editados en 1859 bajo el ttulo de Contribucin a la crtica de la economa polftica, sino como obra independiente 15 : El capital, con el subttulo de Crftica de la economa polftica.
El tema principal tratado en los cuadernos 11 al VII del
manuscrito es el del capital, o ms bien el de la primera seccin
del libro del capital: "El capital en general'' 16 , tal como Marx
. lo haba previsto en el esquema de la pgina 186; pero aparte
de esta primera seccin, que deba comprender los captulos
del valor (de la mercanca), del dinero o de la circulacin simple y del capital en general (subdividido este ltimo en tres
partes: 1) Proceso de produccin del capital; 2) proceso de
circulacin del capital y 3) unidad de ambos o capital y beneficio, inters)11 , en el manuscrito se encuentra un riqusimo
material correspondiente a las otras tres secciones del libro del
1

Vase p. 175.
Vase pp. 186-187.
12. Vase pp. 187-190.
13. Vesc pp. 186-187, 191.
14. Vase pp. 191-192, 434.
. ..
15. Comprese Maix a Lassalle, 28-111-1859 (Lassa/le-Nachlass, p. 169), pnnc1p1os
de octubre de 1859 (ibfd., p. 224) y 30-1-1860 (ibfd., p. 247), a Kugelmann,
28-XIl-1862 (Kar1 Maix, Briefe an Kugelmann (aus den Jahren von 1862 b!s 1864)._
Con una introduccin de N. Lenin, 2 edicin corregida y aumentada. Berhn, 1927,
pp. 15-16) y Theorien ber den Mehrwert, tomo 111, p. VIII, donde se reproduce el
plan trazado en enero de 1863, que remplaza al esquema de noviembre de 1857 (p.
186 de este tomo).
16. Comprese la caita a Engels del 2 de abril de 1858 (MEGA, III/2, pp. 308 Y
309) con la p. 186 de este tomo.
17. Cf. Marx a Lassalle, ll-III-1858 (Lassalle-Nachlass, p. 120) y el ndice temtico de Marx para los 7 cuadernos del manuscrito [tomo 11, de la edic. en esp. l
11.

xlv1

Prlogo de la primera edicin

capital (sobre la comp etenci a o la accin de los diversos capita


les entre s; sobre el crdit o, donde el capital se presen ta
como
eleme nto general frente a los capitales individuales; sobre
capital por acciones como la forma ms acaba da del capitae1
(tendi ente hacia el comun ismo) , a la vez con todas sus contra l
dicciones), as como relativo a los cinco libros restan tes:
de
la
propie dad de la tierra, del trabaj o asalariado, del Estad o,
comercio exteri or del merca do mundial; no era, por cierto del
intenc in de Mar~ "elabo rar de manera pareja " "los seis , la
libros
en los que" se divide "el conju nto", "sino en los tres ltimo
s
trazar meram ente las lneas principales, mient ras que en los
tres
prime ros que contie nen el anlisis econmico realm ente
menta 1, ~o en todas partes se puede n evitar explicacionefunda
s
muy
prolijas" 18,
A fines de marzo de 1858, cuand o Marx cay enfermo
fatiga, el trabajo estaba finalizado, aunqu e no en un_a redacc de
in
definitiva. En el nteri n se haba encon trado un editor -Fran
Dunck er en Berl n- para la public acin de las dos prime z
entreg as' y, segn el xito de la primera de ellas, tambi n ras
para
la contin uaci n de toda la obra en una serie de fascculos,
que
Engels estim en no meno s de quince 19 Ahora se tratab
pues, de prepa rar para la impre nta los dos prime ros captu a,
los,
el primer fascculo.
Por el mome nto el trabajo qued interr umpid o a causa del
estado de salud de Marx. Para recuperarse, pero especialme
para discutir punto por punto con Engels el trabaj o prxim nte
Marx viaj a Manchester el 6 de mayo de 1858 y perma <;>,
neci
all hasta el da 20, aprox imada mente . De regreso en Lond~e
no inici de inmed iato la redacc in de ambo s captu los, s,
que hizo primero un par de extrac tos del Eco'!omist; ~m smo
reseia public ada por ste se reprod ucan amph os pasaJe una
s
libro de Maclaren, que Marx reprod ujo al trmin o del cuade del
VII (pp. 761-761). Hasta el 31 de mayo Marx no se sinti rno
"in
working order " [en condiciones de trabajar], y enton ces comen
z "de inmed iato con la prepa racin para la impre nta" 20
Para empezar, a comienzos de junio ley del principio a~
fin
el texto del borrad or, recin concluido, y anot en las ltuna
s
pginas del cuade rno M todo lo. que, en l?s cuade.rnos
1-VJJ,
guardaba relacin con los dos prune ros cap1tulos. Sm este
traCf. Marx a Lassalle del 11-III-1858 (Lassalle-Nach/ass, p. 120).
Vase Engels a Marx del 25-VH-1858 (MEGA, III/2, p.
409) Y Marx a
Lassalle, del 3~1-1860 (Lassalle-Nach/ass, p. 247).
2
Vase Marx a Engels, del 31-V-1858 (MEGA, IIl/2, p. 320).
18.
19.

Prlogo de lo primero edicin

xlv11

bujo no podra ni pensarse en unu "prep aracio n para la impre


tu": "Lo endem oniad o es que en el manuscrito (que impre nform.tra un tomo bien grueso) todo anda entreverado como so
cajn de mercachifle y aparecen primero much as cosas destinun
das a partes muy posteriores. Por eso tengo que hacerm ae
ndice de en qu c1iaderno y en qu pgina se encue ntra, un
de
corrido, toda la mierda que tengo que utilizar en prime
r
21
trmino
."

As se origin el ndice de conce ptos que publicamos en


apndice y que Marx titul "Indic e de los 7 cuade rnos (de el
la
primera parte) ".
La primera de las dos versiones de este "indic e" contie ne
el
esquema estruc tural -era la primera vez que se le fijaba
por
escrit o- de toda la primera parte (el proceso de produ ccin
capital) de la primera seccin sobre el capital en genera del
diferencia de la segunda versin, en la prime ra se consigna l. A
tambin el material del primer captu lo (del valor o de la merca
ca). Es de suponer que en la primera versin del "Indic ne"
registran los resultados del intercambio de opiniones realiza se
do
entre Marx y Engels a mediados de 1858 en Manchester.
Sin embargo, en el verano de 1858 Marx no pudo ir ms
de la redaccin del "Indic e" y del comienzo del captu lo all
cado al valor (vase pp. 763-764). Su salud segua dejandodedidesear; su situacin pecuniaria era insoportable: "A mi que
peor
enemigo no le deseo ", le escribi el 15 de julio de 1858
a
Engels "tene r que vadear el quagmire [panta no] en el que
forcejeo desde hace ocho semanas, furioso del todo al ver cmo
estropea mi intelecto y se quebr anta mi capacidad de trabaj se
o a
causa de esas enormes mezquindades 22 ".
La preparacin para la impre nta no comenz realmente hasta setiembre de 185 8; a mediados o fines de noviembre estaba
finalizada. El resultado fue un nuevo manuscrito, el texto
nal de la Contribucin a la crtica de la economa poltica.origiDe
los tres cuade rnos en que se hallaba este texto, slo ha llegad
o
a nosotr os la parte final del manuscrito, los cuadernos B'
y B",
cuyo conten ido ofrece mos en el apndice. El final de la
parte
subsistente del manuscrito contiene la primera versin acaba
de una exposicin sobre el trnsi to del dinero a capita da
l; las
partes restan tes encierran mucho material histrico nuevo
sobre
2
1.
22

Vase la carta anterior mente citada (ibd., p. 321 ).


Vase MEGA, Ill/2 p. 330; cf., adems, las cartas del 2-VIl-18
58 (ibd., p.
324). 15-VIl-1858 (ibd., pp. 327-330) y 21-1X-1858(ibd.,
pp. 337-338).

Prlogo de la primera edicin

xlv111

el surgimiento del modo de produccin capitalista e importantsimas formulaciones de diversas tesis -formulaciones que no
se encuentran en ningn otro escrito de Marx o Engels- as
como un captulo especial sobre la "Manifestacin de la ley de
apropiacin en la circulacin simple", tema al que Marx dedic
tanta atencin en el manuscrito de los siete cuadernos. Marx
estaba disconforme con el trabajo realizado:
En todo. . . lo que escribo observo el influjo de la
afeccin heptica sobre el estilo. Y tengo un doble motivo para no permitir que este escrito se eche a perder
por razones medicinales:
1. Es el resultado de quince aos de investigaciones,
o sea del mejor perodo de mi vida.
2. Expone cientficamente, por primera vez, un importante punto de vista sobre las relaciones sociales. Al
partido le debo, pues, el no dejar que a la obra la
desluzca el estilo rgido, desmaado, caracterstico de
un hgado enfermo.
No me esfuerzo por realizar una exposicin elegante,
sino simplemente por escribir de mi manera habitual, lo
que durante los meses de enfermedad, cuando menos
23
sobre este tema, me era imposible
De esta suerte en noviembre de 1858 el trabajo en los dos
captulos se inici de nuevo; para acelerarlo, Marx no pas en
limpio el texto, sino que corrigi el estilo del borrador recin
acabado, y su mujer lo copi -o lo escribi al dictado- para la
imprenta. El 21 de enero de 1859 estaba pronto el text~; ~l. 25
se le envi a Duncker en Berln y el 23 de febrero le sigmo el
. .
prlogo.
Marx abrigaba la intencin de preparar para la pubhcac1n,
sin ms demora, el captulo tercero sobre el capital en gen~al.
A tal efecto comenz por releer todos los cuadernos escritos
entre agosto de 1857 y noviembre de 1858; esta vez tof!I nota
de todo el material contenido en aqullos y concermente al
libro del capital, particularmente en las tres partes de la seccin
del capital en general, pero tambin mucho que guardaba re~a
cin con las otras tres secciones de ese libro. Por el contrario,
no anot nada de aquello que, figurando en el texto de esos
cuadernos, ya haba utilizado para !os do~ ~ptulos ~e la Contribucin a la crtica de la economza polttzca Y consignado en
23.

Cf. Marx a Lassalle, del 12-Xl-1858 (1,asmlle-Nachlass, p. 136).

Prlogo de la primera edicin

xlvc

el "Indice de los 7 cuadernos". El nuevo ndice surgido de esta


forma recibi la denominacin: "Resefi.as de mis propios cuadernos". Merced a las "Resefi.as", Marx tuvo una clara visin
general sobre el material manuscrito relativo al captulo del
capital en general y, ante todo, a su primera parte: Del proceso
de produccin del capital.
Basndose en las "Resefi.as" y en la primera versin del "Indice de los 7 cuadernos", hacia febrero o marzo de 1859 deline Marx el plan del tercer captulo de la Contribucin a la
crtica de la economa poltica, que haba anunciado en la
ltima nota al pie inserta en esa obra. Ese tercer captulo, pues,
no es otra cosa que la primera seccin del libro del capital, que
segn el esquema de noviembre de 1858 deba constar de tres
partes: sobre el proceso de produccin del capital, sobre el
proceso de circulacin del capital y en torno a la unidad de
ambos o capital y beneficio, inters. De modo que a ese tercer
captulo an no pertenecan las otras tres secciones del libro
del capital: sobre la competencia de los capitales, el crdito y
el capital por acciones. El plan trazado en febrero-marzo de
1859 se ocupaba solamente, en efecto, del material de los cuadernos 1-VII que era aplicable para ese tercer captulo de la
Contribucin a la crtica de la economa poltica. Este plan,
que el lector hallar en el tomo suplementario [en la presente
edic. en esp. en el segundo tomo], sirvi a Marx de hilo conductor para su trabajo en el gran manuscrito siguiente, compuesto de 23 cuadernos y titulado igualmente Contribucin a la
crtica de la economa poltica; Marx, empero, no pudo abordar esa tarea antes del verano de 186124.
El manuscrito de 1857-58, contenido en los 7 cuadernos, carece de ttulo general. Optamos por la denominacin Elementos
fundamentales para la crtica de la economa poltica. (Borrador)
185 7-185 8, fundndonos en diversos pasajes de cartas 25
Las nicas partes de nuestra edicin publicadas anteriormente
-a fines del siglo pasado, tras la muerte de Engels, en la Neue
Zeit- son la "Introduccin" y el fragmento sobre Bastiat y Carey. Del cotejo con el manuscrito se desprende que la publicacin
en la Neue Zeit de ambos documentos, as como las ediciones
posteriores basadas en aqulla, difiere considerablemente del original de Marx en algunos lugares. As pues, nuestra edicin del
2 4 Cf. el prlogo de Engels al segundo tomo de El capitaL
2 5. Cf. Marx a Engels, 8 y 18-XII-1857 y 29-Xl-1858 (MEGA, 111/2, pp. 253,
258, 349) y a Lassalle del 21-Xll-1857 y 22-11-1858 (LassaUe-Nachlass, pp. 111 Y

116).

PrloKU de la primera eidn

texto original de Marx no es idntica a las precedentes.


El fragmento sobre Bastiat y Carey se escribi en julio de
1857, aun antes de la "Intro ducci n". Se encuentra en las primeras siete pginas del cuaderno que Marx comenz .usar , el
29 de noviembre de 1857, como cu<tderno III de los siete culldernos. Hemos relegado el texto de esas 7 pginas al ~orno
suplementario de esta edicin. [En la e.die. en espaol se incluyen en el segundo tomo.]
Marx prcticamente no subdividi, med~nte ttulo,~, el ~a
nuscrito en los 7 cuadernos. Por el contra no, en las Resena
s
de mis propios cuadernos" indic con suma exactitud el contenido de los mismos. En lugar de los ttulos que faltan en el
manuscrito, hemos insertado en los pasajes correspondientes del
texto la~ formulaciones de las "Rese as". Como en la reproduccin impresa nos atenemos exactamente al original en lo tocante a los puntos y aparte, cuando en el manuscrito no se empezaba un nuevo prrafo era imposible que las diversas formulaciones de las "Rese as" precedieran inmediatamente a las par
tes del texto cuyo contenido reflejaban. Combinando dive~sas
formulaciones de las "Rese as" en grupos mayores, fue posible
anteponerlas correspondientemente a pasajes. ms .exten~s del
texto. Para distinguir los ttulos que Marx mismo incluyo en el
texto del manuscrito, de aquellos que t<'mamos de las "Reseas" hicimos imprimir estos ltimos en un cuerpo menor 26
[En la edicin en espaol hemos subdividido siguiendo las
"Reseas" el captulo del dinero. En ese caso los ttulos agregados por nosotros van encerrados entre corchetes para distinguirlos de los agregados en la edicin prncipe.] Entend imos que en
esta primera edicin no proceda alterar el orden de diversas
partes del texto, pero una serie de pasajes que ~arx haba
puesto en el original entre corchetes. los hacemos figurar como
notas al pie; slo en los casos, es cierto, en que el fragmento
entre corchetes tiene palmariamente el carcter de una anota26. Todos los subttulo s en cuerpo menor equivalen,
pues, a grupos de fo~mula
ciones de Marx tomadas de las "Reseas" y utilizadas por nosotros
como subtitulos.
El subttulo entre corchetes de la p. 11 (P. 1O de la edic. en esp.]
de este t<:>mo no
se encuentra en las "Reseas"; Marx alude a l en la "lntroducci~"
med1ante la
indicacin "a" conforme a ello lo empleamos como subttulo. J?I
titulo
en maysculas ~n la parte superlor de la p. 631 procede de las "reseas que figura
", pero no
est en cuerpo menor porque Marx, en las mencionada_s "Resea~:,
lo destac~ especialmente, al comienzo de la primera parte de la prunera secCJon
del capital en
general. Los subttulos en cuerpo menor y entre corchetes_ de las
pp.
675 Y ~90
tampoco son de las "Resea s"; los hemos tomado del texto Impreso
de la Contribucin a la crtica de la economfa polftica de 1859.

PrloK<> de la primera edicibn

li

cin marginal o de una digresin en un texto que sin aqul es


coherente. En su conjunto, el texto del manuscrito se reproduce exacta mente en el orden que presenta en el original. Otro
tanto ocurre en el tomo suplementario con el texto de las
"Rese as de mis propios cuadernos", junto a todas las anotaciones marginales, indicaciones de pginas y notas de redaccin
de Marx que, al agruparlas en ttulos , no fue posible reproducirlas en su totalidad.
En el "Indic e de los siete cuadernos", las "Reseas de mis
propios cuadernos" y el esquema del captulo del capital en
general, todo lo cual figura en el tomo suplementario [tomo 11
de la ed ic. en esp.], hemos incluido entre corchetes, junto a las
indicaciones de pgina anotad as por el propio Marx para esos
ndices -las cuales se refieren a la compaginacin de su manuscrito- , los respectivos nmeros de pginas de nuestro texto
impreso.
En el original Marx utiliza parntesis y corchetes; estos ltimos los hacemos reconocibles en el texto impreso mediante dos
corchetes; los simples contienen nuestros agregados complementarios. [En la edic. en esp. hemos agregado algunas pocas palabras para aclarar textos un tanto confusos. En ese caso utilizamos dobles corchete!\.[ ]. ]
[... ] Las cifras romanas y arbigas que figuran en el manuscrito al final de las citas utilizadas por Marx, tienen el siguiente significado: los nmeros romanos designan el nmero
del cuaderno de extractos de Marx, los arbigos la pgina de ese
cuaderno de extractos en la que aparece la cita correspondiente, no la pgina de la fuente citada. Donde Marx, junto al
nombre del autor citado, slo anota nmeros romanos o slo
arbigos, esas cifras significan, tanto en uno como en otro caso,
nmeros de pgina, o sea de aquellos cuadernos suyos de extractos que l no numer , pero cuyas pginas s estn numeradas con signos roman os o arbigos.
Con respecto a las citas de la obra fundamental de Ricardo,
cabe advertir que Marx cita exclusivamente la tercera edicin
inglesa de 182 l. Los extrac tos de esta obra, en gran parte
traduc idos por l mismo, los hizo Marx guindose por un
ndice temtico especial que haba compuesto a comienzos de
1851 27 En las citas de los Principies de Ricardo, Marx consigna,
27
Lo que Marx afirma en 1862 en las Teorias sobre la
plusvala con respecto a
la estructura de la obra de Ricardo, se basa en sus extracto s de
185 1 del libro de
Ricardo y en la respectiva tabla de materias.

lu

Prlogo de la primera edicin

a ms del nmero romano VIII -que indica el de ese cuaderno- dos guarismos arbigos, de los cuales el primero sefiala la
pgina de su cuaderno de extractos, el otro la de la edicin de
1821 del escrito de Ricardo.
Los extractos de la obra cumbre de Ricardo -hechos y extensamente comentados por Marx en 185 l, y sin cuyo conocimiento buena parte del manuscrito de 1857-1858 resultara incomprensible- los reproducimos junto con el ndice temtico
de esos apuntes, en el tomo suplementario de esta publicacin.
[Vase tomo 11 de la edic. en esp.]
Los titulillos de este volumen los hemos formulado teniendo
en cuenta el contenido de las pginas subsiguientes y los ttulos
de Marx en las "Resefias''.
Mosc, noviembre de 1939

Instituto Marx-Engels-Lenin

INTRODUCCION

INTRODUCCION

INTRODUCCION

Sumario
A.

Introducc in
1) La producci n en general
2) Relacin general entre la produccin, la distribuci n, el
cambio y el consumo
3) El mtodo de la economa poltica
4) Medios (fuerzas) de produccin y relaciones de prc:r
duccin, relaciones de producci n y relaciones de
trfico, etc.

La Introduccin se encuentra en un cuaderno inicialado con una M. Se comenz a


redactar el 23 de agosto de 1857 y Marx deja de trabajar en ella a mitad de setiembre.

l. PRODUCCION, CONSUMO, DISTRIBUCION,


CAMBIO (CIRCULACION)

Individuos autnomos. Ideas del siglo XVIII

a) El objeto a considerar es en primer trmino la produccin.


material.
Individuos que producen en sociedad, o sea la produccin de
los individuos socialmente determinada: este es naturalmente el
punto de partida. El cazador o el pescador slos y aislados, con
los que comienzan Smith 1 y Ricardo 2 , pertenecen a las imaginaciones desprovistas de fantasa que produjero n las robinsonadas dieciochescas, Jas cuales, a diferencia de lo que creen los
historiadores de la civilizacin, en modo alguno expresan una
simple reaccin contra un exceso de refinamiento y un retorno a
una malentendida vida natural. El contrat social de Rousseau 3 ,
que pone en relacin y conexin a travs del contrato a sujetos
por naturaleza independientes, tampoco reposa sobre semejante
naturalismo. Este es slo la apariencia, y la apariencia purament e
esttica, de las grandes y pequeas robinsonadas. En realidad, se
trata ms bien de una anticipacin de la "sociedad civil" 4 que
se preparaba desde el siglo XVI y que en el siglo XVIII
marchaba a pasos de gigante hacia su madurez. En esta sociedad de libre competencia cada individuo aparece como desprendido de los lazos naturales, etc., que en las pocas histricas
precedentes hacen de l una parte integrante de un conglomerado humano determinado y circunscrito. A los profetas del
siglo XVIII, sobre cuyos hombros an se apoyan totalment e
Smith y Ricardo, este individuo del siglo XVIII -que es el
producto , por un la<lo, de la disolucin de las formas de sociedad feudales y, por el otro, de las nuevas fuerzas productivas

(s]

Introduccin - lUaderno M

desarrolladas a partir del siglo XVI- se les aparece como un


ideal cuya existencia habra pertenecido al pasado. No como un
resultado histrico, sino como punto de partida de la historia.
Segn Ja concepcin que tenan de la naturaleza humana, el
individuo apareca como conforme a la naturaleza en cuanto
[s] puesto por Ja naturaleza y no en cuanto producto de la
historia. Hasta hoy, esta ilusin ha sido propia de toda poca
n.ueva. Steuart, que desdP, muchos puntos de vista se opone al
siglo XVIII y que como aristcrata se mantiene ms en el
terreno histrico, supo evitar esta simpleza.
Cuanto ms lejos nos remontamos en la historia, tanto ms
aparece el individuo -y por consiguiente tambin el individuo
productor- como dependiente y formando parte de un todo
mayor: en primer lugar y de una manera todava muy enteramente natural, de la familia y de esa familia ampliada que es la
tribu; ms tarde, de las comunidades en sus distintas formas,
resultado del antagonismo y de la fusin de las tribuss. Solamente al llegar el siglo XVIII, con la "sociedad civil" las
diferentes formas de conexin social aparecen ante el indivduo
como un simple medio para lograr sus fines privados, como una
necesid~d exterior. Pero la poca que genera este punto de
vista, esta idea del individuo aislado, es precisamente aquella en
la cual las relaciones sociales (universales segn este punto de
vista) han llegado al ms alto grado de desarrollo alcanzado
hasta el presente. El hombre es, en el sentido ms literal un
twoJJ 'R'OALnKJJ6 no solamente un animal social, sino un 'animal que slo puede individualizarse en la sociedad. La produccin por parte de un individuo aislado, fuera de la sociedad
-hecho raro que bien puede ocurrir cuando un civilizado, que
potencialmente posee ya en s las fuerzas de la sociedad, se
extrava accidentalmente en una comarca salvaje- no es menos
absurda que la idea de un desarrollo del lenguaje sin individuos
que vivan juntos y hablen entre s. No hay que detenerse ms
tiempo en esto. Ni siquiera habra que rozar el punto si esta
tontera, que tena un sentido y una razn entre los hombres
del siglo XVIII, no hubiera sido introducida seriamente en
plena economa moderna por Bastiat, Carey, Proudhon, etc. 7 A
Proudhon, entre otros, le resulta naturalmente cmodo explicar
el origen de una relacin econmica, cuya gnesis histrica
desconoce, en trminos de filosofa de la historia, mitologizando que a Adn y a Prometeo se les ocurri de repente la
idea y entonces fue introducida, etc. Nada hay ms insulso que
el locus communis puesto a fantasear.

lA produccin en general

Eternizacin de relaciones de produccin histricas. Produccin


y distribucin en general. Propiedad.

Por eso, cuando se habla de produccin, St: est hablando


siempre de produccin en un estadio determinado del desarrollo social de la produccin de individuos en sociedad. Podra
parecer por ello que para hablar de la produccin a secas [1]
debiramos o bien seguir el proceso de desarrollo histrico en
sus diferentes fases, o bien declarar desde el comienzo que estamos ante una determinada poca histrica, por ejemplo, de lamoderna produccin burguesa, la cual es en realidad nuestro tema
especfico. Pero todas las pocas de la produccin tienen ciertos rasgos en comn, ciertas determinaciones comunes. La produccin en general es una abstraccin, pero una abstraccin
que tiene un sentido, en tanto pone realmente de relieve lo
comn, lo fija y nos ahorra as una repeticin. Sin embargo, lo
general o lo comn, extrado por comparacin, es a su vez algo
completamente articulado y que se despliega en distintas determinaciones. Algm.as de stas pertenecen a todas las pocas;
otras son comunes slo a algunas. [Ciertas] determinaciones
sern comunes a la poca ms moderna y a la ms antigua. Sin
ellas no podra concebirse ninguna produccin, pues si los
idiomas ms evolucionados tienen leyes y determinaciones que
son comunes a los menos desarrollados, lo que constituye su
desarrollo es precisamente aquello que los diferencia de estos elementos generales y comunesb. Las determinaciones que valen
para la produccin en general son precisamente las que deben ser
separadas, a fin de que no se olvide la diferencia esencial por
atender slo a la unidad, la cual se desprende ya del hecho de
que el sujeto, la humanidad, y el objeto, la naturaleza, son los
mismos. En este olvido reside, por ejemplo, toda la sabidura
de los economistas modernos que demuestran la eternidad y la
armona de las condiciones sociales existentes. Un ejemplo.
Ninguna produccin es posible sin un instrumento de produccin, aunque este instrumento sea slo la mano. Ning~na es posible sin trabajo pasado, acumulado, aunque este trabajo sea solamente la destreza que el ejercicio repetido ha desarrollado y concentrado en la mano del salvaje. El capital, entre otras cosas, es
tambin un instrurnenm de produccin, es tambin trabajo pasado objetivado. De tal modo, el capital es una relacin natural, universal y eterna~ pero lo es si dejo de lado lo especfico, lo que hace

"sttt; en edic. 1939 "muss" ("debe").-

En edic. 1939

Introduccin - Cuaderno M

de un "instrumento de produccin'', del "trabajo acumulado",


un capital. As, toda la historia de las relaciones de produccin
aparece, por ejemplo en Carey, como una falsificacin organizada malignamente por los gobiernos.
Si no existe produccin en general, tampoco existe 1rna
produccin general. La produccin es siempre una rama particular de la produccin --vg., la agricultura, la cra del ganado,
la manufactura, etc.--, o bien es una totalidad. Pero la economa poltica no es la tecnologa. Desarrollar en otro lado (ms
[a] adelante) la relacin de las determinacion es generales de la
produccin, en un estadio social dado, con las formas particulares de produccin. Finalmente, la produccin tampoco es slo
particular. Por el contrario, es siempre un organismo social
determinado, un sujeto social que acta en un conjunto ms o
menos grande, ms o menos pobre, de ramas de produccin.
Tampoco corresponde examinar aqu la relacin entre la representacin cientfica y el movimiento real. Produccin en general. Ramas particulares de la produccin. Totalidad de la produccin.
Est de moda incluir como captulo previo a Ja economa
una parte general, que es precisamente la que figura bajo el
ttulo de "Produccin" (vase, por ejemplo, J. St. Mill) 8 , y en
la q ne se trata de las co11diciones generales de toda produccin.
Esta parte general incluye o debe incluir: 1) las condiciones sin
ias cuales no es posible la produccin. Es decir, que se limita
solamente a indicar los momentos esenciales de toda produccin. Se limita, en efecto, como veremos, u cierto nmero de
determinacion es muy simples, estiradas bajo la forma de vulgares tautologas; 2) las condiciones que hacen avanzar en mayor
o en menor medida a la produccin, tales como por ejemplo, el
estado progresivo o de estancamiento de Adam Smith 9 . Para
dar un significado cientfico a esta consideracin, que en l
tiene su valor como aperc;u, habra que realizar investigacione s
sobre los grados de la productividad en diferentes perodos. en
el desarrollo de pueblos dados, investigacione s que excederan
de los lmites propios del tema pero que, en la medida en que
caen dentro de l, debern ser encaradas cuando se trate del
desarrollo de la concurrencia, de la acumulacin, etc. Formulada de una manera general, la respuesta conduce a la idea de
que un pueblo industrial llega al apogeo de su produccin en el
momento mismo en que alcanza su apogeo histrico. In fact.
Un pueblo est en su apogeo industrial cuando Jo principal
para l no es la ganancia, sino el ganar. En esto, los yankees
estn por encima de los ingleses. O tambin: que ciertas pre-

La produccin en general

disposiciones raciales, climas, condiciones naturales, como la


proximidad del mar, Ja fertilidad del suelo, etc., son ms favorables que otras para la produccin. Pero esto conduce
nuevamente a la tautologa de que la riqueza se crea tanto
ms fcilmente cuanto mayor sea el grado en que existan objetiva y subjetivament e los elementos que la crean.
Pero no es esto lo nico que realmente interesa a los economistas en esta parte general. Se trata ms bien -vase por ej. el
caso de MiJllO - de presentar a la produccin, a diferencia de la
distribucin, etc., como regida por leyes eternas de la naturaleza, independiente s de la historia, o~asin esta que sirve para
introducir subrepticiame nte las relaciones burguesas como leyes
naturales inmutables de la sociedad in abstracto. Esta es la [9]
finalidad ms o menos consciente de todo el procedimiento . En
la distribucin, por el contrario, los hombres se habran permitido de hecho toda clase de arbitrariedade s. Prescindiendo de la
separacin brutal de produccin y distribuci.n y haciendo
abstraccin de su relacin real, es de entrada evidente que por
diversificada que pueda estar la distribucin en los diferentes
estadios de la sociedad, debe ser posible tambin para ella, tal
como se hizo para la produccin, extraer los caracteres comunes, as como es posible confundir o liquidar todas las diferencias histricas formulando leyes humanas universales. Por ejemplo, el esclavo, d siervo, el trabajador asalariado reciben todos
una cierta cantidad de alimentos que les permite existir como
esclavo, siervo o asalariado. El conquistador que vive del tributo, el funcionario que vive del impuesto, el propietario de la
tierra que vive de la renta, el monje que vive de la limosna o el
levita que vive del diezmo, obtienen todos una cuota de la
produccin social que est determinada sobre la base de leyes
distintas de las que rigen para el esclavo, etc. Los dos puntos
principales que todos los economistas clasifican bajo esta rbrica son: I) propiedad; 2) su proteccin por medio de la justicia,
Ja polica, cte. A esto se ha de responder muy brevemente as:
ad 1. Toda produccin es apropiacin de la naturaleza por
parte del individuo en el seno y por intermedio de una f<?rma ~e
sociedad determinada. En este sentido, es una tautologia declf
que Ja propiedad (la apropiacin) es una condicin de.la produccin. Pero es ridculo saltar de ah a una forma determmada de la
propiedad, por ejemplo, la propiedad privada. (Lo cual implica

"Raccnanlagen"; en e die. 19 3 9 "Racen, Anlagen" ('"razas, predisposiciones")

Introducct6n - Caderno M

adems como condicin, una forma contrapuesta: la nopropiedad). La historia nos muestra ms bien que la for~a
primigenia es la propiedad comn (por ejemplo, entre los hindes los eslavos, los antiguos celtas, etc.), forma que, como
propiedad comunal, desempefia durante largo tiempo un papel
importante. No est en cuestin todava en este punto el
problema de si la riqueza se desarrolla mejor bajo esta o aquella
forma de propiedad. Pero decir que no se puede hablar de 1;1na
produccin, ni tampoco de una sociedad, en l,a que no ex1~ta
ninguna forma de propiedad, es una tautolog1a. Una apropiacin que no se apropia nada es una contradicto in subjecto.
ad 2. Proteccin de lo adquirido, etc. Cuando se reducen
estas trivialidades a su contenido real, stas expresan ms de lo
que saben sus predicadores. A saber, toda forma de produccin
engendra sus propias instituciones jurdicas, su propia forma de
[io] gobierno, etc. La rusticidad e incomprensin consisten precisamente en no relacionar sino fortuitamente fenmenos que constituyen un todo orgnico, en ligarlos a travs de un nexo
meramente reflexivo. A los economists burgueses les parece
que con la polica moderna la pro?uccin funci~na mejor que,
p. ej., aplicando el derecho del mas fuerte. Olvidan solamente
que el derecho del ms fuerte es tambin un derecho, y que
este derecho del ms fuerte se perpeta bajo otra forma en su
..estado de derecho".
Cuando las condiciones sociales que corresponden a un estadio determinado de la produccin estn apenas surgiendo, o
cuando estn a punto de desaparecer, se manifiestan naturalmente perturbaciones en la produccin, aunque en distintos
grados y con efectos diferentes.
Para resumir: todos los estadios de la produccin tienen
caracteres eomunes que el pensamiento fija como determinaciones generales, pero las llamadas condiciones generales de toda
produccin no son ms que esos momentos abstractos que no
permiten comprender ningn nivel histrico concreto de la
produccin.
2) LA RELACION GENERAL DE LA PRODUCCION
CON LA DISTRIBUCION, EL CAMBIO Y EL CONSUMO
Antes de seguir adelante con el anlisis de la produccin, es
necesario examinar los diferentes rubros con que los economistas la asocian.

Produccin, distribucin, cambio y consumo

La primera idea que se presenta de inmediato es la siguiente:


en la produccin los miembros de la sociedad hacen que los
productos de la naturaleza resulten apropiad?s ~ las. ~ecesidade.s
humanas (los elaboran, los conforman); la distnbucion determina la proporcin en que el individuo partic~pa de estos productos; el cambie-le aporta los productos particu.lares por !os que
l desea cambiar la cuota que le ha correspondido a traves de la
distribucin finalmente, en el consumo los productos se convierten en ~bjetos de disfrute, de apropiacin indiv!dual. La
produccin crea los objetos que respon~en a las nece~idades; la
distribucin los reparte segn leyes sociales; el camb10 reparte
lo ya repartido segn las necesidades individ~al~s; final~ente,
en el consumo el producto abandona este i:novtmiento socia~, se
convierte directamente en servidor y ob1eto de la necesidad
individual, a la que satisface en el acto de .su disfrute. La
produccin aparece as como el punto de partida, el consumo
como el punto terminal, la distribucin y el cambio como el
trmino medio, trmino que a su vez es doble ya que la [n]
distribucin est determinada como momento que parte. de. l.a
sociedad, y el cambio, como momento que parte de los mdtvtduos. En la produccin, la persona se objetiva, en el consumob la cosa se subjetiva. En la distribucin. la sociedad asume la mediacin entre la produccin y el consumo por medio de determinaciones generales y rectoras; en el cambio, la
mediacin se opera a travs del fortuito carcter determinado,
del individuo.
La distribucin determina la proporcin (el cuanto) en que
los productos corresponden a~ i~d.ividuo; el cambio determina
Ja produccin, de la cual el individuo desea obtener la parte
,
que la distribucin le asigna.
Produccin, distribucin, cambio y consU!flO forman .ast _un
silogismo con to.das _las reglas: la. producci~n ~s el te~mrn~
universal; la distribucin y el cambio son el termino particnlar,
y el consumo es el trmino singular con el. cual el todo se
completa. En esto hay sin duda un encadenamiento, pero no es
superficial. La produccin est determinada por l.eyes g~neral.es
de la naturaleza; la distribucin resulta de la contingencia social
y por ello puede ejercer sobre la produccin una accin ms o
menos estimulante; el cambio se sita entre las dos como un

a "Produkte"; en ms. "Produktion"."in der Person" ("en la persona")

"in der Konsumtion"; en edic. 1939,

JO

Introduccin - Cuaderno M

movimiento fo~malmente social, y el acto final del consumo,


que es concebido no solamente como t6rmino, sino tambin
como objetivo final, se sita a decir verdad fuera de Ja econom~a. salvo cuando a su vez reacciona sobre el punto de partida
e inaugura nuevamente un proceso 11.
Los adversarios de quienes cultivan la economa poltica
--provengan aquellos del interior o del exterior de su mbitoque les repr<?chan disociar groseramente las conexiones, se colo2
can en su mismo terreno, o bien por debajo de stos. Nada ms
comn que la acusacin de que los cultores de la economa
poltica consideran a la produccin demasiado exclusivamente
c~m~o un fin en s., La distribucin tendra una importancia
s1mJ!ar. Esta acusacion est basada precisamente en Ja idea de
los economistas segn la cual la distribucin est situada al lado
de la produccin, como una esfera autnoma, independiente. O
los momentos no seran concebidos en su unidad. Como si esta
disociacin hubiera pasado no de la realidad a Jos libros de
texto, sino de los libros de texto a la realidad, como si aqu
se tratara de una combinacin dialctica de los conceptos y no
de la comprensin de relaciones reales!
!Consumo y produccin!

1) La produccin es tambin inmediatamente consumo.


Do~le consumo, subjetivo y objetivo: el individuo que al pro-

ducir desarrolla sus capacidades, las gasta tambin, las consume


[12] en el acto de la produccin, exactamente como Ja reproduccin

natural es un consumo de fuerzas vitales. En segundo Jugar:


consumo de los medios de produccin que se emplean y se
usan. y que se disuelven en parte (como, por ej., en Ja combustin) en los elementos generales. Consumo, igualmente, de Ja
materia prima que no conserva su forma ni su constitucin
natural. sino que ms an se consume. Por lo tanto. el acto
mismo de produccin es tambin en todos sus momentos un
acto de consumo. Pero los economistas aceptan esto. Llaman
consumo productivo a la produccin que se identifica directamente con el consumo, y al consumo que coincide inmediatamente con la produccin. Esta identidad de Ja produccin y del
consumo remite a la proposicin de Spinoza: determinatio est
negatio.
Pero esta determinacin del consumo productivo ha sido
establecida slo para separar el consumo identificado con la
produccin del consumo propiamente dicho, concebido, por el

Consumo y produccin

11

contrario, como el opuesto aniquilador de la produccin. Consideremos, pues, el consumo propiamente dicho. Igualmente, el
consumo es de manera inmediata produccin, del mismo modo
que en la naturaleza el consumo de los elementos y de las
sustancias qumicas es produccin de plantas. Es claro que en
la nutricin, por ej., que es una forma de consumo, el hombre
produce su propio cuerpo. Pero esto es igualmente cierto en
cualquier otra clase de consumo que, en cierto modo, produce
al hombre. Produccin consumidora. Slo que, arguye la economa, esta produccin idntica al consumo es una segunda produccin, surgida del aniquilamiento del primer producto. En la
primera, el productor se objetivaba; en la segunda, la cosa
creada por l se personificaba. Por consiguiente, esta produccin consumidora -aun cuando sea una unidad inmediata de
produccin y consumo- es esencialmente diferente de la produccin propiamente dicha. La unidad inmediata, en la que la
produccin coincide con el consumo y el consumo con la
produccin, deja subsistir su dualidad inmediata.
En consecuencia, la produccin es inmediatamente consumo,
el consumo es inmediatamente produccin. Cada uno es inmediatamente su opuesto. Pero al mismo tiempo tiene lugar un
movimiento mediador entre los dos. La produccin es mediadora del consumo, cuyos materiales crea y sin los cuales a ste
le faltara el objeto. Pero el consumo es tambin mediador de
la produccin, en cuanto crea para los productos el sujeto para
el cual ellos son productos. El producto alcanza su finish final
slo en el consumo. Una va frrea no transitada, que no se usa
y que por lo tanto no se consume, es solamente una va frrea
8vvd.ei b ynoenlarealidad. Sin produccin no hay consumo (13:
pero sin consumo tampoco hay produccin ya que en ese caso
la produccin no tendra objeto. El consumo produce la produccin de dos maneras: l) en cuanto el producto se hace
realmente producto slo en el consumo. Un vestido, p. ej., se
convierte realmente en vestido a travs del acto de llevarlo
puesto; una casa deshabitada no es en realidad una verdadera
casa; a diferencia del simple objeto natural, el producto se
afirma como producto, se convierte en producto, slo en el
consumo. Disolviendo el producto, el consumo le da el finishing strokec; pues el [resultado] de la produccind es producto

Terminacin.-b Dynamei: potencialmente.- e La ltima mano.- d "Das[ErgebnisJ der Produktion"; en el ms., "d.d. Produktion" ("e[I] d[e la] produccin");
en edic. 1939 "die Produktion" ("la produccin")

Introduccin - Olademo M

12

no en cuanto actividad objetivada, sino slo como objeto para el


sujeto actuante; 2) en cuanto el consumo crea la necesidad de una
nueva produccin, y por lo tanto el mvil ideal de la produccin, su impulso interno, que es su supuesto. El consumo crea
el impulso de la produccin y crea igualmente el objeto que acta
en la produccin como determinante de la finalidad de sta. Si
resulta claro que la produccin ofrece el objeto del consumo en
su aspecto manifiesto, no es menos claro que el consumo pone
idealmente el objeto de la produccin, como imagen interior,
como necesidad, como impulso y comer finalidad. Ella crea los
objetos de la produccin bajo una forma que es todava subjetiva. Sin necesidades no hay produccin. Pero el consumo reproduce las necesidades.
Por e~ lado de la produccin a esto corresponde: 1) que ella
proporciona al consumo su material, su objeto. Un consumo
sin objeto no es un consumo; en consecuencia, en este aspecto
la produccin crea, produce el consumo. 2) Pero no es solamente el objeto lo que la produccin crea para el consumo.
Ella da tambin al consumo su carcter determinado, su finish.
Del mismo modo que el consumo daba al producto su finish
como producto, la produccin da su finish al consumo. En
suma, ~1 objeto no es un objeto en general, sino un objeto
determinado, que debe ser consumido de una manera determinada, que a su vez debe ser mediada por la produccin misma.
El hambre es hambre, pero el hambre que se satisface con carne guisada, comida con cuchillo y tenedor, es un hambre
muy distinta del que devora carne cruda con ayuda de manos,
uftas y dientes. No es nicamente el objeto del consumo sino
tambin el modo de consumo, lo que la produccin produ'ce no
slo objetiva sino tambin subjetivamente. La produccin crea
pues, el consumidor. 3) La produccin no solamente provee u~
material a la necesidad, sino tambin una necesidad al material.
(14] Cuando el consumo emerge de su primera inmediatez y de su
tosquedad natural -y el hecho de retrasarse en esta fase sera
el resultado de una produccin que no ha superado la tosquedad natural- es mediado como impulso por el objeto. La
necesidad ~e este l!imo senti~a por el consumo es creada por
la perc:epcin del objeto. El objeto de arte -de igual modo que
cualqmer otro producto- crea un pblico sensible al arte
capaz de goce esttico. De modo que la produccin no sola:

"Konsumtion"; en m,. "Produlttion" ("produccin")

Consumo y produccin

13

mente produce un objeto para el sujeto, sino tambin un sujeto


para el objeto. L~ produccin produce, pues, el consumo, 1)
creando el material de ste; 2) determinando el modo de
consumo; 3) provocando en el consumidor la necesidad de
productos que ella ha creado originariamente como objetos. En
consecuencia, el objeto del consumo, el modo de consumo y el
impulso al consumo. Del mismo modo, el consumo produce la
disposicin del productor, solicitndolo como necesidad que
determina la finalidad de la produccin.
Las identidades entre el consumo y la produccin aparecen
por lo tanto bajo un triple aspecto:
1) Identidad inmediata: la produccin es consumo; el consu~o es produccin .. Produccin consumidora. Consumo productivo. Los economistas llaman a ambos consumo productivo.
Pero establecen no obstante una diferencia. La primera figura
como reproduccin; el segundo, como consumo productivo.
Todas las investigaciones sobre la primera se refieren al trabajo
productivo y al trabajo improductivo; las que tratan del segundo tienen por objeto el consumo productivo o no productivo.
2) Cada uno de los dos aparece como medio del otro y es
mediado por l: ello se expresa como dependencia recproca,
como un movimiento a travs del cual se relacionan el uno con
el otro y aparecen como recprocamente indispensables aunque
permaneciendo sin embargo externos entre s. La pr~duccin
crea el material del consumo en tanto que objeto exterior; el
consumo crea la necesidad en tanto que objeto interno, como
f!nalidad de la produccin. Sin produccin no hay consumo,
sm consumo no hay produccin. [Esto] figura en la economa
en muchas formas.
3) La produccin no es slo inmediatamente consumo, ni el
consumo inmediatamente produccin; ni tampoco es la produccin Tlicamente medio para el consumo y el consumo fin para
la produccin, vale decir, que no es el caso que cada trmino
slo suministre al otro su objeto: la produccin, el objeto
externo del consumo; el consumo, el objeto representado de la
produccin. Cada uno de los trminos no se limita a ser el otro
de manera inmediata, y tampoco el mediador del otro, sino
que, realizndose, crea al otro y se crea en cuanto otro. Slo
con. el consumo llega a su realizacin el acto de la produccin,
haciendo alcanzar al producto su consumacin como producto [1s]
en tanto lo disuelve, consume su forma de cosa, su form~
autnoma; en cuanto convierte en habilidad por la necesidad de
la repet~cin, la disposicin desarrollada en 'el primer acto de la
produccin. El consumo no es, pues, nicamente el acto final

14

/11trod11cci11 -- Otademo M

gracias al cual el producto se convierte en producto, sino


tambin el acto en virtud del cual el productor se hace productor. Por otra parte, la produccin engendra el consumo, creando el modo determinado de consumo, creando luego al atractivo del consumo y a travs de ste la capacidad misma de
consumo convertida en necesidad. Esta ltima identidad mencionada en el apartado 3) es interpretada de muy diversos
modos en la economa a propsito de la relacin entre la oferta
y la demanda, los objetos y las necesidades, las necesidades
creadas por la sociedad y las necesidades naturales.
Nada ms simple, entonces, para un hegeliano que identificar
produccin y consumo. Y esto ocurri no slo en el caso de
los ensayistas .socialistas, sino tambin en el de economistas
prosaicos como Say, p. ej., que piensan que si se considera a un
pueblo su produccin sera su consumo. O tambin a la humanidad in abstracto. Storch demostr el error de Say haciendo
notar que un pueblo, p. ej., no consume simplemente su produccin, sino que tambin crea medios de produccin, etc.,
capital fijo, etc. 12 Adems, considerar a la sociedad como un
sujeto nico es considerarla de un modo falso, especulativo. En
un sujeto, produccin y consumo aparecen como momentos de
un acto. Lo que aqu ms importa es hacer resaltar que si se
consideran la produccin y el consumo como actividades de
un sujeto o de muchos individuos, ambas aparecen en cada caso
como momentos de un proceso en el que la produccin es el
verdadero punto de partida y por ello tambin el momento
predominante. El consumo como necesidad es el mismo momento interno de la actividad productiva. Pero esta ltima es el
punto de partid~ de la realizacin y, por lo tanto, su factor
predominante, el acto en_ el que todo el proceso vuelve a
repetirse. El individuo produce un objeto y, consumindolo,
retorna a s mismo, pero como individuo productivo y que se
reproduce a s mismo. De este modo, el consumo aparece como
un momento de la produccin.
En la sociedad, en cambio, la relacin entre el productor y el
producto, una vez terminado este ltimo, es exterior y el
retorno del objeto al sujeto depende de las relaciones de ste
con los otros individuos. No se apodera de l inmediatamente.
Adems, la aprobacin inmediata del producto no es la finalidad del sujeto cuando produce en la sociedad. Entre el produc[16] tor y los productos se interpone la distribucin, que determina, mediante leyes sociales, la parte que le corresponde del
mundo de los productos, interponindose por lo tanto entre h
produccin y el consumo.

Distribucin y produccin

15

Ahora bien, la distribucin existe como una esfera autnoma junto a la produccin y fuera de ella?
Distribucin y produccin

b 1 ) Cuando se exam_inan los tratados corrientes de economa


lo prim~ro que sorprende es el hecho de que en ellos se presentan
todas las categoras de dos maneras. Por ejemplo, en la distribucin figuran la renta territorial, el salario, el inters y la
ganancia, mientras que en la produccin, la tierra, el trabajo, el
capital figuran como agentes de la produccin. En lo que
concierne al capital, es evidente que aparece bajo dos formas:
1) como agente de produccin; 2) como fuente de ingresos,
como determinante de determinadas formas de distribucin.
Es por ello que el inters y la ganancia figuran tambin como
tales en la produccin, en cuanto son formas en que el capital se
incrementa, crece, y por eso, son momentos de su produccin
misma. En tanto formas de distribucin, el inters y la ganancia
presuponen el capital como agente de produccin. Son modos
de distribucin cuya premisa es el capital como agente de
produccin. Son igualmente modos de reproduccin del capital.
Del mismo modo el salario es el trabajo asalariado considerado bajo otro ttulo: el carcter determinado que tiene aqu el
trabajo como agente de produccin aparece all como determinacin de la distribucin. Si el trabajo no estuviese determinado como trabajo asalariado, su modo de participar en los
productos no aparecera bajo la forma de salario, tal como, p.
ej., en la esclavitud. Finalmente, la renta del suelo, y con esto
tomamos justamente la forma ms desarrollada de la distribucin en la que la propiedad de la tierra participa de los productos, presupone la gran propiedad de la tierra (ms exactamente
la agricultura en gran escala) como agente de produccin, y n
la tierra pura y simple, as como el salario no presupone el
puro y simple trabajo. En consecuencia, los modos y relaciones
de distribucin aparecen slo como el reverso de los agentes de
produccin. Un individuo que participa en la produccin bajo
la forma de trabajo asalariado, participa bajo la forma de
salario en los productos, en los resultados de la produccin. La
organizacin de la distribucin est totalmente determinada por
la organizacin de la produccin. La distribucin es ella misma
un producto de la produccin, no slo en lo que se refiere al
objeto -solamente pueden distribuirse los resultados de la
produccin-, sino tambin en lo que se refiere a la forma, ya

Distribucin y produccin

lntroducci11 - Owdemo M

16

que el modo determinado de participacin en 11' produccin


determina las formas particulares de la distribucin, el modo
bajo el cual se participa errla distribucin. Es del todo ilusorio
[11] ubicar la tierra en la produccin, la renta del sucio en la
distribucin, etctera.
Economistas como Ricardo 13 , a quienes se les reprocha con
frecuencia no tener presente sino la produccin. han definido
como el objeto exclusivo de la economa a la distribucin,
precisamente porque conceban instintivamente las formas de
la distribucin como la expresin ms definida en que se fijan
los agentes de la produccin en una sociedad dada.
Frente al individuo aislado, la distribucin aparece naturalmente como una ley social que condiciona su posicin en el
seno de la produccin, dentro de la cual l produce, y que
precede por lo tanto a la produccin. En su origen el individuo
no posee ni capital ni propiedad territorial. Desde que nace est
destinado al trabajo asalariado en virtud de la distribucin
social. Pero el hecho mismo de estar destinado es resultado
del hecho de que el capital y la propiedad territorial existen
como agentes autnomos de la produccin.
Si se consideran sociedades globales, la distribucin parece
desde cierto punto de vista preceder y hasta determinar la
produccin: aparece en cierto modo como un fact preeconmico. Un pueblo conquistador divide al pas entre los
conquistadores e impone as una determinada reparticin y
forma de propiedad territorial; determina, por consiguiente, la
produccin. O bien reduce a los conquistados a la esclavitud y
convierte as el trabajo esclavo en la base de la produccin. O
b~en un pu~bl<?, mediante la revolucin, fragmenta la gran propiedad terntonal y da un carcter nuevo a la produccin por
medio de esta nueva distribucin. O bien la legislacin perpeta
la propiedad del suelo en ciertas familias o reparte el trabajo
[como] privilegio hereditario para fijarlo as en un rgimen de
castas. En todos estos casos -y todos ellos son histricos- la
distribucin no parece estar determinada por la produccin
sino, _por el contrario, es la produccin la que parece esta;
orgamzada y determinada por la distribucin.
Segn la concepcin ms superficial, la distribucin aparece
como distribucin de los productos y de tal modo como ms
alejada de la produccin y casi independiente de ella. Pero antes
de ser distribucin de los productos, ella es: 1) distribucin de
ll

Hecho

17

los instrumentos de produccin; 2) distribucin de los miembros de la sociedad entre las distintas ramas de la produccin
-lo cual es una definicin ms amplia de la misma relacin(subsuncin de les individuos en determinadas relaciones de
produccin.) La distribucin de los productos es manifiestamente slo un resultado de esta distribucin que se halla
incluida en el proceso mismo de produccin y determina la
organizacin de la produccin. Considerar a la produccin prescindiendo de esta distribucin que ella encierra es evidentemente una abstraccin huera, mientras que, por el contrario, la
distribucin de los productos ya est dada de por s junto con
esta distribucin, que constituye originariamente un momento [la]
de la produccin. Ricardo, que se ha esforzado por concebir a
la produccin moderna en su organizacin social determinada y
que es el economista de la produccin par excellence, declara
precisamente por esa razn que no es la produccin, sino la
distribucin, el verdadero tema de la economa moderna. Una
vez ms se evidencia el absurdo de los economistas, que presentan a la produccin como una verdad eterna y relegan la
historia al campo de la distribucin.
Qu relacin tiene esta distribucin determinante de la produccin con la produccin misma es sin duda un problema que
cae de por s dentro del marco de sta. Se podra decir que ya
que la produccin debe partir de una cierta distribucin de los
instrumentos de produccin, por lo menos la distribucin as
entendida precede a la produccin y constituye su premisa. Y
ser preciso responder entonces que efectivamente la produccin tiene sus propias condiciones y sus supuestos, que constituyen sus propios momentos. En un comienzo estos supuestos
pueden aparecer como hechos naturales. El mismo proceso de
produccin los transforma de naturales en histricos; si para un
perodo aparecen como supuesto natural de la produccin, para
otro perodo, en cambio, constituyen su resultado histrico.
Ellos se modifican incesantemente en el interior de la produccin misma. El uso de la maquinaria, por ejemplo, ha modificado tanto la distribucin de los instrumentos de produccin
como la de los productos. La gran propiedad moderna de
la tierra es el resultado al mismo tiempo del comercio y de la
industria moderna, y de la aplicacin de esta ltima a la
agricultura.
Las cuestiones planteadas antes se reducen todas, en ltima
a Por excelencia

18

Cambio y produccin

Introduccin - Cuaderno M

instancia, a una sola: cmo inciden las condiciones histricas


generales en la produccin y cul es la relacin que mantienen
con el movimiento histrico en general? Esta cuestin ocupa
un lugar evidentemente en la discusin y desarrollo del tema de
la produccin misma.
Sin embargo, en la forma trivial en que acaban de ser
planteadas, pueden ser liquidadas rpidamente. Todas las conquistas suponen tres posibilidades: el pueblo conquistador somete al pueblo conquistado a su propio modo de produccin
(p. ej., los ingleses en este siglo en Irlanda y, en parte, en la
India); o bien deja subsistir el antiguo y se satisface con un
tributo (p. ej., los turcos y los romanos); o bien se produce una
accin recproca de la que nace una forma nueva, una sntesis
(en parte, en las conquistas germnicas). En todos los casos, el
modo de produccin -sea el del pueblo conquistador, sea el
del pueblo sometido, o el que resulta de la fusin de los doses determinante para la nueva distribucin que se establece.
Aunque sta aparezca como un supuesto para el nuevo perodo
(19) de produccin, ella misma es a su vez producto de la produccin, no &:>lamente de la produccin histrica en general, sino
de la produccin histrica determinada.
Los mongoles, p. ej., devastando a Rusia, actuaban de conformidad con su produccin que no exiga ms que pasturas,
para las cuales las grandes extensiones inhabitadas eran una
condicin fundamental. Los brbaros germanos, para quienes la
produccin consista en agricultura practicada con siervos y en
una vida aislada en el campo, pudieron &:>meter tanto ms
fcilmente las provincias romanas a estas condiciones, por cuanto la concentracin de la propiedad de la tierra que se haba
operado en ellas haba transformado por completo las antiguas
condiciones agrarias.
Es una nocin tradicional la de que en ciertos perodos se ha
vivido nicamente del pillaje. Pero para poder saquear es necesario que haya algo que saquear, es necesaria una produccin.
Y el tipo de pillaje est determinado tambin por el modo de
produccin. Una stock-jobbing nation,b p. ej., no puede ser
saqueada de la misma manera que una nacin de vaqueros.
Cuando se roba el esclavo se roba directamente el instrumento de produccin. Pero tambin es preciso quec la produccin
del pas para el cual se ha robado est organizada de manera

"dcr bcstimmtcn !(Cschichtlichcn Produktion", en ms. "bcstimmt d. geschichtlichen Prod.".- b Nacin dl' especuladores de Bolsa.- e "um" en el ms. "ji.s".

19

que admita el trabajo de los esclavos, o bien (como en Amrica


del Sur, etc.) debe crearse un modo de produccin que corresponda a la esclavitud.
Las leyes pueden perpetuar entre ciertas familias un instrumento de produccin, p. ej., la tierra. Estas leyes adquier~n un
significado econmico nicamente all donde la gran propiedad
del suelo est en armona con la produccin social, como en
Inglaterra, p. ej. En Francia el pequeo cultivo se practicaba a
pesar de la gran propiedad del suelo, por ello esta ltima f~se
fue destruida por la Revolucin. Pero, y la perpetuacin por
medio de leyes del parcelamiento de las tierras, p. ej.? A pesar
de estas leyes la propiedad se concentra de nuevo. Determinar
ms en particular la influencia de las leyes sobre la conservacin de las relaciones de distribucin y, por consiguiente, su
efecto sobre la produccin.

FINALMENTE. CAMBIO Y CIRCULACION


Cambio y produccin

La circulacin misma no es ms que un momento determinado del cambio, o tambin es el cambio considerado en su
totalidad.
En tanto el cambio es slo un momento mediador entre la
produccin y la distribucin que ella determina, por un lado, y [20}
el consumo por el otro, y en cuanto el propio consumo
aparece tambin como un momento de la produccin, es evidente que el cambio est incluido en la produccin como uno
de sus momentos.
En primer lugar, resulta claro que el cambio de actividades y
de capacidades, que se opera en la propia produccin, pertenece a la produccin directamente y es algo constitutivo de sta.
Esto es vlido tambin, en segundo lugar, respecto del cambio
de los productos, en la medida en que ste es un medio para
suministrar el producto acabado, preparado para el consumo
inmediato. En lo visto hasta ahora el cambio es un acto
incluido en la produccin. En tercer lugar, el llamado exchange entre dealersb y dealers 14 en razn misma de su
organizacin est completamente determinado por la produccin como actividad tambin productiva. El cambio slo apareCambio, intercambio.-

Comerciantes

20

lntroduccin - CUaderno M

ce como independiente junto a la produccin e indiferente con


respecto a ella en el ltimo estadio, en el cual el producto se
cambia directamente para ser consumido. Pero, l) no existe
cambio sin divisin de trabajo, sea sta natural o constituya un
resultado histrico; 2) el cambio privado presupone la produccin privada; 3) la intensidad del cambio, lo mismo que su
extensin y su ndole estn determinados por el desarrollo y la
organizacin de la produccin. Por ejemplo. Cambio entre la
ciudad y el campo, cambio en el campo, en la ciudad, etc. El
cambio aparece as, en todos sus momentos, como directamente incluido en la produccin o determinado por ella.
El resultado al que llegamos no es que la produccin, la
distribucin, el intercambio y el consumo sean idnticos, sino
que constituyen las articulaciones de una totalidad, diferenciaciones dentro de una unidad. La produccin trasciende tanto
ms all de s misma en la determinacin opuesta de la produccin, como ms all de los otros momentos. A partir de ella, el
proceso recomienza siempre nuevamente. Se comprende que el
intercambio y el consumo no puedan ser lo trascendente. Y lo
mismo puede decirse de la distribucin en cuanto distribucin de los productos. Pero como distribucin de los agentes de
la produccin, constituye un momento de la produccin. Una
produccin determinada, por lo tanto, determina un consumo,
una distribucin, un intercambio determinados y relaciones
rf?Cprocas determinadas de estos diferentes momentos. A decir
verdad, tambin la produccin, bajo su forma unilateral, est a
su vez determinada por los otros momentos. Por ejemplo,
cuando el mercado, o sea la esfera del cambio, se extiende, la
produccin ampla su mbito y se subdivide ms en profundidad. Al darse transformaciones de la distribucin se dan cambios en la produccin en el caso, p. ej., de la concentracin del
capital o de una distinta distribucin de la poblacin en la
ciudad y en el campo, etc. Finalmente, las necesidades del
[21] consumo determinan la produccin. Entre los diferentes momentos tiene lugar una accin recproca. Esto ocurre siempre
en todos los conjuntos orgnicos.
3) EL METODO DE LA ECONOMIA POLITICA
Cuando consideramos un pas dado desde el punto de vista
econmico-poltico comenzamos por su poblacin, la divisin
de sta en clases, la ciudad, el campo, el mar, las diferentes
ramas de la produccin, la exportacin y la importacin, la

El mtodo de la economa poltica

21

produccin y el consumo anuales, los precios de las mercancas,


etctera.
Parece justo comenzar por lo real y lo concreto, por el
supuesto efectivo; as, por ej., en la economa, por la poblacin
que es la base y el sujeto del acto social de la produccin en su
conjunto. Sin embargo, si se examina con mayor atencin, esto
se revela [como] falso. La poblacin es una abstraccin si
dejo de lado, p. ej., las clases de que se compone. Estas clases
son, a su vez, una palabra huera si desconozco los elementos
sobre los cuales reposan, p. ej., el trabajo asalariado, el capital,
etc. Estos ltimos suponen el cambio, la divisin del trabajo,
los precios, etc. El capital, por ejemplo, no es nada sin trabajo
asalariado, sin valor, dinero, precios, etc. Si comenzara, pues,
por la poblacin, tendra una representacin catica del conjunto y, precisando cada vez ms, llegara analticamente a conceptos cada vez ms simples: de lo concreto representado llegara a
abstracciones cada vez ms sutiles hasta alcanzar las determinaciones ms simples. Llegado a este punto, habra que reemprender el viaje de retorno, hasta dar de nuevo con la poblacin,
pero esta vez no tendra una representacin catica de un
conjunto, sino una rica totalidad con mltiples determinaciones
y relaciones. El primer camino es el que sigui histricamente
la economa poltica naciente. Los economistas del siglo XVII,
p. ej., comienzan siempre por el todo viviente, la poblacin, la
nacin, el estado, varios estados, etc.; pero terminan siempre
por descubrir, mediante el anlisis, un cierto nmero de relaciones generales abstractas determinantes, tales como la divisin
del trabajo, el dinero, el valor, etc. Una vez que esos momentos
fueron ms o menos fijados y abstrados, comenzaron [a
surgir] los sistemas econmicos que se elevaron desde lo simple
-trabajo, divisin del trabajo, necesidad, valor de cambiohasta el estado, el cambio entre las naciones y el mercado
mundial. Este ltimo es, manifiestamente, el mtodo cientfico
correcto. Lo concreto es concreto porque es la sntesis de
mltiples determinaciones, por lo tanto, unidad de lo diverso.
Aparece en el pensamiento como proceso de sntesis, como
resultado, no como punto de partida, aunque sea el verdadero
punto de partida, y, en consecuencia, el punto de partida f22]
tambin de la intuicin y de la representacin. En el primer
camino, la representacin plena es volatilizada en una determinacin abstracta; en el segundo, las determinaciones abstractas
conducen a la reproduccin de lo concreto por el camino del
pensamiento. He aqu por qu Hegel cay en la ilusin de
concebir lo real como resultado del pensamiento que, partiendo

22

Introduccin - Q1ademo M

de s mismo, se concentra en s mismo, profundiza en s mismo


y se mueve por s mismo, mientras que el mtodo que consiste
en elevarse de lo abstracto a lo concreto es para el pensamiento
slo la manera de apropiarse lo concreto, de reproducirlo como
un concreto espiritual. Pero esto no es de ningn modo el
proceso de formacin de lo concreto mismo. Por ejemplo, la
categora econmica ms simple, como p. ej. el valor de cambio, supone la poblacin, una poblacin que produce en determinadas condiciones, y tambin un cierto tipo de sistema
familiar o comunitario o poltico, etc. Dicho valor no puede
existir jams de otro modo que bajo la forma de relacin
unilateral y abstracta de un todo concreto y viviente ya dado.
Como catego'fia, por el contrario, el valor de cambio posee una
existencia antediluviana. Por lo tanto, a la conciencia, para la
cual el pensamiento conceptivo es el hombre real y, por consiguiente, el mundo pensado es como tal la nica realidad -y la
conciencia filosfica est determinada de este modo-, el movimiento de las categoras se le aparece como el verdadero acto
de produccin (el cual, aunque sea molesto reconocerlo, recibe
nicamente un impulso desde el exterior) cuyo resultado es el
mundo; esto es exacto en la medida en que -pero aqu tenemos de nuevo una tautolog a- la totalidad concreta, como
totalidad del pensamiento, como un concreto del pensamiento,
es in fact un producto del pensamiento y de la concepcin,
pero de ninguna manera es un producto del concepto que
piensa y se engendra a s mismo, desde fuera y por encima de
la intuicin y de la representacin, sino que, por el contrario,
es un producto del trabajo de elaboracin que transforma
intuiciones y representaciones en conceptos. El todo, tal como
aparece en la mente como todo del pensamiento, es un producto de la mente que piensa y que se apropia el mundo del nico
modo posible, modo que difiere de la apropiacin de ese
mundo en el arte, la religin, el espritu prctico. El sujeto real
mantiene, antes como despus, su autonom a fuera de la mente, por lo menos durante el tiempo en que el cerebro se
comporte nicamente de manera especulativa, terica. En consecuencia, tambin en el mtodq terico es necesario que el
sujeto, la sociedad, est siempre presente en la representacin
como premisa.
Pero estas categoras simples, no tienen una existencia histrica o natural autnoma, anterior a las categoras concretas?
En los hechos

El mtodo de la economa politica

23

Ca dpend Por ejemplo, Hegel tiene razn en comenzar la


filosofa del derecho con la posesin 15 , ya que constituye la
relacin jurdica ms simple del sujeto. Pero no existe posesin
antes de la familia o de las relaciones de dominacin y servi- [23)
dumbre, que son relaciones mucho ms concretas. En cambio,
sera justo decir que existen familias, tribus, que se limitan a
poseer, pero que no tienen propiedad. Frente a la propiedad, la
relacin de simples comunidades de familias o de tribus aparece
como la categora ms simple. En la sociedad de un nivel ms
elevado la propiedad aparece como la relacin ms simple
dentro de una organizacin desarrollada. Pero el sustrato msb
concreto, cuyo vnculo es la posesin, est siempre supuesto.
Puede imaginarse un salvaje aislado que sea poseedor. Pero en
este caso la posesin no es una relacin jurdica. No es exacto
que la posesin evolucione histricamente hacia la familia. Por
el contrario, ella presupone siempre esta "categora jurdica
ms concreta" l 6 Sin embargo, quedara siempre en pie el
hecho de que las categoras simples expresan relaciones en las
cuales lo concreto no desarrollado pudo haberse realizado sin
haber establecido an la relacin o vnculo ms multilateral que
se expresa espiritualmente en la categora ms concreta; mientras que lo concreto ms desarrollado conserva esta misma
categora como una relacin subordinada. El dinero puede
existir y existi histricamente antes que existiera el capital,
antes que existieran los bancos, antes que existiera el trabajo
asalariado. Desde este punto de vista, puede afirmarse que la
categora ms simple puede expresar las relaciones dominantes
de un todo no desarrollado o las relaciones subordinadas de un
todo ms desarrollado, relaciones que existan ya histricamente antes de que el todo se desarrollara en el sentido expresado
por una categora ms concreta. Slo entonces el camino del
pensamiento abstracto, que se eleva de lo simple a lo complejo,
podra corresponder al proceso histrico real.
Por otra parte, puede decirse que existen formas de sociedad
muy desarrolladas, y sin embargo histricamente inmaduras, en
las que se encuentran las formas ms elevadas de la economa
-p. ej., la cooperacin, una divisin desarrollada del trabajo,
etc.- sin que exista tipo alguno de dinero, como por ejemplo
en el Per 17 Tambin en las comunidades eslavas el dinero y
el intercambio que lo condiciona no aparecen o lo hacen muy

Depende, segn.-

"konkretere "; edic. 1939, "konkrete" ("concreto" )

24

Introduccin - 04ademo M

raramente en el seno de cada comunidad, mientras que aparecen en cambio en sus confines, en el trfico con otras comunidades; de all que sea en general errneo situar el cambio en el
interior de las comunidades como el elemento constitutivo
originario. Al principio aparece ms bien en la relacin de las
diversas comunidades entre s, antes que en las relaciones de los
miembros en el interior de una misma y nica comunidad.
Adems: aunque el dinero haya desempeado desde muy temprano un papel mltiple, sin embargo, como elemento dominante, pertenece en la antigedad slo a naciones unilateralmente determinadas, a naciones comerciales. Y hasta en la
antigedad ms culta, entre los griegos y los romanos, slo en
[24] el perodo de su disolucin alcanza el dinero su pleno
desarrollo, el cual en la moderna sociedad burguesa constituye un
presupuesto. Esta categora totalmente simple aparece histricamente en toda su plena intensidad slo en las condiciones ms
desarrolladas de la sociedad. Pero de ninguna manera impregna
todas las relaciones econmicas. Por ejemplo, el impuesto en
especie y las prestaciones en especie continuaron siendo el
fundamento del Imperio romano en su punto de mayor desarrollo. All, el sistema monetario propiamente dicho slo se
haba desarrollado completamente en el ejrcito. Jams lleg a
dominar en la totalidad de la esfera del trabajo. De modo que,
aunque la categora ms simple haya podido existir histricamente antes que la ms concreta, en su pleno desarrollo intensivo y extensivo ella puede pertenecer slo a una forma social
compleja, mientras que la categora ms concreta se hallaba
plenamente desarrollada en una forma social menos desarrollada.
El trabajo parece ser una categora totalmente simple. Tambin la representacin del trabajo en su universalidad -como
trabajo en genera l- es muy antigua. Y sin embargo, considerado en esta simplicidad desde el punto de vista econmico, el
"trabaj o" es una categora tan moderna como las relaciones
que dan origen a esta abstraccin simple. El monetarismo, p.
ej., pone todava, de un modo completamente objetivo, la
riqueza en el dinero, como cosa exterior a s misma. Frente a
este punto de vista se dio un gran progreso cuando el sistema
manufacturero o comercial transfiri la fuente de la riqueza del
objeto a la actividad subjetiva, al trabajo comercial o manufacturero, pero concibiendo todava esta actividad siempre bajo
el aspecto limitado de una actividad productora de dinero.
Frente a este sistema, [se produjo otro progreso con] el
sistema fisiocrtico que considera como creadora de la riqueza

El mtodo de la economa poltica

25

una forma determinada de trabajo -la agricul tura- y concibe


el objeto mismo no ya bajo el disfraz del dinero, sino como
producto en general como resultado general del trabajo. Todava este producto, 'en razn de la nat~aleza limitada de la
actividad, es siempre un produc to determmado de la natur~leza,
un producto agrcola, un producto par excellence ~e la tierra.
Un inmenso progreso se dio cuando Adam Sm1th r~chaz
todo carcter determinado de la actividad creadora cle nqueza
considerndola simplemente como trabajo; ni trabajo manufacturero, ni trabajo comercial, ni agricultura, sino . t~nto uno
como otro. Con la universalidad abstracta de la actlVldad creadora de riqueza, se da al mismo tiempo la universalidad del
objeto determinado como riqueb , como produc to en general,
0 una vez ms [como ] trabajo en general, pero como trabajo
p~sado, objetiv~do. La dificultad o import~ncia de esta tr~
sicin la prueba el hecho de que el mismo Adam Sm1th
vuelve a caer de cuando en cuando en el sistema fisiocrtico.
Podra parecer ahora que de este modo se h~?ra :ncc;>ntrado
simplemente la expresin abstracta de la relac1on mas sunple Y
antigua, en que entran los homb~es en tanto p~oductores, [2s]
cualquiera que sea la forma de la sociedad. Esto es cierto en un
sentido. Pero no en el otro. La indiferencia frente a un gnero
determinado de trabajo supone una totalidad muy desarrollada
de gneros reales de trabajos, ninguno de los cuales predomina
sobre los dems. As, las abstracciones ms generales surgen
nicamente all donde existe el desarrollo concreto ms rico,
donde un elemento aparece como lo comn a muchos, como
comn a todos los elementos. Entonces, deja de poder ser
pensado solamente bajo una forma particular. Por otra parte,
esta abstraccin del trabajo en general no es solamente el
resultado intelectual de una totalidad concreta de trabajos. La
indiferencia por un trabajo particular corresponde a una forma de sociedad en la cual los individuos pueden pasar fcilmente de un trabajo a otro y en la que el gnero determinado de
trabajo es para ellos fortuito y, por lo tanto, indiferente. El
trabajo se ha convertido entonces, no slo en cuanto categora,
sino tambin en la realidad, en el medio para crear la riqueza
en general y, como determinacin, ha dejado de adherirse al
individuo como una particularidad suya. Este estado de cosas
alcanza su mximo desarrollo en la forma ms moderna de
sociedad burguesa, en los Estados Unidos. Aqu, pues, la abstraccin de la categora "trabaj o", el "trabaj o en general", el
trabajo sans phrase, que es el punto de partida de la econom a
moderna, resulta por primera vez prcticamente cierta. De este

26

El mtodo de la economa poltica

Introduccin - Cuaderno M

modo, la abstraccin ms simple que la economa moderna


coloca en el vrtice, y que expresa una relacin antiqusima y
vlida para todas las formas de sociedad, se presenta no obstante como prcticamente cierta en este [grado de TI abstraccin
slo como categora de la sociedad moderna. Podra decirse
que aquello que en los Estados Unidos se presenta como un
producto histrico -me refiero a esta indiferencia hacia un
trabajo determinado-, entre los rusos, por ejemplo, se presenta
como una disposicin natural. Pero, en primer lugar, existe una
diferencia enorme entre brbaros con disposicin para ser empleados en cualquier cosa y civilizados que se dedican ellos
mismos a todo. Adems, entre los rusos, a esta indiferencia
hacia el carcter determinado del trabajo corresponde prcticamente la sujecin tradicional a un trabajo enteramente determinado, del que slo pueden arrancarlos las influencias exteriores.
Este ejemplo del trabajo muestra de una manera muy clara
cmo incluso las categoras ms abstractas, a pesar de su
validez -precisamente debida a su naturaleza abstracta- para
todas las pocas, son no obstante, en lo que hay de determinado en esta abstraccin, el producto de condiciones histricas y
poseen plena validez slo para estas condiciones y dentro de
sus lmites.
La sociedad burguesa es la ms compleja y desarrollada
organizacin histrica de la produccin. Las categoras que
expresan sus condiciones y la comprensin de su organizacin
(26) permiten al mismo tiempo comprender la organizacin y las
relaciones de produccin de todas las formas de sociedad pasadas, sobre cuyas ruinas y elementos ella fue edificada y cuyos
vestigjos, an no superados, contina arrastrando, a la vez que
meros indicios previos han desarrollado en ella su significacin
plena, etc. La anatoma del hombre es una clave para la
anatoma del mono. Por el contrario, los indicios de las formas
superiores en las especies animales inferiores pueden ser comprendidos slo cuando se conoce la forma superior. La economa burguesa suministra as la clave de la economa antigua,
etc. Pero no ciertamente al modo de los economistas, que
cancelan todas las diferencias histricas y ven la forma burguesa
ei todas las formas de sociedad. Se puede comprender el
tributo, el diezmo, etc,, cuando se conoce la renta del suelo.
Pero no hay por qu identificarlos. Adems, como la sociedad
burguesa no es en s ms que una forma antagnica de desarrollo, ciertas relaciones pertenecientes a formas de sociedad anteriores aparecen en ella slo de manera atrofiada o hasta
disfrazadas. Por ejemplo la propiedad comunal. En consecuen-

27

ca, si es verdad que .las categoras de la economa burguesa


poseen cierto grado de validez para todas las otras formas de
sociedad, esto debe ser tomado cum grano salis. Ellas pueden
contener esas formas de un modo desarrollado atrofiado cari.
' as
catunzado,
etc., pero la diferencia ser siempre' esencial. La
llamada evolucin histrica reposa en general en el hecho de
que la lt!Ila form~ considera a las pasadas como otras tantas
etapas hacia ella misma, y dado que .slo en raras ocasiones y
~i~amente en condiciones bien determinadas, es capaz 'de
cnhcarse a s misma -aqu no se trata, como es natural, de
esos perodos histricos que se consideran a s mismos como
una poca de decadencia- las concibe de manera unilateral. La
religin cristiana fue capaz de ayudar a comprender de una
manera objetiva las mitologas anteriores solamente cuando lleg a estar dispuesta hasta cierto punto, por as decirloc5v11et
a su propia autocrtica. De la misma manera, la economa
burguesa nicamente lleg a comprender la sociedad
feudal, antigua y oriental cuando comenz a criticarse a s
misma. Precisamente porque la economa burguesa no se identific pura y simplemente con el pasado fabricndose mitos su
crtica de las sociedades precedentes, sobre todo del feud.ali~mo
contra el cual tuvo que luchar directamente, fue semejante a la
c~tica dirigida por el ~ristianismo contra el paganismo, o tambin a la del protestantismo contra el catolicismo.
Como en general en toda ciencia histrica, social, al observar
el desarrollo de las categoras econmicas hay que tener siempre en cuenta que el sujeto -la moderna sociedad burguesa en
este caso- es algo dado tanto en la realidad como en la mente
y que las categoras expresan por lo tanto formas de ser'
dtermi~aciones de ~xistencia, a menudo simples aspectos, d~
esta sociedad determinada, de este sujeto, y que por lo tanto,
aun desde ~l punto de vista cientfico, su existencia de ningn
modo comienza en el momento en que se comienza a hablar de
ella como tal. Este hecho debe ser tenido en cuenta porque
o~tece elementos decisivos para la divisin [de nuestro estudio]. Nada parece ms natural, por eiemplo, que comenzar por
la renta del suelo, la propiedad de la tierra, desde el momento
que se halla ligada a la tierra, fuente de toda produccin y de
toda existencia, as como a la primera forma de produccin de
tod~s las sociedades ms o menos estabilizadas: la agricultura.
Y sm embargo, nada sera ms errneo. En todas las formas de

Con indulgencia.

r21 ]

28

El mtodo de la economa poltica

Introduccin - Cuaderno M

sociedad existe una determinada produccin que asigna a todas


l~s otras su correspondiente rango [e] influencia, y cuyas relac10nes por lo tanto asignan a todas las otras el rango y la
influencia. Es una iluminacin general en la que se baan todos
los colores y [que] modifica las particularidades de stos. Es
como un ter particular que determina el peso especfico de
todas las formas de existencia que all toman relieve. Entre los
pueblos pastores, por ejemplo (los pueblos dedicados exclusivamente a la caza y a la pesca estn fuera de la esfera donde
comienza el verdadero desarrollo). Existe entre ellos cierta
forma espordica de agricultura. De ese modo se determina la
propiedad de la tierra. Esta propiedad es comn y conserva esta
forma en mayor o menor grado segn que esos pueblos estn
ms o menos adheridos a sus tradiciones, por ejemplo la propiedad c~munal entre los ~slavos. Entre los pueblos que practican
la agncultura sedentana -esta sedentariedad es ya un gran
paso-, donde sta predomina como en la sociedad antigua y
feudal, la propia industria y su organizacin, y las formas de
propiedad que le corresponden, tienen en mayor o menor medida el carcter de propiedad de la tierra. [La industria]
depende completamente de la agricultura, como entre los anti_guos romanos, o bien, como en el Medievo, reproduce en la
cmdad y en sus relaciones la organizacin rural. En el Medievo
el _capital mis~o -en la . medida que no es simplemente
capital monetano-, como mstrumental artesanal tradicional
etc., tiene dicho carcter de propiedad de la tierra. En la so~
ciedad burguesa ocurre lo contrario. La agricultura se transfor~a cada vez ms en una simple rama de la industria y es
dommada completamente por el capital. Lo mismo ocurre con
la renta del suelo. En todas las forms en las que domina la
prop_iedad de la tierr_a la relacin con la naturaleza es an predom~nante. En camb10, en aquellas donde reina el capital, [predormna] el elemento socialmente, histricamente, creado. No
se puede comprender la renta del suelo sin el capital, pero se
puede comprender el capital sin la renta del suelo. El capital es
la potencia econmica, que lo domina todo, de la sociedad
burguesa. Debe constituir el punto de partida y el punto de
llegada, y debe considerrsele antes que la propiedad de la tierra. Una vez que ambos hayan sido considerados separadamente, deber examinarse su relacin recproca.
l2e J En consecuencia, sera impracticable y errneo alinear las
categoras econmicas n el orden en que fueron histricamente determinantes. Su orden de sucesin est, en cambio,
determinado por las relaciones que existen entre ellas en la

29

moderna sociedad burguesa, y que es exactamente el inverso


del que parece ser su orden natural o del que correspondera a
su orden de sucesin en el curso del desarrollo histrico. No se
trata de la posicin que las relaciones econmicas asumen
histricamente en la sucesin de las distintas formas de sociedades. Mucho menos de su orden de sucesin "en la idea"
( Proudhon) (una representacin nebulosa del movimiento histrico ). Se trata de su articulacin en el interior de la moderna
sociedad burguesa.
La pureza (el carcter determinado abstracto) con que los pueblos comerciantes -fenicios, cartagineses- se presentan en el mundo antiguo, est dada precisamente por el predominio de los pueblos agricultores. El capital, como capital comercial o monetario, se presenta justamente bajo esta forma abstracta, all donde
el capital no es todava el elemento dominante de las sociedades. Los lombardos, los judos, ocupan la misma posicin
respecto a las sociedades medievales dedicadas a la agricultura.
Otro ejemplo de las distintas posiciones que ocupan las
mismas categoras en los diversos estadios de la sociedad: una
de las ms recientes instituciones de la sociedad burguesa, las
joint-Uock-com paniesa. Aparecen, no obstante, tambin en sus
comienzos, en las grandes compaas comerciales que gozan de
privilegios y de monopolio.
El concepto mismo de riqueza nacional se insina entre los
economistas del siglo XVII -y esta concepcin subsiste en
parte en los economistas del siglo XVIII- bajo un aspecto tal
que la .riqueza aparece cr~a?a nicamente para el Estado, cuya
potencia aparece proporc10nal a esta riqueza 18 Era esta una
forma todava inconscientemente hipcrita bajo la cual la riqueza misma y la produccin de la riqueza se anunciaban como la
finalidad de los estados modernos, considerados en adelante
nicamente como medios para la produccin de riqueza.
Efectuar claramente la divisin [[de nuestros estudios]] de
manera tal que [se traten] : l) las determinaciones abstractas
generales que corresponden en mayor o menor medida a todas
las formas de sociedad, pero en el sentido antes expuesto; 2)
las categoras que constituyen la .articulacin interna de la
sociedad burguesa y sobre las cuales reposan las clases fundamentales. Capital, trabajo asalariado, propiedad territorial. Sus
relaciones recprocas. Ciudad y campo. Las tres grandes clases
sociales. Cambio entre ellas. Circulacin. Crdito (privado). 3)

Sociedades por acciones

30

Introduccin - Cuaderno M

Sntesis de la sociedad burguesa bajo la forma del Estado.

[29] Considerda en relacin consigo misma. Las clases "improduc-

tivas". Impuestos. Deuda pblica. Crdito pblico. La poblacin. Las colonias. Emigracin. 4) Relaciones internacionales de
la produccin. Divisin internacional del trabajo. Cambio internacional. Exportacin e importacin. Curso del cambio. 5) El
mercado mundial y las crisis.

4) PRODUCCION. MEDIOS DE PRODUCCION Y


RELACIONES DE PRODUCCION. RELACIONES DE
PRODUCCION Y RELACIONES DE TRAFICO. FORMAS
DEL ESTADO Y DE LA CONCIENCIA EN RELACION
CON LAS RELACIONES DE PRODUCCION Y DE TRAFICO.
RELACIONES JURIDICAS. RELACIONES FAMILIARES
Nota bene acerca de puntos que han de mencionarse aqu y
que no deben ser olvidados:
l) La guerra se ha desarrollado antes que la paz: mostrar la
manera en que ciertas relaciones econmicas tales como el
trabajo asalariado, el maquinismo, etc., han sido desarrolladas
por la guerra y en los ejrcitos antes que en el interior de la
sociedad burguesa. Del mismo modo, la relacin entre fuerzas
productivas y relaciones de trfico, particularmente visibles en
el ejrcito.
2) Relacin de la historiografa ideal, tal como ella se ha
desarrollado hasta ahora, con la historiografa real. En particular, de las llamadas historias de la civilizacin, que son todas
historia de la religin y de los estados. (Con esta ocasin decir
algunas palabras sobre los distintos gneros de historiografa
practicados hasta ahora. El gnero llamado objetivo. El subjetivo (moral, entre otros). El filosfico.)
3) Relaciones de produccin derivadas en general, relaciones
transmitidas, no originarias, secundarias y terciarias. Aqu entran en juego las relaciones internacionales.
4) Objeciones sobre el materialismo de esta concepcin. Relacin con el materialismo naturalista.
5) Dialctica de los conceptos fuerza productiva (medios
de produccin) y relaciones de produccin, una dialctica cuyos lmites habr que definir y que no suprime la diferencia
real.

Produccin y relaciones que dependen de ella

31

6) La desigual relacin entre el desarrollo de la produccin material y el desarrollo, p. ej.. artstico. En general, el concepto
de progreso no debe ser concebido de la man~~ abstra~ta
habitual. Con respecto al arte, etc., esta desproporc:1on ~o es aun [ao]
tan importante ni tan difcil de apreciar como en el mtenor de las
relaciones prctico-sociales mismas. P. ej., de la cultura. Relacin de los United States con Europa. Pero el punto verdaderamente difcil que aqu ha de ser discutido es el de saber
cmo las relaciones de produccin, bajo el aspecto de relaciones jurdicas, tienen un desarrollo desigual. As, P. ej., la
relacin del derecho privado romano (esto es menos vhdo para
el derecho penal y el derecho pblico) con la produccin
moderna.
7) Esta concepcin se presenta como un desa.rrollo necesa.rio. Pero justificacin del azar. Cmo. (Entre otras co~s,
tambin de la libertad). Influencia de los medios de comunicacin. La historia universal no siempre existi; la historia como
historia universal es un resultado.
8) El punto de partida est dado naturalmente por las determinaciones naturales; subjetiva y objetivamente. Tribus, razas, etc.
[ El arte griego y la sociedad moderna )

l) En lo concerniente al arte, ya se sabe que ciertas pocas


de florecimiento artstico no estn de ninguna manera en relacin con el desarrollo general de la sociedad, ni, por consiguiente, con la base material, con el esqueleto, por as decirlo, de su
organizacin. Por ejemplo, los griegos comparados con los modernos, o tambin Shakespeare. Respecto de ciertas formas del
arte, la pica por ejemplo, se reconoce directamente que, una
vez que hace su aparicin la produccin artstica como tal, ellas
no pueden producirse nunca en su forma clsica, en la forma
que hace poca mundialmente; se admite as que en la propia
esfera del arte, algunas de sus creaciones insignes son posibles
solamente en un estadio poco desarrollado del desarrollo artstico. Si esto es verdad en el caso de la relacin entre los distintos
generos artsticos en el mbito del propio arte, es menos sorprendente que lo mismo ocurra en la relacin entre el dominio
total del arte y el desarrollo ger.eral de la sociedad. La dificul8
"Mit der Kunts etc. diese Disproportion"; en edic. 1939, "Moderne Kunst etc.
Diese Disproportion" ("Arte moderno, etc. Esta desproporcin")

32

El arte griego y la sociedad moderna

/11troduccin - Cuadcmo M

tad consiste tan slo en formular una concepcin general de


estas contradicciones. No bien se las especifica, resultan esclarecidas.
Tomemos, p. ej., la relacin del arte griego y luego, del de
Shakespeare, con la actualidad. Es sabido que la mitologa
griega fue no solamente el arsenal del arte griego, sino tambin
su tierra nutricia. La idea de la naturaleza y de las relaciones
sociales que est en la base d la fantasa griega, y, por lo
tanto, del [arte] griego, es posible con los self-actors, las
locomotoras y el telgrafo elctrico? A qu queda reducido
Vulcano al lado de Roberts et Co., Jpiter al lado del pararrayos y Hermes frente al Crdit mobilier? Toda mitolQga somete, domina, moldea las fuerzas de la naturaleza en la imaginacin y mediante la imaginacin y desaparece por lo tanto
cuando esas fuerzas resultan realmente dominadas. En qu se
[31] convierte Fama frente a Printinghouse square? El arte griego
tiene como supuesto la mitologa griega, es decir, la naturaleza
y las formas sociales ya modeladas a travs de la fafltasa popular de una manera inconscientemente artstica. Esos son sus
materiales. No una mitologa cualquiera, es decir, no cualquier
transformacin inconscientemente artstica de la naturaleza
(aqu la palabra naturaleza designa todo lo que es objetivo,
comprendida la sociedad). La mitologa egipcia no hubiese
podido jams ser el suelo, el seno materno del arte griego. Pero
de todos modos era necesaria una mitologa. Incompatible con
un desarrollo de la sociedad que excluya toda relacin mitolgica con la naturaleza, toda referencia mitologizante a ella, y
que requiera por tanto del artista una fantasa independiente de
la mitologa.
Por otra parte, sera posible Aquiles con la plvora y las
balas? O, en general, la llada con la prensa o directamente
con la impresora? Los cantos y las leyendas, las Musas, no
desaparecen necesariamente ante la regleta del tipgrafo y no se
desvanecen de igual modo las condiciones necesarias para la
poesa pica?
Pero la dificultad no consiste en comprender que el arte
griego y la epopeya estn ligados a ciertas formas del desarrollo
social. La dificultad consiste en comprender que puedan an
proporcionarnos goces artsticos y valgan, en ciertos aspectos,
como una norma y un modelo inalcanzables.
Un hombre no puede volver a ser nio sin volverse infantil.

