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Roberto Esposito

Bos
Biopolitica y filosofa
MUTACIONES

Amorrortu /e dito res

Roberto Esposito

Bos

MUTACIONES
No se puede pasar por .alto la categora de biopolitica al intentar
interpretar los grandes acontecimientos que sacuden al mundo:
la cuestin del bos est en el centro de todos los recorridos polticos significativos. Si es cierto que la biopolitica reviste extraordinaria importancia, no es menos cierto que el concepto est
atravesado por una profunda incertidumbre semntica, que lo expone a interpretaciones diversas y encontradas. Permanece irresuelta la pregunta inicialmente
formulada por Michel Foucault: Qu hace que la poltica de la vida termine por
acercarse inexorablemente a su opuesto?
En la bsqueda de respuestas, Roberto Esposito no slo examina, por vez primera, escansiones y antinomias de la gnesis moderna de la biopolitica, sino tambin su extrema inversin tanatopoltica: el nazismo. Oponindose a la remocin
que realiz la filosofa contempornea, el autor propone que slo una confrontacin con los dispositivos mortferos del nazismo brindar las claves conceptuales
requeridas para afrontar el enigma de la biopolitica c intentar su reconversin
afirmativa. Hace falta pensar la inversin del biopoder nazi. Es preciso desarticular'el vnculo que enlaza vida y poltica de una manera destructiva para ambas, sin olvidar su implicacin recproca. Con este objetivo, Esposito se sita en
un amplio escenario analtico. Hobbes y Spinoza, Heidegger y Arendt, Nietzsche
y Deleuze son algunas de las grandes referencias que el autor desgrana, para enfrentar de modo intenso y original una de las cuestiones decisivas de nuestro
tiempo.
ROBERTO ESPOSITO es profesor de Historia de las Doctrinas Polticas y Filosofa
Moral en aples. Entre sus obras podemos mencionar Categorie dell'hnpolitko
(1988), Nove pensieri sulla poltica (1993), L'origine della poltica. Haivnah Arendt o Simtme
Wef (1996), Communitas. Origine e destino della comuniia (1998), Immunitas. Protezume e
negazione della vita (2002) los dos ltimos, traducidos en esta coleccin.

ISBN 950-518-720-3

UiOTTOTtU/editOreS

9 789505l87201

Bos

Coleccin Mutaciones
Bos. Biopolitica y filosofa, RobscfeaJSsposito
Giulio Einaudi editore, Turn2004)
Traduccin: Cario R. Molinari Maroto
Todos los derechos de la edicin en castellano reservados por
Amorrortu editores S.A., Paraguay 1225, 7 piso (C1057AAS) Buenos Aires
Amorrortu editores Espaa S.L., C/San Andrs, 28 - 28004 Madrid
www.amorrortueditores.com
La reproduccin total o parcial de este libro en forma idntica o modificada
por cualquier medio mecnico, electrnico o informtico, incluyendo fotocopia, grabacin, digitalizacin o cualquier sistema de almacenamiento y
recuperacin de informacin, no autorizada por los editores, viola derechos reservados.
Queda hecho el depsito que previene la ley n 11.723
Industria argentina. Made in Argentina
ISBN-10: 950-618-720-3
ISBN-13: 978-950-518-720-1
ISBN 88-06-17174-7, Turn, edicin original

Esposito, Roberto
x~Bfos. Biopolitica y filosofa. - I ed. - Buenos Aires : Amorrortu,
a

Traduccin de: Cario R. Molinari Marotto


ISBN 950-518-720-3
1. Filosofa Poltica. I. Molinari Marotto, Cario R., trad. II. Ttulo
CDD 190

Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda, provincia de Buenos Aires, en diciembre de 2006.
Tirada de esta edicin: 2.000 ejemplares.

ndice general

9 Introduccin
23 1. El enigma de la biopoltica
23
41
53
63

1.
2.
3.
4.

Bio/poltica
Poltica, naturaleza, historia
Poltica de la vida
Poltica sobre la vida

73 2. El paradigma de inmunizacin
73
91
101
111

1. Inmunidad
2. Soberana
3. Propiedad
4. Libertad

125 3. Biopoder y biopotencia


125
137
148
160

1. Gran poltica
2. Fuerzas encontradas
3. Doble negacin
4. Despus del hombre

175 4. Tanatopoltica (el ciclo del genos)


175
187
203
218

1. Regeneracin
2. Degeneracin
3. Eugenesia
4. Genocidio

235 5. Filosofa del bos


235
252
272
292

1. La filosofa despus del nazismo


2. La carne
3. El nacimiento
4. Norma de vida

Introduccin

1. Francia, noviembre de 2000. Una decisin de la


Corte de Casacin abre una lacerante brecha en la jurisprudencia francesa, al dejar sin efecto dos fallos de
segunda instancia, contrarios a su vez a otras tantas
sentencias dictadas en instancias previas. La Corte
reconoce el derecho de un nio llamado Nicols Perruche, afectado de gravsimas lesiones congnitas, a
demandar al mdico que no haba efectuado el diagnstico correcto de rubola a su madre embarazada,
impidindole as abortar conforme a su expresa voluntad. Lo que en este caso aparece como objeto de
controversia, no resoluble en el plano jurdico, es la
atribucin al pequeo Nicols del derecho a no nacer.
Lo que est en discusin no es el error, comprobado,
del laboratorio mdico, sino el carcter de sujeto de
quien le entabla litigio. Cmo puede un individuo actuar jurdicamente contra la nica circunstancia la
de su propio nacimiento que le brinda subjetividad
jurdica? La dificultad es a la vez lgica y ontolgica.
Ya es problemtico que un ser pueda invocar su propio derecho a no ser, pero ms difcil an es pensar en
un no ser, precisamente quien an no ha nacido, que
reclama su derecho a permanecer en esa condicin,
vale decir, a no entrar en la esfera del ser. Lo que parece indecidible conforme a ley es la relacin entre
realidad biolgica y personalidad jurdica, entre vida
natural y forma de vida. Es verdad que, al nacer en
esas condiciones, el nio sufri un dao. Pero quin,
si no l mismo, habra podido decidir evitarlo, eliminando anticipadamente su propio ser sujeto de vida,

su propia vida de sujeto? No slo ello. Dado que quien


est en condiciones de obstaculizar un derecho subjetivo tiene la obligacin de abstenerse de hacerlo, esto
implica que la madre se habra visto forzada a abortar, con prescindencia de su libre eleccin. El derecho
del feto a no nacer configurara, en suma, un deber
preventivo, de quien lo ha concebido, de suprimirlo,
instaurando as una cesura eugensica, legalmente
reconocida, entre una vida que se considera vlida y
otra, como se dijo en la Alemania nazi, indigna de ser
vivida.
Afganistn, noviembre de 2001. Dos meses despus del ataque terrorista del 11 de septiembre, en los
cielos de Afganistn se perfila una nueva forma de
guerra humanitaria. El adjetivo no se refiere, en este caso, a la intencin del conflicto como en Bosnia y
en Kbsovo, donde se pretenda defender a pueblos enteros de la amenaza de un genocidio tnico, sino a
su instrumento privilegiado: los bombardeos. As, sobre el mismo territorio y al mismo tiempo, junto a
bombas de alto poder destructivo se arrojan tambin
vveres y medicinas. No debe perderse de vista el umbral que de este modo se atraviesa. El problema no
reside nicamente en la dudosa legitimidad jurdica
de guerras que, en nombre de derechos universales,
se ajustan a la decisin arbitraria, o interesada, de
quien tiene la fuerza para imponerlas y comandarlas;
tampoco en la frecuente divergencia entre objetivos
propuestos y resultados obtenidos. El oxmoron ms
punzante del bombardeo humanitario reside, antes
bien, en la manifiesta superposicin entre declarada
defensa de la vida y efectiva produccin de muerte. Ya
las guerras del siglo XX nos haban acostumbrado a
la inversin de la proporcin entre vctimas militares
que antes superaban con mucho a las dems y
vctimas civiles, cuyo nmero es hoy ampliamente su10

perior al de las primeras. Asimismo, las persecuciones raciales se basaron desde siempre en el presupuesto de que la muerte de unos refuerza la vida de
los otros. Pero, justamente por ello, entre muerte y
vida entre vida que se debe destruir y vida que se
debe salvar persiste, e incluso se profundiza, el surco de una clara divisin. Este deslinde es el que tiende
a borrarse en la lgica de los bombardeos destinados a
matar y proteger a las mismas personas. La raz de
esta indistincin no ha de buscarse, como se suele hacer, en un cambio estructural de la guerra, sino ms
bien en la transformacin, mucho ms radical, de la
idea subyacente de humanitas. Esta, considerada durante siglos como aquello que sita a los hombres por
encima de la simple vida comn a las otras especies, y
cargada adems, precisamente por ello, de valor poltico, no deja de adherirse cada vez ms a su propia
materia biolgica., Pero, una vez consustanciada con
su pura sustancia vital, esto es, apartada de toda forma jurdico-poltica, la humanidad del hombre queda
necesariamente expuesta a aquello que puede a un
tiempo salvarla y aniquilarla.
Rusia, octubre de 2002. Grupos especiales de la polica del Estado irrumpen en el Teatro Dubrovska de
Mosc, donde un comando checheno tiene como rehenes a casi mil personas, y provocan, con un gas paralizante de efectos letales, la muerte de 128 rehenes
y de casi todos los terroristas. El episodio, justificado e
incluso tomado como modelo de firmeza por otros gobiernos, marca un paso ms en la direccin antes comentada. Aunque en este caso no se utiliz el trmino
humanitario, no hay diferencia en la lgica subyacente: la muerte de decenas de personas es consecuencia de la voluntad misma de salvar a cuantas sea
posible. Sin extendernos sobre otras circunstancias
inquietantes, como el uso de gases prohibidos por los
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tratados internacionales, o la imposibilidad de contar


de antemano con antdotos adecuados con tal de mantener en secreto su naturaleza, detengmonos en el
punto que nos interesa: la muerte de los rehenes no
fue un efecto indirecto y accidental de la accin de las
fuerzas del orden, como puede suceder en estos casos.
No fueron los chechenos, sorprendidos por el asalto de
los policas, sino los propios policas quienes eliminaron a los rehenes sin ms. Suele hablarse de especularidad entre los mtodos de los terroristas y los de
quienes los enfrentan. Ello puede ser explicable y,
dentro de ciertos lmites, hasta inevitable. Pero tal
vez nunca se vio que agentes gubernativos cuyo cometido era salvar de una muerte posible a los rehenes,
llevaran a cabo ellos mismos la matanza con que los
terroristas se limitaban a amenazar. Varios factores
el empeo por desalentar esta clase de atentados, el
mensaje a los chechenos de que su batalla est perdida sin esperanzas, el despliegue de un poder soberano
en evidente crisis incidieron en la decisin del presidente ruso. No obstante, hay algo ms, algo que
constituye su tcito presupuesto. El blitz en el Teatro
Dubrovska no marca la retirada de la poltica ante la
fuerza al desnudo, como tambin se dijo. Tampoco
puede reducrselo al desvelamiento del vnculo originario entre poltica y mal. Es la expresin extrema
que la poltica puede asumir cuando debe afrontar sin
mediaciones la cuestin de la supervivencia de seres
humanos suspendidos entre la vida y la muerte. Para
mantenerlos con vida a toda costa, incluso puede tomar la decisin de precipitar su muerte.
China, febrero de 2003. La prensa occidental divulga la noticia, rigurosamente mantenida en secreto
por el gobierno chino, de que tan slo en la provincia
de Henan hay ms de un milln y medio de seropositivos, con tasas que en algunas localidades, como Don12

ghu, alcanzan al ochenta por ciento de la poblacin. A


diferencia de otros pases del Tercer Mundo, el contagio no tiene una causa natural o sociocultural, sino lisa y llanamente econmico-poltica. No se origina en
relaciones sexuales sin proteccin, ni en el consumo
antihiginico de drogas, sino en la venta masiva de
sangre, estimulada y administrada directamente por
el gobierno central. La sangre, extrada a campesinos
necesitados de dinero, se centrifuga en grandes contenedores que separan el plasma de los glbulos rojos.
Mientras el plasma es enviado a adquirentes ricos,
los glbulos rojos se inyectan nuevamente a los donantes para evitarles la anemia e impulsarlos a repetir continuamente la operacin. Pero basta con que
uno solo de ellos est infectado para contagiar toda la
partida de sangre sin plasma que contienen los grandes autoclaves. De este modo, poblados enteros se
han llenado de seropositivos, destinados casi siempre
a morir por falta de medicamentos. Es cierto que precisamente China empez, poco tiempo atrs, a comercializar frmacos antisida de produccin local a bajo
costo. Mas no para los campesinos de Henan, ignorados por el gobierno e incluso obligados al silencio para
no terminar en la crcel. Quien revel la situacin, al
quedar solo tras la muerte de todos sus allegados, prefiri morir en la crcel antes que en su cabana. Basta
con desplazar el objetivo hacia otro fenmeno ms
amplio para darse cuenta de que la seleccin biolgica, en un pas que an se define como comunista, no
es slo de clase, sino tambin de gnero. Al menos desde que la poltica estatal del hijo nico, destinada a
impedir el crecimiento demogrfico, en conjuncin
con la tcnica de la ecograffa, lleva al aborto de gran
parte de quienes habran llegado a ser futuras mujeres. Esto vuelve innecesaria la tradicional usanza
campesina de ahogar a las recin nacidas, pero inevitablemente incrementa la desproporcin numrica
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entre varones y mujeres: se calcula que en no ms de


veinte aos ser difcil que los hombres chinos encuentren esposa si no es arrancndola, an adolescente, a su familia. Tal vez sea esta la razn por la
cual, en China, la relacin entre los suicidios femeninos y masculinos es de cinco a uno.
Ruanda, abril de 2004. Un informe de la ONU da
a conocer que diez mil nios de la misma edad son el
fruto biolgico de los estupros tnicos cometidos, diez
aos atrs, durante el genocidio que los hutu consumaron contra los tutsi. Como ms tarde en Bosnia y
en otras partes del mundo, esta prctica modifica de
manera indita la relacin entre vida y muerte conocida en las guerras tradicionales e incluso en aquellas, llamadas asimtricas, libradas contra los terroristas. En ellas, la muerte siempre viene de la vida
hasta por intermedio de la vida, como en los ataques suicidas de los kamikazes, mientras que en el
estupro tnico es la vida la que viene de la muerte, de
la violencia, del terror de mujeres a quienes se embaraza an desmayadas por los golpes recibidos o inmovilizadas con un cuchillo sobre la garganta. Es este un
ejemplo de eugenesia positiva que no se contrapone
a la otra, negativa, practicada en China u otros sitios, sino que constituye su resultado contrafctico.
Mientras los nazis, y todos sus mulos, consumaban
el genocidio mediante la destruccin anticipada del
nacimiento, el genocidio actual se lleva a cabo mediante el nacimiento forzado, equivalente a la ms
drstica perversin del acontecimiento que lleva en s
la esencia de la vida, adems de su promesa. Contrariamente a quienes vieron en la novedad del nacimiento el presupuesto, simblico y real, para una accin poltica renovada, el estupro tnico hizo del nacimiento el punto culminante de la conjuncin entre poltica y muerte pero todo ello, en la trgica paradoja
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de una nueva generacin de vida. Que todas las


madres de guerra ruandesas, al dar testimonio acerca de su experiencia, hayan declarado que aman a su
hijo nacido del odio, significa que la fuerza de la vida
prevalece an sobre la de la muerte. Significa tambin que la ms extrema prctica inmunitaria afirmar la superioridad de la sangre propia llegando a
imponerla a quien no la comparte est destinada a
volverse contra s misma, produciendo exactamente
lo que quera evitar. Los hijos hutu de las mujeres tutsi, o tutsi de los hombres hutu, son el resultado objetivamente comunitario esto es, multitnico de la
ms violenta inmunizacin racial. Tambin desde esta perspectiva estamos frente a una suerte de indecidible, un fenmeno de dos caras, en el que la vida y la
poltica se imbrican en un vnculo imposible de interpretar sin un nuevo lenguaje conceptual.
2. En su centro est la nocin de biopoltica. Slo
basndose en ella es posible encontrar, para acontecimientos como los expuestos, que escapan a una interpretacin ms tradicional, un sentido global que vaya
ms all de su mera manifestacin. En verdad, ellos
devuelven una imagen extrema, pero ciertamente no
inexacta, de una dinmica que a esta altura involucra
a todos los grandes fenmenos polticos de nuestro
tiempo. De la guerra de y contra el terrorismo a las
migraciones masivas, de las polticas sanitarias a las
demogrficas, de las medidas de seguridad preventivas a la extensin ilimitada de las legislaciones de
emergencia, no hay fenmeno de relevancia internacional ajeno a la doble tendencia que sita los hechos
aqu mencionados en una nica lnea de significado:
por una parte, una creciente superposicin entre el
mbito de la poltica, o del derecho, y el de la vida; por
la otra, segn parece, como derivacin, un vnculo
igualmente estrecho con la muerte. Es esta la trgica
15

paradoja sobre la cual se haba interrogado Michel


Foucault en una serie de escritos que se remontan a
mediados de la dcada de 1970: por qu, al menos
hasta hoy, una poltica de la vida amenaza siempre
con volverse accin de muerte?
Creo que puede afirmarse, sin desconocer la extraordinaria fuerza analtica de su trabajo, que Foucault
nunca dio una respuesta definitiva a este interrogante. O, por mejor decir, siempre oscil entre distintas
respuestas, tributarias a su vez de modos diferentes
de formular la problemtica que l mismo plante.
Las opuestas interpretaciones de la biopolitica que
hoy se enfrentan una radicalmente negativa y la
otra incluso eufrica no hacen sino absolutizar, ampliando la brecha entre ellas, las dos opciones hermenuticas entre las que Foucault nunca hizo una eleccin de fondo. Sin querer anticipar aqu una reconstruccin ms detallada, mi impresin es que este
punto muerto filosfico y poltico se origina en una fallida o insuficiente pregunta acerca de los presupuestos del tema en cuestin. No slo qu significa el concepto de biopolitica, sino tambin cundo naci. Cmo se configur en
caso y de qu aporas todava
es portador en su interior? Bast con extender la bsqueda en el eje diacrnico, y tambin en el plano horizontal, para reconocer que, aunque decisivas, las teorizaciones de Foucault no son sino el segmento final, y
sin duda el ms acabado, de una lnea argumentativa
cuyo origen se remonta a comienzos del siglo pasado.
Es evidente que sacar a la luz dira que por primera
vez esta veta lxica, sealando contigidades y divergencias semnticas, no tiene nicamente inters
filolgico. En primer lugar, porque slo una profundizacin de esta clase puede poner de manifiesto, por
contraste, la fuerza y la originalidad de las tesis foucaultianas. Pero, adems, y sobre todo, porque permite penetrar desde varios ngulos, y con mayor ampli16