[Kunst]; edie. 1939, ["Mythologie"], ("mitologa")

33

Pero, no disfruta acaso de la ingenuidad de la infancia, y no


debe aspirar a reproducir, en un nivel ms elevado, su verdad?
4No revive en la naturaleza infantil el carcter propio de cada
epoca en su verdad natural? Por qu la infancia histrica de
la humanidad, en el momento ms bello de su desarrollo no
debera ejercer un encanto eterno, como una fase que' no
volver jams? Hay nios mal educados y nios precoces.
Muchos pueblos antiguos pertenecen a esta categora. Los griegos eran nios normales. El encanfo que encontramos en su
arte no est en contradiccin con el dbil desarrollo de la
sociedad en la que madur. Es ms bien su resultado en verdad
est ligado indisolublemente al hecho de que las ~ondiciones
sociales inmaduras en que ese arte surgi, y que eran las nicas
en que poda surgir, no pueden volver jams.

Omitido en edic. 1939

11. EL CAPITUW DEL DINERO

"El captulo del dinero" comprende el cuaderno 1 y las siete primeras pginas del
cuaderno IL El cuaderno 1 fue redactado en octu1're de 1857, pero Marx no lo
dat.

ALFRED DARIMON: DE LA REFORME DESBANQUES.


PARIS 1856.

"Tout le mal vient de la prdominance que l'on s'obstine a


conserver aux mtaux prcieux dans la circulation et les changes"
(p. 1,2).
Darimon comienza con el examen de las medidas tomadas
por el Banque tfe France en octubre de 1855 pour remdier a
la diminution progre~ive de son encaisse (p. 2)b. Intenta ofrecernos un Tableau estadstico de la situacin de este banco
durante los ltimos seis meses que precedieron las medidas de
octubre. Compara a tal efecto su reserva metlica durante cada
uno de estos seis meses con las "fluctuations du portefeuille"c,
o sea la masa de discountsd que ha hecho (de ttulos comerciales, de letras existentes en su portefeuille). La cifra que expresa
el valor de las securities8 en posesin del banco "reprsente",
segn Darimon, "le plus ou moins de besoin que le public
prouvait de ses services, ou, ce qui revient au mme, les
ncessits de la circulation" (p. 2). Ce qui revient au meme? Du
toutf. Si la cantidad de bills9 presentados para el discount se
identificara con las "necesidades de la circulacin", de la circulacin del dinero en sentido estricto, la circulacin de los
billetes de banco debera estar determinada por la cantidad de
documentos descontados. Ese movimiento no slo no es paralelo como promedio, sino que muy frecuentemente es un movimiento inverso. La cantidad de documentos descontados y sus
fluctuaciones expresan las necesidades del crdito, mientras que

Todo el mal proviene de la obstinacin con que se mantiene el predominio de


los metales preciosos en la circulacin y en los cambios.- b P.dra remediar la
disminucin progresiva de su reserva. e Fluctuaciones de la cartera.- d Descuentos. Ttulos.- f La mayor o menor necesidad que manifiesta el pblico de sus servicios
o. lo que 11iene a ser lo mismo, las necesidades de Ja circ11/aci11. Lo que viene a ser
lo mismo? De ningn modo! . g Documentos

[3s]

JB

El dinero - Cuaderno /

la cantidad de dinero circulante est determinada por influencias muy distintas. Para poder llegar a conclusiones sobre la
circulacin, Darimon debera haber puesto junto a la columna
de la reserva metlica y a la de los documentos descontados,
una columna sobre el monto de los billetes en circulacin. Para
hablar de las necesidades de la circulacin, lo elemental debe
ser comprobar ante todo las fluctuaciones en la circulacin real.
La omisin de este imprescindible elemento de la comparacin,
revela la ligereza de diletante y la confusin intencional entre
las necesidades del crdito y las de la circulacin del dinero
[3&} -una confusin sobre la cual se apoya, en verdad, todo el
secreto de la sabidura prudoniana. (Es como si en un cuadro
de mortalidad se hiciera figurar por un lado las enfermedades y
por el otro las muertes. olvidndose de los nacimientos.) Las
dos columnas (vase p. 3) presentadas por Darimon, o sea por
un lado la columna de la reserva metlica del banco de abril a
setiembre, y por el otro la del movimiento de su cartera, no
expresan sino el hecho tautolgico -para lo cual no es necesario, por cierto, armar cuadros estadsticos- de que, en la
misma medida en que se ingresan documentos al banco para
retirar metal, su cartera se llen de documentos y sus arcas se
vaciaron de metal. Pero ni siquiera esta tautologa, que Darimon quiere demostrar a travs de su cuadro, logra ser expresada claramente. El- muestra, en efecto, que desde el 12 de abril
al 13 de setiembre de 1855, la reserva metlica del banco
disminuy en cerca de 144 millones, mientras que los ttulos
de su cartera aumentaron aproximadamente en 1O1 millones.
La disminucin de la .reserva metlica super por tanto en 43
millones el aumento de los ttulos comerciales descontados. La
identidad de los dos movimientos naufraga frente a este resultado de conjunto del movimiento semestralb . Una comparacin
ms cuidadosa de las cifras nos muestra otras incongruencias.
Reserva metlica del banco.
11 de abril
1ode Tnll)IO

432.614.799 fr.
420.914.028

Ttulos descontados por el bancoc.

12deabrU
JOdemayo

39

La refo,,na de lo:i banco:i de Darimon

322.904.313
310.744.925

a Debera ser "108". Marx .ha tomado la cifra "101" de Dadmon . b F.n reali
dad. del 12/4 al 13/9 van cinco mases .. e las cifras de este cuadro fueron trans
critas por Marx con alglDlos pequeos errores. T>eberan 11turar las siguientes:
Reserva metlica del banco
Ttulos descontados por el banco
12 de abril
432.614.798
12 de abril - 322.904.314
10 de mayo - 420.914.029
10 de mayo - 310.744.926

En otras palabras: desde el 12 de abril al 1O de mayo la reserva


metlica disminuye en 11.700.769, mientras que el nmero de
los ttulos aumenta en 12.159.388; es decir que el aumentob
de las securities supera en aproximadamente 1/2 milln
(458.619 fr.) la disminucin de la reserva metlica. El fenmeno se invierte, pero con una amplitud sorprendente, si comparamos ei mes de mayo con el mes de junio:
Reserva metlica del banco
JO de mayo - 420.914.028C
14 de junio - 407.769.813

Ttulos descontados por el banco


10 de mayo - 310.744.92Sd
14 de junio - 310.369.439

Desde el 1O de mayo al 14 de junio la reserva metlica haba


disminuido en 13.144.225 fr. Pero haba aumentado en la
misma medida sus securities? Todo lo contrario; en el mismo (37)
perodo ellas haban sufrido una disminucin de 375.486 fr.
Aqu no se trata por lo tanto de una desproporcin puramente
cuantitativa entre disminucin por un lado y aumento por el
otro. La propia relacin inversa de los dos movimientos ha
desaparecido.11 La enorme cada por un lado est acompaada de
una cada relativamente dbil por el otro.
Reserva metlica del banco
14 de junio - 407 .769.813
12de/ulio - 314.629.614

Ttulos descontados por el banco


14 de junio - 310.369.439
12 de julio - 381.699.25611

La comparacin entre los meses de junio y julio muestra una


disminucin de la reserva metlica de 93.140.199 y un aumento de las securities igual a 7 I.329.817, vale decir que la disminucin de la reserva metlica supera el aumento de la cartera
"" 21.810.382 fr.
Reserva metlica del banco

12 de julio
9deagosto

314.629.614
338.784.444

Ttulos descontados por el banco

12 de juo
9deagosto

381.699.256
458.689.605

Debera decir en cambio "disminuye". D Debera decir, en cambio, "disminu


cl6n". Pero debe tenerse en cuenta que no se trata slo de un mero error en los
"rmlnos utilizados por Marx, sino que efectivamente se confunde. Sin embargo, el
mor en la interpretacin de este primer par de cifras, que Marx reitera en su
reaumen de la p. 40, no afecta la correccin de su conclusin general. e Tal como
antes indicamos, las cifns correctas son 420.914.029. d Aqu debera ser
310.744.926. e De acuerdo con las cifras que Marx utiliza, la disminucin sera en
verdad de 13.144.215; de acuerdo con las cifras corregidas sera de 13.144.216.
f So(an cifras corregidas correspondera 375.487. ll Tal como antes sealamos esa
relacin inversa no existe; es una confusin de Marx. h Debera decir 381.699.257.
1 De acuerdo con las cifras correaidas, sera 71.329.818 y 21.810.381

El dinero - Cuaderno I

40

La reforma de los bancos de Darimon

Observamos aqu un aumento en ambos sectores: el de la


reserva metlica aumenta en 24.154.830 y el de la cartera
muestra un aumento mucho ms importante: 76.990.349 fr..
Reserva metlica del banco

9deagosto
13 de set.

- 338.784.444
- 288.645.333b

Ttulos descontados por el banco

9deagosto
13 de set.

458.689.605
431.390.562b

La disminucin de la reserva metlica en 50.139.111 fr.c est


acompafi.ada en este caso de una disminucin de las securities
de 27.299.043 fr. e (En diciembre de 1855, a pesar de las
medidas restrictivas del Banque de France, su encaisse haba
disminuido en 24 millones ms.)
La salsa que es buena para el ganso tambin sirve para la
gansa. Las conclusiones que resultan de una confrontacin
sucesiva de los seis meses merecen tanta confianza como las
que resultan de la confrontacin de los dos extremos de la serie
realizada por el sefi.or Darimon. Y qu muestra esta confrontacin? Verdades que se eliminan entre s. Dos veces un
aumento de la cartera con una disminucin de la reserva metlica, pero de modo tal que la disminucin de esta ltima no
alcanza el aumento de la primera (meses de abril-mayo y
junio-julio). Dos veces una disminucin de la reserva metlica,
acompa'i.ada de la disminucin de Ja cartera, pero de modo tal
que la disminucin de esta ltima no cubre la de la primera
Las] tmeses mayo-junio y agosto-setiembre). Finalmente, una vez un
aumento paralelo de la reserva metlica y de la cartera, pero de
un modo tal que el primero no cubre el segundo. d Disminucin
por un lado, aumento por el otro; disminucin en ambas
partes; aumento en ambas partes. Se dan todos los casos, pero
ninguna ley uniforme y sobre todo ninguna relacin inversa ni

Sera 76.990.348.- b Segn se indic, 288.645.334 y 431.390.563.- e Debe


ra ser 50.139.110 y 27.299.042.- d La confusin de Marx acerca de lo ocurrido
entre abril y mayo, que antes sealamos, se refleja lgicamente en este prrafo de
conclusiones. En verdad, debera decir: "Una vez un aumento de la cartera con una
disminucin de la reserva metlica, acompaada de la disrnmuc1on de la cartera, pero
ltima es mayor que el aumento de la primera (mes junii>-julio). Tres veces una
disminucin de la reserva metlica, acompaada l\e la disminucin de la cartera, pero
de modo tal que dos veces la disminucin de esta ltima no alcanza el aumento de
la primera (meses mayo-junio y agosto-setiembre) y una vez la disminucin de la
cartera es mayor que la de la reserva (mes abril-mayo). Finalmente, una vez un
aumento paralelo de la reserva metlica y de la cartera, pero de modo tal que el
primero no cubre el segundo (mes julio-agosto)". Tal como sealamos antes, estos
cambios no afectan las conclusiones generales que Marx deriva a continuacin de
este prrafo

41

tampoco una accin recproca, desde el momento que la disminucin de la cartera nu puede ser la causa de la disminucin en
la reserva metlica, y el aumento en la cartera no puede ser la
causa del aumento en la reserva metlica. La relacin inversa y
la accin recproca nunca se han verificado en la comparacin
aislada que Darimon establece entre el primero y el ltimo mes.
Si el aumento de 1O1 millones verificado en la cartera no
cubre la disminucin de aproximadamente 144 millones verificada en la reserva metlica, es preciso admitir la posibilidad de
que el aumento por un lado y la disminucin por el otro no
tienen entre s un vnculo causal. El cuadro estadstico, en
lugar de suministrar una respuesta ha suscitado un conjunto de
problemas conexos; en lugar de plantear un enigma nos ha
planteado docenas de enigmas. En realidad, los enigmas desapareceran si el seor Darimon hubiera puesto junto a sus
columnas de la reserva metlica y de la cartera (o sea de los
ttulos descontados), las columnas de la circulacin de los
billetes de banco y de los depsitos. Una disminucin en la
reserva metlica inferior al aumento de la cartera se explicara
entonces por el hecho de que al mismo tiempo aument el
depsito de metal, o que una parte de los billetes emitidos al
efectuar descuentos no ha sido convertida en metal y sigue
circulando o tambin a que sin aumentar la circulacin, los
billetes emitidos volvieron a entrar inmediatamente bajo la
forma de depsitos o sirvieron para pagar los documentos
vencidos. Una disminucin de la reserva metlica, acompaada
de una disminucin inferior de la cartera se explicara por el
hecho de que fueron retirados del banco depsitos o ingresaron
billetes para ser convertidos en metal, y en consecuencia se
contrajo su capacidad de descuento en beneficio de los poseedores de depsitos retirados o de billetes convertidos en metal.
Finalmente, una disminucin inferior de la reserva metlica
acompaada de ~na disminucin inferior de la cartera se explicara por los mismos motivos (dejamos completamente de lado
el flujo destinado a reemplazar la moneda de plata en el
interior del pas, ya que Darimon no lo tuvo en cuenta). Pero
las columnas, que de este modo se habran esclarecido recprocamente: habran tambin demostrado lo que no se quera que
demostraran, a saber que la satisfaccin de las necesidades
comerciales crecientes no presupone forzosamente de parte del
banco un aumento de su circulacin en billetes; que la disminucin o el aumento de esta circulacin no corresponde a la
disminucin o al aumento de su reserva metlica; que el banco

42

El dinero - Cuaderno I

no con.trola la masa de los medios de circulacin, etc., todos ellos resultados muy simples que no pueden eneontrar
[39] lugar dentro de la mercadera barata del seor Darimon. En su
precipitacin por gritar a los cuatro vientos su idea preconcebida, es decir, la anttesis entre el fondo en metal del banco
representado por su reserva metlica, y las necesidades de la
circulacin representada segn l por la cartera, recorta dos
columnas de su contexto indispensable, las cuales, as aisladas,
pierden todo sentido o cuanto ms se vuelven contra l. Nos
hemos detenido en este fait para poner en evidencia con un
ejemplo el valor de las ilustraciones estadsticas y positivas de
los prudonianos. Sus referencias a hechos econmicos no slo
no ofrecen pruebas para sus teoras, sino que ofrecen muestras
de cmo la no asimilacin de estos hechos es lo que les permite
jugar con ellos. Y su modo de jugar con los hechos revela la
gnesis de su abstraccin terica.
Continuemos con Darimon.
Al comprobar el Banco de Francia que su reserva metlica
haba disminuido en 144 millones y que su cartera haba
aumentado en 101 millones, el 4 y el 8 de octubre de 1855
adopt una serie de medidas protectoras en favor de sus arcas y
contra su cartera. Elev la tasa de descuento del 4 al 5 y del 5
al 6 /o y redujo de 90 a 75 das los plazos de vencimiento de
los documentos presentados para su descuento. En otras palabras, agrav las condiciones en que colocaba su metal a disposicin del comercio. Qu demuestra esto? "Que", dice Darimon, "un banco organizado segn los principios actuales, es
decir basado en el predominio del oro y de la plata, se sustrae
al servicio del pblico en el momento mismo en que el pblico
tiene ms necesidad de sus servicios"19. Pero tena necesidad de
esas cifras el seor Darimon para demostrar que la oferta
encarece sus servicios en la misma medida en que la demanda
aumenta (y la supera)? Y esos seores que frente al banco
representaban el "pblico", no tienen la "misma agradable
manera de existencia"? Los filntropos comerciantes de trigo
que presentaron sus documentos al banco para obtener billetes,
para convertir los billetes en oro del banco, para convertir el
oro del banco en trigo del exterior y convertir el trigo del
exterior en dinero del pblico francs, partieron acaso de la
idea de que dado que el pblico en aquel momento tena sobre
todo necesidad de trigo, era un deber suyo cedrselo en condiciones ms ventajosas? No se precipitaron en cambio al banco
para explotar el aumento de precios del trigo, la nece.sidad
urgente del pblico y la desproporcin entre su demanda y su

La reforma de los bancos de Darimon

43

oferta? Y el banco debera escapar a esta ley econmica


universal? Quelle ide! Podra ser que la actual organizacin
de los bancos trajera consigo la necesidad de acumular oro en [4o]
cantidades tales como para condenar al ocio el medio de
compra, que en caso de escasez de trigo podra ser utilizado
muy ventajosamente por la nacin, y como para convertir en
general al capital, que debera recorrer las frtiles metamorfosis
de la produccin, en una plataforma inerte e improductiva de
la circulacin. En este caso estaramos entonces viendo que en
el sistema bancario actual la reserva metlica improductiva
supera su mnimo necesario, ya que el ahorro de oro y plata en
el mbito de la circulacin no ha sido todava limitado a sus
confines econmicos. Vale decir, se tratara de una cuestin de
ms o de menos, aunque sobre las mismas bases. Pero entonces
el problema se despeara desde las cumbres socialistas hasta
los llanos burguesamente prcticos sobre los cuales lo vemos
circular entre gran parte de los adversarios anglo-burgueses del
Banco de Inglaterra. Quelle chute! b Y si se tratara, en
cambio, no de un mayor o menor ahorro de metal bajo la
forma de billetes o de otros dispositivos bancarios sino de un
total abandono del fondo en metal? Entonces de nuevo no nos
servira ni la fbula estadstica, ni tanto menos su moraleja. A fin
de que el banco enve metales pr~iosos al exterior en caso de
necesidad, no importa en qu condiciones, es necesario que
primero los acumule; y para que el exterior los acepte a cambio
de sus mercancas, es necesario que ellos mantengan su
predominio.
Segn Darimon, las causas que sustrajeron su metal precioso
al banco fueron la mala cosecha y la consiguiente necesidad de
Importar trigo del exterior 20 Pero l olvida el dficit en la
recoleccin de la seda y la necesidad de adquirirla en cantidades masivas en China. Otra causa, segn Darimon, se debera a
las numerosas e importantes operaciones empresarias, que coincidieron con los ltimos meses de la exposicin industrial de
Pars 21 . Pero de nuevo olvida las grandes especulaciones e iniciativas emprtmdidas en el exterior por el Crdit mobilier y por
IUj rivales, para mostrar, como dice Isaac Preire, que el capital
francs se distingue de los otros capitales por la misma naturalf:za cosmopolita que distingue la lengua francesa de las otras
l"nguas. Otra causa seran tambin los gastos improductivos
.;&usados por la guerra en Oriente: prstamos por 750 millones.
Qui idea! b Qu cada!

44

El dinero - Cuaderno I

Tenemo s entonces, por un lado, un importan te y sbito dficit


en dos de las ms importan tes ramas de la producci n francesa!
Por el otro, un empleo inusitado del capital francs en los
mercados extranjeros, en empresas que no producen un equiva(41) lente inmediato y en parte quizs no cubrirn jams sus costos
de produccin! Para cubrir por una parte la disminucin de la
producci n nacional mediante importaciones, y por la otra el
aumento de las empresas industriales en el exterior, no era
suficiente recurrir a los signos monetarios que sirven para el
cambio de equivalente, eran necesarios los propios equivalentes
no dinero, sino capital. De todos modos el dficit de 1~
producci n nacional francesa no representab~ de ningn modo
un equivalente con respecto al empleo del capital francs en el
exterior. Supongamos que el Banco de Francia no se base en
un ~ondo en metal y que el exterior est dispuesto a aceptar el
equivalente,~ el capital francs en cualquier forma, y no slo
en ~a espec1f1ca de los metales preciosos: no estara lo mismo
obhgado el banco a elevar las condiciones de su descuento
precisamente en el momento en que su "pblico" ms necesitaba de sus servicios? Los billetes utilizados por el banco para
descontar los documen tos de este pblico, son en la actualidad
asi~nacio!les S?bre el oro y la plata. En nuestra hiptesis ellos
senan as1gnac10nes sobre la reserva de producto s de la nacin y
sobre s.u .fuerza de trabajo inmediata mente utilizable: la primera, limttada, la segunda, aumentab le slo dentro de lmites
muy estrechos y en determina dos perodos. Por otra parte,
la impresora de billetes funcionar a inagotablemente y como
por arte de magia. Al mismo tiempo que las malas cosechas
de trigo Y de seda disminuyeron enormem ente la riqueza nacion~l directame nte. i~tercambiable, he aqu que las empresas
m1;11eras Y ferrov1anas en el exterior inmovilizan esta riqueza
baJO un~ f<;>rma que no crea ningn equivalente inmediato y
por cons1gu1ente por el momento la engullen sin sustituirla! En
con~cuencia:. disminuc in absoluta de la riqueza nacional que
podn.a ser directame nte cambiada, circular y ser enviada al
exte~t<;>r!. Por otra parte; las asignaciones bancarias que aumentan thmttadam ente. Consecuencia inmediata: elevacin de los
precios de los productos , de las materias primas y del trabajo.
~or otro lado, cada de los precios de las asignaciones bancarias. El banco no habra entonces aumentad o la riqueza nacional con un toque mgico, sino solamente desvalorizado sus
propios ttul~s l??r medio de una operacin muy usual. Con
esta .~esvalonzac1~n ~ produce una sbita parlisis de la produccton! De mngun modo, grita el prudonian o! Nuestro

la reforma de los bancos de Darimon

45

nuevo sistema bancario no se limitara al mrito negativo de


ubolir el fondo en metal, dejando luego todo como antes. El
crcura en cambio condiciones productivas y comerciales totalmente nuevas, es decir, interviniendo sobre la base de principios
totulmcnte nuevos. No es cierto quizs que la introducc in de
lrn1 bancos actuales revolucion en su tiempo las condiciones de
lu produccin? Sin la concentracin del crdito que produjo,
rtln lu renta pblica que cre en contraposicin con la renta
trrrilorial, creando as las finanzas en contraposicin con la (42)
propiedad del suelo, el moneyed interest en anttesis al landed
h1tcrestb -sin este nuevo instituto de circulacin habran sido
p11sihles Ja gran industria moderna, las sociedades por acciones,
rh.:., las miles de formas de ttulos de circulacin, que son al
mismo tiempo los productos y las condiciones de produccin
dl'I comercio moderno y de la moderna industria?
1lemos llegado as al problema fundamen tal, que no tiene ya
vinculacin con el punto de partida. El problema, se dice, es de
nnturalcza general: es posible revolucionar las relaciones de
produccin existentes y las relaciones de distribucin a ellas
correspondientes mediante una transformacin del instrumen to
dl' circulacin, es decir, transformando la organizacin de la
drculaci n? Adems: es posible emprende r una transformacin tal de la circulacin sin afectar las actuales relaciones de
produccin y las relaciones sociales que reposan sobre ellas? Si
toda transformacin en tal sentido de la circulacin re):uiriese a
Nll vez como supuesto previo transform aciones d{ ias otras
condiciones de produccin y sacudimientos sociales, es evi9ente
c1uc esto refutara a priori tal doctrina, que propone realizar
mulubarismos en materia de circulacin precisamente para evitur, por un lado, el carcter violento de las transformaciones, y
por el otro, para hacer de estas transformaciones mismas no un
l'IUpuesto, sino viceversa un resultado gradual de la transforn;acin de la circulacin. Bastara la falsedad de esa premisa
fundamental para demostra r una incomprensin igual de la
conexin interna de las relaciones de producci n, de distribucin y de circulacin. La referencia histrica citada arriba no es
1!11 modo alguno decisiva, ya que las institucio nes modernas de
crdito fueron en un tiempo tanto efecto como causa de la
concentracin del capital, constituy endo solamente un momento de ella; la concentracin del patrimoni o es acelerada tanto por
unu circulacin defectuosa (como en la Roma antigua) como
Inters monetario.- binters de la tierra

46

El dinero - Cuaderno I

por una circulacin facilitada. Adems, sera necesario examinar -aunque esto correspondera ms bien al planteo general
del problema- si las distintas formas civilizadas del dinero
-moneda metlica, papel moneda, moneda de crdito, moneda
de trabajo (como forma socialista)- pueden lograr lo que se
pretende de ellas sin suprimir la relacin misma de produccin
expresada en la categora dinero y preguntarse luego si no es
por otra parte una exigencia que se niega a s misma el querer
prescindir, a travs de la transformacin formal de una relacin,
de las condiciones esenciales de la misma. Las distintas formas
[43] del dinero pueden tambin corresponder mejor a la produccin
social en los distintos niveles; una puede eliminar inconvenientes para los cuales otra no est madura; pero mientras ellas
sigan siendo forma del dinero y mientras el dinero permanezca
como una relacin de produccin esencial, ninguna puede
suprimir las contradicciones inherentes a la relacin del dinero:
cuanto ms, una forma puede representarlas de modo diferente
que otra. Aunque alguna forma de trabajo asalariado pueda
eliminar los inconvenientes de otra, ninguna b puede eliminar
los inconvenientes del trabajo asalariado mismo. Una palanca
puede vencer mejor que otra la resistencia de la materia inerte.
Pero todas se basan en el hecho de que la resistencia permanece. Este problema general de la relacin de la circulacin
respecto de las otras relaciones de produccin puede ser planteado, como es natural, slo al final. Sin embargo, es curioso el
hecho de que Proudhon y sus compaeros ni siquiera lo planteen en su forma pura y se limiten a declamar sobre l muy
ocasionalmente. Cuando hagan alusin a l, ser necesario prestar el mximo de atencin.
Ya desde el comienzo mismo se ve entonces que Darimon
identifica completamente la circulacin del dinero con el crdito, lo cual es falso desde el punto de vista econmico. (El
crdit gratuit, sea dicho al pasar, es slo una temerosa e
hipcrita forma pequeo-burguesa en sustitucin de la proprite
c 'est le vol. 22 En lugar de que los obreros les saquen el capital a
los capitalistas, los capitalistas deberan ser obligados a drselo
a los obreros.) Tambin habr que volver sobre este punto.
Incluso en el tema del que efectivamente se ocupa, Darimon
arriba slo a lo siguiente: que los bancos que comercian con
crdito, as como los comerciantes que comercian con mercancas y los obreros que comercian con trabajo, venden ms caro
a "kann"; en el ms. "konnen".-

"keine", en el ms. "Jede" ("Toda")

La reforma de los bancos de Darimon

47

cuando la demanda aumenta respecto a la oferta, vale decir,


dificultan el acceso del pblico a sus servicios justamente en el
momento en que ste tiene ms necesidad de ellos. Hemos visto
que el banco debe actuar as, tanto si emite billetes convertibles o billetes que no lo son.
El comportamiento del Banco de Francia en octubre de
185 5 provoc un "immense clameur" (p. 4) y un "grand
dbat" b entre el propio banco y los portavoces del pblico.
Darimon resume o pretende resumir tal debate. Nosotros lo
seguimos slo ocasionalmente, ya que su resumen, que no hace
ms que asumir una y otra posicin, muestra la debilidad de
umbos adversarios. Un andar a tientas que slo atina a dar
razones superficiales. Cada uno de los dos contendientes abandona a cada momento sus armas para buscar otras. No llegan a
lus manos no slo porque cambian continuamente las armas [44]
con las cuales podran aporrearse, sino tambin porque no bien
!IC enfrentan en un terreno, escapan sbitamente a otro.
(Desde 1806 hasta 1855 la tasa de descuento en Francia no
super el 6 /o: durante 50 aos immuable ~ 90 jours le
maximum de l'echance des effets de commerce)c 23.
La debilidad con que Darimon presenta la defensa del banco
v la falsedad del cuadro que ofrece, resultan p. ej. claramente
~le este fragmento de su diario imaginario.
Dice el adversario del banco: "Vous etes grace a votre
monopole, la dispensatrice et la rgulatrice du crdit. Quand
vous vous montrez rigoureuse, non-seulement les escompteurs
vous imitent, mais encore ils exagerent vos rigueurs ... Par vos
mesures vous avez jet l'arret dans les affaires" (p. 5)d.
Y el banco responde "humblement": "Que voulez-vous qu"
je fasse? dit humblement la Banque ... Pour me garer de
l'tra11ger, il faut que je me gare des nationaux ... Avant tout, il
fuut que j'empche la sortie du numraire, sans lequel je ne suis
ni ne puis rien" (p. 5 ). e
Se le hace decir .al banco una estupidez. Se le hace eludir el
problema y se lo lleva a perderse en una frase genrica para
Inmenso clamor.- b Grar. debate.- e El tiempo mximo de vencimiento de los
l'fl'Clos comerciales fue fijado en 90 das.- d Gracias a vuestro monopolio. sois los
olor1:adores y reguladores del crdito. Cuando vosotros os mostris rigurosos, vuest rm dcsrnntadores no slo os imitan, sino que hasta rxagcrari rigores ... Con vues11us nll'didas habis paralizado los negocios.- e Qu queris que haga, dice humildemen11 rl llaneo ... para defenderme del extranjero, debo defenderme tambin de los de ca11 Sobre todo debo impedir la salida del numerario, en ausencia del cual no soy ni
tlltl'do nada

48

El dinero - Cuaderno 1

poder responderle con otra frase igualmente genrica. En este


dilogo el banco participa de la ilusin de Darimon de que a
travs de su monopolio l regula verdaderamente el crdito. En
realidad, el poder del banco comienza slo all donde termina
el de los "escompteurs" privados, en un momento pues en
que su propio poder es ya considerablemente limitado. Dejad
que el banco mantenga una tasa del 5 /o en un momento de
easy state del money market, cuando todos descuentan al 2
y l /2 /o, y veris que los descontistas, en lugar de imitarlo le
refregarn por la nariz todos los negocios haciendo ellos todos
los descuentos. Pero esto fue bastante evidente en la historia
del Banco de Inglaterra a partir de la ley de 1844: en las
operaciones de descuento, etc., l fue el verdadero rival de los
banqueros privados. El Banco de Inglaterra, a fin de asegurarse
una participacin, y una participacin siempre creciente en las
operaciones de descuento, durante los perodos de easiness b del
mercado monetario, se vio obligado a reducir constantemente
su tasa de descuento a la medida de los prvate bankers, e pero
con frecuencia por debajo de ella. Su "regulacin del crdito"
debe ser tomada por lo tanto cum grano salisd, mientras que
Darimon hace de su personal fe supersticiosa en el control
absoluto del mercado y del crdito por parte del banco, un
punto de partida.
En lugar de indagar crticamente las condiciones efectivas del
poder del banco sobre el mercado de dinero, Darimon se
adhiere inmediatamente a la frase de que el cashe es todo para
l y que el banco debe impedir su salidut al exterior. Un
[4s] profesor del College de France (Chevalier) responde: 24 "El oro y
la plata son mercancas como las otras. . . Vuestra reserva
metlica es buena slo para ser enviada al exterior para compras en momentos de urgencia." El banco responde a su vez:
"La moneda metlica no es una mercanca como las otras; es
un medio de cambio, y en virtud de este ttulo goza del
privilegio de dictar las leyes a todas las otras mercancas". 2s En
este momento, Darimon se interpone entre los contendientes:
"Si es as, es necesario atribuir no slo la crisis actual, sino
todas las crisis comerciales peridicas, a este privilegio del cual
el oro y la plata gozan, esto es el privilegio de ser los nicos
autnticos instrumentos de circulacin" 26. Para obviar todos los
inconvenientes de las crisis "sera suficiente que el oro y la

De fdl situacin del mercado monetario.. b Facilidad.- e Banqueros privados.Con las debidas reservas.- e Efectivo.- f ''Ffflux'", edic. 1939, "aft1ux"

Exportacin del oro y crisis

49

plata fuesen mercancas como las otras, o, ms exactamente,


que todas las mercancas fueran medios de cambio con el
mismo rango (au meme titre) (en virtud de los mismos ttulos)
que el oro y la plata; es decir, que los productos se cambiaran
verdaderamente por productos" (pp. 5-7) 27
Con superficialidad: as es presentada aqu la cuestin. Si el
banco emite asignaciones sobre dinero (billetes) y obligaciones
sobre el capital reembolsables en oro y en plata (depsitos), se
comprende por s mismo que slo puede comprobar } \admitir
la disminucin de su reserva metlica sin reaccionar en tanto
~sta no baje ms all de un cierto punto. Pero esto no tiene
nada que ver con la teora de la moneda metlica. Sobre la
teora de la crisis de Darimon volveremos ms adelante.
En el captulo "Pe tite histoire des crises de circ1'1ation" 28 el
scnor Darimon pasa por alto la crisis inglesa del 1809-1811 y se
limita a anotar la designacin del Bullion-Committee en 1810;
en cuanto a 1811 omite de nuevo la crisis real (que comenz
en 1809), y se limita a registrar la adopcin por la Cmara de
los Comunes de la resolucin segn la cual "la depreciacin de
los billetes respecto a los metales preciosos deriva no de una
depreciacin del papel moneda sino de un aumento del precio
del bullion" 29 y el pamphlet de Ricardo que sostena la tesis
opuesta, cuya conclusin sera la de que "el dinero, en su
estado ms acabado, es el papel moneda" (pp. 22. 23) 30 . Las
crisis de 1809 y 1811 eran en cambio importantes en tal
sentido, porque el banco emiti entonces billetes no convertibles, de modo tal que las crisis no derivaron de ningn modo
de la convertibilidad de los billetes en oro (metal) y no podan
por lo tanto ser frenadas ni siquiera abrogando tal convertibilidad. Darimon pasa elegantemente sobre estos hechos que refutan su teora de las crisis, y se adhiere al aforismo de Ricardo
que no tiene nada que ver con el asunto especfico en cuestin ni con el tema del pamphlet -el problema de la depre- [46:
ciacin del papel moneda. Ignora que la teora del dinero de
Ricardo ha sido refutada totalmente en sus falsas premisas,
segn las cuales el banco controla la cantidad de billetes circulantes y la cantidad de medios de circulacin determina los
precios, mientras que en cambio son los precios los que determinan la cantidad de medios de circulacin, etc. En la poca de
Ricardo, faltaban todava las investigaciones detalladas sobre los
a "in Frage und des Pamphlets"; edic. 1939 "der Frage in den Pamphlcts", lo que
rnnstituye una construccin con erfores de concordancia

50

El dinero - Cuaderno I

fenmenos de circulacin del dinero. Esto, dicho sea de paso.


El oro y la plata son mercancas como las otras. El oro y la
plata no son mercancas como las otras: como medio universal
de cambio ellas son mercancas privilegiadas y precisamente en
virtud de este privilegio degradan a las dems mercancas. He
aqu a lo que reduce Darimon en ltima instancia el antagonismo. Suprimid el privilegio del oro y de la plata, degradadlos
al rango de todas las otras mercancas: he aqu lo que exige
Darimo.1 en ltima instancia. No tendrais ms entonces el mal
especfico del dinero-oro y del dinero-plata, o de los billetes
convertibles en oro y en plata. Habrais eliminado el mal
definitivamente. O tambin: elevad todas las mercancas al
monopolio que ahora poseen exclusivamente el oro y la plata.
Dejad que el papa subsista, pero haced de cada uno un papa.
Abolid el dinero haciendo de cada mercanca diPero y confirindoles las propiedades especficas del dinero. A esta altura
surge la cuestin de si el problema mismo no revela su propio
absurdo, y si por consiguiente la imposibilidad de la solucin
no est ya en las propias condiciones del problema. A menudo
la respuesta slo puede consistir en la crtica del problema y la
solucin slo puede encontrarse negando el problema mismo.
El verdadero problema es el siguiente: el sistema burgus de
cambio, no hace necesario un instrumento de cambio especfico? No crea necesariamente un equivalente particular para
todos los valores'! Una forma de este medio de cambio o de
este equivalente puede ser ms manejable, ms adecuada, y
provocar menos inconvenientes que otras formas. Pero los
inconvenientes que derivan de la propia existencia de un medio
especfico de cambio, de un equivalente particular y no obstante universal, se reproduciran en todas las formas, aunque de
manera distinta. Como es natural, Darimon pasa con entusiasmo por encima de este problema. Abolid el dinero sin
abolirlo! Abolid el privilegio exclusivo que poseen el oro y la
plata en virtud de su exclusividad para ser dinero, pero proclamad a todas las mercancas, dinero: vale decir, conferid a
todas en comn una propiedad que privada de la exclusividad
deja de existir.
En las drains de metales preciosos aparece una contradiccin
que Darimon advierte y resuelve con igual superficialidad. Se
revela que el oro y la plata no son mercancas como las otras y
que la economa moderna vuelve a recaer, repentinamen te y
Evasiones

Exportacin del oro y crisis

51

con terror, aunque de manera ten:poraria, en los prejuicios del (41]


mercantilismo. Los economistas mgleses tratan de resolver la
dificultad con la ayuda de una distincin. Lo que se requiere
en los momentos de tales crisis monetarias, dicen, no es el oro Y
la plata como dinero, el oro y la plata como moned~, sino el
oro y la plata como capital. Ellos olvidan agregar: ~pital, p~ro
bajo la forma determinada del oro y de la plata. Si el capital
pudiera ser exportado bajo todas sus forn:as, cu~l sera entonces la razn de la salida de metales preciosos, rmentras que la
mayora de las otras mercancas se deprecian por la falta de
salida?
Veamos algunos ejemplos: drain a c~nsecuen.cia de u~a m~la
cosecha de un alimento fundamental (trigo, p. ej.) en el mterior
de un pas, o luego que una n:ala . co.secha en el, exter~o~
encarece un objeto de consumo primario importado (te, p. eJ.),
drain luego de una mala cosecha en las materias ~rimas fu!1dnmentales para la industria (algodn, -lana, seda, lmo); dram
causado por exceso de importacin (por especulacin, guerra,
etc.). En caso de mala cosecha en el interior, la compensacin
de un dficit imprevisto y duradero (de trigo, t, algodn,. lino,
etc.), despoja doblemente a la nacin. Una parte de su capital o
de su trabajo invertido no se reproduce: dficit real en la
producdn. Una parte del capital reproducido debe ser destinado a cubrir estas carencias y se trata de una parte que no
est simplemente en proporcin aritmtica con el dficit, ya
que el producto deficitario, debido a la disminucin de l~
oferta y al aumento de la demanda, aumenta y debe aumentar
de precio en el mercado mundial. Es preciso indagar cuidadosamente qu aspectos asumiran tales crisis prescindiendo del
dinero y qu determinacin introduce el dinero en las relaciones dadas. (Mala cosecha de trigo y exceso de importacin
nconstituyen D los casos principales. [El caso de la] guerra. es
comprensible por s mismo, ya que desde el punto de vista
econmico es como si la nacin echara al agua una parte de su
capital).
Caso de una mala cosecha de trigo: considerada la nacin
respecto a otra nacin, resulta claro que su capital (y no slo
su riqueza real) ha disminuido, as como es claro que un
campesino que ha quemado su pan y debe por ello comprarlo al
panadero, se empobrece en una suma equivalente al mont~_de su
adquisicin. En el interior de la nacin, al parecer, la eleva~ion del
precio del trigo, en lo que tiene que ver con el valor deja todo
como estaba. Salvo por el hecho de que la cantidad de trigo reducida, multiplicada por el precio aumentado drante

52

[48)

El dinero - Cuaderno I

la cosecha realmente mala, no es nunca igual a la cantidad normal multiplicada por el precio inferior. Supongamos que en Inglaterra se produzca solamente 1 quarter, y este 1 quarter alcance el mismo precio que tenan precedentemente 30 millones de
quarters de trigo. En tal caso la nacin -prescindiendo del hecho
de que le faltaran los medios para reproducir tanto la vida como
el trigo- si partimos de que la jornada de trabajo necesaria para
reproducir 1 quarter es= a, la nacin cambiara ax 30 millones
de jornadas de trabajo (costos de produccin) por 1 x a jornadas
de trabajo (producto). La capacidad productiva de su capital se
vera disminuida millones de veces, y disminuira la suma de los
valores posedos en el pas, desde el momento que cada una de
las jornadas de trabajo sera depreciada en 30 millones de veces.
Cada parte del capital representara ahora 1/30.000.000 de su
valor precedente, de su equivalente en costos de produccin, aunque en el caso presente el valor nominal del capital nacional no
habra disminuido en nada (prescindiendo de la depreciacin de
la tierra) ya que el valor inferior de los otros productos estara
compensado exactamente por el valor mayor de 1 quarter de trigo. La elevacin del precio del trigo igual a ax 30 millones de
veces sera la expresin de una depreciacin igual de todos los
dems productos. Por otra parte, esta distincin entre interior y
exterior es del todo ilusoria. La relacin entre la nacin que sufre
el dficit de trigo, y la nacin extranjera de donde lo adquiere, es
idntica a la relacin entre cada individuo de la nacin y el agricultor o el comerciante de grano. La suma de ms que debe pagar
en la adquisicin del trigo representa una disminucin directa de
su capital, de los medios de que dispone.
Para no confundir el problema introduciendo elementos accesorios, es preciso imaginar una nacin en la que existe el free
tradeb del grano. Hasta si el trigo importado lo fuera a un precio
tan barato como el de la produccin nacional, la nacin resultara
empobrecida del capital no reproducido por los agricultores. Slo
que en la hiptesis imaginada la nacin importa siempre tanta
cantidad de trigo extranjero como es importable al precio normal. El aumento' de la importacin presupone por consiguiente el
aumento del precio.
El aumento del precio del trigo es= a la cada del precio de
todas las otras mercancas. El aumento de los costos de producci6n (representados en el precio) con que se obtiene el quarter de
trigo es = a la productividad disminuida del capital exis-tente

"reprasentierte"; eclic. 1939 "reprisentiert" ("representa"). b Libre cambio

Exportacin del oro y crisis

51

en todas las otras formas. Al surplus gastado para la adquisicin


del trigo, debe corresponder un minus en la adquisicin de
todos los dems productos, y por ello mismo una cada de sus
precios. Con o sin moneda metlica o de cualquier otra especie,
la nacin se encontrara en una crisis que se extendera no slo
al trigo, sino a todas las otras ramas de produccin, ya que no
slo positivamente su productividad disminuira y el precio de
su produccin sera depreciado respecto al valor determinado
por los costos de produccin normales, sino tambin todos los
contratos, todas las obligaciones, etc., que reposan sobre los
precios medios de los productos. Por ejemplo, hay que entregar
x fanegas de trigo para la deuda pblica, pero los costos de [49]
produccin de esa cantidad de trigo habrn aumentado en una
proporcin determinada. Independientemente del dinero, la
nacin se encontrara entonces ante una crisis general. Al margen no slo del dinero, sino tambin del mismo valor de
cambio de los productos, stos se habran depreciado y la productividad de la nacin habra disminuido, dado que todas sus
relaciones econmicas se apoyan sobre una productividad media
de su trabajo.
La crisis causada por un dficit de trigo no es producida, por
lo tanto, por una drain of bulliona, aunque puede ser agravada
por los obstculos que son interpuestos a esta drain.
En todo caso no se puede en modo alguno decir con
Proudhon que la crisis proviene del hecho de que solamente los
metales preciosos poseen un valor autntico, a diferencia de las
otras mercancas, ya que la elevacin del precio del trigo sign;fica que de inmediato hay que dar ms oro y plata a cambio de
una determinada cantidad de trigo, o sea que el precio del oro
y de la plata ha cado con relacin al precio del trigo. Oro y
plata, por consiguiente, participan al igual que todas las otras
mercancas de la depreciacin, de la que ningun privilegio las
protege. La depreciacin del oro y de la plata con relacin al
trigo es idntica al encarecimiento del propio trigo. (Pero esto
no es del todo exacto. El quarter de trigo aumenta de 50 a 100
sh., es decir en un 100 /o, mientras que las mercancas de
algodn bajan en un 80 /o. Respecto al trigo, la plata ha
bajado solamente el 50 /o, las mercancas de algodn (debido
u una paralizacinb de la demanda) en un 80 o/o. Esto significa
que los precios de las otras mercancas bajan ms de cuanto
aumenta el precio del trigo. Pero se verifica tambin el fenmeEvasin de oro.- b"stockender"; edic. 1939, "sinkender" ("disminucin")

54

El dinero - OJaderno I

no opuesto. Por ejemplo, en los ltimos aos, en los que el


trigo aument temporariamente en un 100 O/o, los productos
industriales no bajan en la misma proporcin en la que baj el
oro con respecto al trigo. Este caso no invalida todava el principio general.) Tampoco se puede decir que el oro posee un
privilegio por el hecho de que, como moneda, su cantidad es
exacta y autnticamente fijada. Un tlero (plata) sigue siendo
un tlero en cualquier circunstancia. Y as tambin ocurre con
una fanega de grano, que sigue siendo una fanega, y una vara
de tela, que sigue siendo una vara.
La depreciacin de la mayor parte de las mercancas (comprendido el trabajo) y la consiguiente crisis en el caso de la
mala cosecha de trigo no pueden por lo tanto ser atribuidas
primariamente a la exportacin de oro, visto que la depreciacin y la crisis se produciran igualmente si no existiera ninguna exportacin de oro del pas y ninguna importacin de trigo
[so] extranjero. La crisis se reduce simplemente a la ley de la oferta
y la demanda, que como se sabe acta de manera incomparablemente ms aguda y enrgica en el sector de las necesidades primarias -consideradas a escala nacional- que en los otros
sectores. La exportacin de oro no es la causa de la crisis del
trigo, sino que, por el contrario, la crisis del trigo es la causa de
la exportacin de oro.
Considerados en s mismos el oro y la plata peden tener una
influencia en la crisis y agravar sus sntomas slo en dos sentidos:
1) en la medida en que la exportacin de oro se vuelve ms difcil a causa de las condiciones con respecto al metal a las que
estn ligados los bancos; en cuanto las medidas que toma el
banco contra esta exportacin del oro reaccionan desfavorablemente sobre la circulacin interna; 2) en cuanto la exportacin
de oro se vuelve necesaria, porque las naciones extranjeras aceptan capitales slo y exclusivamente bajo la forma de oro.
La dificultad no 2 puede seguir subsistiendo aunque la dificultad no 1 haya sido superada. El Banco de Inglaterra la experiment durante los perodos en los que estaba legalmente autorizado a
emitir billetes no convertibles. Bajaron los billetes respecto al oro
en lingotes, pero baj tambin el precio del oro acuado por la
Casa de la Moneda con respecto a su precio en lingote. El oro se
haba convertido en un tipo especial de mercanca con respecto a
los billetes. Se puede decir entonces que los billetes continuaron
dependiendo del oro en cuanto representaban nominalmente una
"erschwert wird"; edic. 1939, "erschwert wiire" ("se hubiera vuelto ms difcil")

Convertibilidad de los billetes de banco

55

determinada cantidad de oro, que no era de hecho canjeable por


ellos. El oro haba permanecido como denominador suyo, aunque legalmente ellos no tenan ya la posibilidad de ser cambiados
en el banco por tal cantidad de oro.
[Convertibilidad y circulacin de los billetes de banco]

No hay ninguna duda (? ) (pero este punto ha de ser analizado ms adelante y no se refiere directamente al object in
question) , que mientras el papel moneda recibe su ttulo del
oro (por ejemplo, un billete de 5 esterlinas es el representante
en papel de 5 sovereigns)b la convertibilidad de los billetes
sigue siendo una ley econmica que puede tener realidad poltica o no tenerla. Los billetes del Banco de Inglaterra decan
oficialmente, tambin durante el perodo 1799/ 1819, representar el valor de una determinada cantidad de oro. Cmo poner
u prueba esta afirmacin sino a travs del hecho de que el
billete permite obtener efectivamente tal o cual cantidad de
metal? A partir del momento en que por un billete de 5 f. no
era posible obtener un valor en bullion = a 5 sovereigns, el
billete quedaba depreciado a pesar de su inconvertibilidad. La
igualdad entre el valor de los billetes y un determinado valor en
oro fiel a su ttulo entr inmediatamente en contradiccin con
la desigualdad de hecho entre billete y oro. La polmica surgida
entre los ingleses, quienes mantienen al oro como denominador
del billete, versa en efecto no sobre la convertibilidad en oro [s1]
del billete -la cual es slo la identidad prctica expresadsi
tericamente por el 'ttulo del billete-, sino sobre los modos de
asegurar esta convertibilidad, vale decir, si esta convertibilidad
debe ser asegurada mediante limitaciones impuestas legalmente
ul banco o en cambio confiada a s misma. Estos ltimos
afirman que esta convertibilidad, en un banco de emisin que
da anticipos sobre documentos y cuyos billetes tienen por lo
tanto un reflujo asegurado, est garantizada on an averagec y
que adems sus adversarios nunca van ms all de esta seguridad media. Esto ltimo es un factor: el average, sea dicho al
pasar, no es desdeable, y los cmputos de promedio constituyen necesariamente la base fundamental tanto para los bancos
como para todas las compaas de seguros, etc. En este sentido
los bancos escoceses son considerados, con justa razn, como
Objeto en cuestin.- b Soberano, moneda de oro inglesa equivalente a una
lllma esterlina.- e Como promedio

El dinero - Cuaderno 1

Convertibilidad de los billetes de banco

modelos. Por su parte, los metalistas rigurosos afir~l! .que ellos


consideran seriamente este oroblema de la converhbihda?, q.~e
la necesidad de esta convertibilidad est dada por la denommacion
misma del billete, que la obligacin del ba~co de c~nv:ertir
mantiene la convertibilidad del billete y constituye un limite al
overissueb y que sus adversarios son los seudo partidarios de
la inconv~rtibilidad. Entre estos dos extremos [existen] varios
matices, y una gran cantidad de "especi~s'.' menores. L?s def~nso
res de la inconvertibilidad, en fin, los defm1damente anhmetahstas,
son sin saberlo seudo partidarios de la inconvertibilidad e del
mismo modo que sus adversarios lo son de la convertib~idad,d
en la medida en que dejando subsistir el ttulo de los billetes,
aceptan de hecho la equiparacin ~el billete con un tt1;1lo
determinado y una determinada cantidad de oro, como medida
del valor total de sus billetes. En Prusia existe el papel moneda
de curso forzoso. (En tal caso el reflujo est asegurado por el
hecho de que una alcuota de los impuestos debe ser paga~a en
papel moneda.) Estos tleros de papel no son asignaciones
sobre la plata, no son legalmente convertibles en ningn banco,
etc. Ningn banco comercial los presta sobre documentos, pero
son reembolsados por el gobierno en caso de rechazo de sus
emisiones. Sin embargo, su denominacin es la de la plata. Un
tlero de papel dice representar el mismo valor de un tlero de
plata. En el caso de que fuera quebrantada seriamente la
confianza en el gobierno, o que dicho papel ~oneda fuera
emitido en proporciones superiores a las. necesidades de . la
circulacin, el tlero de papel dejara de eqmvaler en la prctica
al tlero de plata y se depreciara _en cuanto ha ~a~o por
debajo del valor expresado por su h tu.lo. Se de~reciana tambin si no existiendo ninguna de las circunstancias sealadas,
una necesidad particular de plata le confiriese a sta, a los fines
de la exportacin, p., ej., un privilegio respecto al. t~ero de
papel. La convertibilidad en oro y plata es por consigmente. la
medida prctica del valor de cualqmer papel moneda que re~ibe
su ttulo del oro y de la plata, sea o no legalmente convertible.
Dado que el valor nominal es solamente como la sombra al
cuerpo la posibilidad de que ambos se superpongan debe ser
demostrada por su convertibilidad (cambiabilidad) real. Cada

del valor real por debajo del valor nominal, equivale a depreciacin. Paralelismo real, permutabilidad real, equivale a convertibilidad. Para los billetes no convertibles la convertibilidad no se
comprueba en la caja del banco, sino en el cambio cotidiano
entre el papel moneda y la moneda metlica de la que aqulla
lleva el ttulo. En realidad, la convertibilidad de los billetes
convertibles est ya comprometida cuando no es confirmada
por el comercio cotidiano en cada rincn del pas, sino por las
magnas experiencias especialmente realizadas en la caja del
banco. En el campo escocs se prefiere el papel moneda a la
moneda de metal. Antes de 1845, cuando le fue impuesta la
ley inglesa de 1844, Escocia comparti c?mo es natural todas
las crisis sociales inglesas y algunas en medida mayor, en cuanto
el clearing of the land 31 se ~esa~roll all_ ~s brutahi:iente. ~in
embargo, Escocia no conocio nmguna cns1s monetaria propiamente dicha (la bancarrota de algunos bancos fue una excepcin debida a la excesiva ligereza en el otorgamiento de crditos, 'y por ello no se vincula ~ esta cuesti~); no ~uvo ni~guna
depreciacin de los billetes, nmguna acusac1on y ~mguna mvesti~acin sobre la s<1ficiencia o no del currency circulante, etc;
Aqu Escocia es importante porque muestra por un lado de que
modo el sistema monetario puede ser regulado plenamente
sobre la base actual -y pueden ser eliminados todos los inconvenientes de los que se lamenta Darimon- sin abandonar esta
misma base social actual; mientras al mismo tiempo sus contradicciones, sus antagonismos, la oposicin entre las clases, alcanzan simultneamente un grado todava ms elevado que en
cualquier otro pas del mundo. Es significativo que tanto Darimon como el protector que hace la introduccin a su libro
-Emile Girardin, quien integra sus engaos prcticos con un
utopismo terico-, en lugar de encontrar en Escocia la anttesis de los bancos monopolistas, como el Banco de Inglaterra y
de Francia, la busquen en los Estados Unidos, donde el sistema
bancario, por exigencias estatales, es libre slo nominalmente, y
donde no existe libre competencia entre los bancos sino un
sistema federativo de bancos monopolistas. Es evidente que el
sistema monetario y bancario escocs constitua el escollo ms
peligroso para las ilusiones de los manipuladores de la circulacin. No se dice que la moneda de oro o de plata (donde no
exista bimetalismo legal) sufre una depreciacin cada vez que
su valor relativo cambia con respecto a todas las otras mercan-

56

a En la edic. 1939, el orden de las dos oraciones precede_ntes est .~nvertido:


e "lnkonvertibilitiit"' encl ms. y en ed1c. 1939, 9Konverh '
de em1S1on.
"l k
Exceso
bilit~t" ("convertibilidad").- d "Konvertibilitiit"; en el ms. y en ed1c. 193 , n onvertibili tii t" ("inconvertibilidad")
b

Dinero

57

58

Convertibilidad de los billetes de bancos

El dinero - Cuaderno l

cas? Y por qu no? Porque ellas constituyen su propio


denominador, porque su ttulo no es el de un valor, vale decir,
[53) porque ellas no son medidas por una tercera mercanca, sino
que expresan solamente partes alcuotas de su materia intrnseca: 1 sovereign = a equis cuanto de oro de tal o cual peso.
Nominalmente, el oro no puede por lo tanto depreciarse no
porque sea el nico que expresa un valor autntico, sino porque como dinero no expresa ningn valor at a/la, y s un
cuanto determinado de su propia materia: lleva en la frente
su propio carcter determinado cuantitativob. (Ms adelante
ser necesario indagar con ms detencin si esta caracterstica
distintiva de la moneda de oro y plata no constituye en ltima
instancia una propiedad inmanente de toda moneda.) Engaados por esta imposibilidad nominal de depreciacin de la moneda metlica, Darimon y compaa slo ven aquel aspecto que
aparece en las crisis, o sea el aumento de precio del oro y de la
plata respecto a casi todas las otras mercancas; no advierten en
cambio el otro aspecto, o sea la depreciacin del oro y de la
plata o del dinero respecto a todas las otras mercancas (a
excepcin quizs del trabajo, pero no siempre) en perodos
llamados de prosperidad, vale decir en perodos de temporaria
elevacin general de los precios c. Ya que esta depreciacin del
dinero metlico. (y de todo tipo de dinero basado en el metal)
precede siempre su aumento de precio, ellos deberan haber
planteado el problema de manera inversa: cmo prevenir el
retorn peridico de la depreciacin del dinero (o, en su
lenguaje, cmo abolir los privilegios de las mercancas frente al
dinero). En esta formulacin se habra resuelto inmediatamente
el problema de la supresind del alza y de la baja de los
precios. Este ltimo [lleva aD suprimir los precios. [En cambio ] con esta [nueva formulacin se trata de] abolir el valor
de cambio. As este problema [lleva a abolirD el cambio, en
sus formas correspondientes a la organizacin burguesa de la
sociedad. [Y] este ltimo problema [lleva a] revolucionar
econmicamente a la sociedad burguesa. Se habra visto entonces desde el comienzo que los males de la sociedad burguesa no
se remedian mediante "transformaciones " bancarias o mediante
la fundacin de un "sistema monetario" racional.
a En absoluto. b Correccin de este prrafo con respecto a edic. 1939; con la
eliminacin de una palabra y modificaciones en la puntuacin, el prrafo queda
redactado de manera distinta. e "der Preise"; en el ms. di-::e "des Geldes" ("del dinero").
d "aufzuheben". en el ms. "aufzulosen" ("solucin")

59

La convertibilidad -legal o no- sigue siendo una exigencia


de aquel dinero cuyo ttulo lo convierte en un signo de valor, o
sea lo equipara, cuantitativamente, a una tercera mercanca.
Pero la equiparacin implica ya la contraposicin, su posible
desigualdad; la convertibilidad implica por consiguiente su
opuesto, la inconvertibilidad; el aumento de precio incluye,
6u11ei, como dira Aristteles, la depreciacin. Supongamos,
p. ej., que el sovereign se llame no slo "sovereign" -que es
simplemente un ttulo honorfico que se le otorga a una parte
alcuota x de una onza de oro (denominacin de cmputo),
como el "metro" lo es de una determinada longitud-, sino que
represente, saya, x horas de tiempo de trabajo. 1/x onza de (54)
oro, en realidad no es sino 1/x horab de tiempo de trabajo
materializado, objetivado. Pero el oro es un tiempo de trabajo
pasado, un tiempo de trabajo determinado. Su ttulo convertira en su criterio de medida a una determinada cantidad de
tiempo de trabajo en general. La libra de oro debera ser
convertible en x horas de tiempo de trabajo, y poderlas comprar en cualquier momento: apenas se pudiera comprarlas en
un precio mayor o menor, la libra de oro se habra valorizado
o depreciado; eon este ltimo caso su convertibilidad habra
cesado. Lo que determina el valor no es el tiempo de trabajo
incorporado en los productos. sino el tiempo de trabajo actualmente necesario. Consideremos la libra de oro misma y supongamos que equivalga al producto de 20 horas de tiempo de
trabajo. Supongamos ahora que por cualquier circunstancia se
necesiten 10 horas para producir una libra de oro. La libra de
oro, cuyo ttulo afirma que es = a 20 horas de tiempo de
trabajo, sera ahora solamente = a 1O horas de tiempo de
trabajo, mientras que 20 horas de tiempo de trabajo seran = 2
libras de oro. Si de hecho 1O horas de trabajo se cambian por 1
libra de oro, 1 libra de oro no puede ya cambiarse por 20
horas de trabajo. La moneda de oro con el ttulo plebeyo de x
lloras de trabajo, estara expuesta a ms oscilaciones que cualquier
otro tipo de moneda y especialmente que la moneda de oro
uctuaL dado que si el oro no puede aumentar o disminuir
respecto al oro (es idntico a s mismo), el tiempo de trabajo
pasado contenido en una determinada cantidad de oro debe o
bien aumentar o bien disminuir respecto al tiempo de trabajo
vivo presente. Para mantener su convertibilidad sera preciso
conservar estacionaria la productividad de la hora de trabajo.
1

Digamos.-

Debera decir "x horas"

60

Valor y precio

El dinero - Cuaderno 1

Ms an, segn la ley econmica general de que los costos de


produccin disminuyen constantemen te y de que el trabajo
vivo deviene constantemen te ms productivo, y que por lo
tanto el tiempo de trabajo objetivado en los productos se
deprecia constantemen te, una depreciacin constante sera el
destino inevitable de este dinero-trabajo ureo. Para obviar este
inconveniente se podra sostener que lo que debe recibir ei
ttulo de "horas de trabajo" debe ser no el oro sino el papel
moneda, o sea un simple signo de valor, segn la propuesta de
Weitling, y antes de l de los ingleses, y despus de l, de los
franceses, entre ellos Proudhon y compaa. El tiempo de
trabajo \incorporado en el papel contara tan poco como el
valor del\ papel de los billetes de banco. Uno sera un mero
representante de las horas de trabajo, as como el otro del oro
y de la plata. Si la hora de trabajo se volviera ms productiva,
el bono que la representa aumentara su poder de adquisicin
y viceversa, exactamente como en la actualidad, con un billete
de 5 libras esterlinas se compra ms o menos segn el aumento
o la disminucin del valor relativo del oro respecto a las otras
mercancas. De acuerdo con la misma ley segn la cual el
[55 ] dinero-trabajo de oro sufrira una depreciacin constante, el
dinero-trabajo papel gozara de una constante elevacin de
precio. Pero es esto justamente lo que queremos, afirman los
socialistas: el trabajador sera feliz por la creciente productividad de su trabajo, en lugar de crear, como hace actualmente con
relacin a esto, riqueza ajena y depreciacin de s mismo. But,
unfortunately , there arise sorne small scruples. D'abord:b una
vez supuesto el dinero, aunque slo sea bajo la forma de
bono-horario, debemos suponer tambin una acumulacin de
este dinero, y los contratos, las obligaciones, los gravmenes
fijos, etc., que se cancelaran con esta forma de dinero. Los
bonos acumulados se valorizaran constantemen te de igual modo
que las nuevas emisiones: la productividad creciente del trabajo
beneficiara por lo tanto a quienes no trabajan; adems, los
gravmenes precedenteme nte contrados seguiran el mismo camino con la acrecentada productividad del trabajo. La cada y
la elevacin del valor del oro y de la plata no significaran nada
si fuera posible comenzar todo de nuevo en cualquier momento
y pagar las obligaciones contradas con una determinada cantidad de oro sin que ellas estn sometidas a las oscilaciones del

"repriisenticrt"; en el manuscrito "produziert" ("produce").nadament surgen algunos pequeos escrpulos. En primer lugar

61

Yitlur del oro. As ocurre precisamente con el bono- horario y


lit 11ruductividad horaria.
.J punto que se hace necesario analizar aqu es el de la
1.1111vcrlibilidad del bono-horario. Alcanzaremos la misma meta
tomundo un atajo. Aunque sea demasiado prematuro, pueden
lu1crrsc algunas observaciones sobre las delusions que estn en
lit husc 1.kl bono-horario y que nos permiten lanzar una mirada
111 lll~s profundo secreto que une la teora de la circulacin de
l'roudhun con su teora general, la teora de la determinacin
1kl valor. Esta conexin la encontramos, p. ej., tambin en
Urny y Gray. Los eventuales elementos de verdad que pueden
1111co11trarse all deben ser examinados a continuacin (pero
~nks debe decirse, aun incidentally, b que si los billetes de
h1tlll'U ,.;un considerados meramente como asignaciones sobre oro,
lllllll'il se debera emitir ms all de la moneda de oro que ellos del'lnrun sustituir, a menos de exponerlos a la depreciacin. Tres asig11111'i111ws de 15 que pago a tres distintos acreedores sobre las
11111rnrns 15 en oro, cada una de ellas sera en efecto slo una
111lilA&n11l'in sobre 15/3 = 5 l. Cada uno de estos billetes sera
1h'prl'l'iado desde el comienzo en un 33 l /3o/o).
[Valor y precio]

1. 1 valor (el real valor de cambio) de todas las. mercancas


(Incluso el trabajo) est determinado por sus costos de producdl'tn, en otros trminos, por el tiempo de trabajo requerido
pum su produccin. El precio es este valor de cambio expre11&1'10 en dinero. La sustitucin del dinero metlico (y del papel
momda o moneda de crdito que recibe de l su denomi1111cl611) por dinero-trabajo , que recibira su denominacin del [56]
llrmpo de trabajo mismo, equiparara por lo tanto el valor real
(Ynlor de cambio) de las mercancas y su valor nominal, su
1r,<'10, su valor monetario. Equiparacin del valor real Y del
itlior nominal, del valor y del precio. Pero a esto se llegara
'"1h1111cnte si se presupone que valor y precio son distintos slo
111m1t11almente. Pero tal cosa de ningn modo es cierta. El valor
1lr las mercancas determinado mediante el tiempo de trabajo
"" slo su valor medio. Un promedio que aparece como una
11hKlraccin extrnseca en tanto slo representa el resultado de
un dlculo que nos da la cifra media de un perodo -p. ej., l
llhru de caf [vale] l sh., haciendo por ejemplo el promedio de

Pero desafortu l.ngaos.-

Incidentalmente

62

los precios del caf durante un perodo de 25 aos-, pero que


es muy real cuando es individualizada al mismo tiempo como Ja
fuerza impulsora y el principio motor de las oscilaciones a las
que estn sujetos los precios de las mercancas durante un
perodo determinado. Esta realidad no tiene solamente una
i~portancia _terica; ms an, constituye la base de la especulacion comercial, cuyo clculo de probabilidad deriva tanto de
los precios medios centrales considerados como centro de oscilacin, como de los ascensos y descensos medios de la oscilacin por encima o por debajo de este centro. El valor de
mercado de las mercancas es siempre distinto de este valor
medio Y es .siempre inferior o superior a l. El valor de
mercado se mvela con el valor real a travs de sus oscilaciones
constantes: nunca a travs de una ecuacin con el valor real
como tercer elemento, sino a travs de una continua diferenciacin. (Hegel dira: no mediante una identidad abstracta, sino
m~diante una cons!~nte negacin de la negacin, o sea, de s
mism? como negacion del valor real.) Que el valor real -independientemente de su control de las oscilaciones del precio de
mercado .<es. decir, presci!1diendo de l en cuanto es la ley de
estas oscilac10nes)- se mega a su vez a s mismo y pone el
valor real de las mercancas en contradiccin constante con la
propia determinacin, depreciando o haciendo subir el valor
real ~e las mercancas existentes -todo esto yo lo he mostrado
en, mi folleto contra Proudhon y no es necesario entrar aqu en
mas detalle,s al respecto. El precio se distingue por lo tanto del
valor no solo como lo que es nominal se distingue de lo real:
no ~lamente por la denominacin en oro y plata, sino por este
m?tlvo: que el. segundo se presenta como la ley de los movimientos recornd~s . por el primero. Sin embargo, ellos son
constantem ente distintos y nunca coinciden o slo lo hacen de
modo accidental y por excepcin. El precio de las mercancas
es constantem ente superior o inferior a su valor, y el mismo
valor de las mercancas existe solamente en el up and down
de los precios de las mercancas. Demanda y oferta determinan
de modo constante los precios de las mercancas nunca coinciden ? slo lo hacen accidentalmente; pero los ~ostos de pro[s1] duccin por su parte determinan las oscilaciones de la demanda
Y de la oferta. El oro o la plata en los que se expresa el precio
de una mercanca, su valor de mercado son ellos mismos una
determinada cantidad de trabajo acum~lado, una determinada
Ascenso y descenso

63

Valor y precio

El dinero - CUademo /

cantidad de tiempo de trabajo materializado. Bajo el supuesto


do que los costos de produccin de la mercanca y los del oro
y de la plata permanezcan idnticos, el aumento o la disminucin de su precio de mercado no significa sino que una mercancf 1, = x tiempo de trabajo, es constantemente > ( que el tie!lllK> de trabajo x requerido en el mercado, o sea es superior
u lnferior a su valor medio determinado por el tiempo de
tr1b1tjo. La primera ilusin fundamental de los bonos-horarios
\:On!listc en - ~ her:-ho de que, al elimirrnr la diversidad nominal
ontl'c valor real y valor e mercacto. entre valor de cambio y
precio -expresand o el val_or no ya en una dete~mina~a objetivacllin del tiempo de trabajo, say oro y plata, smo directamente
111 el tiempo de trabajo-, eliminan tambin la diferencia y
~untradiccin real entre precio y valor. Y as se comprende por
1{ mismo de qu modo la simple introducci n del bono-horario
ollminara todas las crisis y todos los inconvenientes de la produccin burguesa. El precio monetario de las mercancas = a,su
vnlor real; la demanda = a la oferta; la produccin = al con1umo; el dinero, al mismo tiempo, abolido y conservado; bastarf11 11olamente verificar el tiempo de trabajo, cuyo producto es
111 mercanca, y que se materializa en la mercanca, para ge_nerar
1u correspondiente contrafigura en un signo de valor, en dmero,
on bono-horario. Cada mercanca sera de tal manera transforrnuda directamente en dinero y, a su vez, el oro y la plata
11erlan reducidos al rango de todas las otras mercancas.
N> es necesario un anlisis circunstanciado para decir que la
contradiccin entre valor de cambio y precio -en!r~ el precio
medio y los precios de los que aqul constituye el promedio-- ,
11 diferencia entre las magnitudes y sus magnitudes medias no
'"' elimina eliminando la mera diferencia nominal entre las
do de modo tal que en lugar de decir: 1 libra de pan cuesta 8
d., 'se dice: 1 libra de pan= 1/x horas de trabajo. Al contrario,
111 8 d.= 1/x horas de trabajo, y si el tiempo de trabajo materia111.udo en una libra de pan es mayor o menor que 1/x horas de
trubajo, como la medida de valor sera al mismo tiempo el
olcmnto en el que se expresa el precio, as y slob as resaltarf u con toda claridad la diferencia entre valor y precio, esa
diferencia que en el precio en oro o en plata queda oculta. De
&aqu derivara una ecuacin infinita. 1/x horas de trabajo (con- [se]
tenida en 8 d. o expresada mediante un bono sera ) (que l/x
horus de trabajo (contenida en la libra de pan).
"be11eitigte"; edic. 1939, "beseitigt" ("elimina").("nuncu")

"nur"; edic. 1939, "nie"

64

El dinero - CUademo l

El bono-horario, que representa el tiempo de trabajo medio,


no correspondera jams al tiempo de trabajo real y no sera
nunca convertible en l; vale decir, el tiempo de trabajo objetivado en una mercanca nunca movilizara una cantidad de
dinero-trabajo igual a s mismo y viceversa, sino una cantidad
mayor o menor, as como actualmente toda oscilacin de los
valores de mercado se expresa en un aumento o disminucin de
sus precios en oro o plata.
La depreciacin constante de las mercancas -en perodos
bastante prolongados- con respecto a los bonos-horarios, de la
que antes hemos hablado, resultaba de la ley de la productividad creciente del tiempo de trabajo, de las perturbaciones
en el propio valor relativo generadas por su principio inherente,
o sea por el tiempo de trabajo. La inconvertibilidad del bonohorario de la que estamos hablando, no es sino otra expresin
de la inconvertibilidad entre valor real y valor de mercado,
entre valor de cambio y precio. El bono-horario representara,
en contraposicin a todas las dems mercancas, un tiempo de
trabajo ideal que se cambiara ora por ms, ora por menos
tiempo que el real, y en el bono adquirira una existencia
propia separada, correspondiente a esta desigualdad real. El
equivalente general, medio de circulacin y medida de las
mercancas, se presentara a su vez frente a ellas como individualizado, con leyes propias, enajenado, o sea con todas las
propiedades del dinero actual sin prestar, por otra parte, sus
servicios. Pero la confusin alcanzara muy otro nivel por el
hecho de que el medio a travs del cual las mercancas -estas
cantidades objetivadas de tiempo de trabajo- son comparadas,
no sera una tercera mercanca, sino su misma medida de valor,
o sea el tiempo de trabajo. La mercanca a, objetivacin de 3
horas de tiempo de trabajo, es= 2 bonos de horas de trabajo; la
mercanca b, objetivacin tambin ella de 3 horas de trabajo,
es= 4 bonos de horas de trabajo. Esta contradiccin en realidad
es expresada, slo que de manera oculta, en los precios monetarios. L"a diferencia entre precio y valor, entre la mercanca
medida a travs del tiempo de trabajo de la que es producto, y
el producto del tiempo de trabajo por el cual ella se cambia,
crea el requerimiento de una tercera mercanca como medida
en la que se expresa el valor de cambio real de la mercanca.
Dado que el precio no es idntico al valor, el elemento que
determina el valor -el tiempo de trabajo- no puede ser el
elemento en el que se expresan los precios, ya que el tiempo de
trabajo debera expresarse al mismo tiempo como lo determinante y lo no-determinante, como lo igual y lo no igual a s

Mercancfa y dinero

65

ml.ono. Dado que el tiempo de trabajo como medida de valor


uh1te slo idealmente, no puede servir como materia de con- [s9]
frontacin de los precios. (Esto ta~bin arro~a luz sobre ~mo
y por qu la relacin del valor recibe en el dmero una existenclu material y particularizada. Este punto debe ser desarrollado
ulteriormente.) La diferencia entre precio y valor crea el requerlmlt'nto de que los valores entendidos como precios. sean
medidos con un patrn de medida distinto del suyo propio. El
precio distinto del valor es necesariamente el preci<? monetario.
Aqu se ve que la diferencia nominal entre precio y valor es
condicionada por su diferencia real.
Lu mercanca a= 1 sh. (i. e.= l/x plata); la mercanca b = 2
1h. (o sea 2/x plata). Por ello la mercanca b tiene un valor
doble que la mercanca a. La relacin de valor entre a Y b. es
1.1xprcsada mediante la proporcin en la que. ambas se cambian
por una cantidad de una tercera mercancta, por plata; ::ior
,onsiguiente, no por una relacin de valor.
Toda mercanca (sea ella un producto o un instrumento de
produccin) es = a la objetivacin. _de un determinado tiem~o
,te trabajo. Su valor, o sea la relacion en la cual ella se cam~ia
por otra mercanca o en la que ot~as mercancas. se can:ibian
por ella, es igual a la cantidad de tiempo de trabajo reahzado
r11 ella. Si, por ejemplo, la mercanca es igual a l hora de
llrmpo de trabajo, ella se cambia por todas las otras mercancas
que son el producto de 1 hora de tiempo de trabajo. (Todo
Htc razonamiento [est hecho D bajo el supuesto de que el
vulor de cambio= al valor de mercado, que el valor real= al
1m1chJ.) El valor de la mercanca es distinto de la mercanca
misma. Valor (valor de cambio), la mercanca lo es sola~ente
11n el cambio (re.al o imaginario); valor es no slo el carcter mterc11mhiable de la mercanca en general, sino la intercambiabilidad
c11pecffica de mercanca. El valor es al mismo tiempo el exponenlt de la proporcin en la que una mercanca se cambia por otra, y
el l'xponente de la proporcin en la que una mercanca ha sido ya
cumbiada, en la produccin, por otras mercancas (tiempo de
lrnbajo materializado); l es su intercambiabilidad cuantitativamente determinada. Las mercancas -p. ej., una vara de algodn y una medida de aceite consideradas como algodn y
1u:ritc son naturalmente distintas, poseen distintas cualidades,
11011 mdidas de manera distinta, son inconmensurables. En
numto valores todas las mercancas son cualitativamente iguales
y lllo cu<.ntitativamente diferentes, en consecuencia, se miden
lodos recprocamente y se sustituyen (se cambian, son recprornrnente convertibles) en determinadas proporciones cuantitat~-

66

Mercanca y dinero

El dinero - OJademo I

~as. El valor es su relacin social, su cualidad econmica. Un

libro. que posee un. determinado valor y un panecillo que posee


el mismo valor se mtercambian recprocamente son del mismo
valor. slo que en distinto material. Como valor '1a mercanca es
al mismo tiempo un equivalente de todas las otras mercancas
[601 en una determinada relacin. Como valor la mercanca es un
eq~ivalente; como equivalente, todas sus cualidades naturales
esta~_cancela.das. en ella;_ la mercanca no mantiene ya ninguna
relacion cualitatIVa particular con las otras mercancas ella es
tanto la me~ida .universal como el representante u~iversal,
como el medio universal de cambio de todas las otras mercancas. Como valor ella es dinero. Pero si la mercanca o sobre
t<;><to. el producto o instrumento de produccin, es di~tinto de
si. mismo como valor, como valor la mercanca es distinta de s
misma en tanto que producto. Su cualidad como valor no slo
p~e~e, sino que al mismo tiempo debe adquirir una existencia
d.istmta de la de su existencia nafural. Por qu'! Porque
siendo las mercancas como valores distintas la una de la otra
slo cuantitativamente, cada mercanca debe ser cualitativamente distin.~ de su ~ropi~ valor: S? valor debe, por ello,
poseer tambien una existencia cualitativamente distinauible de
ella, Y en el intercamb~o real esta posibilidad de existir separad:ime~te debe convertirse en una separacin real, porque la
d.~ersidad natural de las mercancas debe entrar en contradicc10n. ~on su ~quivalencia econmica, y una y otra pueden
subsistir una Junto a la otra slo en cuanto la mercanca
adquier.e un~ existencia doble; junto a la suya natural, adquiere
~na existencia puramente econmica en la cual ella es un mero
signo, una letra que representa a una relacin de produccin
un mer<? signo. ~~ su propio valor. En cuanto valor, tod~
mercancia e~ divlSlble en partes iguales; en su existencia natur~l, en cambi~>, ya no lo es. En cuanto valor, ella sigue siendo
sie~pre . la misma, no obstante las metamorfosis y formas de
exist~ncia por .las que pueda pasar sucesivamente: en la realidad
hay mtercambio de mercancas slo porque ellas son diferentes
Y correspo~den a distintos sistemas de necesidades. Como valor
ella es umversa.l, com<? mercanca real es una particularidad.
Como valor e~ siempre mtercambiable; en el cambio real slo lo
es cuando satisface ciertas condiciones particulares. Como valor
la medida de su c~mbiabilidad est determinada por ella misma;
el valor .de cambio expresa precisamente la relacin en la que
ella sustituye otra mercanca. En el cambio real ella es intercambiable solamente en cantidades fijadas por sus cualidades
naturales y correspondientes a las necesidades de quienes la

67

cambian. (En suma, todas las cualidades que son enumeradas


como cualidades particulares del dinero, son cualidades de la
mercanca como valor de cambio, del producto como valor,
dl1tlnto del valor como producto.) (El valor de cambio de la
mercanca como existencia particular junto a la propia mercanc ht, es dinero; la forma en la cual todas las mercancas se
lalulllan, se comparan, se miden; a la cual todas las mercancas
llCl reducen y que a su vez se reduce a todas las mercancas; el
equivalente general.) En cada instante, en el clculo, en la
contabilidad, etc., nosotros transformamos las mercancas en
linos del valor, las fijamos como simples valores de cambio,
hoclcndo abstraccin de su materia y de todas sus cualidades
nuturales. En el papel y mentalmente esta metamorfosis se [61]
"recta por simple abstraccin; pero en el cambio real es
precisa una mediacin real, un medio, para poner en acto esta
abstraccin. En sus cualidades naturales la mercanca no es
lempre intercambiable ni tampoco intercambiable con cualquier otra mercanca; no lo es en su natural identidad consigo
misma, sino que es puesta como no igual a s misma, como
alllo desigual a s misma, como valor de cambio. Debemos ante
todo convertirla en s misma como valor de cambio, para luego
comparar este valor de cambio oon otros e intercai;nbiarlo. En
la forma ms primitiva del trueque, cuando dos mercanc~s se
curnbian entre s, cada una es ante todo equiparada a un s~~no
que expresa su valor de cambio; p. ej., entre ciertos pueblos
ncros de las costas de Africa occidental ellas son= x bars.
Unll mercanca es = l bar; la otra = 2 bars. Ambas son intercambiadas segn esta relacin. Antes de intercambiarse recprocumcnte, las mercancas son transformadas en bars, primero mentulmente y luego en el lenguaje. Es preciso evaluarlas antes de ser
combiadas, y para evaluarlas es necesario ponerlas entre s en
J~terminadas relaciones numricas. Para ponerlas en tales relaciones numricas y volverlas conmensurables, ellas deben recibir
unu misma denominacin (unidad). El bar posee una existend11 puramente imaginaria, ya que en general una relacin slo
mediante una abstraccin puede recibir una corporizacin particulur y ser a su vez individualizada 33 Para cubrir el saldo
clu:cdente de un valor sobre otro en el cambio, y equilibrar
el balance, se requiere, tanto en la ms primitiva forma de
trueque como en el comercio mundial actual, el pago en
lllncro.
1

Ungotcs, barras

68

El dinero - Oiademo I

Los productos (o actividades) se intercambian solamente ;:orno mercancas; las mercancas en el propio cambio existen slo
como valores; slo en cuanto tales ellas se equiparan. Para
determinar el volumen de pan que puedo cambiar por una vara
de tela, establezco primero una ecuacin entre la vara de tela
y su valor de cambio, o sea l vara == l /x tiempo de trabajo.
Vale decir, establezco una ecuacin entre cada mercanca y
un tercer elemento, o sea la pongo como no igual a s misma.
Este tercer elemento distinto de ambas expresa una relacin y
existe ante todo en la mente, en la representacin, ya que en
general las relaciones, si han de adquirir fijeza, slo pueden ser
pensadas diferencindolas de los sujetos que ellas relacionan.
Apenas un producto (o una actividad) se convierte en valor de
cambio, no slo es transforma do en una determinad a relacin
[62] cuantitativa , en una proporcin --vale decir, en un nmero que
expresa qu cantidad de otras mercancas le es igual, es su
equivalente, o en qu relacin l es el equival~nte de otras
mercancas -, sino que debe al mismo tiempo ser transformad o
cualitativam ente, convertido en otro elemento, a fin de que
ambas mercancas se conviertan en magnitudes concretas, es
decir, tengan la misma unidad, y se vuelvan por tanto conmensurables. La mercanca debe ser ante todo convertida en tiempo
de trabajo, o sea en algo cualitativam ente distinto de ella
(cualitativa mente distinto: 1) porque ella no es tiempo de
trabajo en cuanto tiempo de trabajo, sino tiempo de trabafo
materializado; tiempo de trabajo no en forma de movimiento,
sino de reposo, no en forma de proceso, sino de resultado; 2)
porque . ella no es la objetivacin del tiempo de trabajo en
general, el cual existe solamente en la representac in -es nicamente el trabajo separado de su cualidad, distinto slo cuantitativamente- , sino que es el resultado determinad o de un trabajo
determinad o, determinad o naturalmen te, cualitativam ente distinto de los otros trabajos), para ser luego comparada, como
determinad a cantidad de tiempo de trabajo, como determinad a
magnitud de trabajo, con otras cantidades de tiempo de trabajo, a otras magnitudes de trabajo. A los fines de la pura
comparaci n --evaluaci n- de los productos, a los fines de la
determinac in ideal de su valor, es suficiente efectuar esta
transformac in mentalmen te (una transformac in en la que el
producto existe simplement e como expresin de las relaciones
de produccin cuantitativa s). Cuando se trata de comparar
mercancas entre s esta abstraccin es suficiente; en el cambio
real, la abstraccin debe ser de nuevo objetivada, simbolizada,
realizada mediante un signo. Esta necesidad se plantea porque:

Mercanca y dinero

69

1) como ya habamos dicho, las mercancas a cambiar son transformadas mentalmen te en relaciones de magnitudes ahora comu
llt'N, en valores de cambio, y de tal manera evaluadas una
rrspecto a la otra. Sin embargo, cuando se trata de cambiarlas
rrulmente, he aqu que sus cualidades naturales ent!an en
rnntradicci n con su determinac in de valores de cambio y de
rdmples nmeros concretos. Ellas no son divisibles a voluntad,
1k.: 2) en el cambio real se da siempre un cambio entre
mncancas particulares, y el carcter intercambia ble de cada
11wrcanca, as como la relacin en la que ella es intercamhluhlc, depende de condiciones locales y temporales, e~c. Pero
In transformac in de las mercancas en valor de cambio no la
l~uala a otra mercanca determin.~da, sin? que la e.xp~~sa como
1111 equivalente , expresa su relacion de mtercambia bihdad _r,e&1wcto de todas las otras mercancas, etc. Esta con:iparac~on,
rfrctuada mentalmen te de un solo golpe, en la realidad tiene
lugar dentro de un conjunto determinad o; determin~do por las
lll'l"c!sidades y :.lo a travs de fases sucesivas. (Por ejemplo, yo
rumbio suc~sivamente, en razn de mis necesidades, un ingreso
1k 100 tleros pr todo un conjunto de mercancas cuya suma [63]
rK==<ll valor de cambio de 100 tleros.) Por consiguiente, para
rtulizar de un solo golpe la mercanca como valor de cambio Y
otorgarle la efectividad general del valor de cambio, no es
1111ficicnte el cambio con una mercanca particular. Ella debe ser
l'1t11lbiada por una tercera cosa que na sea a su vez una
lllL'rcanca particular, sino que sea en cambio el. smbolo de ~a
mlrcanca como mercanca, del valor de cambio de la propia
mercanca; que represente. quiero decir, el tiempo de trabajo
rn cuanto tal, bajo la forma, supongamos, de un pedazo de
papel o de cuero, el cual represente una parte alcuota de
tkmpo de trabajo. (Un smbolo de tal tipo presupone un
rtconocirniento general; no puede menos que ser un smbolo
MC1dal y efectivamen te no representa sino una relacin social.)
h;tl' smbolo representa las partes alcuotas del tiempo de
trnhajo, representa el valor de cambio en partes alcuotas. tales
l'OlllO para ser capaces de expresar a travs de una simple
rombinaci n aritmtica todas las relaciones recprocas de los
vnlorcs de cambio; este smbolo, este signo material del valor
11\< cambio, es un producto del cambio mismo y no la puesta en
ohm de una idea a priori. (In fact la mercanca que es usada
rn1110 mediadora del cambio se transforma slo gradualmen te
"nun"; edic. 1939,

110

figura

70

El dinero - Cuaderno I

en dinero, en un smbolo; cuando esta transformacin se ha


consu~ado, puede a su vez ser sustituida por un smbolo de
ella misma. Ella se convierte entonces en un signo consciente
del valor de cambio.)
El proceso es simplemente el siguiente: el producto se convierte en mercanca, es decir, en un simple momento del
cambio. La mercanca es transformada en valor de cambio. Para
equipararla a s misma en cuanto valor de cambio, ella es
permutada por un signo que la representa como el valor de
cambio en cuanto tal. Como valor de cambio as simbolizado
e!la puede ser ca1:11biada nuevamente en determinadas proporciones por cualqmer otra mercanca. Dado que el producto se
convierte en mercanca, y la mercanca en valor de cambio el
primero adquiere en el pensamiento una doble existencia. Esta
duplicacin ideal comporta (y debe adems seguir comportando) que la mercanca se presente en el cambio real bajo una
doble forma: por un lado, como producto natural, por el otro,
como valor de cambio. Vale decir que su valor de cambio
adquiere una existencia materialmente separada de ella.
La determinacin del producto como valor de cambio supone por lo tanto necesariamente que el valor de cambio reciba
una existencia separada, escindida del producto. El valor de
ca.mbio escindido de las mercancas mismas y existente l
mismo como una mercanca junto a ellas, es: dinero. Todas las
propiedades de la mercanca en cuanto valor de cambio se
presentan en el dinero como un objeto distinto de ella, como
una forma de existencia social escindida de su forma de existencia natural. (Desarrollar ms este punto, enumerando las
propiedades habituales del dinero.) (El material en el que es
[64] expresa~o este smbolo no es de ningn modo indiferente, por
mas vanedad que haya mostrado histricamente. La evolucin
de la sociedad elabora, junto con el smbolo, tambin el material 9ue cada vez lo expresa mejor y del que se trata luego de
desvmcularse; un smbolo, si no es arbitrario, requiere determinadas condiciones del material en el que se expresa. As p.
ej., los signos lingsticos tienen su historia. Escritura alf~b
tica, etc.) El valor de cambio del producto general por consig~ie~te, junto .al J?roducto, el dinero. As como e~ imposible
ehmrnar complicaciones y contradicciones, derivadas de la existencia del dinero junto a las mercancas particulares, transfor-

En edic. 1939 figura aqu una coma y la forma verbal "habcn" ("tienen")
ocupa otro lugar en la oracin

Mercanca y dinero

71

mando la forma del dinero (aunque algunas dificultades relativas a una forma inferior pueden ser evitadas mediante una
forma superior), del mismo modo es imposible eliminar el
dinero mientras el valor de cambio siga siendo la forma social
de los productos. Es necesario entender claramente este punto
pura no plantearse tareas imposibles y reconocer los lmites
dentro de los cuales las reformas monetarias y las transformaciones en el mbito de la circulacin pueden reorganizar las
relaciones de produccin y las relaciones sociales que descansan
sobre ellas.
Las propiedades del dinero 1) como medida del cambio de
mercancas; 2) como medio de cambio; 3) como representante
de las mercancas (y por ello, como o.bjeto de los contratos); 4)
como mercanca universal -junto a las mercancas particulares- derivan todas simplemente de su determinacin como
valor de cambio objetivado y separado de las mercancas mismas. (La propiedad del dinero de ser mercanca universal frente
a todas las otras, corporizacin de su valor de cambio, lo
convierte al mismo tiempo en la forma realizada y siempre
realizable del capital; en la forma de aparicin siempre vlida
del capital; en una propiedad que St; revela en los dr~n.s .del
bullion. Esta forma hace que el capital se presente histoncarnente al principio slo bajo la forma de dinero, y explica
finalmente el nexo que existe entre dinero y tasa de inters y
la influencia del primero sobre la segunda.)
Cuanto ms la produccin se configura de manera tal que
cada productor .pasa a depender del valor de cambio d~ su
mercanca, vale decir, cuanto ms el producto se convierte
realmente en valor de cambio y el valor de cambio deviene
objeto inmediato de la produccin, tanto ms deben desarrollarse las relaciones de dinero y las contradicciones que son
inmanentes a la relacin de dinero, o sea a la relacin del
producto consigo mismo en cuanto dinero. La necesidad del
cambio y la transformacin del producto en puro' valor de
cambio avanzan en la misma medida que la divisin del trabajo,
es decir, avanzan con el carcter social de la produccin. Pero
en la misma medida en que este ltimo crece, crece el poder
del dinao, o sea la relacin de cambio se fija como un potkr l65 J
externo a los productores e independiente de ellos. Lo que
originariamente se presentaba como medio para promover la
produccin, se convierte en una relacin extraa a los productores. En la mjsma proporcin en que los productores se
convierten en dependientes del cambio, ste parece devenir
independiente de ellos, y parece crecer el abismo entre produc-

72

El dinero - Oladerno /

to como tal y producto como valor de cambio. El dinero no


produce estas. ~nttesis y contradicciones, sino que el desarrollo
de estas oposiciones y contradicciones produce el poder aparentemente tra.s~endental del dinero. (Analizar la influencia de la
tran~formacion de todas las relaciones en relaciones de dinero:
del Impuesto en especie al impuesto en dinero de la renta en
especie . la renta en dinero, de la prestacin' militar a tropa
m~rcen.ana, y en ~neral de todas las prestaciones personales a
prestaciones en dmero, del trabajo patriarcal esclavista servil
'
'
'
corporativo, a trabajo asalariado puro.)
valor
deviene
mercanca
la
mercanca;
El pro.dueto deviene
?e camb10; el ~alor de cambio de la mercanca es su cualidad
inmanente d.e dmero; e~ta cualidad suya de dinero se separa de
ella como dmero, adqmere una existencia social universal separa~a de. todas las mercancas particulares y de su fo~a de
existencia natural; la . relacin d.el producto consigo mismo
cc;>mo valor ~e c~mbio se convierte en su relacin con un
dmero que existe Junto a l, o dicho de otra manera de todos
los productos c~n el dinero existente fuera de todos' ellos. As
como. el ~ambio. real de los productos genera su valor de
cambio, asi tam~in su valor de cambio genera el dinero.
~a p~egunta .mme~iata que ahora surge es la siguiente: la
existenc~a del dmero J.un.to a las mercancas, no contiene desde
Uf! cormenz~ contradicciones, que estn dadas junto con esta
rmsma relacion?
[Cambiabilidad de la mercanca por dinero]

PrimerC?: El. simple hecho de que la mercanca tenga una


doble existencia, una vez como producto determinado que
conti~ne idealmente (contiene de modo latente) su valor de
cambio ~n su f?rrna de existencia natural, y luego como valor
de cambio manifiesto (dinero), que a su vez ha cercenado toda
vinculacin co!1 .la foni:ia de. existencia natural del producto,
e~ta do~le Y distinta existencia debe pasar a ser diferencia, y la
diferenc:ia ~ebe pasar a ser oposicin y contradiccin. La propia
contradiccin entre la naturaleza particular de la mercanca
c?mo producto y su naturaleza universal como valor de cambio, la cual ha creado la necesidad de considerarla de manera
doble, una vez como esta mercanca determinada la otra como
dinero, la contradiccin entre sus propiedades nat~rales particular:es . Y. sus propi~~ades sociales universale~, implica desde el
pnncipio la posibihdad de que estas dos formas de existencia

M-D D-M

73

Nl'JUlrudas de la mercanca no sean recprocamente convertibles.


L&a cumbiabilidad de la mercanca existe como una cosa exterior n ella bajo la forma de dinero, como algo distinto de ella, [66]
no y11 inmediatamente idntico. Apenas el dinero se ha convertlllo en una cosa exterior junto a la mercanca, el carcter
cumbiable por dinero de la mercanca est ligado directamente
u condiciones externas que pueden verificarse o no: est bajo el
poder de condiciones externas. En el cambio la mercanca es
flclumada en razn de sus propiedades naturales y de las
necesidades cuyo objeto ella es. El dinero, en cambio, lo es
"61o en razn de su valor de cambio, solamente como valor de
cumbio. De modo tal que la convertibilidad de la mercanca en
dinero, su cambiabilidad por l, y la posibilidad de que ella se
l'llcuentre con su valr de cambio, dependen de circunstancias
que en primer lugar no tienen nada que ver con la mercanca
como valor de cambio y que son independientes de ella. La
convertibilidad de la mercanca depende de las propiedades
nuturales del producto; la del dinero coincide con su existencia
de valor de cambio simbolizado. Puede ocurrir entonces que la
mercanca bajo su forma determinada de producto no pueda ya
ser cambiada, equiparada con su forma universal de dinero.
Dado que la cambiabilidad de la mercanca existe fuera de la
mercanca misma bajo la forma de dinero, ella se ha convertido
en algo distinto de la mercanca, extrae a la misma, algo con
lo cual la mercanca debe ser primeramente equiparada, algo
con respecto a lo cual es d'abord desigual. Pero la propia
equiparacin pasa a depender de condiciones externas, deviniendo por lo tanto fortuita.
M-D

D-M]

Segundo: As como el valor de cambio de la mercanca tiene


una doble existencia, como mercanca determinada y como
dinero, as tambin el acto del cambio se escinde en dos actos
recprocamente independientes: cambio de la mercanca por
dinero, y cambio del dinero por mercanca; compra y venta.
Como estos actos han alcanzado formas de existencia espacial y
temporalmente separadas una de la otra e indiferentes entre s,
deja de existir su identidad inmediata. Ellos pueden corresponderse o no: pueden adecuarse o no; pueden entrar en relaciones

a "Ware"; edic. 1939, "Waren" ("mercancas")

74

El dinero - Otaderno J

de desproporcin recproca. Es cierto que tratar n permanentemente de igualarse, pero en lugar de la precedente igualdad
inmediata aparece ahora el movimiento consta nte de igualacin,
el cual presupone precisamente una posicin constante de des-igualdad. La consonancia puede ahora ser eventualmente alcanzada slo a travs del camino de las disonancias ms extremas.
(Autonomizacin del cambio respecto de sus sujetos]

Tercero: Con la separacin de la compra y de la venta con


la escisin del cambio en dos actos espacial y temporal~ente
independientes el uno del otro, aparece adems otra nueva
relacin.
As como el cambio se escinde en dos actos recprocamente
independientes, el mismo movimiento de conjun to del cambio
se separa de los sujetos del cambio, es decir, de los productores
de mercancas. El cambio en funcin del cambio [mism o] se
(61] separa del cambio en funcin de las mercancas. Entre
los
consumidores se inserta una capa mercantil, una capa que no
hace sino comprar para vender y vender para volver a comprar,
y que en tal operacin no tiene por finalidad la posesin de las
mercancas como productos, sino simplemente obtene r valores
de cambio como tales, dinero. (Tambin en el trueque ms
simple puede formarse una capa mercantil. Pero dado que slo
tiene a su disposicin el excedente de la produccin de los dos
lados, su influencia sobre la misma produccin es secundaria, al
igual que su importancia.) A la autonomizacin del valor de
cambio en el dinero, desvinculado de los produc tos, corresponde la autonomizacin del cambio (del comercio) como funcin
desvinculada de quienes cambian. El valor de cambio era la
medida del cambio de las mercancas; pero su finalidad era la
posesin de la mercanca cambiada, su consumo (sea que este
consumo consista en su servir como produc to directamente
para satisfacer necesidades, o bien a su vez como instrum ento
de produccin). La fmalidad del comercio no es directamente
el consumo, sino la adquisicin de dinero, de valores de cambio. Mediante esta duplicacin del cambio -del cambio en
funcin del consumo y del cambio en funcin del cambi onace una nueva desproporcin. El comerciante, en su cambio,
est determinado simplemente por la diferencia entre compra y
venta de las mercancas; pero el consumidor debe desembolsar
definitivamente el valor de cambio de las mercancas que compra. Por ms que la circulacin, o sea el cambio en el mbito

Autonomizacin del cambio

75

d 111 capa mercantil, y el punt? final de la ~irculacin, es ~ecir


el catmbio

entre capa mercantil y consumidores, deban fmalmonlc condicionarse entre s; son determinados por leyes Y
motivos del todo diversos y pueden entrar en las mayo_re_s
cunlrudicciones. En esta separacin est ya conten ida la pos~~i
lldcul de las crisis comerciales. Pero dado q1:1e la l?roducci?n
tr11h1tju de manera inmediata para el comercio y solo ~edia111mcntc para el consumo, ella est obligada tanto a sufnr esta
Incongruencia entre comercio y cambio, como a generarla por
1111 ludo. (Las relaciones entre demand_a y ofe~ta
resulta~ complclumente trastocadas.) (Del comercio propiamente d~cho se
111t1p11ran a su vez los negocios que tienen por finalidad el
lllncro.)
.
f'
l
Aforismos. (Todas las mercancas son dme~o
e imero; e
dinero es la mercanca imperecedera. Cuanto _mas s~ desai:rolla
In divisin del trabajo, tanto ms el produc !o mmediato de~a de
NCr un medio de cambio. Aparece la necesidad de un medio de
cumbio universal, es decir, de un medio de cambio que sea
Independiente de la produccin especfica de cada uno. ~n el
Jincro el valor de las cosas est separado de su sustancia. El
dinero' es originariamente el representante de todos los valores; [6a]
en la prctica las cosas se invierten y todos los pro.duetos Y los
trabajos reales devienen los representantes del ~mero. En el
trueque directo cada artcul o no pu~de ser c~~biado por cualquier otro artcul o y una dete!'1llmada actlVldad pued~ ser
cambiada solamente por determinados productos. El dmer?
slo puede superar las dificultades inherentes al truequ e genera~i
zndolas, tornndolas universales. Es absolutamente necesa!io
que los elementos separados violentamente y que ~cm esencialmente homogneos, se muestren a travs de u~a v10lenta erupcin, como separacin de algo que es esencialmente hom~
gneo. La unidad se restablece violen tamen te.. Cuando la escisin antagnica lleva a erupciones, los economistas_ hac~~ notar
la unidad esencial y hacen abstraccin de la ena.1enac1on. Su
sabidura apologtica consiste en olvidarse en todos los momen
tos decisivos de sus propias definicion~s. El prod1:1ct?, como
medio de cambio inmediato, se caracteriza por lo sigmente: 1)
est an ligado inmediatamente a su cualidad na~ural Y, P?r
consiguiente, limitado en todas formas P.or la mts~a, .P eJ.;
puede deteriorarse, etc.; 2) est _an inmediata~ente hgaoo a la
necesidad inmediata que otro tiene o no precisamente de este
produc to o tambin que podra tener de su produc to. Cuando
el produ~to del trabajo y el propio trabajo estn subordinados
al cambio, llega un mome nto en que son separados de su

76

El dinero - 'ademo l

poseedor. El hecho de que de esta separacin ellos vuelvan de


nuevo a su poseedor bajo otra forma, resulta algo accidental.
Un~ vez que e~ el . cambio interviene el dinero, yo estoy
obligado a cambiar m1 producto por el valor de cambio universal o por la capacidad universal de cambio, mi producto pasa a
depender del commerce general y es arrancado de sus lmites
locales, naturales e individuales. Precisamente por esta va puede dejar de ser un producto.)
[Gnesis del dinero]

Cuarto: En el momento mismo en que el valor de cambio se


hace presente en el dinero como mercanca universal al lado de
todas las mercancas particulares, el valor de cambio se hace
presente como mercanca particular en el dinero al lado de
t?das la~ otras mercancas (ya que el dinero posee una existencia ~articular). Su~g~ ya una incongruencia por el hecho de que
el dmero, aun existiendo solamente en el cambio se contrap_one como cap~cidad _universal de cambio a la capacidad particular de cambio propia de las mercancas y la anula inmediatamente, aunq_ue ambas siempre deban permanecer recprocamente convertibles. Y no slo esto: el dinero entra tambin en
contradiccin consi~o mismo y con su determinacin por el
h~cho de que. l nusmo es una mercanca particular (aunque
l&9] solo sea, un signo), y . por lo tanto en su cambio por otras
mercancias est sometido a su vez a condiciones de cambio
particulares, las cuales contradicen su cambiabilidad universal e
incondicionada. (Aqu no se habla todava del dinero fijado en
la su~tancia de. ':1n ~roducto determinado, etc.) El valor de
cambio ha adqumdo, Junto a su existencia en la mercanca una
exis~encia propia en el dinero, ha sido separado de su sust~ncia
precisamente porque el carcter determinado natural de esta
sustancia contradeca su determinacin universal de valor de
cambio. Cada mercanca es igual (ob comparable) a otra como
valor de cambio (cualitativamente: cada una representa slo un
!11s ? un menos cuantit~tivo de valor de cambio). Por ello esta
identidad suya, esta unidad suya es distinta de su diversidad
natural y de ah que en el dinero aparezca no slo como su
elemento comn, sino tambin como un tercer elemento opuesto a ella. Pero por un lado el valor de cambio permanece
Comercio.- b "oder"; edic. 1939, "und" ("y")

Gnesis del dinero

77

1111turalmente a la vez como una cualidad inherente a las merl'lltH.:as y como algo existente fuera de ellas; por el otro lado,
d dinero, no existiendo ya como propiedad de las mercancas,
romo algo comn a ellas, y existiendo en cambio junto l ellas
1lc manera individualizada, se convierte l mismo en una merrnnca particular junto a las otras mercancas (determinable por
111 oferta y la demanda, subdivisible en distintos tipos de dinero. etc.). El dinero se convierte en una mercanca como las
otras y al mismo tiempo no es una mercanca como laS' otras.
No obstante su determinacin universal, l es algo cambiab~
junto a las otras cosas cambiables. No es solamente el valor de
rnmbio universal, sino al mismo tiempo un valor de cambio
particular junto a los otros valores de cambio particulares. De
aqu surge una nueva fuente de contradicciones que se manifiestan en la prctica. (En la separacin del negocio en dinero y
valores frente al comercio real sale a luz la naturaleza particular
del dinero.)
Vemos entonces cmo es inmanente al dinero el hecho de
alcanzar sus fines negndolos al mismo tiempo, el volverse
11utnomo respecto de las mercancas; el pasar de medio a fin;
l'I realizar el valor de cambio de las mercancas desvinculndose
de ellas. el facilitar el cambio introduciendo en l un elemento
de escisin, el superar las dificultades del cambio inmediato de
11JLrcancas generalizndolas, el convertir el cambio en autnomo con respecto a los productores en la misma medida en que
los productores se convierten en dependientes del cambio.
(En otro momento, antes de dejar este problema, ser nece'>ario corregir la manera idealista de exponerlo, que da la
impresin de tratarse de puras definiciones conceptuales y de la
dialctica de estos conceptos. Por consiguiente, deber criticarse
ank todo la afirmacin: el producto (o actividad) deviene
mercanca; la mercanca, valor de cambio; el valor de cambio,
dinero.)
[El Economist a propsito del dinero]

( Economist. 24 de enero de 185 7. A propsito de los bancos, [10]


tener en cuenta en su oportunidad el siguiente prrafo:
"So far as the mercantile classes share, which they now do
very ge nerally. in th~ profits of banks -and may to a still
11rcater cxtent by the wider diffusion of joint-stock banks, the
~bolition of ali corporate privileges, and the extension of
pcrtec t frcedom to the business of banking- they have been
enrichcd by the increased rates of money. In trnth, thc mer-

78

Emisin de bonos horarios

El dinero - Oiaderno J

cantile classes by the extent of their deposits, are virtually their


own bankers; and so far as that is the case, the rate of discount must be to them of little importance . All banking and
other reserves must of course be the results of continua} in
dus.try, and of savings laid by out of profits; and consequent ly
takmg the ~ercantile [ or ] industrious classes as a whole, they
~ust be their own bankers, and it requires only that the principies. of free trad~ should be extended to ali businesses, to
equahze or neutrahzeb for them the advantages and disadvantages of all the fluctuations in the money market".)c 34
. Todas las contradicci ones del sistema monetario y del cambio de productos en el mbito del sistema monetario representan el desarrollo de la condicin de los productos en tanto
valores de cambio, de su determinac in de valor de cambio o
valor simplement e.
(~orning Star. 12 de Febrero de 185 7. "The pressure of money
dunng last year, and the higt rate of discount which was
aaopted in consequenc e, has been very beneficia} to the profit
~ccoun.t of the Ban~ of France. Its dividend has gone on
mcreasmg: 118 fes. m 1852, 154 fes. in 1853, 194 fes. in
1854, 200 fes. in 1855, 272 fes. in 1856".)d
Tomar nota tambin del siguiente prrafo: "Las English silverare coins issued at .a price higher than the value of the silver
they contain. A pound silver in intrinsic value de 60-62 sh.
(3.1 .t. on an average in gold) fue coined in to 66 sh. [... ] The
Mint pays the "market price of the day, from 5 sh. to 5 sh. 2 d. the
"or"; edic. 1939, "and" ("y").- b"neutralize"; edic. 1939 "Natur.11ize"("hacer
n_aturales").- e "En la medida en que las clases mercantiles p~ticipan en las ganancias de los bancos, tal como muy generalmente participan en la actualidad -y pueden
hacerlo aun e~ .l!'Yor medida gra~a~ a .la extensin del capital bancario por acciones, a .la abolic1on de to_dos los pnv1leg1os corporativos y a la extensin al negocio
bancano de la perfecta libertad-, ellas se han enriquecido por el elevado costo del
~nero. En realidad, ~s clases mercantiles, por la extensin de sus depsitos, son
virtualmente sus propios banqueros. En consecuencia, la tasa de descuento deber ser
para ellas de poca importancia. Toda la actividad bancaria y las otras reservas deben
ser naturalmente el resultado de una actividad constante y de ahorros extrados de
~as gan~cias;, en consecuencia, considerando globalmente a las clases mercantiles [o]
~-dustriosas, e.s~ ~eben ~r sus propios banqueros, lo cual exige solamente la extens1on de los P?nc1p10s del libre cambio a toda la esfera de los negocios, para compensar o neutralizar para ellos las ven tajas y desventajas de todas las fluctuaciones del
mercado monetario".- d "La presin del dinero el ao pasado y la elevada tasa de
descuento adop!3da en c?~secuencia, fueron muy ventajosas para las ganancias del
Banco de Francia. Sus dividendos fueron aumentando continuamente: 118 fr. en
1852, 154 en 1853, 194 en 1854, 200 en 1855, 272 en 1856".- e Omitido en edie .
1939

79

ouncc and issues at the rate of 5 sh. 6 d. the ounce. There are
two reasons which prevent any practica! inconvenien ce resulting
from this arrangemen t" (of si/vertokens, not of intrinsic value):
"first the coin can only be procured at the Mint, and at that
prke;' as home circulation, then,_ it cannot be depreciate, and it
cannot be sent abroad because 1t circulates here tor more than
lts in trinsic value; and secondly, as it is a legal tender only up
to 40 sh., it never interferes with the gold coins, nor affects
thcir value".a
Aconseja tambin a Francia que issue subordinate coins of
silver tokens, not of intrinsic value, and limiting the amount
to which they should be a legal tender. Pero, al mismo tiempo: in fixing the quality of the coin, to take a larger [11]
margin between the intrinsic and the nominal value than we
have in England, because the increasing value of silver in
rclation to gold may very probably, before long, rise up to
our present Mint price, when we may be obliged again to
alter it. Our silver coin is now little more than 5 /o below
1he intrinsic value: a short time since it was 10 O/ob.
(Economist, 24 de enero de 1857) 3 5.
[Emisin de bonos horarios J

Se podra pensar

ahor~

que la emisin de bonos horarios

a Las monedas de plata inglesa son puestas en circulacin a un precio ms


elevado que el de su valor intrnseco en plata. Una libra de plata de valor intrnseco
J~ 60-62 ch. (equivalente, como promedio, a 3 esterlinas de oro) fue amonedada en
66 ch. La Casa de Moneda paga el "precio del mercado corriente, que es de 5 ch. Y
l I' la onza y emite al predo de 5 ch. y 6 p 1; onza. Dos son las ~azones que
impiden que ;e derive algn inconveniente prctico de esta operacin" ~con monedas
de plata. no valor intrnseco): "la primera .es la de que la moneda sol~,pu_ede ser
11htenida en la Cas.1 de Moneda y a ese precio; como moneda de circulac1on mterna,
por lo tanto, no puede ser depr~cia~a ni enviada al exterio_r porque en el in~erior
ircula a un valor mayor que el mtnnseco. La segunda razon es la de que, siendo
moneda que tiene un valor legal slo hasta 40 ch., jams interfiere con la moneda de
oro, ni afe..:ta su valor" - b Ponga en circulacin monedas de plata subordinadas
~uvo valor nominal no corresponda al intrnseco y que limite la suma al nivel de la
cu:11 deberan tener curso legal. Pero al mismo tiempo, [afirma]: al fijar la calidad de
la moneda. es prcci~o dejar entre el valor intrnseco y el nominal un margen ,ms
mplio que el que tenemos en Inglaterra, ya que el valor de la plata, que esta en
aumento con respecto al del oro, con bastante probabilidad puede aumentar dentro
d~ poco ti.:mpo por encima del precio actual de nuestra Casa de M~neda, lo que nos
ohli!,!ara nuevamente a modificarlo. Nuestra moneda de plata esta actualmente un
poco m' d'' un 5 io por debajo del valor intrnseco. No hace mucho tiempo
e~taha un 10 O/o por debajo

80

El dinero - Cuaderno l

resuelve todas estas dificultades. (La existencia del bono horario presupone naturalmente condiciones que no estn dadas
de inmediato en el anlisis de la relacin entre valor de
cambio y dinero, y sin las cuales ambos pueden existir y
existen: crdito pblico, banco, etc.; pero no es necesario
seguir hablando de todo esto ya que, como es natural, los
partidarios del bono horario lo consideran como el producto
ltimo de la "serie", el cual, aunque corresponde en mximo
grado al concepto "puro'~ del dinero, "aparece" ltimo en la
realidad.) Ante todo: si se dan por realizados los presupuestos
en base a los cuales el precio de las mercancas es =a su
valor de cambio, si hay una adecuacin entre demanda y
oferta, entre produccin y consumo, y en ltima instancia
una proportionate production 36 (las llamadas relaciones de
distribucin son ellas mismas relaciones de produccin),
el_ltonces se vuelve totalmente secundario el problema del
dmero, y en especial el problema de la emisin de los tickets
s~an ellos azules . verdes, de lata o de papel, o de las dis:
tmtas formas posibles de mantener la contabilidad social. Y
entonces verdaderamente resulta absurdo continuar fingiendo
que se realizan investigaciones sobre relaciones monetarias
reales.
El banco (any bank)b emite los bonos horarios. La mercanc~a =al v~lor de cambiox, es decir,= x tit:mpo de trabajo, se
cambia por dmero representante de x tiempo de trabajo. El
banco debera tambin comprar las mercancas o sea cambiarlas por sus representantes monetarios, as c~mo ahora el
Banco de Inglaterra, p. ej., debe dar billetes de banco a
cambio .de oro. La mercanca, la. existencia sustancial y por
ello .acc.1dent~l del valor de cambio, es cambiada por la existencia stmbhca del valor de cambio como tal. De esa manera
no existe ninguna dificultad para convertirla de la forma de
mercanca a la de dinero. El tiempo de trabajo en ella contenido tiene necesidad solamente de una verificacin de
autenticidad (lo cual, sea dicho al pasar, no es tan fcil como
establece.r la l?ureza y el peso del oro y de la plata) para
generar mmediatamente su contrevaleur, e su existencia monetaria. Por ms vueltas que le demos a la cuestin en ltima
[12] instancia llegamos a lo siguiente: que el banco qu~ emite los
b~nos horarios compra la mercanca a su costo de produccion, compra todas las mercancas, y la adquisicin no le

Produccin proporcionada.-

Cualquier banco.- e Contravalor

Emisin de bonos horarios

81

cuesta ms que la produccin de recorte~ de papel, y al vendedor, en sustitucin del valor. de cambio que l posee e.n
una determinada forma sustancial, le da el valor de. cam~,10
:dmblico de las mercancas, en otras palabras una asigna.cion
sobre todas las otras mercancas por el importe del mismo
valor de cambio. El valor de cambio como tal puede tener
11 u t uralmente slo una existencia simblica, aunque este
smbolo, para poder ser usado como un3: co~ -y n~ slo
como forma representativa -, posee u~- e~istenci~ matenal, es
decir no solamente una representacion ideal, smo que est
realmente representado de manera objetiva .. (Un3: medida
puede tenerse en la mano; el v~lor de cambio mide, pero
cambia slo en cuanto la medida pa~ de una 1!1ano a
otra.)37 Por consiguiente, el banco da dmer? a c~?1bio de la
mercanca dinero que es exactamente una asignacion sobre el
valor de ~ambio de la mercanca, o sea sobre todas las mercancas del mismo valor; el banco compra. El banco es el
comprador universal, el comprador no slo de esta o aquella
mercanca sino de todas las mercancas. El banco, en efecto,
debe reali~ar precisamente la conversin de. toda merc~nca a
su existencia simblica de valor de cambio. Pero si. es el
comprador universal, debe ser tambin el vendedor umversal,
debe ser no slo el depsito donde se alm~cenan to~~s las
mercancas no slo el almacn general, smo tamb1en el
poseedor de las mercancas en el mismo .sentido. en que l? es
cualquier otro comerciante. Yo he cambiado mi mercancia. a
por el bono horario b que representa su valor de cambio?
pero slo porque puedo luego transformar de nuevo a mi
gusto este b en todas las mercancas reales e, d, e, etc; Pero
puede este dinero circular fuera del banco? Puede darse
otra circulacin fuera de la que se da e1.1tre el posee~o.r. del
bono y el banco? Qu es lo que gara1.1bza la C?nvertibihdad
de este bono? Slo hay dos casos posibles. O bien todos. los
poseedores de mercancas (sean ellas productos <? trabaJ?S)
quieren vender su mercanca . su valor ~e cambio, o bien
algunos quieren y otros no. Si todos qu.ieren venderla a su
valor de cambio no esperarn la eventuahdad de encontrar o
no un comprad~r, sino que van de inmediato al banc~>, le
ceden la mercanca y reciben el signo del valor de cambio, el
dinero: la canjean por su propio dinero. En este caso, el
banco es en una sola persona el comprador y el vendedor
universal. O bien ocurre lo contrario. En este caso el bono
bancario es un simple papel que afirma ser el smbolo universalmente reconocido del valor de cambio, pero no tiene nin-

82

El dinero - Cuaderno l

gn valor. En efecto, este smbolo tiene la propiedad no slo


de representar el valor de cambio, sino tambin de serlo en el
cambio real. En el ltimo caso el bono bancario no sera por
lo tanto dinero, o sera slo dinero convencional vlido entre
[73] el banco y sus clientes, y no en el mercado corriente. Tendra el msmo valor que un abono a doce comidas en una
cantina o a doce representaciones teatrales: ambas representan
dinero, pero dinero vlido en un caso slo para una cantina
determnada y en el otro slo para un teatro determinado.
De tal modo, el bono bancario habra dejado de corresponder
a los requisitos del dinero desde el momento que la suya no
sera una circulacin vlida para el general public, sino solamente una circulacin entre el banco y sus clientes. Podemos
as dejar de lado este ltimo supuesto.
El banco sera por lo tanto el comprador y el vendedor
universal. En lugar de los billetes podra emitir tambin
cheques, y en lugar de estos ltimos podra llevar simples
book accountsb. Segn la suma de los valores-mercancas que X
le ha cedido, el banco resultara deudor a su respecto de una
suma equivalente de valores en otras mercancas. Un segundo
atributo del banco sera necesariamente el de fijar de manera
autntica el valor de cambio de todas las mercancas, o sea el
tiempo de trabajo materializado en ellas. Pero sus funciones no
podran terminar aqu. Debera fijar el tiempo de trabajo en el
que pueden ser producidas las mercancas, con los instrumentos
medios de la industria; fijar el tiempo en que ellas deben ser
producidas. Pero esto tampoco sera suficiente. Al banco le
correspondera no slo la tarea de fijar el tiempo en que
debe ser producida una cierta cantidad de productos, y de
poner a los prodl.ictores en condiciones tales que su trabajo
sea igualmente productivo (y por lo tanto efectuar una distribuqin equilibrada y ordenada de los instrumentos de trabajo), sino tambin la de fijar la cantidad de tiempo de
trabajo que debe ser aplicada a las distintas ramas de la
produccin. Esto ltimo sera necesario desde el momento en
que, para realizar el valor de cambio y hacer realmente
convertible el propio dinero, la produccin general debera
estar garantizada y realizarse en proporciones tales como para
satisfacer las necesidades de los que cambian. Y esto no es
todo. El cambio ms importante no es el de las mercancas,
es el del trabajo por las mercancas. (Ver esto luego ms
"Pblico en general- bcuentas en libros. Libros de contabilidad. En edic. 1939,
"Bankaccounts" (''Cuentas de banco")

Valor de cambio y produccin privada

83

detenidamente.) Los trabajadores no vendera~ al banco su


trabajo sino que recibiran el valor de cambio de todo el
producto de su trabajo, etc. El ban~o sera, en~~nces, adems del comprador y vendedor universal tamb.ien el Pr<;>ductor universal. En realidad, sera o bien el go~iei:no ~~spo
tico de la produccin y el admnistrador de la distnbuci?!l o
bien slo un board que llevara los libros y la contabilidad
de la sociedad trabajadora colectiva. La colectividad de lo.s
medios de produccin est aqu presupuesta, etc. 38 1:-?s sansimonianos hacan de su banco el papado de la produccion.
[Valor de cambio y produccin privada]

La reduccin de todos los productos y de tod~s las. ~ctivi


dades a valores de cambio presupone t8:nto la disoluci~n d~
todas las rgidas relaciones de dependencia. perso.nales (histn- [14]
cas) en la produccin, como la dependencia reciproc~ g~~eral
de los productores. No slo la produccin de ~ada mdiv~~uo
depende de la produccin de todos los otr~s, smo ~ tambien]
la transformacin de su producto en medios de vida, personales pasa a depender del consumo de todos los den:ias. Los
precios son cosas ~!1tiguas, l~ mismo que el cambio; pero
tanto la determinacion progresiva de los unos a travs de los
costos de produccin, como e~, predominio del otro sobre
todas las relaciones de produccion se desarrollan plen3!11ente
por primera vez, y se siguen desarrollando cada v~z mas plenamente, slo en la sociedad burguesa, en la sociedad de ~a
libre concurrencia. Lo que Adam Smith, a la manera tan propia
del siglo XVIII, sita en el perodo prehistrico ,Y hace preceder a la historia, es sobre todo el producto de esta.
.
Esta dependencia recproca se expresa ei: la necesid~d
permanente del cambio y en el. valor de cambio como mediador generalizado. Los econo~stas ex~resa1!- est~ hecho ~el
modo siguiente: cada uno persigue ~u mteres P!1vado '! solo
su inters privado, y de ese modo, sm sabe~lo, srrve al m.ters
privado de todos, al inters general_. ~o vhdo de esta ~irm?
cin no est en el hecho de que persiguiendo cada uno su mteres
privado se alcanza la totalidad de los intereses privados, es decir,
el inters general. De est~ frase a?stracta se podra m~jor ~educir
que cada uno obstacuhza reciprocamente la reahzacion del
inters del otro de modo tal que, en lugar de u:oa afirmacin general, d~ este bellum omnium contra omnesb resulta
a Consejo; junta.- b Guerra de todos contra todos -

84

El dinero - CUaderno I

ms bien una negacin general, El punto verdadt!'ro est


sobre todo en que el propio inters privado es ya un inters socialmente determinad o y puede alcanzrsele solamente en el mbito de las condiciones que fija la sociedad y
con los medios que ella ofrece; est4 ligado por consiguiente a Ja reproducci n de estas condiciones y de estos medios. Se trata del inters de los particulares ; pero su contenido, as como la forma y los medios de su realizacin,
estn dados por las condiciones sociales independie ntes de
todos.
(El dinero como relacin social]

La dependenci a mutua y generalizada de los individuos


recprocam ente indiferentes constituye su nexo social. Este
nexo social se expresa en el valor de cambio, y slo en ste
la actividad propia o el producto se transforman para cada
individuo en una actividad o en un producto para l mismo.
El individuo debe producir un producto universal: el valor de
cambio o, considerado ste en s aisladamen te e individualizado, dinero. Por otra pa:rte el poder que cada individuo ejerce sobre Ja actividad de los otros o sobre las riquezas sociales, lo posee en cuanto es propietario de valores de cambio,
de dinero. Su poder social, as como su nexo con la socie[1s} dad, lo lleva consigo en el bolsillo. La actividad, cualquiera
que sea su forma fenomnica individual, y el producto de
la actividad, cualquiera que sea su carcter particular, es el valor
de cambio, vale decir, algo universal en el cual toda individualidad, todo carcter propio es negado y cancelado.
En realidad esta es una situacin muy distinta de aquella en la cual el individuo, o el individuo natural o histricamente ampliado en la familia o en la tribu (y luego en la
comunidad ), se reproduce sobre bases directamen te naturales,
o en las que su actividad productiva y su participaci n en la
produccin est orientada hacia una determinad a forma de
trabajo y de producto, y su relacin con los otros est determinada precisamen te de ese modo.
El carcter social de la actividad, as como la forma social
del producto y la participaci n del individuo en la produccin, se presentan aqu como algo ajeno y con carcter de
cosa frente a los individuos; no como su estar recprocam ente
relacionado:>, sino como su estar subordinad os a relaciones
que subsisten independie ntemente de ellos y nacen del choque de los individuos recprocam ente indiferentes . El nter-

El dinero como relacin social

85

cambio general de las actividades y de los productos, que se


ha convertido en condicin de vida para cada individuo par1icular y es su conexin recproca [con los otros 11, se presenta ante ellos mismos como algo ajeno, independien te.
como una cosa. En el valor de cambio el vnculo social entre
las personas se transforma en relacin social entre cosas; la
capacidad personal, en una capacidad de las cosas. Cuanto
menor es la fuerza social del medio de cambio, cuanto ms
est ligado todava a la naturaleza del producto inmediato del
trabajo y a las necesidades de aquellos que intercambia n,
lanto mayor debe ser la fuerza de la comunidad que vincula
a Jos individuos, la relacin patriarcal, la comunidad antigua,
el feudalismo y la corporacin . (Vase mi cuaderno, XII,
34b )3 9 Cada individuo posee el poder socia 1 hajo la forma
de una cosa. Arrnquese a la cosa este poder social y habr
que otorgrselo a las personas sobre las personas40 . Las relaciones de dependenci a personal (al comienzo sobre una base
del todo natural) son las primeras formas sociales, en las que
la productivid ad humana se desarrolla solamente en un mbito restringido y en lugares aislados. La independen cia personal
fundada en la dependenci a respecto a las cosas es la segunda
forma importante en la que llega a constituirse un sistema de
metabolism o social general, un sistema de relaciones universales, de necesidades universales y de capacidades universales.
La libre individualid ad, fundada en el desarrollo universal de
los individuos y en la subordinaci n de su productivid ad
colectiva, social, como patrimonio social, constituye el tercer
estadio. El segundo crea las condiciones del tercero. Tanto las
condiciones patriarcales como las antiguas (y tambin feuda- [16}
les) se disgregan con el desarrollo del comercio, del lujo, del
dinero, del valor de cambio, en la misma medida en que a la
par va creciendo la sociedad moderna.
Cambio y divisin del trabajo se condicionan recprocam ente.
Cuando cada [individuo] trabaja para s y su producto no
representa nada para sus propios fines, debe naturalmen te realizar intercambio s, no slo para participar en el patrimonio
productivo general, sino tambin para transformar el propio
producto en un medio de vida para s mismo. (Vase mis
"Observaci ones sobre la economa" , p. V (13, 14) 41 . Es cierto
que el cambio, en cuanto est mediado por el valor de cambio
y por el dinero, presupone la dependenci a recproca universal
de los productos, pero presupone al mismo tiempo el aislamiento completo de sus intereses privados y una divisin del trabajo
social, cuya unidad e integracin recprocas existen, por as

86

El dinero - Cuaderno /

decirlo, como una relacin natural externa a los individuos


independiente de ellos. Es la presin sucesiva de la oferta y l~
demanda generales la que media la conexin de los [individuos] recprocamente indiferentes.
La necesidad misma de transformar el producto o la actividad de los individuos ante todo en la forma de valor de
cambio, en dinero, y de que sloa en esta forma de cosa
ellas adquieran y manifiesten su poder social, demuestra dos
cosas distintas: 1) que los individuos siguen produciendo slo
para la sociedad y en la sociedad; 2) que su produccin no es
inmediatamente social, no es the offspring of associationb,
que reparte en su propio interior el trabajo. Los individuos
estn subordinados a la produccin social, que pesa sobre ellos
como una fatalidad; pero la produccin social no est subordinada a los individuos y controlada por ellos como un patrimonio comn. Por consiguiente, nada es ms falso y absurdo
que presuponer, sobre la base del valor de cambio, del dinero,
el control de los individuos asociados sobre su produccin
global, como ocurra en el caso ya tratado ms arriba con el
banco de bonos horarios. El cambio privado de todos los
productos del trabajo, de las capacidades y de las actividades,
est en anttesis tanto con la distribucin fundada en las
relaciones de dominacin y de sujecin (naturales oc polticas)
(sean ellas de carcter patriarcal, antiguo o feudal) de los
individuos entre s (donde el cambio propiamente dicho es slo
accesorio o verdaderamente afecta poco la vida de toda la
comunidad, pues interviene sobre todo en las relaciones entre
comunidades diferentes y no somete al cambio a todas las
relaciones de produccin y de distribucin), como con el libre
[n] c~mbio entre individuos asociados sobre la base de la apropiacin y del control comn de los medios de produccin. (Esta
ltima asociacin no tiene nada de arbitrario: ella presupone el
desarrollo de condiciones materiales y espirituales que no nos
detendremos a analizar aqu.) As como la divisin del trabajo
genera aglomeracin, coordinacin, cooperacin, y genera la
anttesis ~e los intereses privados, [o sea] los intereses de clase,
[y del mismo modo] la competencia genera concentracin del
capital, monopolio y sociedades por acciones -todas formas
antitticas de la unidad, la cual es fuente de la anttesis misma-, as el cambio privado genera el comercio mundial, la

"und dass sie erst"; edic 1939, "dass sie".- bEI fruto de una asociacin.c"Oder"; edic. 1939, "Und" ("Y")

El dinero como relacin social

87

Independencia privada una dependencia completa con respecto


11 llamado mercado mundial, y los actos de cambio fragmentudos, un sistema bancario y crediticio cuya contabilidad cuanto menos verifica los saldos del cambio privado. En el curso
cumbiario -por ms que los intereses privados de cada nacin
111 subdividan en tan tas naciones como fullgrown individuals
tenga, y los intereses de los Exporters e lmporters b de una
misma nacin estn en recproca oposicin-- el comercio munlliltl adquiere una apariencia de existencia, etc. Pero nadie por
esto creer poder suprimir las bases del comercio privado interno o ex terno a travs de una reforma de la bolsa. Pero en el
mbito de la sociedad burguesa fundada en el valor de cambio
11e generan tanto relaciones de produccin como comerciales
que son otras tantas minas para hacerlas estallar. (Una gran
cnntidad de formas antitticas de la unidad social, cuyo carcter antittico sin embargo, no puede ser nunca hecho estallar a
travs de u~a metamorfosis pacfica. Por otra parte, si la
sociedad tal cual es no contuviera, ocultas, las condiciones
materiales de produccin y de circulacin para una sociedad
sin clases, todas las tentativas de hacerla estallar seran otras
tun tas quijotadas.)
Hemos visto que, si bien el valor de cambio es = al tiempo
lle trabajo relativo materializado en los productos, por su parte
el dinero es = al valor de cambio de las mercancas deS""1inculado de su sustancia; en este valor de cambio o relacin
monetaria estn contenidas las contradicciones entre las mercancas y su valor de cambio, entre las mercancas como
valores de cambio y el dinero. Hemos visto que un banco que
produzca inmediatamente la contrafi~ura de las ~e~canca~ b~jo
forma de dinero-trabajo es una utopia. Por cons1gu1ente, s1 bien
el dinero es solamente el valor de cambio desvinculado de la
sustancia de las mercancas y debe su origen slo a .la tendencia
de este valor de cambio a ponerse como algo puro, sin embargo
la mercanca no puede ser transformada de inmediato en dinero o sea el certificado autntico de la cantidad de tiempo de
tr~bajo realizado en ella no puede valer como su precio en el
mundo de los valores de cambio. How is this'?c.
(Una forma del dinero -en tanto ste es medio de cambio, [1a]
[no medida del valor de cambio], o sea en tanto el dinero
aparece como prenda que uno debe depositar en las manos de
otro para obtener de l una mercanca- le permite a los
Individuos adultos.- bExportadores e importadores.- e Cmo es esto?

88

El di11eru - Cuaderno /

economistas ver claramente que la existencia del dinero presupone la reificacin del nexo social. A esta altura los propios
e.conomistas ~icen que los hombres depositan en la cosa [material] (en el dinero} aquella confianza que no estn dispuestos a
dep~star en ellos mismos como personas. Pero por qu tienen
confianza en la cosa [material]? Evidentemente slo porque
ella es una relacin reificada entre las personas, o sea un valor
de cambio reificado; un valor de cambio no es ms que una
r~laci~ recproca de la actividad productiva de las personas.
Cualquiera otra prenda puede ayudar directamente a su poseedor en cuanto tal: el dinero le ayuda slo como "prenda de
garanta social"42. Pero el dinero es tal prenda de garanta slo
en virtud de su (simblica) cualidad social y puede tener una
cualidad social slo porque los individuos han enajenado, bajo
la forma de objeto, su propia relacin social.)
En las listas de precios co"ientes, en las cuales todos los
valores son medidos en dinero, la independencia del carcter
social de los objetos con relacin a las personas -as como
tambin, la actividad comercial practicada sobre la base de la
exterioridad, donde las relaciones de produccin y las relaciones de circulacin en su conjunto aparecen enfrentadas al
individuo, a todos los individuos-, parece a su vez someter de
nuevo los objetos a losb individuos. Dado que la autonomizacin
del mercado mundial, if you please e (en el que la actividad de
cada individuo est encerrada), se acrecienta con el desarrollo
d~ las relaciones .1!1-onetarias (del valor de cambio) y que,
v~~eversa, la conex1on y la dependencia de todos en la producc~on y en. el .consu~o se desarrollan a la par de la independencia y la mdiferencia recproca de los consumidores y de los
productores, dado que tal contradiccin conduce a la crisis,
etc., se intenta suprimir esta enajenacin a medida que ella se
desarrolla: de all las listas de precios corrientes los cursos
cambiarios, la correspondencia comercial, telegrfic;, etc., entre
los comerciantes (naturalmente los medios de informacin se
desarrollan paralelamente), a travs de los cuales cada individuo
obtiene informaciones sobre la actividad de todos los dems
ti:atando de adecuar a ella la suya propia. (Vale decir que, si
bien la oferta y la demanda y de todos con respecto a todos
proceden de modo independiente, cada uno trata de informarse
sobre el estado de la oferta y la demanda generales, y esta
"scheint", en el ms. "erscheint" ("aparece").-b"den "; edic. 1939, "dem" ("al").c Si se me permite

El dinero como relacin social

89

informacin influye a su vez prcticamente sobre ellas. Aunque


sobre la base dada todos estos procedimientos no suprimen la
ajenidad dan lugar no obstante a relaciones y contactos que [19]
entraan' consigo la posibilidad de suprimir la vieja situaci~.)
(La posibilidad de una estadstica general, etc.) (Por lo demas,
esta cuestin deber ser desarrollada bajo las categoras de
"precios, oferta y demar:da ". Aqu basta s~_alar que el <:u adro
de conjunto del comercio y de la produccion, en la medida en
que est efectivamente presente en las listas de los precios
corrientes, suministra en realidad la mejor demostracin de
cmo los individuos se enfrentan a su propio cambio y a su
propia produccin como si se enfrentaran a una. relacin material, independiente de ellos. En el mercado mu.ndzal, el nex_f! del
individuo con el conjunto, pero al mismo tiempo tambien la
independencia de este nexo respecto de los propios individuos,
se han desarrollado a un nivel tal que su formacin contiene ya
simultneamente la condicin para su superacin.) La equiparacin en lugar de la verdadera comunidad y de la verdadera
universalidad.
(Se dijo y se puede volver a decir que la belleza y .ta
grandeza de este sistema residen precisamente en este metabohsmo material y espiritual, en esta conexin que se crea naturalmente en forma independiente del saber y de la voluntad de
los individuos, y que presupone precisamente su .indiferencia .Y
su independencia recprocas. Y seguramente esta mdependencia
material es preferible a la ausencia de relaciones o a nexos
locales basados en los vnculos naturales de consanguinidad, o en
las [relaciones] de seoro y servidumbre. Es igualmente cierto
que los individuos no pueden dominar sus propias relaciones
sociales antes de haberlas creado. Pero es tambin absurdo
concebir ese nexo puramente material como creado naturalmente, inseparable de la naturaleza de la individualidad e !lmanente a ella (a diferencia del saber y de la voluntad reflexivas).
El nexo es un producto de los individuos. Es un producto
histrico. Pertenece a una determinada fase del desarrollo de la
individualidad. La ajenidad y la autonoma con que ese
nexo existe frente a los individuos demuestra solamente que
stos an estn en vas de crear las condiciones de su vida
social en lugar de haberla iniciado a partir de dichas condiciones. Es el nexo creado naturalmente entre los individuos ubicados en condiciones de produccin determinadas y estrechas.
Los individuos universalmente desarrollados, cuyas relaciones
sociales en cuanto relaciones propias y colectivas estn ya
sometidas a su propio control colectivo, no son un producto de

90

El dinero - Cuaderno J

la naturaleza, sino de la historia. El grado y la universalidad del


desarrollo de las facultades, en las que se hace posible esta
individualidad, !;Uponen precisamente la produccin basada sobre el valor de cambio, que crea, por primera vez, al mismo
[so] tiempo que la universalidad de Jaa enajenacin del individuo
frente a s mismo y a los dems, la universalidad y la multilateridad de sus relaciones y de sus habilidades. En estadios de
desarrollo precedentes, el individuo se presenta con mayot
plenitud precisamente porque no ha elaborado an la plenitud
de sus relaciones y no las ha puesto frente a l como potencias
y relaciones sociales autnomas. Es tan ridculo sentir nostalgias de aquella plenitud primitiva 4 3 como creer que es preciso
detenerse en este vaciamiento completo. La visin burguesa
jams se ha elevado por encima de la oposicin a dicha visin
romntica, y es por ello que sta lo acompaar como una
oposicin legtima hasta su muerte piadosa.)
(Aqu se puede tomar como ejemplo la relacin del individuo con la ciencia.)
(Parangonar el dinero con la sangre -la palabra circulacin
dio motivo para ello- es tan exacto como el parangn de
Menenio Agripa entre los patricios y el estmago.) (No menos
falso es el parangonar el dinero con el lenguaje. Las ideas no
son transformadas en lenguaje, as como si su carcter propio
existiera separado y su carcter social existiera junto a ellas en
el lenguaje, como los precios junto a las mercancas. Las ideas
no existen separadas del lenguaje. Las ideas que para circular,
para poder ser cambiadas, deben ser ante todo traducidas de la
lengua materna a una lengua extranjera, ofrecen ya una analoga mayor; pero entonces la analoga no est en la lengua, sino
sobre todo en su carcter de lengua extranjera.) 44
(La cambiabilidad de todos los productos, actividades y relaciones por un tercer elemento, por algo que sea una cosa que
pueda a su vez ser cambiada indistintamente por todo, es decir,
el desarrollo de los valores de cambio (y de las relaciones
monetarias), se identifica con la venalidad y corrupcin generales. La prostitucin general se presenta como una fase necesaria
del carcter social de las disposiciones, capacidades, habilidades
y actividades personales. En trminos ms corteses :>e dice: la
relacin universal de utilidad y de utilizabilidad. La equiparacin de lo heterogneo: as, magnficamente, caracteriza
Shakespeare la naturaleza del dinero. La sed de enriquecimiento
"der" (de la); edic. 1939, "die" ("la")

El dinero como relaci11 sucia/

91

como tal es imposible sin el dinero; todo otro tipo de acumulacin y de sed de acumulacin aparece natural, limitada, condicionada por un lado por las necesidades, por el otro por la
naturaleza limitada de los productos (sacra auri fames ).)
(El sistema monetario, en su desarrollo, ya supone evidentemente otros desarrollos generales.)
Cuando se consideran relaciones sociales que producen un
sistema no desarrollado de cambio, de valores de cambio Y de [a1]
dinero o a las cuales corresponde un grado no desarrollado de
estos ltimos es claro desde el principio que los individuos,
aun cuando 'sus relaciones aparezcan como relaciones entre
personas, entran en vinculacin recproca solamente como individuos con un carcter determinado, como seor feudal y
vasallo, propietario territorial y siervo de la gleba, etc., o bien
como miembro de una casta, etc., o tambin como perteneciente a un estamento, etc. En las relaciones monetarias, en el
sistema de cambio desarrollado (y esta apariencia es seductora
para los demcratas) los vncul~~ de dependencia personal, l~s
diferencias de sangre, de educac1on, etc., son de hecho destruidos, desgarrados (los vnculos personales se presentan todos por
lo menos como relaciones personales); y los individuos parecen
independientes (esta independencia que en s misma es slo una
ilusin que podra designarse ms exactamente como indiferencia), parecen libres de enfrentarse unos a otros y de il~tercam
biar en esta libertad. Pero pueden aparecer como tales solo ante
quien se abstrae, de las condiciones de existenci~ ?ajo las cuales
estos individuos entran en contacto (estas cond1c1ones son a su
vez independientes de los individuos; y l:lnque son pon~e~adas
por la sociedad, se presentan por as1 decirlo como cond1~w1!e~
de la naturaleza, o sea incontrolables por parte de los md1v1duos). El carcter determinado que en el primer caso aparece
como una limitacin personal del individuo por parte de otro,
en el segundo caso se presenta desarrollado como una limitacin material del individuo resultante de relaciones que son
independientes de l y se apoyan sobre s mismas. (Dado que el
individuo no puede eliminar su carcter determinado personal,
pero puede superar y subordinar a l las relaciones externa~,. e?
el segundo caso su libertad parece ser mayor. Pero un anahs1s
ms preciso de esas relaciones externas, de esas condiciones,
muestra la imposibilidad por parte de los individuos de una
clase, etc., de superar en masseb tales relaciones y condiciones sin

Despreciable sed de oro.- b En masa

92

El dinero - Cuaderno I

suprimirlas. Un individuo aislado puede accidentalmente acabar


con .ellas, pero esto no ocurre con la masa de quienes son
domm~dos. _por ellas, ya 9-ue .~u mera p~rsistencia expresa la
subordm_acion, Y, la subordmacion necesana de los individuos a
las propias relaciones.) Hasta tal punto estas relaciones externas
n~ so~ una re11_1ocin ~e_ las "relacio nes de depende ncia'', que
mas bien constitu yen umcame nte la reduccin de stas a una
forma general; ~on ante todo la elaboracin del principio general ~e l_a~ relaciones de dependencia personales. Aqu tambin
~os. ~dividuos en_tran en relacin recproca solamente como
i?dividuos det~r~mados. Estas relaciones de dependencia matenales,_ en oposici?n a las per~onales (la r~lacin de dependencia
matenal no es smo, ~el conjunto de] vmculos sociales que se
~ontrapo?en automat icament e a los individuos aparente mente
mdepen~!entes,, vale decir, [al conjunto de los] vnculos de
pro~uc~i<;>n reciproc os convertidos en autnom os respecto de
[e2] ~os. i?dividuos) se presentan tambin de manera tal que los
individuos son ahora dominados por abstracciones mientras
que _antes depend an unos de otros. La abstraccin o' la idea no
es ~n embargo . nada ms que la expresin terica de esas
relac~ones matenales que los dominan. Como es natural las
relaciones pueden ser expresadas slo bajo Ja forma de ideas y
entonces los filsofos han concebido como caracterstica de' Ja
e~~ moderna. la del dominio de las ideas, identificando Ja creacion de. la hbre individualidad con la ruptura de este dominio
de las i~eas. J?esde el punto de vista ideolgico el error era
tant~ mas fctl de cometer por cuanto ese dominio de las
relaciones (esta dependencia material que, por otra parte, se
transfo~ma de nuevo en r~laciones de dependencia personales
determmad~s! per~ despojadas de toda ilusin) se presenta
como dominio de ideas en la misma conciencia de Jos individuos? Y la fe en. la eternidad de tales ideas, es decir de aquellas
relaciones _mate!1ales de dependencia, es of course, a consolidada, nutr!da, inculcada de todas las formas posibles por las

clases dominantes.
es"
personal
te
puramen
nes
(Frente a la ilusin de las "relacio
~e ! edad feu_dal, etc., no debe naturalm ente olvidarse ni
siquiera por. un mstan~e _que l) estas mismas relaciones, en una
fas~ determm~da, revistieron en el interior de su esfera un
caracter mat~nal, como lo ~emuestra por ejemplo el desarrollo
de las relaciones de propiedad de la tierra a partir de las

Obviamente, por supuesto

La gnesis del dinero

93

r"laciones de subordinacin puramen te militares; 2) la relacin


material que las cancela tiene ella misma un carcter limitado,
1111 carcter determin ado por la naturaleza, y por ello aparece
como relacin personal, mientras que en el mundo moderno las
relaciones personales se muestran como una simple emanacin
de las relaciones de producc in y de cambio.)
[Otra vez sobre la gnesis del dinero)

El product o deviene mercanca. La mercanca deviene valor


de cambio. El valor de cambio de la mercanca recibe una
la
l~xistencia particular junto a la mercanc a; es decir bajo
otras;
las
todas
por
le
cambiab
es
l)
a
forma en que la mercanc
2) ella es por esto mercanca general y su particularidad natural
es cancelada; 3) se ha establecido la medida de su cambiabilidad, o sea la relacin determinada en la que ella se equipara a
todas las otras mercancas; bajo esa forma ella es la mercanca
como dinero, a decir verdad no como dinero en general, sino
como una determinada suma de dinero, ya que para representar
el valor de cambio, en todas sus distinciones, el dinero debe ser
numerable, cuantita tivamen te divisible.
El dinero, la forma comn en la que toda~ las mercancas
como valores de cambio se transforman, la mercanca universal,
dt:be existir ella misma como mercanca particular junto a las
otras, ya que stas no deben ser medidas con l slo mentalmente, sino que deben ser cambiadas y tocadas por dinero en
el cambio real. La contradiccin que resulta de esto debe ser [e3]
desarrollada en otra parte. El dinero no nace de una convencin, as como tampoco nace de una convencin el estado.
Nace naturalm ente del cambio y en el cambio, es su producto .
En los orgenes, la mercanca que servir de moneda -o sea
que ser aceptada no como objeto de necesidad y de consumo,
sino para cambiarla a su vez por otras mercanc as-, es aquella
que en mayor grado es cambiada como objeto de necesidad, que
ms circula; vale decir, aquella mercanc a que ofrece la mayor seguridad de poder ser cambiada a su vez por otras mercancas particulares: aquella mercanca que en una determinada organizacin social representa la- riqueza KaT' ~oxrv,
que es el objeto ms universal de la oferta y la demanda y que
posee un valor de uso particular. Tales son la sal, los cueros, el
ganado, los esclavos 4 5. En efecto, una mercanca semejante, en
su conformacin particular de mercanca se presta fcticamente
mucho ms que las otras para funcionar como valor de cambio
a Por excelencia.

El dinero - Cuaderno I

El dinero como medida

(es una lstima que en alemn no se pueda expresar adecuadamente la diferencia entre denre y marchandise ). En este caso
es la utilidad particular de la mercanca, sea como objeto
particular de consumo (cueros), sea como instrumento de produccin inmediato (esclavos), lo que la marca como dinero.
Pero a medida que el desarrollo avanza se dar el fenmeno
exactamente inverso, o sea es precisamente la mercanca que
menos inmediatamen te es objeto de consumo o instrumento de
produccin, la que representar mejor aquel aspecto, porque
responde a las necesidades del cambio como tal. En el primer
caso la mercanca se convierte en dinero en razn de su valor
de uso particular; en el segundo caso, recibe su valor de
uso particular del hecho de servir como dinero. Durabilidad,
inalterabilidad, aptitud para ser divididos y recompuestos, transporte relativamente fcil por contener un valor de cambio
mximo en un mnimo espacio: todo esto vuelve a los metales
preciosos particularmen te aptos en este ltimo estadio. Al mismo tiempo constituyen la superacin natural de la primera
forma de moneda. En un estadio algo ms elevado de la
produccin y de los cambios el instrumento de produccin
supera a los productos; los metales (primero las piedras) son los
primeros instrumentos de produccin, y los ms indispensables.
El cobre, que desempe un papel tan importante en el dinero
de los antiguos, rene todava los dos caracteres, el valor de
uso particular como instrumento de produccin, y las otras
propiedades, que no derivan del valor de uso de la mercanca
sino que corresponden a su determinacin como valor de cambio (en el que est incluido el de medio de cambio). Luego, los
metales preciosos se separan a su vez de los otros metales
porque ellos son inoxidables, etc., de calidad constante, etc., y
tambin porque corresponden mejor al estadio ms desarrollado, ya que si su utilidad inmediata a los fines del consumo y
de la produccin disminuye, por su misma rareza ellos representan en mayor medida el valor fundado nicamente en el cambio. Desde el comienzo representan la abundancia, la forma bajo la cual se presenta originariamente la riqueza. Adems, se prefiere cambiar metales por metales ms que por otras
mercancas.

lEl dinero como medida y como equivalente general l

94

ls4]

"Denre": mercanca del valor de un "denier" [denario J. Todo producto comestible que sirve para la alimentacin del hombre o del ganado. "Marchandise": mercanca. Todo artculo que puede ser objeto de un comercio, de un mercado. Tambin
es un objeto mobiliario destinado a la venta, con exclusividad de los producto'
alimenticios, para los cuales se reservara la designacin de "demes"

95

La primera forma del dinero corresponde a un nivel inferior


de cambio y de trueque, cuando el dinero aparece todava ms
en su determinacin como medida que como instrume11tu de
rambio efectivo. En este estadio la medida puede ser todava
puramente imaginaria (sin embargo, el bara de los negros
est compuesto de hierro) 46 (las conchillas, etc., corresponden en
cambio mucho ms a la serie cuyo ltimo trmino est dado por
doro y la plata.)
Dado que la mercanca deviene valor de cambio general. de
aqu resulta que el valor de cambio deviene una mercanca
particular: esto debido nicamente al hecho de que una mercanci# particular frente a todas las otras recibe el privilegio de
representar, de simbolizar el valor de cambio de stas, \ale
decir, el privilegio de convertirse en dinero. El hecho de que
una mercanca particular se presente como sujeto-dinero de la
cualidad-dinero de todas las mercancas, se desprende de la
esencia misma del valor de cambio. A medida que el desarrollo
avanza el valor de cambio del dinero puede recibir de nuevo
'
. C?1:1'
una existencia
separada de su materia, de su sustancia,

ocurre con el papel moneda, sin suprimir no obstante el pnv1kgio de esta mercanca particular, ya que la existencia particularizada debe continuar recibiendo su denominacin de la mercanca particular.
Puesto que la mercanca es valor de cambio, ella es cambiable por dinero, es equiparada con el dinero. La relacin e1! que
ella es equiparada con el dinero, o sea el carcter determmado
de su valor de cambio, es el supuesto de su conversin en
dinero. La relacin en que la mercanca particular es cambiada
por dinero, o sea la cantidad de dinero en que una ~eterminada
cantidad de mercanca es convertible, est determinada por el
tiempo de trabajo objetivado en la mercanca. Como realizacin
de un determinado tiempo de trabajo la mercanca es valor de
cambio; en el dinero la cuota de tiempo de trabajo que ella
representa es al mismo tiempo medida y colocada en su f~mna
intercambiable universal, correspondien te al concepto. El dmero
es el medio material en el cual los valores de cambio son
sumergidos y reciben una configuracin correspondien te a su
determinacin universal. Adam Smith dice que el trabajo (tiempo de trabajo) es el dinero originario con el que se adquieren

Lingote, barra

96

El dinero - Cuaderno l

todas las mercancas 47 Si se considera el acto de la produccin, esta afirmacin sigue siendo exacta (tambin en relacin
con la determinacin de los valores relativos). En la produccin
toda mercanca es cambiada continuamente por tiempo de trabajo. La necesidad de un dinero distinto del tiempo de trabajo surge precisamente de la necesidad de expresar la cuota de tiempo de trabajo no en su producto inmediato y
particular, sino en un producto mediato y universal, en su
[es] producto particular en cuanto es igual y convertible a todos los
dems productos correspondientes al mismo tiempo de trabajo,
correspondientes al tiempo de trabajo presente no en una
mercanca, sino simultneamente en todas las mercancas, y por
ello en una mercanca particular que representa a todas las
otras. El tiempo de trabajo no puede l mismo ser inmediatamente el dinero (postulado que, en otras palabras, coincide
con el de que toda mercanca es inmediatamente dinero en s
misma), precisamente porque de hecho l existe siempre slo
en productos particulares (como objeto): como objeto universal, el tiempo de trabajo puede existir slo simblicamente, y a
su vez precisamente en una mercanca particular que es puesta
como dinero. El tiempo de trabajo no existe como objeto
universal del cambio, independiente y desvinculado (desprendido) de las particularidades naturales de las mercancas. Para
satisfacer inmediatamente las condiciones del dinero debera
existir de ese modo. La objetivacin del carcter general, social
del trabajo (y por tanto del tiempo de trabajo que est contenido en el valor de cambio) hace precisamente de su producto
un valor de cambio y confiere a la mercanca la cualidad de
dinero, la cual implica a su vez un sujeto-dinero que exista
fuera de ella de manera autnoma.
El tiempo de trabajo determinado es objetivado en una
mercanca determinada y particular dotada de cualidades particulares y con particulares relaciones con las necesidades. Pero
como valor de cambio el tiempo de trabajo debe ser objetivado
en una mercanca que expresa solamente su carcter de cuota o
su cantidad, que es indiferente a sus cualidades naturales, y
puede por ello ser metamorfoseada en -o sea cambiada porcualquier otra mercanca que sea objetivain de un mismo
tiempo de trabajo. Como objeto l debe poseer este carcte1
universal que contradice su particularidad natural. Esta contra
diccin puede ser resuelta slo objetivando la contradiccin
"Quotum"; cdic. 1939, "Quantum" ("cuanto, cantidad")

El dinero como medida

97

misma; es decir, si la mercanca es puesta de manera doble, una


vez en su inmediata forma natural, y luego en su forma mediata, o sea como dinero. Esto ltimo es posible slo en la medida
l'll que una mercanca particular deviene por as decirlo la
sustancia universal de los valores de cambio, o en cuanto el
valor de cambio de las mercancas es identificado con una
sustancia particular, como una mercanca particular distinta de
todas las otras. Es decir que la mercanca debe ser ante todo
canjeada por una mercanca universal, producto simblico universal u objetivacin del tiempo de trabajo, para ser luego valor
de cambio intercambiable a voluntad e indiferentemente por
todas las otras mercancas y para poder metamorfosearse convirtindose en cualquiera de ellas. El dinero es el tiempo de trabajo como objeto universal, o la objetivacin del tiempo de
trabajo universal, el tiempo de trabajo como mercanca unil'ersal. Si parece por ello muy simple que el tiempo de trabajo,
en cuanto regula los valores de cambio, sea en efecto no slo
su medida inherente, sino su propia sustancia (dado que como [e6]
valores de cambio las mercancas no poseen ninguna otra sustancia, ninguna cualidad natural) y pueda tambin servir inmediatamente como su dinero -o sea prestarse a ser el elemento
en el que se realizan los valores de cambio en cuanto tales-,
esta impresin de simplicidad es engaftosa. Todo lo contrario, la
rdacin de los valores de cambio -de las mercancas como
objetivaciones recprocamente iguales e igualables del tiempo de
trabajo- encierra contradicciones que tienen su expresin material en un dinero distinto del tiempo de trabajo.
En Adam Smith esta contradiccin aparece todava como
una yuxtaposicin. Junto al producto particular del trabajo (al
t.:mpo de trabajo como objeto particular), el trabajador debe
producir un volumen de mercanca universal (el tiempo. de
trabajo como objeto universal). Las dos determinaciones del
valor de cambio aparecen en Smith exteriores y yuxtan1estas4B. No se ve an al ncleo interno de la mercanca en
su conjunto preso de la contradiccin y penetrado por sta.
Esto corresponde al nivel de la produccin que tena ante sus
ojos, donde el trabajador posea todava directamente en su
producto una parte de su subsistencia: donde ni el conjunto de
su actividad, ni todo su producto haban llegado a ser dependientes del cambio; es decir, donde dominaban todava en gran
medida tanto la agricultura de subsistencia (o algo similar,
como Steuart la llama)49 como la industria patriarcal (tejido a
mano, hilado a domicilio y vinculado a la agricultura). Todava
en gran parte de la nacin el cambio se haca solamente con los

98

El dinero - Cuaderno J

e:ccedentes. Valor de cambio y determinacin a travs del


tiempo de trabajo no se haban desarrollado todava plenamente a escala nacional.
(lncf dent. Para el or,o y la plata es menos justo que para
cualqmer otra mercancia decir que su consumo puede crecer
solamen!~ en relacin con la disminucin de sus costos de
pro~u~cion. Tal consumo crece sobre todo en proporcin al
crecmnento de la riqueza en general, ya que su uso representa
especficamente la nq.ueza, la abundancia, el lujo, y ellos mismos rep~esentan la nqueza general. Prescindiendo de su uso
com? dmero, el ~~o y la P.lat.a son consumidos en mayor
medida en proporcion al crecnruento de la riqueza general. Si
por ello su. ?ferta aumenta sbitamente, aun sin que los costos
de produccion o su valor se restrinjan proporcionalm ente, ellos
encuen.tra.~ un mercado en rpida expansin que detiene su
depreci~cion. Resultan as explicadas muchas cosas que para los
econo~istas -que. ha~en ~-epender el consumo general de oro y
plata ~lo de la dismmucion de sus costos de produccin- son
mexphcables en el caso australiano-californiano, en torno al
cual dan vueltas en crculo. Esto se conecta precisamente con
el hecho de que [el. oro y la pla~a] representan la riqueza y
por tanto ~n. la propiedad de ser dmero que ellos tienen.)
[s1]
(La anti tesis. ~ropia del oro y la plata de ser la mercanca
eterna, en oposicin a todas las otras, esta anttesis que encontramos en .Petty, 50 exista ya en Jenofonte, de Vectigalibus, c.
~ ,Prop,sito ~el mrmol Y. de la plata. Ov vov 6 KparE'i ro.e;
~?1 E~W.V1!lV ~aA~OVUi TE Kat "(11PUKOVUt, .AA Kal atfa a:ya~a
~Xfl 11 xwpa._. IlEl,OVK~ IJ,V !.f! Xl8oc; [~ sea el mrmol] v a.Vm
aip~ovo~ . .. , Ean 6E Kai 'Yf1 11 a7tEtpoe'11fl iv o'v l{)pEi Kap7tv
bpV110e'11fl 6E 7TOA'Aa7t'Aaal.ovc; TP'Pfl r; Ei airov EipEpE. )s1
'
. <yale la p~na observar que ~l ca~bio entre tribus o pueblos
dISti!ltos -y esta, Y no el cambio pnvado, es su primera formacomienza slo cuando a una tribu no civilizada se le compra
(saca~o C<?n engaos) un excedente que no es el producto de su
trabaJO, smo el producto natural del suelo y de la naturaleza
que ella ocupa).
A partir d~l hecho .de que el dinero debe ser simbolizado en
una mercancia determm~da .Y luego est~ ~sma mercanca (oro,
etc.), desarrollar las ordmanas contradiccion es econmicas que

~'Est~ pas [el Atica] no ~lo es poderoso en bienes que crecen y se agotan todos
los ?s smo que posee ~demas bienes perdurables. Pues hay en l piedra, etc. (o sea
el mar_mol) en abund~c1a ... Y ~ucede a veces que la tierra, sembrada, no da fruto;
pero s1 se la excava, alimenta a mas personas que si produjera trigo"

.; rie111po de Trabajo

99

de all derivan. Esto, n 11. Luego, dado que todas las mercancas deben ser cambiadas por dinero para ser determinadas
como precios, sea que este cambio se produzca realmente o
bien slo mentalmente, determinar la relacin entre volumen de
or? y precios de las mercancas. Esto, n 111. Es claro que si se
nude solamente en oro y plata, su cantidad no ejerce influencia
alguna sobre el precio de las mercancas; la dificultad proviene
dd cambio real, en tanto el dinero sirve realmente como
instrumento de circulacin; las relaciones entre oferta y demanda, cte. Pero lo que afecta su valor como instrumento de circulacin, afecta evidentemente tambin su valor como medida.)
(El tiempo de trabajo como equivalente general]

El tiempo de trabajo mismo existe como tal slo subjetivamente, bajo la forma de la actividad. En la medida en que bajo
c_sta forma es intercambiable (siendo l mismo mercanca), es
tiempo de trabajo no slo cuantitativa sino tambin cualitativamente determinado y diferente, y de ningn modo universal e
idntico a s mismo. Como sujeto l no corresponde al tiempo
de trabajo universal que determina los valores de cambio en
igual grado en que las mercancas y los productos particulares
no le corresponden como objeto.
La tesis de Adam Smith de que el trabajador debe producir,
junto a su mercanca particular, una mercanca universal, en
otras palabras, que l debe dar la forma de dinero a una parte
de sus productos, y en general a su mercanca, en la medida en
que esta ltima est destinada a servirle no como valor de uso
sino como valor de cambio, esta tesis, expresada subjetivamente,
significa slo que su tiempo de trabajo particular no puede ser
cambiado inmediatamen te por cualquier otro tiempo de trabajo
particular, sino que esta posibilidad de cambio universal debe
ser ante todo mediada, que l debe ante todo asumir una forma 1se1
objetiva distinta de s mismo para conseguir esta cambiabilidad
universal.
El trabajo del individuo, considerado en el acto mismo de la
produccin, es el dinero con el que compra inmediatamen te el
producto, el objeto de su actividad particular; pero se trata de
un dinero particular que compra precisamente slo este determinado producto. Para ser inmediatamen te el dinero general,
debera ser desde el principio no un trabajo particular, sino un
trabajo general, vale decir, ser puesto desde el comienzo como
un elemento de la produccin general. En tal supuesto, sin
embargo, no sera el cambio el que le conferira el carcter
universal, si110 que sera su presupuesto carcter colectivo lo que

100

El dinero - Cuaderno /

Tfempo de trabajo y produccin social

deter".1inara su participacin en Jos productos. El carcter


co~ec!1~0 de la produccin convertira al producto desde un
pn~c1p10 .el'! u~ producto colectivo, universal. El cambio que se
reahza ongmanamente en la produccin -el cual no sera un
cambio de valores de cambio, sino de actividades determinadas
por necesidades colectivas, por fines colectivos- incluira desde
el principio la participacin del individuo en el mundo colectivo de los productos. Sobre la base de los valores de cambio
el trabajo es puesto como trabajo general slo mediante e
cambio. Sobre esta base el trabajo sera puesto como tal anteriormente al cambio; o sea el cambio de los productos no sera
en general el medium que mediara la participacin del individuo en I_a P,roduccin g~neral. Es claro que debe tener lugar
una mediac10n. Ef! el. I?nmer caso, que deriva de la produccin
autnoma de los md1v1duos --aunque estas producciones autnomas se determinen y se modifiquen post festum a travs de
sus relaciones recprocas-, Ja mediacin tiene lugar a travs del
cambio de las mercancas, a travs del valor de cambio del
d~ero, que son todas expresiones de una nica y misma 'relac1on. En el segundo caso es mediado el supuesto mismo; o sea
est presupuesta una produccin colectiva, el carcter colectivo
como ba~e. ~e la producci?n. El_ trabajo del individuo es puesto
desde _el 1mc10 como trabajo social. Cualquiera que sea Ja forma
material del producto 9ue l crea o ayuda a crear, Jo que ha
c~mprado. con su trabajo no es un producto particular y determmado, .smo una determinada porcin de la produccin colectiva. No tiene entonces producto particular alguno para cambiar.
Su producto no es un valor de cambio. El producto no debe
ser ante todo convertido en una forma particular para recibir
feg] un carct~r general para el individuo. En lugar de una divisin
del trabajo, que se genera necesariamente en el cambio de
v~lores de cambio, se tendr una organizacin del trabajo que
tiene como consecuencia la porcin que corresponde al individu~ en el consumo colectivo. En el primer caso el carcter
social de la produccin es puesto solamente a travs
Ja
elevacin <le los productos a valores de cambio y el cambio de
estos valore,s de cambio es puesto post festum'. En el segundo
caso. ~l cq~acter social de la produccin es presupuesto, y Ja
partic1I?ac10n en el muf!do de Jos productos, en el consumo, no
es 131ediada por ~I camb10. de productos de trabajo o de trabajos
rec~procamente mdepend1entes. Es mediado por las condiciones
sociales de la produccin dentro de las cuales acciona el individuo. Querer tr~nsfon:nar el trabajo del individuo (o sea tambin
su producto) mmediatamente en dinero, en valor de cambio

de

101

realizado, significa determinarlo inmediatamente como trabajo


general, es decir, negar precisamente las condiciones bajo las
cuales debe ser transformado en dinero y en valores de cambio,
y bajo las cuales depende del cambio privado. La exigencia
puede ser satisfecha slo en condiciones en que ya no puede
plantearse. El trabajo, sobre la base de los valores de cambio,
supone precisamente que ni el trabajo del individuo ni su
producto sean inmediatamente universales, y que este ltimo
obtenga su forma universal slo a travs de una mediacin
objetiva, a travs de un dinero distinto de l.
[Tiempo de trabajo y produccin social)

U na vez supuesta la produccin colectiva, la determinacin


del tiempo, como es obvio, pasa a ser esencial. Cuanto menos
es el tiempo que necesita la sociedad para producir trigo,
ganad~>, etc., tanto ms tiempo gana para otras producciones,
ina tenales o espirituales. Al igual que para un individuo aislado,
la plenitud de su desarrollo, de su actividad y de su goce
depende del ahorro de su tiempo. Economa del tiempo: a esto
se reduce finalmente toda economa. La sociedad debe repartir
su tiempo de manera planificada para conseguir una produccin adecuada a sus necesidades de conjunto, as como el
individuo debe tambin dividir el suyo con exactitud para
adquirir Jos conocimientos en las proporciones adecuadas o
para satisfacer las variadas exigencias de su actividad. Economa
del tiempo y reparticin planificada del tiempo del trabajo
entre las distintas ramas de la produccin resultan siempre la
primera ky econmica sobre Ja base de la produccin colectiva.
l nd uso vale como ley en mucho ms alto grado. Sin embargo,
l'sto es esencialmente distinto de Ja medida de los valores de
L";11nbio (trabajos o productos del trabajo) mediante el tiempo
lk trabajo. Los trabajos de los individuos en una misma rama y
los diferentes tipos de trabajo varan no slo cuantitativamente
sino tambin cualitativamente. Qu supone la distincin pura- [go)
mente cuantitatil'a de Jos objetos? Su identidad cualitativa.
As, la medida cuantitativa de Jos trabajos presupone su igualdad cualitativa, Ja identidad de su cualidad.
(Estrabn, libro XI, dice de los albanos del Cucaso:
Kai oi. iivt}pwrrot KAAH Kai 8.,}Et fruppOV'T\ a:rrXoi 6
Kat' OV Karr11Xi1<oi. oiJ6 -yap voiac:xn Ta 1rOAAO. XPWVTat, ov6
apd}ov iaaai Ei~w TWV EKarov. aXXd lfXJPTotc; Ta<: aol/3d<:.

102

Relacin entre oro y plata

El dinero - Cuademo J

11'0WVTat. Dice adems:


bxpt/3b; Kai. om{)wv 52 .)

'A11'etpot

~ e'tot' Kai

erpwv rwv 11''

El dinero aparece primero como medida (en Homero, por


ejemplo, los bueyes) antes que como medio de cambio, porque
en el trueque cada mercanca es todava su propio medio de
cambio. Pero ella no puede ser medida o standard comparativo
de s misma.
[Los sujetos materiales de la relacin de dinero]

2) 53 El resultado del anlisis realizado hasta aqu es el


siguiente: un producto particular (una mercancz) (un material)
debe convertirse en el sujeto del dinero, que existe como
cualidad de todo valor de cambio. El sujeto en el que este
smbolo es representado no es un sujeto indiferente, ya que los
requisitos para ser el representante estn contenidos en las
condiciones -determinaciones conceptuales, relaciones determinadas- de aquello que debe ser representado. La investigacin sobre los metales preciosos como sujetos de la relacin
de dinero y sus encarnaciones, no es exterior, como cree
Proudhon, al mbito de la economa poltica, as como la
naturaleza fsica de los colores y del mrmol no es exterior
al mbito de la pintura y de la escultura. Las cualidades que
posee la mercanca como valor de cambio, y respecto a las
cuales sus cualidades naturales son inadecuadas, expresan los
requisitos que exigen de aquellas mercancas que constituyen
KaT ' ~ox1Jvb el material del dinero. Por lo menos en el estado del cual hasta ahora podemos hablar, tales requisitos son
satisfechos en grado mximo por los metales preciosos. Los
metales en s mismos, como instrumentos de produccin, [gozan] de una preeminencia respecto a las otras mercancas, y el
oro es entre ellos el primero que se encuentra en su estado de
perfeccin y pureza fsica; le sigue el cobre, y luego la plata y
el hierro. Los metales preciosos a su vez, con preeminencia
respecto a los otros metales, realizan el me tal, como dira
Hegel. The precious metals uniform in their physical qualities,
so the equal quantities of it should be so far identical as to

"Estos hombres son de talla y hermosura sobresalientes. Son

incultos y no practican el comercio. Pues generalmente no usan el dinero ni conocen nmeros mayores
de cien. Hacen sus intercambios en especie." Dice adems: "No conocen ni las medidas exactas ni los pesos''. b Por excelencia

103

present no ground for prefering the one for the other. Pero
esto no tiene validez, por ejemplo, pra equal numbers of cattle
and equal quantities of grainb 54.
a) LA RELACION ENTRE EL ORO Y LA PLATA Y LOS OTROS (91]
METALES

Los metales no preciosos se oxidan con el.aire; los preciosos


(mercurio, plata, oro, platino) no se alteran por contacto con el
aire.
Aurum (Au). Densidad = 19,5; punto de fusin: l200C.
"De todos los metales el resplandeciente oro es el ms esplndido, y por esta razn ya los antiguos lo llamaban el sol o el
rey de los metales. Est bastante difundido, pero nunca en
grandes cantidades y por ello es tambin ms costoso que los
otros metales. Por lo general se lo encuentra en estado puro, a
veces en grandes pedazos, otras incrustado en forma de pequefios granos en otro mineral, de cuya descomposicin se forma la arena aurfera, que se encuentra en muchos ros, y de
la cual es posible separar el oro mediante el lavado a causa de
su peso especfico elevado. Tiene una extraordinaria maleabilidad; con un grano es posible formar un hilo de hasta 500 pies
de longitud y se puede prensarlo en lminas de espesor de
11200.000 [pulgadas]. El oro no es atacado por ningn cido;
es soluble slo en el cloro libre (agua regia, un compuesto de
cido ntrico y cido clorhdrico). Dorar".
Argentum (Ag.). Densidad = l O. Punto de fusin= I000C.
Aspecto muy brillante; de todos los metales es el ms agraciado, muy claro y maleable; puede ser bellamente labrado y
estirado en hilos muy finos. Se lo encuentra en estado puro;
.:on frecuencia est mezclado con plomo.
Hasta aqu vimos las propiedades qumicas del oro y de la
plata. (La divisibilidad, la posibilidad de recomposicin, la uniformidad, etc., del oro y de la plata son conocidas.) Las
111 ineralgicas:
Oro: es verdaderamente notable que los metales, cuanto ms
preciosos son, tanto ms aparecen aislados y separados de los
<.:ucrpos en que se encuentran habitualmente, como naturalezas
"pr.cforing rhe one Cor the other"; edic. 1939, "prefenng those one Cor the
others". Los metales preciosos son uniform~ en sus cualidades fsicas, de tal modo que
rnntidades iguales de ellos deberan ser idnticas en un grado tal como para no ofrecer
ningn motivo para preferir unos en lugar de otros.- blgual nmero de ganado e iguales
cuntidades de cereal

104

[92)

El dinero - Cuaderno J

superiores alejadas de las vulgares. As, al oro lo encontramos


habitualmente en estado puro, cristalino, en distintas formas
prismticas o en las formas ms variadas: en pedazos irregulares y
en granos, como arena y en polvo, a veces incrustado en
muchos tipos de rocas, por ejemplo en el granito, despus de
cuyo desmenuzamiento el oro pasa a la arena de los ros y a
los guijarros de los terrenos aluvionales. Como en este estado la
densidad del oro llega a 19,4, es posible recuperar hasta las ms
finas de las lminas de oro, agitando en el agua la arena
aurfera. El metal que tiene densidad mayor se deposita en el
fondo: a esto se le llama lavado de oro. Con mucha frecuencia
el oro se amalgama con la plata y se encuentran ligas naturales
de los dos metales, que contienen del 0,16 al 38,7 por ciento
de plata, lo que como es natural tiene como consecuencia
diferencias de color y de peso especfico.
Plata: con una notable variedad de sus minerales, la plata se
presenta como uno de los metales ms abundantes, tanto en
estado puro como ligado con otros metales o unido con arsnico y azufre. (Cloruro de plata, bromuro de plata, carbonato
bsico de plata, mineral de bismuto y plata, sternbergita, polybasita, etc.)
Principales propiedades qumicas: las de todos los metales
preciosos son: no se oxidan con el aire; propiedades del oro (y
del platino): indisolubilidad a los cidos, con excepcin del
cloro (para el oro). La no oxidabilidad por el aire los mantie
ne puros, privados de herrumbres; se presentan tal cual son.
Resisten la disolucin por accin del oxgeno -son imperecederos (y por esto eran tan apreciados por los antiguos adeptos
visionarios del elevado oro y la plata).
Propiedades fsir:as: del elevado peso especfico, o sea mucho
peso en poco espacio, lo cual es particularmente importante para
un instrumento de circulacin. El del oro es 19,5; el de la plata,
10. Esplendor cromtico. Esplendor del oro, blancura de la
plata, brillo suntuoso, maleabilidad; por esto se presta tanto a
la joyera y al ornamento de otros objetos. El color blanco de
la plata (que refleja los rayos luminosos en su composicin
originaria); el color amarillo-rojizo del oro (que anula todos los
rayos cromticos de la luz compuesta que cae sobre l, reflejando solamente el rojo). Difcil fusin.
Propiedades geognsticas: el hecho de presentarse (en especial el oro) en estado puro, separado de los otros cuerpos;

Relaciones entre oro y plata

105

aislado, individualizado. Individual, [significa] presentarse autnomo respecto de lo que es elemental.