tud de miras, en. la caja negra de la biopoltica, haciendo posible tambin una perspectiva crtica del recorrido interpretativo que inici el propio Foucault;
por ejemplo, en lo que concierne a la compleja relacin
que l instituy entre rgimen biopoltico y poder soberano. Tambin analizaremos en detalle esta cuestin ms adelante; pero, dentro de esa relacin, conviene centrar desde ahora la atencin en un vnculo
que compromete el sentido mismo de la categora que
nos ocupa: el que se establece entre la poltica de la
vida y el conjunto de las categoras polticas modernas. La biopoltica precede a la modernidad, la sigue,
o coincide temporalmente con ella? Tiene una dimensin histrica, epocal, u originaria? Tampoco para este interrogante decisivo, en tanto lgicamente
ligado a la interpretacin de nuestra contemporaneidadla respuesta de Foucault es del todo clara, pues
oscila entre una actitud continuista y otra ms proclive a marcar umbrales diferenciales.
Mi tesis es que esta incertidumbre epistemolgica
es atribuible a la falta de un paradigma ms dctil
capaz de articular ms estrechamente las dos voces
que contiene el concepto que nos ocupa, al que desde hace tiempo me refiero en trminos de inmunizacin. Sin extenderme ahora sobre su significado global, que ya tuve ocasin de definir en todas sus proyecciones de sentido, es preciso remarcar un elemento
que restituye el eslabn faltante de la argumentacin
foucaultiana: el nexo peculiar que ese paradigma instituye entre biopoltica y modernidad. Slo si se la
vincula conceptualmente con la dinmica inmunitaria de proteccin negativa de la vida, la biopoltica revela su gnesis especficamente moderna. No porque
no haya una raz de ella reconocible tambin en pocas anteriores, sino porque slo la modernidad hace
de la autoconservacin del individuo el presupuesto
de las restantes categoras polticas, desde la de sobe17

rana hasta la de libertad. Desde luego, el hecho mismo de que la biopolitica moderna tome cuerpo con la
mediacin de categoras an referibles a la idea de orden, entendido como lo trascendental de la relacin
entre poder y sujetos, significa que el carcter poltico
del bos no est afirmado an de manera absoluta.
Para que esto ocurra para que la vida sea inmediatamente traducible a poltica, o para que la poltica
adquiera una caracterizacin intrnsecamente biolgica debe aguardarse hasta el viraje totalitario de
la dcada de 1930, especialmente en su versin nazi.
Entonces, no slo se har que lo negativo, esto es, la
amenaza de la muerte, sea funcional para el establecimiento del orden, como ya suceda durante la etapa
moderna, sino que se lo producir en cantidad cada
vez mayor, conforme a una dialctica tanatopoltica
destinada a condicionar la potenciacin de la vida a la
consumacin cada vez ms extendida de la muerte.
En el punto de inflexin entre la primera y la segunda inmunizacin se halla la obra de Nietzsche, a
la que dedico un captulo completo, no slo por su intrnseca relevancia biopolitica, sino porque constituye un extraordinario sismgrafo del agotamiento de
las categoras polticas modernas en su rol de mediacin ordenadora entre poder y vida. Hacer de la voluntad de poder el impulso vital fundamental implica
afirmar, a un tiempo, que la vida tiene una dimensin
constitutivamente poltica y que la poltica tiene como
nico fin conservar y expandir la vida. Justamente en
la relacin entre estas dos ltimas modalidades de referirse al bos se juega el carcter innovador o conservador, activo o reactivo, de las fuerzas enfrentadas. El
propio Nietzsche el significado de su obra es parte de esta confrontacin y de esta lucha, en el sentido
de que expresa, a la vez, la ms explcita crtica a la
deriva inmunitaria moderna y un elemento interno
que la acelera. De aqu surge un desdoblamiento, ca18

tegorial y tambin estilstico, entre dos tonalidades


de pensamiento contrapuestas y entrelazadas, que
constituye el rasgo distintivo del texto nietzscbeano:
destinado, por un lado, a anticipar, al menos en el plano terico, el deslizamiento destructivo y autodestructivo de la biocracia del siglo XX, y, por el otro, a
prefigurar las lneas de una biopoltica afirmativa
an por venir.
3. La ltima seccin del libro se ocupa de la relacin entre filosofa y biopoltica despus del nazismo.
Por qu insistir en hacer referencia a la que quiso ser
la ms explcita negacin de la filosofa tal como esta
se configur desde sus orgenes? En primer trmino,
porque justamente semejante negacin requiere que
se penetre filosficamente en su fondo ms oscuro. Y,
adems, porque el nazismo neg la filosofa no de manera genrica, sino en favor de la biologa, de la que se
consider la realizacin ms consumada. Un amplio
captulo examina en detalle esta tesis, confirmando
su veracidad, al menos en el sentido literal de que el
rgimen nazi llev a un grado nunca antes alcanzado
la biologizacin de la poltica: trat al pueblo alemn
como a un cuerpo orgnico necesitado de una cura radical, consistente en la extirpacin violenta de una
parte de l muerta ya espiritualmente. Desde este ngulo, a diferencia del comunismo, con el cual todava
se lo equipara en homenaje postumo a la categora de
totalitarismo, el nazismo ya no se inscribe en las dinmicas autoconservadoras de la primera o de la segunda modernidad. No porque resulte extrao a la lgica inmunitaria, sino, al contrario, porque es parte
de ella de manera paroxstica, hasta el punto de dirigir sus dispositivos protectores contra su propio cuerpo, tal como sucede en las enfermedades autoinmunes. Las rdenes finales de autodestruccin provenientes de Hitler, atrincherado en el bunker de Ber19

ln, constituyen un testimonio d impresionante evidencia al respecto. Desde este punto de vista, bien
puede decirse que la experiencia nazi representa la
culminacin de la biopolitica, al menos en la expresin caracterizada por una absoluta indistincin respecto de su reverso tanatopoltico. Pero, justamente
por ello, la catstrofe en que se hundi constituye la
ocasin para una reflexin epocal renovada acerca de
una categora que, lejos de desaparecer, adquiere cada da ms relieve, como lo demuestran no slo los
acontecimientos recordados pginas atrs, sino tambin la configuracin de conjunto de la experiencia
contempornea, sobre todo desde que la implosin del
comunismo sovitico desplaz la ltima filosofa de la
historia moderna, para entregarnos un mundo ntegramente globalizado.
Hoy en da se debe llevar la reflexin a ese mbito:
el cuerpo que experimenta de manera cada vez ms
intensa la indistincin entre poltica y vida ya no es el
del individuo; tampoco el cuerpo soberano de las naciones, sino el cuerpo, a la vez desgarrado y unificado,
del mundo. Nunca como hoy los conflictos, las heridas, los miedos que lo atormentan, parecen poner en
juego nada menos que su vida misma, en una singular inversin entre el motivo filosfico clsico del
mundo de la vida y el otro, sumamente actual, de la
vida del mundo. Por esta razn, la reflexin contempornea no puede ilusionarse como todava sucede con cerrar filas en una defensa anacrnica de las
categoras polticas modernas alteradas y vueltas del
revs como un guante por el biopoder nazi. No puede
ni debe hacerlo, en primer lugar, porque la biopolitica
tuvo origen precisamente en ellas, antes de rebelarse
contra su presencia. Y, adems, porque el ncleo del
problema que enfrentamos la modificacin del bos
por obra de una poltica identificada con la tcnica
fue planteado por primera vez, de una manera que
20

aun definirla como apocalptica resulta insuficiente,


precisamente por la filosofa antifilosfica y biolgica
del hitlerismo. Me doy cuenta de cuan delicada es esta afirmacin por sus contenidos y ms an por sus
resonancias. Pero rio se pueden anteponer cuestiones
de oportunidad a la verdad de las cosas. Por otra parte, el gran pensamiento del siglo XX lo comprendi
desde un principio, aceptando el enfrentamiento, y el
choque, con el mal radical en su propio terreno. As
fue para Heidegger, a lo largo de un itinerario tan prximo a ese remolino que corri el riesgo de dejarse engullir por l. Fue as tambin para Arendt y Foucault,
ambos conscientes de distinto modo de que slo se poda subir desde el fondo si se conocan sus derivas y
precipicios. Es el camino que yo mismo he tratado de
seguir trabajando, en sentido inverso, dentro de tres
dispositivos nazis: la normativizacin absoluta de la
vida, el doble cierre del cuerpo y la supresin anticipada del nacimiento. Las pautas que obtuve pretenden
bosquejar los contornos, sin duda aproximados y provisorios, de una biopolitica afirmativa capaz de hacer
que la poltica nazi de la muerte se invierta en una poltica ya no sobre la vida, sino de la vida.
Hay un ltimo punto que me parece til aclarar
por anticipado. Sin excluir la legitimidad de otros recorridos interpretativos, otros proyectos normativos, no creo que el cometido de la filosofa incluso
frente a la biopolitica sea proponer modelos de accin poltica, haciendo de la biopolitica la bandera de
un manifiesto revolucionario o, cuando menos, reformista. No porque ello sea demasiado radical, sino porque lo es demasiado poco. Por lo dems, contradira el
presupuesto inicial segn el cual ya no es posible desarticular poltica y vida de una manera que confe la
segunda a la direccin externa de la primera. Esto no
quiere decir, por supuesto, que la poltica no pueda actuar sobre aquello que es simultneamente su propio
21

objeto y su propio sujeto, morigerando la presin de


los nuevos poderes soberanos donde sea posible y necesario. Quiz lo que hoy se requiera, al menos para
quien hace de la filosofa su profesin, sea el camino
inverso: no tanto pensar la vida en funcin de la poltica, sino pensar la poltica en la forma misma de la
vida. En verdad, no es un paso fcil: consistira en referirse a la biopoltica no desde fuera en la modalidad de la aceptacin o en la del rechazo, sino desde su interior. Abrirla hasta hacer surgir algo que
hasta hoy permaneci vedado a la mirada porque lo
atenazaba su contrario. De esta posibilidad y de esta necesidad he procurado ofrecer ms de un ejemplo: en relacin con las figuras de la carne, la norma y
el nacimiento, pensadas como la inversin de las del
cuerpo, la ley y la nacin. Pero acaso la dimensin a la
vez ms general y ms intensa de esta deconstruccin
constructiva incumba a ese paradigma inmunitario
que constituye el modo peculiar en que hasta ahora se
ha presentado la biopoltica. No hay otro caso en el
que su semntica la proteccin negativa de la vida revele a tal punto una ntima relacin con su
opuesto comunitario. Si la immunitas no es siquiera
pensable por fuera del munus comn al que, no obstante, niega, quiz tambin la biopoltica, que hasta
ahora conoci su pliegue constrictivo, pueda invertir
su signo negativo en una afirmacin de sentido diferente.

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1. El enigma de la biopoltica

1. Bio Ipoltica
1. En el lapso de algunos aos, la nocin de biopoltica no slo se ha instalado en el centro del debate
internacional, sino que ha marcado el inicio de una
etapa completamente nueva de la reflexin contempornea. Desde que Michel Foucault, si bien no acu
su denominacin, replante y recalific el concepto,
todo el espectro de la filosofa poltica sufri una profunda modificacin. No porque repentinamente hubieran salido de escena categoras clsicas como las
de derecho, soberana y democracia: ellas continan organizando el discurso poltico ms difundido,
pero su efecto de sentido se muestra cada vez ms debilitado y carente de verdadera capacidad interpretativa. En vez de explicar una realidad que en todos los
aspectos escapa al alcance de su anlisis, esas categoras necesitan ellas mismas el examen de una mirada
ms penetrante que a un tiempo las deconstruya y las
explique. Tomemos el mbito de la ley. A diferencia de
lo que algunas veces se ha sostenido, no hay motivos
para pensar en su reduccin. Ms bien parece ganar
cada vez ms terreno en el plano interno y en el internacional: el proceso de normativizacin abarca espacios cada vez ms amplios. No obstante ello, el lenguaje jurdico en cuanto tal se revela incapaz de sacar
a la luz la lgica profunda de esta transformacin.
Cuando, por ejemplo, se habla de derechos humanos, antes que a determinados sujetos jurdicos, se
hace referencia a individuos definidos exclusivamen23

te por su condicin de seres vivientes. Algo anlogo se


puede afirmar acerca del dispositivo poltico de la soberana. No slo no parece en modo alguno destinado
a desaparecer, como con cierta precipitacin se haba
pronosticado, sino que, al menos en lo que respecta a
la mayor potencia mundial, parece extender e intensificar su radio de accin. Y, sin embargo, tambin en
este caso, lo hace por fuera del repertorio que durante
algunos siglos perfil sus rasgos frente a los ciudadanos y frente a los dems organismos estatales. Tras
haberse derrumbado la clara distincin entre lo interno y lo externo, y, por consiguiente, tambin entre paz
y guerra, que durante mucho tiempo caracteriz al
poder soberano, este se encuentra en contacto directo
con cuestiones de vida y muerte que ya no conciernen
a zonas determinadas, sino al mundo en toda su extensin. En definitiva: vistos desde cualquier ngulo,
derecho y poltica aparecen cada vez ms directamente comprometidos por algo que excede a su lenguaje
habitual, arrastrndolos a una dimensin exterior a
sus aparatos conceptuales. Ese algo ese elemento
y esa sustancia, ese sustrato y esa turbulencia es
justamente el objeto de la biopolitica.
Empero, su relevancia epocal no parece corresponderse con una adecuada claridad en cuanto categora.
Lejos de haber adquirido una sistematizacin definitiva, el concepto de biopolitica aparece atravesado por
una incertidumbre, una inquietud, que impiden toda
connotacin estable. Es ms: podra agregarse que est expuesto a una creciente presin hermenutica
que parece hacer de l no slo el instrumento, sino
tambin el objeto, de un spero enfrentamiento filosfico y poltico respecto de la configuracin y el destino de nuestro tiempo. De aqu su oscilacin bien se
podra decir: su dispersin entre interpretaciones, y
antes entre tonalidades, no slo diferentes, sino incluso contrapuestas. Lo que est enjuego es, natural24

mente, la ndole de la relacin entre los dos trminos


que componen la categera de biopoltica. Y antes que
ello, la definicin misma de esos trminos: Qu debe
entenderse por bos? Cmo debe pensarse una poltica directamente orientada hacia l? De poco sirve, en
relacin con estas preguntas, remitirse a la figura clsica del bos politiks, pues, al parecer, la semntica
en cuestin obtiene sentido precisamente de su retiro.
Si se desea permanecer dentro del lxico griego y, en
especial, aristotlico, ms que al trmino bos, entendido como vida calificada o forma de vida, la biopoltica remite, si acaso, a la dimensin de la zo, esto
es, la vida en su simple mantenimiento biolgico; o
por lo menos a la lnea de unin a lo largo de la cual el
bos se asoma hacia la zo, naturalizndose l tambin. Pero, debido a este intercambio terminolgico,
la idea de biopoltica parece situarse en una zona de
doble indiscernibilidad. Por una parte, porque incluye un trmino que no le corresponde y que incluso
amenaza con distorsionar su rasgo ms pregnante;
por la otra, porque refiere a un concepto -justamente
el de zo de problemtica definicin l mismo: qu
es, si acaso es concebible, una vida absolutamente natural, o sea, despojada de todo rasgo formal? Tanto
ms hoy, cuando el cuerpo humano es cada vez ms
desafiado, incluso literalmente atravesado, por la
tcnica. La poltica penetra directamente en la vida,
pero entretanto la vida se ha vuelto algo distinto de s
misma. Y entonces, si no existe una vida natural que
no sea, a la vez, tambin tcnica; si la relacin de dos
entre bos y zo debe, a esta altura, incluir a la tchne
como tercer trmino correlacionado, o tal vez debi incluirlo desde siempre, cmo hipotetizar una relacin
exclusiva entre vida y poltica?
1

Cf. al respecto la compilacin, al cuidado de Ch. Geyer, Biopolitik,


Francfort del Meno, 2001.
1

25

Tambin desde esta vertiente el concepto de biopolitica parece retroceder, o vaciarse de contenido, en el
momento mismo en que se lo formula. Lo que queda
claro es su determinacin negativa, aquello que no es.
O aun el horizonte de sentido de cuyo cierre es seal.
Se trata de ese complejo de mediaciones, oposiciones,
dialcticas, que durante un extenso perodo fue condicin de posibilidad para el orden poltico moderno, al
menos conforme a su interpretacin corriente. Con
respecto a ellas, a las preguntas que contestaban y a
los problemas que suscitaban relativos a la definicin del poder, a la medida de su ejercicio, a la delincacin de sus lmites, el dato incontrovertible es
un desplazamiento general del campo, de la lgica e
incluso del objeto de la poltica. En el momento en
que, por una parte, se derrumban las distinciones modernas entre pblico y privado, Estado y sociedad, local y global, y, por la otra, se agotan todas las otras
fuentes de legitimacin, la vida misma se sita en el
centro de cualquier procedimiento poltico: ya no es
concebible otra poltica que una poltica de la vida, en
el sentido objetivo y subjetivo del trmino. Mas, justamente con relacin al nexo entre sujeto y objeto de la
poltica, reaparece la brecha interpretativa a que aludamos: Qu significa el gobierno poltico de la vida?
Debe entenderse que la vida gobierna la poltica, o
bien que la poltica gobierna la vida? Se trata de un
gobierno de o sobre la vida? Esta misma disyuntiva
conceptual puede expresarse mediante la bifurcacin
lxica entre los trminos biopolitica y biopoder,
empleados indistintamente en otras circunstancias;
por el primero se entiende una poltica en nombre de
la vida, y por el segundo, una vida sometida al mando
de la poltica. Pero, tambin de este modo, ese paradigma que buscaba una soldadura conceptual resulta
una vez ms desdoblado y, dirase, cortado en dos por
su propio movimiento. Comprimido y al mismo tiem26

po desestabilizado por lecturas en competencia, sujeto a constantes rotaciones en torno a su propio eje, el
concepto de biopoltica corre el riesgo de perder su
propia identidad y trocarse en enigma.
2. Para comprender el motivo de esta situacin no
hay que limitar la perspectiva propia a lo expuesto
por Foucault. Es preciso remontarse a los escritos y
autores a partir de los cuales, aunque nunca los cite,
su anlisis se pone en movimiento en forma de replanteo y, a la vez, deconstruccin crtica. Aquellos al menos los que se refieren explcitamente al concepto de
biopoltica pueden catalogarse en tres bloques diferenciados y sucesivos en el tiempo, caracterizados
respectivamente por un enfoque de tipo organicista,
antropolgico y naturalista. Al primero puede vincularse una nutrida serie de ensayos, principalmente
alemanes, que comparten una concepcin vitalista
del Estado, como Zum Werden und Leben der Staaten
(1920), de Karl Binding (al cual tendremos ocasin
de referirnos ms adelante), Der Staat ais lbendiger rganismus, de Eberhard Dennert (1922), Der
Staat, ein Lebenwesen (1926), de Eduard Hahn. Pero
centremos la atencin en quien fue probablemente el
primero en emplear el trmino biopoltica, el sueco
Rudolph Kjellen, a quien tambin se debe la acuacin de la expresin geopoltica, luego elaborada por
Friedrich Ratzel y por Karl Haushofer en clave decididamente racista. Respecto de esta deriva que poco despus desemboc en la teorizacin nazi del espacio vital (Lebensraum) debe aclararse que la posicin de Kjellen queda ms disimulada, a pesar de
su proclamada simpata por la Alemania guillermina
2