.
De los otros dos metales preciosos: 1) Platino: es incoloro,
gris grisceo (holln de los metales); demasiado raro, descon~
cido por los antiguos; conocido solamente d.espus del. ?escubnmicnto de Amrica; en el siglo XIX descubierto tambien en los
Urales; atacable slo por el cloro; siempre en estado_ puro; peso
especfico = 21; infusible a las temperaturas mas elevadas;
ms bien valor cientfico. 2) Mercurio: se presenta en estado
lquido, evaporable, vapores venenosos, .puede mezclarse con
otras materias lquidas (amalgama). Densidad = 13,5; punto de
ebullicin = 360C. En consecuencia, ni el platino, ni tanto
menos el mercurio son aptos como dinero.
Una de las propiedades geognsticas comn a todos los
metales preciosos: rareza. Rareza que (prescindiendo de la oferta y la demanda) es elemento del valor 55 solamente en cuanto
lo no raro en s y para s, la negacin de la rareza, lo
elemental no tiene ningn valor, porque no aparece como
resultado 'de la produccin. En la dete~minacin ms origin~~ia (93)
del valor, lo que era ms independiente de la produccion
consciente y voluntaria tena el mximo valor, supuesta la
demanda. Los guijarros no tienen ningn valor, relativement
parlant, porque se encuentran sin produccin (aunque esta
produccin consistiera solamente en buscarlos). Para que un
objeto constituya un objeto de. cambio, teng~ un val?r . ~e
cambio, no puede ser que cualquiera lo tenga sm la mediacion
del cambio; no debe presentarse en una forma tan elemental
como para constituir un bien comn. La rareza es en. este
respecto elemento del valor de cambio, y por ell~ ta~ propiedad
en los metales preciosos es importante, aun prescindiendo de su
relacin ms precisa con la oferta y la demanda.
Si se considera en general el privilegio de los metales co~o
instrumentos de produccin, hace en favor del oro, haber sido
au fond el primer metal que fue descubierto como metal. Y esto
por un doble motivo. Primero. porqu:. de todos es ~l .que
aparece en la naturaleza como ms metahco, un metal distinto
y distinguible; segundo, porqu: a~ prepararlo la. naturaleza ~a
tomado sobre s la tarea de la tecmca, y para su pnmer descubnmicnto slo es necesario rough laborb, y no la ciencia ni instrumentos de produccin desarrollados.
"Certain it is that must take its place as the earliest metal

a "im Chlor", en el ms. "im Chrom." ("del cromo")


a Relativamente hablando.- b Arduo trabajo

106

Relaciones entre oro y plata

El dinero - Cuaderno I

known, and in the first record of man's progress it is indicated


as a standard of man's position" (en cuanto es lo excedente
que es la primera forma de aparicin de la riqueza. La primera
forma del valor es el valar de uso, lo cotidiano lo que expresa
la relacin del individuo con la naturaleza; la se~nda forma es
el valor de cambio junto al valor de uso, su disposicin de
valores de uso ajenos, su relacin social: que originariamente,
poda ser llamado a su vez valor de uso festivo que trasciende
'
la necesidad inmediata).
Very early discovery of gold by man: "Gold differs remarkably from the. o~her met~ls, with a very few exceptions, in
the fact, that 1t is found m nature in its metallic state. Iron
and copper, tin, lead, and silver are ordinarily discovered in
chemical combinations with oxigen, sulphur, arsenic or carbon:
and the few exceptional occurrencies of these metals in an
unco~bined, or, as it was formerly called, virgin state, are to
be c1ted rather as mineralogical curiosities than as common
productions. Gold is, however, always found native or metallic .... Therefore, as a metallic mass, curious by its yellow
colour, 1t would attract the eye of the most uneducated man,
whereas the other substances likely to lie in his path would
offer no fe~tures of. attraction to his scarcely awakened powers
of observahon. Agam gold, from the circumstance of its having
formed in those rocks which are most exposed to atmosbeen
[94)
pheric action, is found in the dbris of the mountains. By the
disintegrating influences, of the atmosphere, of changes of
temperatur~, of the action of water, and particularly by the
affects of ice, fragments of rock are continually broken off.
These are borne by floods into the valleys and rolled into
pebbles by the constant action of flowing water. Amongst these
pebble~, or particles, of gold are discovered. The summer heats'.
~y drymg up the waters, rendered those beds which had formed
~1ver channels ~nd the courses of winter torrents paths for the
Journeys of m1gratory man; and here we can imagine the early
discovery of gold."
"Gold most frequently occurs pure, or, at ali events so
nearly so that its metallic nature can be at once recogn~ed
'
tanto en ros como en las quartz veins."
heavy
other
most
of
and
quartz,
of
gravity
"The specific

~s cierto que el oro debe considerarse necesariamente como el primer metal


conocido Y, en efecto, en los primeros registros del progreso humano l es conside'
rado como el indicador de Ja posicin del hombre

107

compact rocks is about 2 1/2, whilst the specific gravity of


1&old is 18 oder 19. Gold, therefore, is somewhere about seven
times as heavy as any rock or stone with which it is likely to
be associated. A current of water accordingly having sufficient
11trength to bear along sand or pebbles of quartz or any other
rock, might not be able to move the fragments of gold associated with them. Moving water, therefore, has done for the
uuriferous rocks formerly, just what the miner would do now
it, break it, namely, up, into fragments, sweep away the lighter
particles, and leave the gold behind it. Rivers are, indeed, great
natural erad/es sweeping off ali the lighter and finer particles at
once, the heavier ones either sticking against natural impediments, or being left whenever the current slackens its force
or velocity" (vase Gold ( Lectures on). London, 1852) (p. 12 Y
13).!!6

"In all probability, from tradition and early history, the


dlscovery of gold in the sand and grave/ of streams would
appear to have been the first step in the recognition of metals,
nnd in almost ali, perhaps in ali, the countries of Europe,
Africa, and Asia, greater or smaller quantities of gold have
from very early times been washed by simples contrivances
from the auriferous deposits. Occasionally, the success of goldslrcams has been great enough to produce a pulse of excitement which has vibrated for a while through a district, but has
becn hushed down again. In 760 the poor people turned out in
numbers to wash gold from the river sands south of Prague,
and three men were able in the day to extract a mark ( l /2
lb.) of gold; and so great was the consequent rush to the
\Jiggings', that in the next year the country was visited by
famine. We read of a recurrence of similar events several times
within the next few centuries, although here, as elsewhere, the
general attraction to surface-spread riches has subsided into [9s]
regular and systematic mining".
"Two classes of deposits in which gold is found, the lodes or
veins, which intersect the solid rock in a direction more or less
perpendicular to the horizon; and the drift beds or 'streams ', in
which the gold mingled with gravel, sand, or clay, has been
deposited by the mechanical action of water, upon the surface
of those rocks, which are penetrated to unknown depths by
the lodes. To the former class belongs more specially the art of
mining; to the latter the simple operation of digging. Gold
mining, properly so callcd, is, like other mining, an art requiring
the employment of capital, and of skill only to be adquired by
years of experience. There is no art practised by civilized men

108

El dinero - Cuaderno 1

which requires for its full development the application of so


many sciences and collateral arts. But although so essential to
the miner, scarcely any of these are necessary to the goldwasher or streamer, who must trust chiefly to the strength of
his arm, or the buoyancy of his health. The apparatus which he
employs must necessarily be simple, so as to be conveyed from
place to place, to be easily repaired if injured, and no to
require any of those niceties of manipulation which would
cause him to lose time in the acquiring of small quantities."
Diferencia between the drift-deposits of gold, best exemplified at the present day in Siberia, California, and Australia; and
the fine sands annually brought down by rivers, sorne of which
are also found to contain gold in workable quantities. The
latter are of course found literally at the surface, the former
may be met with under a cover of from 1 to 70 feet in
thickness, consisting of soil, peat, sand, gravel, etc. The modes
of working the two must be identical in prnciple. For the
stream-works nature has pulled down the highest, proudest
and richest parts of the lodes, and so triturated and washed
up the materials, that the streamer has the heaviest part of the
work already done for him: whilst the miner, who attacksb the
poorer, but more lasting, deep-going lodes, must aid himself with
ali the resources of the nicest art 57.
Gold has justly been considered the noblest of metals from
various physical and chemical properties. lt is uuchangeable in
air and <loes not rust. (Carcter imperecedero, precisamente
resistencia a la accin del oxgeno atmosfrico.) Of a bright
reddish yellow colour when in a coherent state, and very dense.
Highly malleable. Requires a strong heat to melt it. Specific
gravity e 58
~ "works"; cd. 1939 "worker's" (del trabajador).- b "attacks"; edic. 1939,
"attack".- e (Esta cita traduce el texto en ingls que viene de p. 106.]Muy temprano descubrimiento del oro: "El oro difiere notablemente de los otros metales, salvo
poqusimas excepciones, por el hecho de que se encuentra en la naturaleza en su
estado metlico. El hierro y el cobre, el estao, el plomo y la plata, se encuentran
habitualmente en combinaciones qumicas con el oxgeno, azufre, arsnico o carbono, y los pocos casos excepcionales de descubrimiento de estos metales en estado de
, no combinacin o, como se deca en un tiempo, en estado virgen, pueden ser citados
ms como curiosidades mineralgicas que como acontecimientos normales. El oro,
sin embargo, se encuentra siempre en estado natural o metlico ... Es por esta razn
que como una masa metlica, curiosa por su color amarillo, atraera tambin la
mirada del hombre ms carente de educacin, mientras que las otras sustancias que
pudiera encontrar en su camino no le ofreceran ningn atractivo especial para sus
apenas nacientes poderes de observacin. Adems, el oro, por el hecho de haberse

Relaciones entre oro y plata

109

Por consiguiente, tres modos de producir. o~o: l) En la arena


de las conientes de agua. Simple descubnm1ento en la superformado en aquellas rocas que estn ms expuestas a la ac~n atm~sfrica, .se
ancuentra en Jos detritos de las montaas. Como consecuencia de las mfl~ncias
dcslntegradoras de la atmsfera, de los cambios de temperatura, de la a~.cion d~I
u1ua y particularmente por la accin del hielo, se produce una fragmentacion continua de rocas. Estas son arrastradas al valle por las inundaciones Y se transforman en
auljarros bajo Ja accin constante del agua fluyente. Entre estas pie~ras es donde son
Jll~Cubiertos pequefios guijarros o partculas de oro. Los calores estivales, al secar las
nuas, convertan a los lechos de los r.0s y a los cursos de los torrentes inver_nale~,
en senderos para las jornadas del hombre migratorio, y entonces nos podemos tmaginlll el descubrimiento inicial del oro."
"El oro se presenta con mxima frecuencia en ~s.tado puro o, d~ tod~s modos,
hm prximo a tal estado que su naturaleza methca puede ser i~ediatamente
reconocida tanto en las corrientes de agua como en las vetas de cuarzo.
"El peso especfico del cuarzo, y de la mayor parte de ~s otras rocas pesadas
compactas es de alrededor de 2 1/2 mientras que el peso especifico del oro es de 18
19. Es ~or ello que el oro pesa alrededor de 7 vece~ ms que cualquier ?tra roca o
piedra con la que probablemente se encuentre asociado. En consecuenci~! una corriente de agua que tenga fuerza suficiente para transportar arena o guijarros de
cuarzo o de cualquier otra roca, podra no ser capaz de arrastrar los fragmentos de
oro combinados con ellas. En los tiempos pasados, las corrientes de ~ua han hec~o
con las rocas aurferas exactamente lo mismo que hace hoy el romero, es decir,
reducirlas a fragmentos, expulsando las partculas ms ligeras ~ dej~do el oro. Los
ros son en verdad las gtandes cribas naturales que separan mmed1atamente todas
las partculas ms liviapas y ms finas, mientras que las otras .ms p~s~as o se
detienen contra obstculos naturales o se depositan cuando la corriente dismmuye su
e~
.
fuerza o velocidad."
"Con toda probabilidad, segn la tradicin y las primeras historias, el d;;;J:nmiento del oro en la arena y en la grava de los airsos de~ parece ~~ber sido el
primer paso en el reconocimiento de los metales, y en casi todos y quizas en todos
los pases de Europa, Africa y Asia, cantida1es mayores o meno~es de oro fueron
extradas de los depsitos aurferos con sistemas de lavado muy slffiples. A veces el
xito de algunos cursos de aguas aurferas ha sido lo bastante grande como para
producir una enorme excitacin que sacudi por un cierto tiempo alg~n~ ,zona, pero
luego se calm. En el 760, una masa enorme de gente pobre se precipito a separar
con lavados el oro de las arenas fluviales en el sur de Praga, y tres hombres fueron
capaces de extraer en un da un marco (1/2 libra) de oro. Fue tal la ;arrera. a las
'excavaciones' que al ao siguiente el pa~s fue presa d~l .~ambre. Para epocas ~e
diatamente posteriores, existen referencias a la, repehcion de estos hechos vanas
veces en el trmino de pocos siglos, aunque aqu1, ~orno en ~~as par~es, a la atraccin por las riquezas te la superficie le haya sucedido la actiV1dad nunera regular Y
.
sistemtica."
"Existen dos categoras de depsitos en los que se encuentra el oro, los filo~es o
venas, que intersectan la roca slida segn una direccin ms o menos perpendicular
al horizonte, y lechos de detritos o 'corri~ntes' e~ ~s que el oro, mezclado c~n
grava arena o arcilla se deposita por la accin mecamca del agua sobre la superficie
de la~ rocas que so~ penetradas hasta grandes profundidade~ P! los filones. A la
primera categora est ligada ms especialmente el 3;1'te de la mmen~; a la ~nda, la
actividad pura y simple de exct111flcin. La minena del oro propiamente dicha es,
como cualquier otra operacin minera, una tcnica que requiere el empleo de un

111

El dinero - Cuaderno I

Oscilaciones de valor

ficie. Lavado. 2) En los beds aluvionales. Diggingb. 3) Mtningc. Su produccin no requiere, por lo tanto, ningn desarrollo de las fuerzas productivas. Aqu, la mayor parte del trabajo
lo hace la naturaleza.
(Las races de las palabras Gold y Silberd, etc. (vase
Grimm) 59 ; los conceptos generales ms prximos y referibles
directamente a las palabras son los de esplendor, color [Glanzes, Far be]. Plata, blanco [Silber weiss ], oro amarillo [Gold
gelb ]; bronce y oro [Erz und Gold], bronce y hierro [Erz und
Eisen] [en alemnB cambian sus nombres. Entre los alemanes el
bronce aparece en uso antes que el hierro. Afinidad inmediata
entre aes y aurum .)
Cobre (bronce: estao y cobre) y oro, usados antes de la
plata y del hierro.
El uso del oro precedi en mucho tiempo al de la plata,
porque al primero se lo encuentra en estado puro y slo en
pequeas cantidades ligado a la plata; se lo obtiene mediante
un simple lavado'. La plata existe generalmente en filons eneas-

tr6s dans les roches les plus dures des terrains primitifs: il exi1e, pour son extraction, des machines et des travaux compliqus. Dans I' Amerique mridionale el or en filonsa no es explotado slo lo es el or dissmin en poudre et en grains dans les
terra'ins d'alluvionsb. Ocurra lo mismo en tiempos de Herodoto. Los ms antiguos monumentos de Grecia, Asia, el norte
de Europa y del Nuevo Mundo demuestran que el uso del oro
en ustensiles et bijouxc fue posible en un estado de semibarbarle; mientras que el emploi del argentd para el mismo uso denota par lui seul un tat social assez avanc". Cf. Dureau de la
Malle, cuaderno. (2.)
Cobre como principal instrumento de guerra y de paz (ibd.
2)6. (Como dinero en Italia ibd.)

110

capital y de una habilidad que se adquieren solamente con aos de experiencia. No


hay otra tcnica practicada por el hombre que requiera para su pleno desarrollo la
aplicacin de tantas ciencias y tcnicas colaterales. Pero aunque son esenciales para
el minero, casi ninguna de ellas es necesaria para el lavador de oro o buscador en
corrientes de agua, que debe confiar principalmente en la fuerza de sus brazos o en
el vigor de su salud. El instrumental que emplea debe ser necesariamente simple, de
modo de ser transportable de un lugar a otro, fcilmente reparable si sufre desper
fectos y qu no requiera ninguna de las complicaciones en su manipulacin que le
hiciera perder tiempo para obtener slo pequeas cantidades."
Diferencia entre los depsitos de detritos aurferos, de los que tenemos los mejores ejemplos al da de hoy en Sibera, en California y en Australia, y las arenas finas
anualmente transportadas por los ros, en algunas de las cuales se junta oro en
cantidades utilizables. Estas ltimas se encuentran, por supuesto, li.teralmente en la
superficie, mientras que los primeros se pueden encontrar cubiertos por una capa
que va de 1 a 70 pes de espesor, formada de tierra, arena, turba y grava, etc. El
modo de trabajar debe responder en ambos casos a idnticos principios. Para el trabajo
en corrientes de agua, la naturaleza ha enterrado las partes ms importantes, ms es
plndidas y ricas de los filones, y as ha triturado y lavado los materiales de modo tal
que el buscador se encuentra en la parte ms pesada del trabajo ya cumplida, mientras
que el mihero, que trabaja en los filones m&s pobres pero ms duraderos y profundos,
debe ayudarse con todos los recursos de la tcnica ms refinada.
El oro ha sido considerado con justicia el ms noble de los metales a partir de sus
propiedades fsicas y qumicas. Es inalterable al are y no se herrumbra. (Carcter m
perecedero, precisamente resistencia a la accin del oxgeno atmosfrico.) De un bri
liante color amarillo rojizo en estado de cohesin y muy denso. Extremadamente ma
leable. Requiere una alta temperatura para fundirse. Peso especfico.

Capas, estratos, yacimiento. b Excavacin, e Minera.


ta respectivamente, 8 Cobre y oro, f lavado

En alemn, oro y pla

b) OSCILACIONES DE LA RELACION DEL VALOR ENTRE LOS


DISTINTOS METALES

En general el uso de los metales como cuerpos del dinero, su


uso relativo conjunto, su aparicin ms temprana o ms tarda,
problemas que deben ser considerados al mismo tiempo que las
oscilaciones de su valor relativo. (Letronne, BC>ckh, Jacob). (En
qu medida este problema se vincula ~on el de la ma~ general
de los metales circulantes y de su relacin con los precios, debe
ser considerado a continuacin, como apndice histrico del
captulo sobre la relacin del dinero-precios.)
El changement successifl entre el oro y la plata y el cobre en
las distintas pocas deba depender ant~ todo de la nat~re des
gisements de ces trois mtaux, et de 1 tat plus o moms pur
dans leq,uel ils se trouvent9. Y adems, de los changef!lentsh
polticos, tel quel l'invasion de l'Asie et d'une port1on de
I' Afrique par les Perses et les Macdoniens, . plus tard 1.a
conquete par les Romains de la part1e de.s .tr01s
continentsi (orbjs Romanus etc.). Depende por cons1gu1ente (91]

a . . . bajo la forma de filones incrustrados entre las rocas ms duras de los


terrenos primitivos. Para su extraccin son necesarias mquinas Y trabajos complica
dos. En Amrica meridional el oro en filones.- b El oro diseminado en polvo y en
fanos en los terrenos aluvionales. e Utensilios y joyas.- d El empleo de la plata.
Por s mismb un estado social bastante avanzado.- f Cambio sucesivo.- 11 Naturaleza
de los yacimientos de estos tres metales y del estado ms o menos puro en el que
ellos se encuentran. h Cambios.- 1 Tales como la invasin de Asia y de una porcin
de Africa por los persas y los macedonios, ms tarde la conquista romana de parte
de los tres r.on tinentes

Oscilaciones de valor
112

113

El dinero - Cuaderno 1

dei relativo estado de pureza en el que se encuentran, y de su


localizacin.
La relacin de valor entre los distintos metales puede ser
determinada independientemente de los precios, a travs de la
simple relacin cuantitativa en la que ellos se intercambian
recprocamente. En esta forma podemos proceder en general
comparando entre s slo unas pocas mercancas que tengan
una medida homnima; por ejemplo, tantos quarters de ceteno,
de cebada, de avena, por tantos quarters de trigo. En el trueque
donde en general se intercambia poco todava y las mercancas
para el cambio son tambin pocas, se aplica este mtodo, y por
ello el dinero no es todava necesario.
Segn Estrabn, entre los rabes vecinos de los sabeos, el or
natif era tan abondant, que se daban de l 1O libras a cambio
de 1 libra de hierro y 2 libras a cambio de 1 libra de plata.
Riqueza urea de los terrains de Bactriana (Bactara, etc., en
suma del Turquestn) y de la parte de Asia situated entre el
Paropamisus (Hindoo-kush) y el Imaus (Mustag-Mountains), es
decir el Descrtum arenosum auro abundansa (Desert of Gobi);
eso torna verosmil lo que se'ala Dureau de la Malle, o sea que
del siglo XV al VI antes de Cristo la relacin entre oro y plata
era == 6 : 1 . 8 : 1, rapport qui a exist dans la Chine et au
Japn hasta el commencement del siglo XIX; para la Persia del rey
Daro Hystaspes, Herodoto fija la relacin 13: l. Segn el cdigo de Man, escrito entre el 1300 y el 600 a.c., l'or a l'argent
= 2 1/2: 1. Les mines d'argent ne se trouvent guere en effet que
dans les terrains primitifs, surtout dans les terrains a couches,
et dans quelques filons de terrains secondaires. Les gangues de
l'argent au lieu d'etre des sables d'alluvion, sont ordinairement
les roches les plus compactes et les plus dures, telles que le
quartz, etc. Ce mtal est plus commun dans les rgions froides,
soit pa.r leur latitude, soit par leur lvation absolue, que l'or,
qui en gnral afecte les pays chauds. Au contraire de l'or,
etc. (por lo general unido al arsnico y al azufre) (cido
muriatic, nitric saltpeter). En lo que respecta a la difusin
cuantitativa de los dos metales (antes del descubrimiento de
Australia y California): Humboldt, 1811, estima la relacin
entre oro y plata en Amrica = 1:46, en Europa (incluida la
Rusia asitica) == 1: 40. Para los minralogistes de la Acadmie
des Sciences en la actualidad (1840)bla relacin es= 1.:52; sin

a "abundans"; edic. 1939, "abondans".- b "(1840)"; edic. 1939, "(1842)".

1:mhargo, una livre d'or vaut seulement 15 livres d'argent; la


relacin de valor es por tanto = 15: 1.
Cobre. Densidad = 8,9. Hermoso color arrebol; dureza conKidcrable; se requieren temperaturas muy elevadas para fu~dirlo;
No es raro encontrarlo en estado puro; con frecuencia esta (ga]
combinado con oxgeno o azufre. Tiene pour gisement les terrains
primordiaux anciens. Pero c~1!- frecuencia, m~s. que los ?tros
minerales, se encuentra tamb1en en la superf1c1e de la berra,
soit a des petites profondeurs, agglomr en masses pures,
quelquefois d'un poids considrable. Employ antes que el
fer tanto para la guerra como para la paz: (En el . desarrollo
histrico el oro es a la plata, como matenal del dmero, tanto como el cobre es al hierro, como instrumento de trabajo.)
Circulaba en gran cantidad en la 1talia dominada por los romanos
del siglo I al V. Es posible dterminer a priori le degr de civilisation d'un peuple d'apres la seule connaissance de l'spece
de mtal, or, cuivre, argent, ou fer, qu'il emploie pour ses
armes, ses outils ou sa parure. Hesodo escribe en su poema
sobre la agricultura: "xa"AKw 5 'ep-y~ovro. "Aa~ 5 ovK eoKe
oif)rpoc;."

lucredo: "Et prior reris erat quam ferri cognitus usus".


Jacob seala en Nubia y en Siberia la existencia de antiqusimas minas de cobre (vase Dureau, 1, 58); Herodoto afirma
que los J!lasagetas posean slo el bronce. y no el fer. El hierro,
segn los marbres de Oxford, no era conocido antes del 1431 a.C.
En Homero se habla raramente del hierro; en cambio usage tres
rnmmun del airain (bronce), de este alliage de cobre, zinc y
estao, dont les socits grecque et romaine se servirent si
longtemps, mme pour la fabrication des haches et des rasoirs.
L'ltalie assez riche en cuivre natif; aussi la monnaie de cuivre
forma-t-elle hasta el 247 a.c., sinon le numraire unique, au
moins la monnaie normale, l'unit montaire dans l'ltalie
moyenne. Las colonias griegas de la Italia del sur recibieron de
Grecia y de Asia, directamente o a travs de Tiro y Cartago, la
plata, de la que hicieron dinero a partir de los siglos V y VI.
Parece que los romanos posean monedas de plata antes de la
expulsin de los reyes, dice Plinio, "interdictum id vetere
co11s1ilto patrum, Italia: parci" (es decir, de sus minas de plata)
"jubentium". Teman las consecuenci.-ts de un medio de circulacin cmodo -lujo, incremento de los esclavos, acumulacin,
concentracin de la propiedad de la tierra. Tambin entre los
etruscos el cobre precedi al oro como material del dinero.
Es falso decir, como Garnier (vase cuaderno III, p. 28): "En
el campo de los minerales se busca y se escoge naturalmente la

114

El dinero - Cuaderno I

l'accumulation"61 . Es verdad en cambio lo


matiere. destine
acumulacin slo comenz despus del
la
decrr
es
.
contran.o,
d~scubnmie~to de la !Iloneda metlica (sea bajo la forma de
dmer~ propiamente dicho, o como simple medio de cambio
prefendo Y usado por su peso). De este problema ser necesario
ha~lar e'! deta_lle, con relacin al oro. Es exacto lo que afma
Reztemezer (vease cuaderno 111, p. 34): "Oro, plata y cobre
fuer~n usados. entre los pueblos primitivos primero para hacer
mart~los Y picos, a pesar de su relativa fragilidad, y esto
[99 ] ocurn mucho antes de que ~pare~~era el hierro, y antes de que
~ueran usados para hacer dmero. (Perfeccionamiento de los
mstru~~ntos cuando, con el procedimiento del templado, se
a~rend10 a dar al cobre una dur.eza tal como para desafiar la
p1ed!a dura. Los escoplos y martillos que sirvieroh para vencer
la piedra fueron hechos con un cobre muy endurecido Finalmen~e fu~, descubierto el hierro.) 62 Jacob dice: "En el ~ imen
patriarcal (vase cuaderno IV, p. 3), "en el que los m~tales
del que estaban hechas las armas, como 1) el brass y 2) el iron
eran raros y extremadam.ente costosos en comparacin con lo~
C01;11mon food and clothing then used, si bien no se conoca
com~d money of the precious metals, yet gold and silver had
acqurred. the, ~aculty de ~er cambiados por los otros metales de
modo ~as factl y convemente que el corn and cattle" 63
"J?'aill~urs p~ur ~bt~nir l'or pur ou presque pur des inmenses
t.ei:ams d alluVIon s1tues entre les chaines de l'Indou-Kosh et de
l Htmalaya, _il ne fall,ait .qu'un simple lavage. La population de
estas . contr~es ,de l ASie era entonces abondante; en consecuencia, m~n-d reuvre a trs bon march. La plata era relativamente. !11s c,ostosa a causa de las dificultades (tcnicas) de su
explo~acio?. L ~ffet contraire s'est produit dans l'Asie et dans
~- G~e~e a partrr de la mort d'Alexandre. Les sables aurifres
s epu1~erent; }e ~rix des esclaves et de la main-d'reuvre augmenta, la m~camqu~ et. la gomtrie ayant fait d'immenses
progres depu1s ~uclid~ Jusqu a'Archimede, on put exploiter
avec profit les nches filons des mines d'argent de l' Asie de la
Thrac~ et de l'Espagne, et l'argent tant 52 fois plus ab~ndant
que l or, le rapport de valeur entre les deux mtaux dut
chang~r, et la _livre d'or qui, du temps de Xnophon, 350 a.
Ch., .s changea!t contre 10 livres d'argent, valut 18 livres de ce'
d.~rmer mtal l a~ 422 apres Christ". Por consiguiente la rela'
c1on haba ascendido de l O: l a 18: l.

Segn Estrabn, entre los rabes vecinos de Jos sabeos, el oro local era tan

O:rcilaciones de valor

115

A fines del siglo V d.C. extraordinaria disminucin de la


cantidad de dinero en efectivo; se detiene la excavacin de las
minas. En el Medievo hasta fines del siglo XV una parte
abundante que se daban de l 10 libras a cambio de 1 libra de hierro y 2 libras a
lllmblo de 1 libra de plata. Riqueza urea de las regiones de 'Bactriana (Bactara, etc.,
1n 1uma de Turquestn) y de Ja parte de Asia situada entre el Paropamisus (Hindookuh) y el lmaus (montes Mustag), es decir el Desertum arenosum auro abundans
(Delierto de Gobi): eso toma verosmil Jo que sei\ala Dureau de Ja Malle, o sea que
dll lliJo XV al VI antes de Cristo Ja relacin entre oro y plata era - 6: 1 u 8: 1,
nillci6n que en China y en Japn existi hasta comienzos del siglo XIX; para Ja
Pwnia del rey Daro Hystaspes, Herodoto fija la relacin 13: l. Segn el cdigo de
Man, escrito entre el 1300 y el 600 a. C., Ja relacin oro-plata es 2,5:1. Las minas
de plata no se encuentran sino en terrenos primitivos, sobre todo en aquellos estrati
ncados, y en algunos filones de los terrenos secundarios. Las gangas de plata, en
luaar de ser arenas aluvionales, son por Jo comn las rocas ms duras y compactas,
como el cuarzo, etc. En las regiones fras, sea por su latitud, sea por su altura
1baoluta, este metal es ms comn que el oro, el cual se encuentra por lo general en
en
101 pases clidos. A diferencia del oro, la plata se encuentra slo muy raramente
estado puro, etc. (por lo general unida al arsnico y al azufre) (cido muritico,
M:ldo ntrico). En lo que respecta a la difusin cuantitativa de los dos metales (antes
del descubrimiento de Australia y California): Humboldt, 1811, estima la relacin
entre oro y plata en Amrica 1:46, en Europa (incluida Ja Rusia asitica) 1:40.
Para Jos mineralogistas de la Academia de Ciencias en Ja actualidad (1842) Ja rela
ci6n es 1:52;.sin embargo, una libra de oro vale solamente 15 libras de plata: Ja
relacin de valor es por tanto" 15: l.
Cobre. Densidad 8,9. Hermoso color arrebol; dureza considerable; se requieren
temperaturas muy elevadas para fundirlo. No es raro encontrarlo en estado puro; con
frecuencia est combinado con oxgeno o azufre. Tien!,l por yacimiento Jos terrenos
primarios antiguos. Pero con frecuencia, ms que los otros minerales, se encuentra
tambin en Ja superficie de Ja tierra o a poca profundidad, aglomerado ert maqs
puras, con un peso a veces considerable. Empleado antes que el hierro tanto para la
guerra como para Ja paz. (En el desarrollo histrico el oro es a Ja plata, como
material del dinero, tanto como el cobre es al hierro, como instrumento de trabajo).
Circulaba en gran cantidad en la Italia dominada por los romanos del siglo 1 al V. Es
posible determinar a priori el grado de civilizacin de un pueblo en base al simple
conocimiento del tipo de metal, oro, cobre, plata o hierro, que emplea para sus
armas, sus utensilios o su ornamento. Hesodo escribe en su poema sobre la agricultura que "trabajaban el bronce, pues no exista el negro hierro".
Lucrecio: "Y ellos conocan el bronce mucho antes de conocer el uso del hierro". Jacob seala en Nubia y en Siberia Ja existencia de antiqusimas minas de
cobre (vase Dureau, 1, 58); Herodoto afirma que los masagetas posean slo el
bronce y no el hierro. El hierro, segn las lpidas de Oxford, no era conocido antes del
1431 a.c. En Homero se habla raramente del hierro; en cambio es muy comn el
uso del bronce, de esta aleacin de cobre, zinc y estao, del que las sociedades
griega y romana tanto se sirvieron para la fabricacin de hachas y de cuchillos. Italia
era muy rica en cobre puro, de tal modo que la moneda de cobre constituy hasta
el 247 a.c., si no el nico numerario por lo menos la moneda normal, la unidad
monetaria en Ja Italia central...."En el campo de los minerales se busca y se escoge
'naturalmente Ja materia destinada a la acumulacin" ... Iacob dice: "En el rgimen
patriarcal" (vase cuaderno IV. p.3), "en el que los metales del que e:rtaban hechas
las armas, como 1) el bronce y 2) el hierro, eran raros y extremadamente costosos

116

[100]

El dinero - Cuaderno /

Oscilaciones de valor

relativamente importante del dinero est constituida por monedas de oro. (La disminucin afect particularmente a la plata
que era hasta ese entonces la que ms circulaba.) La relacin
entre los dos me.tales en el siglo XV = 1O: 1; en el siglo XVIII =
14: 1 en el contmente; en Inglaterra = 15: 1. En Asia moderna
la plata se encuentra en el comercio ms como mercanca en
especial en China, donde la moneda nacional es de cobr~ (el
tehen, una aleacin de cobre, zinc y plomo). En China el oro
(y la plata) valen por su peso como mercancas para el balance
del aomercio exterior 64 .
Grandes oscilaciones en Roma entre el valor del cobre y el
valor de. la plata (en las !11onedas). Hasta Servio se adopt para
el cambio el metal en lmgotes: la <Es rude. La unidad monetaria, el. as de c?bre, equivala a 1 libra de cobre. En la poca
de Serv10, relacin plata. y cobre = 279: 1; hasta el comienzo
de l~ guerra pnica = 400: 1; en la poca de la primera guerra
pmca = 140: 1; segunda guerra pnica = 112: 1.
En Roma el oro al comienzo muy caro, mientras que la
plata, de Cartago (y de Espaa); el oro usado slo en ling?ts hasta el 547. Relacin entre el oro y la plata en el comerc10 = 13,71:1; en las monedas= 17,4:1; bajo Csar= 12:1
(cuai:ido estalla la guerr~ civil, a continuacin del saqueo del
rerarmm por parte de Cesar, = solamente a 8: l ); bajo Honorio
y Arcadio (397) fijada = 14,4: 1 ; bajo Honorio y Teodosio el
joven (422) = 18: 1. Primera moneda de plata en Roma fundida
en el 485 u.e.; primera moneda de oro: 54 7. No bien el as.

despus de la segunda guerra pnica, se redujo a 1 onza, se


convirti en una monnaie d'appoint; el sesterce b (de plata) en
u ni t montaire e, y todos los grandes pagos feron hechos en
argent d. (En el comercio cotidiano el cobre (ms tarde el
hierro) continu siendo el metal principal. Bajo los emperadores de Oriente y de Occidente el solidus (aureus), o sea el oro,
era la moneda reguladora.)
En el mundo antiguo por consiguiente, se obtiene el siguiente promedio:
Primero: valor relativo superior de la plata con relacin al
oro: Prescindiendo de casos particulares (rabes), donde el oro
fue ms caro que la plata, y ms aun que el hierro, en A.,.,,,
del siglo XV al VI a.c., la relacin entre el oro y la plata era=
6: 1 u 8: 1 (esta ltima relacin era la existente en China y en
Japn hasta comienzos del siglo XIX). Incluso en el cdigo de
Man la relacin es = 2 1/2: 1. Esta baja relacin deriva de las
mismas causas que hacen descubrir primero al oro como metal.
Por aquellos tiempos, el oro provena principalmente de Asia y
de Egipto. A este perodo corresponde en la historia italiana la
moneda de cobre. Y en general el cobre, como principal instrumento de paz y de guerra, corresponde al oro como metal
precioso prevaleciente. Todava en la poca de Jenofonte la
relacin entre el oro y la plata = 1O:1.
Segundo: Despus de la muerte de Alejandro se verifica un
aumento relativo del valor del oro respecto al de la plata, en
coincidencia con el agotamiento de las sables auriferese, y con
el progreso de la tcnica y de la civilizacin. En consecuencia,
apertura de las minas de plata y por lo tanto, influencia de la
mayor existencia cuantitativa de la plata respecto del oro en la
Tierra. Pero esto ocurre especialmente a causa de la explotacin
de Espaa por parte de los cartagineses, explotacin que deba
revolucionar la relacin entre el oro y la plata del mismo modo
que el descubrimiento de la plata americana, hacia fines del
siglo XV. Relacin antes de la poca de Csar = 17: 1; ms
tarde 14: 1; finalmente, a partir del 422 d.C., = 18: l. (La baja
del oro en el perodo de Csar, por motivos accidentales.) A la
cada de la plata respecto del oro c0rresponde el hierro como
principal instrumento de produccin en la guerra y en la paz.
Si en el primer perodo, oferta del oro del este, en el segundo,
oferta de plata del ms fro oeste.
Tercero, en el Medievo: la relacin retorna al nivel que tena

en comparac}n co~ los alimentos y las vestimentas usados por ese entonces, si bien
no ~ conoc~a. el dmero acuado de metales preciosos, sin embargo, el oro y la plata
hab1an adqumdo la facultad de ser cambiados por los otros metales de modo ms
fcil y conveniente que el trigo y el ganado."
"Por otra parte, para obtener el oro puro o casi puro de los inmensos terrenos
~uvionales situados entre las cad~pas del Indo-~ush y del Himalaya, era menester
sunplemente un lavado. La poblaClon de estas regiones del Asia era entonces elevada
en consecuencia, la mano de obra era barata. La plata era relativamente ms costos~
a causa de las dific~ltades (tcnicas). de su e~plotacin. En Asia y en Grecia, a partir
de la muerte de Alejandro, se produjo el fenomeno contrario. Las arenas aurferas se
agotaron el pr~cio de los esclavos y de la mano de obra aument; la mecnica y la
geometna hab1an he~ho progresos inmensos desde Euclides a Arqumedes, de
modo ~ que fue. posible expl_?tar con provecho los ricos filones de minas de plata
del Asia, de Tracia y de Espana. Y dado que la plata era 52 veces ms abundante
que el oro, la !elacin de valor entre los dos metales deba cambiar, y la libra de oro
que desde la epoca de Jenofonte, 350 a.c., se cambiaba por 10 libras de plata vala
18 libras de este ltimo metal en el 422 d.C."
'
u.e.= [ab] urbe conditam: de la fundacin de la ciudad (Roma).

De sostn.- bsestercio.- cunidad monetaria.- dp1ata.- eArenas aurferas

117

1101)

118

El dinero - Cuademo 1

en tiempos de Jenofonte, 10: l. (En algunos lugares =


12: l? )65
Cuarto, despus del descubrimiento de Amrica: la relacin
retorna a ser about semejante a la de la poca de Honorio y
Arcadio ( 397): de 14 a 15: l. Aunque la produccin de oro
aument hacia el 1815-1844, el oro obtena primas (por eje~
plo, en Francia). Es probable que el descubrimiento de California y de Australia haya tenido como consecuencia:
Quinto: establecer nuevamente una proporcin semejante y a
veces superior a la existente en Roma en la poca imperial, o
sea de 18: l. Tanto en la edad antigua como en la moderna la
relativa depreciacin de la plata paralelamente al proceso de la
produccin de metales preciosos [se da] del este hacia el oeste,
hasta que el descubrimiento de California y de Australia invierte el proceso. Si es verdad que en situaciones particulares ~
verifican oscilaciones sensibles, sin embargo, cuando se consideran las diferencias fundamentales, stas se repiten de manera
sorprendente.
Entre los antiguos el cobre era tres o cuatro veces ms caro
que hoy (Garnier) 66 .
c) Ahora hay que considerar las fuentes proveedoras de oro
y plata, y su relacin con la evolucin histrica.
d) El dinero como moneda. Breve esbozo histrico sobre las.
monedas. Depreciacin y sobrevaluacin, etc.
[Circulacin de! dinero y circulacin de las mercancas]

lA circulacin o curso del dinero corresponde a una circulacin o curso de las mercancas en sentido inverso. La mercanca de A pasa a las manos de B, mientras que el dinero de B
pasa a las manos de A, etc. La circulacin del dinero, como la
de la mercanca, parte de puntos infinitamente distintos y
retorna a puntos infinitamente distintos. El movimiento de
salida de un nico centro hacia los distintos puntos de la
periferia, y el movimiento de retorno de todos los puntos de la
periferia hacia el nico centro no tienen lugar en la circulacin
del dinero en el nivel en el que aqu lo consideramos, que es el
de su circulacin inmediata, sino solamente en la circulacin
mediada por la banca. Es cierto que esta primera circulacin natural consiste en una cantidad de circulaciones. Pero la circulacin propiamente dicha comienza solamente cuando el oro y
la plata dejan de ser mercancas; entre pases exportadores y
pases importadores de metales preciosos no tiene lugar circula-

arculacin del dinero

119

cin alguna en este sentido, sino un simple cambio, ya que el


oro y la plata figuran aqu no como dinero sino como mercancas. En tanto el dinero medie el cambio de las mercancas, o
sea, en nuestro caso su circulacin, y sea por tanto medio de
cambio, pasa a ser instrumento. de circulacin, la rueda de la [102]
circulacin; pero en tanto l mismo circula en este proceso, y
sigue un movimiento propio, entonces l mismo tiene una
circulacin propia que se llama circulacin del dinero. Es preciso descubrir en qu medida esta circulacin est determinada
por leyes particulares. Una cosa es clara desde el comienzo: que
si el dinero es rueda de circulacin para la mercanca, la
mercanca lo es igualmente para el dinero. Si el dinero hace
circular las mercancas, las mercancas hacen circular el dinero.
De tal modo la circulacin de las mercancas y la circulacin
del dinero se condicionan recprocament e. En la circulacin del
dinero deben ser observados tres aspectos: l) la forma del
movimiento mismo, la lnea que describe (su concepto); 2) la
cantidad de dinero circulante; 3) el grado de velocidad con que
realiza su movimiento, con que circula. Esto slo puede ocurrir
en relacin con la circulacin de mercancas. Y aqu es claro
desde el comienzo que la circulacin de mercancas posee
momentos que son absolutamente independiente s de la circulacin del dinero, o ms an, que lo determinan directamente, o
bien que las mismas circunstancias que, por ejemplo, determinan la velocidad de la circulacin de las mercancas, determinan tambin la de la circulacin del dinero. El carcter de
conjunto del modo de produccin determinar a ambas, y ms
directamente a la circulacin de mercancas. La masa de aquellos que intercambian (el volumen de la poblacin): su reparticin en ciudad y campo; la cantidad absoluta de mercancas,
de productos y de agentes de la produccin; la masa relativa de
las mercancas puestas en circulacin; el desarrollo de los medios de comunicacin y de transporte en el doble sentido por
el cual l determina tanto el crculo de los que cambian
recprocament e, es decir, los que entran en contacto entre s,
como la velocidad con que la materia prima llega a los productores y el producto llega a los consumidores; finalmente, el
desarrollo de la industria, que concentra diferentes ramas de
produccin, por ejemplo hilandera, tejedura, teidos, etc.,
volviendo as superflua toda una serie de actos de cambio
mediadores. La circulacin de las mercancas es el supuesto
originario de la circulacin del dinero. Ver en qu medida esta
ltima es a su vez determinada por la primera.

120

El dinero - Cuaderno l

(Concepto general de la circulacin]

Es preciso ante todo establecer el concepto general de 14


circulacin.

Debe observarse, por lo dems, que lo que el dinero hace


circular, son valores de cambio, y por consiguiente, preciol.
Respecto a la circulacin de las mercancas, debe ser const
derada por lo tanto no slo su masa, sino tambin sus precios,'
Una gran cantidad de mercancas de bajo valor de cambio, dr
bajo precio, requiere evidentemente para su circulacin meno
dinero de cuanto requiere una pequea masa con el doble dd
precio. El concepto de precio, entonces, debe ser analizado
antes del de circulacin. La circulacin es el establecimiento de'
[103] los precios, el movimiento por el cual las mercancas son
transformadas en precios: su realizarse como precios. La doble
determinacin del dinero l) como medida o elemento en el
cual la mercanca es realizada como valor de cambio, y S\\'
determinacin, 2) como medio de cambio, instrumento de
circulacin, acta en direcciones completamente diversas. Bt.
dinero hace circular slo mercancas que idealmente, no slo en
la mente del individuo sino tambin en la representacin de l
sociedad (e inmediatamente de las partes intervinientes en el
proceso de compra y venta), estn ya transformadas en dinero:
Esta transformacin ideal en dinero, y la real, no son en efecto
determinadas por las mismas leyes. Es necesario analizar su
relacin recproca.
(Circulacin de los precios]

a) Una determinacin esencial de la circulacin es la de que


hace circular valores de cambio (productos o trabajo), o mejor
valores de cambio determinados como precios. Cualquier tipo
de cambio de mercancas -por ejemplo, barter, suministros en
especie, prestaciones feudales, etc.- no constituye todava ta
circulacin. Para la circulacin son necesarias ante todo dos
cosas: primero, el supuesto de las mercancas en cuanto pre
cios; segundo, no actos de cambio aislados, sino un circuito de
cambio, una totalidad de ellos, en flujo constante, y extendidos
en mayor o en menor medida a toda el rea de la sociedad; un
sistema de actos de cambio. La mercanca es determinada como

Circulacin de los precios

121

vulor de cambio. Como valor de cambio ella es un equivalente


tk todos los otros valores (mercancas) en una relacin deter111 inada (en relacin al tiempo de trabajo en ella contenido). No
uhslante la mercanca no corresponde inmediatamente a este
rnrctcr 'determinado suyo. Como valor de cambio es distinta
lk s misma en su existencia natural. Para ponerla como tal es
llll'lll'ster una mediacin. Es por ello que en el dinero el
vulor de cambio se le contrapone como algo distinto. Slo la
11 11 1-canca puesta como dinero es la mercanca como puro val<;>r
tll' cambio, o tambin la mercanca como puro valor de cambio
rs dinero. Pero al mismo tiempo el dinero existe ahora fuera de
lu mercanca y junto a ella: su valor de cambio? el v_al~r de
nunbio de toda mercanca, ha alcanzado una existe~cia mdewmlicnte de ella, una existencia que s~ ha vue~t? aut,onoma en
1111 material especfico, en una mercancia especifica. El val?r de
rnmhio de la mercanca expresa el conjunto de las relaciones
rnanl itativas dentro de las cuales todas las otras mercancas
IHll'lkn ser intercambiadas por ella, [relaciones] deter~inadas
por la cantidad desigual d~ ellas c.ue pueden ser. pr?ducidas en
1111 mismo tiempo de trabajo. El dmero, por consiguiente, como
vulor de cambio de todas las mercancas, est junto y fuera de
illas. Es ante todo la materia general en la que ellas deben ser
lllllll~rsas, doradas y plateadas, para alcanzar su libre existencia
dr valores de cambio. Deben ser traducidas a dinero, expresadas
en dinero. El dinero deviene el denominador comn de los
vulorns de cambio de las mercancas en cuanto valores de
c11111bio. El valor d~ cambio expresado en dinero, o sea equiparndo al dinero, es el precio. Una vez que el dinero ha sido [104]
pul si o como elemento aut~nomo respecto de los, valores de
1.11111hio los valores de cambio son puestos en el caracter deter111i11ado' del dinero que se contrapone a ellos como sujeto. Pero
111 da valor de cambio es un determinado cuanto; valor de
rnrnbio cuantitativamente determinado. Como tal equivale a un
ikl l'rminado cuanto de dinero. Este carcter determinado es
otorgado, segn la ley general, por el tiempo de trab_ajo reali1.ndo en el valor de cambio. Por ello un valor de cambio que es
l'I producto say de una jornada? se expresa. en un cuanto ~e
rn o y de plata que es igual a una Jornada de tiempo de trabaJo,
qlll' es el producto de una jornada de trabajo. La medida
11cmral de los valores de cambio se convierte el?tonces ~n la
11wdida I de la relacin] entre cada valor de cambio y el dmero

Trueque
Supongamos

122

El dinero - Cuademo /

con el que es equiparado. (Oro y plata estn ante todo determinados por sus costos de produccin en los pases donde se les
produce. "En los mining countries, todos los precios dependen en ltima instancia de los co!!tos de produccin de los
metales precio89s; ... the remuneration paid to the miner,. ..
affords the scaleb con la cual se calcula la remuneracin de
todos los otros producersc. . El valor en oro y plata de
toda mercanca no sometida a monopolio depende. en un
pas que no posee minas, del oro y de la plata which can
be obtained by exporting the result of a given quantity of
labour, the amount of wages, which have been oaid, and
the time for which they have been advanced"d.
(Senior)67 En otras palabras, de la quantity of gold and silver
which directly or indirectlye se puede obtener de los pases
poseedores de minas a cambio de una cierta cantidad de trabajo
(de productos exportables). El dinero es ante todo lo que
expresa la relacin de igualdad de todos los valores de cambio:
en l, stos son homnimos.)
[El precio]

El valor de cambio puesto en el carcter determinado del


dinero es el precio. En el precio, el valor de cambio se. expresa
como un cuanto determinado de dinero. En el precio el dinero
se presenta en primer lugar como la unidad de todos los valores
de cambio; en segundo lugar como la unidad de la que ellos
contienen una determinada suma, de manera tal que de la
equiparacin con el dinero resulta su carcter determinado
cuantitativo, su relacin cuantitativa mutua. El dinero, por
consiguiente, es puesto aqu como la medida de los valores de
cambio, y los precios como los valores de cambio medidos en
dinero. Que el dinero sea la medida de los precios, y que por
tanto los valores de cambio sean equiparados recprocamente
en relacin con el dinero, es una determinacin que se impone
por s misma. Pero lo ms importante a los fines de nuestro
desarrollo es que en el precio el valor de cambio es equiparado
al dinero. Una vez que el dinero ha sido puesto como el valor

Pases mineros.- b La remuneracin pagada al minero... proporciona la escala.e Productores.- dQue pueden ser obtenidos exportando el producto de una cantidad
de trabajo dada, de la tasa corriente de ganancia y en cada caso individual, del monto
de los salarios pagdos y del tiempo por el cual fueron anticipados.- e Cantidad de oro
y plata que directa o indirectamente ...

El precio

123

de cambio autnomo, separado de las mercancas, la mercanca


particular, el valor de cambio particular es de nuevo equiparado (1os)
al dinero, vale decir es igualado a un determinado cuanto de
dinero, es expresado como dinero, traducido en dinero. Por el
hecho de haber sido equiparados al dinero, los valores de
cambio son puestos nuevamente en relacin recproca tal como,
de acuerdo con el concepto, estaban relacionados en cuanto
valores de cambio: se corresponden y se equiparan entre s en
determinadas relaciones. El valor de cambio particular, la mercanca, es expresada, subsumida, puesta bajo el carcter determinado del valor de cambio devenido autnomo, o sea el
dinero. Ya hemos visto cmo ocurre esto (es decir, cmo se
establece la relacin cuantitativa entre el valor de cambio determinado cuantitativamente y una cierta cantidad de dinero).
Pero dado que el dinero posee una existencia autnoma exterior a las mercancas, el precio de la mercanca se presenta
como una relacin externa de los valore~ de cambio o mercancas con el dinero: la mercanca no es precio, as como era
valor de cambio c!esde el punto de vista de su sustancia social;
este carcter determinado no coincide inmediatamente con ella
y ms an, es mediada por su equiparacin con el dinero; la
mercanca es valor de cambio, pero tiene un precio. El valor de
cambio est directamente unido a ella, era su carcter determinado inmediato con el que tambin diverga directamente, de
modo tal que por un lado se daba la mercanca, y por el otro
(en el dinero) su valor de cambio. Ahora, en cambio, en el
precio la mercanca por un lado se relaciona con el dinero
como algo que es externo a ella, y por el otro lado, tambin
ella es puesta idealmente, en.tanto el dinero posee una realidad
distinta de la suya. El precio es una propiedad de la mercanca,
una determinacin en la que ella es representada como dinero.
El precio ya no es un carcter determinado inmediato, sino un
carcter determinado reflejo de la mercanca. Junto al dinero real
existe ahora la mercanca, como dinero puesto idealmente.
[Moneda de cuenta)

Esta determinacin ms precisa, tanto del dinero como medida, o de la mercanca como precio, es puesta de manifiesto
de la manera ms simple por la diferencia entre dinero real y
moneda de cuenta. Como medida, el dinero sirve siempre de
moneda de cuenta, y como precio la mercanca es siempre
transformada en dinero pero slo idealmente.

124

El dinero - Oltlderno l

"La evaluacin de la mercanca por el vendedor, la oferta


por el comprador, las cuentas, obligaciones, rentas, inventanos, etc., en suma, todo aquello que conduce al acto material
del pago y lo precede, debe ser expresado en moneda de
cuenta. El dinero real interviene solamente para realizar los
pagos y saldar (liquidar) las cuentas. Si debo pagar 24 livres y
12 sous, la moneda de cuenta presenta 24 unidades de una
especie y 12 de otra, mientras que yo pagar realmente con dos
tipos de piezas: una pieza de oro que vale 24 livres y una pieza
de plata, que vale 12 sous. La masa total de dinero real tiene
lmites necesarios en las necesidades de la circulacin. La mo[106] neda de cuenta es una [unidad de] medida ideal que no tiene
otro lmite que el de la imaginacin. Se la emplea para expresar todo tipo de riqueza, a condicin de que sea considerada desde el punto de vista de su valor de cambio: as por
ejemplo, la riqueza nacional, las rentas del estado y d~ los
particulares. Los valores de cuenta, cualquiera que sea la forma en
que existan esos valores, son reglados siempre de la misma
manera. As, no existe ningn artculo en la masse des choses
consommables, que no haya sido convertido muchas veces en
dinero por el pensamiento, mientras que, comparada con esta
masa, la suma total del dinero existente realmente est a lo
mximo en una relacin de 1 a 10." Garnier 68 (Esta ltima
relacin es insatisfactoria. Ms exacta es la de 1 a muchos
millones. Pero en realidad, esto no puede ser medido.)
Si ea un comienzo el dinero expresa el valor de cambio,
ahora la mercanca como precio, como valor de cambio ideal"'!ente p~esto, mentalmente realizado, expresa una suma de
dmero: dmero en, una propor~in determinada. Como precios,
todas las mercancias son en distintas formas representantes del
dinero, mientras que antes el dinero, como valor de cambio
vuelto autnomo, era el representante de todas las mercancas.
Despus que el dinero ha sido puesto realmente como mercanca, la mercanca es puesta idealmente como dinero.
Ante todo, est ahora claro que en esta transformacin ideal
de las mercancas en dinero, o en la realizacin de las mercancas como precios, la cantidad de dinero realmente existente
es por completo indiferente, y ello en un doble sentido. Primero: la transformacin ideal de las mercancas en dinero es
prima facie independiente y no limitada por la masa de dinero
real. Para este proceso no hace falta ni siquiera una pieza de
he~ha

Masa de objetos consumibles.

Moneda de cuenta

125

dinero, as como no es necesario adoptar realmente una medida


de longitud (por ej. una vara) para eKpresar, supongamos, el ecuador terrestre [en] varas. Si por ejemplo toda la riqueza nacional
de 1nglaterra fuera estimada en dinero, vale decir se expresara en trminos de precio, cualquiera sabe que no hay baslan te dinero en el mundo para realizar tal preco. Para este fin
l'I dinero es necesario solamente como categora, como relacin
pensada. Segundo: Dado que el dinero vale como unidad, la
mercanca es expresada de manera de contener una determinada suma de partes alcuotas de dinero, vale decir es medida
mediante ese dinero, la medida [que establece la relacin]
l'lllre los dos es la medida general de los valores de cambio, es
dl'cir los costos de produccin o el tiempo de trabajo. Si 1/3
de una onza de oro es el producto de una jornada de trabajo y
la mercanca x es el producto de tres jornadas de trabajo,
la mercanca x = 1 onza o 3 .f: St, 17 sh. y 4 d. Al medir el dinero
y la mercanca interviene de nuevo la medida originaria de los
valores de cambio. En. lugar de ser expresada en 3 jornadas de
trabajo. la mercanca se expresa en la cantidad de oro y de plata
producida en tres jornadas de trabajo. La cantidad de dinero
rl'almente disponible no tiene manifiestamente nada que ver
con esta proporcin.
(Error de James Mili: pasa por alto el hecho de que son los [101]
costos de produccin y no la cantidad de metales preciosos lo
fJUe determina el valor de stos y los precios de las mercancas
measured in metallic valueb. )69
("Las mercancas, en el cambio se miden recprocamente ...
Pero este procedimiento exigira tantos trminos de comparacin como mercancas hay en circulacin. Si una mercanca
fuera cambiada solamente por otra, y no por otras dos mercancas, ella no podra servir como trmino de comparacin .. .
De ah la necesidad de un terme commun de comparaisonc .. .
Ese trmino puede ser puramente ideal. .. En los orgenes, la
determinacin de la [unidad de] medida es ms importante
que la determinacin de la gaged ... En el comercio entre Rusia
y China, la plata sirve para evaluar todas las mercancas, y
sin embargo este commercee se efecta a travs de trocs" t
(Storch)7. "La operacin de medir mediante el dinero es
similar al uso de los pesos para comparr cantidades materiales.

. "den Erdae~ator ~in) Ellen"; edic. l,9_39, "das ,Ide~l quant~m Ellen" (el cu~to
ideal de varas).Medidas en valor metahco.- e Termino comun de comparacion.d Obligacin.- 8 Comercio.- f Trueques

126

El dinero - Oladerno I

Identidad de nombre de las dos unidades, que estaban destinadas a calcular tanto el peso como el valor de cada cosa.
Medidas de peso y medidas de valor tenan el mismo nombre.
Fue fcil enco!ltrar un talon que tuviera siempre idntico
peso. Para el dmero, se trat a su vez del valor de la libra de
plata = a sus costos de produccin." (Sismondi7 1 No slo los
mism?s nombres. Oro y plata se pensaban, originariamente. As,
por ejemplo, entre los romanos el as era= 1 libra de cobre)72
"En Homero y Hesodo, las ovejas y los bueyes, y no el oro
y la plata, servan de dinero, de medida del valor. En la guerra
de Troya rega el trueque" (Jacob). (Lo mismo en el Medievo
'
los esclavos; ibdem)7 3
El dinero puede ser puesto en la determinacin de la medida
y del elemento universal de fos valores de cambio sin estar
realizado en sus ulteriores determinaciones; por co~siguiente,
aun antes de que haya adoptado la forma de moneda metlica.
En el trueque simple. Sin embargo, esto presupone que en
general ~enga lugar poco cambio, vale decir, presupone que las
mercancias no se hayan desarrollado como valores de cambio y
por lo tanto tampoco como precios. ("A common standard en
el precio of anything presupone its frequent y familiar alienationb. Es~o no oc~rre en .las condiciones sociales ms simples.
En los. paises no mdustnales, muchas cosas sin un precio
determmado ....Sale alone can determine prices, and frequent
sale alone can fix a standard. La frequent salee de artculos de
primera necessity depende de la relacin entre ciudad y campo", etc.)74
~n~ ~eterminacin de los precios desarrollada presupone que
el md1Vlduo no produce directamente sus medios de subsistencia, sino que su producto inmediato es valor de cambio, o sea
que. su producto debe ser ante todo mediado por un proceso
[1os] social para poder convertirse en su medio de vida. Entre el
plcn~ .~esarro~o de es~a base de la sociedad industrial y la
condicion patriarcal, existen muchos niveles intermedios infinitos matices. El resultado del punto a) es el siguient;: a un
aumento de los costos de produccin de los metales preciosos
corresponde una disminucin de todos los precios de las mercancas; a u~a disminucin de los costos de produccin de los
metales preciosos corresponde un aumento de todos los precios
de algo supone su frecuente y habitual
' en el preao
.?n.- be U~a me dida comun
. Patr'
ena1enac1on.- Solo la venta puede determinar el precio, y slo la venta frecuente
puede fijar una medida uniforme. La venta frecuente ...- d Necesidad

Medio de circulacin

127

de las mercancas. Esta es la ley general que, como veremos,


1mfre modificaciones en caros particulares.
[Medio de circulacin]

b) Si, en los precios, los valores de cambio son transformados idealmente en dinero, en el cambio, en la compraventa,
ellos son realmente transformados en dinero, cambiados por
dinero, para cambiarse luego nuevamente, como dinero, por
mercancas. El valor de cambio particular debe ser ante todo
cambiado por el universal, para poder luego cambiarse de nuevo
por el particular. La mercanca como valor de cambio es
realizada slo a travs de este movimiento de mediacin en el
que el dinero hace de mediador. El dinero, por lo tanto, circula
en una direccin opuesta a la de las mercancas. El se presenta
como el mediador del cambio de las mercancas, como el
medio de cambio. Es polea, instrumento de circulacin para la
circulacin de las mercancas; pero en cuanto tal posee al
mismo tiempo su propia circulacin: la circulacin del dinero.
El precio de la mercanca se realiza solamente en el cambio de
ella por dinero real, o en su cambio real por dinero.
[Cantidad de dinero circulante]

Este es, por consiguiente, el resultado de lo anterior. Las


mercancas son cambiadas realmente por dinero, transformadas
en dinero real, slo despus de haber sido transformadas previamente de modo ideal en dinero, vale decir, despus de haber
recibido la determinacin del precio, [y son cambiadas entonces TI como precios. Los precios son por consiguiente el supuesto de la circulacin del dinero, de tal modo que la realizacin
de sta se presenta como resultado de ellos. Las circunstancias
que. al hacer subir o bajar el valor de cambio de las mercancas
por encima o por debajo de su valor medio, hacen subir o bajar
los precios de stas, han de ser desarrolladas en la seccin sobre
el valor de cambio y preceden al proceso de su efectiva realizacin en dinero, presentndose entonces en un comienzo como
completamente independientes de sta .. Como es natural, las
relaciones existentes entre los nmeros siguen siendo las mismas
si las expreso en fracciones decimales. Se trata slo de una
distinta denominacin. Para hacer circular realmente las mercancas se necesitan medios de transporte: eso no puede efectuarlo el dinero. Si vo he comprado 1000 libras de hierro por

un importe de x libras esterlinas, la propiedad del hierro ha


pasado a mis manos. Mis x libras esterlinas han desempefiado su
servicio de medio de cambio y han circulado junto con el
ttulo de propiedad. El vendedor, inversamente, ha realizado el
precio del hierro, el hierro como valor de cambio. Pero pata
traer el hierro de sus manos a las mas el dinero no sirve de
[109] nada; para eso se necesita un carro, caballos, caminos, etc. La
circulacin real de las mercancas en el tiempo y en el espacio
no es ejecutada por el dinero. El realiza solamente su precio,
transfiriendo as el ttulo sobre la mercanca al comprador, a
aquel que ha ofrecido los medios de cambio. Lo que el dinero
hace circular no son las mercancas sino los ttulos de propiedad sobre ellas; y lo que en esta circulacin, sea en la compra,
sea en la venta, es realizado a cambio de dinero no son
tampoco las mercancas, sino sus precios. La cantidad de dinero
requerida, por lo tanto, para la circulacin est determinada
ante todo por el nivel alto o bajo de los precios de las
mercancas puestas en circulacin. La suma total de estos
precios est determinada, sin embargo, primero: por los precios
de las diferentes mercancas; segundo: por la cantidad de mercancas a determinados precios que entra en circulacin. Por
ejemplo: para hacer circular un quarter de trigo a 60 sh. es
necesario el doble de sh. que para hacerlo circular al precio de
30 sh. Y si se tuviera que hacer circular 500 de estos quarters a
60 sh., seran necesarios 30.000 sh., mientras que para la
circulacin de 200 de ellos son necesarios solamente 12.000 sh.
O sea que depende del nivel alto o bajo de los precios de las
mercancas y de las cantidades de mercancas a un determinado
precio.
Pero, tercero: la cantidad de dinero requerida para la circulacin depende no slo de la suma total de los precios a
realizar, sino tambin de la velocidad de circulacin del dinero,
de la velocidad con que el comercio opera esta realizacin. Si 1
tlero realiza en l hora l O compras correspondientes cada vez a
su valor, o sea si se cambia 1O veces, l lleva a cabo quite las
mismas transacciones que llevaran a cabo lO tleros que efectuasen l compra en una hora. La velocidad es el momento
negativo; sustituye la cantidad; gracias a ella una pieza de
dinero se multiplica.
Las circunstancias que determinan por una parte la masa de
los precios de las mercancas a realizar, por la otra la velocidad

de circulacin del dinero, han de ser indagadas ms adelante.


Por ahora es claro que los precios no son altos o bajos porque
circule mucho o poco dinero, sino que circula mucho o poco
dinero porque los precios son altos o bajos. Y adems, que la
velocidad del dinero circulante no depend-e de su cantidad,
sino que la cantidad del medio circulante depende de su velocidad (heavy payments no se pagan, sino que se compensan; y
esto abrevia el tiempo).
Sin embargo, como ya se mencion, la circulacin del dinero
no parte de un nico centro ni retorna a un nico centro desde
todos los puntos de la periferia (como ocurre en el caso de los
banks of issueb y en parte en las finanzas pblicas). Parte, en
cambio, de infinitos puntos y retorna a infinitos puntos (este [110]
reflujo, y el tiempo en que es realizado, son fortuitos). La
velocidad del medio de circulacin slo hasta cierto punto
puede sustituir la cantidad del medio circulante. (Por ejemplo:
fabricantes y arrendatarios pagan a sus trabajadores; stos pagan
al almacenero, etc.; de aqu el dinero retorna a los fabricantes
Y a los arrendatarios.) Una misma cantidad de oro puede
efectuar una serie de pagos slo sucesivamente, cualquiera sea
su velocidad. Pero es necesario efectuar una determinada masa
de pagos simultneamente. La circulacin tiene su punto de
partida en una masa de muchos puntos simultneamente. Por
consiguiente, para la circulacin es necesaria una determinada
can,tidad de. dinero, que estar siempre en circulacin, y que
i:sta determinada por la suma total que proviene de los puntos
de partida simultneos de la circulacin y de la velocidad con
111 que recorre su trayectoria (y retorna). Por ms que esta
ra n ti dad de medio circulan te est sometida a flujos y reflujos,
\l' establece no obstante un nivel medio; las transformaciones
permanentes son slo graduales, proceden a travs de largos
ll'rodos y, como veremos, son paralizadas continuamente por
una cantidad de circunstancias accesorias.
(Con referencia al punto a: "Measurec, usada como atributo
dd money, quiere decir indicator of value"d ... Es ridculo
1kcir que "prices must fall porque commodities son valuadas as
being worth so many ounces of gold, y la amount of gold is
diminished in this country ... The efficiency of gold as an
indicator of value is unaffected by its quntity being greater or

a Exactamente

129

Cantidad de dinero circulante

El dinero - Oladerno 1

128

vulor

Los pagos importantes.-

Bancos de emisin.- e Medida.-

Indice del

130

Produccin de valor de cambio

El dinero - Cuaderno I

smaller in any particular country. Si se lograra mediante


banking expedientsb reducir a la mitad la circulacin en papel y metlica de este pas, el valor relativo del oro y de las
mercancas permanecera idntico." Ejemplo del Per en el
siglo XVI y transferencia de Francia a Inglaterra. Hubbard, VIII,
45) 7 5. ("Sobre la costa africana ni el oro ni la plata son una
medida del valor; en lugar de tal standardc ideal, existe un bard
imaginario." Jacob V, 15.)76
En su determinacin como medida, el dinero es indiferente a
su cantidad, o la cantidad de dinero existente es indiferente. En
su carcter determinado de medio de cambio de medio de
circulacin, su cantidad es [objeto de] medida. Ser preciso ver
de inmediato si estas dos determinaciones del dinero no pueden
entrar en contradiccin recproca.
(El concepto de circulacin forzosa o no voluntaria (vase
Steuart)11 no corresponde todava a este punto.)
[Cambio y produccin de valor de cambio]

Es una nota esencial de la circulacin el que el cambio se


presenta como. un proceso, como un todo fluirlr, de compras y
[111) ventas. Su pnmer supuesto es la circulacin misma de las
mercancas, la circulacin que parte constantementee de muchos
puntos. La condicin de la circulacin de las mercancas es la
de que ellas sean producidas como valores de cambio, no como
valores de uso inmediatos, sino como valores de us mediados
por el valor de cambio. La apropiacin a travs y mediante la
enajenacin y la venta es un supuesto fundamental. La circulacin como realizacin de los valores de cambio implica: 1)
que mi producto es tal slo en cuanto es para otro; por
consiguiente, es un individual superado, un universal; 2) que es
un producto para m slo en la medida en que ha sido enajenado y se ha convertido en un producto para otro; 3) que es
un producto para otro slo en la medida en que este ltimo
enajena su producto, lo cual implica 4) que la produccin no se
presenta para m como un fin en s misma, sino como medio.
La circulacin es el movimiento en el que la enajenacin

... los precios deben caer porque las mercancas son valuadas en tantas onzas de
oro, y el monto del oro ha disminuido en este pas... La eficiencia del oro como ndice
del valor no est afectada por su mayor o menor cantidad en un ps determinado.8
"die bestandig";
b Recursos o expedientes bancarios.- e Medida.- d Barra, lingote.edic. 1939, "als natrliche" ("como... natural")

131

general se presenta como apropiacin general y la apropiacin general co~o. enajenacin general. Aunque ahora el conjunto de
e~te. movimiento se presente como proceso social, y aunque los
distintos momentos de este movimiento provienen de la voluntad consciente y de los fines particulares de los individuos sin
e~ba!go, la totalidad del proceso se presenta como un ~exo
objetivo que nace naturalmente, que es ciertamente el resultado
de la interaccin recproca de los individuos conscientes, pero
no est [presente] en su conciencia, ni, como totalidad es
subsumido en ella. Su misma colisin recproca produce' un
poder social ajeno situado por encima de ellos' su accin es
,
reciproca _como. ~rn proceso y una fuerza independientes de
ellos .. ~a cucu.lacion, por ser una totalidad del proceso social, es
tambien la pnmera forma, en la que no slo la relacin social
--como ocurre por ejemplo en la pieza de moneda o en el valor
de cambio-, se presenta como algo independiente de los individuos, sino el conjunto del propio movimiento social. La
~ela.ci_n social de los individuos entre s como poder sobre los
individuos, que se ha vuelto independiente -sea representado
como fuerza natural, como azar o en cualquier otra forma- es
un re~ult~~o nece~rio _del hecho. de que el punto de partida no
es el mdJViduo social hbre. La cuculacin como primera totalidad entre las categoras econmicas es buena para poner a la
vista este problema.
[La circulacin como proceso infinito]

A primera vista, la circulacin se presenta como proceso


La mercanca es cambiada por dinero; el
dmero es cambiado por la mercanca, y as hasta el infinito.
Esta renovacin constante del mismo proceso constituye de
hecho un momento esencial de la circulacin. Pero, observada
wn mayor atencin, ella presenta tambin dos fenmenos: los
fcn?menos del cerrarse o del retorno del punto de partida a s
11 m1s~o]. La. mercanca es cambiada por dinero, el dinero es [112]
cambiado por mercanca. Se da as un cambio entre mercanca
y mercanca, slo que ste es un cambio mediado. El comprador deviene una y otra vez vendedor y. el vendedor a su vez
c~>,mprador. De tal modo cada uno es puesto en la determinal:IOn doble y opuesta, y se da la unidad viviente de ambas
determinaciones. Pero es totalmente falso hacer como los economistas Y fijar de golpe, apenas surgen las contradicciones del
dinero, slo los resultados finales sin tener en cuenta el proceso

r~almente infin~to.

Realizacin del precio

El dinero - Cua..;erno I

132

que los media, slo la unidad sin la diferencia, la afirmacin sin


la negacin. En la circulacin, la mercanca se cambia por la
mercanca: pero, igualmente, la mercanca no se cambia por
otra mercanca en cuanto se cambia por dinero. En otras
palabras, los actos de compra y venta se presentan como dos
actos recprocamente indiferentes, separados el uno del otro en
el espacio y en el tiempo. Cuando se dice que quien vende
tambin compra, en cuanto compra dinero, y que quien compra tambin vende, en cuanto vende dinero, se deja de lado
precisamente la diferencia, la diferencia especfica entre mercanca y dinero. Los economistas, despus de haber mostrado
brillantemente que el trueque, en el cual coinciden los dos
actos, no basta en una forma social y en un modo de produccin ms desarrollados, de golpe consideran al trueque mediado
por el dinero como inmediato, prescindiendo del carcter especfico de esta transaccin. Despus de habernos mostrado que
el dinero es necesario como algo diferente de la mercanca,
sostienen all at once que no existe ninguna diferencia entre
dinero y mercanca. La razn por la cual se refugian en esta
abstraccin est en el hecho de que en el desarrollo real nacen
contradicciones que son desagradables para la apologtica del
common sense burgus, y que por ello deben ser ocultadas. En
cuanto a la compra y la venta, los dos momentos esenciales de
la circulacin, son recprocamente indiferentes y separados -en
el espacio y en el tiempo, no tienen necesidad alguna de
coincidir. Su indiferencia puede llegar hasta la consolidacin y
la aparente autonoma de la una respecto de la otra. Pero en
cuanto ellas son dos momentos esenciales de un todo nico,
debe haber un momento en el que la figura autnoma es
violentamente rota y la unidad interna es restablecida desde el
exterior mediante una violenta explosin. As, ya en la determinacin del dinero como mediador, y en la escisin del cambio
en dos actos, est el germen de las crisis, por lo menos su
posibilidad, la cual no puede ser realizada sino cuando existen
condiciones fundamentales de la circulacin en su desarrollo
las
[113]
clsico, correspondiente a su concepto.
[Realizacin del precio y autonomizacin del equivalente general]

Por otra parte, se ha visto que en la circulacin el dinero


solamente realiza los precios. El precio se presenta primero
De repente

133

como una determinacin ideal de la mercanca; pero el dinero


cambiado por la mercanca es su precio realizado, su precio
real. El precio se presenta por ello, tanto externa e independientemente junto a la mercanca, como idealmente existente
en ella. Si ella no puede ser. realizada en dinero, cesa de ser
circulable, y su precio deviene. solamente imaginario; as como
en su origen el producto transformado en valor de cambio, si
realmente no es cambiado, deja de ser producto. (Aqu no se
habla de aumento y disminucin de los precios.) En la consideracin a) el precio se presentaba como determinacin interna a
las mercancas; en la consideracin b) el dinero, en cambio, se
presenta como precio externo a la mercanca. No se trata slo
de demanda de la mercanca, sino de demanda en trminos de
moneda. Por lo tanto, cuando el precio de la mercanca no
puede ser realizado, vale decir cuando no puede ser transformada en dinero, ella se presenta como mercanca desvalorizada, depreciada. El valor de cambio expresado en su precio debe
ser sacrificado apenas se impone esta transformacin especfica
en dinero. De aqu los lamentos de Boisguillebert 78 , por ejemplo, sobre el dinero como carnicero de todas las cosas, como
Moloch al cual todo es sacrificado, como dspota de las mercancas. En la poca de la monarqua absoluta naciente, con su
transformacin de todos los impuestos en impuestos pecuniarios, el dinero figura efectivamente como el Moloch a cuyo
altar es sacrificada la riqueza real. Y as se presenta tambin en
todos los c.asos de monetary panic . De esclavo del comercio,
dice Boisguillebert, el dinero se ha convertido en su dspota.
Pero en realidad, ya en la determinacin de los precios est
implcito lo que llega a ser puesto en el cambio por dinero: ya
no es ms el dinero el que representa la mercanca, sino que es
la mercanca la que representa al dinero. Las lamentaciones
sobre el comercio mediante dinero como comercio no legtimo
ll aparecen]! en varios escritores que representan el pasaje de la
edad feudal a la edad moderna, y ms tarde en los socialistas.
[B equivalente general. Separacin entre compra y venta.
Dinero y divisin del trabajo]

a) Cuanto ms se desarrolla la divisin d,el trabajo, tanto ms

el producto deja de ser un medio de cambio. Se da entonces la


necesidad de un medio de cambio universal, independiente de
a Pnico monetario

134

El dinero - Otaderno 1

la produccin especfica de cada uno. En Ja produccin directa


para la subsistencia inmediata no es posible que todo artculo
se cambie por cualquier otro, y una determinada actividad
puede cambiarse solamente por determinados productos. Cuanto ms se especifican los productos, se diferencian y pierden
autonoma, tanto ms se hace necesario un medio de cambio
u~iversal. Al co~ienzo, es el producto del trabajo, o el trabajo
mism?. el medio de cambio universal. Pero, cuanto ms se
[114) espec1f1caba, tanto ms iba dejando de ser medio de cambio
universal. Una divisin del trabajo relativamente desarrollada
presupone que las necesidades de cada uno se hayan vuelto
extremadamente multilaterales, y su producto haya devenido extremadamente unilateral. La necesidad de cambio y el medio
de cambio inmediato se desarrollan en proporcin inversa. De
ah la necesidad de un medio de cambio universal, en el cual el
producto determinado y el trabajo determinado se intercambien
por la capacidad de cambiar. El valor de cambio de una cosa
no es sino la expresin cuantitativamente especificada de su
capacidad de servir de medio de cambio. En el dinero el
propio medio de cambio se convierte en una cosa, o el valo; de
cambio de la cosa adquiere una existencia autnoma fuera de la
propia cosa. Dado que la mercanca frente al dinero es un
medio de cambio de poder slo limitado,frente al dinero puede
dejar de ser medio de cambio.
. ~) La escisin del cambio en compra y venta da la posibilidad de que yo compre solamente, sin vender (acaparamiento
de mercancas), o bien venda solamente, sin comprar (acumulacin de dinero). Hace posible la especulacin. Hace del cambio
un negocio particular, o sea da un fundamento a la capa
mercantil 79 Esta escisin hizo posible una masa de transacciones que se interponen entre el cambio definitivo de las
mercancas, y habilita a una masa de personas para explotar
esta separacin. Ella hizo posible una masa de transacciones
ficticias. Pero muy rpidamente se revela que lo que figuraba
como. un acto ~sei:icialmente escindido, es en cambio algo
1
comc1dente; y lo que se pensaba era un acto
esencia.mente
esencialmente coincidente, es en realidad esencialmente escindido. En momentos en que la compra y la venta se afirman como
actos esencialmente distintos, tiene lugar la depreciacin general
de ~o.das las merca?cas. En momentos en que se pone de
maniflest~ ~~e el dm~ro es slo medio de cambio, tiene lugar
la d~preciac1on del dmero. Cada o elevacin general de los
precios.
Con el dinero se da la posibilidad de una absoluta div"isin

M-D-D-M y D-M-M-D

135

del trabajo, en razn de la independencia del trabajo con


respecto a su producto especfico, es decir con resoecto al valor
de uso inmediato de su producto para el trabajo [ que lo
produjo]. La elevacin general de los precios en perodos de
especulacin no puede ser atribuida a un aumento general de su
valor de cambio o de sus costos de produccin, ya que si el
valor de cambio o los costos de produccin aumentaran proporcionalmente al de todas las otras mercancas, sus valores de
cambio expresados en dinero, o sea sus precios, permaneceran
iguales. Tanto menos puede ser atribuida a una cada del precio
de produccin del oro. (Aqu no se habla todava del crdito.) [11s]
Pero dado que el dinero no es slo mercanca universal, sino
tambin una mercanca particular, y como tal est sujeta a las
leyes de la demanda y de la oferta, entonces la demanda
general de mercancas particulares, en contraposicin con la de
dinero, debe hacerlo rebajar.
Vemos asi que est en la naturaleza del dinero resolver las
contradicciones tanto del trueque directo como del valor de
cambio, slo en cuanto las universaliza. Era fortuito que el
medio de cambio particular se cambiara o no por otro; ahora
en cambio la mercanca debe intercambiarse por el medio de
cambio universal, respecto al cual su particularidad est en una
contradiccin aun mayor. Para asegurar la capacidad de cambio
de la mercanca se le contrapone la capacidad misma de cambio
como una mercanca autnoma. (De medio, ella se convierte en
fin.) El problema era si la mercanca particular poda encontrar
otra [mercanca] particular. Pero el dinero corta el acto mismo
del cambio en dos actos recprocamente indiferentes.
(Antes de desarrollar ms los problemas de la circulacin,
fuerte, dbil, etc., y en especial el punto controvertido
referente a la cantidad de dinero circulante y a los precios, es
necesario examinar la tercera determinacin de dinero.)
[M-D-D-M y D-M-M-D]

El cambio de la mercanca por otra mercanca mediante el dinero es un momento de la circulacin. Pero asimismo tiene lugar
el otro momento, en el que no slo la metcanca se cambia por dinero y el dinero por mercanca, sino que igualmente el dinero se
cambia por la mercanca y la mercanca por el dinero. De este modo el dinero, a travs de la mercanca, es mediado por s mismo y
se presenta como la unidad que en su circulacin converge consigo
misma. El dinero entonces ya no se presenta como medio, sino

136

El dinero - Olademo /

como fin de la circulaci? (po_r eje~plo, ~n. la capa mercantil)


(en general, en el comercio). Si la crrculactn es considerada no
solalll:ent~ como un perpetuo movimiento, sino que se atiende a
los circmtos que ella recorre en su interior, este circuito se
presenta _ent?nces ~on un doble aspecto: por una parte tenemos
mercancia-d~ner?-dmero-mercanca; por la otra, dinero-mercanca-~ercancia-dmero. O sea: si vendo para comprar, puedo
d_e igual modo c?mprar para vender. En el primer caso el
d~nero es sl? med10 para obtener las mercancas, y las mercancias .son el f m; en el segundo caso la mercanca es solamente el
medio par~ obtener dinero y el dinero es el fin. Y es esto lo
que se advierte con facilid3:d si cc;>_nsideralll:os al mismo tiempo
tc;>dos l~s momentos d~ la circu_lac~on. Considerada como simple
circul~~in, es necesanamente mdiferente de qu punto arranco
para f iJarlo como punto de partida.
Aqu . surge ciertamente una diferencia especfica entre la
D?-ercan~~a que est en circulacin y el dinero que est en
[116] circula~ion. La mercanca es expulsada de la circulacin en un
deter~mado punto y cumple con su determinacin definitiva
no bien es sustrada definitivamente y es consumida sea en el
acto de la pro~~ccin o ~n el del consumo propiam~nte dicho.
La determmac1on del dmero, por el contrario consiste en
permanecer en la_ circulacin como rueda de sta, ~ sea consiste
en recomenzar siempre desde el principio su circulacin como
perpetuum mobile.
. _Pero en la circulacin encontramos esa segunda determinac~on no menos que la primera. Se puede entonces decir: cambiar mercanca por mercanca tiene un sentido en tanto las
mercanc~as? aunque equivalentes como precios, ~n cualitativamente dist!nt~s, y su cambio, despus de todo, satisface necesidades cu~htahvamente distintas. Por el contrario, cambiar dinero po~ dmer? no tie':le ~ingn sent~do, a menos que se obtenga
una diferencia cuantitativa, es decir que se cambie menos por
ms, que se venda ms caro de lo que se compre, pero todava
no ten~mo~ nada que ver con la categora de ganancia. La
secuencia d~i:iero-merc!ll}~a-mercanca-dinero que extraemos como conclus10n del anhsis de la circulacin aparecera as como
un~ . pura abs~r~ccin arbitraria e insensata, casi como si se
quJSiera desc~1b!1' el ciclo de la vida: muerte-vida-muerte; aunque en. este ultimo caso no se podra negar que la permanente
resolucin de lo individualizado en lo elemental es un momento
del proceso natural tanto como la permanente individualizacin
de lo el~mental. De igual modo, en el acto de la circulacin las
mercanctas son transformadas constantemente en dinero, as

M-D-D-M y D-M-M-D

137

como el dinero es transformado constantemente en mercancas*. En el proceso real de la compra con vistas a la venta, el
motivo es sin duda la ganancia que as se obtiene y el objetivo
final es cambiar, mediante la mercanca, menos dinero por ms
dinero, dado que no hay ninguna diferencia cualitativa entre
dinero y dinero (no hablamos aqu de tal o cual tipo de dinero
metlico o de moneda). Sin embargo, es innegable que la
operacin puede fracasar, y el cambio de dinero por dinero sin
diferencia cuantitativa se verifica frecuentemente en la realidad
y por consiguiente puede ocurrir. Pero para que sea posible este
proceso, sobre el cual reposa el comercio y que representa por
lo tanto un fenmeno fundamental de la circulacin, es preciso (111]
reconocer al ciclo dinero-mercanca-mercanca-dinero como una
forma particular de la circulacin. Esta forma se distingue
especficamente de aquella en la que el dinero aparece como
simple medio de cambio de las mercancas, como trmino
medio, como premisa menor del silogismo. Adems del carcter
determinado cuantitativo que tiene en el comercio, este proceso
debe ser distinguido en su forma puramente cualitativa, en su
movimiento especfico. Aqu se presenta primero como fin
absoluto, al servicio de cuya mera realizacin estn el cambio y
el comercio de mercancas. Segundo: esto implica ya que el
dinero no vale ni slo como medida, ni como medio de cambio, ni como una y otra cosa solamente sino que posee tambin
una tercera determinacin. El aparece aqu ante todo como fin
en s mismo, y el mercado y el cambio sirven para su simple
realizacin. [En] segundo [lugar], desde el momento que el
ciclo se cierra aqu con el dinero, ste sale del ciclo tal como la
mercanca cambiada po.r su equivalente, mediante el dinero, es
expulsada de la circulacin. Es muy cierto que el dinero,
mientras est determinado slo como agente de la circulacin
sigue encerrado siempre en su ciclo. Pero aqu se revela que l
Tachado en el ms.: "En este respecto cabe observar ahora que los dos
momentos de la circulacin son generados por el tercero, que antes llamamos su proceso infinito, y que por intermedio de ste el punto de llegada
puede y debe conducir siempre a retomar el ciclo, sin que importe que tomemos decididamente el dinero o la mercanca oomo punto de partida. De.
tal modo, mercanca-dinero-dinero-mercanca-dinero, pero igualmente dinero-mercanca-mercanc1a-dinero-mercanca; de modo que si ninguno de los
dos momentos se cierra en s mismo, no por eso debe dejar de ser considerado e.n su carcter determinado. En este contexto ya no resulta tan curioso
que un momento del movimiento consista en que el dinero se intercambie
por s mismo por intermedio de la mercanca y esto aparezca como objetivo
final inmediato"

139

El dinero - Oladerno I

El dinero como representante de la riqueza

es algo ms que un instrumento de circulacin, y que posee tambin una existencia autnoma fuera de la circulacin, y en esta
nueva determinacin puede muy bien ser sustrado a ella como la
mercanca siempre debe ser sustrada de manera definitiva. D~be
mos por lo tanto considerar al dinero en su tercera determmacin; en la cual ste encierra en s las dos primeras en cuanto determinaciones: tanto la de servir de medida, como la de ser el
medio de cambio universal y por lo tanto la realizacin de los
precios de las mercancas.

ecuacin no es tan grande como parece. Por eje1!1plo, en ~l


trabajo que produce directamente oro, una determmada can~idad de oro se presenta directamente como el producto, p. ej.,
de una jornada de trabajo. La _comp~tencia .e9ui:para l~ otras
jornadas de trabajo a sta, modificandIS modiftcaus . Drrecta o
indirectamente. En una palabra, en la produccin inme~iata ~el
oro una determinada cantidad de oro se presenta mmediatamente como producto y por ello com? el valor, el. equivalente de un determinado tiempo de trabajo. Para decrr entonces
cunto oro est contenido en una mercanca determinada, es
suficiente determinar el tiempo de trabajo realizado en las
distintas mercancas, y equipararlo al tiempo de trabajo que
produce directamente el oro. La determinacin ~e tod~s las
mercancas como precios -como valores de cambio medidoses un proceso que se efecta slo progresivamente, que pr~su
pone un cambio frecuente y por lo tanto una f~ecuente eqmparacin de las mercancas como valores de cambio; pero una vez
que la existencia de las mercancas como precios se ha convertido en un supuesto -un supuesto que es l mism? un producto
del proceso social, un resultado del proceso social de p~oduc
cin- la determinacin de nuevos precios se presenta Simple,
ya qu~ los elementos de los costos de producc~n existen. a.hora
en la forma de precios y son por lo tanto fcilmente adiciona80
bles. (Frecuente. Alienation, sale, frequent saJeb, Steuart Ms
an todo esto debe tener una continuidad, a fin de que los
pre~ios tengan una cierta regularidad.) Pero el punto al que
queramos llegar es el siguiente: la relacin del oro con las
mercancas, en tanto el oro haya de constituirse como unidad
de medida, es determinada por el barterc, por la compraventa inmediata, al igual que la relacin de todas las otras
mercancas entre s. En el barter, sin embargo, el valor de
cambio es el producto solamente en s; es su primera forma
fenomnica y el producto no es puesto todava como valor de
cambio. Esta determinacin no se extiende todava a toda la
produccin, sino nicamente a lo superfluo. y por ~so es ella
misma ms o menos superflua (como el propio camb10); es una
dilatacin accidental de la esfera de las satisfacciones, de los
goces (relacin con nuevos objetos). En consecuencia, el cambio se produce en pocos puntos (principalmente, en los lmites
de las comunidades naturales en su contacto con extrafi.os), est
limitado a un mbito restringido, constituye algo transitorio,

138

e) EL DINERO COMO REPRESENTANTE MATERIAL DE LA RIQUEZA (ACUMULACTON DEL DINERO; PERO ANTES AUN: EL DINERO COMO MATERIAL GENERAL DE LOS CONTRATOS, ETC.)

Es propio de la naturaleza del crculo el que cada punto


aparezca al mismo tiempo como punto inicial y como punto
final, es decir, que presente un aspecto en cuanto presenta
tambin el otro. La frmula D-M-M-D es asimismo tan. justa
como la otra, M-D-D-M, que aparece como la originaria. La
dificultad reside en que la otra mercanca es distinta cualitativamente; mientras que esto no ocurre con el otro dinero. Este
puede ser distinto slo desde el punto de vista cuantitativo.
Considerado el dinero como medida, su sustancia material es
esencial, aunque su presencia, y ms precisamente su cantidad,
o sea el nmero de veces en que est presente la porcin de
oro o de plata que sirve de unidad, le es del todo indiferente
en esta determinacin, y aunque en general sea usado solamente como unidad imaginaria, no existente. Si debe estar presente
[ua] en esta determinacin, lo est slo como unidad y no como
cantidad. Si yo digo que una libra de algodn vale 8 d., digo
que 1 libra de algodn = 1/116 de onza de oro (valiendo la
onza 3f., 17 sh., 7 d.) (931 d.). Esto expresa por lo tanto al
mismo tiempo su carcter determinado de valor de cambio
frente a [todas las otras mercancas], de equivalente de todas
las otras mercancas que contienen tantas veces la onza de oro,
siendo todas equiparadas igualmente a la onza de oro. Esta
relacin originaria de la libra de algodn con el oro, mediante
la cual se determina la cantidad de oro contenida en una libra
de algodn, es establecida por la cantidad de tiempo de trabajo
realizado en ambos, sustancia real comn de los valores de
cambio. Esto ha de ser anticipado en el captulo que trata del
valor de cambio como tal. La dificultad de encontrar esta

"Pfund"; en el ms. y edic. 1939, "Unze" ("onza")

a Modificando lo que hay que modificar.- b Alienacin frecuente, venta, venta frecuente.- e Trueque

[119

140

El dinero como representante Ttlllterilll de la riqueza

El dinero - Otaderno I

ocasional, respecto de la produccin, y desaparece tan accidentalmente como aparece. El trueque, en el que se cambia accidentalmente el excedente de la propia produccin con el excedente de la produccin ajena, es slo la primera aparicin del
producto bajo la forma valor de cambio en general, y est
determinado por necesidades y goces accidentales, etc. Pero si
tuviera que proseguir, si debiera convertirse en un acto continuado que contuviera en s mismo los medios de su permanente renovacin, entonces gradualmente, de modo tambin extrnseco y accidental, se introducira la regulacin del cambio
recproco mediante la regulacin de la produccin mutua y de
este modo los costos de produccin, que en ltima instancia se
resuelven todos en tiempo de trabajo, se convertiran en la
medida del cambio. Esto nos muestra cmo nace el cambio y el
valor de cambio de la mercanca. Las condiciones bajo las
cuales una relacin aparece por primera vez nos la han hecho
visible, pero en modo alguno en su pureza ni en su totalidad.
Un producto, puesto como valor de cambio, esencialmente ya
no est ms determinado como algo simple, es puesto como
algo distinto de su cualidad natural, es puesto como relacin, y
esta relacin es ciertamente universal, es una relacin no con
una mercanca sino con todas las mercancas, con todos los
productos posibles. l expresa por consiguiente una relacin
universal; el producto que se relaciona consigo mismo como
realizacin de una determinada cantidad del trabajo universal,
del tiempo de trabajo social, y por lo tanto es el equivalente de
todo o.tro producto en la proporcin expresada en su valor de
cambio. El valor de cambio presupone el trabajo social como
sustancia de todos los productos con prescindencia total de sus
cualidades naturales. No se puede expresar una relacin sin
referirse a algo, ni una relacin universal sin referirse a algo
general. Dado que el trabajo es movimiento, su medida natural
es el tiempo. El barter en su forma ms primitiva supone al
trabajo como sustancia y al tiempo de trabajo como medida de
las mercancas; y esto tiene aun ms validez apenas el trueque
es regularizado, apenas se torna. continuo y contiene en s
mismo las condiciones recprocas de su reiteracin. La mercanca es valor de cambio slo en cuanto se expresa en otra cosa,
y por lo tanto, como relacin. Una fanega de trigo vale tantas
fanegas de centeno; en este caso el trigo es valor de cambio en
tanto se lo expresa en centeno, y el centeno es valor de cambio
[120] en tanto se lo expresa en trigo. Mientras cada uno de ellos est
en relacin slo consigo mismo, no es valor de cambio. Y en la
relacin en la que el dinero aparece como medida, ste no es

141

por eso expresado como relacin, como valor de cambio, sino


nicamente como una cantidad natural de una cierta materia,
como una porcin natural de oro y plata que tiene un cierto
peso. En general, la mercanca en la que se expresa el valor de
cambio de otra no es nunca expresada como valor de cambio,
nunca como relacin, sino como una determinada cantidad de
su sustancia natural. Si l fanega de trigo vale 3 fanegas de
centeno, solamente la fanega de trigo es expresada como valor,
y no la fanega de centeno. Es verdad que, en s, el otro
tambin est puesto: en este caso a l fanega de centeno
equivale 1/3 de fanega de trigo; pero esto no est puesto, ya
que es solamente una segunda relacin inmediatamente implcita en la primera. Si una mercanca es expresada en otra, ella
es puesta como relacin, mientras que la otra es puesta como
una simple cantidad de cierta mteria. 3 fanegas de centeno no
constituyen en s ningn valor, slo son centeno que ocupa una
determinada cantidad de espacio, vale decir, que es medido con
una medida especial. Lo mismo ocurre con el dinero como
medida, como la unidad que sirve para medir los valores de
cambio de las otras mercancas. Es un peso determinado de la
sustancia natural que lo representa: oro, plata, etc. Si l fanega
de wheat [tiene D el precio de 77 sh. y 7 d., ste es expresado
com1J otra cosa a la que es igual, como 1 onza de oro, como
relacin, como valor de cambio. Pero una onza de oro en s no
es un valor de cambio; no est expresada como valor de
cambio, sino como una determinada cantidad de s misma, de
su sustancia natural, o sea del oro. Si una fanega de trigo tiene
el precio de 77 sh. y 7 d. o de l onza de oro, ste puede ser
un valor mayor o menor, desde el momento que 1 onza de oro
aumentar o disminuir de valor con relacin a la cantidad de
trabajo requerido para su produccin. Pero esto no importa a
los fines de la determinacin de su precio como tal, ya que su
precio de 77 sh. y 7 d. expresa exactamente la relacin en que
es equivalente de todas las otras mercancas, o sea la proporcin en que puede comprarlas. El carcter determinado particular del precfo del quarter a 77 o a l.780 sh. va ms all de la
determinacin del precio en general, vale decir. del hecho de
poner al trigo como precio. Tiene un precio, cueste 100 o l sh.
El precio no hace ms que expresar su valor de cambio en una
unidad comn a todas las mercancas; y supone por consiguiente que este valor de cambio ya est regulado por otras relacioTrigo

142

El dinero - Cuaderno l

nes. Como es natural, para encontrar que l quarter de trigo


tiene el precio de 1 onza de oro -visto que oro y trigo, como
objetos naturales, no tienen ninguna relacin recproca, que
como tales no son uno la medida del otro, y son mutuamente
[121) indiferentes-, es necesario poi:ier la o~za de oro a su vez.,en
relacin con el tiempo de trabajo requendo para su producc1on,
de modo tal que ambos, trigo y oro, sean puestos en relacin
con un tercer elemento, el trabajo, y equiparados en tal relacin; que ambos sean comparados entre ~ como valores de
cambio. Pero esto nos muestra solamente como se encuentra el
precio del trigo, la cantidad de oro a la que se lo ha de
equiparar. En esta misma relacin, en la que el dinero
figura como precio del trigo, no es puesto a su vez como
relacin como valor de cambio, sino como determinado cuanto
de una 'materia natural. En el valor de cambio las mercancas
(los productos) son puestos como rel~ciones respecto a .su
sustancia social, o sea respecto al trabajo; pero como precios
son expresadas en cantidades de otros productos segn su
constitucin natural. A esta altura se puede ciertamente dech"
que tambin el precio del dinero es puesto como l quarter de
trigo, 3 quarters de centeno y todas las otras cantidades de
distintas mercancas cuyo precio es l onza de oro. Pero para
expresar entonces el precio del dinero se debera enumerar
todo el mbito de las mercancas, indicando la cantidad en la
que cada una de ellas es igual a l onza de oro. El dinero
tendra ahora tantos precios como mercancas cuyo precio l
expresara. La determinacin principal del precio, la unidad, desaparecera. Ninguna mercanca expresara el precio del dinero,
porque ninguna expresara la relacin que l mantiene con todas
las otras mercancas, su valor de cambio universal. Pero la especificidad del precio consiste en el hecho de que el valor de cambio
debe ser expresado en su universalidad y sin embargo enb una
mercanca determinada. Pero esto mismo tambin es indiferente.
En tanto el dinero se presenta como materia en la que es expresado, medido el precio de todas las mercancas, el dinero es l mismo puesto como un determinado cuanto de oro, de plata, etc., en
sntesis, de su materia natural; simple cuanto de una mater~ determinada y no ya valor de cambio ni relacin. Por consiguiente,
toda mercanca en 11 cual otra se expresa como precio espuesta
no ya como valor de cambio, sino como simple cantidad de s
misma. En la determinacin del dinero como unidad de los valo-

"ausdrtickte"; edic. 1939, "ausdrtickt ("expresa").- b "in" omitido en edic. 1939

El dineto como representante material de la riqueza

143

res de cambio, como su medida, como su punto de comparacin


universal, su materia natural -oro, plata- aparece como esencial,
porque el precio de la mercanca no es un valor de cambio, ni una
relacin, sino un peso determinado de oro o de plata: por ejemplo, una libra con sus subdivisiones; es por ello que el dinero aparece tambin originariamente como libra, CES grave. Esto es lo
que distingue precisamente al precio del valor de cambio; pero ya
vimos nosotros que el valor de cambio lleva necesariamente a la
determinacin del precio. De aqu lo absurdo de aquellos que
convierten en dinero al tiempo de trabajo como tal, con lo cual
quieren plantear y [a la vez] no plantear las diferencias entre
precio y valor de cambio. El dinero, como medida, como
elemento de la determinacin del precio, como unidad de
medida de los valores de cambio, presenta el fenmeno siguien- [122)
te: 1) que, una vez determinado el valor de cambio de una
onza de oro respecto a una mercanca cualquiera, el dinero slo
es necesario como unidad imaginaria; que su presencia real es
superflua, y aun ms lo es por ello la cantidad en la que est
presente; como indicador (indicator del valor) su amountb
existente en un pas no tiene importancia. El dinero es necesario simplemente como unidad de clculo; 2) que mientras el
dinero necesita ser puesto solamente en forma ideal, y como
precio de la mercanca es puesto en ella slo de manera ideal,
111 mismo tiempo, como simple cantidad de la sustancia natural
en la que se presenta, como determinado peso de oro, de plata,
etc.; asumido como unidad, el dinero proporciona el trmino
de comparacin, la unidad, la medida. Los valores de cambio
(mercancas) son mentalmente transformados en porciones de
oro o de plata que tienen un cierto peso, e idealmente equiparados a este cuanto de oro mentalmente representado; como
expresiones de tal cantidad de oro.
Pero si ahora pasamos a la segunda determinacin del dinero,
que es la de medio de cambio y realizador de los precios, ya
habamos establecido que el dinero debe estar presente aqu en
una determinada cantidad; que para ser adecuado a tal determinacin el peso de oro o de plata puesto como unidad es
necesario en una cantidad determinada. Dada por un lado la
suma de precios a realizar, la cual depende del precio de cada
mercanca multiplicado por su cantidad, y por el otro lado la
velocidad de la circulacin del dinero, se requiere una cierta
cantidad de medio circulante. Pero si observamos ms atenta lndice.-

Cantidad, monto

144

El dinero como representante material de la riqueza

El dinero - Cuaderno I

mente la forma originaria, forma inmediata en la que se presenta la circulacin, o sea M-D-D-M, el dinero fi~ura aqu como, un
mero medio de cambio. Se cambia mercanci~ por merca~cia Y
el dinero aparece simplement~ como 1?ed10 de c_ambio. El
pr~_cio de la prim~ra mercanci~ es realizado en dmero para
realizar con ese dmero el precio de la segunda merc:ancia Y
obtenerla as a cambio de la primera. Una vez realizado el
precio de la primera mercanca, el propsito de aq~el que
obtuvo su precio en dinero no es el de obt~ner el precio de la
segunda mercanca, ~no de . pagar su . p~~cio para obtener la
mercanca. En esencia, el dmero le srrvio P?r lo tanto. para
cambiar la primera por la segunda _mercancia .. C?mo simple
medio de circulacin el dinero no tiene otra fmahdad. Aquel
que vendi su mercanaa por dinero quiere volver a ~omprar
una mercanca y aquel de quien debe comprarla necesita, a su
vez del dinero para comprar una mercanca, etc. En e_sta
det~rminacin de puro medio de circulacin, la determinacin
del propio dinero consiste slo en esta cir~ulacin, que l
efectiviza en tanto su cantidad est predetermmada; el numero
[ 1 23] de veces que existe como unidad ~n las mercancas! est l?~ede
terminado en los precios, y como mstrumento de crrculacion el
dinero aparece simplemente como nmero de [ ~eces en que se
da] esta unidad presupuesta. En cuanto el dmero realiza el
precio de las mercancas, la mercanca es cal!1biada po~ su
equivalente real en oro y plata; su valor de cambio es cambiado
realmente por el dinero como por cualquier otr~ m~rcanca;
pero en la medida en que este proceso se ef~ctua solo para
transformar el dinero en mercancia, para cambiar por lo tanto
la primera mercanca por la segunda, el dinero se presenta slo
como algo que desaparece, o dicho de otro modo, su sustancia
consiste nicamente en presentarse siempre cmo algo que
desaparece, como soporte de la mediacin. El dinero. como
medio de circulacin es solamente medio de circulacin. El
nico carcter determinado que le es esencial para poder servir
en este carcter es el de la cantidad, el del nmero en que
circula. (Del hecho de que la cantidad es determinada tarpbin
por la velocidad, : es nece~rio hac~r aq:U una _mencin
particular.) Para realizar el precio, su existencia material como
oro y plata, es esencial; pero en la me~ida en que l'.st~ realizacin es slo evanescente y est destmada a suprimirse, esa
materia es indiferente. Es slo una apariencia que se trate de
cambiar Ja mercanca por oro o plata en cuanto mercanca
particular, una apariencia que desaparece cuando el proceso ha
concluido, apenas se cambia de nuevo el oro y la plata por la

145

mercanca y, por lo tanto, la mercanca por la mercan,c~. El


oro y la plata como simples medios de circulaci~, ~ el medio de
circulacin como oro y plata, es por ello mdiferent~ con
respecto a su constitucin como mercanca n~tural. particular.
Admitamos que el precio total de las mercancias crrculant.es =
10.000 tlero~ . Su medida es entonces 1 tlero = .x cantidad
de peso de plata. Supongamos, que se necesitan 1O~ tleros para
hacer circular estas mercancias en 6 horas o, dicho de otro
modo, que cada tlero paga el prec~o de 100 t~leros en 6 h?ras.
El hecho esencial ahora es que existen l 00 taleros, la cantidad
100 de la unidad metlica que mide la suma total de los
predios de las mercancas; 100 de tale~ unidades. Es indiferente
para el proceso mismo que estas unidades sean de plata. Esto se
ve ya en el hecho de que 1 tlero representa, en el proceso de
circulacin, una masa de plata cien veces ms grande de la q~e
contiene en realidad, aunque l represente, en cada cambio
determinado, nicamente el peso de plata de 1 tlero. Considerudo en la totalidad de la circulacin 1 tlero representa por lo
t11nto 100 tleros, o sea un peso de plata cien veces mayor de
lo que realmente contiene. El es en yerdad solam~nte un sign_o
llcl peso de plata contenido en 100 taleros. El realiza un precio
den veces mayor que el que realiza realmente, considerado
como cantidad de plata. Supongamos, por ejemplo, que la !. st.
NCll = 1/3 de onza de oro (en verdad, es menos). ~i se paga el
precio de una mercanca de 1 !. st., o sea su .P.recio de 1 ~ st. (124]
es realizado cambindola por 1 !. st., es decISivo que la hbra
esterlina contengab realmente 1/3 de onza de oro. Si ella fuera
una f. st. falsa, vale decir, compuesta de metal vil, y fuera por
lo tanto una !. st. slo en apariencia, el precio de la mercanca
no sera efectivamente realizado; para realizarlo ella debera ser
>ugada con una cantidad de metal vil = a 1/3 de onza de oro.
)esde el punto de vista de este momento aislado de la circulacin, es por lo tanto esencial que la unidad monetaria represente realmente una determinada cantidad de oro y de plata. Pero
11 consideramos la totalidad de la circulacin, es decir la circulucin como proceso M-D-D-M, que se cierra en s mismo,
entonces la cuestin es distinta. En el primer caso la realizacin
l1el precio sera slo aparente: nicamente una parte de su
precio sera realizada. El precio idealmente realizado en ~lla, no
Merfa realizado realmente. La mercanca, que de modo ideal es
rtuiparada a una porcin de oro que tiene un cierto peso, en el

En el ms., "1200" .- b "enthiilt"; en el ms. y en edic. 1939 "erhiilt" ("mantenga")

146

El dinero - Cuaderno I

cambio real no recogera a cambio de s misma estas porciones


de oro de un cierto peso. Pero si circula una !. st. falsa en lugar
de una autntica, en la totalidad de la circulacin sta prestara
absolutamente los mismos servicios que si fuera autntica. Si
una mercanca a que tiene el precio de l !. es cambiada por
una libra [st] falsa, y esta ltima fuera cambiada a su vez por
una mercanca b de l !. st., la libra [st. l falsa ha prestado
absolutamente el mismo servicio que si hubiera sido autntica so.
Por consiguiente, en este proceso la libra [st.] efectiva es en
realidad un mero signo, a condicin de que se con~idere no el
momento en que ella realiza los precios, sino la totalidad del
proceso en el que acta solamente como medio de circulacin y en el cual la realizacin de los precios es slo una
apariencia, una mediacin. Aqu, la libra [st.] de oro sirve
solamente para cambiar la mercanca a por la mercanca b de
igual precio. La realizacin efectiva del precio de la mercanca
a es aqu la mercanca b, y la realizacin efectiva del precio
[de] b es la mercanca a o e o d, lo que es lo mismo a los fines
de la forma de la relacin, puesto que para esta ltima el
contenido particular de las mercancas es indiferente. Se cambian mercancas de igual precio. En lugar de cambiar directamente la mercanca a por la mercanca b, se cambia el precio
de la mercanca a por la mercanca b y el precio de la
merc!111ca b por la mercanca a. El dinero representa as, con
relacin a la mercanca, solamente su precio. Las mercancas
son cambiadas recprocamente, por sus precios. El precio de la
mercanca misma expresa en ella, idealmente, el hecho de que
ella es la cantidad de una cierta unidad (porcin de peso)
[12s] natural de oro o de plata, o sea de la materia en la que se
corporiza el dinero. En el dinero, o su precio realizado, se le
contrapone ahora una cantidad real de esta unidad. Pero en la
medida en que la realizacin del precio no es el hecho ltimo y
no se trata de tener el precio de la mercanca en cuanto precio,
sino en cuanto precio de otra mercanca, la materia del dinero
-oro y plata, por ejemplo- es indiferente. El dinero deviene
sujeto como instrumento de circulacin, como medio de cambio, y la materia natural en la que se expresa se presenta como
un accidente cuyo significado desaparece en el acto mismo de

El texto que sigue desde aqu hasta la p. 155 donde se inicia el cuaderno 11, Marx lo
escribi en las pp. 1-4 del mismo cuaderno manuscrito 1 y luego las renumer 45-48.
Adems escribi en el borde inferior de la p. 44 (vase p. 1 y ss. de este mismo cuaderno) Y en el margen superior de la hoja que antes era p. 1 y se convirti luego en p. 45:
(Continuacin del final del cuaderno)

El dinero como representante material de la riqueza

147

cambio; ya que en el fondo la mercanca cambiada por dinero


no debe ser realizada en esta materia, sino en la materia de la
otra mercanca. Vale decir que en la circulacin, adems de los
momentos en que l) el dinero realiza los precios y 2) hace
circular los ttulos de propiedad, tenemos tambin el momento
3) en que por su intermedio ocurre lo que directamente no
poda ocurrir, es decir, que el valor de cambio de la mercanca
sea expresado en trminos de cualquier otra mercanca. S1 Jna vara
de tela cuesta 2 sh. y una libra de azcar 1 sh., la vara de tela,
mediante 2 sh., es realizada [convirtindola] en 2 libras de
azcar; el azcar es transformado en la materia de su valor de
cambio, en la materia en la que su valor de cambio es realizado. Como simple medio de circulacin en el papel que desempefta en el proceso de circulacin en tanto ste es un flujo
constante, el dinero no es ni medida de los precios, porque
como tal l ya est puesto en los mismos precios, ni medio de
la realizacin de los precios ya que como tal existe en uno de
los momentos de la circulacin mientras que desaparece en la
totalidad de sus momentos. El dinero es un simple representante del precio frente a todas las mercancas, y sirve solamente de
medio que permite el cambio de mercancas de igual precio. Puede cambirsele por una mercanca porque es el representante universal de su valor de cambio y como tal es el representante de cualquier otra mercanca que tenga igual valor de
cambio, el representante universal, y como tal est presente en
la circulacin misma. Representa el precio de una mercanca frente a todas las dems, o el precio de todas las mercancas
frente a una de ellas. En esta conexin, el dinero es no slo
representante de los precios de las mercancas, sino tambin
signo de s mismo: es decir que en el acto mismo de la
circulacin su materia, oro o plata, resulta indiferente. El es el
precio, es una determinada cantidad de oro o plata, pero en la
medida en que esta realidad del precio es aqu solamente una
realidad que desaparece, una realidad constantemente Clestinada
a desaparecer, a ser suprimida, a no valer como realizacin
definitiva, sino nica y permanentemente como intermediaria,
mediadora, vale decir, en cuanto no se trata tanto de la realizacin del precio, como de la realizacin del valor de cambio
de una mercanca particular en la materia de otra, su mismo
material intrnseco es indiferente, es algo que como realizacin (12&]
del precio desaparece, puesto que ella misma desaparece. Por
eso, mientras se encuentra en este constante movimiento, el
dinero es slo representante del valor de cambio, el cual se
torna real slo cuando el valor de cambio real se hace presente

148

El dinero - Cuademo 1

continuamente en lugar de su representante, intercambia continuamente su puesto con l, se cambia continuamente por l.
En este proceso su realidad no es la de ser el precio, sino la de
representarlo, la de ser su representante; representante objetivamente presente de su precio y por tanto de s mismo, Y ~n
cuanto tal del valor de cambio de las mercancas. Como medio
de cambio realiza los precios de las mercancas slo para
poner el valor de cambio de una mercanca en la otra como su
unidad para realizar su valor de cambio en la otra mercanca,
esto e~, para poner la otra mercanca como el material de su
valor de cambio.
[El dinero como medida, como medio de pago y como medio
de cambio. Confusin en la determinacin del dinero. Suma de
los precios y cantidad de mercancas en relacin con la cantidad
del medio de circulacin. Medio de circulacin l

Slo en la circulacin presenta el dinero esta forma de signo


objetivo: si se lo retira de all, vuelve a ser precio. realizado. Si!1
embargo, en el interior del proceso, como ya vrrnos, la cantidad el nmero de estos signos oQietivos de la unidad monetaria 'est deter~inada de modo esencial. En la circulacin _el
dinero tiene una existencia contrapuesta a la de las mercancas:
su sustancia material, su sustrato constituido por un determinado cuanto de oro y de plata importa poco, y por el contrario su- cantidad est determinada en modo esencial, puesto que
as' el dinero es solamente un signo para una determinada
cantidad de esta unidad. En cambio en su determinacin como
medida, en la que estaba puesto slo ide~lmente, su ~ustra~o
material era esencial. mientras que su cantidad y su existencia
eran fundamentalmente indiferentes. De aqu deriva que' como
simple medio de circulacin y de cambio, la moneda de oro y
de plata puede ser reemplazada por cualquier otro signo que
exprese una determinada cantidad de su unidad, y as_ un
dinero simblico puede sustituir al dinero real porque el dm~ro
material como simple medio de cambio es l tambin simblico.
Estas determinaciones contradictorias del dinero -como medida como realizaci.Jn de los precios, y como simple medio de
cambio- explican ese fenmeno de otro modo inexplicable por
el cual si el dinero metlico, oro, plata, es falsificado mediante
una liga de metal inferior, se produce la depreciacin del dinero
y el aumento de los precios. En este caso la medida de los

El dinero conw medida

149

precos est dada no ya por los costos de produccin, supon


gamos, de la onza de oro, sino de la onza ligad.a con 2/ 3 ?e
cobre etc. (Las falsificaciones de las monedas, mientras consistan stmplemente en falsificar o cambiar las denomin_aciones de
tas partes alcuotas de peso del metal precioso, denom~nando por
ejemplo 1 sovereign a la octava parte de la onza, dejan abS?lutamente intacta la medida y cambian solamente su denommacin. Si antes se llamaba 1 sovereign a la 1/4 parte de la on~a, [121]
y ahora se le llama as a la 1/8 parte, el precio de 1 sover~ign
expresa ahora 1/8 de onza de oro. De este modo se necesitan
(about) 2 sovereigns para expreS!l! el mismo. precio q_ue an_t,es
se expresaba con 1 soveregn.) O bien, en la simple f alsificac~on
nominal de las partes alcuotas del metal precioso, la medida
!ligue siendo la misma mientras que la parte alc~ota pasa a
expresarse ahora en una cantidad doble de francs , etc., que
antes; por otra parte, si el sustrato del dinero, oro ? plata, es
suprimido del todo y sustituido por el papel con _el signo de _un
determinado cuanto de dinero real, en la cantidad requerida
por la circulacin, el papel da curso al va_lor tot~l del ?!' y de
la plata. En el primer caso, por9ue el medio de _crrculacion es _al
mismo tiempo el material del dmero como medida y el material
en el que el precio se realiza def!nitivamente; en ~l s~~undo
caso porque el dinero [ operaD solo en su determmacion de
medio de circulacin.
Un ejemplo de confusin grosera entre las determinaciones
contradictorias del dinero: "Price is exactly determined by the
quantity of money there is to buy it with. All the comm<;>dities
in the world can fetch no more than all the money m the
world"c. En primer lugar, la determinacin del precio no tiene
nada que ver con la venta real; en sta el dinero [actaD
solamente como medida. En segundo lugar, todas las mercancas (que se encuentran en circulacin) pueden valer miles
lde veces] ms money que el existente en el world: bastara
que cada pieza circulara miles de veces (el prrafo es del
/,ondon Weekly Dispatch, Nov. 8, [ 1857 ]) 81
Dado que la suma total de los precios realizables en la
circulacin cambia con los precios de las mercancas y con la
masa de ellas puesta en circulacin, y dado que, por otra parte,
la velocidad del medio circulante que se encuentra en circulaAproximadamente.- t>Francos.- c"El precio est determinado exactamente por la
<antidad de dinero que sirve para comprar el dinero mismo. Todas las mercancas del
mundo no pueden valer ms que todo el dinero existente en el mundo"

150

El dinero - Cuaderno 1

cin es tambin determinada por circunstancias independientes


de l, la cantidad de los medios de circulacin debe poder
cambiar, expandirse y contraerse: contraccin y expansin de
la circulacin.
~el dinero. como simple medio de circulacin se puede
decir que deja de ser mercanca (mercanca particular) en
tanto su material es indiferente y l satisface slo las necesidades del cambio, con exclusin de toda otra necesidad inmediata: oro y plata dejan de ser mercancas apenas circulan
como dinero. Por otra parte, se puede decir que el dinero es
nicamente mercanca (mercanca universal), la mercanca en
su forma . pura, indiferente a ~u particularidad natural y por
ello tamb1en a todas las necesidades inmediatas sin una relacin natural con una determinada necesidad ~mo tal. Los
f128] p~~darios ~el moneta!ismo, y tambin en 8arte del protecse atuvieron al
c10msmo (vease por e3emplo Ferrier, p. 2)
al semodernos
economistas
los
dinero,
primer' aspecto del
gundoc: por ejemplo, Say, quien dice que el dinero como
mercanca "particular" es una mercanca como cualquier otra
o se maneja por igual con todas las mercancas 83 . En tanto
medio de cambio, el dinero se presenta como mediador necesario entre produccin y consumo. En el sistema monetario desarrollado se produce solamente para cambiar, o se produce solamente en cuanto se cambia. Si se eliminara el dinero,
se caera en un nivel muy bajo de produccin (al cual corresponde la forma colateral del trueque), o bien se avanzara a un
nivel ms alto, en el cual el valor de cambio no es ms la
primera determinacin de la mercanca, porque el trabajo universal, del que es el representante, ya no aparecera como trabajo privado que slo a travs de una mediacin adquiere carcter social.
. Igualmente fcil _es resolver el problema del carcter productwo o no proctuctivo del dinero como medio de circulacin.
Segn Adam Smith 84 , et dinero es improductivo. Pero Ferrier
dice, por ejemplo: "Es el creador de los valeurs, porque stos
no existiran sin l" 85 . Es necesario considerar no slo "su valor
como metal, sino igualmente su cualidad de dinero"86. Adam
Smith tiene razn en la medida en que el dinero no es el
i~~trumen~o ~e una ~ama part~cular cualquiera de la producc1on; Femer tiene razon, porque un momento de la produccin

"Als von blossem", en_ el ms. "Als blosses". b "erste'', en el ms., "zweite"
("segundo").- e "zweite", en el ms. "erste" ("primero")

El dinero como medida

151

universal fundada en el valor de cambio es aquel que pone al


producto y al agente de la produccin en la detenninacin del
dinero, y esta determinacin supone un dinero distinto del
producto. En efecto, si se considera la produccin en su totalidad, la relacin de dinero en s misma es una relacin de
produccin.
Si M-D-D-M es descompuesta en sus dos momentos, aunque
los precios de las mercancas se den por supuestos (y esto
constituye una diferencia fundamental), la circulacin se escinde en dos actos de trueque inmediato. M-D: el valor de cambio
de la mercanca se expresa en otra mercanca particular, en el
material del d-inero, as como el valor de cambio del dinero se
expresa en la mercanca; lo mismo ocurre en D-M. Por lo tanto
tiene razn A. Smith cuando dice que el dinero como medio87de
cambio es slo un tipo ms complicado de barter (trueque)
Pero si se considera no ya a ambos actos como actos indiferentes sino la totalidad del proceso mediante el cual la mercanca
MC realiza en el dinero y el dinero en la mercanca, entonces
tienen razn los adversarios de A. Smith cuando afirman que
desconoci la naturaleza del dinero y que la circulacin del
dinero suplanta al barter; ya que el dinero sirve solamente para
11Bldar la "arithmetical division" que nace de la divisin del
trabajo. Estas "arithmetical figures"b tienen tan poca necesidad [129]
de ser de oro y de plata como las medidas de longitud (vase
Solly, p. 20) 88 .
Las mercancas, de marchandisesc se convierten en denresd,
entran en el consumo; esto en cambio no ocurre con el dinero
como medio de circulacin; ste nunca deja de ser mercanca,
mientras permanece en su determinacin de medio de
circulacin.
Pasamos ahora a la tercera detenninacin del dinero, la que
resulta inmediatamente de la segunda forma de la circulacin:
D-M-M-D: en esta forma el dinero se presenta no solamente
como medio y tampoco slo como medida, sino como fin en s
mismo, y por ello sale de la circulacin exactamente como la
mercanca determinada que ha cumplido su ciclo, y de marchandise se ha convertido en denre.
Pero antes, obsetvar que si se presupone la detenninacin del
dinero como relacin inmanente de la produccin fundada
universalmente sobre el valor de cambio, es posible demostrar
tambin en ciertos aspectos su actuacin como instrumento de
Divisin aritmtica.- b Cifras aritmticas.- e Mercancfas.- d Gneros

152

El dinero - Cuaderno I

produccin. "La utilidad del oro y de la plata reside en89 el


hecho de que reemplazan al trabajo" (Lauderdale, p. 11)
Sin dinero es necesaria una serie de trocs antes de obtener en
el cambio el objeto deseado. Adems, en cada cambio particular sera imprescindible hacer el anlisis del valor relativo de las
mercancas. El ciinero como medio de cambio (medio comercial) nos ahorra el primer problema; como medida del valor y
representante de todas las mercancas, el segundo (dem,
1.c.) 90 La afirmacin contraria de que el dinel'o no es productivo, no hace ms que afirmar que es improductivo fuera
del carcter determinado en que s es productivo, o sea como
medida, instrumento de circulacin, y representante de los
valores, que su cantidad es productiva solamente mientras es
requerida para desempear estas funciones. El hecho de que el
dinero se convierta no slo en improductivo, sino en faux frais
de productionb apenas es utilizado en mayor cantidad que la
necesaria para esta determinacin productiva suya, es una verdad que tiene validez para cualquier otro medio de produccin
o de cambio, tanto para la mquina como para el medio de
transporte. Pero si con esto quiere entenderse que el dinero
cambia slo riquezas materiales ya existentes, entonces esto es
falso, ya que con el dinero se cambia y se compra tambin
trabajo, o sea la propia actividad productiva, la riqueza
potencial.
[Acumulacin del dinero. Trabajo asalariado y capital]

La tercera determinacin del dinero en su desarrollo presupone las primeras dos y constituye su unidad. El dinero tiene,
pues, una existencia autnoma fuera de la circulacin; ha salido
de ella. Como mercanca particular puede ser transformado de
su forma de dinero a la de objetos de lujo, joyas de oro y de
plata (mientras el trabajo artesanal era todava muy simple,
como lo era por ejemplo en el perodo ingls ms antiguo, la
[130) transformacin de la moneda de plata en platee y viceversa es
un hecho constante. Vase Taylor 91 ). Pero tambin puede ser
acumulado como dinero y constituir un tesoro. En tanto el
dinero en su existencia autnoma surge de la circulacin, se
presenta en esa existencia misma como resultado de la circulacin. Llega a coincidir consigo mismo a travs de la circulacin.
En esta determinacin est contenido ya, de manera latente, su
Permutas.- bGastos falsos de produccin.- cPlatera

Acumulacin del dinero

153

carcter determinado de capital. El dinero es negado como


simple medio de cambio. Sin embargo, dado que histricamente
puede ser puesto como medida antes de. aparecer c<;>mo medio
de cambio y puede aparecer como medio de cambio antes de
ser puesto' como medida --en cuyo ltimo caso existira solamente como mercanca privilegiada-, puede as tambin presentarse histricamente en la tercera determinacin antes de ser
puesto en las dos precedentes. Pero como dinero, el oro Y la
plata pueden ser acumulados solamente si ya existan en una de
las dos determinaciones, y, en la tercera determinacin, slo
puede presentarse en un nivel desarrollado si se ha desarrollado
en las dos precedentes. Si no, su acumulacin es slo acumulacin de oro y plata, no de dinero.
(Como ejemplo particularmente interesante, tratar con ms
detalle la acumulacin de dinero de cobre en los tiempos ms antiguos de la repblica romana.)
Tambin en esta tercera determinacin est el dinero en
relacin con la circulacin, ya que como representante material
universal de la riqueza surge de la circulacin, y como tal es
igualmente producto de la circulacin, la cual es simultneamente un cambio elevado a ms alta potencia y una forma
particular del cambio mismo; el dinero aqu se contrapone a la
circulacin como algo autnomo, pero esta autonoma suya no
es ms que el mismo proceso de la circulacin. De igual modo
surge de la circulacin como vuelve a entrar en ella. Fuera de
toda relacin con la circulacin no sera dinero sino un simple
objeto natural, oro y plata. En esta determinacin l es tanto el
supuesto como el resultado. Su propia autonoma no significa
caducidad de la relacin con la circulacin, sino relacin negativa con ella. Esto est presente en tal autonoma como resultado de D-M-M-0. En el dinero como capital est implcito, 1)
que l es tanto supuesto como resultado de la circulacin; 2)
que su autonoma es por lo tanto slo relacin negativa, pero
siempre relacin con la circulacin; 3) que l mismo es puesto
como instrumento de produccin, en cuanto la circulacin no
se presenta ms en su primera simplicidad, como permuta
cuantitativa, sino como proceso de produccin, como real cambio material. Y as el dinero mismo termina por ser determinado coino momento particular de este proceso de produccin.
En la producci(m no se trata slo de una simple determinacin
de los precios, vale decir de una traduccin de los valores de
cambio de las mercancas a una unidad colectiva, sino de crear
el carcter determinado de los precios; en suma, no slo de
poner simplemente la forma, sino tambin el contenido. Si por

[131

154

El dinero - Cuademo 1

ello en la circ~lacin simple el dinero se presenta en general


co.mo productivo, en tanto la circulacin es en general ella
m~sm~, un momento del sistema de la produccin, esta determinac!on es, por otra ~arte, solamente para nosotros, y no
todavia puest'!-, en el dinero. 4) Como capital el dinero se
presenta tamb1en puesto como relacin consigo mismo mediante la circulacin: e!1 la relacin de inters y capital. Pero aqu
no tenemos todav1a nada que hacer con esta determinacin
sino que debemos considerar simplemente cmo el dinero en
su tercera relacin, surge como dinero autnomo de la ckculacin Y precisamente de sus dos determinaciones precedentes.
solamente aumento de los
("Aumento del dinero significa
92
Esto es exacto slo mientras
'!1-edios de .cuenta. " Sismondi
e~te [el dinero] est determinado como mero medio de- cambio. En su otro carcter propio significa tambin aumento
de los medios de pago.)
"El comercio ha separado la sombra del cuerpo y ha introd~cido la posibil!da~ d~ poseerlos separados" (Sismondi) 93 El
dinero por consiguiente es ahora el valor de cambio vuelto
autnomo (y en cuanto tal l aparece como medio de cambio
pero que s~empre ha de desaparecer) en su forma universal.
Posee, es cierto, una corporeidad o sustancia particular oro y
plata, Y es precisamente esto lo que le confiere su auto'noma
ya que lo que existe slo en relacin con otro como determi:
nacin o relacin de otro, no es autnomo. Po'r otra parte en
esta autonoma corprea que tiene como oro y plata, representa no solamente el valor de cambio de una mercanca
respecto, a otra, ~ino el valor de cambio respecto a todas las
m~rcanc~as; y mientras posee una sustancia propia, figura al
mismo tiempo, e~ su e~istencia particular de oro y plata, como
el valor de cambio universal de las otras mercancas. Por un
lado se l? posee como valor de cambio de stas; por el otro, las
mercancias figura~ como otras tantas sustancias particulares de
ese val?r de cambio, de modo tal que ste puede ser transformado. igualmente en cada una de estas sustancias mediante el
cambio, l!n cuanto es indiferente y est por encima del carcter
determinado y la particularidad de ellas. Tales mercancas son
por lo tanto slo existencias accidentales. El dinero, en cambio
es e_l "prcis ~e toutes les choses "a 9 4 , en el que el carcte;
particular de estas se extingue: es la riqueza universal como
conciso compendio frente a su difusin y fragmentacin en el

"Compendio de todas las cosas"

Acumulacin del dinero

155

mundo de las mercancas. Mientras en la mercanca particular


la riqueza se presenta como un momento de ella o ella como
un momento particular de la riqueza, en el oro y en la plata !
riqueza universal misma se presenta concentrada en una matena
particular. Cada mercanca particular, en tanto es un val?r de [132)
cambio, tiene un precio, expresa solamente un determinado
cuanto de dinero en una forma incompleta, ya que ella debe
ser ante todo puesta en circulacin para ser realizada y, en
razn de su particularidad, el que sea realizada o no es siempre
algo accidental. Pero mientras ella no existe como precio, sino
nicamente en su carcter determinado natural, slo es entonces un momento de la riqueza en virtud de su relacin con una
necesidad particular que ella satisface, y en esta relacin expresa 1) solamente la riqueza de uso; 2) solamente un lado
totalmente particular de esta riqueza. El dinero, en cambio, con
prescindencia de su utilizabilidad como mercanca de valor, es
1) el precio realizado 2) satisface cualquier necesidad en cuanto puede ser cambiado por el objeto de cualquier necesidad,
con absoluta indiferencia hacia cualquier particularidad suya.
La mercanca posee esta propiedad nicamente por mediacin
del dinero. El dinero la posee directamente con respecto a
todas las mercancas, y por lo tanto, frente a todo el mundo de
la riqueza, a la riqueza como tal. En el dinero, la riqueza
universal es no slo una forma sino al mismo tiempo el contenido mismo. El concepto de riqueza es por as decirlo realizado, individualizado en un objeto particular. En la mercanca
particular, en cuanto ella es precio, la riqueza es puesta
solamente como forma ideal, que an no est realizada. En
cuanto posee un determinado valor de uso, la mercanca particular slo representa un lado de la riqueza misma, totalmente
aislado. En el dinero, en cambio, el precio es realizado, y su
sustancia es la riqueza misma, tanto en su abstraccin con
respecto a sus modos particulares de existencia, como en su
totalidad. El valor de cambio constituye la sustancia del dinero
y el valor de cambio es la riqueza. El dinero es por ello,
adems, la forma corporizada de la riqueza respecto de todas
las sustancias particulares en las que ella consiste. Si por un
lado en el dinero, considerado en s mismo, forma y contenido
de la riqueza son idnticos, por otro lado el dinero, en contraa Aqu se inicia el cuaderno 11, titulado "El captulo sobre el dinero (continuacin)". En el margen superior derecho de la pgina l se lee: "(Excedente, acumulacin)"

156

El dinero - Cuaderno II

posicin con todas las otras mercancas, es respecto a ellas la


forma universal de la riqueza, mientras la totalidad de estas
particularidades constituye su sustancia. Si el dinero de acuerdo con la primera determinacin es la riqueza misma, de acuerdo
con la otra es el representante material universal de la misma,
En el propio dinero esta totalidad existe como un compendio
mental de las mercancas. La riqueza (valor de cambio como
totalidad y como abstraccin), slo existe por lo tanto individualizada como tal, con exclusin de todas las otras mercancas,
en el oro y en la plata, como un objeto tangible particular. El
dinero es por ello el dios entre las mercancas.
Como objeto tangible particular, el dinero puede ser acci[133]
dentalmente buscado, encontrado, robado, descubierto, y la
riqueza universal puede llegar a ser tangiblemente po~esin de
un individuo particular. De su figura de siervo en la que se
presenta como simple medio de circulacin, se vuelve de improviso soberano y dios en el mundo de las mercancas. Representa la existencia celestial de las mercancas, mientras que
stas representan su existencia terrena. Cada una de las formas
de la riqueza natural, antes de que sta haya sido transformada
mediante el valor de cambio, supone una relacin esencial del
indiViduo con el objeto, al punto que el individuo, por uno de
sus aspectos, aparece l mismo objetivado en la cosa, y al
mismo tiempo su posesin de la cosa aparece como un determinado desarrollo de su individualidad: la riqueza en ovejas, el
desarrollo del individuo como pastor; la riqueza en cereales, su
desarrollo como agricultor, etc. El dinero, por el contrario,
como el individuo de la riqueza universal, como proveniente de
la circulacin y representante slo de lo universal, como resultado puramente social, no supone absolutamente ningn vnculo individual con su poseedor. Su posesin no es el desarrollo
de uno cualquiera de los lados esenciales de su individualidad,
sino que es sobre todo posesin de lo que est privado de
individualidad, ya que esta [relacin] social existe al mismo
tiempo como un objeto sensible, externo, del que uno puede
posesionarse mecnicamente o que puede igualmente perderse.
Su vnculo con el individuo se presenta por lo tanto como
puramente accidental; mientras que este vnculo con una cosa
que no est conectada en modo alguno con su individualidad le
confiere al mismo tiempo, por el carcter de esa cosa, el
dominio absoluto sobre la sociedad, sobre todo el mundo de
los goces, de los trabajos, etc. Es como si, por ejemplo, el
hallazgo de una piedra me procurase, independientemente de
mi individualidad, la posesin de todas las ciencias. La posesin

Acumulacin del dinero

157

del dinero me coloca respecto de la riqueza (social) completamente en la misma relacin en que me colocara la piedra
filosofal respecto de las ciencias.
El dinero es, por lo tanto, no slo un objeto, sino el
objeto, de la sed de enriquecimiento. Esta es esencialmente auri.wicra /ames, La sed de enr.iquecimiento en cuanto tal, como
forma particular de apetito, es decir como forma diferente del
deseo de una riqueza particular como por ejemplo el deseo de
vestidos, armas, joyas, mujeres, vino, etc., es posible umcamente cuando la riqueza universal, la riqueza como tal, es
individualizada en un objeto particular, es decir, cuando el
dinero es puesto en su tercera determinacin. El dinero por lo
tanto no es solamente el objeto, sino al mismo tiempo la
fuente de la sed de enriquecimiento. La sed de tener es posible [134]
tambin sin dinero. La sed de enriquecimiento es en cambio ya
el producto de un determinado desarrollo social, no es algo
natural, sino algo histrico. Y es por eso que surgen las lamentaciones de los antiguos sobre el dinero como fuente de
todos los males. La sed de placeres en su forma universal y la
avaricia son las dos formas particulares de la avidez de dinero.
La sed abstracta de placeres presupone un objeto que contenga
la posibilidad de todos los placeres. La sed abstracta de placeres
cfectiviza al dinero en su de.terminacin de representante material de la riqueza; y la avaricia, solamente en cuanto l es la
forma universal de la riqueza respecto de las mercancas como
sustancias particulares suyas. Para retener el dinero como tal, la
avaricia debe sacrificar y renunciar a toda relacin con los
objetos de las necesidades particulares, y as satisfacer la necesidad propia de la avidez de dinero como tal. La avidez de
dinero o la sed de enriquecimiento representan necesariamente
el ocaso de las comunidades antiguas. De ah la oposicin a
ellas. El dinero mismo es la comunidad, y no puede soportar
otra superior a l. Pero esto supone el pleno desarrollo del
valor de cambio y por lo tanto una organizacin de la sociedad
correspondiente a ellos. Entre los antiguos, el valor de cambio
no era el nexus rerumb; slo se presenta de ese modo entre los
pueblos dedicados al comercio, los cuales sin embargo tenan
slo un carrying tradec y no una produccin propia. Por lo
menos sta era secundaria entre los fenicios, los cartagineses,
etc. Ellos podan vivir tan bien en los intersticios del mundo
antiguo como los hebreos en Polonia o en el Medioevo. Ms

Despreciable sed de oro.Implica transporte de bienes

Nexo de las cosas.- e Comercio itinerante, que

158

El dinero - Cuaderno 11

an, este mismo mundo era el supuesto de la existencia de tales


pueblos comerciantes. Esos pueblos, por otra parte, perecen
sist,emticamente apenas entran en conflictos serios con comu
nidades antiguas. Entre los romanos, los griegos, etc., el dinero
aparece primero naturalmente en sus dos primeras determina
ciones, es decir como medida y como medio de circulacin, y
en ambas en un grado no muy desarrollado. Pero apenas se
desarrolla su comercio, etc., o, como ocurri entre los romanos,
la conquista les aporta dinero en cantidades masivas -resu
miendo, de repente, en un cierto nivel de desarrollo econmico el dinero se presenta necesariamente en su tercera determinacin y tanto ms se desarrolla en ella cuanto ms [se
aproximaD el ocaso de su comunidad. Para actuar productivamente, el dinero, como hemos visto, debe ser en su tercera
determinacin no solamente un supuesto, sino tambin un
resultado de la circulacin, y como su supuesto, ser tambin un
momento de la misma, algo que es puesto por ella. Entre los
romanos, por ejemplo, que lo estaban robando de todo el
mundo, no era ste el caso. En la determinacin simple del
dinero mismo est implcito que puede existir como momento desarrollado de la produccin solamente all donde existe el
[1Js] trabajo asalariado, y que all, en lugar de disolver la forma de
la sociedad, el dinero es ms bien una condicin de su desarrollo y una rueda motriz para el desarrollo de todas las fuerzas
productivas, materiales y espirituales. En nuestros das, un
individuo particular puede llegar por accidente a la posesin del
dinero, y la posesin del dinero puede as tener sobre l un
efecto disolvente tal como lo tuvo en las comunidades de los
antiguos. Pero la disolucin de este individuo en la sociedad
moderna no es otra cosa que el enriquecimiento de la parte
productiva de esta ltima. El poseedor de dinero, en el sentido
antiguo, es disuelto por el proceso industrial al cual, sabindolo
y querindolo o no, l sirve. La disolucin afecta solamente a
su persona. Como representante material de la riqueza unive~
sal, como el valor de cambio individualizado, el dinero debe ser
inmediatamente objeto, fin y producto del trabajo universal
del trabajo de todos los individuos. El trabajo debe produc;
inmediatamente el valor de cambio, o sea dinero. Por ello debe
ser trabajo asalariado La sed de enriquecimiento como impulso generalizado por el cual todos quieren producir dinero,
la crea solamente la riqueza universal". Slo as la sed universal

En esta oracin hay en edic. 1939 varios errores en las desinencias, que oscu
recen su sentido

Acumulacin del dinero

159

de enriquecimiento puede convertirse en la fuente de la riqueza


universal, siempre renovadamente creada. En cuanto el trabajo
"' trabajo asalariado, y su finalidad es inmediatamente el dinero, la riqueza general es puesta como su objeto y finalidad. (En
11te contexto hablar de la cohesin del sistema militar antiguo
no bien se convierte en sistema mercenario.) El dinero como
lnulidad se convierte aqu en el medio de la laboriosidad
universal. La riqueza universal es producida para posesionarse
de su representante. De tal modo se abren las fuentes reales de
ha riqueza. Porque al ser la finalidad del trabajo no un producto
p1rticular que est en una relacin particular con las necesid11des particulares del individuo, sino el dinero, o sea la riqueza
en su forma universal, la laboriosidad del individuo pasa a no
tener ningn lmite; es ahora indiferente a cualquier particularidad, y asume cualquier forma que sirva para ese fin; es rica de
Inventiva en la creacin de nuevos objetos destinados a la
necesidad social, etc. Resulta entonces claro que sobre la base
del trabajo asalariado, la accin del dinero no es disolvente,
11lno productiva, mientras que la entidad comunitaria antigua
yo en s misma est en contradiccin con el trabajo asalarbtdo como fundamento general. Una industriosidad universal
es posible solamente all donde cada trabajo produce la riqueza universal, no una forma determinada de ella, por con1luiente, all donde la retribucin del individuo es dinero.
lle otro modo son posibles solamente formas particulares de
diligencia en la produccin. El valor de cambio como producto inmediato del trabajo es dinero como producto inme- [136)
dlato de ste. El trabajo inmediato, que produce el valor de
cambio como tal, es por ello trabajo asalariado. All donde
el dinero no es l mismo la entidad comunitaria, disuelve
necesariamente la entidad comunitaria. El hombre antiguo
poda comprar inmediatamente trabajo, por ejemplo, un esclavo; pero el esclavo con su trabajo no poda comprar dinero.
Lo difusin del dinero poda hacer ms costosos a los esclavos, pero no ms productivo su trabajo. La esclavitud de los
negros -una esclavitud puramente industrial- , que desaparece
1ln ms y es incompatible con el desarrollo de la sociedad
burguesa, presupone la existencia de tal sociedad: si junto a
esa esclavitud no existieran otros estados libres con trabajo
Halariado, todas las condiciones sociales en los estados esclavistas asumiran formas precivilizadas.
El dinero como valor de cambio individualizado, y por lo
tanto como encarnacin de la riqueza, ha sido el objeto de la
hsqueda alquimista. Es en esta determinacin que figura en

160

El di11ero - Cuaderno 1/

el monetarismo (mercantilismo). La pota antecedente al


desarrollo de la sociedad industrial moderna se inaugura con la
sed universal de dinero, tal}to de los individuos como de los
estados. El desarrollo real de las fuentes de riqueza avanza por
as decirlo a sus espaldas, como medio para aduearse del
representante de la riqueza. All donde el dinero no deriva de
la circulacin -como en Espaa- sino que se lo encuentra
directamente, empobrece a la nacin, mientras que aquellas
naciones que deben trabajar para arrancrselo a los espaoles
desarrollan las fuentes de la riqueza y se enriquecen realmente.
El hallazgo, el descubrimiento del oro en nuevas zonas y pases
del mundo desempea un papel tan importante en la historia
de la revolucinb, por el hecho de que en este caso se improvisa
una colonizacin, que crece como planta de invernadero.' La
caza del oro conduce al descubrimiento de nuevas tierras, a la
formacin de nuevos estados, y ante todo a la expansin de
la masa de las mercancas que entran en circulacin. [inducen]
nuevas necesidades y hacen entrar a lejanas zonas del mundo en
el proceso del intercambio y del metabolismo material. En este
sentido el dinero fue tambin, como representante universal de
la riqueza, como valor de cambio individualizado un doble
medio para a_mplia~ la riqueza hasta la universalidad, y para
extender las dimens10nes del cambio a toda la Tierra; para crear
la verdadera universalidad del valor de cambio tanto en cuanto
a las materias como al espacio. Pero es propio de la determinacin en la que aqu se desarrolla, que la ilusin sobre su
naturaleza, es decir, la fijacin de una de sus determinaciones
en su abstraccin, prescindiendo de las contradicciones en ella
contenidas, le ~o~fi.era este significado realmente mgico, a
[131] espaldas de los mdividuos. Y es precisamente en virtud de esta
determinacin ntimamente contradictoria y por ello ilusoria es
por esta abstraccin suya, que el diner9 se convierte de he~ho
en un instrumento tan formidable del desarrollo real de las
fuerzas productivas sociales 95
El. supuesto e!emen!al de la sociedad burguesa es que el
trabl\)o produce mmediatamente el valor de cambio en consecuencia dinero, y que del mismo modo el dine;o tambin
compra inmediatamente el trabajo, y por ~onsiguiente al obrero, slo si l mismo, en el cambio, enajena su actividad. Trabajo
asalariado, por un lado, capital por el otro, son por ello
En el ms., "Merkantil" escrito arriba de "Monetarsystem".- b"Revolution" edic
'
'
1939, "Revaluation" ("revaluacin")

Moneda y moneda mundial

161

nicamente fonnas diversas del valor de cambio desarrollado y


del dinero como su encarnacin. Por lo tanto el dinero es
Inmediatamente la comunidad, en cuanto es la sustancia universal de la existencia para todos, y al mismo tiempo el producto
!lOcial de todos. Pero en el dinero, como ya vimos, la comunidad es para el individuo una mera abstraccin, una mera cosa
ex terna, accidental, y al mismo tiempo un simple medio para
su satisfaccin como individuo aislado. La comunidad antigua
supone una relacin totalmente distinta del individuo consigo
mismo. Por lo tanto, el desarrollo del dinero en su tercera
determinacin la rompe. Toda produccin es una objetivacin
del individuo. Pero en el dinero (valor de cambio) la objetivacin del individuo no se da en cuanto es puesto en su carcter
determinado natural, sino en cuanto es puesto en una deten.,.,;_
nacin (relacin) social, que le es al mismo tiempo externa.
[Moneda y moneda mundial. (Articulacin del sistema de la
economa burguesa. Representante material y forma general de
riqueza. Acumulacin del dinero (atesoramiento)]

.El dinero puesto bajo la forma de medio de circulacin es


moneda. Como moneda ha perdido su propio valor de uso; su
valor de uso coincide con su determinacin de medio de circulacin. Para poder servir de dinero como tal, debe, por ejemplo,
ser ante todo vuelto a fundir. Debe ser desmonetizado. Es por
ello que, como moneda, es tambin un signo y es indiferente a
su materia. Pero como moneda pierde tambin su carcter
universal, para asumir uno nacional, local. Se fragmenta en
moneda de distintos tipos segn el material del que est hecha,
oro, cobre, plata, etc. Recibe un ttulo poltico y habla por as
decirlo una lengua distinta en los distintos pases. En fin en un
mismo pas recibe distintas denominaciones, etc. El di~ero en
su terc~ra de~~rminacin, en tanto dinero autnomo que sale
de. la crrculac1on y se le contrapone, niega tambin por consigmente su carcter de moneda. Se presenta de nuevo como oro
Y. plata, ~an.to si es, vuelto a fundir como metal precioso, como
s1 es esttm~do seg:iin el pe~, de sus fracciones de oro y de
plata. El ~mero pierd_e tambien su carcter nacional y acta [13a]
co~o medio de cambio entre las naciones, medio de cambio
universal, pero no ya en cuanto signo, sino en cuanto determinado cuanto de oro y de plata. Por ello, en el sistema de
cambio int~rnacional ms desarrollado, el oro y la plata se
hacen presentes en la misma forma con la cual ya desempean
un papel en ~l trueque originario. Como ya lo dijimos, el oro y
la plata, lo mismo que el cambio, aparecen originariamente no en

162

Moneda y moneda rrumdial

163

El dinero - Cuaderno 11

el interior de la esfera de una comunidad social, sino all donde


ella termina, en sus confines, en los escasos puntos de contacto
que ella mantiene con otras comunidades. El metal resulta
puesto corno la mercanca en cuanto tal, corno la mercanca
universal que conserva en todas partes su carcter de mercanca. Por esa determinacin formal vale uniformemente en todos
los lugares. Slo as resulta el representante material de la
riqueza universal. En el mercantilismo el oro y la plata valen en
efecto corno medida de la potencia de las distintas comunidades. "Apenas los precious rnetals se convierten en objects of
cornrnerced, en universal equivalent for everythingc, se convierten tambin en measure of power between nations d. De aqu el
mercantilismo" (Steuart)96 . Por ms que los economistas modernos se sientan muy superiores frente al mercantilismo, en
perodos de crisis general el oro y la plata se presentan exactamente en esta determinacin, en el afio 1857 tal como en el
1600. En este carcter, el oro y la plata [desernpe.an] un papel
importante en la creacin del mercado mundial. As [acta] la
circulacin de la plata americana del oeste hacia el este; lo
mismo, el vnculo metlico de Amrica con Europa, por un
lado, con el Asia, por el otro, desde los comienzos de la poca
moderna. En las comunidades primitivas este comercio con oro
y plata slo era, al igual que el cambio en general, algo
accesorio, ligado al excedente superfluo. Pero en el comercio
desarrollado, est puesto corno un momento que se conecta de
manera esencial con toda la produccin, etc. Aparece no a los
fines del cambio de lo superfluo, sino corno saldo del excedente en todo el proceso del cambio internacional de mercancas. El oro y la plata son ahora moneda, pero lo son en
cuanto moneda mundial. Como tal, ambos son esencialmente
indiferentes a su determinacin formal de medio de circulacin,
mientras que su materia es todo. En tanto forma, el oro y la
plata permanecen en esta determinacin corno la mercanca
accesible en todos los lugares, la mercanca corno tal.
(En esta primera seccin en la que considerarnos los valores de
carnb io, el dinero y los precios, las mercancas se presentan siempre
corno ya existentes. La determinacin formal es simple. Sabernos
que ellas expresan las determinaciones de la produccin se>cial, pero
que sta misma constituye su supuesto. Ellas, sin embargo, no son
puestas en tal determinacin: Es as que, en realidad, el primer

Metales preciosos.- b Objetos de comercio.- e Equivalente universal de todas


las cosas.- d Medida del poder de las distintas nadones

cambio se presenta corno de lo superfluo n!carnente, el cual no [139]


c.mgloba ni determina el todo de la produccin. Es el excedente
tangible de una produccin global que est f~era del mundo de
los valores de cambio. As, incluso en la sociedad desarrollada,
esto emerge a la superficie corno I?undo de. las rner~anc~s
inmediatamente tangibles. Pero a traves de. s mismo r~rnite mas
all de s mismo, a las relaciones econi_mcas .que .estan puestas
corno relaciones de produccin. La articulacin mterna. de la
produccin constituye por consiguiente la. ~e~nda sec.cin; su
sntesis en el estado, la tercera; la ~~laci<?n mternacional, la
cuarta el mercado mundial, la seccion fmal, en la cual la
produ~cin est puesta corno totalidad al igual que cada uno de
sus rno rnentos, pero en la que al mismo tiernp<? todas . las
contradicciones se ven en proceso. El mercado rn.undial consh~~ye a la vez que el supuesto, el soporte del con1unt.~. Las cnsis
representan entonces el sntoma genera.l, de la superacion de [ese]
supuesto, y el impulso a la asuncion de una .nueva forma
histrica.) "The quantity of g?ods and t~e quantity of .rnoney
rnay rernain the sarne, and pncesa rnay nse or fall no~wit~tan
ding"b (es decir, a causa de un aumento d.e expendit~re por
parte de los rnonied capitalistsd, de los rentistas de la tierra, de
los funcionarios estatales, etc. Malthus, X, 43) 97
Corno vimos el dinero que corno algo autnomo sale de la
circulacin y ~ le contrapone es la ~egaci~ (unidad nega!iv!)
de su determinacin de medio de crrculacion y de medida .
Hasta ahora hemos desarrollado lo siguiente:
Primero: 'el dinero es la negacin del medio de circulacin

* En cuanto el dinero es medio de circulacin "la canti~ad del mismo que circula nunca puede ser utilizada individ.~almente; .siempr~ debe
circular" (Stotch'P . El individuo no puede utilizar el dinero smo e!1
tanto lo enajena, en tanto lo pone como ser para otro, en su deten~
nacin social. Tal como Storch seala correct~e.nte, esta es una ~azon
para que la materia del dinero "no pueda ser mdispensable a la existencia del hombre'', como p. ej. cueros, sal, etc., que en algunos pue.blos
sirven como dinero. Pues la cantidad de ste que se encuentra en circulacin se pierde para el consumo. Por esto los metales en general r~sul
tan preferibles como dinero frente a todas las otr~ mercancas, en p~er
trmino, y, en segundo trmino, los metales preciosos res~l~an prefenbles
a aquellos que son usados como instrume~tos de produccioi:i. Storch ~x~
presa esto de una manera que es caracterstica de los econonustas al decir.
a "prices"; edic. 1939 "price" ("precio").- b "La cantidad de bienes y la cantidad de dinero pueden permanecer con~t~tes y los pr~cios no obstante pueden
aumentar o disminuir".- e gastos.- d capitalistas monetano~.

164

El dinero - Cuaderno II

como tal de la moneda. Pero al mismo tiempo la contiene como


'
.
su determinacin,
negativamente, en cuanto puede siempre
[140] volver a ser transformado en mo?eda~ P?sitivamente, com<;>
moneda mundial: pero como tal aquel es md1ferente a la determinacin formal, y. es esencialmente mercanca, mercanca omnipresente, no determinada en el espacio. Esta indiferenc~ se
expresa de dos maneras: primero, en el hecho de que es dmero
slo como oro y plata, no como signo, no con la forma de
moneda. Por ello posee la !aron que da el estado al dinero en
tanto lo convierte en moneda, vale decir, no posee ningn
valor, salvo el propio de su contenido metlico. Hasta en . el
comercio interno el dinero tiene un valor slo temporario,
local, "porque no es ms til a aquel que lo posee que a qui~n
posea las mercancas adquiribles" 99 . ~anto ms el comercio
interno llega a estar globalmente condicionado por el externo,
tanto ms se desvanece tambin el valor Je esta !aron: no
existe en el cambio privado sino que aparece solamente como
impuesto. Luego: en tal calidad de mercanca universal, de
moneda mundial, no es necesario el retomo del oro y de la
plata al punto de partida, y tampoco, en general, la c~culacin
como tal. Ejemplo: Asia y Europa. De aqu provienen las
lamentaciones de los partidarios del monetarismo sobre el
hecho de que entre los paganos el dinero desaparece s~n reflu~.
(Vase Misselden, a [bout]b 1600) 100 Cuanto mas condicionada y englobada por la interna se enc11entre la circulacin
externa, ms entra en circulacin (rotacir.) la moneda mundial
como tal. Pero este estadio superior no nos interesa ahora, ni entra
todava en la relacin simple que estamos considerando aqu.
Segundo: El dinero es la negacin de s como mera realizacin de los precios de las mercancas, en la cual lo esencial
sigue siendo siempre la mercanca particular. Se convierte ,sobre
todo en el precio realizado en s mismo y, en cuanto tal, es el
representante material de la riqueza y a la vez la form.i universal de la riqueza respecto a todas las mercancas como simples
sustancias particulares de ella; pero,
+-

la materia del dinero debera "tener valor directo, pero fundado sobre
una besoin factice"c. El economista llama besoin factice en primer lugar a
las besoins que surgen de la existencia social del individuo, en segundo
lugar a aquellas que fluyen de su mera existencia como objeto natural.
Esto muestra la ntima y desesperada miseria que constituye el fundamento de la riqueza burguesa y de su ciencia.
a forma.- b alndodor del, hacia el.- e necesidad de hecho

Moneda y moneda mundial

165

Tercero: el dinero es negado tambin en la determinacin en


la que es solamente la medida de los valores de cambio. Co~o
forma universal de la riqueza y como su representante material,
el dinero no es ya la medida ideal de otros, de los valores de
cambio, puesto que l mismo es la realidad adecuada del valor
de cambio, y lo es en su existencia metlica. La determinacin
de la medida debe ser puesta aqu en l mismo. El dinero es su
propia unidad y la med16a de su valor, la medida de s en
cuanto riqueza, en cuanto valor de cambio, es la cantidad que
l representa de s mismo. El monto de un cuanto de s mismo,
del cuanto que le sirve de unidad. Como medida, su monto era
indiferente; como medio de circulacin era indiferente su materialidad, la materia de su unidad; como dinero, en esta tercera
determinacin, es esencial su propio monta, como determinado
cuanto material. Presupuesta su cualidad de riqueza universal, no
hay en l otra diferencia que la cuantitativa. Representa una
mayor o menor parte de la riqueza universal segn que, como
cuanto determL13do de sta, se la posea en mayor o menor monto. Al ser el dinero la riqueza universal, uno es tanto ms rico
cuanto ms dinero posee, y el nico proceso importante es su
acumulacin, tanto para el individuo como para las naciones. De
acuerdo con su determinacin, se presenta aqu como saliendo de
la circulacin. Ahora, esta accin de sustraerlo de la circulacin,
este amontonarlo, se presenta como el objeto esencial de la sed
de enriquecimiento y el proceso esencial del enriquecimiento. En
el oro y en la plata poseo la riqueza general en su forma pura y
cuanto ms los acumulo, tanto ms me apropio de riqueza
universal. Si el oro y la plata representan la riqueza universal,
como cantitlades determinadas la representan slo en un determinado grado que es extensible al infinito. Esta acumulacin de oro
y plata que se manifiesta como repetida sustraccin de stos de la
circulacin, es al mismo tiempo el poner-a-resguardo la riqueza
universal contra la circulacin, donde esa riqueza se va perdiendo
continuamente en el cambio por una riqueza particular, la cual
finalmente desaparece en el consumo.
Entre tods los pueblos antiguos la acumulacin de oro y de
plata se presenta originariamente como privilegio sacerdotal y
real, ya que el dios y el rey de las mercancas slo corresponde
a quien es dios y rey. Slo ellos merecen poseer la riqueza
como tal. Esta acumulacin sirve, adems, de un lado slo para

"das" (relativo rcferid1-, :1 "Quantum", "cuanto"); en edic. 1939, "die" (relativo


referido a "Anzahl", "monto")

[141)

166

[142)

El dinero - Cuaderno JI

Moneda y moneda mundial

ostentar la abundancia, o sea la riqueza como algo extraordinario, festivo; para realizar ofrendas a los templos y a sus
dioses; obras de arte pblicas; finalmente, como medio de
reserva en el caso de necesidades extraordinarias, para adquisicin de armas, etc. Ms tarde, entre los antiguos la acumulacin
se convierte en una poltica. El erario pblico como fondo
de reserva, y el templo son los bancos primigenios en los que se
conserva el Santsimo. El acumular y atesorar [alcanza] su
mximo desarrollo en los bancos modernos, pero en este caso
con una determinacin ms desarrollada. Por otra parte; entre
los particulares este atesoramiento adopta la forma ms estricta
del poner-a-resguardo la riqueza frente a los acontecimientos
cambiantes del mundo externo, vale decir, adopta la forma del
enterramiento, etc., adquiriendo as una relacin verdaderamente secreta con el individuo. Esto en escala histricamente
aun mayor en Asia. Se repite en todos los pmcos, guerras,
etc., en la sociedad burguesa, la que en estos casos vuelve a
caer en el estado de barbarie. Lo mismo vale para la acumulacin de oro, etc., bajo la forma de joyas y de objetos preciosos,
entre los semibrbaros. Pero una parte muy grande y cada vez
mayor de oro bajo la forma de objetos de lujo es sustrada de
la circulacin en el nivel ms desarrollado de la sociedad burguesa (vase Jacob, etc.) 101 . En tanto el dinero es representante de la riqueza universal, ya el hecho de conservarlo sin
devolverlo a la circulacin, y de dedicarlo a necesidades particulares, es una testificacin de la riqueza de los individuos. Y en
la misma medida en la que el dinero se desarrolla en sus
distintas determinaciones, vale decir, en que la riqueza como tal
deviene el criterio de medida general del valor del individuo, se
desarrolla tambin la tendencia a su ostentacin, y por lo tanto
una display de oro y plata como representante de la riqueza:
as, el seor von Rothschild tiene colgados como su digno
blasn creo que dos billetes enmarcados de l 00.000 .f.. La
ostentacin brbara del oro, etc., es slo una forma ms ingenua
que esta moderna, en cuanto est menos ligada al oro como
dinero. Aqu se trata todava de su simple esplendor. All; del
brillo refl~jado. Y este brillo est en el hecho de que el oro no
es usado como dinera; aqu, lo importante es la forma contrapuesta a la circulacin.
La acumulacin de todas las otras mercancas es menos
originaria que la del oro y la plata: l) a causa de su carcter

perecedero. Frente a todas las otras mercancas, lo~, metales


representan en s la duracion, y tambin su acumulacion ~a es
preferida [por] su mayor rareza y [por] su carcter excepcional
de instrumentos de produccin par excellence. Los metales
preciosos, por no ser oxidables al aire, etc., son a su vez ~enos
perecederos que los no preciosos. En las otras mercancias lo
que se pierde es precisamente su forma, ~ro ~sta forma es
tambin la que les confiere el valor de cambio, mientras que el
valor de uso consiste en la supresin de tal forro.a, o sea en .el
consumo. En el dinero, en cambio, es su sustancia~ su matenalidad la que constituye la forma misma en la que el repres~nta
la riqueza. Si ya el dinero es en ~oda~ partes mercanc~~ universal desde el punto de vista espacial, lo es ahora. tambien desde
el punto de vista temporal. Se conserva como nqueza en todo
tiempo. Posee una duracin especfica. Es el te~ro que, n~
roen las polillas ni el orn. Todas las. mercancias ~on. umcamente dinero perecedero; el dinero es la mercancia imperecedera. El dinero es la mercanca omnipresente; la mercanca
es slo dinero local. Pero la acumulacin es esenciah~ente ~n
proceso que se desarrolla en el tiempo. En este sentido, dice
Petty:
.
"El efecto mayor y final del comercio no es la nqueza en
general sino prevalentemente una abundancia de plata, oro Y
joyas, ios cuales no son perecederos ni tan ~utables como las
otras mercancas, sino riqueza en todos los tiempos y en .todos
los lugares. Vino, grano, aves, carne, etc., en abundancia son
por cierto riquezas, pero hic et nunc. . . Es por ello que la
produccin de aquellas mercancas y los _efectos ~e aque~ comercio que procuran oro y plata a un pais son mas ventajosos
que otros" (p. 3) 102 "Si a travs de los impuestos, se toma el
dinero de aquel que lo gasta e~ com_er y beber, Y. se le da a
alguien que lo utiliza en el mejoramiento de la tierra, en la
pesca, en la explotacin de minas, en. n;ianufacturas y has~a en
vestimentas, siempre habr un beneficio para la comumdad,
puesto que .ni siquiera las ropas son tan pere_cede~as como las
vituallas. Si se utiliza el dinero para el eqmpamiento de .~asas la ventaja es un poco mayor; si es para la construccion
de' casas lo es todava ms; si es para el mejoramiento del
campo, ~ explotacin de. m~as y la pe.sea, lo es. ~s an: y lo
es al mximo cuando se mvterte en la mtroduccion al pais de
oro y de plata, porque nicamente estas cosas no son perece-

a Exposicin

a Aqu y ahora

167

[143)

El dinero - Cuaderno JI

168

deras, sino que en todos los tiempos y lugares son consideradas


como riqueza" (p. 5). As opinaba un escritor del siglo XVII.
Se ve cmo la acumulacin del oro y de la plata reciba su
verdadero stimulus al concebrselos como representantes materiales y forma universal de la riqueza. El culto del dinero
tiene su ascetismo. sus renuncias, sus sacrificios: la frugalidad
y la parsimonia, el desprecio por los placeres mundanos, temporales y fugaces, la bsqueda del tesoro eterno. De aqu deriva
la conexin del puritanismo ingls o tambin del protestantismo holands con la tendencia a acumular dinero. Un escritor
de comienzos del siglo XVII (Misselden) expresa con mucha
ingenuidad la cuestin en estos trminos:
"La materia natural del comercio es la mercanca, la artificial
es el dinero. Aunque el dinero, en la naturaleza y en el tiempo,
viene despus de la mercanca, segn el uso actual se ha
convertido sin embargo en lo esencial." Cmpara esto con los
dos hijos del viejo Jacob, que puso la mano derecha sobre
el ms joven y la izquierda sobre el ms viejo (p. 24) 1 .
"Entre nosotros se consume una excesiva abundancia de vino
de Espafia, de Francia, del Rin, del Levante, de las islas; las
pasas de uva de Espaa y de Corinto, las finas telas del Henao,
y de los Pases Bajos, las sedas de Italia, azcar y tabaco de las
Indias Occidentales, las especias de las Indias Orientales, todo
esto no nos es necesario, y sin embargo lo compramos a
cambio de dinero contante y sonante. Si hubiera menor venta
de productos extranjeros y fuera mayor la de productos nacionaies, el excedente debera afluir a nosotros bajo la forma de
oro y de plata, como tesoro" (l .c.) 1o 4 Los economistas modernos, como es natural, ridiculizan tales argumentos en la parte general de la economa. Pero si se considera la temerosa
ansiedad [presente] en la doctrina del dinero, en particular, y
el m!edo febril con que se vigila en la prctica el flujo y el
reflujo del oro y de la plata en los perodos de crisis, entonces
(144] se ve que el dinero, en la determinacin ingenuamente unilateral con que la conceban los partidarios del monetarismo y del
!Ilercantilismo, mantiene an todas sus prerrogativas, no slo
idealmente sino como categora econmica real.
La anttesis que representan las necesidades reales de la
produccin frente a esta supremaca del dinero, [es expresada]
de la manera ms convincente por Boisr'illebert. (Vanse los
prrafos sorprendentes en mi cuaderno) 1
a Estmulo

Atesoramiento y acumulacin del capital

169

[Atesoramiento y acumulacin del capitl. Articulacin del


captulo del dinero. Transformacin de la ley de apropiacin]

2) La acumulacin de otras mercancas, con prescindencia de


su carcter perecedero, es, en dos aspectos, esencialmente distinta de la acumulacin del oro y de la plata, que se identifican
aqu con el dinero. Primero, la acumulacin de otras mercancas
no tiene el carcter de acumulacin de riqueza en general, sino de
riqueza particular y por esto es ella misma un acto particular
de produccin, lo cual no tiene lugar en la simple acumulacin.
Amontonar trigo requiere instalaciones especiales, etc., y acumular ovejas no significa convertirse en pastores. As, acumular
esclavos o tierras hace necesarias relaciones de dominacin y
servidumbre. Todo esto requiere por lo tanto actos distintos y
relaciones determinadas no necesarias para el simple acumular,
para el aumento como tal de la riqueza. Por otra parte, para
realizar la mercanca acumulada como riqueza universal, para
apropiarse de la riqueza en todas sus formas particulares, debo
ejercer el comercio con la mercanca particular que he acumula-
do, [y convertirme en] comerciante en granos, en ganado, etc. El
dinero me exime de todo esto, porque l es el representante universal de la riqueza.
La acumulacin de oro y de plata, de dinero, es el primer fenmeno histrico del acopio de capital y es el primer
medio para ello; pero como tal ella no es todava acumulacin
de capital. Para esto debera darse la vuelta de lo acumulado
a la circulacion como momento y medio de la acumulacin.
En su ltima y completa determinacin el dinero se presenta
entonces en todos los sentidos como una contradiccin que se
resuelve en s misma, que impulsa a su propia resolucin. A l,
como forma universal de la riqueza, se le contrapone todo el
mundo de las riquezas reales. El es la pura abstraccin de esas
riquezas, y por ello, fijado de esta forma, es una pura ilusin.
Mientras que la riqueza parece existir bajo una forma del todo
material y tangible como tal, el dinero existe simplemente en
mi mente, s una pura quimera. Midas. Por otra parte, como
representante material de la riqueza universal es efectivizado
slo en cuanto es puesto nuevamente en circulacin, y desaparece frente a los distintos modos particulares de la riqueza. En
la circulacin el dinero permanece como medio de circulacin, [14s]
pero para el individuo que acumula aqul se pierde, y esta desaparicin es el nico modo posible de asegurarlo como riqueza. La
disolucin de lo acumulado en goces particulares constituye su
realizacin. Puede luego ser de nuevo acumulado por otros

170

El dinero - Cuaderno //

individuos, pero entonces tambin el proceso vuelve a recome.nzar. Yo puedo poner realmente su ser para m slo en la
medida en que lo dejo ir como ser para otro. Si decido
retenerlo se me escurrir de entre las manos hasta convertirse
en un simple fantasma de la riqueza real. Adems: su acrecentamiento a travs de la acumulacin, por ser su propia cantidad
la medida de su valor, se muestra tambin una idea falsa. Si las
otras riquezas no se acumulan, l mismo pierde su valor en la
medida en que se acumula. Lo que aparece como su acrecentamiento es en realidad su disminucin. Su autonoma es solamente una apariencia; su independencia de la circulacin no es
en realidad otra cosa que una forma de consideracin hacia
ella, y por lo tanto un modo de su dependencia. El dinero
pretende ser mercanca universal, pero por su particularidad
natural, es de nuevo una mercanca particular, cuyo valor, de un
lado, depende de la oferta y la demanda, del otro, cambia con
sus costos de produccin especficos. Y como l mismo se
encarna en oro y en plata, en cada forma real deviene unilateral, de manera tal que si por un lado se presenta como dinero, del
otro se presenta como mercanca particular y viceversa, y as
cada lado se presenta en ambas determinaciones. En tanto es
l[a] riqueza del todo independiente de mi individualidad lo
~bsolutamente seguro, es, al mismo tiempo, lo absolutam~nte
mseguro y completamente externo a m, que puede ser separado de I?- ~or cualquier evento fortuito. Lo mismo vale para sus
determmaciones, del todo contradictorias, de medida de medio
de circulacin y dinero como tal. Finalmente, en ~sta ltima
determinacin el dinero se contradice aun porque debe representar el valor como tal, all donde en realidad representa solamente
un cuanto idntico de valor variable. Por ello se suprime a s
mismo como valor de cambio acabado.
'
Como simple medida, ya es negado en s en cuanto medio de
circulacin; y como medida es ya negado en s en cuanto
dinero. Su negacin en la ltima determinacin es por tanto al
mismo tiempo su negacin en las dos precedentes. Negado
como mera forma universal de la riqueza, est obligado a
realizarse en las sustancias" particulares de la riqueza real. Pero
mientras de ec;te modo ~ confirma realmente como representante material de la totalidad de la riqueza, al mismo tiempo
debe mantenerse como la forma universal. Su entrada en la
circulacin debe ser tambin un momento de su permanecer-

"so sch wcklich", en el ms., "so sich wi rklich"

Atesoramiento y acumulacin del capital

171

dentro-de-s y este permanecer-dentro-de-s tambin un entrar


en la circ~lacin. Lo cual quiere decir que como valor de
cambio realizado l puede ser puesto al mismo tiempo como [146]
proceso en el que se realiza el valor de cambio. Es al mismo
tiempo negacin de s como forma purament_e ~e. cosa, como
forma de la riqueza accidental y externa a los mdividuos. Antes
bien, debe presentarse como produccin de la ri9u~z~ Y sta
como resultado de las relaciones recprocas de los mdwiduos en
la produccin. El valor de cambio por lo tanto est determinado ahora como proceso, no ya como cosa simple, para la cual
la circulacin es solamente movimiento extrnseco o que tiene
una existencia individual en una materia particular: como referencia a s mismo a travs del proceso de la circulacin. Por
otra parte la circulacin misma ne_> es ya !1icamente. el simple
proceso de cambio de mercancia por .d~ero y dmer? P?r
mercanca, no es ya simplemente el movimiento de mediacion
con vistas a realizar los precios de las diferentes mer~ancas, ~
equipararlas recprocamente como valores de cambio, _movimiento en el que los dos aspectos aparecen fuera de la crrculacin: por un lado el valor de cambio presupuesto, la sustraccin definitiva de la mercanca a travs del consumo y por
tanto la aniquilacin del valor de cambio, por el otro la
sustraccin del dinero, su autonomizacin respecto a su sustancia, que es tambin una forma distinta de su aniquilacin. El
valor de cambio mismo -y no ya el valor de cambio en general
sino el valor de cambio medido-, en cuanto supuesto debe
presentarse como puesto por la circulacin, y en cuanto puesto
por esta ltima debe presentarse como su supuesto. El proceso
de circulacin debe presentarse igualmente como proceso de
produccin de los valores de cambio. Tenemos por consiguiente
por un lado el retomo del valor de cambio al _trabajo, por ~l
otro el retorno del dinero al valor de cambio, el cual sm
embargo es puesto ahora en una determinacin profundizada.
En la circulacin el precio determinado est supuesto, y e~a lo
pone en trminos de dinero slo formalmente. El caracter
determinado del valor de cambio mismo, o la medida de los
precios, debe ahora presentarse l mismo. como acto de la
circulacin. Puesto as, el valor de cambio es el capital, y
la circulacin es puesta al mismo tiempo como acto de la circulacin.
A retomar: En la circulacin, tal como se ha presentado en
tanto circulacin del dinero, est siempre supuesta la simultaneidad de los dos polos del cambio. Pero puede surgir una
diferencia temporal entre la existencia de las mercancas a

172

El dinero - Cuaderno //

cambiar. Pu.ede estar en la naturaleza de los procesos recprocamente refendos que uno ocurra hoy mientras que el correlativo
se produzca un ao despus, etc. "En la mayor parte de los
contratos", dice Senior, "es solamente una de las partes contratante~ la que dispone de la mercanca y la cede; y para que el
cambio se produzca es necesario cederla de inmediato bajo la
condicin de recibir el equivalente slo en una fecha posterior.
Y dado que el valor de todas las cosas cambia en un determinado espacio de tiempo, se adopta como medio de pago aquella
[141] c?sa cuyo yalor cambia mnimamente, que conserva el mayor
tiempo posible una capacidad media dada de adquirir cosas. De
tal manera, el dinero se convierte en expresin o representante
del valor" 106 Segn esto, la ltima determinacin del dinero
no se conectara para nada con las precedentes. Pero esto es
fals?. Slo cuando el dinero es puesto como representante
a~tonomo del val.or, los contratos no son ms estipulados, por
~Je~plo, en ~antidad de trigo o en servicios a prestarse. (Esto
ulhm<?: por ejemplo, ca~ general .en el feudalismo). Segn una
refle?'-10n del s~~r Sen~or el dmero posee una "capacidad
medra. ms ~mpha de afirmar su valor. The fact isa que como
matenal umversal de los contratos (mercanca universal de los
contratos, lo llama Bailey)17 el dinero es asumido como
mercanca universal, representante de la riqueza universal (dice
Storch) 18 , valor de cambio autonomizado. El dinero debe
estar ya muy desarrollado en sus dos primeras determinaciones
para ~oder presentarse en la tercera con este papel en tal grado
de u.mversahda~. Pero de hecho nosotros vemos que si bien la
canti~ad de dmero permanece uniformemente igual, su valor
cambia; que en general como cuanto determinado est subordinado a la ~ariabil~dad de todos los valores. Aqu su naturaleza
de mercancia particular se hace valer contra su determinacin
universal. [Al dinero] como medida, el cambio le es indiferente
ya que '_'en un. ~edio cambiante pueden siempre expresarse
dos rela~iones distmtas respecto a l, del mismo modo que en
un medio constante" 1 9 . Tambin como medio de circulacin el cambio le es indiferente, ya que su cantidad como tal es
puesta a travs de la medida. Pero como dinero, tal cual figura
en los. co~~ratos, el cambio le es esencial ya que es en esta
determmac10n donde se ponen de manifiesto sus contradicciones.
A retomar en secciones particulares:

Atesoramiento y acumulacin del capital

173

1) Dinero como moneda. Breve sumario sobre la naturaleza del


numerario; 2) Noticias histricas sobre las fuentes de aprovisionamiento de oro y de plata, sobre su descubrimiento, etc.
Historia de su produccin; 3) Causas de las variaciones del valor
de los metales preciosos y por consiguiente del dinero metlico;
efectos de estas variaciones sobre la industria y sobre las distintas clases; 4) Sobre todo: quantity de la circulacin con referencia al aumento y a la disminucin de los precios (siglo XVI,
siglo XIX). Pero ver tambin de qu modo el dinero como
medida es afectado por un aumento de quantity, etc.; 5) Sobre
la circulacin: velocidad, cuanto necesario, efecto de la circulacin; ms, menos desarrollada, etc.; 6) Efectos disolventes del
dinero.
(Esto a retomar.) (Incluir aqu las investigaciones especficamente econmicas.)
(El peso especfico del oro y de la plata, su capacidad de
contener mucho peso en un volumen relativamente pequeo, as [14a]
compared with other metals , se repite en el mundo de los
valores como capacidad de contener un gran valor (tiempo de
trabajo) en un espacio proporcionalmente pequeo. El tiempo
de trabajo realizado en ellos, el valor de cambio, es el peso
especfico de la mercanca. Esto convierte a los metales preciosos en particularmente aptos para los fines de la circulacin (ya
que se puede llevar en el bolsillo una porcin significativa de
valor) y de la acumulacin, ya que se puede poner a resguardo
y acumular un gran valor en un espacio restringido. El oro [no]
se transforma durante la acumulacin, como el hierro, el plomo, etc. Sigue siendo lo que es.)
"Si Espaa nunca hubiera posedo las minas de Mxico y del
Per no habra tenido nunca necesidad del grano de Polonia"
( Ravenstone)n.
"Illi unum consilium habent et virtutem e( potestatem suam
bestkE tradentb . .. Et ne quis possit emere aut vendere, nisi qui
habet characterem aut nomen bestia!, aut numerum nominis
ejus" (Apocalipsis, Vulgata)c. "Las cantidades correlativas de
mercancas que se ceden una a cambio de la otra constituyen el
precio de la mercanca" (Storch ). "El precio es el degr de la
valeur changeabJe"d . (l. c. )111
a En comparacin con otros metales.- b "tradunt"; edic. 1939 "tradent".- e "Estos tienen un consejo y darn su potencia y autoridad a la bestia ... Y que ninguno
pudiese comprar o vender, sino el que tuviera la seal, o el nombre de la bestia, o el
nmero de su nombre". - d Grado del valor cambiable

174

El dinero - Cuaderno 11

Como hemos visto, en la circulacin simple como tal (en el


valor de cambio en su movimiento) la accin recproca de los
individuos es, desde el punto de vista del contenido, slo una
mutua e interesada satisfaccin de sus necesidades, y desde el
punto de vista de la forma es un intercambio, un poner como
iguales (equivalentes). De tal modo la propiedad tambin es
puesta aqu nicamente como apropiacin del producto del
trabajo a travs del trabajo y del producto del trabajo ajeno a
travs del propio trabajo, en cuanto el producto del trabajo
propio es comprado mediante el trabajo ajeno. La propiedad
del trabajo ajeno es mediada por el equivalente del propio
trabajo. Esta forma de propiedad -as como la libertad y la
igualdad- est puesta en esta simple relacin. En el desarrollo
ulterior del valor de cambio todo esto cambiar y se mostrar
finalmente que la propiedad privada del producto del propio
trabajo se identifica con la separacin de trabajo y propiedad.
De este modo el trabajo ser = a crear propiedad ajena, y la
propiedad, a dominar trabajo ajeno.

[111.] EL CAPITULO DEL CAPITAL

EL DINERO COMO CAPITAL


"El captulo del capital" (inicialmente denominado "El captulo del dinero en
cuanto capital") comprende los cuadernos 11 (excepto las primeras 7 pginas), 111,
IV, VI y VII.

Las fechas de redaccin de los cuadernos son:

9.)

Cuaderno 11 : ca. noviemJ>re de 1857.


Cuaderno 111 : 29 de n9~embre a ca. mediados de diciembre de 1857.
Cuaderno IV : ca. mediados de diciembre de 1857 hasta et 22 de enero de
1858.

"Des les premiers pas de la civilisation


les hommes ont fix la valeur d'change
des produits de leur travail, non par
comparaison avec les produits offerts en
change, mais par leur comparaison
avec un produit prfr." ( Ganilh, 13,

Cuaderno V : 22 de enero de 1858 hasta ca. comienzos de febrero de


1858.

Cuaderno VI : ca. febrero de 1858.


Cllll:de~no VII : Fines de febrero. Marzo y fines de mayo/comienzos de
JUnlO de 1858.

112.

Intercambio simple. Relaciones entre los que intercambian.