K. Binding, Zum Werden und Leben der Staaten, Munich-Leipzig,


1920.
E. Dennert, Der Staat ais lebendiger Organismus, Halle, 1922.
E. Hahn, Der Staat, ein Lebenwesen, Munich, 1926.
2

27

y, adems, cierta propensin a una poltica exterior


agresiva. As, ya en el libro de 1905 sobre las grandes
potencias, sostiene que los Estados vigorosos que slo disponen de un territorio limitado se ven en la necesidad de ampliar sus fronteras mediante la conquista,
la anexin y la colonizacin de otras tierras. Pero en
su libro de 1916, Estado como forma de vida (Staten
som livsform), Kjellen afirma esta necesidad geopoltica en estrecha relacin con una concepcin organicista irreductible a las teoras constitucionales de matriz liberal. Mientras estas representan al Estado como el producto artificial de una libre eleccin de los
individuos que le dieron origen, Kjellen lo entiende
como forma viviente (som livsform, en sueco, o ais
Lebensform, en alemn) provista, en cuanto tal, de
instintos y pulsiones naturales. Ya en esta transformacin de la idea de Estado, segn la cual este no es
un sujeto de derecho nacido de un contrato voluntario, sino un conjunto integrado de hombres que se
comportan como un nico individuo espiritual y corpreo a la vez, puede detectarse el ncleo originario
de la semntica biopolitica. En el Sistema de poltica,
que compendia estas tesis, escribe Kjellen:
5

Esta tensin caracterstica de la vida misma [...] me ha


impulsado a dar a esa disciplina, por analoga con la ciencia
de la vida, la biologa, el nombre de biopolitica; esto se comprende mejor considerando que la palabra griega bos designa no slo la vida natural, fsica, sino tal vez, en medida
igualmente significativa, la vida cultural. Esta denominacin apunta tambin a expresar la dependencia que la sociedad manifiesta respecto de las leyes de la vida; esa dependencia, ms que cualquier otra cosa, promueve al Estado mismo al papel de arbitro, o al menos de mediador.
7

R. Kjellen, Stormakterna. Konturer kring samtidens storpolitik


(1905), Estocolmo, 1911, pgs. 67-8.
R. Kjellen, Staten som livsform, Estocolmo, 1916.
R. Kjellen, Grundriss zu einem System der Politik, Leipzig, 1920,
pgs. 93-4.
5

6
7

28

Estas expresiones nos llevan ms all de la antigua metfora del Estado-cuerpo con sus mltiples
metamorfosis de inspiracin posromntica. Lo que comienza a perfilarse es la referencia a un sustrato natural, un principio sustancial, resistente y subyacente
a cualquier abstraccin, o construccin, de carcter
institucional. En contra de la concepcin moderna,
derivada de Hobbes, de que slo se puede conservar la
vida si se instituye una barrera artificial frente a la
naturaleza, de por sf incapaz de neutralizar el conflicto e incluso proclive a potenciarlo, vuelve a abrirse paso la idea de la imposibilidad de una verdadera superacin del estado natural en el estado poltico. Este no
es en modo alguno negacin del primero, sino su continuacin en otro nivel, y est destinado, por consiguiente, a incorporar y reproducir sus caracteres originarios.
Este proceso d naturalizacin de la poltica, que
en Kjellen todava se inscribe en una estructura histrico-cultural, se acelera decididamente en un ensayo del barn Jacob von Uexkll, quien ms tarde habra de volverse clebre justamente en el campo de la
biologa comparada. Me refiero a Staatsbiologie, publicado asimismo en 1920, con el sintomtico subttulo de Anatomie, Phisiologie, Pathologie des Staates.
Tambin en este caso, como antes en Kjellen, el razonamiento gira en torno a la configuracin biolgica de
un Estado-cuerpo unido por la relacin armnica de
sus rganos, representativos de las diversas profesiones y competencias, mas con un doble desplazamiento lxico, que no es en absoluto irrelevante, respecto
del modelo anterior. En primer lugar, ya no se habla
de un Estado cualquiera, sino del Estado alemn, con
sus peculiares caractersticas y necesidades vitales.
Pero lo que hace la diferencia es, sobre todo, la importancia que, precisamente en relacin con aquel, adquiere la vertiente de la patologa respecto de la ana29

toma y la fisiologa, que se le subordinan. Ya se entrevn aqu los prdromos de una urdimbre terica la
del sndrome degenerativo y el consiguiente programa regenerativo que habr de alcanzar sus macabros fastos en las dcadas inmediatamente sucesivas.
Amenazan la salud pblica del cuerpo germnico una
serie de enfermedades que, con referencia evidente a
los traumas revolucionarios de esa poca, son identificadas en el sindicalismo subversivo, la democracia
electoral y el derecho de huelga, todas ellas formaciones cancerosas que anidan en los tejidos del Estado
llevndolo a la anarqua y a la disolucin: como si la
mayora de las clulas de nuestro cuerpo, y no las del
cerebro, fueran las que decidieran qu impulsos se
han de transmitir a los nervios.
Sin embargo, en el avance hacia los futuros desarrollos totalitarios adquiere mayor relevancia todava
la referencia biopolitica a los parsitos que, una vez
que han penetrado en el cuerpo poltico, se organizan
entre s en perjuicio de los dems ciudadanos. Se los
divide en simbiontes, incluso de distinta raza, que
en determinadas circunstancias pueden ser de utilidad para el Estado, y parsitos propiamente dichos,
instalados como un cuerpo vivo extrao dentro del
cuerpo estatal, de cuya sustancia vital reciben sustento. En contra de estos ltimos concluye Uexkll
de manera amenazadoramente proftica hay que
formar un estrato de mdicos de Estado, o conferir al
Estado mismo una competencia mdica, capaz de regresarlo a la salud mediante la remocin de las causas del mal y la expulsin de sus grmenes transmisores: Todava falta una academia de amplias miras,
no slo para la formacin de mdicos de Estado, sino
tambin para la institucin de una medicina de Esta8

J. von Uexkll, Staatsbiologie. Anatomie, Phisiologie, PatJwlogie


des Staates, Berln, 1920, pg. 46.
8

30

do. No contamos con ningn rgano al que se pueda


confiar la higiene del Estado.
El tercer texto en el que conviene centrar la atencin porque adems est expresamente dedicado a
la categora que nos ocupa es Bio-politics, del ingls
Morley Roberts, publicado en Londres en 1938 con el
subttulo An essay in the physiology, pathology and
poliiics ofthe social and somatie organism. Tambin
en este caso el presupuesto de fondo, ya mencionado
en las pginas de introduccin, es la conexin no slo
analgica, sino real, concreta, material, de la poltica
con la biologa, en especial con la medicina. Se trata
de una perspectiva que en sus ejes rectores no est lejos del planteo de Uexkll: as como la fisiologa es inseparable de la patologa de la cual obtiene significado y relevancia, el organismo estatal no podr ser
conocido, ni guiado, ms que a partir de la calificacin
de sus enfermedades actuales o potenciales. Estas,
ms que un simple riesgo, representan la verdad ltima, en tanto primordial, de una entidad viviente de
por s perecedera. En consecuencia, la biopolitica tiene, por un lado, la misin de reconocer los riesgos orgnicos que amenazan al cuerpo poltico, y, por el
otro, la de individualizar, y preparar, los mecanismos
de defensa para hacerles frente, arraigados tambin
en el terreno biolgico. Con esta ltima necesidad se
relaciona la parte ms innovadora del libro de Roberts,
constituida por una extraordinaria comparacin entre el aparato defensivo del Estado y el sistema inmunitario, que confirma por anticipado un paradigma
interpretativo que tendremos ocasin de examinar
ms adelante:
9

El modo ms simple de considerar la inmunidad es contemplar el cuerpo humano como un complejo organismo so-

Ibid., pg. 55.

31

cial, y el organismo nacional, como un individuo funcional


ms simple, o como una persona, ambos expuestos a diversas clases de riesgos frente a los cuales es necesario intervenir. Esta intervencin es la inmunidad en accin.
10

A partir de esta primera formulacin, el autor desarrolla entre Estado y cuerpo humano un paralelo
que involucra todo el repertorio inmunolgico desde los antgenos hasta los anticuerpos, desde la funcin de la tolerancia hasta el sistema retculo-endotelial, individualizando para cada elemento biolgico
el elemento poltico correspondiente. Pero probablemente el tramo ms significativo, en la direccin ya
tomada por Uexkll, sea aquel en el cual se refiere a
los mecanismos de repulsin y expulsin inmunitaria
de tipo racial:
El estudiante de biologa poltica debera estudiar los
comportamientos nacionales de masas y sus resultados como si fueran secreciones y excreciones en desarrollo. Las
repulsiones nacionales o internacionales pueden depender
de poca cosa. Si se plantea la cuestin en un nivel ms bajo,
bien se sabe que el olor de una raza puede ofender a otra raza tanto o ms que diferencias de usos y costumbres.
11

Que el texto de Morley concluya, en el ao de inicio


de la Segunda Guerra Mundial, con una analoga entre el rechazo inmunitario ingls hacia los judos y
una crisis anafilctica del cuerpo poltico, es una seal elocuente de la inclinacin, cada vez ms empinada, de esta primera elaboracin biopoltica: una poltica construida directamente sobre el bos est siempre expuesta al riesgo de subordinar violentamente el
bos a la poltica.

M. Roberts, Bio-politics. An essay in the physiology, pathology and


politics ofthe social and somatic organism, Londres, 1938, pg. 153.
/&<., pg. 160.
10

11

32

3. La segunda oleada de inters por la temtica


biopolitica se registra en Francia en la dcada del sesenta. La diferencia respecto de la primera resulta
hasta demasiado evidente, como no poda ser de otra
manera en un marco histrico profundamente cambiado por la derrota epocal de la biocracia nazi. No slo en relacin con ella, sino tambin en relacin con
las teoras organicistas que de ella haban anticipado,
en cierto modo, motivos y acentos, la nueva teora biopolitica es consciente de la necesidad de una reformulacin semntica, incluso a expensas de debilitar la
especificidad de la categora en favor de un ms atemperado desarrollo neohumanista. El libro que en 1960
inaugura virtualmente esta nueva etapa de estudios,
con el ttulo programtico de La biopolitique. Essai
d'interprtation de l'histoire de Vhumanit et des civilisations, da una idea exacta de esta transicin. Ya la
doble referencia a la historia y a la humanidad, como
coordenadas de un discurso intencionalmente orientado hacia el bos, muestra el camino equidistante y
conciliador que transita el ensayo de Aroon Starobinski. De hecho, cuando escribe que la biopolitica es
un intento de explicar la historia de la civilizacin sobre la base de las leyes de la vida celular y de la vida
biolgica ms elemental, no tiene intencin alguna
de llevar su anlisis a una conclusin naturalista. Por
el contrario, aun admitiendo el reheve, a veces incluso
negativo, de las fuerzas naturales de la vida, sostiene
la posibilidad, inclusive la necesidad, de que la poltica incorpore elementos espirituales capaces de gobernarlas en funcin de valores metapolticos:
12

La biopolitica no niega en modo alguno las fuerzas ciegas de la violencia y de la voluntad de poder, as como las
fuerzas de autodestruccin que existen en el hombre y en
A. Starobinski, La biopolitique. Essai d'interprtation de l'histoire
de Vhumanit et des civilisations, Ginebra, 1960, pg. 7.
12

33

las civilizaciones humanas. Por el contrario, ella afirma su


existencia de una manera muy especial, porque tales fuerzas son las fuerzas elementales de la vida. Pero la biopoltica niega que esas fuerzas sean fatales y que no puedan ser
enfrentadas y dirigidas por las fuerzas espirituales de la
justicia, la caridad, la verdad.
13

El riesgo de que el concepto de biopoltica se reduzca hasta perder su identidad, convirtindose en una
forma de tradicional humanismo, se torna evidente
en unegundo texto, publicado algunos aos despus
por un autor destinado a mayor fortuna. Me refiero a
Introduction une politique de Vhomme, de Edgar
Morin. En l, los campos estrictamente biopolticos
de la vida y de la supervivencia, es decir, los de la vida y la muerte de la humanidad (amenaza atmica,
guerra mundial), el hambre, la salud, la mortalidad,
se incluyen en un conjunto ms amplio de tipo antropoltico, que a su vez remite al proyecto de una poltica multidimensional del hombre. Tambin en este caso, antes que insistir en el vnculo biologa-poltica, el autor sita su punto de observacin en la problemtica confluencia donde los motivos infrapolticos de la subsistencia mnima se entrecruzan productivamente con los suprapolticos, esto es, filosficos,
relativos al sentido de la vida misma. El resultado,
ms que una biopoltica en el sentido estricto de la expresin, es una suerte de ontopoltica a la que se
atribuye el cometido de revertir la actual tendencia
economicista y productivista del desarrollo del gnero
humano: As, todos los caminos del vivir y todos los
caminos de la poltica comienzan a encontrarse y
compenetrarse, y anuncian una ontopoltica, que concierne al ser del hombre de manera cada vez ms mti14

Ibid.,pg.
9.
E. Morin, Introduction une politique de l'homme (1965), Pars,
1969, pg. 11.
13

14

34

ma y global. Aunque en el libro siguiente, dedicado


al paradigma de naturaleza humana, Morin cuestiona, aun en clave parcialmente autocrtica, la mitologa humanista que define al hombre por oposicin con
el animal, la cultura por oposicin con la naturaleza y
el orden por oposicin con el desorden, de todo ello
no parece surgir una idea convincente de biopolitica.
Se trata de una debilidad terica, y a la vez una incertidumbre semntica, a las que ciertamente no ponen fin los dos volmenes de Cahiers de la Biopolitique, publicados en Pars a fines de la dcada de 1960
por la Organisation au Service de la Vie. Es cierto
que, si se los compara con los ensayos anteriores, se
reconoce en ellos una atencin ms concreta por las
verdaderas condiciones de vida de la poblacin mundial, expuesta al doble jaque del neocapitalismo y del
socialismo real, ambos incapaces de guiar el desarrollo productivo en ua direccin compatible con un incremento significativo de la calidad de la vida. Es
cierto tambin que en algunos de estos textos la crtica al modelo econmico y poltico vigente se basa en
referencias a la tcnica, el urbanismo, la medicina; en
otros trminos, a los espacios y las formas materiales
del ser viviente. Pero tampoco en este caso puede decirse que la definicin de biopolitica escape a una vaguedad categorial que termina por reducir claramente su alcance hermenutico. Se ha definido la biopolitica como ciencia de las conductas de los Estados y de
las colectividades humanas, habida cuenta de las leyes y del ambiente natural y de los hechos ontolgicos
que rigen la vida del hombre y determinan sus actividades, sin que esta definicin implique una acla15

16

17

p g . 12.
Cf. E. Morin, Le paradigme perdu: la nature humaine, Pars,
1973, pg. 22.
A. Birr, Introduction: si l'Occident s'est tromp de cont?, en
Cahiers de la Biopolitique, I, n 1, 1968, pg. 3.
1

16

17

35

racin del carcter especfico de su objeto, ni un examen crtico de sus efectos. Estos trabajos, al igual que
las Jornadas de Estudio sobre la Biopoltica, efectuadas en Burdeos del 2 al 5 de diciembre de 1966, evidencian ms la dificultad de evitar una formulacin
academicista del concepto de biopoltica, que un real
esfuerzo de significativa elaboracin conceptual.
18

4. La tercera etapa de estudios biopolticos surgi


en el mundo anglosajn y est an en curso. Su inicio
formal puede fijarse en 1973, cuando la International
Political Science Association inaugur oficialmente
un espacio de investigacin sobre biologa y poltica. A
partir de esa fecha se organizaron varios congresos
internacionales: el primero en 1975, en la cole des
Hautes tudes en Sciences Humaines de Pars, y los
siguientes en Bellagio (Italia), Varsovia, Chicago y
Nueva York. En 1983 se cre la Association for Politics and the Life Sciences, y dos aos despus, la revista Politics and Life Sciences, junto con la coleccin
Research in biopolitics, de la que se han publicado varios volmenes. Pero para individualizar la efectiva
gnesis de esta corriente de investigacin hay que re19

Esta primera produccin francesa es comentada tambin por A.