Armonas de la igualdad, de la libertad, etc. (Bastiat, Proudhon)

Lo que vuelve particularmente difcil la comprensin del


dinero en su pleno carcter determinado consiste en que aqu
una relacin social, determinado vnculo entre los individuos,
aparece como metal, como piedra, como objeto plenamente
corpreo, existente al margen de esos individuos y al que se
encuentra como tal en la naturaleza; resulta imposible, en su
estado natural, distinguir en l aquella determinacin formal.
La economa poltica procura eludir esas dificultades mediante
el olvido de una de las determinaciones del dinero tras la otra:
cuando se le presenta la de ms aqu, echa mano a la de ms
all. El oro y la plata no son dinero en s y para s. La naturaleza no produce dinero alguno, de la misma manera que
no produce un curso cambiarlo ni banqueros. Aunque en Per y
Mxico encontramos un sistema de produccin desarrollado, el
oro y la plata no servan como dinero, sino que aparecen como
adorno. Entre las propiedades naturales del oro y de la plata no
se cuenta la de ser dinero, y por ello el fsico, el qumico, etc.,
desconocen totalmente esa cualidad. El dinero no obstaftt.e, es
directamente oro y plata. En cuanto medida, la determinacin

"Desde los primeros pasos de la civilizacin los hombres han ftjado el valor de
cambio de los productos de su trabajo, comparndolos no con los productos ofrecidos en cambio, sino con un producto preferido "

[151)

178

Intercambio simple

El capital -- Olademo JI

formal del dinero es decisiva; aun ms como moneda, donde


esto se manifiesta exteriormente en su cuo; pero en su tercera
determinacin, vale decir en su plenitud, cuando ser medida y
moneda aparecen slo como funciones del dinero, toda determinacin formal se desvanece o coincide directamente con la
condicin metlica del dinero. En el dinero no se pone en
absoluto de manifiesto que la determinacin de ser diriero sea
meramente el resultado del proceso social; el metal es dinero. Y
ello tanto ms categricamente, por cuanto s valor directo de
uso, desde el punto de vista del individuo vivo, no guarda
relacin alguna con su funcin; en general slo se ve el dinero
como la encarnacin del valor de cambio puro, de la cual se ha
borrado el recuerdo mismo de otro valor, el de uso. Se presenta
aqu, en toda su pureza, la contradiccin fundamental contenida en el valor de cambio y en el modo de produccin social
correspondiente al mismo. Ya se han criticado ms arriba los
intentos de superar esa contradiccin, intentos de los cuales es
(152] el ltimo el bono de trabajo y que consiste en despojar al
dinero de su forma metlica y ponerlo, incluso exteriormente,
como algo puesto por la sociedad, como expresin de una
relacin social. Hoy en da debe quedar completamente claro
que mientras se conserve la base del valor de cambio esos
proyectos no pasarn de chapuceras y que )a ilusin de que el
dinero metlico falsea el intercambio deriva de un desconocimiento total en lo que se refiere a la naturaleza del dinero.
Igualmente claro es, por otra parte, que a medida que crece la
c<\mtradiccin entre las relaciones de produccin dominantes, a
m1edida que stas pugnan ms violentamente por mudar de
envoltura, la polmica se centra en el dinero metlico o en el
dinero en general, ya que, de los fenmenos en que se manifiesta tangiblemente el sistema, es el del dinero el ms palpable,
contradictorio y crtico. Mediante toda suerte de artificios
aplicados al dinero, simple manifestacin meridiana de las contradicciones, se debera, pues, abolir stas. Igualmente claro es
que se pueden practicar las ms variadas operaciones revolucionarias con el dinero, mientras estos ataques dejan todo lo
dems como est y slo parecen aspirar a algunas rectificaciones. De modo que se pega a la bolsa mientras se afirma que se
le pega al burro. Pero si el burro en la bolsa no siente los
golpes, slo se le pega a la bolsa, no al burro. Si los siente, .al
que se aporrea es al burro, no a la bolsa. Mientras las medidas
se dirijn contra el dinero como tal, se trata tan slo de un
ataque a consecuencias cuyas causas subsisten; de ah una
perturbacin del proceso productivo, que posee la base slida y

179

tambin la fuerza para enfrentar y dpminar meras perturbaciones pasajeras, mediante una reaccin ms o menos violenta. .
Por lo dems en la determinacin de la relacin monetana,
desarrollada has'ta aqu en estado puro y haciendo abstra~cin
de relaciones productivas ms desarrolladas; en las relaciones
monetarias decamos, concebidas en su forma simple, todas las
contradicci~nes inmanentes de la sociedad burguesa parecen
borradas. Esto se convierte en refugio de la democracia burguesa y ms an de los economistas burgueses (stos por lo menos
so'n tan consecuentes que retroceden hasta definiciones aun ms
elementales del valor de cambio y del intercambio), _para hacer
la apologa de las relaciones econmicas ex~tente,s. En ef~to,
en la medida en que la mercanca o el trab~o estan determinados meramente como valor de cambio, y la relacin por la cual
las diferentes mercancas se vinculan entre s se presenta slo
como intercambio de estos valores de cambio, como su equiparacin los individuos o sujetos entre los cuales transcurre ese
proce~ se determinan sencillamente como intercambiantes. No
existe absolutamente ninguna diferencia entre ellos, en cuanto a
la determinacin formal, que es tambin la determinacin eco- (153]
nmica, la determinacin ajustndose a la cual se ubican esos
individuos en la relacin de intercambio; el indicator' de su
funcin social o de su relacin social mutua. Cada sujeto es un
intercambiante, esto es, tiene con el otro la misma relacin
social que ste tiene con l. Considerado como sujeto del
intercambio, su relacin es pues la de igualdad. Imposible es
hallar entre ellos cualquier diferencia o aun contraposicin, ni
siquiera una disparidad. Por 'il\adidura, las mercancas que esos
individuos intercambian son equivalentes -en i;;uanto valores de
cambio-, o al menos pasan por tales (slo puede producirse un
error subjetivo en la valoracin .recproca, y si un individuo
trampea en algo a otro, ello no s'e' debe a la naturaleza de ki
funcin social en la que ambos se enfrentan, pues sta es la
misma, en ella son los dos iguales, sino slo [a] la astucia
natural, el arte de la persuasin, etc.; en suma, slo a la pura
superioridad individual de un individuo sobre el otro. La diferencia sera natural, no afectara la ndole de la relacin en
cuanto tal; como se seflalar en el curso ulterior de esta
exposicin, esa diferencia incluso se debilita con la competencia, etc., y se la despoja de su fuerza original). En lo tocante a
la forma pura, a la cara econmica de la relacin, nos encontra~
a Indice, indicador

180

El capital - Cllademo 11

mos con tres elementos for~~imente diferentes (acotemos que


el contenido, fuera de ~;,el forma, cae aqu completamente al
margen de la econorua, o es puesto como contenido natural,
diferente del econmico, y de l puede decirse que est completamente separado de la relacin econmica, porque an
coincide inmediatamente con ella): los sujetos de la relacin, o
sea los individuos que intercambian, puestos en idntica determinacin; luego los objetos de su intercambio, o sea los valores
de cambio o equivalentes, que no slo son iguales, sino que
deben serlo expresamente, y que como iguales estn puestos;
por ltimo, el propio acto del intercambio, la mediacin a
travs de la cual los sujetos estn puestos precisamente como
individuos que intercambian, como iguales, y sus objetos como
equivalentes, tambin iguales. Los equivalentes constituyen la
objetivacin de un sujeto para el otro; vale decir que stos
valen igual y se confirman en el acto del intercambio como
equivalentes y, al mismo tiempo, como indiferentes entre s.
Los sujetos existen mutuamente en el intercambio slo merced
a los equivalentes; existen como seres de valor igual y se
confirman en cuanto tales mediante el cambio de la objetividad, en donde uno existe para el otro. Existen unos para los
otros slo como sujetos de igual valor, como poseedores de
equivalentes y como garantes de esta equivalencia en el intercambio, y al mismo tiempo que equivalentes~ son indiferentes
[154} entre s; sus restantes diferencias individuales no les ataen;
todas sus dems cualidades individuales les son indiferentes. En
lo que se refiere al contenido exterior al acto del cambio -acto
que a la vez pone y garante los valores de cambio y los sujetos
como individuos que intercambian-; ese contenido, que cae
fuera de la categora econmica formal, slo puede ser: 1) la
particularidad natural de la mercanca cambiada; 2) la necesidad natural especfica de los individuos que intercambian; o
ambas, resumidas en el diferente valor de uso de las mercancas
intercambiadas. Este contenido del intercambio, completamente
ajeno a su determinacin econmica, lejos de amenazar la
igualdad social de los individuos, convierte ms bien su disparidad natural en fundamento de su igualdad social. Si el individuo A tuviera la misma necesidad que el 41i.ndividuo B y su
trabajo se hubiera realizado en el mismo objeto que el del
individuo B, no existira entre ellos relacin econmica alguna;
desde el punto de vista de su produccin, o se tratara de
indiyiduos diferentes. Ambos tienen la necesidad de respirar;
para ambos existe .el aire como atmsfera; esto no suscita
contacto social alguno entre el uno y el otro. Como individuos

Intercambio simple

181

que respiran la vinculacin que se crea entre los dos es meramente la de' cuerpos naturales, no la de personas. Es la diversidad de sus necesidades y de su produccin lo que da margen a
su intercambio y a su igualacin social. Esta disparidad natural
constituye, pues, el supuesto de su igualdad social en el acto
del intercambio y de la propia vinculacin que establecen entre
s como productores. Desde el punto de vista de esta diversidad
natural el individuo [A] es considerado como po:.;eedor de un
valor de u~o para B, y B como poseedor de un valor de u8?
para A. De esta manera la diversidad natural !os pone correlativamente en la relacin de la igualdad. Por consiguiente, ambos
individuos no son indiferentes uno para el otro, sino 'que se
integran, se necesitan recprocamente; el in~ividuo B, al c;>bj~t~
varse en la mercanca, constituye una necesidad para el mdividuo A, y viceversa. La relacin que se establece entre ell~s no
slo es de igualdad, sino social. Esto no es todo. Si esa
necesidad de uno puede ser satisfecha por el producto del ?tro
y viceversa; si cada uno de los dos es capaz de producu el
objeto de la necesidad del otro y cada uno se presenta como
propietario del objeto de la necesidad del otro, ell_o demu~stra
que cada uno trasciende como hombre su propia necesidad
particular, etc., y q~e se conducen entre s como se!es hu~a
nos que son conscientes de pertenecer a una especie comun.
No 'ocurre que los elefantes produzcan para los tigres o que
animales lo hagan para otros animales. A ttulo de ejemplo. Un enjambre de abejas au fond constituye una sola abeja; todas ellas producen lo mismo. (Los productos, el trabajo, etc., an no difieren entre s, sino que existen bajo la
forma de mercancas o, como lo quiere el seor Bastiat, tras los
pasos de Say 113 , de servicios. Bastiat, al reducir la condicin
econmica del valor de cambio al contenido natural del mismo,
a mercanca o servicio, o sea al mostrarse incapaz de captar la
relacin econmica del valor de cambio en cuanto tal, se
imagina que ha dado un gran paso adelante respecto a los
economistas clsicos de la escuela inglesa, que pueden comprender las relaciones de produccin en su especificidad como tales, en
su forma pura.) En la medida en que esta disparidad natural de
los individuos y de las mercancas de los mismos constituye el
motivo de la integracin de estos individuos, la causa de su
relacin social como sujetos que intercambian, relacin en la
cual estn presupuestos como iguales y se confirman como
tales, a Ja nocin de la igualdad se agrega la de la libertad.
Aunque el individuo A siente la necesidad de poseer la mercanca del individuo B, no se apodera de la misma por la violencia,

(155]

182

El capital - Cuaderno 11

ni viceversa, sino que ambos se reconocen mutuamente como


propietarios, como personas cuya voluntad impregna sus mercancas. En este punto aparece la nocin jurdica de la persona
y, en la medida en que se halla contenida en aqulla, la de la
libertad. Nadie se apodera de la propiedad de otro por la
violencia. Cada uno enajena la misma voluntariamente. Pero
esto no es todo: el individuo A satisface la necesidad del
individuo B por medio de la mercanca a, slo en tanto que y
porque el individuo B satisface la necesidad del individuo A
mediante la mercanca b y viceversa. Cada uno sirve al otro
para servirse a s mismo; cada cual se sirve del otro, y recprocamente, como de un medio. En la conciencia de ambos individuos estn presentes los siguientes puntos: l) que cada cual
alcanza su objetivo slo en la medida en que se sirva del otro
como medio; 2) que cada uno se vuelve un medio para el otro
(ser para otro) slo en cuanto fin para s mismo (ser para s);
3) que es un fact necesario la reciprocidad segn la cual cada
uno es simultneamente medio y fin y slo alcanza su fin al
volverse medio, y slo se vuelve medio en tanto se ubique
como fin para s mismo; cada uno, pues, se pone como ser para el
otro cuando es ser para s, y el otro se pone como ser para
aqul cuando es ser para s. Esa reciprocidad es el supuesto, la
condicin natural del intercambio, pero en cuanto tal es indiferente a cada uno de los sujetos del intercambio. A cada uno de
esos sujetos slo le interesa la reciprocidad en la medida en que
satisface su inters, que excluye al del otro y no tiene relacin
con l. Val decir que el inters comn, lo que aparece como
[15&] mvil del acto conjunto, es, ciertamente, reconocido por ambas
partes como fact, pero en s no es el mvil; se produce, por
decirlo as, a espaldas de los intereses particulares reflejados
en s mismos y contrapuesto el del uno al del otro. Segn esto
ltimo, el individuo a lo sumo puede consolarse pensando que
la satisfaccin de su antittico inters particular constituye
precisamente la consumacin de la anttesis superada, del inters general de la sociedad. Mediante el propio acto del intercambio, el individuo, cada uno de ellos, se refleja en s mismo
como sujeto exclusivo y dominante (determinante) de aquel
acto. Con ello est dada la libertad total del individuo: transaccin voluntaria; ninguna violencia de ambas partes; el ponerse
a s mismo como medio, o en esta funcin de servicio, nic.amente como medio, y ello con la finalidad de ponerse a s
mismo como fin para s, como ser dominante, prevaleciente;
por ltimo, el inters egosta, que no realiza ningn inters que
est por encima de l; ~ sabe y se reconoce tambin que el

Intercambio simple

183

otro realiza del mismo modo su inters egosta, con lo cual


ambos saben que el inters comn rad!ca nica~ente en ~a
dualidad, multiplicidad, autonoma multilat~ral e mtercambio
del inters egosta. El inters general es precisfil!lente la generalidad de los intereses egostas. De modo que asi co!11o la f~rma
econmica, el intercambio, pone en todos ~os senttdo.s l~ i~al
dad de los sujetos, el contenido o sustancia -tanto mdlVldual
como colectivo- pone la libertad. No slo se tra~a, pues, ~e
que la libertad y la igualdad son respetadas, en el. intercambio
basado en valores de cambio, sino que el intercambio de valores
de cambio es la base productiva, real, de toda _;gual~ad
libertad. Estas como ideas puras, son meras expresiones idealizadas de aqu al desarrollarse en relaciones jurdicas, polticas
y sociales, stas son solamente aquell~ base e~ev~~a a otra
potencia. Por lo dems, ello ha sido co~frrmado J?stoncame~te.
La igualdad y la libertad ~n este ~ntido constituyen .P~ecisa
mente lo contrario de la hbertad e igualda~ en la Antiguedad,
que no tenan como base el valor de cambio desa;rollad.o; antes
bien, fueron arruinadas por el desarrollo de aq':1el. La i~aldad
y .la libertad presuponen relaciones ~e produccin que au11 no
estaban realizadas en el mundo antiguo; tampoco en. la Edad
Media. El trabajo forzado directo es. la base del primero; la
comunidad se basa en ese tipo de traba.JO, que es el fundamento
existente; el trabajo mismo como privilegio, sumido an en la
singularidad -no en general como productor de v3:1ores de
cambio-, vale [como] base de la segunda. El trab~o n~ es
trabajo forzado, ni, como en el segundo caso, se efectua ha.Jo. la
gida de una entidad comunal considerada como algo superior
(corporaciones).
Ahora bien: desde el punto de vista de los mviles,. e~to es,
de los mviles naturales, exteriores al proceso economico, la (1511
verdad es que el [vnculo e~tre los] individuo~. que intercambian se funda en cierta coercin. Pero esta coerc~on slo. es, por
un lado, la indiferencia de los otros ante m1 neces~da~ en
cuanto tal ante mi individualidad natural, por consiguiente
ante su gualdad conmigo y su libertad, l~s cuales, empero, son
ni ms ni menos que el supuesto de las mias. Por otra parte, e~
la medida en que estoy determinado y forzado por m~s necesidades, es slo mi propia naturaleza -qu~ es un conjunt~ de
necesidades e impuls9s- lo que me coacciona, y no algo ajeno
a m (ni tampoco mi inters, considerado en ~ forma g~_neral,
refleja). Precisamente d~sde e~te punto de v~sta, tamb1en yo
violento al otro, lo empujo al sistema del cambio.

184

El Cllpital - Ollldemo JI
Intercambio dmple

De ah que el derecho romano defina correctamente al servur


como aquel que no puede adquirir nada para s mediante el
intercambio (ver lnstitutiones). Es igualmente claro, por consiguiente, que este derecho, aunque corresponde a una situacin
social en la que el intercambio no estaba desarrollado, por el
hecho de estarlo en algunas esferas pudo exponer las determinaciones de la persona jurdica, es decir del individuo que participa en el intercambio. De esta suerte pudo anticipar (en sus
rasgos fundamentales) el derecho de la sociedad industrial, pero
es sobre todo si se le confronta con la Edad Media que deba
abrirse paso como el derecho de la sociedad burguesa naciente.
Su propio desarrollo coincide cabalmente, por otra parte, con
la disolucin de la entidad comunitaria romana.
Como el dinero no es sino la realizacin del valor de cambio,
y como el sistema de los valores de cambio slo se ha realizado
dentro de un sistema monetario desarrollado, o viceversa, de
hecho el sistema monetario slo puede ser la realizacin de este
sistema de la libertad y la igualdad. Como medida, slo el
dinero da al equivalente la expresin precisa, hace de l por
primera vez un equivalente tambin en cuanto a la forma. En la
circulacin, no obstante, se manifiesta aun una diferencia en lo
que toca a la forma: los dos individuos que participan en el
intercambio se presentan bajo las determinaciones diferentes de
comprador y vendedor; el valor de cambio aparece una vez
como universal, bajo la forma del dinero, luego como particular
en la mercanca natural, que ahora tiene precio. Pero, para
empezar, estas determinaciones se cambian; la circulacin misma
no consiste en poner una desigualdad, sino simplemente una igualdad, una eliminacin de la diferencia, simplemente pensadab. La
desigualdad es tan slo puramente formal. Por ltimo, en el propio dinero, en cuanto circulante que se presenta ora en unas manos ora en otras, y es indiferente a este [modo de] presentar [se],
la igualdad pone ahora materialmente incluso la igualdad como
cosa. Cada uno aparece ante el otro como poseedor del dinero, como dinero personificado, si se tiene en cuenta el proceso del inter[1saj cambio. Por ello, la"indiferencia y la equivalencia existen expresamente en la forma de la cosa. La diferencia natural y especfica
existente en la mercanca se desvanece; constantemente la borra
la circulacin. Un trabajador que compra una mercanca por
valor de 3 sh. se presenta ante el vendedor en la misma
funcin, en la misma igualdad -bajo la forma de 3 sh.- que el

Siervo.- b "vermcintcn", ed. 1939, '"verneinten" (''negada")

185

rey que hace otro tanto. Se disipa toda diferencia entre ellos.
El vendedor, en cuanto tal, aparece slo como poseedor de una
mercanca cuyo precio es de 3 sh., de m.odo que ambos. son
perfectamente iguales; slo que los 3 sh. existe!1 una vez \JaJo la
forma de plata, la otra bajo la forma de azucar, etc. ~aJo..la
tercera forma del dinero parecera que surge una determu:iacion
diferente entre los sujetos del proceso. Pe~o en la medida ~n
que el dinero se presenta aqu como ~ter~al, como m7rcanc~a
general de los contratos, se borra mas bien to~a di~erencia
entre partes contratantesa y partes contratantes. Si el .dmero se
vuelve objeto de la acumulacin, el sujeto parece r7trrar de la
circulacin slo dinero, la forma general. de la nqeza, por
cuanto retira mercancas por el mismo precio: De modo que un
individuo acumula, y el otro no, pero nmguno lo hace a
expensas del otro. Uno disfruta de la riqu~za real; e~ otro entra
en posesin de la forma general de la nq_ueza. Si el uno se
empobrece, el otro se enriquece; tal. es su hbre .voluntad Y ese
hecho en absoluto deriva de la relacin econmica, del vnculo
econmico mismo en que aqullos estn puestos entre s. Incluso la herencia y otras relaciones jurdicas similares, que perpetan las desigualdades as surgidas.. no . ~fect~. en na~a ~~
libertad e igualdad naturales. Si la Situacion .ongmal del mdmduo A no entra en contradiccin con 7ste Sistema, t~ C?~tra
diccin de ningn modo puede p~d~~rrse porque el mdivid~o
B haga su aparicin en lugar del mdividuo. A, porque perpetue
aquella situacin. Se trata, ~or el contrari~, de hacer valer la
determinacin social por enctma de los lm~tes naturales de. ,la
vida de un fortalecimiento de. ese orden social contra la accion
fom'.iita de la naturaleza, cuya intervencin .en .c~anto tal sera
ms bien una abolicin de la libertad de! mdmduo. ~?e~~s,
como el individuo en esta relacin es tan solo la persoi:iific.acion
del dinero, en cuanto tal es tan inmorta! co!Ilo el pro~io ~~nero.
Su actualizacin por la herencia es mas bien la realtzacion de
esta determinacin.
.
No poner de relieve en esta concepcin. las connotac~ones
histricas, sino contraponerla, como refutacin, a ~as .~laciones
econmicas ms desarrolladas -en las cuales los mdividuos ya
no se vinculan entre s meramente como sujetos del intercam- [1s9]
bio o compradores o vendedores, sino que esta.ble~n entre s
relaciones determinadas y ya no pueden ser mcluidos todos
"Kontrahenten und Kontrahenten"; en el ms. "Kontrakten und Kontrahenten"
("contratos y partes contratantes")

186

Intercambio rimple

El capital - Oladt'rllO JI

bajo un solo carcter determinado-, es lo mismo que afirmar


que no existe diferencia alguna, y menos an contraposicin y
contradiccin, entre los cuerpos naturales, ya que stos, por
ejemplo en lo relativo a la pesantez, son todos pesados y por
tanto iguales; o son iguales porque todos adoptan las tres
dimensiones del espacio. De la misma manera, se toma aqu al
valor de cambio en su carcter determinado simple, y no en sus
formas ms desarrolladas, que son contradictorias. En la evolucin de la ciencia esas determinaciones abstractas son las primeras en aparecer y las ms pobres, tal como tambin ocurre, en
parte, histricamente; lo ms desarrollado es lo posterior. En el
conjunto de la sociedad burguesa actual, esta reduccin a precios y a su circulacin, etc., aparece como el proceso superficial
bajo el cual, empero, ocurren en la profundidad procesos completamente diferentes, en los cuales aquella igualdad y libertad
aparentes de los individuos se desvanecen. Por un lado se olvida
desde un principio que el supuesto del valor de cambio, en
cuanto base objetiva del sistema productivo en su conjunto, ya
incluye en s la coercin al individuo; que el producto directo
de ste no es un producto para l, pues slo llega a serlo a
travs del proceso social y tiene que adoptar esa forma general
aunque exterior; que el individuo slo existe en cuanto productor de valor de cambio, lo que implica la negacin absoluta de
su existencia natural; el individuo, pues, est completamente
determinado por la sociedad. Se olvida, asimismo, que todo ello
presupone adems la divisin del trabajo, etc., en la cual el
individuo aparece inserto en rdaciones diferentes a las de los
meros sujetos del intercambio, etc.; que no slo el supuesto de
ningn modo surge de la voluntad ni de la naturaleza inmediata
del individuo, sino que es histrico; el individuo se encuentra
puesto ya por la sociedad. Se desconoce, por otra parte, que las
formas superiores en las cuales [se realiza] ahora el intercambio
o las relaciones de produccin que en l se realizan, de ninguna
manera quedan fijas en ese carcter determinado simple donde la
mayor diferencia a la que se llegaba era ms formal, y por
ende ms indiferente. No se ve, por ltimo, que ya en la
determinacin simple del valor de cambio y del dinero se
encuen.tra latente la anttesis entre el trabajo asalariado y
el capital, etc. Toda esta sabidura consiste pues en quedar
atados a las relaciones econmicas ms simples, las cuales
consideradas aisladamente, son abstracciones puras, mientra~
que en la realidad se manifiestan ms bien a travs de las
anttesis ms profundas y slo presentan un lado en el que su
[1&0] expresin se ha esfumado.

187

Por otro lado, queda en evidencia igualmente la tontera de


aquellos socialistas (en particular los franceses, quienes procuran demostrar que el socialismo es la realizacin de las ideas de
la sociedad burguesa proclamadas por la Revolucin Francesa)
segn los cuales el intercambio, el valor de cambio, etc., originariamente (en el tiempo) o atenindose a su concepto (en su
forma apropiada) constituyen un sistema de libertad e igualdad
para todos, pero que han sido desnaturalizados por el dinero, el
capital, etc. O tambin que la historia ha hecho hasta nuestros
das intentos an fallidos de realizar esas ideas con arreglo a su
verdadera naturaleza -descubierta hoy por esos socialistas, entre ellos Proudhon, o Santiago el Mayor-; por ese motiyo se
debe proporcionar la historia autntica de estas relaciones en
lugar de la falsa. Cabe responderles lo siguiente: el valor de
cambio o, ms ajustadamente, el sistema monetario, es en los
hechos el sistema de la igualdad y la libertad; las perturbaciones
que se presentan en el desarrollo reciente del sistema son
perturbaciones inrnanentes al mismo, precisamente la realizacin de la igualdad y la libertad, que se acreditan como desigualdad y carencia de libertad. El deseo de que. el valor de
cambio no se desarrolle en capital, o que el trabajo que produce valor de cambio no se vuelva trabajo asalariado, es tan
piadoso como estpido. Lo que distingue a estos seores de los
apologistas burgueses es por un lado el atisbo de las contradicciones insertas en el sistema; por el otro el utopismo, el no
comprender la diferencia necesaria entre la conformacin real y
la conformacin ideal de la sociedad burguesa y, de ah, el
querer acometer la vana empresa de realizar la expresin ideal
de esa sociedad, expresin que es tan slo la imagen refleja de
tal realidad. A estos socialistas se opone el" insulso argumento
de la economa ms moderna y corrompida, el cual demuestra
que las relaciones econmicas expresan por doquier las mismas
determinaciones simples. Esta economa encuentra en todas
partes la igualdad y libertad del intercambio de valores de
cambio, determinado de manera simple, y lo reduce todo a
pueriles abstracciones. (Como su representante clsico puede
considerarse, en lo que [se refiere] a insipidez, afectacin de
dialctica, petulancia oi'ia, satisfecha y ridcula repeticin de
lugares comunes y una cabal incapacidad de comprender los
procesos histricos, a Frederick Bastiat, pues el norteamericano
Carey por lo menos hace valer, contra las europeas, las condi-

As en el original (Frederick), en lugar de Frdric

188

El capital - Oladerno 11

ciones norteamericanas especficas.) En esta economa, por


ejemplo, la relacin entre el capital y el inters se reduce al
intercambio de valores de cambio. Aunque de los datos empricos se desprende que el valor de cambio no slo existe en ese
carcter determinado simple, sino tambin bajo aquel esencial[1s1] mente diferente de capital, se reduce nuevamente el capital al
concepto simple del valor de cambio. Otro tanto ocurre con el
inters, al cual, pese a expresar ahora una determinada relacin
del capital como tal, se le arranca de su carcter determinado,
se le equipara con el valor de cambio. Se abstraen de todas las
relaciones en su carcter determinado especfico y retornan a la
relacin, an no desarrollada, de intercambio de una mercanca
por otra. Si abstraigo de un concreto lo que lo distingue de su
abstracto, no obtengo otra cosa que lo abstracto. De este modo
todas las categoras econmicas se convierten en ms y ms
nombres para la misma relacin de siempre, y esta burda
incapacidad de captar las--diferencias reales termina por ser la
presentacin del common sense puro, del common sense como
tal. Las ''armonas econmicas" del seor Bastiat significan au
fond que existe una sola relacin econmica, la cual adopta
diversos nomb_res, o que slo en cuanto a los nombres se
produce una diferencia. La reduccin ni siquiera es formalmente cientfica, como cuando se reduce todo a una relacin
econmica real de manera tal que la diferencia producida por el
desarrollo sea puesta a un lado. No: ora se escamotea este
aspecto, ora aquel otro, para que la identidad aparezca bien por
aqu, bien por all. A ttulo de ejemplo: el salario es el pago
por un servicio que un individuo presta a otro. (Aqu se deja
de lado la forma econmica en cuanto tal, como ya se observ
ms arriba.) El beneficio tambin es el pago por un servicio que
un individuo presta a otro. Por consiguiente el salario y el
beneficio ~n idnticos, y es una primera confusin idiomtica
que llamemos a un pago salario, y al otro beneficio. Vayamos
ahora al beneficio y el inters. En el beneficio el pago del
servicio est sujeto a contingencias; en el inters ese pago es
fijo. Ahora bien: como en el salario, relativement parlantb, el pago
es fijo, mientras que en el beneficio, en contraposicin con
el trabajo, est expuesto a contingenciasc , la relacin entre
el inters y el beneficio es la misma que la existente entre el
Sentido comn.- bHablando relativamente.- Cf:n el ms. y en edic. 1939, aparece el
salario como "sujeto a contingencias" y el beneficio como "fijo". Cf. en el voL II el
fragmento sobre Bastia t y los salarios

El capital

189

salario y el beneficio, la cual constituye, como hemos visto,


un intercambio recproco de equivalentes 114 . Los contrarios [1s2]
aceptan pues esta fadaiseb (conforme a la cual se retrocede de
las relaciones econmicas en las que se manifiesta la anttesis, a aquellas en las cuales la misma todava est meramente
latente, encubierta)c al pie de la letra. Muestran, por ejemplo,
que en el caso del capital y el inters no se produce un simple
cambio, ya que el capital no es sustituido por un equivalente.
Una vez que el propietario, en efecto, ha engullido 20 veces el
equivalente bajo la forma de intereses, lo conserva siempre bajo
la forma de capital y de nuevo lo puede cambiar contra otros
20 equivalentes ms. Y as se entabla un latoso debate, en el
que el uno asevera que entre el valor de cambio desarrollado y el
no desarrollado no existe diferencia alguna, mientras que el
otro afirma que or desgracia s la hay, pero que en justicia no
debiera haberla 11 .
Capital. Suma de valores. - Propiedad de Ja tierra y capital - El
r.apital procede de Ja circulacin. Contenido del valor de cambio.
- Capital comercial, capital monetario e inters del dinero. - La
circulacin supone otro proceso. Movimiento entre extremos
previamente supuestos.

El dineto como capital es una determinacin del dinero que


va ms all de su determinacin simple como dinero. Puede
considerrsele como una realizacin superior, del mismo modo
que puede decirse que el desarrollo del mono es el hombre. De
esta manera, sin embargo, se coloca la forma inferior, como un
sujeto dominante, sobre la superior. Sea como fuere, el dinero
como capital se diferencia del dinero como dinero. Es menester
desarrollar la nueva determinacin. Por otra parte, el capital
como dinero parece ser la regresin del capital a una forma
inferior. No obstante, se trata solamente del mismo que es
puesto en una particularidad, que exista ya antes de l como
no-capital y que constituye uno de sus supuestos. El dinero
reaparece de nuevo en todas las relaciones posteriores pero ya
no opera entonces como simple dinero. Si, como se har aqu en
un primer momento, lo seguimos hasta su plenitud en el mercado monetario, se presupondr el resto de su desarrollo e incidentalmente nos referiremos a ste. Otro tanto se har aqu
En el manuscrito, "constituyen" en lu~ar de "constituyc" .. bVaciedad.- cEn el ms.
se repite aqu Ja palabra "pues"

190

El capital - Cuaderno ll

con la deternnacin universal del capital, antes de que pasemos a su particularidad como dinero.
Si afirmo, como por ejemplo lo hace Say 116 , que el capital
es una suma de valores, no hago ms qne decir que el capital=
valor de cambio. Toda suma de valores es un valor de cambio,
[163) y todo valor de cambio es una suma de valores. Por adicin
simple no puedo pasar del valor de cambio al capital. En la
mera acumulacin de dinero an no se incluye, como hemos
.
visto, la relacin de la capitalizacin.
En el llamado comercio al por menor, el trfico cotidiano de
la vida burguesa, tal como se practica directamente entre productores y consumidores, en el comercio al menudeo, decamos,
el objetivo de una parte es intercambiar mercancas por dinero
y el de la otra parte intercambiar dinero por mercancas, para
satisfacer necesidades individuales. Tan slo en este proceso
-que tiene lugar en la superficie del mundo burgus- se
efecta de manera pura el movimiento de valores de cambio,
su circulacin. Un trabajador que compra una hogaza de pan y
un millonario que hace otro tanto, en este acto aparecen
meramente como simples compradores, del mismo modo que el
panadero se presenta ante ellos slo como vendedor. Todas las
dems determinaciones se han borrado aqu. Tanto el CQntenido de sus compras como el volumen de las mismas resultan absolutamente indiferentes respecto a esta determinacin formal.
Si en teora el concepto de valor precede al de capital
-aunque para llegar a su desarrollo puro deba suponerse un
modo de produccin fundado en el capital-, lo mismo acontece en la prctica. Por ello los ecortonstas se ven forzados ora a
considerar el capital como creador de valores, fuente de los
nsmos, ora a dar por sentado que los valores son anteriores a
la formacin del capital y ste no es ms que tma suma de
valores en una funcin determinada. La existencia del valor en
su pureza y universalidad presupone un modo de.produccin en
el cual el producto, considerado de manera aislada, ha cesado de
ser tal para el productor y muy particularmente para el trabajador individual. En este modo de produccin el producto no
es nada si no se realiza a travs de la circulacin. Para quien
produce una parte infinitesimal de una vara de cotn, de
ningn modo constituye una cuestin formal que aqulla sea
valor, valor de cambio. Si no creara un valor de cambio, dinero,
no habra producido absolutamente nada. Esta propia determinacin de valor tiene como supuesto determinado nivel histrico del modo de produccin social; est dada conjuntamente
con ste, constituye pues una relacin histrica.

El capital

191

Por lo dems, diversos elementos de la determinacin del


valor se desarrollan en etapas ms tempranas del proceso productivo histrico de la sociedad y se presentan como resultado
de ste.
. t
En el seno del sistema social burgus, por consig~ien ~ e1
capital acompafia inmediatamente. al valor. En la h~tona se
presentan otros sistemas que constituyen la base matenal ~e un
desarrollo inacabado del valor. Como el valor de 7ambio en
esos sistemas desempea tan slo un papel secund~no re_specto
al valor de uso la base real de aqul no es el capital, smo las [164)
relaciones inhe;entes a la propiedad de la tierra. La m<?der~
propiedad de la tierra, por el contrario, no se puede mc:lmr
aqu, ya que no puede existir sin el supuesto del capital;
histricamente aparece, en efecto, como ~na forma d~ la precedente conformacin histrica de la propiedad de la tierra, pero
como una forma producida por el capital, modelada ~decuada
mente por ste. Es por ello que se puede estu~iar ~!1 el
desarrollo de la propiedad de la tierra la grad1:1al afirmacion Y
formacin del capital. Y a ello se debe que Ricardo, el economista de la poca moderna, con gran sentido. histrico haya
considerado en el marco de la propiedad de la berra las relaciones entre el capital el trabajo asalariado y la propiedad de la
tierra, para captarla~ en su form~ esl?ecfica. ~a relacin entre
el capitalista industrial y el propietano de la tierra .se presenta
como al margen de la relacin inherente a la propiedad de la
tierra. Pero como relacin del moderno farmer1 con el arrendador de la tierra se manifiesta como relacin inmanente de la
propiedad de la tierra misma, nentras q~e la otra est. puesta
como existiendo solamente en su conexion con el capital. La
historia de la propiedad de la tierra -que muestra la transformacin paulatina del landlordb feudal ~n ~l arrendador. ~al,
del arre.ndatario vitalicio, asentado hereditanamente, semitnbutario y a menudo privado de liber_tad, en. el moderno f ~rmer, Y
de los siervos de la gleba y campesinos su~eto~ a prestaciones. en
jornaleros agrcolas- sera de hecho la histo~a de la formac~n
del capital moderno. Incluira en s la relacion entre el capi~al
urbano, el comercio, etc. Pero aqu nos ocupamos de l~ sociedad burguesa ya constituida, q~e f~~ciona sob~e su I?~opia base.
El capital procede en un pnncipio de la crr7ulacion, Y c:oncretamente tiene al dinero como punto de partida. Hemos vtsto
que el dinero que entra en la circulacin y a la vez de ~lla
Granjero.- b Terrateniente

192

El capital - 04aderno JI

vuelve a s, constituye la ltima forma de la negac1on y


superacin del dinero. Es al mismo tiempo el primer concepto
del capital y la primera forma en que ste se manifiesta. Al
dinero se le ha negado como entidad que meramente se disuelve
en la circulacin; se le ha negado tambin como ente que se
contrapone de manera autnoma a la circulacin. En sus determinaciones positivas, esta doble negacin, sintetizada, contiene
los primeros elementos del capital. El dinero es la primera
forma bajo la cual el capital se presenta como tal. D - M - M D; se cambia el dinero por una mercanca y la mercanca por
dinero; este proceso de la compra con vistas a la venta, que
constituye la forma caracterstica del comercio, el capital como
capital comercial, se encuentra en las fases ms tempranas del
desarrollo econmico. Es el primer movimiento en el cual el
valor de cambio en cuanto tal constituye el contenido; no slo
[16s] la forma, 'sino su propia sustancia. Este movimiento puede
ocurrir dentro de pueblos, o entre pueblos, aun cuando todava
el valor de cambio no haya de ninguna manera llegado a ser el
supuesto de su produccin. El movimiento no afecta ms que
al excedente de esa produccin, calculada para el uso directo, y
slo se desarrolla a su vera. As como los judos dentro de la
vieja sociedad polaca, o en general dentro de la sociedad medieval, pueblos comerciantes enteros de la Antigedad, y despus
los lombardos, asumieron esta posicin entre pueblos cuyo
modo de produccin no estaba condicionado por el valor de
cambio como supuesto bsico. El capital comercial es meramente capital circulante y el capital circulante es la primera
forma del mismo 117 ; en sta el capital de ningn modo ha
llegado an a ser la base de la produccin. Una forma ms
desarrollada es el capital monetario y el inters del dinero, la
usura, cuya aparicin autnoma pertenece asimismo a una fase
temprana. Por ltimo, la forma M - D - D - M -en la cual el
dinero y la circulacin en general se presentan como simple
medio para la mercanca circulante, que a su vez sale de nuevo
de la circulacin y satisface directamente una necesidad- constituye el supuesto de aquel surgimiento originario del capital
comercial. Tales supuestos aparecen distribuidos en diversos
pueblos, mientras que en el interior de la sociedad el capital
comercial propiamente dicho slo est condicionado por esa
circulacin orientada de manera exclusiva hacia el consumo.
Por otra parte, la mercanca circulante, la mercanca que slo
"Porm", en ms. y edic. 1939, "Porclerung" ("requisito")

El capital

193

realiza al adoptar la forma de otra mercanca y que sale de


la circulacin para servir necesidades inmediatas, constituye
igualmente una primera forma del capital, esencialmente el
capltal-m ercanca.
Por lo dems, es clarsimo que el movimiento simple de los
vulores de cambio, tal como se realiza en la circulacin pura,
nunca puede realizar capital. Puede llevar al retiro y a la
acumulacin del dinero, pero no bien el. dinero reingresa a la
circulacin, se disuelve en una serie de procesos de cambio con
mercancas que son consumidas, y por tanto se pierde apenas
se agota su capacidad de compra. Del mismo modo la mercanca,que por intermedio del dinero ha sido cambiada por otra
mercanca, sale de la circulacin para ser consumida, destruida.
Pero si, en el djnero, logra su autonoma respecto a la circulacin, ya no representa ms que la forma universal e inmaterial
de la riqueza. Como los equivalentes se cambian entre s, la
forma de la riqueza fijada como dinero desaparece no bien se la
cambia por mercancas, y otro tanto ocurre con el valor de uso
existente en las mercancas no bien se le cambia por dinero. A
travs del simple acto del intercambio cada uno slo puede perderse en su determinacin respecto al otro cuando se realiza en
l. Ninguno puede conservarse en su determinacin cuando pasa [166]
al otro. A los sofismas de los economistas burgueses, que
embellecen el capital al querer reducirlo a un intercambio puro,
se ha contrapuesto la exigencia, igualmente sofstica 118 , pero
justificada respecto a aqullos, de reducir realmente el capital a
un intercambio puro, con lo cual desaparecera como poder y
sera destruido tanto bajo la forma de mercanca como bajo la
del dinero*.
La repeticin del proceso de los dos puntos, dinero o mercanca, no se incluye entre las condiciones del intercambio. Este
acto slo puede repetirse hasta que est consumado, es decir,
hasta que el importe del valor de cambio haya sido intercambiado. No puede desencadenarse de nuevo por sus propias
fuerzas. la circulacin, pues, no lleva en s misma el principio
de la auto'enovacin. Sus elementos le estn presupuestos, no
los pone ella. Las mercancas deben ser lanzadas permanentemente en ella, de nuevo y desde afuera,' al igual que el combus1e

As como el valor de cambio, vale decir todas las relaciones de las


mercancas como valores de cambio, aparece como cosa en el dinero, en el
capital se presentan todas las caractersticas de la actividad que crea los
valores de cambio: el trabajo.

194

El capital - Oladerno 11

tible al fuego. Caso contrario, se extinguira en la indiferencia.


Se extinguira en el dinero como resultado indiferente que, al
no estar ya en relacin con las mercancas, los precios y la
circulacin, cesara de ser dinero, dejara de expresar una relacin de produccin; slo restara de l su existencia metlica,
pero la econmica habra sido destruida. La circulacin, que se
presenta como lo inmediatamente existente en la superficie de
la sociedad burguesa, slo existe en la medida en que se la
mantiene. Considerada en s misma, es la intermediacin entre
extremos que le estn presupuestos. No pone a esos extremos.
Por ende no slo debe medrsele en cada uno de sus momentos, sino como totalidad de la intermediacin, como proceso
total. Su ser inmediato es, pues, apariencia pura. Es el fenmeno de un proceso que ocurre por detrs de ella. Se le niega
ahora en cada uno de sus momentos; como mercanca, como
dinero y como vnculo entre ambos, como intercambio y circulacin simples de ambos. Si en un principio el acto de la
produccin social apareca como creacin de valoreycfe cambio
y esto, en su desarrollo ulterior, como circulacin -como
movimiento plenamente desarrollado y recproco de los valores
de cambio-, actualmente la propia circulacin retorna a la
actividad que produce y pone el valor de cambio. Retorna pues
a su funoamento. Supuestos de la circulacin son las mercan[167] cas (ya sea en su forma particular, ya en la universal de
dinero) que constituyen la realizacin de un tiempo de trabajo
determinado y que como tales .son valores; su premisa es, pues,
tanto la produccin de mercancas por el trabajo, como su
produccin en cuanto valores de cambio. Este es su punto de
partida, y merced a su propio movimiento retorna, como a su
resultado, a la produccin creadora de valores de cambio. De
modo que hemos alcanzado nuevamente el punto de partida, la
produccin que crea y pone valores de cambio. Pero esta vez
de tal manera que la produccin presupone la circulacin como
momento desarrollado y aparece como proceso permanente que
pone en marcha a la circulacin y vuelve continuamente de sta
a s misma, para ponerla en marcha nuevamente. El proceso
que pone al valor de cambio se presenta aqu y ahora, pues,
bajo una forma harto ms complicada, porque ya no es slo el
movimiento de los valores de cambio presupuestos, o a los que
pona formalmente como precios, sino que al mismo tiempo los
crea, los produce como supuestos. La propia produccin ya no
existe aqu antes de sus resultados, esto es, presupuesta, sino
que se presenta como la productora de esos resultados y, al
mismo tiempo, de s misma. Pero ya no los produce, como en

De la circulacin a la produccin capitalista

195

el primer estadio, en cuanto destinados ~eramente ~ la cir~_ulacin,


sino que en su propio proceso subordma a la crrculac1on desarrollada. (La circulacin consiste au fond slo en el proceso
formal que pone una vez al valor de cambio bajo la determinacin de mercanca, la otra bajo la determinacin de dinero.)
Pasaje de la circulaci6n a la producci6n capitalista. - El c~pital,
trabajo objetivado, etc. - Suma de valores para la producc1on de
valores

Este movimiento se presenta bajo formas diversas, tanto


histricamente, en cuanto conduce al trabajo productor de
valores, como tambin, por otra parte, en el seno del sistema
productivo burgus, esto es, de la misma produccin que pone
valor de cambio. Entre pueblos totalmente brbaros y semibrbaros actan como intermediarios pueblos que practican el
comercio; o tribus cuya produccin es naturalmente diferente,
entran en contacto e intercambian su excedente. El primer caso
constituye la forma ms clsica, y por lo tanto nos ocuparemos
de l. El intercambio del excedente es una relacin que pone el
valor de cambio y el intercambio. Se extiende, empero, solamente al excedente y desempea un papel secundario respecto
a la produccin. Pero si se repite la aparicin de los comerciantes que promueven el intercambio (los lombardos, normandos,
etc., desempearon ante casi todos los pueblos europeos ese
papel) se desarrolla un comercio regular; el pueblo productor [16e]
an practica aqu tan slo el llamado comercio pasivo, ya que
el impulso a la actividad que pone valor de cambio procede del
exterior, no de adentro; el excedente de la produccin ya no
puede ser casual, accidentalmente existente, sino que se le debe
renovar de continuo, con lo cual se imprime a la produccin
local una tendencia orientada hacia la circulacin, hacia la
creacin de valores de cambio. Al principio el efecto es ms
material. Se ampla el crculo de las necesidades; el objetivo es
la satisfacc;in de las nuevas necesidades, y por tanto. una
mayor regularidad de la produccin y el aumento de la misma.
La organizacin de la propia produccin interior se modifica ya
por obra de la circulacin y del valor de cambio; con todo,
stos no afectan an ni toda la superficie de aqulla ni toda su
a En el manuscrito "Austausch" ("intercambio") en lugar de "berfluss" ("exce
dente")

196

[ 169]

El capital - Cuaderno Il

profundidad. Es a eso a lo que se llama el efecto civilizador del


comercio exterior. La medida en que el movimiento que pone
el valor de cambio afecta al conjunto de la produccin, depende en parte de la intensidad de esa accin exterior, en parte del
grado en que los elementos de la produccin interior -la
divisin del trabajo, etc.- se hayan desarrollado ya. En Inglaterra, por ejemplo, en el siglo XVI y ~omienzos del XVII_ la
importacin de mercancas holandesas hizo que fuera esencialmente decisivo el surplus de lana ofrecido por Inglaterra en
intercambio. Para producir ms lana se convirti a las tierras de
labranza en pasturas para las ovejas, se desmantel el sistema
deJ pequeo arrendamiento, etc., se produjo el clearing ~e
esta tes. La agricultura perdi entonces el carcter de trabajo
con vistas al valor de uso y elb intercambio de su excedente
perdi el carcter de indi~erente respecto a. la estructura
interna de la agricultura. En ciertos aspectos la agncultura fue determinada nicamente por la circulacin y transformada en produccin creadora de valores de cambio. Con ello no s9lo se modific el modo de produccin, sino que se disolvieron t6das las relaciones de poblacin, de produccin y econmicas corre_spond~~n
tes a aqul. De modo, pues, que el supuesto de la c1r~ulac1on
era aqu una produccin que slo creaba valores de cambio como
excedente pero se transform en una produccin que slo
exista e~ dependencia de la circulacin, en upa produccin
cuyo nico contenido era crear valores de camb10.
Por lo dems, en la produccin moderna, que presupone el
valor de cambio y la circulacin desarrollada, por un lado los
precios determinan la produccin, y por el otro la produccin
determina los precios.
Cuando se dice que el capital "es trabajo acumulado (realizado)" -hablando con propiedad trabajo objetivado- "que
sirve de medio al nuevo trabajo (produccin)" 119 , se toma en
cuenta la simple materia del capital y .se pres~inde de l_a
determinacin formal, sin la cual no es capital. Equivale a decJT
que el capital no es sino instrumento de p~oduccin, pues _en el
ms amplio sentido, antes de que un objeto pueda servir de
instrumento, de medio de produccin, es necesario apropirselo
mediante una actividad cualquiera, aunque sea un objeto sumia Literalmente, despejo o limpieza de las fincas: nombre dado a la expulsi?n df:
los campesinos y el despojo de sus tierras por parte de los grandes terratementes
ingleses.- b "der'', edic. 1939, "den", cambio de caso con consecuencias sobre la
redaccin

De la circulacin a la produccin capitalista

197

nistrado ntegramente por la naturaleza, como por ejemplo las


piedras. Segn lo cual, el capital habra exist!d~ ~n todas las
formas de la sociedad, lo que es cabalmente ahistor~co. Conforme a esta tesis cada miembro del cuerpo sera capital, ya que
debe ser no slo desarrollado sino tambin nutrido y reproducido por la actividad, por el trabajo, para poder ser. eficaz como
rgano. El brazo, sobre todo la mano, seran cap1~a~, pues. El
capital sera un nuevo nombre para una cosa tan vieja como el
gnero humano, ya que todo tipo de trabajo, incluso el ~enos
desarrollado, la caza, la pesca, etc., presupone que se ut1hce _el
producto del trabajo precedent~ c~~o medio p~r~ -~l tr~bajo
vivo e inmediato. Otra determmac10n de la defm1c1on citada
ms arriba es que se abstrae totalmente la sustancia material de
los productos y se considera al trabajo pasado como s~, nico
contenido (sustancia). De igual modo se hace abstracc10n del
objetivo determinado, especfico, para cuya for~acin este producto debe servir ahora nuevamente como medio, y en calidad
de objetivo se establece tan slo una produccin en general.
Todo esto aparenta ser nicamente la obra de la abstraccin,
que es igual en todas las condiciones sociales y que slo lleva
ms adelante el anlisis y lo formula de manera ms abstracta
(ms general) de lo que hasta entonces sola ocurrir. Si d~ este
modo se hace abstraccin de la forma determinada del capital Y
slo se pone el nfasis en el contenido, que como tal es un
momento necesario de todo trabajo, nada ms fcil, naturalmente, que de.mostrar que el capital es una condicin necesaria
de toda produccin humana. Se aporta la prueba correspondiente mediante la abstraccin de las determinaciones especficas que hacen del capital el elemento de una etapa histrica,
particularmente desarrollada, de la produccin humana. El quid
de la cuestin reside en que, si bien todo capital es trabajo
objetivado que sirve como medio para una nueva produccin,
no todo trabajo objetivado que sirve como medio para una
nueva produccin, es capital. El capital es concebido como
cosa, no como relacin.
Si se dce, por otra parte, que el capital es una suma de
valores aplicada a la produccin de valores, esto significa que el
capital es el valor de cambio que se reproduce a s mismo. Pero
formalmente el valor de cambio se reproduce tambin en la
circulacin simple. En esta definicin se mantiene, s, la forma
que convierte al valor de cambio en punto de partida, ~ero se
soslaya la relacin con el contenido (que en el capital, a
diferencia del caso del valor de cambio simple, no es indiferente). Si se afirma que el capital es valor de cambio que [17o]

198

El capital - Cuaderno JI

produce beneficio, o que por lo menos se utiliza con la intencin de producir un beneficio, el. capital est y~ incluido ~n su
propia definicin, pues el beneficio es u!la relac1on determm~?a
del capital consigo mismo 12 . El capital no es una relac1on
simple, sino un proceso, en cuyos diversos momentos nunca
deja de ser capital. Desarrollar esto, pues. En el [concepto de]
trabajo acumulado hay ya algo subrepticio, pues segn la
determinacin conceptual slo debiera existir trabajo objetivado, en el cual, efectivamente, hay acumulado un cuanto
determinado de trabajo. Pero el trabajo acumulado ya abarca
un cuanto de esos objetos, en los cuales el trabajo est realizado121.
"En el comienzo cada uno se bastaba a s mismo, l'change
ne portant que sur des objets sans valeur pour chaque ch<l!lgiste; on n'y mit pas d'importance, et chacun se trouva satISfait de recevoir une chose utile en change d'une chose sans
utilitb. Pero cuando la divisin del trabajo hizo de cada uno
un comerciante y de la sociedad una sociedad ,,comercial,
chacun ne voulut livrer ses produits que contre leur quivalen t il fallut done, pour dterminer cet quivalent,
connait~e la valeur de ce qu'on donnait etc de ce qu'on recevait"d (Ganilh, 12, b) 122 . Esto significa, e~ otras palabras,
que el intercambio no se detuvo en la creac1on .formal d~ valores de cambio, sino que de manera necesaria evolucion
hasta someter la propia produccin al valor de cambio.

1) LA CIRCULACION Y EL VALOR DE CAMBIO


SURGIDO DE LA CIRCULACION, SUPUESTO DEL CAPITAl

Para alcanzar el concepto de capital, es necesario pa,.rtir del


valor y no del trabajo, y concretamente del valor de cambio ya
desarrollado en el movimiento de la circulacin. Es t!ll imposible pasar directamente del trabajo al capital, como p~r direc-

a En edic. 1939, se repite aqu el rengln anterior.- b Pues el intercambio sfo


comprenda objetos sin valor para cada uno de los que intercambiaban,no se le daba
importancia y cada cual se tena por satisfecho de recibir una cosa til en trueque
por otra sin utilidad.- e "de ce qu'on donnait et", omitido en edic. 1939.-d Cada
uno slo acept entregar sus .productos contra el equivalente de los mismos; fue
nece9ario, entonces, para establecer ese eciuivalerite, conocer el valor de lo que se
daba y de lo que se reciba

arculaci6n y valor de cambio

199

tamente de las diversas races 11 humanas al banquero o ~e la


naturaleza a la mquina de vapor. Hemos visto que en el dmero
en cuanto tal el valor de cambio ya ha adoptado una forma
autnoma respecto a la cU:culaci!l~ pero. una !orma q.ue, cu~do se le fija, es slo negativa, fug1t.1ya o ilusona. El ~1!1~ro solo
existe con respecto a la circulac10n y co':11o poSibil1d~d de
introducirse en ella, pero pierde esta detern_una~16n no b1~n se
realiza retorna entonces a sus dos determmaciones anteriores
como 'valor de cambio y como medio de cambio. Tan pronto [111]
como el dinero se pone como valor de cambio que no slo .se
vuelve autnomo respecto a la circulacin, sino que se mantiene en ella, deja de ser dinero, pues ~te en cuanto ta~ n_o. va
ms all de su funcin negativa: es capital. Es un'fact histon~o
que el dinero es la primera forma en la cual el valor de cambio
adopta la caracterstica de capital. De ~h que se conf~nda l.a
primera forma de manifestacin del ca~1t~l con el prop10. capital, o que se le considere . como la umc~. !orma propia del
mismo. Lejos de contradecrr nuestra pos1c10n, es~e hecho la
confirma. La primera determinacin del .capital. conSiste p~es en
que el valor de cambio salido .de la crrculac1n. y premi~ de
sta se conserva en ella y mediante ella; no se pierde al entrar
en ~lla la circulacin no es el movimiento en que desaparece el
valor de cambio sino, antes bien, el movimiento de su propia
presentacin cor:.o valor de camb~o, su propia !ealiza~~n ~orno
valor de cambio. No se puede decrr que en la qrculac1on Simple
se realice el valor de cambio en cuanto tal. Est condenado a
realizarse siempre en el momento de su ~esaparicin. Si la
mercanca se cambia, dinero mediante, por otra mercanca, su
determinacin de valor desaparece en el momento en que se
realiza sale de la relacin, se vuelve indiferente con respecto a
la mis:na_ y ya no es ms que el objeto directo de una .necesidad. Si se cambia dinero por una mercanca, se produce mcluso
la desaparicin de la forma del cambio, como simple intermediacin formal, para apoderarse del !11aterial i:iatural de l~ mercanca. Si se cambia una mercancia por dmero, subSiste la
forma del valor de cambio, el valor de cambio puesto como tal-,
el dinero pero slo subsiste mientras se mantiene al margen del
cambio 'se sustrae de l; su realizacin es pues puramente
ilusoria: puramente ideal, bajo esta forma e!1 la cu,al. exist~
palmariamente la autonoma del valor de camb10. Por.ulttmo, s1
se cambia dinero por dinero -la cuarta forma baJo la cual
Razas

200

El capital -

~ademo

ll

puede analizarse la circulacin, pero au fond slo la tercera,


expresada bajo la forma del c~m~io-, t~mpoco ap3!e~e ~na
distincin formal entre los terIIllnos diferentes; d1stmch~n
without a difference; no slo desaparece el valor de cambio,
sino tambin el movimiento formal de su desaparicin. Estas
cuatro determinaciones formales de la circulacin simple se
pueden reducir, au fond, a dos, que por otra parte coinciden
entre s. La diferencia consiste en sobre cul de las dos se hace
hincapi o se carga el acento; en cul de los dos momentos -el
dinero o la mercanca- constituye el punto de partida. Pongamos que dinero por mercanca: desaparece el valor de cambio
de la mercanca ante su contenido material (sustancia); o mercanca por dinero: su contenido (sustancia) desaparece ante su
[112] forma como valor de cambio. En el primer caso se desvanece la
forma del valor de cambio, en el segundo su sustancia; en
ambos, por lo tanto, su realizacin es evanescente. Es en el
capital, por vez primera, donde el valor de cambi<;> se p~ne
como tal, y de tal manera que se conserva en la crrculac1on;
vale decir, no pierde su sustancia, sino que se transforma
siempre en otras sustancias, se realiza en una totalidad de las
mismas. Y no pierde tampoco su determinacin formal, sino
que mantiene, en cada una de las diferentes sustancias, su
identidad consigo mismo. Permanece siempre como dinero y
como mercanca. En cada momento, l representa los dos
momentos que en la circulacin desaparecen el uno en el otro.
Pero es esto, slo en tanto constituye un ciclo de intercambios
que permanentemente se renueva. Tambin a ese r~sp~cto se
distingue su circulacin de la de los valores de cambio simples,
en cuanto tales. La circulacin simple, de hecho slo es circulacin desde el punto de vista del observador, o en s, pero no
est puesta como tal. No es el mismo valor de cambio -precisamente porque su sustancia es una mercanca determinadaque primero se convierte en dinero y luego nuevamente en
mercanca, sino que son siempre otros valores de cambio, otras
mercancas, Jos que aparecen ante el dinero. La circulacin
consiste meramente en la repeticin simple o la alternancia de
la determinacin de mercanca y de dinero, y no porque el
verdadero punto de partida sea tambin el punto de retorno. A
ello se debe que, cuando se considera la circulacin simple
como tal, y siendo el dinero el nico elemento duradero, se la
denomine simplemente circulacin monetaria o del dinero.
a Distincin sin diferencia

Circulacin y valor de cambto

201

'
" . (e"Les valeurs capitales se perpetuent
"Y, 21 .) 123. "El,
capital es un valor permanente" (an no corresponde decrr aqm
"que se multiplica a s mismo") "que ya no perece; este valor
se desprende de la merc:ii:ica que lo h~ cre~do; permanece,
como una cualidad metaf1s1ca e msustancial, Siempre en poder
del mismo cultivateur"b (aqu tanto da decir propietario),
"para el cual reviste diversas formas" (~ismon~i, VI) 124
El carcter imperecedero a que asprra el dmero, al ponerse
negativamente ante la circulacin ~ retirarse de ella, lo alcanza
el capital, que se conserva precisamente al en.tregarse a la
circulacin. El capital, en cuanto valor de cambio que presupone a la circulacin o es presupuesto por ella, y se conserva
en la misma es en cada momento, idealmente, cada uno de los
momentos dontenidos en la circulacin simple; pero adems
adopta alternativamente la forma d~l uno. y d~l otro. Ya no lo
hace, sin embargo, tal como en la crrculac1on simple pasaba del
uno al otro sino que en cada una de las determmac1ones es al
mismo tiem'po la relacin con la dete~min~cin contra;mesta,
esto es la conserva idealmente en s1 misma. El capital se [173]
transfor'ma alternativamente en mercanca y dinero, pero l) es
l mismo la mutacin de estas dos determinaciones; 2) deviene
mercanca, pero no sta o aquella mercanca, sino una totalid~d
de mercancas. No es indiferente con respecto a la sustancia,
sino con relacin a la forma determinada; segn esto, aparece
como una perpetua metamorfosis de esa sustancia; en ~anto se
pone como contenido particula~ del valor . de c.amb10, es~
particularidad misma es una totahdad de ~rhcu.landad. De ah1
que sea indiferente no respect? a l~ part~culandad .en cuanto
tal sino con relacin a la parhculandad aislada o dispersa. La
id;ntidad, la forma de la universalidad que c?nserva, es la ~e
ser valor de cambio y, en calidad de tal, dmero. ~or. consiguiente se pone an como dinero, pero se intercambia IJ? fact
como mercanca por dinero. No obstante, puesto como dmero,
vale decir como forma contradictoria de la universalidad del
valor de cambio, est puesto asimismo en ~l el que n~ deba
perder, como en la circulacin simple, la umversahda?, smo su
determinacin contradictoria, o que la adopte tan solo fugazmente. De modo que se cambia de nuevo por la mercanca,
pero como mercanca que, en su p~rticularidad misma, .expresa
la universalidad del valor de cambio y por ende cambia constantemente su forma determinada.
a Los valores capitales se perpetan.-

Cultivador

202

El capital - QJademo // .

Cuando hablamos aqu del capital, ste es an, en el presente


contexto, slo un nombre. La nica determinacin en que el
capital est puesto como diferencia del valor de cambio inmediato y del dinero, consiste en la de ser un valor de cambio que
se conserva y se perpeta en la circulacin y mediante ella.
Hasta aqu hemos considerado slo un aspecto, el de la auto~onservaci~ en y mediante la circulacin. El otro aspecto
igualmente importante es el de que el valor de cambio est
presupuesto. Ya no lo est como valor de cambio simple,
existente como determinacin puramente ideal en la mercanca
antes de que sta entrara en la circulacin -o ms bien como
determinacin slo supuesta, ya que la mercanca slo en la
circulacin se transforma fugazmente en valor de cambio-.
Tampoco est presupuesto tal cual lo est el valor de cambio
que existe en calidad de elemento en la circulacin en cuanto
dinero. Existe aqu como dinero, como valor de ca~bio objety
vado, pero de tal manera que en l est puesta la relacin
recin descrita. Lo que distingue la segunda determinacin de la
primera es que el valor de cambio l) existe bajo la forma de
objeto; 2) surge de la circulacin, por tanto la presupone, pero
al mismo tiempo parte de s mismo como supuesto frente a
ella.
Hay dos aspectos, conforme a los cuales puede expresarse el
resultado de la circulacin simple:
[114)
El aspecto simplemente negativo: Las mercancas lanzadas a
la circulacin han alcanzado su objetivo; han sido cambiadas
recprocamente; cada una se vuelve objeto de una necesidad y
es consumida. Con ello la circulacin toca a su fin. Slo
subsiste el dinero como simple residuo. En cuanto tal, ha
cesado de ser dinero, pierde su determinacin formal. Sucumbe
en su materia, que subsiste como ceniza inorgnica del proceso
entero.
El aspecto positivamente negativo: El dinero no es negado
como valor de cambio objetivado, [existente] para s; no merade cambio que desaparece en la circulacin'
como valor
mente
.
.
smo que se mega la autonoma contradictoria, la universalidad
puramente abstracta en que se ha situado el dinero, pero,
. Tercero: El valor de cambio, en cuanto supuesto y al mismo
tiempo resultado de la circulacin, as como est subordinado a
sta por haber surgido de ella, debe salir nuevamente de la
circulacin. Si esto ocurriera slo de manera formal se convertira de nuevo simplemente en dinero; si saliera co~o mercanc~ real, como en la circulacin simple, se tornara en simple
objeto de una necesidad, sera consumido en cuanto tal y

El valor de cambio

203

perdera asimismo su determinacin formal. Para que esa salida


sea real, el valor de cambio debe convertirse, s, en objeto de la
necesidad y ser consumido como tal, pero debe ser consumido
por el trabajo y as reproducirse de nuevo.
Dicho con otras palabras: el valor de cambio era originariamente, por su contenido, una cantidad objetivada de trabajo o
de tiempo de trabajo; como tal, a travs de la circulacin
prosegua su objetivacin hasta existir como dinero, como dinero tangible. Ahora, el propio valor de cambio debe poner el
punto de partida de la circulacin, el punto de partida que era
exterior a sta y presupuesto a ella, y para el cual la propia
circulacin apareca como un movimiento que se apoderaba de
l y lo transformaba; ese punto de partida es el trabajo. Pero el
valor de cambio ya no realiza esa operacin como equivalente
simple o como simple objetivacin del trabajo, sino en calidad
de valor de cambio objetivado y vuelto autnomo, que se
entrega al trabajo y se convierte en su material tan slo para
renovarse a s mismo y recomenzar a partir de s mismo la
circulacin. Por eso, ya no estamos ante una simple equiparacin, o ante una conservacin de su identidad .como en la
circulacin, sino ante una reproduccin de s mi~mo. El valor
de cambio se pone a s mismo slo como valor de cambio
mientras se valoriza, es decir aumenta su valor. El dinero (e~
cuanto salido de la circulacin y vuelto sobre s mismo) ha
perdido como capital su rigidez y se ha transformado, de cosa
palpable, en un proceso. Por lo dems, el trabajo ha modificado
su r~lacin con su condicin de objeto: tambin ha regresado a [11s]
s mtSmo. Este retorno consiste en que el trabajo objetivado en
el valor de cambio pone al trabajo vivo como medio de la
reproduccin de ese valor, mientras que originariamente el valor
de cambio slo apareca como un producto del trabajo.

2) EL VAWR DE CAMBIO SURGIDO DE LA CIRCULACION


PRESUPONE A ESTA Y SE PERPETUA Y REPRODUCE EN
ELLA POR MEDIO DEL TRABAJO

[[l. 1) ~onc~pto general de capital. 2) Particularidad del capital: capital crrculant, capital fixe. (Capital como medio de vida
como materia prim~. como instrumento de trabajo). 3) Ei
capital como dinerr.1. - 11. 1) Cantidad del capital. Acumulacin.
2) El capital medido sobre s mismo. Beneficio. Inters. Valor
del capital: vale decir, el capital diferente de s mismo como

204

El capital - CUaderno //

inters y beneficio. 3) La circulacin de los capitales. a)


Intercambio del capital por capital. Intercambio del capital por
renta. Capital y precios. /3) Competencia entre capitales. 'Y)
Concentracin de los capitales. - 111. El capital como crdito. IV. El capital como capital en acciones. - V. El capital como
mercado monetario. - VI. El capital como fuente de la riqueza. El capitalista. Despus del capital, habra que ocuparse de la
propiedad de la tierra. Tras sta, del trabajo asalariado. Una vez
analizados estos tres, [habra que ocuparse] del movimiento de
los precios, tal cual es determinado por la circulacin en su
totalidad interna. Adems estudiar las tres clases, pues la produccin est planteada en sus tres premisas y formas fundamentales de la circulacin. Luego, el estado. (Estado y sociedad
burguesa. - Los impuestos, o la existencia de las clases improductivas. - La deuda pblica. - La poblacin. - El estado
volcado al exterior: colonias. Comercio exterior. El curso carnr
biario. El dinero como moneda internacional. - Por ltimo,
el mercado mundial. Dominio de la sociedad burguesa sobre el
estado. La crisis. Disolucin del modo de produccin y de la
forma de sociedad fundados en el valor de cambio. El trabajo
individual puesto realmente como social y viceversa.)]]
Producto y capital. Valor y capital. Proudhon.

(Nada ms falso que la manera en qlle tanto los economistas


como los socialistas consideran la sociedad con relacin a las
condiciones. econmicas. Proudhon, por ejemplo, dice contra
[116] Bastiat (XVI, 29) 125 : "La diffrence pour la socit entre
capital et produit n'existe pas. Cette diffrence est to u te subjective aux individus ." De modo que llama subjetivo precisamente a lo social, y a la abstraccin subjetiva la denomina
sociedad. La diferencia entre producto y capital es justamente
la de que el producto en cuanto capital expresa una relacin
determinada, correspondiente a una forma histrica de sociedad. La presunta consideracin desde el punto de vista de la
sociedad, no significa otra cosa que perder de vista las diferencias que precisamente expresan la relacin social (relacin de la
sociedad burguesa). La sociedad no consiste en individuos, sino
que expresa la suma de las relaciones y condiciones en las que

Para la sociedad no existe la diferencia entre capital y producto. Esta diferencia es enteramente ru bjetivo en los individuos

Producto y capital

205

csos individuos se encuentran recprocamente situados. Como si


11lgukn quisiera decir: desde el punto de vista de la sociedad no
l'Xislcn esclavos y citizens: stos y aqullos son hombres. Ms
hicn lo son fuera de la sociedad. Ser esclavo y ser citizen
e o ns titu yen determinaciones sociales, relaciones entre los
hombres A y B. El hombre A, en cuanto tal, no es esclavo. Lo
l'S en y a causa de la sociedad. Lo que aqu dice del capital y
l'I producto el seor Proudhon, significa en l que desde el
punto de vista de la sociedad .no exi~te difere_ncia al~una ~ntre
l' pita listas y obreros, una diferencia que solo existe, Justamente, desde el punto de vista de la sociedad.)
(En su escrito polmico contra Bastiat, Gratuit du crtlitb Proudhon termina por querer reducir el intercambio
cntr~ el capital y el trabajo al 'intercambio simple d~ merc~p
das como valores de cambio, a los elementos de la crrculac1on
~imple; esto es, hace caso omiso de la diferencia especfica de
la que todo depende. Afirma: "Tout produit devient a un
111 oment donn capitalb, porque todo lo que se consume, en un
momento determinado se consomme reproductivementc". Esto
l~s muy falso, pero never mindd 126 . "Qu'est ce qui fait que la
mutione du produit se transforme tout a. coup en celle ~u
;apita!? C'est l'ide de valeur. Cela veut drre que le prodmt,
pour devenir capital, doit avoir pass par m:1e yaluation
authentique, avoir t achet ou vendu, son pnx debattu et
fix par une sorte de convention lgale. Por ejemplo el. cuer~,
surtant de la boucherie, est le produit du boucher. Ce curr est-1'
achet par le tanneur? Aussitt celui-ci le porte ou en porte la
valeur a son fonds d'exploitation. Par le travail du tanneur, ce
;a pi tal redevient produit, etc.;' 021 . Todo capital es aqu "un.e
valeur faite "g 128 ". El dinero es el "valeur la plus pa~-~ai
tch 129" el valeur faite a la potencia ms alta. Esto s1gmf1ca,
pues, qu~: l) El producto se convierte ,en capital al ~onvertirse
en valor. O que el capital es nada mas, que valor s1~ple. No [111]
existe diferencia alguna entre ellos. De ah1 que alternativamente
a Ciudadanos.- b Todo producto en un momento determinado se transforma en
capital.- e Se consume reproductivamente.- d No importa.- e En Proudhon, "notion" en el ms .. "motion".- f A qu se debe que la mocin del pro~ucto se
transforme de golpe en la de capital? A la Idea de valor. Esto qwere decir que. _el
producto para ~onvertirse en capital, tiene que haber pasado por una evaluacton
.:dtntica, haber sido comprado o vendido, discutido su precio Y fijado ~or una
rspccie de convencin legal ... al salir del matadero, el producto del matarife. El
rnrtidor compra ese cuero? Al instante lo lleva o lleva el valor a su fondo de
,,.plotacin. Gracias al trabajo del curtidr, ese capital se convierte nuevamente en
producto, etc.- 9 Un valor realizado.- h Valor ms perfecto

206

El capital - Cuaderno JI

una vez lo nombre mercanca (el lado natural de sta expresado


como producto) y otra vez como valor, o ms bien precio, ya
que ste supone el acto de la compra y la venta. 2) Puesto que
el dinero se presenta como la forma acabada del valor, tal
como ocurre en la circulacin simple, el dinero es tambin el
verdadero valeur faite.)
Capital y trabajo. Valor de cambio y valor de uso para el
valor de cambio. - FI dinero y su valor de uso (trabajo) en
esta relacin, capital. Autorreproduccin del valor, su nico
movimiento. - Lo de que ningn capitalista invertir su capital
sin obtener ganancia de ste, palabrero. - El capital, en cuanto a su sustancia, trabajo objetivado. Contradiccin con el trabajo productivo (vale decir, con el que conserva y acretjenta el
valor). - Trabajo productivo y trabajo como prestacin de
servicios. - Trabajo productivo e improductivo. A. Smith, etc.
- El ladrn, en el sentido de Lauderdale, et el trabajo
productivo.

La transicin que se opera a partir del valor de cambio


simple y de su circulacin en el capital, se puede expresar
tambin de la siguiente manera: en la circulacin del valor de
cambio aparece bajo dos formas: una vez como mercanca, la
otra como dinero. Si aparece en una de esas determnaciones,
no lo hace en la otra. Esto se aplica a toda mercanca parti~
cular. Pero si consideramos en s misma a la circulacin en su
conjunto, tenemos que el mismo valor de cambio, el valor de
cambio como sujeto, se pone ora como mercanca, ora como
dinero, y que justamente el movimiento consiste en ponerse en
esta doble determinacin, y en conservarse en cada una de las
formas como su contraria, en la mercanca como dinero y en el
dinero como mercanca. Esto ocurra ya en la circulacin
simple, pero no estaba puesto en ella. El valor de cambio
puesto como unidad de la mercanca y el dinero es el capital,
y ese propio ponerse se presenta como la circulacin del
capital. (La cual, empero, es una lnea en espiral, una curva
que se ampla, no un simple crculo 130 .)
Analicemos primeramente las determinaciones simples contenidas en la relacin entre el capital y el trabajo, con vistas
a descubrir la conexin interna tanto de esas determinaciones
como de sus desarrollos ulteriores re~pl.'.du al precedente.
El primer supuesto consiste en que de un lado est el
capital y del otro el trabajo, ambos como figuras autnomas

"ihrer" ("de sus"), edic. 1939, "Ihre" ("sus")

Capital y trabajo

207

y contrapuestas; ambos, pues, tambin como recprocamente


ajenos. El trabajo que se contrapone al capital es trabajo
ajeno, y el capital que se enfrenta al trabajo es capital ajeno.
Los extremos aqu confrontados son especficamente diferentes. En la primera creacin del valor de cambio, el trabajo
estaba determinado de tal modo que el producto no constitua
un valor de uso directo para el trabajador, no era directamente (11e]
un medio de subsistencia. Tal era la condicin general para la
creacin de un valor de cambio y del intercambio en general.
Caso contrario, el trabajador habra creado un producto, un
valor de uso directo para s mismo, pero ningn valor de
cambio. Este valor de cambio, sin embargo, estaba materializado en un producto que en cuanto tal tena valor de uso
para otros y que en calidad de tal era objeto de sus necesidades. El valor de uso que el trabajador ha de ofrecer al capital
-valor que el trabajador ha de ofrecer en general a otro- no
est materializado en un producto, de ningn modo existe
fuera del obrero, o sea que no existe realmente, sino slo como
posibilidad, como capacidad de ese trabajador. No se hace real
hasta tanto el capital no lo solicita, no lo pone en movimiento,
ya que la actividad sin objeto no es nada, o en el mejor de los
casos es actividad intelectual, de la que aqu no nos ocupamos.
No bien el valor de uso es puesto en movimiento por el capital,
se convierte en la actividad productiva determinada del obrero,
en la propia condicin vital de ste orientada hacia un fin
determinado y que por lo tanto se manifiesta bajo una forma
determinada.
En la relacin entre el capital y el trabajo el valor de cambio
y el de uso estn puestos en una relacin recproca. Un lado (el
capital), por de pronto se contrapone al otro como valor de
cambio*, y el otro (el trabajo) se enfrenta al capital como valor
No es menester concebir al valor como la unidad de valor de .uso y
valor de cambio? En s y para s, el valor en cuanto tal es lo umversal
con respecto al valor de uso y al valor de cambio como f~rmas particulares suyas? Tiene esto alguna importancia para la econom1a? El valor de
uso est tambin presupuesto en el intercambio simple o intercambio
puro. Pero aqu, cuando precisamente el cambio se produce tan slo con
vistas al uso recproco de las mercancas, el valor de uso -o sea el contenido la particularidad natural de la mercanca en cuanto tal- no tiene
exist~ncia alguna como determinacin formal econmica. La determina-

208

El capital - Oladerno JI

[1 79] de uso. En la circulacin simple cada una de las mercancas


puede ser considerada alternativamente en una determinacin o
en la otra. En ambos casos la mercanca, considerada en cuanto
tal, sale de la circulacin como objeto de una necesidad y
queda complet amente al margen de la rela'Cin econmica. Caso
que la mercanca sea fijada como valor de cambio -dinero tiende a la misma carencia de forma, pero en este cas~
~

,in tormal de la mercanc a es, antes bien, el valor de cambio. El conte


nido al margen de esta forma es indiferente; no es el contenido de la
relacin en cuanto relacin social. Pero este contenido en cuanto tal, no
se desarrolla hasta formar un sistema de necesidades y producci n? El
valor de uso, en calidad de tal, no se introduce en la propia forma, no la
determina econmic amente, por ejemplo en la relacin entre capital y
industr~bajo? , en las diversas formas del trabajo? , en la agricultura,
el
sobre
s
estacione
las
de
ia
Influenc
tierra?
la
de
renta
la
en
tna, etc.,
precio de las materias primas? , etc. Si slo el valor de q1mbio en cuanto
tal desempeara un papel en la economa , cmo podran aparecer despus
esos elementos que se vinculan nicamen te al valor de uso, como, tambin
por ejemplo, en el capital como materia prima, etc.? Cmo es que en
Ricardol3 l, la constituc in fsica de la tierra aparece como cada de las
nubes? , etc. La palabra mercanc a (en alemn, Gter [bienes, objetos,
gneros] equivaldra tal vez a denre [gneros, alimentos ] por contraposicin a marchand ise [mercanc a]? )a contiene la relacin. El precio apa
rece en ella como mera determina cin formal. Lo que no contradice, en
absoluto, que el valor de cambio sea la determinacin preponde rante. Pero
el uso, naturalme nte, no desaparece por el hecho de estar determina do
slo por el cambio, aunque desde luego ese hecho fija su propia orienta
cin. Sea como fuere, hay que investigar esto concienzu damente al estudiar el valor, y no, como hace Ricardo, dejarlo sencillamente de lado, ni
como el insulso Say darse nfulas con el mero empleo de la palabra
"utilidad" . Ante todo se debe exponer, y se expondr en el desar.Jiio de
los diversos captulos, en qu medida el valor de u~o fi cuanto sustancia
presupuesta queda al margen de 1: ecunom a y de sus determinaciones
formales, Y en qu nedida entra en ella. Inepcias de Proudhon ; ver la
"Misere" 133 . Lo seguro es que: en el intercamb io (en la circulacin)
tenemos la mercanca -valor de uso-- como precio; que al margen de su
precio es mercanca, objeto de una necesidad, se comprend e de suyo.
Ambas determinaciones no entran en relacin alguna entre s, salvo que el
[valor] de uso particular se presenta como lmite natural de la mercanca
de ah que el dinero, esto es, el valor de cambio de aqulla, tenga un~
existencia fuera de ella en el dinero, pero slo formalmente. El propio dinero es mercanca, tiene por sustancia un valor de uso.

Vase nota en p. 94. La palabra alemana usada siempre en el texto y que ser
equivalente a marchandise/mercanca es "Wa:re"

Capital y trabajo

209

permanece dentro de la relacin econmica. Sea como fuere, en la relacin de cambio (circulacin simple) las mercancas
slo tienen inters en tanto tienen valor de cambio. Por lo dems,
su valor de cambio slo tiene un inters pasajero, ya que elimina
la unilateralidad del valor de uso -esto es, el valor de uso, la
utilidad referidab slo al individuo determinado, y por lo tanto
existente para ste inmedia tamente -, pero no elimina a ese
propio valor de uso. Ms bien lo pone y le sirve como mediador; a ttulo de valor de uso para otro, etc. Pero cuando el valor
de cambio en cuanto tal se fija en el dinero, respecto a aqul el
valor de uso es tan slo un caos abstracto. Precisamente merced a la separacin de su sustancia, el valor de cambio se
reencuentra consigo mismo y tiende a salir de la esfera del
valor de cambio simple, cuyo mximo movimiento es la circulacin simple y cuya consumacin superior es el dinero.
En el interior de esa misma esfera, empero, in fact la diferencia
slo existe como distincin superficial, como diferenciacin
puramen te formal. El propio dinero, en su mxima fijeza, es de
nuevo mercanca, y en cuanto tal slo se diferencia de las
dems porque expresa ms perfectamente el valor de cambio;
pero precisamente por eso, como moneda pierde su valor de
cambio en cuanto determinacin inmanente y se convierte en [1so]
mero valor de uso, aunque tambin en valor de uso para la
fijacin de precios, etc., de las mercancas. Las determinaciones
an coinciden directamente, pero, a la par, divergen. Cuando
una y otra se relacionan entre s de manera autnom a, positiva,
como en el caso de la mercanca que se vuelve objeto del
consumo, sta cesa de ser un moment o del proceso econmico;
si la relacin es negativa, como en el dinero, se llega a la
incoherencia; a la incoherencia, ciertamente, en cuanto moment o
de ia econom a y determinante de la vida prctica de los pueblos.
Como ya hemos visto, no se puede sostener que el valor de
cambio se realice en la circulacin simple. Ello se debe a que el
valor de uso no se le contrapo ne en cuanto tal, como un valor
de uso determinado por l mismo. Por el contrario, el valor de
uso en cuanto tal no est en relacin con el valor de cambio;
slo se convierte en valor de cambio determinado si se le aplica
como patrn exterior a l lo que es comn a todos los valores
de uso: ser tiempo de trabajo. Su unidad diverge ahora
directamente, y su diferencia coincide directamente con la

210

El capital - Qladerno ll

unidad. Aun debe plantear se que el valor de uso en cuanto tal


a travs del valor de cambio, y que ste, a su vez, es
mediado a travs del valor de uso. En la circulaci n monetar ia
slo tenamo s las diferente s formas del valor de cambio (precio
de la mercanc a - dinero) o slo diversos valores de uso
(M - M), para los cuales el dinero, el valor de cambio, no
es ms que una intermed iacin fugaz. No se establec a una
relacin efectiva entre el valor de cambio y el de uso. La
mercanc a como tal -su particul aridad- tambin es por ende
un contenid o indiferen te, merame nte fortuito y en gneral
imaginado, que se sita al margen de la relacin econmi ca
formal. O esta relacin es tan slo una forma superficial, una
determin acin formal, fuera de cuyo dominio existe la sustancia real, con la cual -en cuanto tal- aqulla no tiene vinculacin alguna. De ah que si esta determin acin formal se debe asegurar en el dinero, se transfor ma bajo cuerda en un
producto natural indiferen te, un metal, en el cual se disuelve
toda relacin , sea con el individu o, sea con el trfico entre los
individuos. El metal, a ttulo de tal, desde luego que no
expresa relacion es sociales algunas; hasta la forma de la moneda ,
la ltima seal de vida de su significacin social, se desvanece en
l.
El valor de cambio que, como trmino de la relacin , se
contrapo ne al valor de uso, se le contrapo ne como dinero, pero
~l dinero que de tal suerte se le contrapo ne ya no es dinero
en
su determin acin en cuanto tal, sino en cuanto capital. El valor
[181) de uso, o mercanc a, contrapu esto al capital o al valor de
cambio, ya no es la mercanc a tal como sta apareca ante el
dinero, o sea la mercanc a cuyo carcter determin ado formal
era tan indifere nte como su contenid o, y que se presenta ba
slo como una sustanci a cualquie ra en general. En primer
trmino como valor de uso para el capital, vale decir como
objeto en el intercam bio con el cual el capital no pierde su
determin acin de valor, como por ejemplo ocurre con el dinero
cuando se le cambia por una mercanc a determin ada. La nica
utilidad que un objeto en general puede tener para el capital, es
conserva t o aumenta r a ste. Ya hemos visto, al estudiar el
dinero, ~ue el valor en cuanto tal vuelto autnom o -o la
forma ge eral de la riqueza - no es capaz de otro movimie nto
que no a el cuantita tivo, el de acrecentarse. Es, por definicin, el ompend io de todos los valores de uso; pero al ser
como siempre tan slo una cantidad determin ada de dinero (en
este caso de capital), su limitaci n cuantita tiva est en contradiccin con su calidad. Conform e a su naturale za, pues, tiende
devi~ne

Capital y trabajo

211

a superar su propia limitaci n. (Como riqueza fruitiva, por


ejemplo en la poca del Imperio Romano ,. el val<;>~ ~uelto
autnom o se presenta ba por tanto como despilfarro _1hmi.tad<;>,
que procurab a incluir al propio disfrute en la unagman a
carencia de lmites, devoran do ensaladas de perlas, etc.), Por
ello, para el valor que se conse~a como v~lor en si.. su
aumento coincide con su conserva cion, ya que hende con~mua
mente a superar su limitaci n cuantita tiva, la cual contradi~e su
determin acin formal, su universalidad intrnsec a. E~ .ennquecimiento se conviert e as en finalidad en s. La actmdad del
capital que determin a el objeto. de ste slo puede ser la del
enriquec imiento, esto es, la del mcreme nto, la del aumento de
s mismo. Determi nada suma de dinero. (y para su. poseedo~ el
dinero existe siempre slo en una cantidad determm ada, existe
siempre como suma determin ada de dinero) (desarroll~r esto ya
en el captulo del dinero) puede ser plename nte su~ciente para
un consumo determin ado en el cual cesa precisam ente de
ser dinero. Pero en cuanto represen tante de la riqueza universal.
no puede ser suficient e. En cuanto suma cuantita, tivament e
determin ada, suma limitada , el dinero tampoco es mas que un
represen tante limitado de la riqueza universal, o el representante de una riqueza limitada ; alcanza exactam~nte ad~nde
alcanza su valor de cambio; est exactam ente medido por este.
Por tanto carece totalmen te de la facultad , que conform e a su
concept o universal debera tener, de comprar todos l~s disfrutes todas las mercanc as, la totalidad de las sustanci as mate, de la riqueza; no es un " precis
' d e tau t es les ~ h oses 134 " ,
riales
cte. Conserv ado como riqueza, como forma umversal de l~
riqueza, como valor que tiene vigencia en .cu~nt<;>, valor, ~an~
fiesta Ja tendenci a constan te de superar su hmitacio n cuantlt~tlva: proceso sin fin. Su propia condici n vital consist~ exclusivamente en ello; slo se conserva como valor de cambio que vale [1s2]
para s y que difiere del valor de uso. en tanto se reproduce
continuamente. (A los seores econGmistas les resulta c~i;idena
damente difcil pasar tericam ente de la autocon servacio n del
valor en el c:.:pital a su reproduc cin; ante todo cua~do se tr~ta
de sta en la determin acin fundame ntal d~ aquel, . no ,solo
como accident e ni slo como resultad o. Vease p. e~., como
Storch introduc e esa determin acin bsica por medio de la
locucin adverbial "en sentido estricto 135 ". Los eco~omistas,
por cierto, procuran introduc ir eso, como algo esencial, en la
a Compendi o de

toda~

las cosas

212

El capital - Cuaderno JI

relaci del capital; pero cuando ello no ocurre en una forma


brutal -como cuando se define al capital como aquello que
reporta beneficios, con lo cual ya se pone al aumento del
capital como forma econmica particular. en el beneficio-,
sucede furtiva y desmayadamente, como lo mostraremos ms
adelante, en una breve review de todo lo que han aportado los
economistas con respecto a la definicin conceptual del capital.
La chchara segn la cual nadie invertira su capital si no
obtuviera ganancia de ello 136 , desemboca en la necedad de que
los bravos capitalistas seguirn siendo capitalistas incluso aunque no inviertan su capital; o, lo que est dicho en una forma
muy de_ entrecasa, . que por definicin el capital se utiliza
lucrativamente. Wellb. Precsamente eso es lo que habra que
demostrar.) - El dinero en cuanto suma de dinero se mide por
su cantidad. Que se le mida contradice su determinacin que
debe estar orientada hacia lo ilimitado. Todo lo que aqu se ha
dicho del dinero, rige aun ms para el capital, en el cual el
dinero se desarrolla en realidad por primera vez hasta alcanzar
su determinacin plena. Como valor de uso, esto es, til, slo
puede hacer frente al capital aquello lo aumente, multiplique y,
por ende, lo conserve como capital.
En segundo lugar. El capital es dinero, por definicin, pero
dinero que ya no existe en forma simple de oro y plata, ni ya
tampoco dinero como dinero en contraposicin a la circulacin,
sino bajo la forma de todas las sustancias: mercancas. Hasta
aqu, pues, el capital no entra en contradiccin con el valor de
uso, sino que, fuera del dinero, slo existe precisamente en los
valores de uso. Estas sustancias suyas son ahora, por lo tanto,
perecederas, ni siquiera tendran valor de cambio alguno si no
tuvieran valor de uso; como valores de uso pierden su valor, se
disuelven por simples procesos fisicoqumicos naturales si no se
las utiliza realmente, o si se las utiliza realmente desaparecen de
manera total. Desde este punto de vista lo contrario del capital
no puede ser otra vez una mercanca particular, pues en cuanto
tal no constituye una anttesis con el capital, ya que la sustancia de este mismo es valor de uso; no es esta mercanca o
[1a3) aqulla, sino toda una mercanca. La sustancia comn a todas
las mercancas, vale decir, su sustancia no como base material,
como cualidad fsica, sino su sustancia comn en cuanto mercancas y por ende valores de cambio, consiste en que son

a Revisin, examen.-

Bien

Capital y trabajo

213

trabajo objetivado*. Lo nico diferente al trabajo objetivado es


el no objetivado, que an se est objetivando, el trabajo como
subjetividad. O, tambin, el trabajo objetivado, es decir, como
trabajo existente en el espacio, se puede contraponer en cuanto
trabajo pasado al existente en el tiempo. Por cuanto debe
existir como algo temporal, como algo vivo, slo puede existir
como sujeto vivo, en el que existe como facultad, como posibilidad, por ende como trabajador. El nico valor de uso, pues,
que puede constituir un trmino opuesto al capital, es el
trabafo (y precisamente el trabajo que crea valor, o sea el
productivo. Esta acotacin es anticipada; hay que desarrollarla
primero; by and by. El trabajo como mera prestacin de
servicios para la satisfaccin de necesidades directas, nada tiene
que ver con el capital, pues a ste no le interesa. Cuando un
capitalista se hace cortar lea para asar su muttonb, no slo el
que la corta se sita respecto a l, sino l mismo respecto al
le.ador dentro de una relacin de intercambio simple. El que
corta la lea le presta un servicio al capitalista, un valor de uso
que no acrecienta el capital, sino que lo consume, y el capitalista le proporciona en cambio otra mercanca, bajo la forma de
dinero. As ocurre con todas las prestaciones de servicio que los
trabajadores intercambian por el dinero de otras personas y que
son consumidas por estas personas. Este [intercambio ]e es un consumo del rdito, y como tal corresponde siempre a la circulacin simple, no a la del capital. Como ninguna de las partes
contratantes se enfrenta a la otra como capitalista, esta prestacin del que sirve no se puede incluir en la categora de trabajo
productivo. Desde una puta hasta el papa hay una buena
cantidad de esta gentuza. Pero tambin se incluye aqu el
honesto y "laborioso" lumpemproletariado; por ejemplo, grandes bandas de serviciales rufianes, etc., en las ciudades portua S6lo si se busca algo contrapuesto al capital, es posible ocuparse de
esta sustancia econmica (social) de los valores de uso, o sea de su funcin como contenido, a diferencia de su forma (pero esta forma es valor
por ser una determinada cantidad de ese trabajo). En lo tocante a sus
diferencias naturales, ninguna de stas impide al capital asentarse en ellas,
convertirlas en su propio cuerpo, ya que ninguna excluye la determinacin
de valor de cambio y de mercanca.