Cutro en un libro {Michel Foucault. Tcnica e vita. Biopoltica e filosofa del bios, aples, 2004) que constituye un til primer intento
de sistematizacin de la biopoltica foucaultiana. Sobre la biopoltica
en general, vanse L. Bazzicalupo y R. Esposito (comps.), Poltica
della vita, Roma-Bari, 2003, y P. Perticari (comp.), Biopoltica minore,
Roma, 2003.
Los ttulos de los primeros volmenes, compilados por S. A. Peterson y A. Somit (Amsterdam - Londres - Nueva York - Oxford - Pars Shannon - Tokio), son: I. Sexual politics and political feminism, 1991;
II. Biopolitics in the mainstream, 1994; III. Human nature and politics, 1995; IV. Research in biopolitics, 1996; V. Recent explorations bio
and politics, 1997; VI. Sociology and politics, 1998; VII. Ethnic conflicts explained by ethnic nepotism, 1999; VIII. Evolutionary approaches in the behavioral sciences:^ Toward a better understanding of human nature, 2001.
18

19

36

montarse a mediados de la dcada de 1960, cuando


aparecen los primeros escritos que cabe relacionar
con su lxico. Si bien el primero que utiliz el trmino
en cuestin fue Lynton K. Caldwell, en su artculo de
1964, Biopolitics: Science, ethics and public policy, la polaridad en que se inscribe el sentido general de esta nueva tematizacin biopolitica debe rastrearse en el libro Human natura inpolitcs, de James
C. Davies, publicado un ao antes. No ser casualidad que, ms de dos dcadas despus, Roger D. Masters, al intentar sistematizar sus tesis, en un libro dedicado por lo dems a Leo Strauss, opte por un ttulo
anlogo, The nature ofpolitics. Son precisamente
los dos trminos que constituyen el objeto, y a la vez el
punto de vista, de un discurso biopoltico que, tras el
paradigma organicista de las dcadas de 1920 y 1930,
y el neohumanista de los aos sesenta en Francia,
manifiesta ahora como rasgo distintivo un marcado
naturalismo. Incluso sin tener en cuenta la calidad
ms bien modesta, por lo general de esta produccin, su valor sintomtico reside, justamente, en esta
referencia directa y persistente a la esfera de la naturaleza como parmetro privilegiado de determinacin
poltica. De ello surge no siempre con plena conciencia terica por parte de los autores un relevante
desplazamiento categorial respecto de la lnea maestra de la filosofa poltica moderna. Para esta, la naturaleza es el problema que se deber resolver, o el obstculo que se ha de superar, mediante la constitucin
del orden poltico, mientras que la biopolitica norteamericana ve en la naturaleza su propia condicin de
existencia: no slo el origen gentico y la materia prima, sino tambin la nica referencia regulativa. Le20

21

22

L. Caldwell, Biopolitics: Science, ethics and public policy, en


The Yale Review, n 54,1964, pgs. 1-16.
J. Davies, Human nature in politics, Nueva York, 1963.
R. D. Masters, The nature ofpolitics, New Haven - Londres,-1989.
20

21

22

37

jos de poder dominarla, o darle forma segn sus fines, la poltica resulta ella misma conformada de
una manera que no deja espacio para otras posibilidades constructivas.
En el origen de esta formulacin pueden individualizarse dos fuentes distintas: por una parte, el
evolucionismo darwiniano o, ms precisamente, el
darwinismo social; por la otra, la investigacin etolgica, desarrollada desde la dcada de 1930, principalmente en Alemania. En cuanto a la primera, el
punto de partida ms significativo debe buscarse en
Physics and politics, de Walter Bagehot, dentro de un
horizonte que abarca a autores dismiles, como Spencer y Sumner, Ratzel y Gumplowitz, aunque con la tajante advertencia subrayada con fuerza por Thomas Thorson en un libro publicado en 1970 con el ttulo programtico de Biopolitics de que la relevancia de la perspectiva biopoltica reside en la transicin de un paradigma fsico a uno, precisamente,
biolgico. En definitiva, ms que otorgar a la poltica
un estatuto de ciencia exacta, lo que importa es reconducirla a su mbito natural, entendido justamente como el plano vital del que ella surge en cada caso y
al que inevitablemente regresa. Esto se refiere, ante
todo, a la condicin contingente de nuestro cuerpo,
que mantiene la accin humana dentro de los lmites
de determinadas posibilidades anatmicas y fisiolgicas; pero tambin a la configuracin biolgica, o incluso en el lxico de la naciente sociobiologa al
bagaje gentico del sujeto. Contra la tesis de que los
acontecimientos sociales requieren explicaciones his\
23

24

23 rp Thorson, Biopolitics, Nueva York, 1970.


Vase, a respecto, D. Easton, The relevance of biopolitics to political theory, en A. Somit (comp.), Biology and politics, La Haya, 1976,
pgs. 237-47; pero, con anterioridad, W. J. M. Mackenzie, Politics and
social science, Baltimore, 1967, y H. Lasswell, The future of the comparative method, en Comparative politics, 1,1968, pgs. 3-18.
24

38

txicas complejas, estos son atribuidos a dinmicas


ligadas, en ltima instancia, a las necesidades evolutivas de una especie, como la nuestra, que difiere,
cuantitativa pero no cualitativamente, de la especie
animal que la precede y la incluye. As, tanto la actitud predominantemente agresiva como la actitud cooperativa de los seres humanos son atribuidas a modalidades animales instintivas. La propia guerra, en
cuanto inherente a nuestra naturaleza ferina, termina por adquirir carcter de inexorable. Todos los
comportamientos polticos que se repiten con cierta
frecuencia en la historia desde el control del territorio hasta la jerarqua social y el dominio sobre las mujeres se arraigan profundamente en una capa prehumana a la cual no slo quedamos ligados, sino que
aflora inevitable y sistemticamente. Las sociedades
democrticas, en este marco interpretativo, no son en
s imposibles, pero son parntesis destinados a cerrarse pronto o, al menos, a dejar que se filtre el fondo
oscuro del que contradictoriamente surgen. Cualquier institucin, o cualquier opcin subjetiva, que no
se conforme a esta circunstancia, o cuando menos se
adapte a ella tal es la conclusin implcita, y a menudo incluso explcita, del razonamiento, est destinada al fracaso.
De lo anterior resulta una nocin de biopolitica que
esta vez es suficientemente clara. Como lo expresa el
25

26

Al respecto, son clsicos los libros de W. C. Allee, Animal Ufe and


social growth, Baltimore, 1932, y The social Ufe of animis, Londres,
1938; vanse, adems, L. Tiger, Men in groups, Nueva York, 1969, y
(en colaboracin con R. Fox) The imperial animal, Nueva York, 1971,
como tambin D. Morris, The human zoo, Nueva York, 1969.
Acerca de esta concepcin natural de la guerra, cf., ante todo, Q.
Wright, A study ofwar (1942), Chicago, 1965, y H. J. Morgenthau, Politios among nalions. The struggle for power and peace (1948), Nueva
York, 1967; tambin, ms recientemente, V. S. E. Falger, Biopolitics
and the study of international relations. Implications, results and
perspectives., en Research in biopolitics, op. cit., vol. II, pgs. 115-34.
25

26

39

ms acreditado terico de esta lnea interpretativa,


consiste en el trmino comnmente usado para describir el enfoque de los cientficos polticos que se valen de conceptos biolgicos (en especial, la teora evolucionista darwiniana) y tcnicas de la investigacin
biolgica para estudiar, explicar, predecir y a veces
incluso prescribir el comportamiento poltico. Con
todo, no deja de ser problemtico el ltimo punto, la
relacin entre el uso analtico-descriptivo y el constructivo-normativo, dado que estudiar, explicar, predecir, es una cosa, y otra, prescribir. Pero justamente
en este deslizamiento del primero al segundo significado del plano del ser al plano del deber-ser se
concentra el aspecto ms densamente ideolgico de
todo el planteo. El trnsito semntico se produce a
travs de la doble vertiente, de hecho y de valor, del
concepto de naturaleza. Este es usado a la vez como
hecho y como deber, como presupuesto y como resultado, como origen y como fin. Si el comportamiento
poltico est inextricablemente encastrado en la dimensin del bos, y si el bos es aquello que conecta al
hombre con la esfera de la naturaleza, se sigue que la
nica poltica posible ser aquella ya inscripta en
nuestro cdigo natural. Desde luego, no puede eludirse el cortocircuito retrico sobre el cual se asienta toda la argumentacin: la teora ya no es intrprete de
la realidad, sino que la realidad determina una teora
a su vez destinada a confirmarla. La respuesta es
emitida antes de iniciar el procedimiento de anlisis:
los seres humanos no podrn ser otra cosa que lo que
siempre han sido. Reconducida a su trasfondo natu27

28

A. Somit y S. A Peterson, Biopolitics in the year 2000, en Research in biopolitics, op. cit., vol. VIII, pg. 181.
Cf., en este sentido, C. Galli, Sul valore poltico del concetto di
"natura", en su volumen Autorita e natura, Bolonia, 1988, pgs.
57-94, y M. Cammelli, II darwinismo e la teora poltica: un problema
aperto, en Filosofa Poltica, n 3, 2000, pgs. 489-518.
27

28

40

ral, la poltica queda atrapada en el cepo de la biologa


sin posibilidad de rplica. La historia humana no es
ms que la repeticin, a veces deforme, pero nunca
realmente dismil, de nuestra naturaleza. Es funcin
de la ciencia incluso, y en particular, poltica impedir que se abra una brecha demasiado amplia entre
la primera y la segunda: en ltima instancia, hacer de
la naturaleza nuestra nica historia. El enigma de la
biopolitica parece resuelto, pero de una manera que
presupone justamente lo que habra que investigar.

2. Poltica, naturaleza, historia


1. Desde cierto punto de vista, resulta comprensible que Foucault nunca haya mencionado las diferentes interpretaciones de la biopolitica previas a su propio anlisis: el extraordinario relieve de este es fruto,
precisamente, de su distancia respecto de aquellas.
Eso no quiere decir que no haya un punto de contacto,
si no con sus contenidos, al menos con la necesidad
crtica de la cual estos surgieron, que es atribuible, en
conjunto, a una general insatisfaccin acerca del modo en que la modernidad construy la relacin entre
poltica, naturaleza e historia. Slo que, justamente
en lo atinente a esta temtica, la operacin iniciada
por Foucault a mediados de la dcada de 1970, por su
complejidad y radicalidad, no admite comparacin
con las teorizaciones previas. A esos fines, no carece
de importancia el hecho de que detrs de su especfica
perspectiva biopolitica, y dentro de ella, est en primer lugar la genealoga nietzscheana. Porque precisamente de ella extrae esa capacidad oblicua de desmontaje y reelaboracin conceptual que otorga a su
trabajo la originalidad que todos reconocen. Cuando
Foucault, volviendo a la pregunta kantiana acerca
41

del significado de la Ilustracin, se remite al punto de


vista de la actualidad, no alude meramente al diferente modo de ver las cosas que el pasado recibe del
presente, sino a la brecha que el punto de vista del
presente abre entre el pasado y su propia autointerpretacin. Desde este ngulo, el final de la poca moderna o al menos el bloqueo analtico de sus categoras que ya las primeras teorizaciones biopolticas
pusieron en evidencia no es pensado por Foucault
como un punto, o una lnea, que interrumpa un itinerario epocal, sino ms bien como la desarticulacin de
su trayectoria, producida por un tipo distinto de mirada. Si el presente no es aquello, o slo aquello, que hasta ahora suponamos; si sus lneas rectoras empiezan a
agruparse en torno a un epicentro semntico diferente; si en su interior surge algo indito, o antiguo, que
impugna su imagen academicista, esto significa que
tampoco el pasado del cual, pese a todo, deriva es
ya necesariamente el mismo. Que puede revelar una
faz, un aspecto, un perfil, antes en sombras o acaso escondido por un relato superpuesto, y a veces impuesto, no forzosamente falso en todos sus tramos, aun
funcional para su lgica prevaleciente, pero que justamente por esto es parcial, si no incluso partidista.
Foucault identifica ese relato que comprime o reprime, si bien cada vez con mayor dificultad, todo elemento heterogneo respecto de su propio lenguaje
en el discurso de la soberana. Pese a las infinitas variaciones y metamorfosis a que se vio sometido durante la poca moderna, por obra de quienes en cada
caso lo utilizaron para sus propios fines, aquel siempre se bas en el mismo esquema simblico: el de la
existencia de dos entidades diferenciadas y separadas
el conjunto de los individuos y el poder que en determinado momento traban relacin entre s conforme a las modalidades definidas por un tercer elemento la ley. Cabe afirmar que todas las filosofas
42

modernas, a pesar de su heterogeneidad o aparente


contradiccin, se disponen dentro de este esquema
triangular, acentuando ora uno, ora otro de sus polos.
Ya propugnen el poder soberano absoluto, segn el
modelo hobbesiano, o bien, por el contrario, insistan
en sus lmites, en consonancia con la tradicin liberal;
ya sustraigan al monarca del respeto de las leyes que
l mismo promulg, o lo sometan a ellas; ya superpongan los principios de legalidad y de legitimidad, o los
diferencien, todas estas concepciones comparten la
misma ratio subyacente ratw caracterizada por la
preexistencia de los sujetos respecto del poder soberano que ellos ponen en accin y, en consecuencia, por
el derecho que de este modo mantienen en relacin
con l. Aunque se pase por alto el alcance de ese derecho desde, como mnimo, el derecho de conservar
la vida hasta, como mximo, el de participar en el gobierno poltico, es evidente el rol de contrapeso que
se le asigna frente a la decisin soberana. El resultado es una suerte de relacin inversamente proporcional: a mayor cuota de derecho, menos poder, y viceversa. Tbdo el debate filosfico-jurdico moderno se
inscribe, con variantes marginales, dentro de esta alternativa topolgica que ve la poltica y el derecho, el
poder y la ley, la decisin y la norma, situados en los
polos opuestos de una dialctica cuyo objeto es la relacin entre subditos y soberano. El peso respectivo de
unos u otro depende de la prevalencia asignada cada
vez a uno de los trminos. Cuando, al final de esta tradicin, Hans Kelsen y Cari Schmitt, armados uno
contra el otro, aboguen respectivamente por normativismo y decisionismo, no harn sino replicar el mismo
29

Un agudo anlisis histrico-conceptual de la soberana si bien


desde otra perspectiva es el propuesto por B. De Giovanni, Discutere la sovranit, en Poltica della vita, op. cit., pgs. 5-15. Pero vase
tambin, en ese volumen, L. Alferi, Sovranit, morte e poltica,
pgs. 16-28.
29

43

antagonismo tipolgico que ya desde Bodin, e incluso


en el propio Bodin, pareca oponer la vertiente de la
ley a la del poder.
Foucault trabaja conscientemente para quebrar
este esquema categorial. Desde luego, contraponer
lo que l mismo define como una nueva forma de saber, o, mejor dicho, un orden discursivo diferente, a todas las teoras filosfico-polticas modernas no implica borrar la figura del paradigma soberano, ni reducir
su rol objetivamente decisivo, sino reconocer su real
mecanismo de funcionamiento. Este no consiste en la
regulacin de las relaciones entre los sujetos, ni entre
ellos y el poder, sino en su sujecin a determinado orden que es al mismo tiempo jurdico y poltico. Desde
este ngulo, el derecho no resultar otra cosa que el
instrumento utilizado por el soberano para imponer
su propia dominacin, y, en correspondencia con ello,
el soberano ser tal slo sobre la base del derecho que
legitima su actuacin. As, lo que apareca desdoblado
en una bipolaridad alternativa entre ley y poder, legalidad y legitimidad, norma y excepcin, recupera su
unidad en un mismo rgimen de sentido. Pero este no
es sino el primer efecto del vuelco de perspectiva que
Foucault provoca. Efecto que se entrecruza con otro,
relativo a una lnea divisoria que ya no es parte del
aparato categorial del dispositivo soberano, sino que
es inmanente al cuerpo social que aquel pretenda
unificar mediante el procedimiento retrico de las
oposiciones polares. Foucault parece comprometerse
en un doble trabajo de deconstruccin, o elusin, de la
narracin moderna que, mientras sutura una brecha
30

Para una reconstruccin analtica del problema, vase A. Pandolfi, Foucault pensatore poltico postmoderno, en su volumen Tre studi su Foucault, aples, 2000, pgs. 131-246. Sobre la relacin entre
poder y derecho, remito a L. D'Alessandro, Potere e pena nella problemtica di Michel Foucault, en su volumen La verit e le forme giuridiche, aples, 1994, pgs. 141-60.
30

44

aparente, pone en evidencia un deslinde real. En definitiva, la recomposicin de la dualidad entre poder y
derecho, profundizada por el paradigma soberano, es
justamente lo que torna visible un conflicto, mucho
ms real, que separa y enfrenta a grupos de distinto
origen tnico por el predominio en determinado territorio. Al presunto choque entre soberana y ley sucede
as el choque, real en grado mximo, entre potencias
rivales que se disputan el uso de los recursos y el mando en razn de diferentes caracteres raciales. Esto no
quiere decir en absoluto que decaiga el mecanismo de
legitimacin jurdica, sino que este, antes que precedente y regulador de la lucha en curso, constituye su
resultado y el instrumento usado por quienes cada
vez resultan vencedores: el derecho no dirime la guerra, sino que la guerra emplea el derecho para consagrar las relaciones de fuerza que ella define.
2. De por s, echar luz sobre el carcter constitutivo
de la guerra ya no ms teln de fondo, ni lmite, sino origen y forma de la poltica inaugura un horizonte analtico cuyo alcance acaso recin hoy podamos medir. Pero la referencia al conflicto interracial
al cual est dedicado el curso de Foucault en el Collge de France de 1976 contiene otra indicacin
que nos devuelve directamente a nuestro tema de fondo. El hecho de que ese conflicto concierna a pueblos
con rasgos particulares desde el punto de vista tnico
remite a un elemento que desmantelar de manera
an ms radical el aparato de la filosofa poltica moderna. Ese elemento es el bos, la vida considerada en
su aspecto, a la vez general y especfico, de hecho biolgico. Es este el objeto, y simultneamente el sujeto,
del conflicto y, por ende, de la poltica por l moldeada:
Me parece que se podra referir uno de los fenmenos
fundamentales del siglo XIX diciendo que el poder tom a

45

su cargo la vida. Esto consiste, por as decir, en una arrogacin de poder sobre el hombre en cuanto ser viviente, una
suerte de estatizacin de lo biolgico o, al menos, una tendencia que llevar hacia lo que podra llamarse estatizacin de lo biolgico.
31

Esta afirmacin, que abre la leccin del 17 de marzo de 1976 con una formulacin aparentemente indita, ya es, en verdad, el punto de llegada de una trayectoria de pensamiento inaugurada al menos dos aos
antes. En realidad, no tiene mucha importancia el
hecho de que la primera aparicin del trmino en el
lxico de Foucault se remonte a la conferencia de Ro
de Janeiro de 1974, cuando deca que para la sociedad capitalista, en primer lugar es importante lo biopoltico, lo biolgico, lo somtico, lo corporal. El cuerpo es una realidad bio-poltica; la medicina es una estrategia bio-poltica. Lo que cuenta es que todos
sus textos de esos aos parecen converger en un conglomerado terico dentro del cual ningn segmento
discursivo llega a adquirir un sentido enteramente
perceptible si se lo analiza por separado o por fuera de
la semntica biopolitica.
Ya en Vigilar y castigar, la crisis del modelo clsico
de soberana representada por la declinacin de sus
rituales mortferos est marcada por el surgimiento de un nuevo poder disciplinario, preferentemente
dirigido a la vida de los sujetos que afecta: mientras la
pena capital por desmembramiento del condenado es
un buen correlato de la ruptura del contrato por parte
del individuo culpable de lesa majestad, a partir de
32

M. Foucault, II faut dfendre la socit, Pars, 1997 [traduccin


italiana: Bisogna difendere la societ, al cuidado de M. Bertani y A.
Fontana, Miln, 1998, pg. 206].
Id., Crisis de un modelo en la medicina?, en Dits et crits, Pars,
1994, vol. III [traduccin italiana: Crisi della medicina o crisi
delFantimedicina?, en Archivio Foucault, II. 1971-77, al cuidado de
A. Dal Lago, Miln, 1997, pg. 222].
31