Dentro de un rato; a su tiempo.- b Carne ovina.- e La inclusin de la palabra


"intercambio" soluciona problemas de concordancia presente en la edic. 1939

214

Intercambio del capital

El capital - Olademo 11

[1a4] rias, etc. El representante del dinero slo exige el servicio en

aras de su valor de uso, que desaparece inmediatamente para l;


pero el rufin reclama el dinero, y en tales circunstancias, tanto
el que ofrece el dinero por la mercanca, como el que ofrece la
mercanca para obtener el dinero, representan recprocamente
tan slo los dos trminos de la circulacin simple; desde luego
q~e el rufin, a quien slo interesa lograr el dinero, o sea
drrectamente la forma universal de la riqueza, procura enriquecerse a costa de su improvisado amigo, lo que a ste, hard
calculato:r'1, tanto ms profundamente lo ofende por cuanto
esta prestacin de servicios, que necesita ahora, slo puede
atribuirse a su universal debilidad humana, ya que de ningn
modo la reclama en su condicin de capitalista. A. Smith, en lo
esencial, tena razn con su trabajo productivo e improductivo,
la tena desde el punto de vista de la economa burguesa. Lo
que en cambio aducen los dems economistas, es chchara (f.
i. b Storch, de modo aun ms piojoso Senior, etc.), a saber, que
toda accin produce un efecto, sea lo que fuere -esto es,
confunden el sentido natural y el econmico del producto-; de
esta .sue!te un bribn tambin es un trabajador productivo, ya
que mdrrectamente produce libros de derecho penal (este razonamiento es, cuando menos, exactamente tan correcto como el
que sirve para llamar trabajador productivo a un juez, porque
ste protege del robo 137 ). O bien los economistas modernos se
han convertido en tales sicofantes del burgus, que quieren
hacerle creer que si alguien le despioja la cabeza, o le frota la
cola, estamos ante un trabajo productivo, ya que por ejemplo
la ltima actividad le dejar ms despejada su cabezota -blockheade - para cuando el da siguiente est en su despacho. Por
ello es completamente lgico -aunque al mismo tiempo caracterstico-, que segn los economistas consecuentes aquellos
que trabaj.an en fbricas de artculos suntuarios, por ejemplo,
sean trabajadores productivos, aunque a los tipos que consumen
tales objetos se les tache expresamente de derrochadores improductivos. El fact es que estos trabajadores indeedd, son productivos as far as they increase the capital of their master 138
unproductive as to the material result of their labour. In fact~
este trabajador "productivo" est tan poco interesado en la
mierda que tiene que fabricar, como el propio capitalista que lo
Calculador avezado.- b "For instance": por ejemplo.- e Cabeza de leo, tonto,
alcornoque.- d Verdaderamente.- e En la medida en que acrecientan el capital de su
patrn; improductivos en lo que concierne al resultado material de su trabajo. De
hecho ...

215

emplea, a quien le importan tres ardites esos cachivaches. Con


mayor exactitud, tenemos que de hecho la verdadera definicin
de trabajador productivo consiste en lo siguiente: un hombre
que no necesita ni exige nada ms que lo estrictamente necesario para estar en condiciones de procurar a su capitalista el
mayor beneficio posible. All this nonsense. Digresin. Pero
volver, ms de cerca, a esto de lo productivo y no productivo.)
Los dos procesos diferentes en el intercambio del capital con el
trabajo. (Aqu cae dentro del carcter determinado econmico
formal, etc., lo que se intercambia. con su valor de uso, por el
capital)

El valor de uso opuesto al capital en cuanto valor de cambio


puesto, es el trabajo. El capital se intercambia, o, en este
carcter determinado, slo est en relacin, con el no-capital,
con la negacin del capital, respecto a la cual slo l es capital;
el verdadero no-capital es el trabajo.
Si consideramos el intercambio entre capital y trabajo, tenemos que se descompone en dos procesos contrapuestos, diferentes no slo desde el punto de vista formal, sino tambin
cualitativamente:
1) El trabajador intercambia su mercanca -el trabajo, el
valor de uso que como mercanca tambin tiene un precio,
como todas las dems mercancas-, por determinada suma de
valores de cambio, determinada suma de dinero, que el capital
le cede.
2) El capitalista recibe en cambio el trabajo mismo, el
trabajo como actividad creadora de valores; es decir, recibe en
cambio la fuerza productiva que mantiene y reproduce al capital y que, con ello, se transforma en fuerza productora y
reproductora del capital, en una fuerza perteneciente al propio
capital.
La disociacin entre ambos procesos salta tanto a la vista
que se pueden separar en el tiempo, y en forma alguna han de
coincidir. El primer proceso puede estar consumado, y en cierta
medida lo est las ms de las veces, antes de que el segundo ni
siquiera haya comenzado. La consumacin del segundo acto
supone que el producto est terminado. El pago del salario no
puede esperar hasta esa terminacin. Encontraremos que una

Todo esto es descabellado

[1as]

El capital - Oladerno //

216

determi~acin esencial de la relacin consiste en que el pago


del salan~ no puede esperar a la terminacin del producto .

En el mtercan:ibio y circulacin simples, no se verifica ese


proceso doble. Si la mercanca a se cambia por el dinero b y
luego ste por "la mercanca c destinada al consumo -mercan~a
que era el objeto originario del intercambio de a- ' el uso de la
' c, su consumo , queda al margen de la circulacin; no
mercancia
~!Ida l~ forma de la relacin; est situado ms all de
en
afec~a
l~ circulacion misma y es un inters puramen te material que
solo expresa una relacin del individuo A en su condicin
natural, con un objeto de su necesidad singular. Lo que har
con la mercanca c es una cuestin exterior a la relacin
econ~mica. Aqu~, por el contrari o, el valor de uso de lo que se
cambia por el dmero se presenta como una relacin econmica
[1ss] espe~ial, y la u.tilizacin de~erminada de lo que se cambia por
el dmero constitu ye el fin ultimo de los dos procesos. Es esto,
por ende, lo que ya en lo formal diferencia del intercambio
si~'[!le al intercambio entre el capital y el trabajo; dos procesos
dzstmtos.
Si, a ms de esto, comprendemos ahora cmo el intercambio
entre el capital y el trabajo se diferencia del intercambio
(circulacin) simple, en cuanto al contenid o encontra remos
que ~sa ~iferencia no surge de una relacin' o comparacin
extenor, si~o que. en la tota~idad del ltimo proceso la segunda
forma se diferencia de la pnmera, que esa comparacin misma
es! all incluida. La diferencia del segundo acto respecto del
pnm~ro -o sea que el proceso particular de apropiacin del
t~abaJo por parte del capital es el segundo acto- es exactly'5 la
~iferencia. que va del intercambio entre capital y trabajo al
intercambio en el cual el dinero oficia de intermediario entre
m~rcancas. En el in~ercambio entre el capital y el trabajo el
pnmer acto es un intercambio, pertenece enteramente a la
circulacin habitual; el segundo es un proceso cualitativamente
~iferente ,Y. slo. by misuseb se le puede considerar como
~ntercamb~o del tipo que fuere. Se contrapo ne directamente al
intercambio; categora esencialmente diferente.
Capital Y moderna propiedad de la tierra - Wakefield

[[Capital. l. Universalidad: l) Devenir del capital a partir del

Exactamente.-

Por error

Ozpital y moderna propiedad de la tie"a

217

dinero. b) Capital y trabajo (intermedindose a travs del trabajo ajeno). c) Los elementos del capital analizados segn su
relacin con el trabajo (produc to, materia prima, instrume nto
t,
de trabajo). 2) Particularizacin del capital: a) capital circulan
del
dad
singulari
La
3)
capital.
del
in
Circulac
fixe.
capital
capital: capital y beneficio. Capital e inters. El capital como
valor, diferente del capital como inters y beneficio. U. Particularidad: l) Acumulacin de los capitales. 2) Competencia de los
capitales. 3) Concentracin de los capitales (diferencia cuantitativa del capital, y a la vez cualitativa, como medida de su
magnitud y de su accin)b. III. Singularidad: l) El capital
como crdito. 2) El capital como capital por acciones. 3) El
capital como mercado monetario. En el mercado monetario el
capital est puesto en su totalidad; en l, determina los precios, [1s1]
da trabajo, regula la produccin, en una palabra, es fuente
productiva; pero el capital, no slo como product or de s
mismo (materialmente por medio de la industria, etc., de la
fijacin de los precios, del desarrollo de las fuerzas productivas), sino al mismo tiempo como .creador de valores, debe
poner una forma de riqueza o un valor especficamente diferente del capital. Esa forma es la renta de la tie" Constituye el
nico caso en el cual el capital crea un valor diferente del
propio capital, de su propia produccin. Tanto por su naturaleza como histricamente, el capital es el creador de la moderna propiedad de la tierra, de la renta de la tierra; por ende su
accin se presenta asimismo como disolucin de ia vieja forma
de la propiedad de la tierra. La nueva surge a consecuencia de
la accin del capitai sobre la vieja. El capital -conside rado bajo
cierto aspecto - es el fundado r de la agricultura moderna. En
las relaciones econmicas de la moderna propiedad de la tierra,
lo que aparece como un proceso: renta de la tierra - capital trabajo asalariado (la forma de la serie puede ser concebida de
otra manera, cerno trabajo asalariado - capital - renta de la
tierra, pero el capital debe aparecer siempre como el trmino
medio actiYo ), constitu ye por ende la estructu ra interna de la
sociedad moderna, o el capital puesto en la totalidad de sus
relaciones. Cabe preguntarse ahora, cmo se produce el pasaje
de la propiedad de la tierra al trabajo asalariado. (El pasaje del
trabajo asalariado al capital se produce de por s; en este caso
el capital retorna a su origen activo.) Histricamente la transi-

Capital circulante, captal fijo.- b Tachado aqu: b) El capital como crdito. c)


El capital por acciones. d) El mercado monetario. e) El capital como determinante
de los precios

218

Caplfal y moderna propiedad de la tie"a

El capital - Oladerno //

cin es indi~cutible. La t.ransicin est implcita en el hecho de


que la propiedad de la tierra es producto del capital. En tod11
par~es encontramo.s,. pues, que all donde por la reaccin dtJ
capital sobre las viejas formas de la propiedad de la tierra 611t11
se transforman en renta en dinero (lo mismo ocurri de otra
donde,
manera, donde fue .creado el campesino moderno)
paralelamente, la agricultura explotada por el capital se convierte en agronoma in~ustrial_, necesariamente los cottiers8 , siervo1
~e la gleba, campesmos suJetos ~ prestaciones, enfiteutas, inqul
Imo.s, etc., se transforman en Jornaleros, en asalariados. Vale
decrr que e.l, trabajo as~lariado no es creado en su plenitud sino
por la acc10n del capital sobre la propiedad de la tierra y
lueg~, un_a ve~ que sta se ha consolidado como forma, po; el
propi~tano . mismo de la tierra. Este, como dice SteuartlH
clea!s la tierra entonces de sus bocas superfluas, a los hijos de
la tierra los arranca del pecho que los cri y transforma de este
modo la propia agricultura, que conforme a su naturaleza
presenta cor:no fu_ente directa de subsistencia, en fuente media
da .de subsistencia, COJ?pletamente dependiente de relaciones
sociales. (La dependencia recproca debe haber alcanzado todo
su reli~ve ante.s de que se pueda pensar en una verdadera
con:rnmdad social. Todas las relaciones como puestas por la
[1ee] sociedad; no como determinadas por la naturaleza.) Por ello
slo entonces es posible la aplicacin de la ciencia y se desarro!
lla plenamente la fuerza productiva. No cabe duda alguna, pues
de qut: el trabajo asalariado en su forma clsica, como aquell~
que impregna a la sociedad en toda su amplitud y se convierte
en base de la misma, en lugar de ia tierra; no es creado sino
por la _moderna propiedad de la tierra, esto es, por ia pmpi~dad
de la berra en cuanto valor creado por el capital mismo. De ah
que l~ propiedad de la tierra nos vuelva a llevar al trabajo
asalariado. _Se trata, de~de un p~nto de vista, simplemente de la
transferencia del trabaJO asalariado desde las ciudades hacia la
campaa, o sea ~el trabaJo asa!ariado ex tendido a la superficie
e!1tera de la sociedad. Si es neo, el antiguo propietario de la
berra no necesita de capitalista alguno para convertirse en
terrateniente m.oderno. Le basta cc;m transformar a sus trabajadores en asalariados y con producrr con vistas al beneficio en
lugar de hacerlo con vistas al rdito. En su persona e~tn
presupuestos el arrendatario y el terrateniente modernos. Que