32

46

un momento dado, cualquier muerte individual se


considera e interpreta en relacin con un requerimiento vital de la sociedad en su conjunto. Pero el
proceso de deconstruccin del paradigma soberano
en sus dos vertientes de poder estatal y de identidad jurdica de los sujetos alcanza su culminacin
en el curso sobre los Anormales, contemporneo de los
anteriores. El ingreso, y ms tarde la sutil obra de
colonizacin, del saber mdico en el mbito que antes
era competencia del derecho determina un autntico
pasaje a un rgimen ya no basado en la abstraccin de
las relaciones jurdicas, sino en tomar a cargo la vida
en el cuerpo mismo de quienes son sus portadores. En
el momento en que el acto criminal ya no es atribuible
a la voluntad responsable del sujeto, sino a su configuracin psicopatolgica, se ingresa en una zona de
indistincin entre derecho y medicina, sobre cuyo fondo se perfila una.nueva racionalidad centrada en la
cuestin de la vida: su conservacin, su desarrollo, su
administracin. Naturalmente, no hay que confundir
los planos del discurso: esta problemtica siempre estuvo en el centro de las dinmicas sociopolticas, pero
slo en determinado momento su centralidad alcanza
tal umbral de conciencia. La modernidad es el lugar
ms que el tiempo de ese trnsito y de ese viraje,
en el sentido de que, mientras durante un largo perodo la relacin entre poltica y vida se plantea de manera indirecta, mediada por una serie de categoras
capaces de filtrarla, o fluidificarla, como una suerte
de cmara de compensacin, a partir de cierta etapa
esas defensas se rompen y la vida entra directamente
en los mecanismos y dispositivos del gobierno de los
hombres.
Sin recorrer nuevamente ahora las etapas del
poder pastoral a la razn de Estado y luego a los saberes de polica que en la genealoga foucaultiana
escanden ese proceso de gubernamentalizacin de la
47

vida, atendamos a su resultado ms evidente: por una


parte, todas las prcticas polticas de los gobiernos, o
aun de quienes se les enfrentan, tienen como meta la
vida sus procesos, sus necesidades, sus fracturas;
por la otra, la vida entra en el juego del poder no slo
por sus umbrales crticos o sus excepciones patolgicas, sino en toda su extensin, articulacin, duracin.
Desde este punto de vista, ella excede por todos lados
a las redes jurdicas que intentan enjaularla. Esto no
implica, como ya lo advertimos, un retroceso, o una
restriccin, del campo sujeto a la ley. Antes bien, la
propia ley se traslada progresivamente del plano
trascendente de los cdigos y las sanciones, que conciernen en esencia a los sujetos de voluntad, al plano
inmanente de las reglas y normas, que en cambio se
aplican, sobre todo, a los cuerpos: Esos mecanismos
de poder [...] son, en parte al menos, los que a partir
del siglo XVIII tomaron a su cargo la vida de los hombres, a los hombres como cuerpos vivientes. Es el
ncleo mismo del rgimen biopoltico. Este no se presenta como un apartamiento de la vida respecto de la
presin que el derecho ejerce sobre ella, sino ms bien
como una entrega de la relacin entre vida y derecho
a una dimensin que a la vez los determina y los excede. En este sentido puede entenderse la expresin,
aparentemente contradictoria, de que la vida, pues,
mucho ms que el derecho, se volvi entonces la
apuesta de las luchas polticas, incluso si estas se formularon a travs de afirmaciones de derecho. En
definitiva, lo que est en discusin ya no es la distribucin del poder o su subordinacin a la ley, el tipo de
rgimen o el consenso que obtiene la dialctica que,
hasta cierto momento, designamos con los trminos
libertad, igualdad, democracia o, por el contrario, con
33

34

Id., La volont de savoir, Pars, 1976 [traduccin italiana: La


volont di sapere, Miln, 1978, pgs. 79-80].
2&cf.,pg. 128.
33

34

48

tirana, imposicin, dominio, sino algo que antecede a esa dialctica, porque atae su materia prima. Tras las declaraciones y los silencios, las mediaciones y los disensos, que caracterizaron a las dinmicas de la modernidad, el anlisis de Foucault redescubre en el bos la fuerza concreta de la cual surgieron y
hacia la cual estn dirigidas.
3. En cuanto a esta conclusin, la perspectiva de
Foucault no parece alejada de la biopolitica norteamericana. Por cierto, l tambin sita la vida en el
centro del cuadro, polemizando l mismo, como vimos, con el subjetivismo jurdico y el historicismo humanista de la filosofa poltica moderna. Pero el bos
que l contrapone al discurso del derecho y a sus efectos de dominio se configura, a su vez, en trminos de
una semntica histrica, si bien simtricamente invertida respecto de la semntica legitimante del poder soberano. La vida y nada ms que la vida las lneas de desarrollo en las que se inscribe o los vrtices
en los que se contrae es tocada, atravesada, modificada aun en sus fibras ntimas por la historia. Esta
era la leccin que Foucault haba extrado de la genealoga nietzscheana, dentro de un marco terico
que reemplazaba la bsqueda del origen, o la prefiguracin del fin, por un campo de fuerzas desencadenado por la sucesin de los acontecimientos y por el enfrentamiento de los cuerpos. La haba absorbido tambin del evolucionismo darwiniano, cuya perdurable
actualidad no reside en haber sustituido la historia
por la grande y vieja metfora biolgica de la vida,
sino, por el contrario, en haber reconocido tambin en
la vida los signos, brechas y azares de la historia. En
efecto: fue precisamente Darwin quien nos hizo cons35

M. Foucault, Rekisbi heno kaiki, en Paideia, II, 1972 [traduccin italiana: Ritornare alia storia, en II discorso, la storia, la varita,
al cuidado de M. Bertani, Turn, 2001, pg. 99].
35

49

cientos de que la vida evoluciona, y la evolucin de


las especies vivientes est determinada hasta cierto
punto por accidentes que pueden ser de ndole histrica. As, carece de sentido contraponer, dentro del
cuadrante de la vida, un paradigma natural y uno
histrico, y percibir en la naturaleza el envoltorio solidificado en que la vida se inmoviliza o pierde su propio contenido histrico. En primer lugar, porque, en
contra del presupuesto bsico de la biopolitics anglosajona, no existe una naturaleza humana definible e
identificable en cuanto tal, con independencia de los
significados que la cultura, y por ende la historia, han
impreso en ella a lo largo del tiempo. Y, en segundo lugar, porque los saberes que la han tematizado tienen
ellos mismos una precisa connotacin histrica, sin la
cual su estatuto terico puede quedar completamente
indeterminado. La propia biologa naci, a fines del
siglo XVIII, gracias a la aparicin de nuevas categoras cientficas que dieron lugar a un concepto de vida
radicalmente distinto del que estaba en uso: En mi
opinin afirma Foucault al respecto, la nocin de
vida no es un concepto cientfico, sino un indicador
epistemolgico que permite la clasificacin y la diferenciacin; sus funciones ejercen un efecto sobre las
discusiones cientficas, pero no sobre su objeto.
Resulta hasta demasiado evidente la transformacin incluso se podra decir el vuelco que esta deconstruccin epistemolgica imprime a la categora
de biopoltica. El hecho de que esta, lejos de reducirse
a un mero calco natural, siempre est calificada histricamente ^de una manera que Foucault define con
36

37

36

Id., Crisi della medicina o crisi deirantimedicina?, op. cit., pg.

209.
Id., De la nature hmame: justice contre pouvoir (discusin con
N. Chomsky y F. Elders en Eindhoven, en noviembre de 1971), en Dits
et crits, op. cit., vol. II, pg. 474. Cf., al respecto, S. Catucci, La "natura" della natura umana. Note su Michel Foucault, en VV.AA., La
natura umana, Roma, 2004, pgs. 74-85.
37

50

el trmino bio-historia implica un paso excluido


en todas las interpretaciones previas. Biopolitica no
remite slo, o predominantemente, al modo en que,
desde siempre, la poltica es tomada limitada, comprimida, determinada por la vida, sino tambin, y
sobre todo, al modo en que la vida es aferrada, desafiada, penetrada por la poltica:
Si se puede denominar bio-historia a las presiones mediante las cuales los movimientos de la vida y los procesos
de la historia se interfieren mutuamente, habra que hablar de bio-poltica para designar lo que hace entrar a la
vida y sus mecanismos en el dominio de los clculos explcitos y convierte al poder-saber en un agente de transformacin de la vida humana.
38

Ya en esta formulacin se entrev la radical novedad del planteo foucaultiano. Aquello que en versiones anteriores dla biopolitica se presentaba como un
hecho inalterable la naturaleza, o la vida, humana
en cuanto tal, ahora se vuelve un problema. No un
presupuesto, sino algo puesto, el producto de una
serie de causas, fuerzas, tensiones, que resultan ellas
mismas modificadas en un incesante juego de acciones y reacciones, de impulsos y resistencias. Historia
y naturaleza, vida y poltica, se entrelazan, se reclaman, se violentan mutuamente conforme a una alternancia que al mismo tiempo hace de cada una matriz
y resultado provisional de la otra y, a la vez, una mirada sagital que hiende y destituye la pretendida plenitud de la otra, su presuncin de dominio sobre el campo completo del saber. As como la categora de vida es
empleada por Foucault para hacer explotar desde
dentro el discurso moderno de la soberana y de sus
derechos, la categora de historia aparta a la vida del
achatamiento naturalista al que la expone la biopol38

Id., La volont di sapere, op. cit., pg. 126.

51

tica norteamericana: La historia dibuja estos conjuntos [las variaciones genticas de las que resultan
las diversas poblaciones], antes de borrarlos; en ello
no se deben buscar hechos biolgicos brutos y definitivos que, desde el fondo de la "naturaleza", se impondran a la historia. Da la impresin de que el filsofo utiliza un instrumento conceptual necesario para
el desmontaje de un orden dado de discurso, para librarse despus de l, o cargarlo de otros significados,
en el momento en que aquel tiende a adquirir idntica
actitud invasiva. O bien lo aparta de s situndose en
su zona de exclusin, para as poder someterlo al mismo efecto de conocimiento que aquel permite por fuera. De ello resulta el constante desplazamiento, el viraje de la perspectiva, a lo largo de mrgenes que, en
vez de discriminar los conceptos, los descomponen y
recomponen en topologas irreductibles a una lgica
monolineal. La vida en cuanto tal no pertenece ni al
orden de la naturaleza ni al de la historia no se la
puede ontologizar simplemente, ni historizar por entero, sino que se inscribe en el margen mvil de su
cruce y de su tensin. El significado mismo de la biopoltica debe buscarse en esa doble posicin de la vida que la pone en el exterior de la historia como su entorno biolgico y, a la vez, en el interior de la historicidad humana, penetrada por sus tcnicas de saber y de
poder.
Pero la complejidad de la perspectiva de Foucault
de su arsenal biopoltico no se detiene aqu. No
atae solamente a la posicin del autor, a caballo de lo
que l denomina umbral de modernidad biolgica,
en el lmite donde el propio saber moderno se repliega
sobre s mismo' y, as, tambin se impulsa fuera de s.
39

40

41

Id., Bio-histoire et bio-politique, en Dits et crits, op. cit., vol. III,


pg. 97.
Id., La volont di sapere, op. cit, pg. 127.
Ibid.
89

40

41

52

Atae tambin al efecto de sentido que de ese umbral


indecidible se comunica a la nocin as definida: una
vez reconstruida la dialctica entre poltica y vida de
tina manera irreductible a cualquier sintaxis monocausal, qu consecuencia se deriva para cada uno de
esos trminos y para ambos en conjunto? Volvamos a
la pregunta inicial acerca del significado ltimo de la
biopolitica. Qu significa, qu resultado genera, cmo se configura un mundo al que ella rige cada vez
ms? Se trata, por cierto, de un mecanismo, o un dispositivo, productivo, ya que no deja inalterada la realidad a la que afecta y compromete. Productivo de
qu? Cul es el efecto de la biopolitica? En este punto,
la respuesta de Foucault parece abrirse en direcciones divergentes que apelan a otras dos nociones, implicadas desde un principio en el concepto de bos, pero situadas en los extremos de su extensin semntica: la de subjetivizaein y la de muerte. Ambas con
respecto a la vida constituyen ms que dos posibilidades. Son a un tiempo su forma y su fondo, su origen
y su destino, pero conforme a una divergencia que parece no admitir mediaciones: una u otra. O la biopolitica produce subjetividad, o produce muerte, O torna
sujeto a su propio objeto, o lo objetiviza definitivamente. O es poltica de la vida, o sobre la vida. Una
vez ms, la categora de biopolitica se cierra sobre s
misma sin revelarnos el contenido de su enigma.

3. Poltica de la vida
1. En esta divergencia interpretativa hay algo que
va ms all de una mera dificultad de definicin y
atae a la estructura profunda del concepto de biopolitica. Como si este estuviera desde el principio atravesado, incluso constituido, por una brecha, una falla
53

semntica, que lo corta y separa en dos elementos no


componibles entre s. O componibles al precio de cierta violencia que impone el dominio de uno sobre el
otro, condicionando su superposicin a una necesaria
sumisin. Casi como si los dos trminos que lo conforman vida y poltica slo pudieran articularse
en una modalidad que a la vez los yuxtapone. Ms
que componerse, o disponerse, a lo largo de una misma lnea de significado, parecen ser oponentes en una
lucha sorda por la apropiacin y el dominio del otro.
De ello deriva esa tensin nunca descargada, ese efecto de laceracin del que la nocin de biopolitica parece
no lograr librarse, porque ella misma lo produce como
una alternativa sin escapatoria: o la poltica es frenada por una vida que la encadena a su insuperable lmite natural, o, al contrario, es la vida la que queda
atrapada, presa de una poltica que tiende a sojuzgar
su potencia innovadora. Entre ambas posibilidades,
una grieta de significacin, un punto ciego, amenaza
con engullir en su vaco de sentido a la categora entera. Es como si en ella faltase algo un segmento intermedio o una articulacin lgica capaz de disolver
lo absoluto de perspectivas inconciliables en la elaboracin de un paradigma ms complejo que, sin perder
la especificidad de sus elementos, capte su conexin
interna o seale un horizonte comn entre ellos.
Antes de intentar una definicin al respecto, cabe
sealar que Foucault no escapa del todo a este punto
muerto. Termina incluso por reproducirlo aunque
dentro de un contexto profundamente renovado respecto de las formulaciones anteriores, en forma de
una indecisin adicional: relativa no a la incidencia,
admitida, de! poder sobre la vida, sino a sus efectos,
evaluados a lo largo de una lnea mvil que, como vimos, tiene en un extremo la produccin de nueva subjetividad y en el otro su radical destruccin. Que estas
posibilidades contrastivas convivan dentro del mismo
54

eje analtico, del que constituyen extremos lgicos, no


obsta a que su distinta acentuacin determine una oscilacin de todo el discurso en sentidos opuestos, tanto desde el punto de vista interpretativo como desde el
estilstico. Esta disfuncin se reconoce por una serie
de lagunas lgicas, pequeas incongruencias lxicas e
imprevistos cambios de tono en los que ahora no podemos detenernos, pero que en conjunto sealan un atolladero nunca superado por Foucault. O bien, precisamente, una vacilacin bsica entre dos vectores de
sentido que lo tientan por igual, sin que nunca opte
decididamente por uno en detrimento del otro. Un indicador sintomtico de esta irresolucin lo constituyen ya las definiciones de la categora que va exponiendo cada vez. A pesar de divergencias incluso importantes, debidas a los diferentes contextos en que
aparecen, suelen estar expresadas en una modalidad
indirecta, en forma de comparacin respecto de la
cual cobran dignificacin y relieve. Eso sucede ya con
la que probablemente sea la ms clebre formulacin,
segn la cual durante milenios, el hombre sigui
siendo lo que era para Aristteles: un animal viviente
y adems capaz de una existencia poltica; el hombre
moderno es un animal en cuya poltica est puesta en
entredicho su vida de ser viviente. Pero ms an
cuando la nocin de biopoltica se obtiene por oposicin con el paradigma soberano. Tambin en este caso
prevalece una modalidad negativa: biopoltica es, ante todo, aquello que no es soberana. Ms que por una
luz autnoma, ella es uminada por el ocaso de algo
que la antecede, por su paulatino ingreso en una zona
de sombra.
Justamente aqu, en la articulacin de la relacin
entre ambos regmenes, vuelve a perfilarse ese desdoblamiento de perspectiva antes referido, que habr de
42

Ibid.

4Z

55

afectar tanto el plano de la reconstruccin histrica


como el de la determinacin conceptual. Cul es la
modalidad de la relacin entre soberana y biopoltica? Sucesin cronolgica o superposicin contrastiva? Hemos afirmado que una constituye el fondo del
que emerge la otra. Pero, cmo debe entenderse ese
fondo? Como el retiro definitivo de una presencia
precedente, o como el horizonte que abarca tambin
la nueva emergencia y la retiene en su interior? Y esta emergencia, es verdaderamente nueva, o est ya
inadvertidamente instalada en el marco categorial
que, empero, viene a modificar? Foucault tambin se
abstiene de dar una respuesta definitiva al respecto.
Sigue oscilando entre las dos hiptesis contrapuestas
sin optar de manera conclusiva por ninguna de ellas.
O, mejor, adoptando ambas con ese caracterstico
efecto ptico de desdoblamiento, o duplicacin, que
confiere a su texto un ligero vrtigo que a un tiempo
seduce y desorienta al lector.
2. Los pasajes en que parece prevalecer la discontinuidad son, a primera vista, unvocos. No slo la biopoltica difiere de la soberana, sino que entre ambas
hay una cesura clara e irreversible. Acerca del poder
disciplinario, que constituye el primer segmento del
dispositivo estrictamente biopoltico, escribe Foucault: Entre los siglos XVII y XVIII se produjo un fenmeno importante: la aparicin habra que decir
la invencin de una nueva mecnica de poder con
procedimientos propios, instrumentos completamente
nuevos, aparatos muy distintos; una mecnica de poder, segn creo, absolutamente incompatible con las
relaciones de soberana, porque se refiere en primer lugar al control de los cuerpos y a lo que ellos hacen, antes que a la apropiacin de la tierra y sus pro43

M. Foucault, Bisogna difendere la societ, op. cit., pg. 38 (las


bastardillas son mas).
43

56

ductos. Desde este punto de vista, el contraste es frontal y sin matices: Me parece que esta clase de poder
se opone exactamente, punto por punto, a la mecnica
de poder que describa o trataba de transcribir la teora de la soberana. Por esta razn, ya no se puede
en absoluto transcribirlo en trminos de soberana.
Qu hace que el poder biopoltico sea absolutamente inasimilable al poder soberano? Foucault resume esta diferencia en una frmula, justamente famosa por su eficaz sntesis, que aparece al final de La voluntad de saber: Podra decirse que el viejo derecho
de hacer morir o de dejar vivir fue reemplazado por el
poder de hacer vivir o de rechazar hacia la muerte.
La oposicin no podra estar ms marcada: en el rgimen soberano, la vida no es sino el residuo, el resto,
dejado ser, salvado del derecho de dar muerte, en tanto que en el rgimen biopoltico la vida se instala en el
centro de un escenario del cual la muerte constituye
apenas el lmite externo o el contorno necesario. Y
todava ms: en tanto que en el primer caso la vida
es contemplada desde la perspectiva abierta por la
muerte, en el segundo, la muerte adquiere reheve tan
slo en el haz de luz irradiado por la vida. Pero, qu
significa en realidad afirmar la vida? Hacer vivir en
vez de limitarse a dejar con vida? Son conocidas las
articulaciones internas del discurso foucaultiano: la
distincin tambin en este caso definida en trminos de sucesin y a la vez de copresencia entre aparatos disciplinarios y dispositivos de control; las tcnicas que el poder pone en prctica, primero, en relacin con los cuerpos individuales y, ms tarde, con
la poblacin en general; los sectores escuela, cuartel, hospital, fbrica donde aquellas se ejercen y las
circunstancias nacimiento, enfermedad, muerte
44

45

46

44
45
46

Ibid. (las bastardillas son mas).


Ibid., pg. 39 (las bastardillas son mas).
M. Foucault, La volont di sapere, op. cit, pg. 122.

57

a las que afectan. Mas para aprehender globalmente


la semntica afirmativa que al menos en esta primera versin del lxico foucaultiano connota el
nuevo rgimen de poder, hay que referirse a las tres
categoras que lo caracterizan: subjetivizacin, inmanentizacin y produccin. Conectadas entre s en una
misma vertiente de sentido, se las reconoce claramente en las tres ramificaciones genealgicas en cuyo seno nace, y despus se desarrolla, el cdigo biopoltico;
son las que Foucault define como poder pastoral, artes de gobierno y ciencias de polica.
El primero alude a la modalidad de gobierno de los
hombres que, especialmente en la tradicin judeocristiana, supone un vnculo estrecho y biunvoco entre
pastor y rebao. A diferencia del modelo griego y del
latino, lo que cuenta no es tanto la legitimidad del poder fijada por la ley, ni la conservacin de la concordia
entre los ciudadanos, sino la atencin prestada por el
pastor a la salvacin de su rebao. La relacin entre
ellos es perfectamente biunvoca: as como las ovejas
obedecen sin vacilaciones a la voluntad de quien las
gua, este tiene el deber de velar por la vida de cada
una de ellas, hasta el punto de arriesgar la propia
cuando sea necesario. Pero lo que mejor caracteriza a
la prctica del poder pastoral es su modo de obtener
este resultado, que consiste en una direccin capilar,
a la vez colectiva e individualizada, de los cuerpos y
de las almas de los subditos. En el centro de este proceso se encuentra el dispositivo de largo plazo constituido por la prctica de la confesin, a la que Foucault
confiere particular relevancia, precisamente porque
es el canal a travs del cual se produce el proceso de
subjetivizacin de aquello que, no obstante, contina
siendo objeto del poder. Aqu se evidencia por prime47

Sobre los procesos de subjetivizacin, cf. M. Fimiani, Le vritable


amour et le souci commun du monde, en F. Gros (comp.), Foucault. Le
47

58

ra vez el significado intrnseco de la compleja figura


de la sujecin. Lejos de reducirse a una mera objetivacin, esta remite ms bien a un movimiento que condiciona el dominio sobre el objeto a su participacin
subjetiva en el acto de dominacin. Confesndose, o
sea, encomendndose a la autoridad de quien llega a
conocer y juzga su verdad, el objeto del poder pastoral
se hace sujeto de su propia objetivacin o es objetivado en la constitucin de su subjetividad. El trmino
medio de este efecto cruzado es la construccin de la
individualidad. Obligndolo a exponer su verdad subjetiva, controlando las ms ntimas vibraciones de su
conciencia, el poder individa a quien somete en calidad de objeto propio, pero, al obrar de este modo, lo reconoce como individuo dotado de ma especfica subjetividad: Es una forma de poder que transforma a los
individuos en sujetos. Hay dos sentidos de la palabra
"sujeto": sujeto sometido al otro por el control y la dependencia, y sujeto que queda adherido a su propia
identidad mediante la conciencia o el conocimiento de
s. En ambos casos, esta palabra sugiere una forma de
poder que sojuzga y somete.
48

3. As como la direccin de conciencia de los pastores de almas inicia el movimiento de subjetivizacin


del objeto, la conduccin de gobierno teorizada y practicada en forma de Razn de Estado traduce, y determina, el gradual desplazamiento del poder del exterior al interior de los lmites de aquello sobre lo cual
se ejerce. Mientras el prncipe de Maquiavelo consercourage de la vrit, Pars, 2002, pgs. 87-127, e Y. Michaud, Des modes de subjectivation aux techniques de soi: Foucault et les identits
de notre temps, en Cites, n 2, 2000, pgs. 11-39. Fundamental para
este tema sigue siendo Foucault, de G. Deleuze, Pars, 1986 [traduccin italiana: Foucault, aples, 2002].
M. Foucault, Le sujet et le pouvoir, en Dits et crits, op. cit., vol.
IV, pg. 227.
48

59

vaba todava una relacin de singularidad y trascendencia respecto de su propio principado, el arte de gobierno da lugar a un doble movimiento de imanentizacin y pluralizacin. Por una parte, el poder ya no
se relaciona circularmente consigo mismo con la
conservacin o ampliacin de sus propias estructuras, sino con la vida de aquellos a quienes gobierna,
en el sentido de que su fin no es la obediencia tan slo,
sino tambin el bienestar de los gobernados. Ms que
dominar desde lo alto a hombres y territorios, adhiere
internamente a sus necesidades, inscribe su propia
actuacin en los procesos que esas necesidades determinan, extrae su propia fuerza de la fuerza de sus
subditos. Mas para ello, para aceptar y satisfacer todos los requerimientos que le llegan del cuerpo de la
poblacin, est obligado a multiplicar sus prestaciones por cuantos mbitos corresponda: desde la defensa hasta la economa y la salud pblica. A ello obedece
un doble movimiento cruzado: uno vertical, de arriba
abajo, que pone en constante comunicacin la esfera
del Estado con la de la poblacin, las familias, hasta
los individuos, y otro horizontal, que pone en relacin
productiva las prcticas y los lenguajes de la vida en
una forma que amplifica sus horizontes, mejora sus
desempeos, intensifica sus rendimientos. Resulta
evidente la divergencia con la inflexin predominantemente negativa del poder soberano. Mientras este
se ejerca en trminos de sustraccin, de retiro de
bienes, de servicios, de sangre a sus propios subditos, el poder gubernamental, por el contrario, se aplica a la vida de estos, no slo para defenderla, sino
tambin para desplegarla, potenciarla, maximizarla.
El primero quitaba, arrancaba, hasta aniquilar. El segundo consolida, aumenta, estimula. Si se lo compara
con la actitud salvfica del poder pastoral, el gubernamental dirige su atencin an ms decididamente al
plano secular de la salud, la longevidad, la riqueza.

60

Sin embargo, para que la genealoga de la biopoltica pueda manifestarse de modo plenamente articulado falta un ltimo paso, representado por la ciencia
de polica. Esta no es como hoy da la entendemos
una tcnica especfica dentro del aparato del Estado,
sino la modalidad productiva que adopta su gobierno
en todos los sectores de la experiencia individual y colectiva, desde la justicia hasta las finanzas, el trabajo,
la salud, el placer. Antes que evitar males, la polica
debe producir bienes. En este punto alcanza su pice
el proceso de reconversin afirmativa del viejo derecho soberano de muerte. El trmino Politik mantiene
el significado negativo de defensa contra los enemigos
externos e internos, mientras que la semntica de la
Polizei es eminentemente positiva, destinada a favorecer la vida en todas sus articulaciones.
De acuerdo con lo que se lee en el compendio de Nicols De Lamare,' la polica se ocupa no solamente de
lo necesario, sino tambin de lo oportuno o lo placentero: En definitiva, el objeto de la polica es la vida: lo
indispensable, lo til y lo superfluo. La polica debe
garantizar que la gente sobreviva, viva e incluso se
supere. Por su parte, Von Justi, en sus Elementos
de polica, apunta todava ms lejos: el objeto de la
polica se define tambin en este caso como la vida en
sociedad de individuos vivientes, pero su propsito
ms ambicioso es crear un crculo virtuoso entre desarrollo vital de los individuos y potenciacin de la fuerza del Estado: La polica debe asegurar la felicidad
de la gente, entendiendo por felicidad la supervivencia, la vida y su mejoramiento [...] desarrollar los elementos constitutivos de la vida de los individuos de
49

50

Id., Omnes et singulatitn: Toward a criticism of political reason,


enDits et crits, op. cit., vol. IV [traduccin italiana: Omnes et singulatim: Verso una critica della ragione politica, en Biopoltica e liberalismo, al cuidado de O. Marzocca, Miln, 2001, pg. 140].
J>.,pg. 141.
49

60

61

modo que su desarrollo refuerce tambin el podero


del Estado.
Ya se perfila plenamente el carcter afirmativo
que al menos desde este ngulo Foucault parece
asignar a la biopolitica en contraposicin con la actitud de imposicin caracterstica del rgimen soberano. Al contrario de este, ella no limita ni violenta la vida, sino que la expande de manera proporcional a su
propio desarrollo. Ms que de dos flujos paralelos, debera hablarse de un nico proceso expansivo cuyas
dos caras contrapuestas y complementarias son el poder y la vida. Para potenciarse a s mismo, el poder est obligado a potenciar, a la vez, el objeto sobre el cual
se descarga; y no slo esto, sino incluso, como vimos, a
tornarlo sujeto de su propio sometimiento. Por lo dems, el poder no slo debe presuponer, sino tambin
producir, las condiciones de libertad de los sujetos a
quienes se aplica, si quiere estimular la accin de estos. Pero y aqu el discurso de Foucault tensa al mximo su extensin semntica, casi hasta chocar contra s mismo, si somos libres por el poder, podremos
serlo tambin en su contra. Estaremos en condiciones
no slo de secundarlo y acrecentarlo, sino tambin de
oponernos a l y hacerle frente. De hecho, Foucault no
deja de concluir que donde hay poder hay resistencia
y, no obstante (o mejor: por lo mismo), esta nunca se
encuentra en posicin de exterioridad respecto del poder. Esto no significa segn aclara de inmediato
. Foucault que la resistencia ya est desde siempre
sometida al poder al cual parece contraponerse, sino
ms bien que el poder necesita un punto de confrontacin con el cual medirse en una dialctica sin resultado definitivo. Segn parece, para fortalecerse, el poder debera dividirse y luchar contra s mismo conti51

52

51

52

62

Ibid., pg. 142.


M. Foucault, La volont di sapere, op. cit., pgs. 84-5.

nuamente. O producir un saliente que lo arrastre adonde no estaba. Esta lnea de fractura, o saliente, es la
vida misma. Ella es el lugar a la vez objeto y sujeto
de la resistencia. Tan pronto como el poder la afecta
directamente, la vida le replica volvindose contra l
con la misma fuerza de choque que la provoca:
Contra este poder an nuevo en el siglo XIX, las fuerzas
que resisten se apoyaron en lo mismo que aquel invada, es
decir, en la vida y el hombre en tanto que ser viviente [...]
la vida como objeto poltico fue en cierto modo tomada al pie
de la letra y vuelta contra el sistema que pretenda controlarla.
53

A la vez parte del poder y ajena a l, la vida parece


llenar todo el escenario de la existencia: incluso cuando est expuesta a las presiones del poder y especialmente en este caso, la vida parece capaz de retomar aquello que la'toma y absorberlo en sus pliegues
infinitos.

4. Poltica sobre la vida


1. Sin embargo, esta no es la respuesta completa
de Foucault, ni la nica. No porque carezca de coherencia interna, como testimonia toda una lnea interpretativa que se ha hecho portadora de ella e incluso
la ha impulsado mucho ms all de las intenciones
manifiestas del autor. Pero subsiste en Foucault
54

Zfcid., pg. 128.


Aludo a M. Hardty A. Negri, Impero. II nuovo ordine della globalizzazione, Miln, 2002, pgs. 38-54, y tambin al grupo que depende
de la revista francesa Multitudes (vase en particular el n 1,2000, dedicado justamente a Biopolitique et biopouvoir, con aportes de M. Lazzarato, E. Alliez, B. Karsenti, P. Napoli y otros). Hay que sealar que se
trata de una perspectiva terico-poltica interesante de por s, pero
tenuemente relacionada con la de Foucault, aunque inspirada en ella.
63
64

63

una impresin de insuficiencia, una reserva bsica


con respecto a la conclusin obtenida. Como si l mismo no estuviera del todo satisfecho con su propia reconstruccin histrico-conceptual, o la considerase
parcial, inadecuada para agotar el problema, e incluso destinada a evitar una pregunta decisiva: Si la vida es ms fuerte que el poder que, aun as, la asedia;
si la resistencia de la vida no se deja someter por las
presiones del poder, por qu el resultado al cual lleva
la modernidad es la produccin masiva de muerte?
Cmo se explica que en el punto culminante de la poltica de la vida se haya generado una potencia mortfera tendiente a contradecir su empuje productivo?
Esta es la paradoja, el obstculo insalvable que no
slo el totalitarismo del siglo XX, sino tambin el posterior poder nuclear, representan para el filsofo alineado con una versin decididamente afirmativa de
la biopolitica: Cmo es posible que un poder de la vida se ejerza contra la vida misma? De hecho, no se
trata de dos procesos paralelos, ni simplemente contemporneos. Foucault incluso pone el acento en la
relacin directa y proporcional que media entre desarrollo del biopoder e incremento de la capacidad homicida: nunca se registraron guerras tan sangrientas
ni genocidios tan extendidos como en los ltimos dos
siglos, es decir, en pleno auge de la biopolitica. Basta
con recordar que el mximo esfuerzo internacional
para la organizacin de la salud el llamado Plan
Beveridge fue elaborado en medio de una guerra
que tuvo un saldo de cincuenta millones de muertes:
Se podra resumir en forma de eslogan esta coincidencia: vayan y djense masacrar; por nuestra parte, les prometemos una vida larga y confortable. Garantizar la vida y dar una orden de muerte es todo
55

Cf., al respecto, V. Marchetti, La naissance de la biopolitique, en


W . A A . , Au risque de Foucault, Pars, 1997, pgs. 237-47.
55

64

uno. Cmo es posible? Por qu un poder que funciona asegurando la vida, protegindola, incrementndola, manifiesta tan grande potencial de muerte?
Es cierto que las guerras y destrucciones masivas ya
no se efectan en nombre de una poltica de podero,
sino al menos en las intenciones que declara quien
las lleva a cabo en nombre de la supervivencia misma de los pueblos implicados. Pero justamente esto
refuerza la trgica apora de una muerte necesaria
para conservar la vida, de una vida que se nutre de la
muerte ajena y, por ltimo, como en el caso del nazismo, tambin de la propia.
Una vez ms nos encontramos ante ese enigma,
ese terrible no dicho, que el bio antepuesto a poltica retiene en el fondo de su significado. Por qu la
biopoltica amenaza continuamente con volverse tanatopoltica? Tambin en este caso la respuesta parece esconderse en el problemtico punto de cruce entre
soberana y biopoltica. Pero ahora se lo contempla
desde un ngulo de refraccin que impide una interpretacin linealmente contrastiva entre ambos regmenes. El paso a una interpretacin distinta del
vnculo entre ellos est marcado, en la obra de Foucault, por el leve pero significativo deslizamiento semntico entre el verbo sustituir todava basado
en la discontinuidad y el verbo completar, que en
cambio alude a un proceso de mutacin paulatina e
ininterrumpida: Creo que una de las ms slidas
transformaciones del derecho poltico del siglo XLX
consisti, si no exactamente en sustituir, al menos en
completar el viejo derecho de soberana [...] con otro
56

57

M. Foucault, La technologie politique des individus, en Dits et


crts, op. cit., vol. IV, pg. 815.
Al vnculo entre poltica y muerte se refiere con notable vigor tico
y terico un ensayo reciente de M. Revelli, titulado La poltica perduta, Turn, 2003. Vase tambin, del mismo autor, Oltre il Novecento,
Turn, 2001.
56

57

65

derecho. Este ltimo no borrar al primero, sino que


lo continuar, lo atravesar, lo modificar. Ello no
implica que Foucault diluya la distincin e incluso
la oposicin tipolgica que haba definido con anterioridad entre una y otra clase de poder, sino que, en
vez de colocarla en una nica lnea de desplazamiento, la reconduce a una lgica de copresencia. Desde este punto de vista, los mismos fragmentos anteriormente ledos en clave discontinuista aparecen ahora
articulados de acuerdo con una estrategia argumentativa diferente:
58

Indescriptible e injustificable en trminos de la teora


de la soberana, radicalmente heterogneo, normalmente,
el poder disciplinario habra debido conducir a la desaparicin del gran edificio jurdico de la soberana. Pero, en realidad, esa teora no slo sigui existiendo, si se quiere, como
ideologa del derecho, sino que adems sigui organizando
los cdigos jurdicos estipulados para s por la Europa del
siglo XIX sobre la base de los cdigos napolenicos.
59

2. Foucault proporciona una primera explicacin


ideolgico-funcional de dicha persistencia: el uso de la
teora de la soberana una vez transferida del monarca al pueblo habra permitido, por un lado, el
ocultamiento y, por el otro, la juridizacin de los dispositivos de control puestos en prctica por el biopoder:
a ello obedece la institucin de un doble nivel entrelazado, entre una prctica efectiva de tipo biopoltico y
una representacin formal de carcter jurdico. Desde
este punt de vista, las filosofas contractualistas habran constituido el mbito natural de encuentro entre el antiguo orden soberano y el nuevo aparato gubernamental, aplicado esta vez no slo a la esfera inM. Foucault, Bisogna difendere la societ, op. cit, pg. 207 (las
bastardillas son mas).
Ibid., pg. 39.
58

59

66

dividual, sino tambin a la poblacin en general. Sin


embargo, esta reconstruccin, aunque plausible en el
plano histrico, no agota por completo la cuestin en
el plano especficamente terico. Dara la sensacin
de que entre ambos modelos soberano y biopoltico hubiera una relacin ms secreta y esencial a la
vez, irreductible tanto a la categora de analoga como
a la de contigidad. Foucault parece remitir ms bien
a una copresencia de vectores contrarios y superpuestos en un umbral de indistincin originaria que hace
de cada uno, a la vez, el fondo y el saliente, la verdad y
el exceso, del otro. Este cruce antinmico, este nudo
aportico, es lo que impide interpretar la implicacin
entre soberana y biopoltica en forma monolineal, ya
sea en el sentido de la contemporaneidad o en el de la
sucesin. Ni una ni otra reflejan la complejidad de
una implicacin mucho ms contradictoria, en la que
tiempos diferentes se comprimen en el segmento de
una nica poca constituida y a la vez alterada por su
tensin recproca. As como el modelo soberano incorpora en s mismo el antiguo poder pastoral el primer incunable genealgico del biopoder, el biopoltico lleva en su interior el acero afilado de un poder soberano que a un tiempo lo hiende y lo rebasa. Si se toma en consideracin el Estado nazi, puede decirse indistintamente, como hace Foucault, que fue el viejo
poder soberano el que utiliz en su favor el racismo
biolgico surgido inicialmente en su contra; o bien,
por el contrario, que el nuevo poder biopoltico se vali
del derecho soberano de muerte para dar vida al racismo de Estado. Ahora bien: si se recurre al primer
modelo interpretativo, la biopoltica se torna una articulacin interna de la soberana; si se privilegia el
segundo, la soberana se reduce a una mscara formal de la biopoltica. La antinomia surge con mpetu
an mayor en relacin con el equilibrio atmico. Hay
que contemplarlo desde el perfil de la vida que, pese a
67

todo, aquel logr asegurar, o desde el de la muerte total con que no ha cesado de amenazar?
El poder ejercido dentro del poder atmico tiene la capacidad de suprimir la vida; por consiguiente, la de suprimirse a s mismo como poder que garantiza la vida. De modo
que, o bien ese poder es un poder soberano que utiliza la
bomba atmica, y entonces ya no puede ser bio-poder, esto
es, poder que garantiza la vida tal como lleg a ser a partir
del siglo XIX, o, por el contrario, en el otro lmite, ya no tendremos el exceso del derecho soberano sobre el bio-poder,
sino el exceso del bio-poder sobre el derecho soberano.
60