_ En la In~~terra medieval, villano al que, en compensacin por su trabajo, el


~~~~ le pernut1a el usufructo de una choza ("cot") y una parcela.- b Despeja,

219

IA forma en que percibe su renta se modifique, o la forma en


se paga al trabajador, no es por cierto una diferencia
ormul, sino que supone un trastrocamiento total del modo
ml.\'1110 de produccin (de la agricultura); tiene, pues, supuestos
que se basan en determinado desarrollo de la industria, del
comercio y de la ciencia, en suma, de las fuerzas productivas.
AH{ como, en general, la produccin fundada en el capital y el
lrubajo asalariado no slo es formalmente distinta de otros
modos de produccin, sino que presupone igualmente una revolucin total y el desarrollo de la produccin material. Aunque
rl capital bajo la forma de capital comercial puede desarrollarse
plenamente (salvo que cuantitativamente no en el mismo grado)
11111 ese trastrocamiento de la propiedad de la tierra, no ocurre
olro tanto con el capital industrial. Incluso el desarrollo de la
manufactura presupone una disolucin incipiente de las viejas
relaciones econmicas de la propiedad de la tierra. Por otra
purle, la nueva forma, en su plenitud y amplitud no surge de
l'Pila disolucin paulatina hasta tanto el desarrollo de la induslria moderna no i.iaya alcanzado un alto grado de perfeccionamiento; lo cual, empero, ocurre tanto ms rpidamente, cuanto
111s se hayan desarrollado la agricultura moderna, fa forma de
propiedad y las relaciones econmicas correspondientes a esa
n~ricultura. De ah que Inglaterra sea, en este respecto, el pas
modelo para los otros pases continentales. Del mismo modo,
ns( como la primera forma de la industria, la gran manufactura,
presupone ya la disolucin de la propieJad de la tierra, sta se
halla condicionada a su vez por el desenvolvimiento precedente
e imperfecto del capital en las ciudades, incluso en sus formas
an poco desarrolladas (medievales), y al mismo tiempo por la
accin de la manufactura que en otros pases prospera conjunlamente con el comercio (Holanda influy de este modo sobre
l nglaterra en el curso del siglo XVI y de la primera mitad del
XVII). En esos mismos pases el proceso ya se haba consumado y la agricultura haba sido sacrificada a la ganadera, y el
trigo se obtena de pases atrasados, como Polonia, etc., mediante la importacin (Holanda again). Hay que hacerse cargo
de que las nuevas fuerzas productivas y relaciones de produccin no se desarrollaron a partir de la nada, ni del aire, ni de
las entraas de la idea que se pone a s misma; sino en el
interior del desarrollo existente de la produccin y de las
relaciones de propiedad tradicionales y contraponindose a ese
')Utl

De nuevo

[109]

220

El capital - Cuaderno 11

Capital y moderna propiedad de la tierra


-

desarrollo y esas relaciones. Si en el sistema burgus acabado


cada relacin econmica presupone a la otra bajo la forma
econmico-burguesa, y as cada elemento puesto es al mismo
tiempo supuesto, tal es el caso con todo sistema orgnico. Este
mismo sistema orgnico en cuanto totalidad tiene sus supuestos,
y su desarrollo hasta alcanzar la totalidad plena consiste precisamente [en que] se subordina todos los elementos de la
sociedad, o en que crea los rganos que an le hacen falta a
partir de aqulla. De esta manera llega a ser histricamente una
totalidad. El devenir hacia esa totalidad constituye un momento de su proceso, de su desarrollo. Por otra parte, cuando en el
interior de una sociedad las modernas relaciones de produccin,
vale decir el capital, se han desarrollado hasta su plena totalidad, y esta sociedad se ha apoderado de un nuevo terreno,
como por ejemplo en las colonias, la misma, y principalmente
su representante, el capitalista, se encuentra con que, en ausencia del trabajo asalariado, su capital cesa de ser capital, y con
que uno de los supuestos de ste no es tan slo la propiedad de
la tierra en general, sino la moderna propiedad de la tierra;
propiedad de la tierra que, en cuanto renta capitalizada, es ms
cara y en cuanto tal excluye la utilizacin directa de la tierra
por los individuos. De ah la teora de Wakefield 140 sobre las
colonias, aplicada prcticamente por el gobierno ingls en Australia. La propiedad de la tierra se encarece aqu artificialmente
para transformar a los trabajadores en asalariados, hacer que el
capital opere como tal y as volver productiva la nueva colonia;
en ella debe desarrollarse la riqueza, en lugar de emplearla,
como en Amrica, para su entrega transitoria a los asalariados.
La teora de Wakefield es tremendamente importante para la
comprensin correcta de la moderna propiedad de 1a tierra. El
capital en cuanto creador de la renta del suelo, se reduce a la
produccin del trabajo asalariado como su fundamento creador
universal. El capital surge de la circulacin y pone al trabajo
como trabajo asalariado; se constituye de esta manera y se
desarrolla como un todo y pone a la propiedad de la tierra
como su condicin y al mismo tiempo como su anttesis. Se
[190] deja ver, empero, que con ello slo ha creado al trabajo
asalariado como su supuesto universal. Es necesario considerar a
sta aparte, pues. Por otro lado, la propiedad moderna de la
tierra se manifiesta de la manera ms imponente en el proceso
del clearing of estates 141 y en la transformacin de los

Vase nota de la pgina

196

221

--~----

trabajadores rurales en asalariados. Doble transicin, pues, en el


trabajo asalariado. Esto en cuanto al aspecto positivo. El negativo, luego que el capital ha puesto la propiedad de la tierra, y
con ello su objetivo doble: 1) Agricultura industrial y, con ella,
desarrollo de la fuerza productiva de la tierra; 2) Trabajo
asalariado es decir dominacin del capital en general sobre la
campaa;' la existencia de la propiedad misma de la tierra se
considera como una manifestacin puramente transitoria, necesaria en cuanto accin del capital sobre las viejas relaciones de
propiedad de la tierra, y como un producto de la disolucin de
esas relaciones; pero en cuanto tal, una vez alcanzado ese
objetivo, la propiedad de la tierra no constituye otra cosa que
una traba para el beneficio, en absoluto es necesario para la
produccin. El capital, pues, procura disolver la propiedad de la
tierra en cuanto propiedad privada y transferirla al estado. Este
es el aspecto negativo. Transformar internamente toda esa
sociedad en capitalistas y asalariados. Cuando el capital ha
llegado a este punto, tambin el trabajo asalariado ha ido tan
lejos que por un lado intenta, de la misma manera que el
burgus, quitar de en medio a los terratenientes como superfetacin, y ello con vistas a que se simplifique la relacin, se
reduzcan los impuestos, etc.; por el otro lado, para ponerse a
salvo del trabajo asalariado y convertirse en productor independiente -para el uso directo- exige el parcelamiento de la gran
propiedad de la tierra. De modo que a la propiedad de la tierra
se la niega desde dos lados; la negacin por parte del capital es
tan slo modificacin formal, con vistas a su dominacin exclusiva. (Renta del suelo como la renta (impuesto) general del
estado, de tal manera que la sociedad burguesa reproduce de
otro modo el sistema medieval, pero como cabal negacin del
mismo.) La negacin por parte del trabajo asalariado es meramente una negacin encubierta del capital, y por ende tambin
ck s mismo. Se la debe considerar ahora, pues, como autnoma respecto del capital. De esta manera hay una doble transicin: 1) Transicin positiva a partir de la moderna propiedad
de la tierra, o del capital por medio de la propiedad de la tierra,
1hacia] el trabajo asalariado general; 2) transicin negativa:
negacin de la propiedad de la tierra por el capital, o sea, pues,
negacin del valor autnomo por el capital, o sea negacin del
capital por s mismo. Pero la negacin de ste es el trabrzjo
asalariado. Acto continuo, negacin de la propiedad de la tierra
y mediante aqulla, negacin del capital por parte del trabajo
asalariado. V ale decir, el trabajo asalariado procura ponerse
rnmo independiente.]]

222

[191]

El capital - Cuaderno 11

Capital y moderna propiedadk-la tie"a

223

[[El mercado, que al principio apareca en la economa como


determinacin abstracta, adquiere dimensiones totales. En primer trmino, el mercado monetario. Este abarca el mercado de
cambios; en general el mercado de prstamos; por tanto comercio del dinero, mercado de los metales preciosos. Como mercado de prstamos monetarios, se presenta por un lado como
bancos, for instance de descuento, para lo cual descuentan:
loan-market, billbrokersb, etc.; pero tambin, ms adelante,
como mercado de todos los ttulos que producen inters:
fundsc del estado y share marketd . Los ltimos se dividen en
varios grupos importantes (en primer lugar las sharese de los
propios institutos monetarios; bank shares; joint-stock bank
shares' ; shares de los medios de comunicacin (railway shares9
las ms importantes; canal shares; steam navigation shares, telegraph shares, omnibus shares)h shares de enterprisesi industriales generales (mining sharesl las principales). Luego elementos
generales de abastecimiento (gas shares, shares de alcantarillado
y agua corriente). Otras mil cosas bajo el rubro varios. Para la
conservacin de las mercancas (dock sharesk, etc.). Varios
hasta el infinito, como las enterprises por acciones, compafias
industriales o comerciales. Por ltimo, como afianzamiento del
conjunto, insurance shares 1 de todo tipo). As como el merca
do, en lneas generales, se divide en home market y foreign
market 11 , el mercado interno a su vez se divide en market of
home shares, nati.onal funds, etc., y foreign funds, foreign
shares, etc.m En ngor, este desarrollo corresponde al mercado
mundial, que no slo es el mercado interno en relacin a todos
los foreign markets que existen fuera de l, sino al mismo
tiempo el mercado interno de todos los foreign markets como
partes componentes a su vez del home market. La concentracin del mercado monetario en una sede principal dentro de un
pas, mientras que los dems mercados se distribuyen ms de
acuerdo con la divisin del trabajo; aunque tambin en este
caso, gran concentracin en la capital, si sta es al mismo
tiempo un puerto de exportacin. -Los mercados diferentes
del mercado monetario son en primer trmino tan diferentes

como productos y ramas de produccin existan, y constituyen


usimismo mercados diferentes. Los principales mercados de estos productos diferentes forman centros que, o lo son respecto
o la importacin o la exportacin, o porque son centros de una
produccin determinada, o. lugares de abastecimiento directo
de tales centros. Estos mercados, empero, pasan de la mera
diversidad a una divisin ms o menos orgnica, que necesariamente se realiza con arreglo a los elementos fundamentales del
capital: mercado de productos y mercado de materias primas.
El instrumento de produccin en cuanto tal no forma mercado
especial alguno; como tal, existe principalmente y por vez [192]
primera en las materias no elaboradas, que se venden como medio
de produccin; despus, en los metales, particularmente. ya que
(~stos excluyen toda idea de consumo directo, y luego en productos como el carbn, el aceite, las sustancias qumicas, destinadas
a desaparecer en su calidad de medios accesorios de la produccin.
Lo mismo con los colores, la madera, drugs, etc. Segn ello:
l. Productos. l) Mercado cerea/ero, con sus diversas subdivisiones. Por ejemplo, mercado de seeds: arroz, tapioca, papas, etc. Muy importante econmicamente; al mismo tiempo
mercado para la produccin y para el consumo directo. 2)
Colonial produce-marketc. Caf, t, cacao, azcar; spiceSI (pimienta. tabaco, pimienta de Jamaica, cinnamon, cassia lignea,
cloves,e ginger, mace, nutmegs, etc.)' ; 3) Frutas. Almonds, currants, figs, plums, prunes, raisins, oranges, lemons, etc. Molasses9 (para la produccin, etc.); 4) Provisions. Butter; cheese,
bacon, hams; lard; pork; beefh (ahumada), pescado, etc. Spirifsl. Vino, ron, cerveza, etc. 11. Productos sin elaborar. l) Las
materias primas de la industria mecnica. Lino; camo; algodn; seda; lana; pieles; cueros; gutapercha, etc. 2) Materias
primas de la industria qumica. Potasa, salitre; trementina; nitral of soda, etc. 111. Materias primas que al mismo tiempo
son instrumentos de produccin. Metales (cobre, hierro, estai'i.o,
zinc, plomo, acero, etc.), madera. Wood. Timberi. Maderas
tintreas. Madera para construcciones navales, etc. Medios de
produccin y materias primas accesorios. Drugs y dyesk. (Co-

Por ejemplo.- b Mercado crediticio, corredores de cambios.- e Fondos (pblicos).- d Mercado de acciones, bolsa de valores.- e Acciones.- t Acciones bancarias;
cciones del capital social de un banco.- 9 Acciones ferrocarrileras.- h Acciones de
canales, acciones de navegacin a vapor, acciones de telgrafos, acciones de compaas de mnibus.- i Empresas.- i Acciones mineras.- k Acciones portuarias.- 1 Acciones de compaas de seguros.- 11 Mercado interno y mercado exterior.- m Mercado
de acciones nacionales, fondos pblicos, etc., y valores extranjeros, acciones extranjeras, etc.

a Drogas.- b Semillas, granos.- e Mercado de productos coloniales.- d Especias.e "cloves"; en edic. 1939, "gloves" ("guantes"). t Canela, caafstula, clavos de
olor, jenjibre, macis, nuez moscada, etc.- 9 Almendras, pasas de Corinto, higos,
ciruelas, pasas de ciruelas, uvas, naranjas, limones, etc. Melaza.- h Comestibles. Manteca; queso, tocino, jamn, manteca de cerdo, carne de cerdo, carne de vaca.- 1 Bebidas espirituosas.- J Madera y lea. Madera de construccin.- k Drogas (o productos farmacuticos) y tinturas

224

El capital - 'ademo II

chenille, ndigu, etc. Alquitrn. Sebo. Aceites. Carbn, etc.).


Cada producto, naturalmente, tiene que ir al mercado; pero los
mercados realmente grandes, a diferencia del comercio al por
menor, los constituyen solamente los grandes productos de
consumo (econmicamente importantes slo los mercados cerealero, del t, del azcar, el mercado del caf (el mercado de
vinos en cierta m~di~a, y el de las bebidas espirituosas en
g~neral) o los conshtmdos por las materias primas de la industna: mercado lanero, de la seda, maderero, de los metales,
etc.). En qu lugar debe introducirse la categora abstracta del
mercado, ya se encontrar. l]
lnte.r~am~ip entre el capital .Y el trabajo. Salario por piezas.Partic1pac1on d~l o~rero asalanado .en la riqueza general, determinada solo cuantitativamente.- Equivalente del obrero, dinero. Por
lo tanto, enfrentado como opuesto al capital.- Pero objetivo de
su i~tercam~io, sa!!sfaccin de su neeesidad. Dinero, para l slo
medio de cuculac10n.- Ahorro, el renunciamiento como medio
de enriquecimiento del obrero.- Carencia de valor y desvalorizacin del obrero condicin del capital.

El intercambio del obrero con el capitalista es un intercambio simple; cada uno obtiene un equivalente; el uno, dinero, el
otro, una mercanca cuyo precio es exactamente igual al dinero
[193] pagado por ella; lo que el capitalista obtiene en este intercambio simple es un valor de uso: disposicin del trabajo ajeno.
Por parte del obrero -y steb es el intercambio en el que
aparece como vendedor- es evident que a l la determinacin
formal de la relacin le interesa tan poco como al comprador
de cualquier otra mercanca, de un valor de uso, el uso que el
c<;>mpr~~?r haga de la !11ercanca vendida. Lo que vende es la
d1spos1c1on de su trabajo, el cual es un trabajo determinado
determinada pericia, etctera.
'
Es co.mpletamente indiferente lo que haga el capitalista con
su trabajo, aunque, desde luego, slo pueda usarlo conforme a
la .determinacin de ste y el disponer del obrero se limite
mcamente a un trabajo determinado y a una disposicin
temporalme~te dete'!'linada de ese trabajo (tanto y tanto tiempo de trabajo). El sistema de pago por piezas sin duda introduce la apariencia de que el obrero recibe cierta part~ en el
producto. Pero se trata tan slo de otra forma de medir el
tiempo (en vez de decir: t trabajas doce horas se dice: recibes
tanto por p~eza, esto es, medimos por la canidad de los productos el tiempo que has trabajado); esto nada tiene que
ver con el tratamiento de la relacin general. Si el capitalista se

Cochinilla.- b "dies", edic.

1939, "Dienst" ("servicio")

Intercambio entre capital y trabajo

225

conformara con la mera facultad de disposicin, sin hacer


trabajar realmente al obrero, por ejemplo para tener su tiaoajo
como una reserva, etc., o para despojar a su competidor de la
fucultad de disposicin (as como, pongamos por caso los
directores de espectculos contratan canfllfltes por una sea~on,
no para hacerlas cantar, sino para que np canten en una sala
competidora), el intercambio se habra tealizado plenamente.
Con el dinero el obrero recibe .ciertamente el valor de cambio,
la frmula universal de la riqueza en una cantidad determinada,
y el ms o el menos que reciba, le proporciona una particiwcin mayor o menor en la riqueza universal. El modo en que
se determine ese ms o ese menos, en que se mida la cantidad
de dinero que recibe, depende tan poco de la relacin general,
que no se le puede desarrollar a partir de la misma en cuanto
tal. Hablando en trminos generales, el valor de cambio de su
mercanca slo puede ser determinado no por la forma en que
el comprador usa su mercanca, sino por la cantidad de trabajo
objetivado que existe en ella; o sea, en este caso, por la
cantidad de trabajo que cuesta producir al propio obrero. El
valor de uso, en efecto, que ofrece el obrero, existe nicamente
~orno facultad, como capacidad de su constitucin corporal;
fuera de la misma no tiene existencia alguna. El trabajo objetivado, que es necesario tanto para conservar corporalmente la
sustancia universal en la que existe la facultad de trabajo del
obrero, o sea este mismo, como para modificar esta sustancia
universal coh vistas al desarrollo de su facultad particular, es el
trabajo objetivado en la sustancia. Este trabajo mide en general
la cantidad del valor, la suma de dinero, que el obrero recibe
en el intercambio. El anlisis ulterior de cmo se mide el
salario, al igual que todas las dems mercancas, por el tiempo
de trabajo necesario para producir al obrero en cuanto tal an
no viene al caso. En la circulacin, si cambio una merc~nca
por ~inero y con ste compro una mercanca y satisfago mi
necesidad, el acto se ha agotado. Lo mismo ocurre con el
obrero. Pero el mismo tiene la posibilidad de recomenzar ese
acto, ya qe su constitucin corporal es la fuente de la que su
valor de uso -hasta un momento determinado, hasta que se
consume- surge siempre de nuevo y se enfrenta permanentemente al capital, para comenzar una vez ms el mismo intercambio. Como cualquier otro individuo presente como sujeto
en la circulacin, el obrero es poseedor de un valor de uso; lo

Temporada

226

El capital - 01aderno JI

cambia por dinero, la forma universal de la riqueza, pero slo


para cambiar a ste a su vez por mercancas como objetos de
su consumo directo, como medios para la satisfaccin de sus
necesidades. Como el obrero cambia su valor de uso por la
forma universal de la riqueza, se convierte en copartcipe del
disfrute de la riqueza universal, hasta el lmite de su equivalente (un lmite cuantitativo, que por cierto se transforma en
uno cualitativo, como en todo intercambio). El obrero, sin
embargo, no est ligado a objetos particulares, ni a un modo
particular de la satisfaccin. No est excluido cualitativamente ... de la esfera de sus disfrutes, sino slo cuantitativamente.
Ello lo diferencia del esclavo, del siervo de la gleba, etc. El
consumo, certain ly, reacta sobre la produccin misma; pero
esta retroaccin no afecta al obrero en su intercambio, as
como tampo co a cualquier otro vendedor de una mercanca;
ms bien, desde el punto de vista de la circulacin simple -y
por ahora no hay ante nosotros ninguna otra relacin desarro
llada- , est al margen de la relacin econmica. Pero inciden-talmente se puede observar, desde ya, que la relativa limitacin
-slo cuantitativa, no cualitativa, y slo puesta por la cantidad- de la esfera que abarcan los disfrutes de los obreros, les
concede tambin como consumidores una importancia completamente diferente, en cuanto agentes de la produc cin, a la que
tienen y tenan por ejemplo en la Antigedad, la Edad Media o
en Asia (en el anlisis ulterior del capital habr que ponde rar
ms de cerca la relacin entre el consumo y la produccin).
Pero esto, como hemos dicho, an no tiene nada que hacer
aqu. Del mismo modo, al recibir el obrero el equivalente bajo
la forma del dinero, bajo la forma de la riqueza universal, se
enfrenta al capitalista como igual a ste, tal cual sucede con
[19s) cualquier otro partici pante en el intercambio; por lo menos
en
apariencia. En fact, esta igualdad ya se halla alterada porque su
relacin como obrero con el capitalista, como valor de uso en la
forma especficamente diferente del valor de cambio, en contraposicin con el valor puesto en cuanto valor, est presupuesta para
este intercambio aparentemente simple; porque el obrero se encuentra ya en una relacin determinada econmicamente de otra
manera; exterio r a la del i!ltercambio, en la cual es indiferente la
ndole del valor de uso, el valor de uso particular de la mercanca en cuanto tal. Esa apariencia existe empero como
ilusin por parte del obrero, y en cierta medida por la otra
a Ciertamente

Intercambio entre capital y trabajo

227

parte y por ende modifica tambin esencialmente su relacin,' con respecto a la de los trab.ajadores en otro~ modos
de produccin social. Pero lo esencial es que para e_I el objeto del intercambio es la satisfac~in de su necesi.dad. El
objeto de su intercambio es objeto drre~to d~ la necesida~, no
el valor de cambio en cuanto tal. Recibe dmer~>, ~or cierto.
pero slo en su determi.na_cin c?m~ moneda, solo ~n cuanto
intermediacin que se ehmma a si misma y desapa.reee. Lo que
intercambia, por ende, no ~s el _valor. de cambio, no es la
riqueza, sino medios de subsistencia, obj~tos para mante ner _s~
condicin vital satisfaccin de sus necesidades en general, fisicas sociales ;te. Se trata de determinado equivalente en medio's de subsistencia, de trabajo objetivado, medido por los
costos de produccin de su trabajo. Lo que el obrero vende, es
la disposicin de su trabajo. Por otra parte, es verd~d que
incluso en la circulacin simple la moneda llega a ser dmero Y
que, por ende, al recibir moneda en el, intercambio, el. ~brero
puede transformarla en dinero, acum~!andola, etc., retir~ndola
de la circulacin la moneda queda fija como forma umversal
de la riqueza, y' no como medio de ca~~io efmero. En este
sentido se podra decir, pues, que el objetivo d~! obrero en su
intercambio con el capital -y por lo tanto tamb~en el .pro~ucto
del intercambio para l- no es el medio de subsistencia, smo ~a
riqueza; no un valor de uso particular, sino el valor
cambio
en cuanto tal. As como la riqueza en general solo puede
aparecer como produc to de la circulacin _simple, en, la que ~e
intercambian equivalentes, el obrero, segun esto, sol.o po?~ia
convertir el valor de cambio de su propio pro_ducto si sacnfic~
la satisfaccin sustancial a la forma de la riqueza; o .sea, ~i,
media nte la abstinencia, el ahorro y apretndose el cmt~ron
retira de la circulacin para su consumo menos de lo~ bienes
que entrega a ella. Es sta la nica forma posi~le ~e ennquec~rse puesta por la propia circulacin. El renunciamien~o. ademas,
podra presentarse tambin bajo una forma ms ~ctiva, que no
est puesta en la circulacin simple y que con~iste en g.ue el
obrero se prive del descanso en grado mayor aun, se pnve en
general de su ser en cuanto separado de su ser como trabaja~or, [196]
y en lo posible sea slo un trabajador; o sea que renueve n:ias .
menud o el acto del intercambio, o lo prolongue cuantitativamente es decir mediante la diligencia 142 De modo que en
la sociectad de h~y se formula la demanda de la diligencia, Y

?e

a "Auch", edic. 1939, "noch" ("an")

228

El capital - Olademo JI

particularm ente tambin la del ahorro, la de la abstinencia, no


a los capitalistas, sino a los obreros, y precisamente la formulan
los capitalistas. La sociedad actual form~la justame~te l~ exigencia paradojal de que quien debe practicar la abstmencta, es
aqul para el cual el objeto del intercambi<;> son los me~ios d~
subsistencia, no aquel para el cual ese obJeto es el ennquecimiento. Todos los economista s modernos responsables 143 han
abandonado el error de que los capitalistas realmente habran
"practicado la abstinencia " -merced a la cual habran llegado a
ser capitalistas -, postulado y representac in que en general
slo tuvieron sentido en los lejanos tiempos en que el capital se
constituy a partir de las relaciones feudales, etc. Los obreros
deben ahorrar, y se hace mucho ruido con las cajas de ahorro,
etc. (Hasta los economista s admiten, respecto a estas ltimas,
que su verdadero objetivo tampoco es la riqueza, sino una
distribucin ms racional de los gastos, de tal suerte que en la
vejez, o cuando sobrevienen enfer!Iledades, crisis, etc., esos
obreros no dependan de los hospicios, del estado, de la mendicidad (en una palabra, que vegeten a expensas de sus bolsillos, que sean una carga para la propia clase trab~ja?ora,
nunca para los capitalistas); ahorran, pues, para los capitalistas;
para stos, los costos de produccin _de los obreros disminu"
yen). Ningn economista negar que si los obreros, en general,
o sea en cuanto obreros (lo que haga o pueda hacer el obrero
individual a diferencia de su genus, justamente slo puede
existir co~o excepcin, no como regla, ya que no est co~
prendido en la determinac in de la propia relacin), vale decrr
como regla cumplen esas demandas (al margen del dao que
infligiran al consumo general -la prdida sera enorme-, por
ende tambin a la produccin , por tanto tambin a la cantidad
y el volumen de los intercambio s que podran realizar con el
capital, por tanto a s mismos como trabajadore s), aplicaran
un medio que, terminantem ente, negara su propio fin. Ell?s se
tendran que degradar al nivel de irlandeses, de los asalanados
para los cuales el mnimo ms bestial de necesidades, de medios
de subsistencia. se presenta como el nico objeto y fin de su
intercambio con el capital. Al fijar como su objetivo la riqueza,
en lugar del valor de uso, el obrero no slo no lograra riqueza alguna, sino que en el negocio perdera adems el valor
de uso. Como regle., en efecto, el mximo de diligencia, de trabajo,
y el mnimo de consumo -y ste constituye el mximo de su

Gnero

Intercambio entre capital y trabajo

229

renunciami ento y de su obtencin de dinero- no pueden llevar (191]


a otra cosa que no sea a que el obrero reciba por un mxirpo
de trabajo un mnimo de salario. Merced al esfuerzo, s?}
lograra disminuir el nivel general de los .costos de produ~c10n
de su propio trabajo, y con ello el precw general del mismo.
Unicamente como excepcin el obrero, merced a la fuerza de
voluntad, fuerza fsica y resistencia, tacaera, etc., puede
lransforn1ar su moneda en dinero, como excepcin respecto a
su clase y a las condiciones generales de su existencia. Si to~os
o la mayora trabajan con la mxima diligenci~ (en
me~tda
en que en la industria moderna en general se deJe la diligencia a
criterio de los obreros, lo que no es el caso en las ramas
productivas ms importante s y desarrolladas), con ello _no aumentan el valor de su mercanca, sino solamente su cant!dad, Y
por tanto las exigencias que se les plantear~ ellos en tai:i~o
valor de uso. Si todos ahorran, se produc!fa una reduccion
general del salario hasta el nivel correspond iente, ya que ~l
ahorro general mostrar al capitalista que en general el salano
est muy alto, que los obreros reciben por su mercanc~, por la
capacidad de disponer de su tra?ajo, 1!'!s q~e su eqmvalente ;
precisamen te la esencia de la crrculacion simple_
en esta
relacin se encuentran los obreros respecto al cap1tahsta- consiste en que nadie lanza a la circulacin ms de lo que retira;
pero, a su vez, slo se p1;1ede retir~r de ella l que ~~ ella se ha
echado. Un obrero individual solo puede ser d11lgente por
encima del nivel, ms de lo que tiene que serlo para vivir comp
obrero, si otro est por debajo del nivel, es ms per~z?so; sl0
puede ahorrar, si otro y porque otro derroc~~ El maxm~o que,
trmino medio, puede lograr con su espmtu ahorrativo, es
poder soportar mejor la compensacin d~ lo.s p_reci~s -al~os y
bajos, el ciclo de los mismos-; o .s~a, ~1stnbmr mas, racionalmente sus disfrutes, pero no adqmrrr nqueza. Y es esta, tambin. la verdadera exigencia de los capitalistas. Durante el
perodo de buenos negocios, los obreros deben ahorrar lo
suficiente como para poder vivir ms o menos en el ~al
perodo, soportar el short time. o l~ rebaja ~e los salanos.
(En ese caso bajaran aun ms.) Es decrr la c~n~1gna de q.ue los
obreros deben mantenerse siempre en un mmimo de disfrute
vital y aliviarles las crisis a los capitalistas. Reducirs~ a simples
mquinas de trabajo y, en lo posible, pagar su prop10 tear and
wearb 144 . Dejando de lado la bestializacin pura a la que esto

!.

-r

a Pcr odo en que escasea el trabajo.-

Desgaste, deterioro

230

El capital - Oladerno 11

conduce -bestializaci n que imposibilita incluso el mero esfuerzo en pos de la riqueza en su forma universal, como dinero,
como dinero acumulado-; dejando de lado que la participacin
del obrero en disfrutes superiores, incluso espirituales -la agitacin en favor de sus propios intereses, el suscribirse a peridicos, asistir a conferencias, educar a los hijos, formar sus gustos,
etc., la nica participacin suya en la civilizacin, participacin
[198] que lo distingue del esclavo- slo es posible econmicamente si
ampla la esfera de sus disfrutes durante la poca de los buenos
negocios, esto es, en el perodo en que hasta cierto punto es
posible el ahorro; [dejando] de lado todo ello, si ahorra ascticamente acumula primas para el lumpemproletariado, los rufianes, etc., que aumentaran en proporcin a la demanda. Si sus
ahorros van a parar a las alcancas de las cajas oficiales de
ahorros, stas le pagan un inters mnimo, a fin de que los
capitalistas obtengan grandes intereses de sus ahorros o que el
estado se atiborre, con lo cual meramente lo que ha hecho es
aumentar el poder de sus enemigos y su propia dependencia.
Slo podr conservar y hacer fructificar sus ahorros si los
coloca en bancos, etc., de suerte que cuando llegan los tiempos
de crisis perder sus depsitos, mientras que en los perodos de
prosperidad habr renunciado enteramente, para aumentar el
poder del capital, a .disfrutar de la vida. En cualquier caso,
habr ahorrado para el capital, no para s mismo.
Por lo dems -en la medida en que todo eso no es mero
palabrero de la "filantropa" burguesa, que en sustancia consiste en alimentar a los obreros con "deseos piadosos"--, cada
capitalista, ciertamente, exige a sus obreros que ahorren, pero
slo a los suyos, porque se le contraponen como obreros; bien
que se cuida de exigirlo al resto del mundo de los obreros, ya
que stos se le contraponen como consumidores. In spite de
todas las frases "piadosas", recurre a todos los medios para
incitarlos a consumir, para prestar a sus mercancas nuevos
atractivos, para hacerles creer que tienen nuevas necesidades,
etc. Precisamente este aspecto de la relacin entre el capital y
el trabajo constituye un elemento fundamental de civilizacin;
sobre l se basa la justificacin histrica, pero tambin el poder
actual del capital. (Desarrollar esta relacin entre produccin y
consumo en: Capital y .beneficio, etc.) (o tambin en la Acumulacin y competencia de los capitales.) Todas estas consideraciones, empero, son exotricas, aunque oportunas para mosa A pesar

Intercambio entre capital y trabajo

231

trar cmo las demandas de la hipcrita filantropa burguesa se


disuelven de por s y confirman precisamente lo que debieran
refutar, o sea que el obrero, en su intercambio con el capital,
se encuentra en una relacin de circulacin simple y por ende
no recibe riqueza, sino nicamente medis de subsistencia,
valores de uso para el consumo directo. Como la demanda
contradice la relacin misma, surge de la simple reflexin que si
el ahorro del obrero no ha de quedar en mero producto de la
circulacin -dinero puesto al margen, que slo puede realizarse
cuando, tarde o temprano, se le cambie por el contenido
sustancial de la riqueza, los disfrutes-, el propio dinero acumulado debe convertirse en capital, esto es, comprar trabajo,
vincularse con trabajo como valor de uso. (En la seccin del
salario deber hablarse de la reciente demanda, formulada a [199
veces con fatuidad, de conceder a los obreros cierta participacin en los beneficios; en cuanto prima' especial slo como
excepcin a la regla puede alcanzar su objetivo, e in fact se
limita tambin, en la prctica digna de mencin, a la compra de
tal o cual overlookera, etc., en inters del patrn y contra el
inters de su clase, o a dependientes de comercio, etc., en
suma, a personas que ya no son simples obreros, o sea tampoco
a l:i relacin general, o es una manera especial de estafar a los
trabajadores y de retenerles una parte de su salario bajo la
forma precaria de un beneficio dependiente de la situacin del
1lL"l!Dcio.145) Por ende, la demanda del ahorro supone a su vez
un~ trabajo que no es capital, y supone que el trabajo se ha.
convertido en su contrario: el no-trabajo. Para convertirse en
capital. supone que el trabajo se enfrenta como no-capital al
capital; o sea que la anttesis, que deba ser abolida en un
punto, se restaura en otro punto. De mod<_> que si _en la
relacin original el objeto y el producto del mtercamb10 del
obrero -como producto del intercambio simple no puede ser
ningn otro producto-- no fuera el valor de uso, los medios de
subsistencia, la satisfaccin de las necesidades directas, el retirar
de l:i circulacin el equivalente que se ha introducido en ella,
para elimi.narlo mediante el consumo, el trabajo se presentara
ante el capital no como trabajo, no como no-capital, sino como
capitel. Pero el capital tampoco puede enfrentarse al capital, si
al capital no se le enfrenta el trabajo, ya que el capital slo es
capital como no-trabajo, en esta relacin antittica. En tal caso
el concepto y la relacin del capital mismo quedaran destrui-

Sobrcst~nte,

contramaestre, capataz

232

El capital - CUaderno 11

dos. No puede negarse, certainly, que existen situaciones en las


que propietarios que trabajan ellos mismos intercambian entre
s. Pero tales situaciones no son las situaciones de Ja sociedad
en las cual~~ existe el capital como tal, desarrollado; son eliminadas tamb1en en todos los aspectos por el desarrollo de aqul
Como . capital, slo puede ponerse al poner al trabajo com~
no-cap1tal, c_omo valor de uso puro. (En cuanto esclavo, el
t!abajador. tiene . vazor de cambio, un valor; como trabajador
hbre no tiene. mngun v~lor; sino_ que solamente la disposicin
S?bre su trabajo, por el mtercamb10 que se opera con l mismo,
tiene valor. E_I ob_rero se contrapone al capitalista no como
valor ~e cambio, s1,no que es el capitalista quien se contrapone
a. ~quel en. tal caracter. Su carencia de valor y su desvaloriza[200] czon . Cot_lshtuyen la premisa del capital y la condicin del
trabajo_ lzbre en general. Linguet 146 tiene a esto por un retroceso; olvida que con ello se pone al trabajador formalmente como
persona que au.~ al i:narge? de su trabajo es algo para s misma
Y CU_Ya _expres!on vital solo . se enajena como medio para su
prop1~ vida. Mientras el trabajador en cuanto tal tiene valor de
cambw, el capital industrial en cuanto tal no puede existir 0
sea, en ~ene_ral, no puede existir el capital desarrollado. A ~te,
el trabajo tt~ne que contraponrsele como puro valor de uso,
que su ;>rop10 poseedor ofrece, como mercanca, por su valor
d~ cambzo, [la moneda], que por cierto en las manos del obrero
solo ~lega .a ser real en su determinacin como medio de
cambio universal; caso contrario, desaparece.) Well. De modo
q~e el .?bre~o se encu_entra nicamentt: en la relacin de Ja
crrculacion simple, del mtercambio simple, y slo recibe moneda por el _valor de uso de s mismo; medios de subsistencia,
pero me_diatamente_. Esta forma de la mediacin es, como
hemos visto, esencial y caracterstica de la relacin. Que el
obrero pueda pasar a la transformacin de la moneda en diner?, al .~orr<?, demuestra tan slo que su relacin es Ja de Ja
c1Tculac1on s1m~I~; puede ahorrar ms o menos, pero no puede
pasar de, esto; unicame?te puede realizar lo ahorrado si ampla
momentanean~ente el cJrculo de sus disfrutes. Pero lo importante -y lo que mfluye en la determinacin de la relacin misma~s que ei:i la m~dida en _que el dinero es el producto de su
mtercambw, la nqueza universal, en cuanto ilusin lo estimula
lo hace laborioso. Al mismo tiempo, a ello se deb~ que no sl~
formalmente ... un margen de albedro para Ja realiz [ ... ]

Falta la pgina siguiente. Se interrumpe el cuaderno 11

233

El capital respecto al obrero

El capital, respecto al obrero, slo violencia objetiva. Sin valor


personal.- Diferente de la prestacin de servicios.- Finalidad del
obrero en el intercambio con el capital.- Consumo. Tiene que
comenzar siempre de nuevo: trabajo como capital del obrero.
(Capacidad de trabajo como capital! ) - Salario no productivo.

[... ] es proceso del mismo sujeto; por ejemplo, la sustancia


del ojo es el capital de la vista, etc. Semejantes frases literarias,
que, con arreglo a una analoga cualquiera, clasifican todo
dentro de todo, pueden hasta parecer ingeniosas cuando son
dichas por primera vez, y tanto ms cuanto ms identifiquen
cosas contradictorias entre s. Repetidas, e incluso con presuncin, repetidas como apotegmas de valor cientfico, son tout [201:
bonnementb necias. Slo buenas para cndidos literatos y charlatanes visionarios, que enchastran todas las ciencias con su
empalagosa mierda. Que el trabajo es siempre una fuente del
intercambio para el obrero, en tanto ste se halle capacitado
para el trabajo -es decir, no del intercambio sin ms ni ms,
sino del intercambio con el capital-, se funda en la determinacin conceptual de que el obrero slo vende la disposicin
transitoria de su capacidad de trabajo. El obrero puede, por
ende, recomenzar siempre el intercambio no bien haya ingerido
el volumen correspondiente de sustancia para poder reproducir
nuevamente su manifestacin vital. Los sicofantes de la economa burguesa, que ven todo pintado de rosa, en lugar de
asombrarse de que el obrero subsista -o sea que pueda repetir
a diario ciertos procesos vitales despus de haber dormido y
comido- y en vez de considerar esto como un gran mrito del
capital respecto al obrero, debieran centrar ms bien su atencin en el hecho de que el obrero, tras un trabajo siempre
repetido, slo tiene, para el intercambio, su trabajo vivo y
directo. La propia repeticin, in fact, es slo aparente. Lo que
intercambia con el capital es toda su capacidad de trabajo, que
gasta, sayc, en 20 aos. En lugar de pagrsela de una sola vez, el
capital lo hace por do.sis, a medida que el obrero la pone a su
disposicin, digamos semanalmente. Esto no modifica para nada
la naturaleza de la relacin, ni justifica, aun menos, la conclusin segn la cual, por tener que dormir el obrero 1O a 12

Lo que sigue es la continuacin de la pgina que falta,


del cuaderno anterior (11), cuyo contenido se indica en el
recomienza en la pgina 8 del cuaderno 111. Las primeras
ensayo sobre Bastiat y Carey que publicamos en el vol. 11 de
pechanamente.- e Digamos

ya mencionada, del final


epgrafe. El manuscrito
7 pginas contienen el
los Grundrisse.- b Cam-

234

El capital - OuJdemo ///

horas antes de estar en condiciones de reiniciar su trabajo ~ su


intercambio con el capital, el trabajo constitu ye su capital 47 .
Por consiguiente, lo que aqu se concibe como capital, in fact,
es la traba, la interrup cin de su trabajo, el hecho de que el
obrero no es ningn perpetuu m mobile. La lucha por el bill de
las diez horas, etc., demuest ra que el capitalista lo que ms
anhela es que el obrero disipe, lo ms posible y sin interrupcin, sus dosis de fuerza vital. Llegamos ahora al segundo
proceso, que forma la relacin entre el capital y el trabajo
despus de este intercam bio. Slo queremo s agregar an, que
los mismos econom istas enuncian as la frase arriba mencionada: que el salario no es productivo. Ser producti vo significa
para ellos, of course, producti vo de riqueza. Como el salario es
el product o del intercambio entre el obrero y el capital -y el
nico product o que es puesto en este acto mismo- , esos
economistas convienen en que el obrero en tal intercam bio no
produce riqueza alguna: ni para el capitalista, pues para ste el
pago de dinero por un valor de uso -pago que en esta relacin
constitu ye la nica funcin del capital- significa una cesin de
[202] riqueza, no una creacin de la misma, por lo cual procura pagar
lo menos posible; ni para el obrero, pues el salario slo le
proporc iona a ste, en mayor o menor grado, medios de subsistencia, satisfaccin de necesidades individuales, pero nunca la
forma universal de la riqueza, nunca riqueza. Tampoc o se la
puede proporci onar, ya que el contenid o de la mercanc a que
vende [el obrero] de ninguna manera est por encima de las
leyes generales de circulacin, [esto es:] a travs del valor por
l puesto en circulacin, obtener, mediant e la moneda , un
equivalente en otro valor de uso, al que consume. Una operacin de esta ndole, of course, nunca puede enriquec er a su
ejecutan te, sino que al fin del proceso tiene que llevarlo de
nuevo exactam ente al punto donde se encontra ba al principio.
Ello, como hemos visto, no excluye, sino que ms bien supone
que el crculo de sus satisfacciones directas sea capaz de cierto
estrecha miento o ampliaciones. Por otra parte, si el capitalista
-que en este intercam bio an no est puesto como capitalista,
sino solamen te como dinero- repitiera siempre de nuevo este
acto, su dinero pronto sera comido por el obrero y lo derrochara en una serie de otros disfrutes, pantalon es remenda dos,
botines lustrado s, en suma: prestacio nes de servicios recibidas.
En todo caso, la repetici n de esta operaci n se medira exacDesde luego

Intercambio entre capital Y trabajo

235

tumente por el lmite de su bolsa. Tal repetici n no lo enriquecera ms que el dpense de dinero en otros valores de .uso
pura su apreciada persona, todos los cuales, como es sabido,
nuda le aportan, sino que le cuestan.
El intercambio entre el capital y el trabajo correspon~; a la
circulacin simple. No enriquece al obn:ro.- La s~parac1on ~e~
trabajo y la propiedad, supuesto de este mtercamb1 0.- T~baJo.
pobreza absoluta como objeto, posibilida~ gen~ral de la nq~eza
como sujeto.- El trabajo se contrapone, sm caracter determmado particular, al capital.

Como en la relacin entr~ el trabaj9 y el capital, Y asimismo


esta primera relacin ~el mterca~b1? entre ambos, el obrero
compra el valor de cambio y el capitahsta. el valor de uso -con
to cual el trabajo no se contrapo ne al capital como 'fn valor de
uso, sino como el valor .de uso por. a_nto.nomasia-, puede
resultar extrao que el capital deba rec1brr nqueza Y el trabajador slo un valor de uso que desaparece en el consumo .. [[ En
la medida en que ello se refiere al capitalista, no exam1i:ia~lo
hasta el segundo proceso. ]] Esto se presenta com<;> una dialectica que se transform a precisamente en lo contrari o de lo que
se debiera esperar. Considerndolo ms ~ fondo, tenemo~ que
en el proceso de intercam bio el trabajad~r que c~mbia . ~
mercanca pasa por la forma M-D-D -M. S1 en la crrc~la~i~n
de ta mercanc a se parte del valor de uso en cuanto prmc1p_10 [203]
del cambio, necesariamente se arriba de nuevo a la mercanc ia,
proceso en el cual el. dinero ~lo se pre~enta co.mo mon~d~, Y
como medio de cambio constitu ye tan solo una mtermediac1on
transitoria; pero la mercanc a en cuanto tal.' una .vez que ha
recorrido su rbita, es consumi da como objeto drrecto de la
necesidad. Por otra parte, el capital represen ta D-M-M -D: el
moment o contrapu esto.
.
La disociacin entre la propiedad y el trabao se presenta
como ley necesaria de este intercamb~o entre el capital ~ el
trabajo. El trabajo, puesto como no-capital en cuanto tal, es. l)
Trabajo no-objetivado, concebido negativamen.te .<aun en el caso
de ser objetivo; lo no-objetivo en forma objehya). En cuanto
tal, es no-materia prima, no-instr umento de traba~o, no-prodl;lcto
en bruto: el trabajo disociado de tod?s .l~s medios de t~abaj? Y
objetos de trabajo, de toda su objetlVldad; el trabajo vivo,
l.!11

Ga~to,

desembolso

236

El capital - Olademo 111

exist~nte _como abstraccin de estos aspectos de su realidad


efectiva (igualmente no-valor); este despojamiento total esta
d_esnudez de t_oda objetivi~ad, esta existencia puramente ;ubjettva del trabajo. El trabajo como miseria absoluta: la miseria
no. c?mo carenc~a, sino como exclusin plena de la riquez~
objetiva. O tambin -en cuanto es el no-valor existente, y por
ello un valor de uso puramente objetivo, que existe sin mediacin, esta objetividad puede ser solamente una [objetividad] no
sel?ar~da de la perso~a: sol~men~e una [objetividad] que
c?mcide con su mmediata existencia corprea. Como la objetiyidad . es puramente inmediata, es, asimismo, no-objetividad
mmediata. En otras palabras: una objetividad que de ningn
modo est al margen de la existencia inmediata del individuo
mismo. 2) Trabajo no-objetivado, no valor, concebido positivar:zente: o negatividad que se relaciona consigo misma; es la
exist~ncia no-objetivada, es decir inobjetiva, o sea subjetiva, del
trabajo mismo. El trabajo no como objeto, sino como actividad; no como auto valor, sino como la fuente viva del valor. La
riqueza universal, respecto al capital, en el cual existe objetivamente, como :ealidad, como posibilidad universal del mismo
posibilidad que se preserva en la accin en cuanto tal. No es e~
absoluto una contradiccin afirmar, pues, que el trabajo por un
lad~ .~s la m~seria absoluta_ como objeto, y por otro es la
pos1b1l1dad universal de la riqueza como sujeto y como actividad; o ms bien, que ambos lados de esta tesis absolutamente
contradictoria se condicionan recprocamente y derivan de Ja
naturaleza del trabajo, ya que ste, como anttesis como existencia contradictoria del capital, est presupuesto por el capital
y, por, ot.ra parte, presupone a su vez al capital.
[204]
El ultimo punto sobre el cual debe llamarse la atencin en
lo to.cante al trabajo que se contrapone al capital, es que' [el
trabajo] como aq~el valor de uso que se contrapone al dinero
puesto como c~pltal, no e_s tal o cual trabajo, sino el trabajo
por antonomasia, el trabajo abstracto: absolutamente indiferente ~nte s~ carcter determinado particular, pero capaz de
cualq~11er caracter determinado. A la sustancia particular que
constituye un capital. determinado, tiene que corresponder,
deS<_le luego, el trabajo en cuanto particular. Pero como el
c_apital en cuanto ~al es indiferente respecto a toda particulan~ad de su sustancia -tanto en calidad de totalidad plena de la
misma, como en. cuanto abstraccin de todas sus particularid~des-, el . trabajo contrapuesto a l posee subjetivamente la
misma plemtud .Y abstraccin en s. En el trabajo corporativo,
artesanal, por ejemplo -en el cual el propio capital tiene an

El proceso del trabajo

237

unu forma limitada, todava completamente sumergida en determinada sustancia o sea, que an no es capital propiamente
dicho- tambin ~I trabajo se presenta como sumergido an en su
cnrcte~ determinado particular; no en la plenitud y abst~ac
dn no como el trabajo, tal cual ste se enfrenta al capital.
Vote' decir que si bien el trabajo, en cada caso singular, es un
lrabajo determinado, el capital se puede contrapo~er a todo
trabajo determinado; la totalidad. de todos los trabajps se contrupone ovveL, y resulta fortmto exacta.mente c~al de ellos
Kc te enfrenta. Por otra parte, el trabajador mismo es abPIC>lutamente indiferente respecto al carcter determinado de
su trabajo; para l, ste carece en cuanto tal de inters, salvo,
nicamente, por ser trabajo en general y, como tal, valor de
uso para el capital. Ser titular del trabajo en cua~to tal -o
!!CU. del trabajo como valor de uso para el capital- const lt uye, pues, la caracterstica econmica del obrero: es
r 1hrcro en oposicin al c~pitalista. No es sta la. caracted stica del artesano, del miembro de una corporacin, etc.,
cuyo carcter econmico se funda en el carcter de.terminado
de su trabajo y en la relacin con un ma~stro determm~do_, etc.
Esta relacin econmica -la caracterstica que el capitalista Y
t'I obrero presentan como extremos de una relacin de producdn- se desarrolla por consiguiente con tanta ms pureza y
adecuacin, cuanto ms pierde el trabajo todo carc,ter artesanal; su destreza particular se convierte cada yez mas e~ ~go
abstracto, indiferente, y se vuelve, ms y mas, una act_lVl~ad
p"ramente abstracta, puramente me_cnica, y. ~or ende mdifercnte indiferente ante su forma particular; actlVldad meramente
/orm~I. o, lo que es lo mismo, meramente sustan~ial, actividad
en general, indiferente respecto a la forma. Aqui se muestra
nuevamente, pues, cmo la determinacin _parti~ular de la ~ela
cin de produccin, de la categora -aqm capital y trabajo-_,
se vuelve por primera vez autntica _con el desarr?llo de de~ermi
nudo modo material de la produccion y un estadio determmado
clel desarrollo de las fuerzas productivas industriales. (Desarro- [2os]
llar este punto separadamente, en est~ rela~in, m~s adelante,
pues aqu est puesto ya en la relacion misma: mi~ntras ~ue
en las determinaciones abstractas valor de cambio, circulacion,
dinero, encaja mejor en nuestra reflexin subjetiva.)
El proceso de trabajo, incorporado al capital (capital Y
capitalista).

2) Llegamos ahora a la segunda fase del proceso. El nter-

238

5
[20 ]

El capital - 04aderno 1/1

cambio entre el capital o capitalista y el obrero est ahora


te~inado, en. la medida en que se trata en general del proceso
del i~tercambzo. Pasamos ahora a la relacin del capital con el
trabaj? en cuanto valor de uso del primero. El trabajo no es
tan solo el valor de uso enfrentado al capital sino que es el
valor de uso del capital mismo. Como no-ser d~ los valores en
cuanto objetivados, el trabajo es su ser en cuanto noobj.e~ivados, su ser ideal: la posibilidad de los valores, y como
actmdad, lo que pone los valores. Frente al capital, el trabajo
es la mera forma abstracta, la mera posibilidad de la actividad
que pone los valores, la cual slo existe como capacidad, como
facultad, en la constitucin corporal del obrero. Pero llevado
a una actividad real por medio del contacto con el capital -por
s slo, como es inobjetivo, no puede llegar a aqulla- se
convierte en u~a activid~d. productiva, real, que pone valdres.
Respecto al capital, la actmdad puede consistir nicamente en la
reproduccin de aqul, en la conservacin y aumento del capital como el valor !ea/ y eficaz, no del valor meramente supuesto, como en el dmero en cuanto tal. Mediante el intercambio
con el obrero, el capital se ha apropiado del trabajo mismo
ste se .ha .convertid<; en uno de sus elementos y opera ahora:
como v1ta~1dad fruchfera, sobre la objetividad del capital, meramente existente y por lo tanto muerta. El capital es dinero
(valor de cambio puesto para s). Pero ya- no es dinero como
s':1stancia particular, y por tanto excluida de las dems sustancias de los valores de cambio que existen junto a ella, sino que
al recibir su determinacin ideal existe en todas las sustancias
en los valores de cambio de toda forma y modo de existenci~
d~l trabaj? objetiva~o. En la medida en que el capital, como
d~er? existente bajo todas las formas particulares del trabajo
objebv~do, ~ntra a~ora en el proceso con el trabajo no objetivado, smo vivo, existente como proceso y acto, en esa medida
hay que diferenciar cualitativamente la sustancia que compone
al capital, de la forma bajo la cual se presenta ahora tambin
c<?m? tr.~bajo. Es en el proceso de esta diferenciacin y de la
ehmmac1on y superacin de la misma, donde el capital mismo
se tran.forma en proceso. El trabajo es la levadura que, echada
al . cap~tal, lo hace entrar en fermentacin. Por una parte, la
objetmdad de que se compone el capital debe ser elaborada
vale. ~e~ir, consumid~ por el trabajo; por la otra, la mer~
subjetividad del trabajo en cuanto forma pura debe ser eliminada Y ~~perada, as~ como objetivada en el material del capital.
La. relac1on del capital, conforme a su contenido con el trabajo, o sea la del trabajo objetivado con el trab~jo vivo -en

239

El proceso de trabajo

esta relacin donde el capital se presenta de manera


el trabajo, es su existencia pasiva, en cuanto

~asiva ~nte

sust~~cia

particular, la que respecto al trabajo aparece., como actm~ad formativa - nicamente puede ser la relac1on del trabajo con su
objetividad, con su sustancia. (Lo que habr que desarrollar ya
en el primer captulo, el cual debe anteceder l [del] valor ~e
t.:ambio y ocuparse de la pr?duccin e1_1 gen~ra~.) Con el trabajo
rnmo actividad la sustancia, el trabajo objetivado, solamente
tiene dos relaciones: la de la materia prima, es decir la de la
sustancia amorfa, del simple material para la actividad formativa y finalista del trabajo, y la del instrumento de trabaj<;>.. del
medio objetivo por s mismo, merced al ~ual la actm.dad
subjetiva interpone entre s misma y el objeto, otro. objeto
t.:omo su mediador. La determinacin como producto, mtrodudda aqu por los economistas, en cuanto determinac~n diferente de la materia prima y el instrumento de trabajo, nada
tiene que hacer aqu todava. El producto se presenta como
resultado, no como supuesto del proceso entre el contenido
pasivo del capital y el trabajo como actividad. Como supues~o,
l'I producto no es una relacin del objeto con el tr~bajo,
diferente de la materia prima y el instrumento de trabajo, ya
que estos ltimos, por ser en s sustanc!a de valores, s?n ya
trabajo objetivado, productos. La sustanc1~ del valor ~e nm~u!l
modo es la sustancia natural particular, smo el trabajo objetivado. Este mismo se presenta de nuevo, con relacin al trabajo
~ivo, como materia prima e instrumento de trabajo. Considerado en s mismo, el simple acto de la produccin hace que e!
instrumento de trabajo y la materia prima parezcan como s1
hubiesen sido simplemente encontrados en la natt~~aleza, de tal
manera que habra bastado meramente ~on apropiarselo_s, ? sea
r..:onvertirlos en objeto y medio del trabajo, lo cual en s1 mismo
no constituye un proceso del trabajo. Frente a ellos, pues, el
woducto se presenta como cualitativame~te dif~rente y es
producto no slo como re~ulta~o del trabaj? reahza~o .con. _el
instrumento sobre la materia, smo como primera ob1et1vacwn
del trabajo paralelamente a ellos. Como partes componentes d.el
c<1ritaL empero. la materia prima y el instrumento de trabajo
mismos ya son trabajo objetivado, o sea, producto. Esto no
agota an la relacin. Efectivamente, por ejempl? e~ la P.ro- [201]
duccin en la que no existen valores de cambio ru capital
algu1~0, el producto del trabajo puede llegar a ser medio y
objeto de un nuevo trabajo. Verbigracia en la agricultura que
produce exclusivamente con vistas al valor de uso. El arco del
cazador, la red del pescador, en suma, las situaciones ms

240

El capital - Oladerno JI/

primitivas presup onen el producto que deja de ser tenido por


produc to y se transfo rma en materia prima o, ms aun, en
instrumento de produccin, pues ste es, bien mirado, la primer a
forma especfica bajo la cual el produc to se presen ta como medio
de reprod uccin . Esta relacin, pues, de ningn modo agota la
vinculacin en la cual la materia prima y el instrumento de trabajo entran en escena como mome ntos del capital mismo. Por lo
dems, los econom istas introd ucen el producto como tercer elemento de la sustancia del capital , en otra relaci n compl etamen te
diferen te. Es el produc to, en la medida en que tiene la determ inacin de salir tanto del proceso de produc cin como de la circulacin y de ser objeto directo del consum o individual, lo que
Cherbuliez 148 llamaba appro vision nemen t. O sea, los produc tos
que estn presup uestos para que el obrero viva como obrero y
est en condiciones de vivir durant e la produc cin, antes de
que se cree un nuevo produc to. Que el capitalista posee esta
facultad, est implc ito en el hecho de que todo elemen to del
capital es dinero y, como tal, como forma universal de la
riqueza, puede transformarse sin ms ni ms en la sustancia de
la misma, en objeto de consum o. El approvisionnement de
economistas, pues, se refiere tan slo a los obrero s; o sea eslos
el
dinero bajo la forma de objeto s de consum o, el dinero ~xpre
sado como valor de uso, que los obreros reciben del capitalista
en el acto del interca mbio entre uno y otros. Pero esto corresponde al primer acto. An no corres ponde tratar aqu la
relacin entre el primer acto y el segundo. La nica escisin
puesta por el propio proces o de produc cin es la escisin
originaria puesta por la diferen cia misma entre el trabajo objetivado y el trabajo vivo, esto es, entre la materia prima y el
instrumento de trabajo. Que los econom istas entrem ezclen estas
determ inacio nes no tiene nada de particu lar, ya que deben
embar ullar los dos elemen tos de la relacin entre el capital y el
trabajo y no les est permit ido recono cer su diferencia especfica.
Ahora bien: la materi a prima se consum e al ser modifi cada,
formad a por el trabajo , y el instrum ento de trabajo se consum e

al se!, desgastad.o, utiliza do en ese proceso. Por otra parte,


tamb1en el trabajo se consum e al ser aplicado, puesto en movimiento , con lo cual se gasta cierta cantidad de fuerza muscular
[2oa] etc., del obrero , agotn dolo. Pero el trabajo no slo
se consu:
me, sino que, al mismo tiempo , se fija, se materializa, al pasar

Aprovisionamiento, medios de subsistencia

El procellO de trabajo

241

de la forma de la actividad a la del objeto ; en cuanto t_ransformacin en objeto modifica su propia figura y se convierte,
d~ actividad que e;a, en ser. El trmin o del proceso ~s el
/Jroducto, en el cual la materi a prima _se presen ta com? .l~gada
ni trabajo, y el instrum ento de trabajo , de mer~ pos1bihdad,
deviene realidad al convertirse en verd~?ero m~d~ador de~ t~a
hitjo, con lo cual, emper o, por su rela~1on ,mec~mca ? qmm1c
con el material de trabajo, es consum ido el mismo incluso _ena
u
11 forma esttic a. Los tres mome ntos del proces o, el materi al,
t"I instrum ento y el trabajo , convergen en u~ re~ltado neutro :
el producto. En el produc to se rep~?ducen s1m~ltaneamente los
mome ntos del proces o de producc1on consum td?s ~n su transcurso. El proceso entero se. presen ta, por consigmente, coi:no
mnsum o productivo, es decrr, c~m? c<;>!1sumo que !1. term~na
11i en la nada, ni en la mera subjetlvac1on de ~o objetiv o, smo
que l mismo es puesto , finalmente,_ com_o obeto. El consum o
110 es mero consum o de lo sustancial, smo
c~msumo de~ c_onsumo mismo; en la eliminacin de lo sustancial, [es] el~mrna
dn de esta eliminacin y por tanto puesta de lo sustancial. La
uctividad formativa consume el objeto y se consu!lle a s
misma pero consum e solame nte la forma dada del objeto para
ponerl~ en una nueva forma. o~jetiva, y se c~~sume a s misma
nicam ente en su forma subjetiva como actividad. Consume lo
objetivo del objeto -la indiferencia respec to a l~ f~rma- Y lo
subjetivo de la actividad; forma el uno, maten ahza la otra.
Como producto, emper o, el resulta do del proceso de produc cin es valor de uso.
Si consideramos el resulta do obteni do hasta el mome nto,
tenemo s que:
.
.,
Primero: Por medio de la apropiac1on, de la rnco~:p
orac1on
del trabajo en el capital ste entra en fermentac1on Y se
transforma en proceso, en 'proceso de prod':'cci?n, en el cu~l el
capital, como totalid ad plena, com? tral;>aj? vivo, _se relaciona
consigo mismo no slo como trabajo obj~tlvado,_ smo, por ser
objetiv ado [como ] mero objeto del trabajo (el dmero , esto es,
el acto de' la compr a de la capacidad de dispon er del obrero ,
se
presen ta aqu slo como un medio de origina r este proces o, no
como un mome nto de s mismo).
Segundo: En la circulacin simple la sustancia de la l!lerc~.n
ca y del dinero era indifer ente respec to a la ?etermm~c1on
formal, vale decir, siempre y cua~do la _mercancia y el dmero
siguieran siendo mome ntos de la crrculac1n. En lo to.~ante a s.u
sustancia la merca nca quedab a al marge n d~ la relac10!1 economica como objeto de consum o (de la necesidad); el dinero , en

242

El capital - aiademo 111

13: medida en. que su forma se volva autnoma, se relacionaba


aun con la crrculacin, pero slo negativamente y no era otra
c~sa que esta relacin ~egativa. Fijado para s, se disolva del
nusmo i;iodo ~n matenalidad muerta, dejaba de ser dinero.
Merc~ncia Y dm~ro er3:n, una y otro, expresiones del valor de
catnb10 Y se diferenciaban tan slo como valor de cambio
universal Y particular. Esta misma diferencia era a su vez
meramente imaginada, ya que en la circulacin r~al se nter~
cam~iaban ambas determinaciones; considerados separadamente.
el d~nero. era una mercanca particular, y la mercanca, como
prec10, dmero universal. La diferencia era slo formal. Cada
uno estaba puesto solamente en una de las determinaciones
porque y en la medida en que no estaba puesto en la otra. Per~
a~ora, ~n .el proceso, de. produccin, el capital en cuanto sustancia se 4ist11~1gue de si mismo en cuanto forma. El capital es ambas
d_etermmac1ones a la vez y a la vez la relacin de ambas entre
si. Pero:
Te:_cero: El, capital se presentaba nicamente, an, como esta
relacio~ en._sz. Esta no est puesta an, o lo est slo bajo la
d~t~rmmac10n de los dos momentos, del sustancial. que se
dlVlde en materia (materia prima e instrumento) y forma (trabajo), Y como relacin de ambos, corno proceso real nuevamente t-'> tan slo relacin sustancial; relacin de ambos ele~entos sustanciales, 9ue constituyen el contenido del capital,
diferente de .su relacin formal en cuanto capital. Si consideramos el capital desde el ngulo en el que originariamente se
presenta en oposicin al trabajo, tendremos que en el proceso
e~, slo existencia pasiva, slo objetiva, en la cual la determinacion formal segn la cual es capital - o sea una relacin social
existente para s- est completamente extinguida. En el proceso se introduce nicamente un aspecto de su contenido -en
cu~nt.o trabajo objetivado en. ge!leral-; pero que sea trabajo
obje~iyado es comp.letament~ mdiferente para el trabajo, cuya
relacion ~on el capital constituye el proceso; es ms bien slo
como objeto, no como trabajo objetivado, que el capital entra
e1:1 el proceso,. es elaborado. El algodn que se transforma en
hilo de algodon, o el hilo de algodn que se convierte en tela
o la !ela que ll~ga a ser objeto de estampados y teidos, para e
trabajo slo existe como algodn, hilo de algodn y tela existente~. En la. medi~a. en que ellos mismos son productos del
trabajo, trabajo O~jetwa~o, no e!ltran en proceso alguno, sino
solamente como existencias materiales con determinadas propiedades naturales. A la relacin del trabajo vivo no le atae en
absoluto el modo en que esas propiedades han sido puestas en

El proceso de trabajo

243

uqucllas existencias; para ella slo .existen en la m.edida en q~e


~xisten a diferencia de ella, es decrr como sustancia de trabajo.
Esto en la medida en que se arranque del capital en su forma
nbjctiva, presupuesta al trabajo. Por otra parte, en tanto el [210]
trabajo mismo se ha convertid.o en uno de sus el~ment<;>s
objetivos mediante el intercambio con el obrero, su diferencia
1.:011 los ~lementos objetivos del capital mismo es nicamente
objetiva; los unos bajo la forma del reposo, los otros bajo la
forma de la actividad. La relacin consiste en la relacin sustandal de uno de sus elementos con el otro; pero no su propia
relacin con ambos. El capital por un lado se presenta slo
como sujeto pasivo, en el que toda relacin f?rmal ha desaparecido; por otro, se presenta como proceso Slmple de producdlm en el cual no entra el capital en cuanto tal, en cuanto
diferente de su sustancia. No se presenta ni siquiera en su
sustancia, en la que le corresponde -com? trab.ajo ?b)etivadc,
pues sta es la sustancia del valor de cambio-, si!lo umcamente
lntjo la forma de existencia natural a esta sustancia, fo.rma en la
cual se disuelve toda relacin con el valor de camb10, con el
trabajo objetivado, con el trabajo mismo como valor de uso d~l
capital; y por tanto toda relacin con el capi~al mis~o: Considerado desde este ngulo, el proceso del capital comcide con
el proceso simple de produccin en cuanto tal, en el cual su
determinacin como capital se disuelve en la forma del pro1.:cso, exactamente de la misma manera que el dinero en
cuanto dinero se haba disuelto en la forma del valor. Tal como
hemos considerado el proceso hasta aqu, el capital que existe
para s mismo -es decir el capitalista- nada tiene que hacer en
aqul. No es el capitalista lo que el trabajo consume co~o
materia prima e instrumento de trabajo. Tampoco es el capitalista el que consume, sino el trabajo. De este modo el proceso
de produccin del capital no se presenta como proc~~o ~e
produccin del capital, sino como proceso de produccion sm
ms ni ms, y, a diferencia del trabajo, el capital se presenta
tan slo .en la determinacin sustancial de materia prima e
instrumento de trabajo. Es este aspecto -que no es slo una
abstraccin arbitraria, sino una abstraccin que ocurre en el
proceso mismo-, el que fijan los economistas para presentar al
capital como elemento indispensable de todo proceso ~e produccin. Incurren en ello, naturalmente, porque se olvidan de
prestar atencin a su comportamiento como capital durante este
proceso.
Debe llamarse la atencin en este lugar respecto a un elemento que no surge aqu sola y principalmente desde el punto de

244

El capital - Otademo JI/

vista de la observacin, sino que est puesto en la relacin


econmica misma. En el primer acto, en el intercambio entre el
capital y el trabajo, el trabajo en cuanto tal, existente para s,
entra en escena necesariamente como obrero. Otro tanto ocurre
aqu en el segundo proceso: el capital en general est puesto en
cuanto valor existente para s, egosta, por as decirlo (a lo que
en el dinero sol~mente se tenda). Pero el capital que existe
149
. Los socialistas dicen, ciertamente,
[211 J para s es el capitalista
que necesitamos capital pero no a los capitalistas. El capital
aparece aqu como una mera cosa, no como relacin de produccin que, reflejada en s misma, es justamente el capitalista.
Puedo, por cierto, separar de este capitalista individual el capital y transferirlo a otro. Pero al perder el capital, pierde la
cualidad de ser capitalista. El capital, por consiguiente, es
perfectamente separable de tal o cual capitalista, pero no del
capitalista que en cuanto tal se contrapone al obrero. De igual
modo, el obrero individual tambin puede dejar de ser el
ser-para-s del trabajo: puede heredar dinero, robarlo, etc. Pero
entonces deja de ser obrero. Como obrero, es solamente el
trabajo que existe para s. (Desarrollar esto ms adelante).
El proceso de produccin como contenido del capital. - Trabajo productivo e improductivo (trabajo productivo es el
que produce capital). - El obrero se comporta con su trabajo como [con] un valor de cambip, el capitalista como
[con] un valor de uso, etc. -- El obrero enajena el trabajo
como fuerza productiva de la riqueza. (El capital se lo
apropia en cuanto tal.) - Transformacin del trabajo en
capital, cte. Sismondi, Cherbuliez, Say, Ricardo, Proudhon,
etctera

Al trmino del proceso no puede surgir nada que, al principio del mismo, no apareciera como premisa y condicin suyas.
Por otra parte, sin embargo, debe tambin surgir todo lo que
all estaba presupuesto. Por consiguiente, si al trmino del
proceso de produccin comenzado bajo el supuesto del capital,
ste, como relacin formal, parece haber desaparecido al final,
ello puede haber ocurrido nicamente porque se pasaron por
alto los hilos invisibles que cruzan por el proceso. Consideremos, pues, este aspecto.
El primer resultado por tanto, es ste:
ex) mediante la incorporacin del trabajo al capital, ste se
vuelve proceso de produccin; pero en primer trmino proceso
de produccin material; proceso de produccin en general, de
a En el ms.: "porque se pasaron por alto de los ... "

El proceao de prod1>ccin

245

tul suerte que el proceso de produccin del capital no se


diferencia del proceso de produccin material. en .general.. Su
Jcterminacin formal queda completamente extmgmd~. ~abien
do intercambiado el capital una parte de ~ . ser obJetI~o por
trabajo, su propia existencia objetiva. se diyide en objeto Y
trnbajo la relacin entre ambos constituye el proceso de producci~ o, ms exactamente, el proceso de (fabajo. Con lo cual
d proceso de trabajo -que debido a su caracter abstracto, a su
sustancialidad pura, es inherente a to~as las formas de produccin por igual - como punto de partida puesto antes del valor
Sl' presenta nuevamente dentro del capital, como un proc:eso
~uc ocurre dentro de ~~ sustanc~a, q~e constituye su contemdo.
(Se ver que tambien en el mtenor del pr.~:>ee~? de produccin mismo, esta desaparicin de la determznacwn formal es
.
slo aparente.)
En la medida en que el capital es valor -sm embargo como
proceso se presenta, al principio, bajo la fo~i;na de proces<?
simple de produccin, de proceso. de produc~io~ que n? esta
puesto en ningn carcter determmado economzco .particular,
del proceso de produccin en general-, puede. decirse que el
capital se transforma en producto o que es mstrumento de
trabajo o incluso materia prima del trabajo. Lo cual d_epen~e de
cul sea el aspecto particular del proceso de produccion simple
que se examine (proceso que, en cuanto .tal, Y. como lo h~mos
visto de ninguna manera presupone capital, smo que es mhen:.nt~ a todos los modos de produccin). Si, a ms de esto, se
concibe al capital como uno de sus aspee.tos, como el que se
contrapone al trabajo en cuanto sustancia o mera~ente en
cuanto medio, se puede decir con razn que el .capital no, es
productivo*, porque, por consiguiente, se le considera tan solo
Del anlisis de los diversos aspectos del capital mismo, tiene que
desprenderse qu cosa es trabajo productivo o no, un punto. en ~orno al
cual se ha <lisputado hasta el cansancio desde que Adam Smzth hizo ~sta
distincin. Trabajo productivo es nicamente aquel q~e produce capital.
.,No es absurdo, pregunta por ejemplo el seor Semo.r (o cosa po~ el
estilo), que el fabricante de pianos deba ser un traba/ad?r produ,ct1vo,
pero no as el pianista, aunque sin el piani~ta el pian_o sena un
nonsens? l so . Pero as es, exactamente. El fabncante de pUUlos repn~;
duce capital; el pianista cambia su trabajo solamente por un revenue.

a Desatino, despropsito.-

Rdito

[212]

246
[213 ]

El capital - Cuaderno ///

como el objeto o materia contrapues to al trabajo, meramente


como algo pasivo. Por el contrario, lo real es que el capital no
se presenta como uno de sus aspectos, o como diferencia de un
aspecto consigo mismo, ni como mero resultado (producto),
sino como el proceso de produccin simple; o sea que ste se
presenta ahora como el contenido en automovim iento del capital.
{3) Considerar ahora el aspecto de la determinac in formal,
tal como se conserva y modifica en el proceso de produccin .
Como valor de uso el trabajo existe nicamente para el
capital, y es el valor de uso del capital mismo, es decir, la
actividad mediadora a travs de la cual el capital se valoriza. El
.(-

Pero el pianista produce msica y satisface nuestro sentido musical, no


produce, entonces, en cierta manera? 1n fact, lo hace: su trabajo produce
algo, pero no por ello es trabajo productivo en sentido econmico, del
mismo modo que no es productivo el trabajo del orate que produce
fantasmagoras. Slo es productivo el trabajo si produce su propio contrario. Es por eso que otros economistas hacen que el llamado trabajador
improductivo sea indirectamente productivo. Por ejemplo, el pianista, estimula la produccin, en parte al imprimir ms vigor y vitalidad a nuestra
individualidad, o tambin en el sentido vulgar de que despierta una m.t:eva
necesidad, para cuya satisfaccin se aplica ms diligencia en la produccin
material directa. Con ello se admite ya que slo es productivo el trabajo
que produce capital, y por tanto que el trabajo que no lo hace, por til
que pueda ser -del mismo modo puede ser daino- no es productivo
para la capitalizacin, hence es trabajo improductivo. Otros economistas
aducen que la distincin entre productivo e improductivo debe referirse
no a la produccin, sino al consumo. Quite the contraryb. El productor
de tabaco es productivo aunque el consumo de tabaco sea improductivo .
La produccin para el consumo improductivo es quite as productive as
that for productive consumption ; always supposed that it produces or
reproduces capital. "Producthe labourer he that directly augments his
master's weal!h",c dice por ello, con toda razn, Malthus (Xd, 40) 151 ;
por lo menos con razn en un aspecto. La expreSin es demasiado abstracta, ya que en esta formulacin se aplica igualmente al esclavo. La
master's wealth, en lo que toca al obrero, es la forma de la riqueza misma
en su relacin con el trabajo, el capital. Productive labourer he that directly augments capitale .
a Por tanto.- b Todo lo contrario.- e Tan productiva como la produccin
para el consumo productivo; siempre y cuando produzca o reproduzca capital.
"Trabajador productivo es el que aumenta directamente la riqueza de su amo".
d "X", edic. 1939, IX.- e Trabajador productivo es el que directamente aumenta el
capital

El proceso de produccin

247

capital, en la medida en que reproduce y aumenta su valor, es


d valor de cambio autnomo (el dinero) como proceso, como
proceso de la valorizacin. El trabajo, por tanto, no existe
como valor de uso para el obrero; para l no existe, pues, como
fuerza productiva de la riqu:za, como medio ? como actividad
del enriquecim iento. El trabajador aporta trabajo como valor de
uso en el intercambio con el capital, que se le enfrenta as no
como capital, sino como dinero. El capital .como capital existe
tun slo, con respecto al obrero, por medio del ~onsumo ~e
trabajo, que en un principio est al margen de este intercamb10
y es independie nte del capital. El trabajo, valor de uso para el
capital, es mero valor de cambio para el obr.ero; valor de
rnmbio existente. En cuanto tal, es puesto, mediante su venta
por dinero, en el acto del intercambio con el capital. El valor
de uso de una cosa no incumbe a su vendedor en cuanto tal,
sino slo a sus compradore s. _La cualidad Que ~iene el sali.tre de
poder ser utilizado para la polvera no determina el precio del
salitre sino que este precio se determina por los costos de
produ~cin del mismo salitre, por la cantidad de trabajo objetivado en l. En la circulacin, a la cual los valores de uso entran
como precios, su valor no resulta de la circulacin, aunque
aqul solamente se realiza e.n sta; el. valor le :st pres11;puesto y
se realiza nicamente mediante el mtercamb10 por dmero. De
esta suerte el trabajo, vendido como valor de uso al capital por [214]
el obrero, es para ste su valor de cambio, el valor que l
quiere realizar, pero que ya ha sido determinad o antes del acto
de este intercambio , presupuesto a ste como condicin; determinado como el valor de cualquier otra mercanca por la oferta
y la demanda o, en general, nico caso con el .9-ue aqu
tenemos que habrnoslas, [por] los costos de produccion , por l~
cantidad de trabajo objetivado mediante la cual se ha producido la capacidad de trabajo del obrero, trabajo, pues, que ~ecibe
esa capacidad en calidad de equivalente. El valor de. camb10 d_el
trabajo, cuya realizacin ocurre en el proceso del mterc~mb10
con el capitalista, est por tanto presupuesto, predetermi nad?,
y experiment a slo la modif~cacin formal que cada. pr~~10
puesto de manera solamente ideal soporta por su r~ahzac10n.
Est~ no es determinad o por el valor de uso del trabajo. Para el
obrero mismo el trabajo slo tiene valor de uso, en tanto es
i1a/or de cambio y no en tanto produce valores de cambio. Para
el capital, el trabajo slo tiene valor de c~mbio en la medida en
que es valor de uso. El trabajo no .es valor de uso -en c~anto
diferenciado de su valor de cambio- para el obrero mismo,
sino solamente para el capital. El obrero, pues, cambia el

248

El capital - Cuaderno III

trabajo como valor de cambio simple, predeterminad o, determinado por un proceso pasado -cambia el trabajo mismo como
trabajo objetivado, pero slo en la medida en que ste objetiva
ya una cantidad determinada de trabajo, o sea que su equivalente est ya medido, dado-; el capital cambia el trabajo como
trabajo vivo, como la fuerza productiva general de la riqueza; la
actividad acrecentadora de la riqueza. Es claro que el trabajador
no puede enriquecerse mediante este intercambio, puesto que,
as como Esa vendi su primogenitura por un plato de lentejas, l cede su fuerza creadora por la capacidad de trabajo
como magnitud existente. Ms bien tiene que empobrecerse,
como lo veremos ms adelante, ya que la fuerza creadora de su
trabajo en cuanto fuerza del capital, se establece frente a l
como poder ajeno. Enajena el trabajo como fuerza productiva
de la riqueza; el capital se lo apropia en cuanto tal. Por ende,
en este acto del intercambio est puesta la separacin de
trabajo y propiedad en el producto del trabajo, de trabajo y
riqueza. Lo que como resultado parece paradoja!, est contenido ya en la premisa misma. Los economistas han expresado
esto ms o menos empricament e. Frente al trabajador, la productividad de su trabajo se vuelve un poder ajeno; en general su
trabajo, en cuanto no es facultad, sino movimiento, es trabajo
real; el capital, a la inversa, se valoriZa a s mismo medianfo la
apropiacin de trabajo ajeno. (Al menos, la posibilidad de la
[215] valorizacin est puesta con ello, como resultado del intercambio entre trabajo y capital. La relacin se realiza tan slo en el
acto de produccin mismo, en el cual el capital consume
realmente el trabajo ajeno.) As como al capital se le cambia
trabajo, como valor de cambio presupuesto, por un equivalente
en dinero, ste se cambia a su vez por un equivalente en
mercanca, que se consume. En este proceso del intercambio el
trabajo no es productivo; llega a serlo tan slo para el capital;
de la circulacin slo puede extraer lo que en la misma ha
introducido, una cantidad predeterminada de mercanca, que
no es ni su propio producto ni su propio valor. Los obreros,
dice Sismondi, intercambian su trabajo por trigo y lo consumen, al paso que su trabajo "se ha convertido en capital para
su patrn". (Sismondi, Vl1 52 .) "Al intercambiar su trabajo, los
obreros lo transforman en capital" (id., VIIl 153 ). Al ceder su
trabajo al capitalista, el obrero obtiene un derecho sobre el
precio del trabajo, y no sobre el producto de este trabajo, ni
sobre el valor que le ha aadido (Cherbuliez, XXVIll 154 );
"Venta del trabajo =renuncia a todos los frutos del trabajo"
(l.c. 155 ). Todos los adelantos de la civilizacin, por consiguien-

El proceso de produccin

249

te. o en otras palabras ludo aumento de las fuerzas productivas


sociales. if you want de las fuerzas productivas del trabajo
mismo -tal como se derivan de la ciencia, los inventos, la
divisin y combinacin del trabajo, los medios de comunicacin
mejorados, creacin del mercado mundial, maquinaria, etc. - no
enriquecen al obrero sino al capital; una vez ms, slo acrecientan el poder que domina al trabajo; aumentan slo la fuerza
productiva del capital. Como el capital es la anttesis del
obrero, aumentan nicamente el poder objetiJJo sobre el trabajo. La transformacin del trabajo (como actividad viva y orientada a un fin) en capital es en s el resultado del intercambio
rntrc capital y trabajo, en la medida en que este intercambiob
otorga al capitalista el derecho de propiedad sobre el producto
del trabajo (y la direccin sobre el trabajo). Esta transformacin
sl'.110 es puesta en el proceso de produccin mismo. Por tanto, la
rnestin de si el capital es o no productivo, es absurdo. El
trabajo mismo slo es productivo al incorporarse al capital, con
lo cual el capital constituye el fundamento de la produccin y
el capitalista es, por ende, el dirigente de la produccin. La
productividad del trabajo se convierte de este modo, asimismo,
en fuerza productiva del capital, tal como el valor de cambio
general de las mercancas se fija en el dinero. El trabajo, tal
como existe para s en el obrero, en oposicin al capital; el
trabajo, pues, en su existencia inmediata, separado del capital,
;;o es productivo. Como actividad del obrero nunca llega a ser [216]
1roductivo, tampoco, ya que el trabajo nicamente entra en el
proceso simple de la circulacin, slo formalmente modificado.
Aquell1Js, pues, que demuestran que toda fuerza productiva
atribuida al capital es un desplazamiento, una trasposicin de la
/ilerza productiva del trabajo, soslayan precisamente que el
capital mismo es, en su esencia, ese desplazamiento, esa trasposicin: soslayan, tambin que el trabajo asalariado en cuanto tal
presupone el capital, y que, por ende, a su vez es tambin esa
transustanciacin; el proceso necesario que consiste en poner
sus propi~s fuerzas como ajenas al trabajador. Hacer que el
trabajo asalariado subsista y, al mismo tiempo, abolir el capital,
es, por lo tanto, una reivindicacin que se contradice y se
disuelve a s misma. Otros, e incluso economistas como por
ejemplo Ricardo 156 , Sismondi 157 , etc., afirman que slo es
productivo el trabajo, no el capital. Pero con ello dejan de
considerar al capital en su determinacin formal especfica,
a Si se quiere.- b "dieser Austausch", edic. 1939, "sie"

250

[211]

El capital - Cuaderno /JI

cc;imo una relacin de producc in que se refleja en s misma, y


piensan slo en su sustancia material, materia prima, etc. No
son, empero, los element os materiales los que convierten al
capital en capital. Por otra parte, se les ocurre que el capital
por un lado es valor, vale decir algo inmaterial, indiferente ante
su existencia material 158 As, Say: "Le capital est toujours
d'une essence irnmatrielle, puisque ce n'est pas la matiere qui
fait le capital, mais la valeur de cette matiere, valeur qui n'a
rien de corporel " (Say, 21) 159 O Sismondi: "Le capital est
une ide commerciaJeb" (Sismondi LX) 160 Pero entonce s les
viene a las mientes que el capital es una determin acin econmica muy diferente del valeur, ya que de otra manera no
tendra sentido alguno hablar del capital a diferencia del valeur,
Y aunque todos los capitales son valores, los valores como tales
an no son capital. Entonce s se retiran de nuevo a la conformacin material del capital en el seno del proceso de producc in,
como por ejemplo cuando Ricardo define el capital como
accumulated labour employed in the product ion of new labourc 161 , o sea como mero instrume nto de trabajo o material
de trabajo. En este sentido Say 162 llega a hablar del service
product if du capitald, sobre el cual se debe fundar la remuneracin de ste, como si el instrume nto de trabajo en cuanto tal
mereciera el agradecimiento del obrero, y no fuera nicamente
por medio de ste, que ese instrume nto es puesto como productivo. La autonom a del instrume nto de trabajo, vale decir
una determin acin social del mismo, o sea su determin acin
como capital, es presupuesta de esta suerte para inferir de ah
las pretensiones del capital. Lo de Proudhon: "Le capital vaut,
le travail produit e 163 ", no significa otra cosa que: el capital es
valor, y como aqu nicame nte se dice del capital que es valor,
el valor es valor (el sujeto del juicio en este caso es meramente
otro nombre para el predicado); y el trabajo produce , es actividad productiva, o sea, el trabajo es trabajo, ya que ste no
existe fuera del "produi re". Salta a la vista que estos juicios
idnticos no contiene n un fonds especial de sabidura y que, en
particular, no pueden expresar una relacin en la que el valor y
el trabajo se vinculan, en la que se relacionan y se distinguen
entre s y no estn yuxtapu estos como indifere ntes indiferen El capital est constituido siempre por un~. esencia inmaterial, puesto que no es
la materia la que hace el capital, sino el valor de esta materia, valor que nada tiene
de corpreo.- b El capital es una ideo comercial.- e Trabajo acumulado, empleado
en la produccin de nuevo trabajo.- d Ser11icio productivo del capital.- e El capital
vale, el trabajo produce

Proceso de ialorizacin

251

dados. Ya el hecho de que el trabajo se presente como sujeto


en contrapo sicin al capital -esto es, el obrero slo en la
determin acin del trabajo, y ste no es aqul mismo- debiera
hacernos abrir los ojos. Esto implica ya, al margen del capital.
una relacin, una vinculacin del obrero con su propia actividad, relacin que de ninguna manera es la "natural ", sino que
contiene ya una determin acin econmica especfica.
El capital, tal como hasta aqu lo hemos considerado, en
cuanto relacin diferent e del valor y del dinero, es el capital en
)(eneral. esto es, el compen dio de las determin aciones que
distinguen el valor en cuanto capital, del valor como mero valor
o dinero. El valor, el dinero, la circulacin, etc., los precios,
etc., estn presupuestos, igualmente el trabajo, etc. Pero no nos
ocupam os aqu ni de una forma particular del capital, ni de tal
o cu.al capital en lo que se diferencia de otros capitales diversos, etc. Asistimos al proceso de su surgimiento. Este proceso
dialctico de surgimiento constitu ye tan slo la expresin del
movimiento real en el cual el capital deviene. Las relaciones
ulteriores habr que considerarlas como desarrollo de este germen. Pero es necesario fijar la forma determin ada bajo la cual,
en cierto punto, est puesto el capital. Caso contrari o, surge la
confusin.
Proceso de ialorizacin. - (Costos de producci n).- (La surplusvatue no puede explicarse por medio del exchange. Ramsay. Ricardo.) El i.:apitalista no puede vivir de su salario,
etc. (h1ux frais de production .) La mera conservacin)'. no
reproduccin del valor, contradice la esencia del capital.

Hasta ahora hemos considerado al capital en su aspecto


material como proceso de produccin simple. Con arreglo a su
carcter determin ado formal, este proceso, empero, es un proceso de autoralorizacin. La. autovalorizacin implica tanto la
conservacin del valor presupuesto, como la reproduc cin del
mismo.
Fl valor entra en escena como sujeto. El trabajo es una [21s]
actividad orientad a a un fin, y por ende, con arreglo al aspecto
material, est presupu esto que en el proceso de producc in el
instrume nto de trabajo sea utilizado realmen te como un medio
para un fin, y que el material en bruto, como product o, haya
recibido un mayor valor de uso, mediant e el intercambio qu-

Falso~

rnstos de produi.:cin

252

El capital - Cuaderno 111

mico de sustancias o la transformacin mecnica qur el que


antes posea. Slo que este aspecto, en lo referent~ meramente
a~ valor de uso, no corresponde an al proceso de produccin
sunple. No se trata aqu -lo que ms bien est implcito.
Pr.esupuesto- de q~e se produzca. un valor de uso mayor (esto
mismo es muy relativo: s1 se transforma cereal en aguardiente el
11?-~yor valor de uso est puesto ya con respecto a la circL;la~roi:i); tampoco se ha producido ningn valor de uso mayor para el
md1v1~uo, para el productor -esto, cuando menos, es fortuito
Y no mcumbe a la relacin en cuanto tal-- sino un valor de uso
mayor para otros. De 1? que se trata, es de que se ha producido un valor de cambio mayor. En la circulacin simple el
proceso, para tal o cual mercanca, finalizaba al llegar a las
manos, como valor de uso, de su destinatario, al ser consumida.
Con ello sala de la circulacin, perda su valor de cambio en
su_ma: su dete~inaci_n formal econmica. El capital ha c0~su
m1d~ su matenal mediante el trabajo, y el trabajo lo ha hecho
m~diante el material de aqul; el capital se ha consumido a si
mismo, en. cuanto valor de uso, pero slo como valor de uso
para si mismo, en cuanto capital. Su consumo en cuanto valor
de ~so es_t comprendido aqu en la circulacin, o, ms bien, el
capital nus~o pone el comienzo de la circulacin o su trmino.
como se qmera. El consumo del valor de uso entra aqu en el
proceso econmico, porque el propio valor de uso est determinado aqu por el y~lor de ~ambio. En momento alguno del
proceso de producc1on el capital cesa de ser capital o el valor
de ser valor, Y. en cuanto tal valor de cambio. Nada es mcs
tont? que decu, com? lo hac~ el seor Proudhon 164 , que
~edrant.~ el .acto del mtercamb10, es decir, reingresando a Ja
cucul~c1on sunple, el capital pasa de producto a ser valor de
cam~10 .. Con ello seramos arro~ados nuevamente al punto de
partI~a, mcluso ~as~a el comercio de trueque directo, donde se
considera el surg1~1ento del valor de cambio a partir del product<;>; Que el capital, tras la terminacin del proceso de producc1on, luego de su consumo como valor de uso, entre 0
pued~ en}r~r nuevamente como mercanca en la circulacin,
est 1~phc1to en el hecho de estar presupuesto como valor de
cambio qu~ se conserva a s mismo. En la medida, empero, en
que el capital slo en cuanto producto se convierte de nuevo
en n:iercanca, y como mercanca en valor de cambio. recibe un
precio Y en ~ua~to tal se realiza en el dinero, en esa medida es
una merc~nc1a simple, valor de cambio en general, y como tal
(219] expuesto igua_lmente en la circulacin tanto al destino de realizarse en el dinero, como al de no realizarse en l; es decir, al

Proceso de valorizacin

253

tle que su valor de cambio llegue a ser dinero o no. Por ende,
su vafor de cambio -que anteriormente estaba puesto de manera ideal- se ha vuelto mucho ms problemtico que cuando
surgiera. E incluso ahora, cuando como valor de cambio mayor
rst puesto realmente en la circulacin, no puede originarse de
la circulacin misma, en la cual se intercambian nicamente
equivalentes, segn su determinacin simple. Si dimana de ella
como valor de cambio mayor, tiene que haber entrado como
tal.
Desde el punto de vista de la forma, el capital no consiste en
objetos de trabajo y trabajo, sino en valores y, ms exactamente, en precios. Que sus elementos de valor tengan en comn
durante el proceso de produccin diversas sustancias, no incumbe a su determinacin como valores; no se modifican por ello.
Si esos elementos, a partir de la forma del movimiento, del
proceso, al final de ste se combinan nuevamente en una forma
objetiva, inmvil, en el producto, es ste igualmente un mero
intercambio de sustancias con respecto al valor, al que no
altera. Ciertamente, las sustancias como tales han sido desinte~radas, pero no convertidas en nada, sino en una sustancia de
distinta forma. Antes se presentaban como condiciones elementales, indiferentes, del producto. Ahora son el producto. De
modo que el valor del producto slc puede ser = a la suma de
los valores materializados en los elementos sustanciales detenninados del proceso, como materia prima, instrumento de trabajo
(Y aqu se incluyen tambin las mercancas meramente instrumentales) y como trabajo mismo. La materia prima ha sido
enteramente consumida, el trabajo ha sido enteramente consumido; el instrumento solamente ha sido consumido en parte,
sigue teniendo una parte del valor del capital en el modo de
existencia determinado, propio de l ya antes del proceso. Esta
parte no viene al caso analizarla aqu, ya que no sufri ninguna
modificacin. Los diversos modos de existencia del valor eran
pura apariencia; el valor mismo constituia en su desaparicin el
ser que se mantiene igual a s mismo. El producto, considerado
como valor, desde este ngulo no es producto, sino :ms bien
valor no modificado, que se mantiene idntico a s mismo, que
slo existe en otro modo de existencia, el cual empero tambin
le es indiferente y puede ser intercambiado por dinero. El valor
del producto es= al valor de la materia prima + el valor de la
parte destruida, o sea transmitida al producto y abolida en su
forma original de instrumento de trabajo + el valor del trabajo.
O el precio del producto es igual a estos costos de produccin,
l'S decir = la suma de los precios de las mercancas consum-

254

das en el proceso de produccin. O sea, en otras palabras, que


~l l?roceso de produccin, con arreglo a su aspecto material, era
mdiferente para el valor; que, por ende, se ha mantenido
idntico a s mismo y tan slo ha adoptado otro modo de
existencia material., se ha materializado en otra sustancia y bajo
otra forma. (La forma de la sustancia no incumbe a la forma
econmica, al valor en cuanto tal.) Si el capital originariamente
era=} 00 tleros, se ha man!enido, ahora como antes, igual a
l 00 taleros, aunque los l 00 taleros en el proceso de produccin
existan como 50 tleros de algodn, 40 tleros de salario + 10
tleros de mquina de hilar, y existen ahora como hilo de
algodn con un precio de l 00 tleros. Esta reproduccin de los
.100 tle~os es una simple autoinvariabilidad, slo que ha sido
mtermediada por el proceso de produccin material. Este, por
tanto, debe continuarse hasta el producto, pues en caso contrario el algodn pierde su valor, el instrumento de trabajo ha sido
desgastado en balde, el salario pagado de gusto. La nica
condicin de la autoconservacin del valor consiste en que el
proceso de produccin sea un proceso real y total, o sea que
llegue hasta el producto. La plenitud del proceso de produccion, es decir, el hecho de que llegue hasta el producto, es
aqu, efectivamente, condicin de la autoconservacin de la
autoinvariabilidad del valor, pero esto ya est implcit~ en la
primera condicin: que el capital se convierte realmente en
valor de uso, en proceso de produccin real; por ende, en este
punto est presupuesto. Por lo dems, el proceso de produccin
slo es proceso de produccin para el capital en la medida en
que ste se conserve como valor en dicho proceso, o sea en el
producto. Por ende, es puramente analtica la tesis de que
el precio necesario = la suma de los precios de los costos de
produccin. Se trata del supuesto mismo de la produccin del
capital. Una vez el capital est puesto como l 00 tleros, como
valor simple; otra, est puesto en este proceso como suma de
precios de determinados elementos de valor de s mismo de.
termmados
por el precio de produccin mismo. El precio' del
capital, su valor expresado en dinero = al precio de su producto. Ello significa que el valor del capital como resultado
del proceso de produccin, es el mismo que tena como
supuesto de ste. Slo que durante el proceso no se mantiene ni en la simplicidad que tena al principio ni en la que

[220]

cin")

Proceso de valorizacin

El capital - Cuaderno JI/

"Produktionsprozess"; edic. 1939, "Produktionspreis" ("precio de produc-

255

recupera al final como resultado, sino que se disocia en


partes componentes cuantitativas,. por de. pronto total~ente
Indiferentes como valor del trabajo (salario), valor del mstrumento de trabajo y valor de la materia prima. An .no est
puesta ninguna otra relacin, salvo la de que e~ _valor simple se
divida numricamente en el proceso de produccion, como una
NC.~rie de valores que convergen de nuevo en la simplicidad del
producto, pero ahora como suma. La suma, e~p.e~o es = l.a
unidad originaria. Considerando el valor, aparte la dmsin cuantilutiva an no se contiene aqu diferencia alguna en la relacin
l'ntre 'las diversas cantidades de valor. El capital original era de [221]
100 tleros l 00 tleros es el producto, pero los l 00 tleros de
ahora com~ suma de 50 + 40 + l O tleros. Tambin podamos
haber considerado, al principio, los l 00 tleros como suma de
SO + 40 + l O tleros, pero de la misma suerte como una suma
de 60 + 30 + 10 tleros, etc. Que ahora se presenten como
NUma de determinadas series de unidades, se debe a que los
diversos elementos materiales en los que el capital se disoci
durante el proceso de produccin, constituan cada uno una
parte del valor de aqul, pero una parte determinada.
Ms tarde se ver que estas cantidades en las que se disoci
111 unidad originaria, mantienen entre s determinadas relaciones, pero esto an para nada nos con~_ierne aqu. En la ~e~ida
t~n que durante el proceso de produccion se pone un movimienlo en el valor mismo, ese movimiento es puramente formal Y
consiste en el siguiente acto simple: que en primer trmino el
valor existe como unidad: una cantidad determinada de unidades a la que se considera como unidad, como conjunto: capital
de l 00 tleros; en segundo lugar, que durante el proceso de
produccin esa unidad se divide en 50 tl~ros, 40 tleros }'. .1 O
tleros, divisin que es esencial en la medida en que. se utihce
material de trabajo, instrumento y trabajo en determmada cantidad, pero que aqu, con respecto a los 100 tleros, ~lo estb
presente como disociacin indiferente en diversas cantidades de
la misma unidad; por ltimo, que en el producto los l 00
tleros reaparecen como suma. El proceso nico, con respecto
ul valor, consiste en que una vez se presenta como conju!1to,
unidad otra como divisin de esta unidad en una cantidad
determinada; finalmente, como suma. Los 100 tleros que. se
presentan al final como suma, son ni ms ni menos y precisa-

"Produktionsprozess"; edic. 1939, "Produktionspreis" ("precio de produccin")


"ist'', edic. 1~39 "sind" ("estn"),

El capital - Cuaderno ///

256

mente la misma suma que al principio apareca como unidad.


La determinacin de la suma, de la adicin, deriva nicamente
de la divisin que se efectu en el acto de produccin, pero no
existe en el producto como tal. Por lo tanto, la tesis no hace
ms que afirmar que el precio del producto = precio de los
costos de produccin, o que el valor del capital = al valor del
producto; que el valor del capital se ha conservado en el acto
de produccin, y ahora se presenta como suma. Con esta mera
identidad del capital o reproduccin de su valor a travs del
proceso de produccin, no nos habramos alejado an de nuestro punto de partida. Lo que al principio exista como supuesto, existe ahora como resultado y, ciertamente, en una forma
incambiada. Es claro que los economistas no quieren decir esto,
en realidad, cuando hablan de la determinacin del precio por
los costos de produccin. De esta manera, nunca se podra
crear un valor mayor al existente originariamente; ningn valor
[222) de cambio mayor, aunque s un mayor valor de uso, del cual
no nos ocupamos en absoluto aqu. Se trata del valor de uso
del capital como tal, no del valor de uso de una mercanca.
Cuando se dice que los costos de produccin o el precio
necesario de una mercanca es = 11 O, el mismo se calcula as:
capital originario= 100 (o sea, por ejemplo, materia prima = 50;
40; instrumento = 10) + 5 o/o de inters + 5 ofo
trabajo
beneficio. Por tanto, los costos de produccin= 110, no= 100;
los costos de produccin, pues, mayores que los costos de la
produccin. De absolutamente nada sirve huir del valor de
cambio al valor de uso de la mercanca, como gustan hacer
algunos economistas. El valor de cambio, en cuanto tal, no
determina si el valor de uso como tal es ms alto o ms bajo.
Las mercancas caen a menudo por debajo de sus precios de
produccin, aunque indiscutiblemente han recibido un valor de
uso mayor del que tenan en el perodo previo a la produccin.
Es igualmente intil huir a la circulacin. Produzco por 100,
pero vendo por 11 O. "Profit is not made by exchanging. Had it
not existed before, neither could it after that transaction"
(Ramsay IX, 88) 165 Esto significa querer explicar el valor por
medio de la circulacin simple, mientras que sta, ms bien, lo
pone expresamente slo como equivalente. Empricamente, incluso, es claro que si todos venden un 10 O/o ms caro, esto es
lo mismo que si todos venden a los costos de produccin. De
este modo la plusvala sera puramente nominal, factice,b con-

a El beneficio no procede del intercambio. Si no hubiera existido antes, nunca


podra existir despus de esa transaccin. b Ficticia

Proceso de valorizacin

257

vencional, una mera frase. Y como el dinero mismo es mercanca, producto, tambin se vendera 10 O/o ms caro, o sea que
el vendedor que recibiera 11 O tleros, in facto recibira slo
1OO. (Ver Ricardo sobre el comercio exterior, al que concibe
como circulacin simple, por lo que dice: "El comercio exterior nunca puede aumentar los valores de cambio de un pas"
(Ricardo, 39, 40) 166 Las razones aducidas por l son exactamente las mismas que "demuestran" que el intercambio en
cuanto tal, la circulacin simple, y por ende el comercio en
general, caso que se le conciba en cuanto tal, nunca aumentan
los valores de cambio, nunca pueden producir valor de cambio.)
La tesis de que el precio = los costos de produccin, entonces
tendra que decir tambin: el precio de una mercanca siempre
l'S mayor que sus costos de produccin. Aparte de las simples
suma y divisin numricas, en el proceso de produccin se
agrega al valor adems el elemento formal de que sus elementos
ahora se presentan como costos de produccin, vale decir,
precisamente, que los elementos del proceso de produccin no
se conservan en su carcter determinado material, sino como
11alores que son consumidos en el modo de existencia que
tenan antes del proceso de produccin.
Por lo dems es claro que si el acto de produccin slo
consiste en la reproduccin del valor del capital, ste slo
habra experimentado una modificacin material, no econmica, y tal modificacin simple de su valor contradira su definicin. Al igual que el dinero autnomo, el capital no permanecera al margen de la circulacin, sino que adoptara la forma
de diversas mercancas, pero en vano; sera ste un proceso que
no conducira a nada, ya que a su trmino no hara ms que
presentar nuevamente una suma idntica de dinero y se habra
corrido el riesgo de salir deteriorado del acto de produccin
que puede fracasar, con lo cual el dinero renuncia a su forma
imperecedera-. Well. El proceso de produccin ha llegado a su
trmino. El producto ha vuelto a realizarse en dinero y ha
retomado su forma originaria de 100 tleros. Pero el capitalista
tambin tiene que comer y beber; no puede vivir de esta
transmutacin formal del dinero. Habra que intercambiar una
parte de los 100 tleros, no como capital sino como moneda,
por mercancas en cuanto valores de uso, y consumirla bajo
esta forma. Los 100 tleros se habran reducido a 90, y como
l'll definitiva el capitalista siempre tiene que reproducir el
rnpital bajo la forma de dinero, y precisamente de la cantidad
de dinero con la cual comenz la produccin, tendramos que
ni fin de cuentas los 100 tleros se habran consumido y el

[223

[l! 24 ]

259

El capital - Cuaderno 111

Capital que produce i1iters

capit~l desaparecido. Al capitalista empero, se le paga por L'I


trabao ~-e lanzar los l 00 tleros como capital en el proceso de

acrecentar el valor de uso; la dificultad consiste en cmo puede


crear valores de cambio mayores que los presupuestos.
Si suponemo s que el valor de cambio que el capital paga al
obrero es un equivalente exacto del valor que crea el trabajo en
el proceso de producci n, el aumento del valor de cambio sera
imposible. Lo que el trabajo en cuanto tal hubiera aportado al
proceso de producci n por encima del valor presupues to del
material en bruto y del instrumen to de trabajo, habra sido
pagado al obrero. El valor del producto mismo, en la medida
en que constituy e un excedente sobre el valor de la materia
prima y del instrumen to, le tocara en suerte al obrero; slo
que el capitalista le paga este valor en el salario, y que el
obrero se lo devuelve al capitalista en el producto.

258

produccm n, Y no por comrselos. Pero de dnde ha de proceder su pag_a? ~ su trabajo n? resulta absolutam ente intil, ya
q~~ el capita! mcluye el salar~?; o sea que los obreros podran
vivrr ~or _la simple reproducc ion de los costos de producci n, y
el ~apit~hsta no? El ~parecera entonces bajo los faux frais de
P~?ductzon. L~ cual. siempre podra ser su mrito: la reproduccion sera posible Sln l, ya que en el proceso de producci n
los obreros n~camente tra~:l~dan el valor que producen , esto es
q_ue no necesitan la relacion entera del capital para iniciar
siempre de nuevo el proceso; y en segundo lugar, no existira
fond alguno con el cual pagar su mrito, ya que el precio de
la mercanca = los costos de produccin. Si se concibiet a
empero a su tr~bajo como espe_cial, junto al y al margen del del
167 , etc.,
obrero_, a!go asi .c<?"! el trabajo de superinte ndence
entrado,
e~ capitahsta recibma co!11o ellos un salario determina
a
relacionar
se
alguno
modo
na pues ~n . su categona y . en
tampora,
enriquece
se
nunca
trabajo;
el
?!1,
como. capitalista
co, sm? que re~ibma. ,un valor. de ~ambio que tendra que
consumi~ en l~ crrculac10n. La existencia del capital, enfrentad o
al trabajo, exige que el c~p~tal que es para s, el capitalista
~orno no-obrero, pueda exis~rr, pueda vivir. Por otra parte. 'es
igualmente claro que, a partrr de las determina ciones econmicas normale~, el capital q~e slo pudiera conservar su valor. 110
l<?, conservan~. Es necesario compensar los riesgos de la producczon.. El capital debe conservarse en las fluctuaciones de los
precios. Es menester compensar la desvalorizacin del capital la
cual se efect~ constante mente por obra del aumento de' la
f1;1erza productiva. Por eso los economis tas tambin dicen triv~almente, que si no surgiera ninguna ganancia, ningn be~efi
c10, cad~, uno se comera su dinero .en vez de lanzarlo en la
produccrn n, de e~plearlo como capital. En suma, si presuponemo~ este no-valonzarse, es decir, no-reproducirse del valor del
capit~l, est presupues to ta~bin_ que el capital no es ningn
eslabon . ~eal de, la produccrnn, mnguna relacin particular de
producczon;_ ,esta pre.supuesta una situacin en la cual los costos
de _producc10n no tienen la forma del capital y el capital no
esta puesto como condicin de la produccin.
Es fcil de comprend er en qu forma el trabajo puede

Inspeccin, direccin

El capital entra en los costos de produccin como capital.


Capital que produce inters. Proudhon
UQue por costos de producci n no se entiende la suma
de los valores que entran en la producci n -incluso por los
l'Conomistas que lo afirman- , es manifiesto en el caso del
inters por el capital prestado. Este, para el capitalista industrial, se incluye directame nte entre sus gastos, entre sus reales
rnstos de producci n. El propio inters, empero, ya implica
que el capital surge de la producci n como plusvala, pues el
inters mismo es tan slo una forma de esa plusvala. Desde el
punto dL vista del prestatari o el inters entra en sus costos de
woducci n directos, lo que muestra que el capital como tal
L'ntra en los costos de producci n; el capital como tal, sin
,111bargo, no es una mera adicin de sus compone ntes de valor.
"'n d inters el capital se presenta nuevamente en la determinacin de la mercanca, pero como mercanc a especfica mente
d ifcrcnte de todas las dems; el capital como tal -no como
lllL'ra suma de valores de cambio- entra en la circulacin y se
v11l'lve mercanca. El carcter de la mercanc a misma existe
aqu como determina cin especfica, econmica, no indiferente1mnte como en la circulacin simple; ni en relacin directa con
tI trabajo, en cuanto anttesis, en cuanto valor de uso suyo,
~111110 en el capital industrial ; en el capital tal como es en sus
prximas determina ciones, originadas en la producci n y la
rirculacin. La mercanca como capital o el capital como mer,anda, pues, no se intercamb ian en la circulacin por un
l'quivalente; al.entrar en la circulacin, el capital recibe su
.~cr-iara-s; recibe, por consiguiente, su relacin original con su
propietario, incluso cuando cae en las manos de un nuevo

[22s

260

El capital - Cuaderno lll

poseedor. Slo se le presta, pues. Para su propietario


, su valor
de uso en cuanto tal es su valorizacin, dinero como diner
como medio de circulacin; su valor de uso como capitao, no
demanda del seor Proud hon, segn la cual el capita l. La
l no se
debe prest ar ni produ cir inters, sino vender por su equiv
como mercanca, al igual que cualquier otra mercanca, alente
es ni
ms ni menos que la reivindicacin de que el valor de
camb
io
nunca debe llegar a ser capital y debe seguir siendo
valor
de
cambio simple; de que el capital no debe existir como
Esta demanda, as como la de que el trabajo asalariadocapital.
que seguir siendo la base general de la produccin, revelatiene
una
regocijante confusin sobre los conce ptos econmicos
ms
elementales168 . De ah el lamentable papel desempead
o por l
en la polmica con Bastiat, de lo cual nos ocuparemo
s ms
adelante. El parloteo sobre consideraciones jurdi cas
y de baratura slo conduce a quere r aplicar, como piedra
toque, la
relacin de propiedad o jurd ica caracterstica del de
interc
simple, a la relacin de propiedad o jurd ica de un ambio
superior del valor de cambio. De ah que Bastiat, incon estadio
scientemente, haya puesto de relieve nuevamente los elementos
de la
c~culacin simple que empu jan hacia
el capital. El capital
mismo como mercanca es el dinero como capital o
el capital
como dinero. l]

[[El tercer mom ento que hay que desarrollar en forma


cin
del concepto de capital, es la acumulacin originarialafrente
al
trabajo, y por tanto tambin el trabajo objetivo frente a
la
acum
ulacin. El primer mom ento surgi del valor, tal como sala
de
la
cir(226) c~lacin y presu pona a sta. Era el concepto simpl
e del capital; el
dmero tal como era determinado directamente en
su evolucin
hacia el capital; el segundo mom ento parta del capita
supuesto de la produccin y resultado de la misma; l como
mom ento pone el capital como unidad determinada de el tercer
lacin y produccin. (La relacin entre el capital y el la circuentre el capitalista y el obrero, incluso como result trabajo,
proceso de produccinb .) Debe distinguirse entre la ado del
acumulacin de los capitales; sta presupone capitales; la relaci
capital como existente implica tambin, por consiguienn del
vinculaciones del capital con el trabajo, los precios (capit te, las
al fixe
y capital circulant), el inters y el beneficio. Pero
el capital,
para devenir, presupone cierta acumulacin, que ya est
impl-

"auch" , edic. 1939, "noch" ("an").- b El texto entre parntesis figura


en el
margen inferior de la hoja del ms. sin seal que indique
dnde debe intercalrselo.

Capital que H'Oduce inters

261

dta en la antte sis autn oma entre el trabajo objeti


vado Y. el
trabajo vivo; en la vigen~ia de esta. antte.sis. Esta acum
necesaria para el devenrr del capital e mcorporada ulacin
ya
supuesto -com o un mom ento- en el coi:i~epto de a9ul como
distinguirse radicalmente de la acumu~acion del cap.it~ , ha de
llegado a ser capital, para la cual tienen que existrl que. ha
r capitales previamente.]]
[[Hemos visto, hasta aqu, que el capit~l presupone:
1) el
proceso de produccin en general, carac tensti co de
t?d~s
. las
situaciones ~dales, carente por ta.~to de carcter
histo
nco;
humano, if you please; 2) la circulacwn, 9ue ya en cada
uno de
sus elementos, y ms an en ~u totah dad,. es un
pro~u
histrico determinado; 3) El capital como umdad d~~er cto
de ambos. La medida en que el proceso de p~oduccion mmada
general
se modifica histricamente, en tanto el ~usmo se
prese
nta
como mom ento del capital, depende necesanament~ d~
~u
desarrollo; de la misma manera que los supues!?s h.isto
capital se derivan en general de la concepcion simplncos del
e de las
diferencias especficas de aqul.]]

[[Todo lo dems es charlatanear de esto Y. _aqullo.


Slo
puede surgir en la conclusin, y co~o c<?nclus10n ~e
todo
el
desarrollo, qu determinaciones cabe mclu ir. en la pr~_e
ra seccin, De la produccin en general, y .en la pnme ra seccio
segunda seccin, Del valor de cam.bw., en general. Hemon ~~ la
s HSto
va, por ejemplo, que la diferenciacion e_ntre. valor
de uso Y
valor de cambio ~orresponde a la economrn misma, Y
no ~orno
hace Ricardo, que pasa por alto el v.~lor ~e ~so, c?m?
simple [221
supuesto. El capt ulo de la producc1on fm.ahza ~~Jet
iva~e
nte
con el produ cto como resultado; el de la crrculacion
comienza
con la mercanca, que es a la vez valor de .uso Y.
~alor de
cambio (o sea un valor. diferente de ambos), crrculacion
como
unidad de ambos; la cual, empero, slo es. formal
Y por lo
tanto coincide en la mercanca como mero obJe~o del
cons~mo,
cxtraeconmicamente, y en el valor de cambio como
dmero
objetivado. ]l

262

El capital - Cuaderno 111

Plusvala. Tiempo y traba.io excedente. - Bastiat acerca del


trabajo asalariado. -- Valor del trabajo. Cmo se determina?
- Autovaiorizacin es autoconservacin del capital. El capitalista no debe vivir solamente de su trabajo, etc. Condiciones
de la autovalorizacin del capital, tiempo de plustrabajo, etc. En qu m1.-dida el capital es productivo (como creador de plustrabajo, cte.); esto slo histrica, transitoriamente. - Los
niggers libres en Jamaica - La riqueza autnoma exige el trabajo esclavo o el trabajo asalariado (en ambos casos trabajo
forzado).

La plusvala que el capital tiene al trmino del proceso de


produccin -una plusvala que, como precio mayor del producto, se realiza tan slo en la circulacin, pero que, tal como
todos los precios que se realizan en ella, por estar ya idealmente presupuestos a la misma, estn determinados antes de entrar
en aqulla- significa, si expresamos esto con arreglo al concepto general del valor de cambio, que el tiempo de trabajo -o la
cantidad de trabajo (expresada estticamente, la magnitud del
trabajo se presenta como cantidad espacial, pero expresada
dinmicamente slo es mensurable por el tiempo)- objetivado
en el producto es mayor que el existente en los componentes
originarios del capital. Ello slo es posible cuando el trabajo
objetivado en el precio de trabajo es menor que el tiempo de
trabajo vivo que ha sido comprado con l. El tiempo de trabajo
objetivado en el capital se presenta, como hemos visto en
calidad de suma compuesta de tres elementos: a) el tiemp~ de
trabajo objetivado en la materia prima; b) el tiempo de trabajo
objetivado en el instrumento; c) el tiempo de trabajo objetivado en el precio de trabajo. Ahora bien: los elementos a) y b) se
mantienen incambiados como componentes del capital; aunque
en el proceso se modifique su forma, su modo de existencia
material, se mantienen incambiados como valores. El capital
intercambia slo a c) por un elemento cualitativamente diferente: determinada cantidad de trabajo objetivado por una cantidad de trabajo vivo. Si el tiempo de trabajo vivo reprodujera
nicamente el tiempo de trabajo objetivado en el precio de
trabajo, se tratara de una operacin puramente formal y slo
se habra efectuado, en lo que respecta al valor, un cambio por
trabajo vivo como otro modo de existencia del mismo valor, as
[228] como, en lo que se refiere al valor del material de trabajo y del
instrumento, slo se habra efectuado una modificacin de su
modo de existencia material. Si el capitalista pagara al obrero
un precio = un da de trabajo, y el da de trabajo del obrero
a.adiera a la materia prima y al instrumento solamente un da
de trabajo, el capitalista simplemente habra intercambiado el

Pfuwalfa

263

valor de cambio en una forma por el valor de cambio en otra.


No habra operado como capital. Por lo dems, si el obrero no
hubiera permanecido en el proceso simple del intercambio, de
hecho habra recibido en pago el producto de su trabajo, slo
que el capitalista habra tenido con l la amabilidad de pagarle
por adelantado el precio del producto, antes de su realizacin.
El capitalista le habra concedido un crdito, y por cierto
gratis, pour le roi de Prusse. Voila tout. El intercambio entre
el capital y el trabajo, cuyo resultado es el precio de trabajo,
en la medida en que por parte 'del obrero sea un simple
intercambio, por parte del capitalista tiene que ser un nointercambio. Tiene que recibir ms valor que el que dio. El
intercambio, considerado desde el punto de vista del capital,
tiene que ser meramente aparente, o sea, revestir otra determinacin formal econmica que la del intercambio; en caso contrario, el capital como capital y el trabajo como trabajo, contrapuesto al primero, seran imposibles. Se intercambian entre
s solamente como valores de cambio iguales, que existen materialmente en modos de existencia diferentes.
Para hacer la apologa del capital, para justificarlo, los economistas recurren a este proceso simple, explican el capital
precisamente por un proceso que hace imposible su existencia. Para demostrarlo, recurren a una demostracin que lo
quita de en medio. Me pagas mi trabajo, lo recibes a cambio
de su propio producto, y me deduces el valor de la materia
prima y del instrumento que me has facilitado. Somos pues
associsb que aportan diversos elementos al proceso de produccin y los intercambian segn el valor de los mismos. De
manera que el producto se transforma en dinero y el dinero
se reparte de tal modo que t, capitalista, recibes el precio
de tu materia prima y de tu instrumento, y yo, obrero, el
precio que el trabajo les aadi. T sales ganancioso, ya que
ahora posees tu materia prima e instrumento en una forma
consumible (pasible de circular)c, y yo tambin, pues mi trabajo se ha valorizado. Ciertamente, pronto te encontrars en
la situacin de haberte comido tu capital, bajo la forma de
dinero, mientras que yo, como obrero, estar en posesin de
ambos.
Lo que el obrero intercambia con el capital es su propio
trabajo (en el intercambio, la disponibilidad del trabajo); lo

Para el rey de Prusia (de balde). Eso es todo.- b Socios, consocios.- e En el ms.
"pasible de circular" est escrito encima de "sonsumible".

270

El capitl - Cuaderno ///

l'tu:svalla

271

conserva en la produccin y aumenta gracias a la misma. Por


consiguiente, consideran tambin la relacin para s, que no es
momento de la circulacin simple, sino ms bien su supuesto y
que, a partir de s misma, se restablece constantemente como
su supuesto. Son, pues, los padres de la economa moderna.
Comprenden tambin que la puesta de la plusvala por el
trabajo asalariado es la autovalorizacin, vale decir la realizacin del capital. Pero cmo, por intermedio del trabajo y
gracias al capital -esto es, valores existentes- se crea una
plusvala? Aqu soslayan completamente la forma y slo consideran el proceso de produccin simple. Slo puede ser productivo, por lo tanto, aquel trabajo que se efecta en un campo
donde palmariamente la fuerza natural del instrumento de trabajo le permite al obrero producir ms valores que los que
consume. La plusvala, pues, no surge del trabajo en cuanto tal,
sino de la fuerza natural utilizada y orientada por el trabajo: la
agricultura. De ah que sta sea el nico trabajo productivo;
han llegado tan lejos que slo consideran trabajo productivo al
creador de plusvala (que la plusvala tiene que expresarse en
un producto material179 , tosca concepcin que an figura en
A. Smith. Los actores son trabajadores productivos, no en la
medida en que producen el espectculo, sino en la que increase
their employer's wealthb. Con todo, es absolutamente indiferente para esta relacin la clase de trabajo que se efecta, o sea la
forma en que se materializa el trabajo. Ello no es indiferente, a
su vez, desde puntos de vista ulteriores); pero esta plusvala se
transforma subrepticiamente en una cantidad de valor de uso,
resultante de la produccin, mayor que la cantidad que ha sido
consumida en ella. Slo en la relacin de la semilla natural con
su producto se presenta manifiestamente esta reproduccin de
los valores de uso, del excedente del producto por encima de
aquel componente del mismo que debe servir para la nueva
[23s] produccin -una parte del cual, pues, puede ser consumida
improductivamente-. Slo una parte de la cosecha tiene que
ser devuelta directamente como semilla a la tierra; sobre la base
de pro~uctos que se encuentran en la naturaleza misma, de los
elementos, el aire.. el agua, la tierra, la luz y de sustancias
agregadas en los abonos y de cualquier otro modo-, las semillas
reproducen esa partee en cantidad multiplicada, como cereal,

etc. En suma, el trabajo humano slo tiene que dirigir el


Intercambio qumico de sustancias (en la agricultura) y en
parte, asimismo, estimularlo mecnicamente o dirigir la reproduccin misma de la vida (cra de ganado), para conservar el
excedente, o sea, para transformar las mismas sustancias naturales de una forma sin valor para el uso en una valiosa. La
verdadera forma universal de la riqueza consiste, pues, en el
excedente de los productos de la tierra (cereales, ganado, materias primas). Desde el punto de vista econmico, pues, slo la
renta es una forma de la riqueza. Ocurre as que los primeros
profetas del capital slo consideraban representantes de la riqueza burguesa a los no-capitalistas, a los terratenientes feudales. La consecuencia, el gravar a la renta con todos los impuestos, resultaba empero totalmente ventajosa para el capital burgus. El feudalismo era enaltecido burguesamente slo en
principio -lo que embauc a ms de un seor feudal, como el
viejo Miraheau- slo para arruinarlo luego en la aplicacin
prctica. Todos los dems valores representan nicamente materia prima + trabajo; el trabajo mismo representa los cereales u
otros productos de la tierra a los que consume; de modo que el
obrero fabril, etc., no aade a la materia prima ms que lo que
ha consumido de materias primas. Su trabajo, exactamente al
igual que su patrn, nada aade pues a la riqueza -la riqueza
es el excedente por encima de las mercancas consumidas en la
produccin-, sino que tan slo le presta formas de consumo
agradables y tiles. En ese entonces no se haba desarrollado
an la utilizacin de las fuerzas naturales en la industria ni la
divisin del trabajo, etc., que aumentan la fuerza natu;al del
trabajo mismo. Pero ste ya era el caso en tiempos de A.
Smith. En l, P.or consiguiente, el trabajo en general es la
fuente de los valores y asimismo de la riqueza, pero el trabaje
nica y verdaderamc'.lte pone la plusvala en la medida en que
en la divisin del trabajo se presenta el excedente como don
natural, fuerza natural de la sociedad, as como en los fisicratas aparece [como don]b de la tierra. De ah la gravitacin que
atribuye A. Smith a la divisin del trabajo. Por lo dems, en l
el capital -(porque Smith precisamente concibe al capital como
creador de valor, pero al trabajo mismo como valor de uso,
productividad que es para s, fuerza natural humana en general
(lo cual lo distingue de los fisicratas), pero no como trabajo

"e,rhiilt"; edic. 1939. "vorhiilt" ("tiene delante").- b Aumenten la riqueza de


su patron. e "erzeugen ihn die Samen:'; edic. 1939, "erzeugen der Samen" con
'
lo que la oracin quedaba confusa

Enaltecido burguesamente ("bllreerlich verherrlicht") puede interpretarse tamhln como enaltecido civilmente.- b "Lals Gabe]; edic. 1939, l(derf'

264

El capital - Cuaderno 111

enajena. Lo que recibe como precio, es el valor de esta enajena-

[229] cin. Intercambia por un valor predeterminado la actividad que

pone valor, prescindiendo del resultado de su actividad*. Cmo se determina ahora su valor? Por medio del trabajo objetivado contenido en su mercanca. Esta mercanca es la condicin vital del obrero. Para conservarla da tras da el obrero
debe consumir cierto volumen de medios de stbsistencia, renovar la sangre consumida, etc. (Con la clase obrera, o sea el
sustituto para el wear y tearb, que permite que la clase se
pueda mantener como clase, an nada tenemos que ver aqu, ya
que en nuestro caso el obrero se contrapone como obrero, y
por consiguiente como sujeto perenne presupuesto, al capital, y
no todava como individuo perecedero de la especie obrero.) El
obrero slo recibe un equivalente. De modo que ma.ana, una
vez consumado el intercambio -y siempre que haya finalizado
formalmente el intercambio, que l lleva a cabo tan slo en el
proceso de produccin- su capacidad de trabajo existe de la
misma manera que antes: ha recibido un equivalente exacto,
porque el precio que se le ha pagado lo deja en posesin del
mismo valor de cambio que tena previamente. El capital le ha

* Constituye un enorme descubrimiento del seor Bastiat su afirmacin de que el trabajo asalariado es una forma puramente formal, inesencial, una forma de la asociacin, que en cuanto tal no tiene nada que ver
con la relacin econmica entre el trabajo y el capital Si los obreros,
dice, fueran tan ricos como para poder esperar a la terminacin y venta
del producto, la existencia del trabajo asalariado no les impedira concertar con el capitalista un contrato tan ventajoso como el que efecta un
capitalista con otro. Por lo tanto el mal no radica en la forma del trabajo
asalariado, sino en condiciones que no dependen de l. No se le ocurre,
naturalmente, que esas condiciones son precisamente las condiciones del
trabajo asalariado. Si los obreros fueran al mismo tiempo capitalistas, de
hecho no se relacionaran como obreros que trabajan, sino como capitalistas que trabajan -es decir, no bajo la forma de asalariados- con el capital
que no trabaja. Por ello para el seor Bastiat el salario y el beneficio son
esencialmente lo mismo que el beneficio y el inters. Llama a esto armofa de las relaciones econmicas, o sea que existiran relaciones econmicas slo aparentemente, ya que en realidad, en esencia, existira nicamente una relacin, la del intercambio simple. Las formas esenciales, por
consiguiente, se le presentan como carentes en s de contenido, esto es,
no como formas reales.
a Deterioro, desgaste

Plusvalfa

265

pagado la cantidad de trabajo objetivado que coi:itiene su con?idn vital. El la ha consumido, y como esa cantidad de traba.JO
no existe en cuanto cosa, sino como la capacidad de un ser
vivo ste debido a la naturaleza especfica de su mercanca
-la' natu;aleza especfica del proceso v.ital- puede in~ciar de
nuevo el cambio. En este lugar no anahzamos el traba.Jo especialmente calificado, sino el trabajo sin ms ni ms, el trabajo
simple. Por tanto, .an ~o .nos incumbe el ~:~ho .de que, salvo
el tiempo de trabajo objetivado en la ~ond1c10n vital de obrero
es decir el tiempo de trabajo. n:cesano para paga~ l.~s pr?duclos requeridos por el mantemm1ento de ~ coi:id~cmn ~1tal-,
existe an otro trabajo objetivado en su existencia mmedrata, o [230]
sea los valores que el obrero consumi para produc~ una
capacidad de trabajo determinada, una destreza_, especial. .El
valor de sta se ,revela por los costos de pr?ducc10!1 necesanos
para producir dete~minad3: destreza de tra~ajo parecida.
.
Si fuera necesana una Jornada de trabajo para mantener vivo
durante una jornada de trabajo a un obrero, el capital no
existira, porque la jornada de trabajo s~ intercambiar!a por su
propio producto, y de esta suerte el capital como capital no se
podra valorizar ni, por consiguient:, c<;>!1serv~r. La au~oconser
vacin del capital es su autovalonzacmn., S1 el cap1~al, p~a
vivir, tuviera que trabajar, no se cons:rvar1~ como. capital, smo
como trabajo. La propiedad de matenas pnmas _e mstrun:ien.tos
de trabajo sera slo nominal; stos pertenecenan economicamente tanto al trabajador como al capitalista, ya que a este
ltimo slo le produciran valor en la medida en que l mismo
fuera un obrero. El capitalista no se relacionara con las materias primas e instrumentos de trab~jo como capital, si~o como
simple sustancia y medio del trabajo, ~l, como el propio ~rab~
jador lo hace en el proceso de produccm~. ~or el contrar10, ~1,
pongamos por caso, slo se necesita media jornada de .trabajo
para mantener vivo a un obrero durante toda }!na Jornada
laboral, la plusvala del producto surge de. P?r s1, ya que el
capitalista en el precio slo ha pagado med~ j?rnada de ~raba
jo mientras que en el producto conserva, obJetivada, una JOrnad~ entera; de modo que por la segun~a mitad de la jornada
laboral no ha intercambiado nada. Umcamente puede convertirlo e~ capitalista, no el intercambio, sino .un P.ro~eso en el
cual sin intercambio recibe tiempo de trabao obetzvado, esto
es, ~alar. La otra mit~d de la jornada de trabajo al capital no le
a "Er"; edic. 1939, "es'', pronombre neutro que concordaba con "das Kapital"

266

El capital - Cuaderno 111

cost. nada; o sea que recibe un valor por el cual no ha dado


equivalente a~g~no. Y el aumento de los valores slo puede
efectu'?'se recibiendo un valor por encima del equivalente ' esto
es, creandolo.
L~ plusvala es en. g~~eral valor po~ encima del equivalente.
Equ~valen~e. por defwcin, es tan solo la identidad del valor
consigo m!smo. Del equivalente, por ende, nunca puede dimanar
la plusvah.a; tampoco, pues, originariamente de la circulacindebe surgir ~el proceso de produccin del capital mismo. Ei
asun~o. tambien se puede expresar as: si el obrero slo necesita
media Jornada de trabajo para vivir un da entero slo necesita
P'!l' que subsista .su existe~cia como obrero, trabajar medi~
dia. ~a segunda mitad de la jornada laboral es trabajo forzado;
trabajo excedente. Lo 9ue desde el punto de vista del capital se
presenta como plusvaha, desde el punto de vista del obrero se
[2a1] P.resenta exactamente como plustrabajo por encima de su necesidad como obrero, o sea, por encima de su necesidad inmedia~ ~CU: el manten~miento de su condicin vital. El gran sentido
histo~co del capital es el de crear este trabajo excedente,
trabaJo superfluo desde el punto de vista del mero valor de uso
de la mera subsistencia. Su cometido histrico est cumplido'
por un .lado, cuando las necesidades estn tan desarrolladas qu~
el trabajo excedente que va ms all de lo necesario ha llegado
a se~ l. n:smo un~ necesidad general, que surge de las necesidades. mdiv1duales mismas; por otra parte, la disciplina estricta del
capital, por la cual .h!1 pasad.o las sucesivas generaciones, ha
desarrollado la l~~ono~idad umversal como posesin general de
la nuev~ generacion; finalmente, por el desarrollo de las fuerzas
productivas de} tr~~a~o, a las que .azuz~ c~ntinuamente el capital -:e!l su af~n ilimitado de enriquecimiento y en las nicas
condiciones bajo las cuales puede realizarse ese afn-, desarro11~ que ha al~anzado un punto tal que la posesin y conservac.ion de la nqu~za general por una parte exigen tan slo un
tiempo de .trabajo me!lor para la sociedad entera, y que por
otra la sociedad labonosa se relaciona cientficamente con el
proc~so de su reproduccin progresiva, de su reproduccin en
plemtu~ cada vez mayor: por consiguiente, ha cesado de existir
el trabajo en el cual el hombre hace lo que puede lograr que las
cosas haga~ en su lu~r. El c~pital y el trabajo, por consiguiente, se relacionan. aqui como dmero y mercanca; si uno de ellos
es la ~orma un~versal de la riqueza, el otro es tan slo la
sus~an~131 ~ue tiene por objeto el consumo directo. En su
asp1:flcion mce8a!lte por la forma universal de la riqueza el
capital, empero, impulsa al trabajo ms all de los lmites d~ ru

267

Piuwalfa

necesidad natural y crea as los elementos materiales para el


desarrollo de la rica individualidad, tan multilateral en su produccin como en su consumo, y cuyo trabajo, por ende,
tampoco se presenta ya como trabajo, sino como de~rrollo
pleno de la actividad misma, en la cual ha desaparecido la
necesidad natural en su forma directa, porque una necesidad
producida histricamente ha sustituido a la natural. Por esta
razn el capital es productivo; es decir, es una relacin esencial
para el desa"ollo de las fuerzas productivas sociales. Slo deja
de serlo cuando el desarrollo de estas fuerzas productivas halla
.
un lmite en el capital mismo.
En el Times de noviembre de 1857 1 6 9 se encuentra un
!);raciossimo alarido de furor preferido de un planter de las
1ndias Occidentales. Con gran indignacin moral este abogado
-como alegato en pro de que se reimplante la esclavitud de los [2a2]
negros- explica cmo los quashees (los niggersb libres de Jamaica) se conforman con producir lo estrictamente necesario
para su propio consumo y, aparte de este "valor de uso",
consideran la holgazanera como el artculo de lujo por excelencia (indulgence and idleness)c; cmo les importa un pito el
azcar y el capital fixed invertido en las plantaciones; antes
bien se sonren sardnicamente, con alegra malvola e irnica,
en l~s narices del planter amenazado por la ruina; el cristianismo que se les enseara, incluso, lo explotan nicamente como
cohonestacin de su sentimiento de alegra malvola y de su
indolencia. Han d:<jado de ser esclavos, pero no para transformarse en trabajadores asalariados, sino en self-sustaining peasants e que trabajan para su consumo estrictamente necesario. El
capital como capital no existe contrapues to a ellos, ya que la
riqui'!za autonomizada en general slo existe sea por medio del
trabajo forzado directo, la esclavitud, sea por el trabajo forzado
mediado, el trabajo asalariado. Al trabajo forzado directo se
le contrapone la riqueza no como capital, sino como relacin 1e
dominacin; por consiguiente, sobre la base de aquel trabajo
slo se puede reproducir la relacin de dominacin, ~ara la cual
la riqueza misma nicamente tiene valor como disfrute, no
como riqueza misma; esa relacin, por consiguiente, nunca
puede crear la industria general. (Volveremos sobre esta relacin entre la esclavitud y el trabajo asalariado.)

a Plantador.- b Negros.- e Propensin al vicio y holgazanera.e Campesinos au tosuficien tes

Capital fijo.-

268

El capital - CUaderno

Plusvala. Ricardo. Fisicratas. A. Smith. Ricardo.

. .
La dificultad para compre d
1
muestra en: 1) Los economis ~ e~ e surgimiento del valor se
chan a Ricardo el no haber te s mglese~ modernos, que reprohaber comprend ido la plusval:m( i:rend~ol hel excedente, el110no
vease a t us on value
quien por lo me
Ricardo es el ~~~ plocura proceder cien.tficamente), aunqu~
prendido, tal como lo ~!~~~~t~os econo!lli~tas que lo ha comsin de A. Smith entre la dete .su Roleica contra la confuY por el tiempo de trabajo obj~~J~on tl valor po~ el salario
en a mercancia111 Los
modernos son s 1
menudo Ricard:1~ ei;:~~r ~edestres badulaques. Cierto que a
que el surgimiento de la u~ e, ~ues aunque c~mprende bien
frecuentemente duda de q~eu~~ia es ubna premisa del capital,
ase se pueda comprender el a'umento de los valor es, resalesa
vo en el caso. de q ue se
, .
t
i.nvier
a mas tiempo de trabajo ob t' d
'Je iva. , en el mismo producto, en otras alabr
on se vuelva ms diflproducci
9uebla
t~t'
ahipla
ci/112 De
,
t
an i esis a so uta que se
.
value y riquezal13 . De ah la u .1 t al'd presen a en ~l, entre
la renta del suelol74 . su falsa m ~ er i ad de su teona sobre
a sobre el comercio interna[233] cional que slo ha de pr d ~eon
(lo q e 'l 11
o ucrr va or de uso
'
.
. l.! e 111
nqueza), no valor de cambio11s El ,
umco arbitrio para el
.
aumento de los valores e
creciente de la producci n Ct~ua_nt~ t~les, aparte la dificultad
aumento de la poblacin ( 1 ona et a renta), es solamente el
por el incremen to del capi~al)umen o naltural qe lo~ obreros
' aunque e prop10 Ricardo en

h
ningn lug
e esta relacinl76 El
clarament
o
smte.hzad
tl
ar
error fund
.
.
amen a consiste en que en ningu na part e investiga
,
de
.
donde surge realmente la d .f
i erencia entre la determinacin del
valor por 1 1
dol77 . El ~in~r~i~ ~l l~n~~~erm~~acin por el .!rabajo objetivaen su economa por lo tan~ io (la cuculacion) se presentan
, ' ~orno un elemento purament e
formal y a pesa~ de
el e~ .la economa se trata del
;egun
sola:f~:t
cambio
valor de
etc., se pres~ntan slo
b:inefic
:~
i~
participac
de
tasa
~orno
u~tod, lo que tiene lugar
igualmente sobre la base de 1 prol avitu
ningu' n 1ugar
ese
stiga 1a forma de la mediacina11s
En
mve
j .
lt
2) Los fisicratas Aqu
la ~ista la
dificultad de comp~ender ef' a ptalmalriamente a .zacion
del
capi a ' a autovalon

Malthus sobre el valor

PlusvaUa

269

valor, hinc la plusvala, creada por el capital en el acto de


produccin, y tena que saltar a la vista en los escritos de los
padres de la economa moderna, tal como suceda en la culminacin clsica de aqulla, en Ricardo, con la creacin de la
plusvala, que Ricardo [inclua] bajo la forma de la renta. Es au
fond la cuestin del concepto del capital y del trabajo asalariado, y por ende la cuestin fundamental que se plantea en el
umbral del sistema de la sociedad moderna. El sistema monetarista slo haba concebido la autonom a del valor tal como
resulta de la circulacin simple: dinero. Por consiguiente, convertan esta forma abstracta de la riqueza en objeto exclusivo
de las naciones, que entraban precisamente en el perodo en el
cual el enriqueci miento como tal se presentaba como el objetivo de la sociedad misma. Advino luego el sistema mercantilista,
que coincidi con la poca en la cual, en la manufactura, hace
su aparicin el capital industrial -y por tanto el trabajo asalariado- y se desarrolla en oposicin y a costa de la riqueza no
industrial, de la propiedad feudal de la tierra. Ya barruntab an
el dinero como capital, pero en realidad slo bajo la forma de
dinero, de circulacin del capital mercantil, del capital que se
transforma en dinero. Para ellos el capital industrial tiene valor,
y por cierto el ms alto valor -como medio, no como la
riqueza misma en su proceso productiv o-, porque crea el
capital mercantil y ste en la circulacin se torna dinero. El
trabajo manufacturero: es decir, au fond, el trabajo industrial;
el trabajo agrcola, en cambio, era y se les presentaba en
oposicin a aqul, porque en lo esencial produca valores de
uso; el producto en bruto, elaborado, es ms valioso porque, [234]
obviamente, tanto para la circulacin como para el commerce
es ms apropiado, de forma ms mercantil, crea ms dinero (tal
era la concepcin histrica que de la riqueza tenan los pueblos
no agricultores, como Holanda en particular, en contraposicin
con los pueblos agricultores, feudales; la agricultura se presentaba en general no en la forma industrial, sino en la feudal, es
decir como fuente de la riqueza feudal, no de la burguesa). Se
reconoca como fuente de la riqueza una forma del trabajo
asalariado, la industrial, y una del capital, la industrial, pero
slo en la medida en que producan dinero. El valor de cambio,
por ende, no se conceba an bajo la forma de capital. Ahora,
los fisicratas. Distinguen el capital del dinero y lo conciben en
su forma general como valor de cambio objetivado que se

Por tanto, de ah

270

El capitdl - CUllderno JI/

con~rv~ en la p~oduccin y aumenta gracias a la misma. Por


conSiguiente, con~1deran.,tam~in la !elacin para s, que no es
momento de la circulacion snnple, smo ms bien su supuesto y
que, a partir de s misma, se restablece constantemente como
su supuesto. Son, pues, los padres de la economa moderna
Coml?renden .tambin que la puesta de la plusvala por ei
t~~baJO asalar;iado es la autovalorizacin, vale decir la realizac10n. del cap1t~l. Pero cmo, por intermedio del trabajo y
gracras al capital -esto es, valores existentes- se crea una
plusvala? Aqu soslayan completamente la forma y slo consid.eran el proceso de produccin simple. Slo puede ser productivo, por lo ~anto, aquel trabajo que se efecta en un campo
do.nde palmar!amente la fuerza natural del instrumento de trabajo le permite al obrero producir ms valores que los que
c?nsume. La plusvala, pues, no surge del trabajo en cuanto tal
Sin? de la fuerza natural utilizada y orientada por el trabajo: l~
agricultura. De a~ que s~a sea el nico trabajo productivo;
han llegado tan lejos que solo consideran trabajo productivo al
creador de plusval~ (que la plusvala tiene que expresarse en
un pro.dueto matenal179 , tosca concepcin que an figura en
A. ~mith. Los actores son trabajadores productivos, no en la
me~1da en q u~ producen el espectculo, sino en la que increase
therr employer s wealthb. Con todo, es absolutamente indiferente para esta relacin la clase de trabajo que se efecta o sea la
forma en que se materializa el trabajo. Ello no es indierente a
su vez, desde punt?s. de vista ulteriores); pero esta plusvala' se
transforma subrepticiamente en una cantidad de valor de uso
resultan.te de la produccin, mayor que la cantidad que ha sid~
consumida en ella. Slo en la relacin de la semilla natural con
su producto se presenta manifiestamente esta reproduccin de
los valores de uso, del excedente del producto por encima de
aquel componente del mismo que debe servir para la nueva
[235] producci~ -una parte del cual, pues, puede ser consumida
improductiva~ente-. Slo una parte de la cosecha tiene que
ser devuelta drrectamente como semilla a la tierra; sobre la base
de prouctos que se encuentran en la naturaleza misma de los
elementos., el aire., el agua, la tierra, la luz y de su~tancias
agregadas en los abonos y de cualquier otro modo-, las semillas
reproducen esa partee en cantidad multiplicada, como cereal,

"e_rhiilt'';_.edic. 1939. "vorhfilt" ("tiene delante").- b Aumenten la riqueza de


su patron.- e . ,eneugen ihn die Samen:'; edic. 1939, "erzeugen der Samen" con
'
lo que la orac1on quedaba confusa

Pfuwalfa

271

cte. En suma, el trabajo humano slo tiene que dirigir el


Intercambio qumico de sustancias (en la agricultura) y en
purte, asimismo, estimularlo mecnicamente o dirigir la reproduccin misma de la vida (cra de ganado), para conservar el
excedente, o sea, para transformar las mismas sustancias naturales de una forma sin valor para el uso en una valiosa. La
verdadera forma universal de la riqueza consiste, pues, en el
excedente de los productos de la tierra (cereales, ganado, materias primas). Desde el punto de vista econmico, pues, slo la
renta es una forma de la riqueza. Ocurre as que los primeros
profetas del capital slo consideraban representantes de la riqueza burguesa a los no-capitalistas, a los terratenientes feudales. La consecuencia, el gravar a la renta con todos los impuestos, resultaba empero totalmente ventajosa para el capital burgus. El feudalismo era enaltecido burguesamente slo en
principio -lo que embauc a ms de un sefior feudal, como el
viejo Miraheau- slo para arruinarlo luego en la aplicacin
prctica. Todos los dems valores representan nicamente materia prima + trabajo; el trabajo mismo representa los cereales u
otros productos de la tierra a los que consume; de modo que el
obrero fabril, etc., no aade a la materia prima ms que lo que
ha consumido de materias primas. Su trabajo, exactamente al
igual que su patrn, nada afiade pues a la riqueza -la riqueza
es el excedente por encima de las mercancas consumidas en la
produccin-, sino que tan slo le presta formas de consumo
agradables y tiles. En ese entonces no se haba desarrollado
an la utilizacin de las fuerzas naturales en la indstria, ni la
divisin del trabajo, etc., que aumentan la fuerza natural del
trabajo mismo. Pero ste ya era el caso en tiempos de A.
Smith. En l, por consiguiente, el trabajo en general es la
fuente de los valores y asimismo de la riqueza, pero el trabaje
nica y verdaderamf :ite pone la plusvala en la medida en que
en la divisin del trabajo se presenta el excedente como don
natural, fuerza natural de la sociedad, as como en los fisicratas aparece [como don]b de la tierra. De ah la gravitacin que
atribuye A. Smith a la divisin del trabajo. Por lo dems, en l
el capital -(porque Smith precisamente concibe al capital como
creador de valor, pero al trabajo mismo como valor de uso,
productividad que es para s, fuerza natural humana en general
(lo cual lo distingue de los fisicratas), pero no como trabajo
a Enaltecido burguesamente ("br~rlich verherrlicht") puede interpretarse tambin como enaltecido civilmente.- b "Lals Gabe]; edic. 1939, l(derf'

272

[236]

El capital - Cuaderno III

asalariado, no en su determinacin formal especfica en contraposicin al capital)- se presenta originariamente no como conteniendo antitticamente en s mismo el elemento del trabajo asalariado, sino tal como surge de la circulacin, como
dinero. Por tanto el capital nace de la circulacin, a travs del
aho" El capital, pues, en su origen no se valoriza a s mismo,
ya que precisamente la apropiacin de trabajo ajeno no est
incorporada a su definicin misma. Slo aparece posteriormente, una vez que est ya presupuesto como capital -mauvais
cercle - como direccin del trabajo ajeno. Por consiguiente,
segn A. Smith el trabajo realmente debera tener como salario
su propio pr?ducto, el salario debera ser = al producto, o sea
que el trabajo no debera ser trabajo asalariado, ni el capital
capital. De ah que, para incorporar el beneficio y la renta
-como elementos originales- a los costos de produccin, esto
es, para hacer que del proceso de produccin del capital surja
una plusvala, los presuponga en forma sumamente tosca. El
capitalista no quiere ceder gratuitamente el uso de su capital;
del mismo modo que el terrateniente no quiere entregar gratuitamente la tierra a la produccin. Exigen algo a cambio. De
esta suerte se los toma con sus reinvindicaciones como facts
histricos, no se los explica. Mirndolo bien, el salario es el
nico componente de los costos de produccin justificado eonmicame nte, por ser necesario. El beneficio y la renta son tan
slo descuentos del salario, arbitrariamente arrancados a la
fuerza en el proceso histrico por el capital y la propiedad de
la tierra, y justificados legal pero no econmicamente. Como,
por otra parte, Smith contrapone nuevamente al trabajo, en la
forma de propiedad de la tierra y capital, los medios y materiales de produccin como figuras autnomas, esencialmente lo
pone como trabajo asalariado. Y as, contradicciones. De ah su
titubeo en la determinacin del valor; el poner en el mismo
plano al beneficio y la renta del suelo: tesis falsas sobre la
influencia del salario sobre los precios, etc. Ahora, Ricardo
(vase 1, [pg. 232]). En l, sin embargo, se concibe a su vez el
trabajo asalariado y el capital como formas sociales naturales, no
determinadas histricamente, para la produccin de la riqueza
como valor de uso. Vale decir que su forma en cuanto tal
.
precisamente
por ser natural es indiferente, y no se la concibe'
en su relacin determinada con la forma de la riqueza, tal
como se presenta la riqueza misma, en su forma de valor de
a Crculo vicioso

273

Plui;valfa

cambio de mera intermediacin formal de su existencia material. D~ ah que no comprenda el carcter especfico de la
riqueza burguesa, precisamente porque sta se presenta como
forma correspondiente de la riqueza en general y por tanto,
tambin econmicamente: aunque Ricardo parti del valor de
cambio, las formas econmicas determinadas del intercambio
no desempean papel alguno en su economa, sino que siempre se habla tan slo de la distribucin del produ~to gene:al del
trabajo y de la tierra entre las tres clases, como s1 en la nqueza [231
fundada en el valor de cambio slo se tratara del valor de uso y
el valor de cambio fuera tan slo una forma ceremonial, que en
Ricardo desaparece tan enteramente como lo hace el dinero en
cuanto medio de circulacin en el intercambio. Para otorgar
vigencia a las verdaderas leyes de la economa, le agrada tambin referirse a esa relacin del dinero como meramente formal.
De ah. tambin su endeblez en lo que toca a la verdadera
teora del dinero.
Es necesario desarrollar con exactitud el concepto de capital,
ya que el mismo es el concepto bsico de la economa moderna, tal como el capital mismo -cuya contrafigura abstracta es
su concepto- es la base de la sociedad burguesa. De la concepcin certera del supuesto fundamental de la relacin, tienen
que derivar todas las contradicciones de la produccin burguesa, as como el lmite ante el cual ella misma tiende a superarse.
[[Es importante observar que la riqueza en cuanto tal, es
decir, la riqueza burguesa, siempre es expresada a la mxima
potencia en el valor de cambio, donde est puesta como med?-dora, como la mediadn entre los extremos de valor de cambio
y valor de uso. Esta, trmino medio, se presenta siempre como
la relacin econmica consumada, porque sintetiza las anttesis
y siempre se presenta, por ltimo, como una potencia unilateralmente superior frente a los extremos; porque el movimiento
o la relacin que originariamente aparece como intermediario
tntre los extremos, lleva dialctica y necesariamente a que la
n~lacin se presente como mediacin consigo misma, como el
sujeto cuyos momentos son tan slo los extremos, cuyo supuesto autnomo es anulado por aquella relacin, para ponerse a s
misma mediante esta abolicin como lo nico autnomo. De
esta suerte, en la esfera religiosa, Cristo, de mediador entre
Dios y los hombres -mero instrumento de circulacin entre
1

En el ms., en lugar de "spielen" ("desempean"), "bilden" ("constituyen")

274

ambos-, se ~o~vierte en su unid~d, en hom~re-dios y deviene,


como tal, ~as unportante que Dios; los santos, ms importantes 9ue C~~sto; los, cu!as, ms importantes que los santos. La
manifestacion econo~ca total, por unilateral que sea respecto
a los ex!remos, ~s stempre el valor de cambio, puesto como
e.slabn mterr~ed10; por ejemplo, el dinero en la circulacin
sunp.le; el ~!lpital mismo como mediador entre la produccin y
la crrculacion. Dentro del capital mismo, una de sus formas
adopta nuevamente la posicin del valor de uso enfrentada a la
otra c<;>mo. valor ~e cambio. De este modo, pon'gamos por caso,
el ca~ntal mdustrial se presenta como productor frente al com~rciante, que aparece como circulacin. Por consiguiente, el
prunero. representa el l~do material, y el otro el lado formal, 0
sea ~a nqueza como riqueza. El capital mercantil es a la vez
~~diador ~nt~e la produccin (el capital industrial) y la circula[23a] cion (el pubhco consumidor) o entre el valor de cambio y el
v~!or de uso; .cada lado est puesto alternativamente la producc10n co.mo dmero, la. circulacin como valor de u~ (pblico
consumidor) o la pnmera como valor de uso (producto) la
segunda como valor de cambio (dinero). Del mismo m~do
dentro del c<?mercio mismo: el mayorista como intermediario
ent!e el ~abricante y e.l minorista,. o entre el fabricante y el
agric~lturist, . entre diversos fabricante~, es el mismo centro
superior. Del mismo modo, a su vez, los corredores de mercancas
respecto al mayorista. Luego, el banquero frente a los industriales
Y. comercia~tes; la sociedad por acciones frente a la produccin
sunple; el fmancista com? inte!mediario entre el estado y [la]
sociedad burguesa en el mvel mas alto. La riqueza en cuanto tal
se .representa tant~. ms. clara y ampliamente, cuanto ms se
aleja de la producc10n directa y se intermedia a s misma entre
aspectos, cada uno de los cuales, considerado para s estn
puestos ya como determinaciones forma lesa econmicas.' De tal
modo. que el dinero, de medio, pasa a ser fin y que la forma
sup~r10r d~ la .intermediacin es puesta en t~das partes como
capital, la mfer10r a su vez como trabajo, meramente como fuente de plusvala .. Por ejemplo el bill-brokerb, el banquero, etc.,
frent.e a los fabricantes y fa~mer~1 que respecto a l estn puestos,
re~ahvamente,, en la determmac10n del trabajo (del valor de uso),
mi~ntras que el se les contrapone como capital, creacin de plusvaha; en la forma ms absurda, como financista.]]

Pfuwalfa

El capital - Cuademo 111

"Formbestimm_ungen" edic. 1939, "Formbeziehungen" ("relaciones formales").Corredor de ca1t1b10s

275

El capital es la unidad inmediata del producto y el dinero, o


mejor entre la produccin y la circulacin. De modo que el
capital es tambin algo inmediato, y su desarrollo consiste en
ponerse y abolirse como esta unidad, que est puesta como
relacin determinada y por lo tanto simple. La unidad aparece
en primer trmino en el capital como algo simple.
[[El razonamiento de Ricardo es sencillamente ste: los productos se intercambian entre s -es decir, capital por capitalsegn las cantidades de trabajo objetivado contenidas en ellos.
Una jornada de trabajo se intercambia siempre por una jornada
de trabajo. Tal es el supuesto. Por consiguiente, el intercambio
mismo se puede dejar enteramente de lado. El producto -el
capital puesto como producto- es en s valor de cambio, al
que el intercambio slo agrega la forma, en su caso forma
formal. Ahora la cuestin estriba solamente en saber cules son
las partes en que se divide este producto. Es lo mismo que se
considere a estas partes como determinada cuota del valor de
cambio presupuesto o de su contenido, de la riqueza material.
Efectivamente, como el intercambio en cuanto tal es circulacin simple ~dinero como circulacin- es mejor abstraerse
enteramente de l y considerar meramente la cuota de la
riqueza material que se distribuye dentro del proceso de [239]
produccin, o como resultado del mismo, entre los diversos
agentes. Bajo la forma del intercambio cualquier valor, etc., es
solamente nominal; es real bajo la forma de cuota. El intercambio entero, en la medida en que no crea una diversidad material
mayor, es nominal. Como siempre se intercambia una jornada
de trabajo entera por una jornada de trabajo entera, la suma de
los valores se mantiene igual; el crecimiento de las fuerzas
productivas opera solamente sobre el contenido de la riqueza,
no sobre su forma. El incremento de los valores slo puede
surgir gracias a la dificultad creciente de la produccin en la
agricultura, dificultad que slo puede tener lugar all donde la
fuerza natural de la misma cantidad de trabajo humano no
puede ya prestar el mismo servicio, o sea que disminuye la
fertilidad <le los elementos naturales. La renta, pues, causa la disminucin del beneficio. En primer lugar, el falso
supuesto de que siempre se trabaja una jornada entera de
trabajo en todas las situaciones de la sociedad; etc. (ver ms
arriba [p. 233]).]]

"verteilt werden"; edic. 1939, "verteilt worden" ("se distribuy")

276

El capital - Cuaderno fil

Plusvalor y fuerza productiva. Relacin en el aumento de las


mismos. - Resultado. - La fuerza productiva del trabajo es
fuerza productiva del capital. - En la proporcin en que disminuye el trabajo necesario, se vuelv~ tanto ms difcil la valorizacin del capital.

Hemos visto: el obrero slo necesita trabajar media jornada


de trabaj'. ~or ejem:Plo, para vivir un da entero y, por ende,
P.oder reimciar el mismo proceso al da siguiente. En su capacidad de trabajo -en la medida en que sta existe en l como
algo vivo, o en l como instrumento de trabajo vivo- est
objetivada slo media jornada de trabajo. El da vital entero
(da de vida) del obrero es el resultado esttico, la objetivacin
~e medio da de trabajo. El capitalista, al apropiarse de la
jo~nada .en~era de trabajo, mediante el intercambio por el trabajo objetivado en el obrero -es decir por medio da de
tra~ajo- y luego al consumir la sustancia que constituye su
capital, crea de este modo la plusvala de su capital; en el caso
anterior medio da de trabajo objetivado. Pongamos por caso:
las. fuerzas
. productivas
. del trabajo se duplican, o sea ' en el
ffilsmo tiempo el ffilsmo trabajo rinde un valor de uso doble.
(Como valor de uso en la relacin actual, slo est determinado, por el momento, lo que consume el obrero para mantenerse
vivo como obrero: la cantidad de medios de subsistencia por la
cual, con la intermediacin del dinero, intercambia el trabajo
objetivad_o en su capacidad vital de traba_i"l.) El obrero, por
[240) tanto, solo tendra que trabajar 1/4 de da para vivir uno
entero; el capitalista, pues, slo tiene que darle al obrero, en el
intercambio, 1/4 da de trabajo objetivado para aumentar su
plusvala, mediante el proceso de produccin, de 1/2 a 3/4, al
ganar, en lugar de 1/2 da de trabajo objetivado, 3/4 de da de
trabajo objetivado. El valor del capital, tal como surge del
proceso de produccin, habra aumentado en 3/ 4 en lugar de
2/4. De modo que el capitalista slo necesitara hacer trabajar
3/ 4 de da para agregar al capital la misma plusvala de l /2
2/4 de trabajo objetivado. El capital, empero, como representan .e de la forma universal de la riqueza -el dinero- constituye el impulso desenfrenado y desmesurado de pasar por encima
de sus propias barreras. Para l, cada lmite es y debe ser una
barrera. En caso ccntrario dejara de ser capital, dinero que se
produce a s mismo. Apenas dejara de sentir a determinado
lmite co'mo una barrera, apenas se sintiera a gusto dentro de
l, descendera l mismo de valor de cambio a valor de uso de
forma universal de la riqueza a determinada existencia sustancial de aqulla. El capital como tal crea una plusvala determi-

Plusvala y fuerza productiva

277

nada porque no puede poner at once una ilimitada; pero el


capital es la tendencia permanente a crear ms plusvala. El
lmite cuantitativo de la plusvala se le presenta tan slo como
barrera natural, como necesidad, a la que constantemente procura derribar, a la que permanentemente procura r1basar*. El
capitalista, pues, no har trabajar al obrero solame te 3/ 4 de
da (prescindiendo totalmente de las determinacione posteriores, competencia, precios, etc.), porque los 3/4 de da le proporcionan la misma plusvala que antes la jornada entera, sino
que le har trabajar al obrero el da entero; el aumento de la
fuerza productiva, que le permite al obrero vivir un da entero
con l / 4 da de trabajo, se expresa simplemente en que ahora l
debe trabajar 3/4 de da para el capital, mientras que antes slo
trabajaba para ste 2/4 de da. La fuerza productiva aumentada
de su trabajo, en cuanto reduccin del tiempo necesario para la
sustitucin del trabajo objetivado en l (para el valor de uso, la
subsistencia) se presenta como prolongacin de su tiempo de
trabajo con vistas a la valorizacin del capital (con vistas al [241
valor de cambio). Mirndolo desde el punto de vista del obrero,
ste tiene que efectuar ahora un plustrabajo de 3/ 4 de da para
poder vivir un da, mientras que antes tena que hacer solamente un plustrabajo de 2/ 4 de da. Por obra del aumento de la
fuerza productiva, de la duplicacin de la misma, su plustrabajo
aumenta en 1/4 [de da]. Aqu hay que se.alar una cosa: la
fuerza productiva se ha duplicado, el plustrabajo para el obrero
no se ha duplicado, sino que aument solamente 1/4 [de da];
el plusvalor del capital tampoco se ha duplicado, sino que
tambin ha crecidob solamente en 1/4 [de da]. Tenemos, por
tanto, que el plustrabajo (desde el punto de vista del obrero) o
el plusvalor (desde el punto de vista del capital) no aumentan
en la misma proporcin numrica que la fuerza productiva. De

La barrera se presenta como contingencia que debe ser superada


Ello se po~e de relieve incluso en la contemplacin ms superficial. Si el
capital aumenta de l 00 a 1000, ahora es l 000 el punto de partida del
que debe arrancar el aumento; la decuplicacin de 1000 fo no cuenta
para nada; el beneficio y el inters mismos se convierten a su vez en
capital. Lo que se presentaba como plusvalia, se presenta ahora como
simple supuesto, e-te., como incorporado a su misma existencia simple.

En el acto, de una vez."gerwachsen" ("crecido")

En el ms. "gefallcn" ("decrecido") en lugar de

278

(242]

El capital - QJademo lll

dnde esto? La duplicacin de la fuerza productiva equivale a


la reduccin del trabajo necesario (para el obrero) en 1/4 [de
da], y por ende tambin la produccin del plusvalor [es mayor] en 1/4, porque la proporcin originaria estaba puesta
como 1/2. Si el trabajador hubiera tenido que trabajar originariamente 2/3 de da para vivir uno, el plusvalor habra sido de
1/3, lo mismo que el plustrabajo. La duplicacin de la fuerza
productiva del trabajo, pues, habra capacitado al obrero a
reducir su trabajo para lo necesario a la mitad de 2/3, ; ,
3 2
2/6 1/3 de da y el capitalista habra ganado 1/3 de valor.
El
plustrabajo en su conjun to, empero, habra sido de 2/3 [de
da]. La duplicacin de la fuerza productiva, que en el primer
ejemplo result de 1/4 [de da] de plusvalor y plustrabajo,
resulta ahora de 1/3 [de da] de plusvalor o plustrabajo. Por
consiguiente, el multiplicador de la fuerza productiva -el nmero por el que sta se multiplica~ no es el multiplicador del
plustrabajo o del plusvalor, sino que la proporcin originaria
del trabajo objetivado en el precio de trabajo era de 1/2 del
trabajo objetivado en 1 da de trabajo, que siempre se presenta
como lmite,* de modo que la duplicacin es igual a 1/2 (la
proporcin originaria), dividido 2 o sea 1/4. Si la proporcin
originaria fuera de 2/3, la duplicacin es igual a la divisin de
2/3 entre 2 = 2/6 1/3. El multiplicador de la fuerza produc
tiva, pues, nunca es el multiplicador, sino el divisor de laproporcin originaria; no el multiplicador de su numerador,
sino de su denominador. Si l fuera lo primerob, la multiplicacin de la fuerza productiva correspondera a la multiplicacin
del plusvalor. Pero el plusvalor e siempre es igual a una divisin
de la proporcin originaria por el multiplicador de la fuerza
productiva. Si la propor cin originaria fuera de 8/9, esto es,
que el trabajador necesitara 8/9 de jornad a de trabajo para
Es verdad que los seores fabricantes incluso lo han prolong
ado
hasta la noche, bilt de las diez horas. Vase el informe de Leonha
rd
1
Horner
La misma jornada de trabajo no reconoce lmites en el da
natural; puede ser prolongada hasta altas horas de la -noched; esto
corresponde al capitul o del salario.

"gleich der Division von 1/2 (das ursprngliche Verhliltnis) durch 2" edic.
1939, "gleich der Division von 1/2 durch 2 (durch das ursprng
liche Verhitnis)"
(" l /2 dividido 2 (dividido por la proporci n originaria)").- b "das
erstere"; en el
ms., "das letztere" ("lo ltimo'') .- e Debera decir "el crecimie
nto del plusva lor".- d "Nacht" , en ms., Arbeit ("trabajo ")
'

Plusvalfa y jUerza producti va

279

vivir, o sea que el capital slo ganara 1/9 en el intercambi<? por


til trabajo vivo y el plustrabajo fuera igual a 1/9, el trabajador
podra vivir con la mitad de 8/9 de da de trabajo, es decir con
R/ 18 = 4/9 (tanto da que dividamos el numerador como que
multipliquemos el denominador) y el capitalista, que hace trahtjar la jornad a entera, tendr a un plusvalor entero de 4/9 de
da de trabajo; restando el plusvalor originario de 1/9, quedan
.l/9 l/3b. La duplicacin de la fuerza productiva es aqu= un
crecimiento del plusvalor o del plustiempo en l/3c. Ello, simplemente, se deriva de que el plusvalor siempre es igual . a la
proporcin entre el da entero de trabajo y la p~te del mismo
necesaria para mante ner vivo al obrero. La unidad con la cual
se calcula el plusvalor siempre es un quebrado, esto es la par~e
determinada de un da que representa exactamente el precio
del trabajo. Si sta es= 1/2, el aumento de la fuerza productiva= a la reduccin d'el trabajo necesario ad 1/4; si aque