Una vez ms, tras definir los trminos de una disyuntiva hermenutica entre dos tesis contrapuestas,
Foucault no efecta una eleccin definitiva. Por una
parte, hipotetiza una suerte de retorno del paradigma
soberano dentro del horizonte biopoltico. Sera este
un acontecimiento literalmente fantasmtico, en el
sentido tcnico de una reaparicin del muerto el soberano destituido y decapitado por la gran revolucin en el escenario de la vida. Como si, desde una
grieta abierta de improviso en el reino de la inmanencia justamente, el de la biopolitica, volviera a vibrar la espada de la trascendencia, el antiguo poder
soberano de dar muerte. Por otra parte, Foucault introduce la hiptesis contraria de que fue precisamente la definitiva desaparicin del paradigma soberano
la que liber una fuerza vital tan densa, que desbord
y se volc contra s misma. Sin el contrapeso del orden
soberano, en su doble aspecto de poder absoluto y de
derechos individuales, la vida se habra tornado el
nico campo de ejercicio de un poder igualmente ilimitado:
El exceso del bio-poder sobre el derecho soberano se manifiesta cuando tcnica y polticamente se ofrece al hombre
60

68

Ibid., pg. 219.

la posibilidad no slo de organizar la vida, sino, sobre todo,


de hacer que la vida prolifere, de fabricar lo viviente, materia viviente y seres monstruosos, de producir en ltima
instancia virus incontrolables y umversalmente destructores. Nos encontramos, entonces, ante una extraordinaria
extensin del bio-poder, que, a diferencia de lo que hace poco les deca a propsito del poder atmico, tiene la posibilidad de superar cualquier soberana humana.
61

3. Acaso estemos en el punto de mxima tensin


pero tambin de potencial fractura interna del
discurso foucaultiano. En su centro permanece la relacin, no slo histrica, sino conceptual, terica, entre soberana y biopoltica. O, en un sentido ms general, entre la modernidad y cuanto la precede, entre
presente y pasado. Es en verdad pasado ese pasado,
o se alarga como una sombra sobre el presente hasta
devorarlo? En esta irresolucin hay algo ms que un
mero intercambio entre un abordaje topolgico de tipo
horizontal y otro, epocal, de carcter vertical, algo
ms que una alternancia entre una mirada retrospectiva y una prospectiva. Hay una indecisin sobre el
significado bsico de la secularizacin. Fue esta ltima slo el canal, el pasaje secreto, a travs del cual el
muerto volvi a aferrar al vivo? O, por el contrario, justamente la desaparicin absoluta del muerto,
su muerte definitiva y sin resto, fue la que desencaden en el vivo una batalla letal contra s mismo? En
definitiva, una vez ms, qu es, qu representa, el
paradigma soberano dentro del orden biopoltico?
Un remanente que tarda en consumirse, una chispa
no del todo apagada an, una ideologa compensatoria, o la verdad ltima, en tanto primera y originaria,
62

Ibid.
Cf. M. Donnely, Des divers usages de la notion de biopouvoir, en
W . A A . , Michel Foucault phosophe, Pars, 1989, pgs. 230-45; tambin, desde una perspectiva diferente, J. Rancire, Biopolitique ou
politique?, en Multitudes, 1, 2000, pgs. 88-93.
31

62

69

de su asentamiento, su sustrato profundo, su estructura subyacente? Es cuando presiona con mayor


fuerza para volver a la superficie o, al contrario, cuando se derrumba definitivamente, que la muerte reaparece en el corazn de la vida hasta hacerlo estallar?
No slo queda en suspenso la cuestin del vnculo
de la modernidad con su antes, sino tambin la del
vnculo de la modernidad con su despus. Qu fue
el totalitarismo del siglo XX en relacin con la sociedad que lo precedi? Un punto lmite, un desgarro,
un excedente en el que el mecanismo del biopoder se
quebr, escap al control, o, por el contrario, su alma y
su conclusin natural? Su interrupcin o su realizacin completa? Se trata, una vez ms, del problema de
la relacin con el paradigma soberano: Estn el nazismo, y tambin el comunismo real, dentro o fuera de
aquel? Marcan su fin o su regreso? Revelan la unin
ms ntima o la disyuncin definitiva entre soberana
y biopolitica? No ha de causar sorpresa que la respuesta de Foucault se desdoble en dos lneas argumentativas en sustancial conflicto. Totalitarismo y
modernidad son, a la vez, continuos y discontinuos,
inasimilables e inescindibles:
Una de las numerosas razones que hacen que ambos
[fascismo y estalinismo] nos resulten tan desconcertantes
reside en que, pese a su singularidad histrica, no son absolutamente originales. El fascismo y el estalinismo utilizaron y extendieron mecanismos ya presentes en la mayor
parte de las restantes sociedades. Incluso, pese a su locura
interna, utilizan en gran medida las ideas y los procedimientos de, nuestra racionalidad poltica.
63

Resulta evidente el motivo por el cual Foucault no


se permite una respuesta menos antinmica: si prevaleciera la tesis de la indistincin entre soberana,
83

70

M. Foucault, Le sujet et le pouvoir, op. cit., pg. 224.

biopoltica y totalitarismo la hiptesis continuista, l se vera obligado a hacer del genocidio el paradigma constitutivo de toda la parbola de la modernidad, o cuando menos su resultado inevitable, lo
cual contradira el sentido, siempre en tensin, que l
asigna a las distinciones histricas. Si prevaleciera,
en cambio, la tesis de la diferencia la hiptesis discontinuista, su concepcin del biopoder quedara
invalidada cada vez que el rayo de la muerte se proyecta dentro del crculo de la vida, no slo en la primera mitad del siglo XX, sino tambin ms tarde. Si el
totalitarismo fuese resultado de lo que lo precede, el
poder habra encerrado desde siempre a la vida en un
abrazo inexorable. Si fuese su deformacin temporaria y contingente, ello significara que la vida es, a largo plazo, capaz de vencer a todo poder que quiera violentarla. En el primer caso, la biopoltica se resolvera
en un poder absoluto sobre la vida; en el segundo, en
un poder absoluto de la vida. Atenazado entre estas
dos posibilidades contrapuestas, bloqueado en la apora determinada cuando estas se intersecan, Foucault
sigue transitando a la vez ambas direcciones. No corta el nudo, y como resultado de ello queda inacabado
el desarrollo de sus geniales intuiciones respecto del
nexo entre poltica y vida.
Evidentemente, la dificultad de Foucault, su indecisin, van ms all de una mera problemtica de periodizacin histrica o articulacin genealgica entre
los paradigmas de soberana y biopoltica, e involucran la configuracin misma, lgica y semntica, de
este ltimo concepto. Mi impresin es que este bloqueo hermenutico est ligado a la circunstancia de
que, no obstante la teorizacin de la implicacin recproca, o justamente por eso, vida y poltica son abor64

Es la conclusin a la que coherentemente llega G. Agaraben,


Homo sacer. R potare sovrano e la nuda vita, Turn, 1995.
64

71

dadas como dos trminos originariamente distintos,


conectados con posterioridad de manera an extrnseca. Y precisamente por ello su perfil y su calificacin
quedan de por s indefinidos. Qu son para Foucault,
especficamente, poltica y vida? Cmo se deben
entender estos trminos y de qu manera su definicin se refleja en su relacin? O, por el contrario, cmo incide su relacin en su definicin? Si desde el inicio se los piensa por separado en su absolutez,
despus se torna difcil, y hasta contradictorio, condensarlos en un nico concepto. Adems, se corre el
riesgo de impedir de antemano una comprensin profunda de ellos, referida justamente al carcter originario e intrnseco de esa implicacin. Se ha observado
alguna vez que, predominantemente absorbido por la
cuestin del poder, Foucault nunca articul lo suficiente el concepto de poltica, hasta el punto de superponer en lo sustancial las expresiones biopoder y
biopolitica. Pero tambin podra hacrsele una objecin anloga de fallida o insuficiente elaboracin
conceptual respecto del otro trmino de la relacin,
es decir, el de vida. Este, aunque descripto analticamente en su entramado histrico-institucional, econmico, social, productivo, queda, sin embargo, poco
problematizado en cuanto a su estatuto epistemolgico. Qu es en su esencia la vida? E incluso en una
instancia previa, tiene la vida una esencia, un estatuto reconocible y describible fuera de su relacin con
las otras vidas y con aquello que no es vida? Existe
una simple vida pura vida, o ella est desde un
principio formada, moldeada, por algo que la empuja
ms all de s misma? Tambin desde este ngulo la
categora de biopolitica parece requerir un nuevo horizonte de sentido, una clave de interpretacin distinta, capaz de conectar sus dos polaridades en un vnculo simultneamente ms estrecho y ms complejo.

72

2. El paradigma de inmunizacin

1. Inmunidad
1. Personalmente, considero que la clave interpretativa que parece escapar a Foucault se puede rastrear en el paradigma de inmunizacin. Por qu?
En qu sentido puede este llenar el vaco semntico,
la brecha de significado, que en la obra de Foucault
persiste entre los dos polos constitutivos del concepto
de biopoltica? Sealemos, para comenzar, que la categora de inmunidad, incluso en su significado corriente, se inscribe precisamente en el cruce de ambos
polos, en la lnea de tangencia que conecta la esfera de
la vida con la del derecho. En efecto: as como en el
mbito biomdico se refiere a la condicin refractaria
de un organismo vivo, ya sea natural o inducida, respecto de una enfermedad dada, en el lenguaje jurdico-poltico alude a la exencin temporal o definitiva
de un sujeto respecto de determinadas obligaciones o
responsabilidades que rigen normalmente para los
dems. Con todo, esto implica abordar tan slo el aspecto ms exterior de la cuestin: no son pocos los trminos polticos de derivacin, o al menos resonancia,
biolgica; entre ellos, cuerpo, nacin, constitucin. Pero en la nocin de inmunizacin hay algo
ms, algo distinto, que determina su especificidad incluso en relacin con la nocin foucaultiana de biopoltica. Se trata del carcter intrnseco que conjuga los
dos elementos que componen a esta ltima. Antes que
superpuestos o yuxtapuestos de una manera exterior que somete a uno al dominio del otro, en el pa73

radigma inmunitario, bos y nomos, vida y poltica,


resultan los dos constituyentes de una unidad inescindible que slo adquiere sentido sobre la base de su
relacin. La inmunidad no es nicamente la relacin
que vincula la vida con el poder, sino el poder de conservacin de la vida. Desde este punto de vista, contrariamente a lo presupuesto en el concepto de biopolitica entendido como resultado del encuentro que
en cierto momento se produce entre ambos componentes, no existe un poder exterior a la vida, as como la
vida nunca se produce fuera de su relacin con el
poder. De acuerdo con esta perspectiva, la poltica no
es sino la posibilidad, o el instrumento, para mantener con vida la vida.
Pero la categora de inmunizacin nos permite dar
un paso hacia adelante o, acaso mejor, hacia el costado tambin en relacin con la brecha entre las dos versiones prevalecientes del paradigma de biopolitica: la
afirmativa, productiva, y la negativa, mortfera. Hemos visto que ellas tienden a constituir una forma recprocamente alternativa que no prev puntos de contacto: el poder niega a la vida, o incrementa su desarrollo; la violenta y la excluye, o la protege y la reproduce; la objetiva o la subjetiviza, sin trmino medio ni
punto de transicin. Ahora bien: la ventaja hermenutica del modelo inmunitario reside en que estas
dos modalidades, estos dos efectos de sentido positivo y negativo, conservativo y destructivo, hallan finalmente una articulacin interna, una juntura semntica, que los pone en relacin causal, si bien de ndole negativa. Esto significa que la negacin no es la
forma de sujecin violenta que el poder impone a la vida desde fuera, sino el modo esencialmente antinmico en que la vida se conserva a travs del poder. Desde
este punto de vista, bien puede aseverarse que la inmunizacin es una proteccin negativa de la vida.
Ella salva, asegura, preserva al organismo, indivi74

dual o colectivo, al cual es inherente; pero no lo hace


de manera directa, inmediata, frontal, sino, por el
contrario, sometindolo a una condicin que a la vez
niega, o reduce, su potencia expansiva. Tal como la
prctica mdica de la vacunacin en relacin con el
cuerpo del individuo, la inmunizacin del cuerpo poltico funciona introduciendo dentro de l una mnima
cantidad de la misma sustancia patgena de la cual
quiere protegerlo, y as bloquea y contradice su desarrollo natural. En este sentido, cabe rastrear un prototipo de ella en la filosofa poltica de Hobbes: cuando
este no slo pone en el centro de su perspectiva el problema de la conservatio uitae, sino que la condiciona a
la subordinacin a un poder constrictivo exterior a
ella, como es el poder soberano, el principio inmunitario ya est virtualmente fundado.
Desde luego, no debe confundirse la gnesis objetiva de una teora con la de su autointerpretacin, que
obviamente es ms tarda. Hobbes, y con l buena
parte de la filosofa poltica moderna, no es plenamente consciente de la especificidad y, por ende, tampoco de las consecuencias contrafcticas del paradigma conceptual que, aun as, de hecho inaugura. Para
que la potencia de la contradiccin implcita en la lgica inmunitaria pase del plano de la elaboracin
irreflexiva al de la reflexin consciente, hay que esperar cuando menos a Hegel. Es sabido que este fue el
primero en considerar lo negativo no como mero precio el residuo no deseado, la caucin necesaria
que ha de pagarse al realizar lo positivo, sino ms
bien como su propio motor, el carburante que permite
su funcionamiento. Desde luego, tampoco Hegel emplea el trmino o concepto de inmunizacin en sentido
estricto. La vida a la que se refiere la dialctica hegeliana es la vida de la realidad y el pensamiento en su
indistincin constitutiva, ms que la del animal-hombre considerado como individuo y como especie, aun75

que en algunos de sus textos fundamentales la constitucin de la subjetividad pasa por el reto con una
muerte tambin biolgica. Nietzsche es el primero en
efectuar con plena conciencia esa transicin de significado. Cuando transfiere el foco de su anlisis del alma al cuerpo, o, mejor dicho, concibe el alma como la
forma inmunitaria que a un tiempo protege y encarcela al cuerpo, el paradigma en cuestin adquiere su
especfica pregnancia. No se trata slo de la metfora
de la vacunacin virulenta que el filsofo imparte al
hombre comn contaminndolo con su propia locura, sino de la interpretacin de toda la civilizacin
en trminos de autoconservacin imnunitaria. Todos
los dispositivos del saber y del poder cumplen un rol
de contencin protectora respecto de una potencia vital proclive a una ilimitada expansin. Ms adelante
veremos cul es el juicio doble, ambivalente que
Nietzsche manifiesta acerca de esta trama epocal. No
deja de ser cierto que con su obra la categora de inmunizacin ya est plenamente elaborada.
1

2. Desde ese momento, la parte ms innovadora de


la cultura del siglo XX comienza a utilizarla de manera implcita. Lo negativo aquello que contradice al
orden, a la norma, al valor es considerado no slo
como un elemento indiscutible de la historia humana
en todas las configuraciones individuales o sociales
que va adoptando, sino como su propio impulso productivo. Sin ese obstculo o esa falta, la vida del
individuo y de la especie no encontrara la energa necesaria para su propio desarrollo, quedara sojuzgada
por el cmulo de impulsos naturales de los cuales, por
el contrario, debe exonerarse para poder abrirse a la
esfera de las actividades superiores. Ya mile DurkAcerca del motivo comunitario en Hegel, cf. especialmente R. Bonito-Oliva, L'individuo moderno e la nuova comunita, aples, 1999,
sobre todo las pgs. 63 y sigs.
1

76

heim al considerar que lo que aparece como patolgico en la sociedad es una polaridad no eliminable del
comportamiento normal, y resulta incluso funcional
apela justamente a la inmunologa: La viruela que
inoculamos con la vacuna es una verdadera enfermedad que nos provocamos voluntariamente y, sin
embargo, aumenta nuestras probabilidades de sobrevivir. Quizs haya muchos otros casos en que la perturbacin provocada por la enfermedad sea insignificante si se la compara con las inmunidades que aporta. Pero tal vez sea la antropologa filosfica que se
desarroll en Alemania a mediados del siglo pasado el
horizonte lxico en el cual la nocin dialctica de compensatio adquiri el ms explcito valor inmunitario.
De Max Scheler a Helmuth Plessner y Arnold Gehlen, la conditio humana se presenta literalmente
constituida por la negatividad, que la separa de s
misma y, precisamente por eso, la sita por encima de
las dems especies, aunque estas la superen en el plano de los requisitos naturales. De distinta manera
que en Marx, el extraamiento del hombre no slo no
puede remediarse, sino que representa la condicin
indispensable de nuestra identidad. As, aquel a
quien ya Herder haba definido como un invlido de
sus fuerzas superiores puede transformarse en un
combatiente armado con sus fuerzas inferiores, en
un proteo de sucedneos capaz de tornar positiva
su propia carencia inicial. Tales son, precisamente,
esas trascendencias en el ms ac como define
2

. Durkheim, Les regles de la mthode socmlogique, Pars, 1895


[traduccin, italiana: Le regle del mtodo sociolgico, Florencia, 1962,
pg. 93].
H. Plessner, Conditio humana, en Gesammelte Schriften, Francfort del Meno, 1980-1985 [traduccin italiana: Conditio humana, en I
propilei. Grande storia universale del mondo, Miln, 1967,1, pg. 72].
A. Gehlen, Urmensch und Spatkultur, Wiesbaden, 1977 [traduccin italiana: L'uomo dallo origini e la tarda cultura, al cuidado de R.
Madera, Miln, 1984, pgs. 24-5].
2

77

Gehlen a las instituciones destinadas a inmunizarnos del exceso de subjetividad mediante un mecanismo objetivo que a la vez nos libera y nos destituye.
Ahora bien: para reconocer la semntica inmunitaria en el centro mismo de la autorrepresentacin
moderna, hay que llegar al punto de cruce de dos lneas hermenuticas muy distintas que, sin embargo,
convergen en una misma direccin. La primera es la
que va de Freud a Norbert Elias, a lo largo de un itinerario terico marcado por la conciencia del carcter
forzosamente inhibitorio de la civilizacin. Cuando
Elias menciona la transformacin de las heteroconstricciones en autoconstricciones, que caracteriza a la
transicin de la sociedad antigua tarda a la moderna,
no alude simplemente a una paulatina marginacin
de la violencia, sino ms bien a su desplazamiento a
los confines del psiquismo individual: as, mientras el
enfrentamiento fsico est sometido a una regulacin
social cada vez ms rigurosa, al mismo tiempo, el
campo de batalla es, en cierto sentido, introyectado.
Una parte de las tensiones y las pasiones que en otro
tiempo se resolvan merced al enfrentamiento directo
entre hombre y hombre, ahora debe ser resuelta por
cada cual dentro de s. Esto significa, por un lado,
que lo negativo en este caso, el conflicto ha de
neutralizarse respecto de sus efectos ms devastadores; y, por el otro, que el equilibrio as alcanzado est,
a su vez, marcado por una negacin que lo mina desde
dentro. La vida del yo dividida entre la potencia
pulsional del inconsciente y la inhibidora del supery es el territorio donde esta dialctica inmunitaria
se expresa en su forma ms concentrada. Pero si se
desplaza la mirada a su exterior, la escena no cambia,
5

i
N. Elias, ber den Prozess der Zivilisation. II. Wandlungen der Gesellschaft. Entwurf zur einer Theorie der Zivilisation, Francfort del
Meno, 1969 [traduccin italiana: Potere e eivilt. Per uno studio della
genesi sociale della eivilt occidentale, Bologna, 1983, pg. 315].
5

78

Es lo que resulta de la otra lnea que, como decamos,


se interseca con la primera, si bien con un grado de
criticismo mucho menor: me refiero al trayecto que
lleva del funcionalismo de Parsons a la teora de los
sistemas de Luhmann. Que el propio Parsons haya
relacionado su investigacin con el problema hobbesiano del orden es, en este sentido, doblemente indicativo de su significacin inmunitaria: ante todo, porque se conecta directamente con quien dio origen a
nuestra genealoga; y, adems, por el deshzamiento
conceptual y semntico que efecta respecto de Hobbes, relativo tanto a la superacin de la tajante alternativa entre orden y conflicto como a la incorporacin
regulada del conflicto dentro del orden. As como la
sociedad debe integrar en ella a ese individuo que en
su esencia la niega, as tambin el orden es resultado
de un conflicto a la vez conservado y dominado.
Fue Niklas Luhmann quien extrajo las consecuencias ms radicales, aun en el plano terminolgico. Al
afirmar que el sistema no se inmuniza contra el "no",
s^no con ayuda del no, y que el sistema, recurriendo
a una antigua distincin, protege de la aniquilacin
mediante negacin, Luhmann va al ncleo de la
cuestin, si pasamos por alto la connotacin apologtica, o al menos neutra, en que la encuadra. La tesis
de que los sistemas no funcionan descartando conflictos y contradicciones, sino producindolos como antgenos necesarios para reactivar sus propios anticuerpos, sita por entero su discurso en la rbita semntica de la inmunidad. Luhmann no slo sostiene que
una serie de tendencias histricas indican un empe6

Para esta lectura de Parsons, cf. tambin M. Bartolini, I limiti


della pluralit. Categorie della poltica in Talcott Parsons, en Quaderni di Teora Sociale, n 2, 2002, pgs. 33-60.
N. Luhmann, Soziale Systeme. Grundriss einer allgemeinen Theore, Francfort del Meno, 1984 [traduccin italiana: Sistemi sociali.
Fondamenti di una teora genrale, Bolonia, 1990, pg. 576].
6

79

o creciente, desde principios de la poca moderna y


en especial desde el siglo XVIII, por realizar ma inmunologa social, sino que detecta en el derecho el
especfico sistema inmunitario de la sociedad. Una
vez que el desarrollo interno de la verdadera ciencia
inmuno-lgica al menos desde los trabajos de Burnet proporcione un sostn no slo analgico a este
conjunto de argumentaciones, el paradigma inmunitario llegar a constituir el epicentro neurlgico entre
experiencias intelectuales y tradiciones de pensamiento muy distintas. En tanto que cientficos cognitivos como Dan Sperber teorizan que las dinmicas
culturales deben encararse como fenmenos biolgicos, de modo que estn sometidas a las mismas leyes
epidemiolgicas que regulan a los organismos vivientes, Donna Haraway, en un dilogo crtico con Foucault, llega a sostener que hoy el sistema inmunitario es un mapa trazado para guiar el reconocimiento y
el desconocimiento del s mismo y del otro en la dialctica de la biopolitica occidental. Odo Marquard,
a su vez, interpreta la estetizacin de la realidad posmoderna como una forma de anestesia preventiva,
mientras la incipiente globalizacin proporciona un
campo de investigacin adicional, e incluso el marco
conclusivo, a nuestro paradigma: as como la hiper8

10

11

12

Ibid., pgs. 578 y 588.


Vase, al respecto, A. D. Napier, The age of immunology, ChicagoLondres, 2003.
Cf. especialmente D. Sperber, Explaining culture. A naturalistic
approach, 1996 [traduccin italiana: II contagio delle idee. Teora
naturalstica della cultura, Miln, 1999].
Cf. D. Haraway, The biopolitics of postmodern bodies: Determinations of self in immune system discourse, en Differences, I, n 1,
1989 [traduccin italiana: Biopolitica di corpi postmoderni: la costituzione del s nel discurso sul sistema immunitario, en Manifest Cyborg, al cuidado de R. Braidotti, Miln, 1995, pg. 137].
Cf. O. Marquard, Aesthetica und Anaesthetica, Paderborn, 1989
[traduccin italiana: Esttica e anestetiea, al cuidado de G. Carchia,
Bolonia, 1994].
8
9

10

11

12

80

trolla comunicativa por va telemtica es la seal invertida de una inmunizacin generalizada, la demanda de inmunizacin identitaria de las patrias chicas
no es sino el contraefecto, o la crisis de rechazo alrgico, de la contaminacin global.
13

3. El elemento novedoso que yo mismo propuse a


debate en la que constituye, segn creo, la primera
elaboracin sistemtica del paradigma inmunitario
reside, por una parte, en su simetra contrastiva con
el concepto de comunidad este ltimo, reledo a la
luz de su significado originario y, por la otra, en su
especfica caracterizacin moderna. Ambas problemticas pronto se muestran estrechamente entrelazadas. Si se la reconduce a su raz etimolgica, la immunitas se revela como la forma negativa, o privativa, de la communitas: mientras la communitas es la
relacin que, sometiendo a sus miembros a un compromiso de donacin recproca, pone en peligro su
identidad individual, la immunitas es la condicin de
dispensa de esa obligacin y, en consecuencia, de defensa contra sus efectos expropiadores. Dispensatio
es, precisamente, aquello que libera del pensum de
una obligacin gravosa, as como la exoneracin libera de ese onus al que puede reconducirse, desde su
14

15

16

Cf., por ltimo, A. Brossat, La dmocratie immunitaire, Pars,


2003, y R. Gasparotti, / miti della globalizzazione. Guerra preventiva e lgica delle immunit, Bar, 2003. Acerca de la globalizacin en
general, vanse los trabajos de G. Marramao reunidos ahora en Passaggio a Occidente. Filosofa e globalizzazione, Turn, 2003.
R. Esposito, Immunitas. Protezione e negazione della vita, Turn,
2002 [traduccin castellana: Immunitas: proteccin y negacin de la
vida, Buenos Aires: Amorrortu, 2005].
Id., Communitas. Origine e destino della comunit, Turn, 1998
[traduccin castellana: Communitas: origen y destino de la comunidad, Buenos Aires: Amorrortu, 2003]. Vase tambin G. Cantarano,
La comunit impoltica, Troina, 2003.
La bipolaridad contrastiva Belastung I Entlastung ha sido invocada por B. Accarino, La ragione insufpciente, Roma, 1995, pgs. 17-48.
13

14

15

16

81

origen, la semntica del munus recproco. Resulta


evidente el punto de incidencia entre este vector, etimolgico y terico, y el histrico o, ms especficamente, genealgico. Ya hemos sealado, con alcance general, que la immunitas, en tanto protege a su portador
del contacto riesgoso con quienes carecen de ella, restablece los lmites de lo propio puestos en riesgo por
lo comn. Pero si la inmunizacin implica que a una
forma de organizacin de ndole comunitaria sea
cual fuere el significado que ahora quiera atribuirse a
esa expresin la suceden, o se le contraponen, modelos privatistas o individuaHstas, es notoria su relacin estructural con los procesos de modernizacin.
Desde luego, al instaurar una conexin estructural
entre modernidad e inmunizacin no pretendo sostener ni que aquella sea interpretable nicamente mediante el paradigma inmunitario, ni que este sea reducible slo al perodo moderno. Quiero decir que bajo
ningn concepto niego la productividad heurstica de
modelos exegticos consolidados como los de racionalizacin (Weber), secularizacin (Lowith) o legitimacin (Blumenberg). Con todo, me parece que los
tres pueden sacar partido de la contaminacin con
una categora explicativa ms compleja y ms profunda, que constituye su presupuesto subyacente. Este
exceso de sentido respecto de los modelos antedichos
es atribuible a dos elementos diferenciados y conectados entre s. El primero involucra la circunstancia de
que mientras esos constructos de autointerpretacin
de la poca moderna se originan en un ncleo temtico acotado la cuestin de la tcnica en el primer caso, la de lo sacro en el segundo y la del mito en el tercero o, en cualquier caso, situado en un nico eje de
desplazamiento, el paradigma de inmunizacin remite, en cambio, a un horizonte semntico de por s polismico, como es justamente el del munus. En la medida en que este afecta a una serie de mbitos lxicos de
82

distinta proveniencia y destino, tambin el dispositivo de su neutralizacin resultar dotado de una articulacin interna equivalente, como lo demuestra la
plurivalencia que an hoy mantiene el trmino inmunidad.
Esta riqueza horizontal no agota, empero, el potencial hermenutico de la categora que nos ocupa.
Es menester indagarlo he aqu el segundo elemento
al que aludamos tambin desde el ngulo de la especial relacin de esa categora con su antnimo. Hemos sealado que el significado ms incisivo de la immunitas se inscribe en el reverso lgico de la communitas: inmune es el no ser o el no tener nada en comn. Pero precisamente esta implicacin negativa
con su contrario indica que el concepto de inmunizacin presupone aquello mismo que niega. No slo se
muestra lgicamente derivado de su propio opuesto,
sino tambin internamente habitado por l. Puede sealarse, por cierto, que tambin los paradigmas de
desencantamiento, secularizacin y legitimacin si
nos atenemos a los mencionados anteriormente
presuponen de algn modo su propia alteridad: el encantamiento, lo divino, la trascendencia. Mas la presuponen como aquello que en cada caso se consume,
decae o, cuando menos, se transmuta en algo distinto.
En cambio, el negativo de la immunitas la communitas no slo no desaparece de su mbito de pertenencia, sino que constituye a un tiempo su objeto y su
motor. En definitiva, la comunidad misma resulta inmunizada, en una forma que a la vez la conserva y la
niega o, mejor, la conserva mediante la negacin de su
horizonte de sentido originario. Desde este punto de
vista, cabra incluso decir que la inmunizacin, ms
que un aparato defensivo superpuesto a la comunidad, es un engranaje interno de ella: el pliegue que de
algn modo la separa de s misma, protegindola de
un exceso no sostenible; el margen diferencial que im-

83

pide a la comunidad coincidir consigo misma y asumir la intensidad semntica de su propio concepto.
Para sobrevivir, la comunidad, toda comunidad, est
obligada a introyectar la modalidad negativa de su
propio opuesto, aunque ese opuesto siga siendo un
modo de ser, privativo y contrastivo, de la comunidad
misma.
17

4. La conexin estructural entre modernidad e inmunizacin nos permite dar un paso adelante tambin en relacin con el tiempo de la biopolitica. Hemos sealado que el propio Foucault oscila entre dos
posibles periodizaciones y, por consiguiente, interpretaciones del paradigma que l mismo inaugur.
Si la biopolitica nace del final de la soberana una
vez admitido que esta haya tenido en verdad un fin,
su historia es entonces predominantemente moderna
e incluso, en cierto sentido, posmoderna. En cambio,
si ella acompaa, como Foucault da a entender en
otros pasajes, al rgimen soberano, constituyendo
una articulacin particular o una tonalidad especfica
de l, entonces, .su gnesis es muy anterior y, en ltima instancia, coincide con la gnesis de la poltica
misma, que desde siempre, de un modo o de otro, se
orient hacia la vida. En este segundo caso, qu utilidad tiene abrir un nuevo espacio de reflexin, como en
su momento hizo Foucault? La semntica de la inmunidad puede ofrecer una respuesta a este interrogante, en la medida en que enmarca histricamente a la
biopolitica. De otro modo, habra que hablar de biopolitica ya en el mundo antiguo. De hecho, cundo el
poder penetr ms a fondo en la vida biolgica, si no
Sobre las aporas y potencialidades de esta dialctica (no dialctica) entre inmunidad y comunidad, cf. el inteligente ensayo que M. Dona ha dedicado a la categora de inmunizacin, en una clave que la impulsa productivamente hacia una lgica distinta de la negacin, en
Sulla negazione, Miln, 2004.
17

84

durante el prolongado perodo en que el cuerpo de los


esclavos estaba plenamente a disposicin del dominio
incontrolado de sus amos, y los prisioneros de guerra
podan ser legtimamente pasados a cuchillo por el
vencedor? Y cmo no caracterizar en trminos biopolticos el poder de vida y muerte que tena el pater familias romano sobre sus propios hijos? Qu diferencia hay entre la poltica agraria egipcia, o la poltica
higinico-sanitaria de Roma, y los procedimientos de
proteccin y desarrollo de la vida que pone en prctica
el biopoder moderno? La nica respuesta que me parece plausible se basa en la connotacin inmunitaria
de estos ltimos, ausente, en cambio, en el mundo antiguo.
Si se pasa del plano histrico al conceptual, la diferencia se hace an ms evidente. Tomemos al mximo filsofo de la antigedad: Platn. En l ms que
en ningn otro parece reconocerse un movimiento de
pensamiento orientado en sentido biopoltico. No slo
considera normales, incluso aconsejables, las prcticas eugensicas adoptadas en Esparta en relacin con
los nios frgiles y, en trminos generales, con los no
aptos para la vida pblica, sino tambin lo que
ms cuenta lleva la intervencin de la autoridad
poltica incluso al proceso reproductivo; tanto es as,
que recomienda aplicar los mtodos de cra de perros
y otros animales domsticos tambin a la generacin
de la prole (paidopoia o teknopoia) de los ciudadanos
o, al menos, de los guardianes:
Porque, de acuerdo con los principios que han sido convenidos dye, es necesario que las mujeres y los hombres mejores se unan la mayor parte de las veces y que, por
lo contrario, las uniones sean poco frecuentes entre los individuos inferiores de uno y otro sexo. Es necesario, adems,
criar a los hijos de los primeros, y no de los segundos, si el
rebao ha de ser sobresaliente. Y es menester que estas medidas permanezcan ocultas a todos, excepto a los gobernan-

85

tes, si, a su vez, la manada de los guardianes ha de estar, lo


ms posible, libre de disensiones (Rep., 459d-e).

Es sabido que pasajes semejantes frecuentes, si


bien no siempre tan explcitos alimentaron una lectura biopolitica de Platn llevada a sus consecuencias
extremas en la propaganda ideolgica nazi. Sin necesidad de llegar a los desvarios de Bannes y de Gabler sobre el paralelo entre Platn y Hitler, basta
con referirse al tan difundido Platn ais Hter des Lebens, de Hans F. K. Gnther, para reconocer el resultado interesado de una lnea hermenutica que
cuenta entre sus filas con autores del nivel de Windelband. Cuando Gnther interpreta la eklog platnica en trminos de Auslese o de Zucht (derivado de
zchteri), esto es, de seleccin, en realidad, no puede
hablarse de una autntica traicin al texto, sino ms
bien de un forzamiento en sentido biologista, autorizado de algn modo, o se dira permitido, por el propio
Platn (al menos en la Repblica, en el Poltico y en
las Leyes, no as en los dilogos ms declaradamente
dualistas). No cabe duda de que, si bien el filsofo no
especifica de manera directa el destino de los nios
defectuosos con una referencia explcita al infanti18

19

20

21

22

Vase, al respecto, el valioso ensayo de S. Forti, Biopolitica delle


anime, en Filosofa Poltica, n 3, 2003, pgs. 397-417.
J. Bannes, Hitler und Platn, Berln-Leipzig, 1933; id., Hitlers
Kampfund Platn Staat, Berln-Leipzig, 1933.
A. Gabler, Platn und der Fhrer, Berln-Leipzig, 1934.
H . F. K. Gnther, Platn ais Hter des Lebens, Munich, 1928. Del
mismo autor, vase, en igual sentido, tambin Humanitas, Munich,
1937.
Adems del Platn (1928) de W. Windelband, los textos citados
por Gnther en la tercera edicin (1966, pgs. 9-10) de su libro sobre
Platn son los siguientes: A. E. Taylor, Plato: the man and his work
(1927); J. Stenzel, Plalon derErzieher (1928); P. Friedlnder, Platn
(1926-30); C. Ritter, Die Kerngedanken der platonischen Philosophie
(1931); W. Jaeger, Paideia (1934-37); L. Robin, Platn (1935); G. Krger, Einsicht und Leidenschaft: das Wesen des platonisc/ien Denkens
(1948); E. Hoffmann, Platn (1950).
18

13

20

2 1

22

86

cidio o al abandono, del contexto de su discurso surge


claramente su desinters por ellos; tampoco le interesan los enfermos incurables, a quienes no es conveniente dedicar cuidados intiles y costosos (Rep.,
410a). Aunque Aristteles tiende a diluir el sentido
marcadamente eugensico, incluso tanatopoltico, de
estos textos (Pol., II4,1262b25 y sigs.), lo cierto es que
Platn se muestra sensible a la necesidad de conservar
puro el genos de los guardianes y, en general, de los
gobernantes de la polis, segn las rgidas costumbres
espartanas legadas por Critias y Jenofonte.
Se sigue de lo anterior la relevancia de Platn para la semntica de la biopoltica y, en consecuencia, la
gnesis griega de esta ltima? Me cuidara de dar una
respuesta afirmativa, atendiendo a que la seleccin
platnica no tiene una especfica inflexin tnico-racial, ni siquiera social, sino aristocrtica y aptitudinal, y, sobre todo, no tiende a preservar al individuo, en
sentido inmunitario, sino que est claramente orientada, en sentido comunitario, hacia el bien del koinn.
Esta necesidad colectiva, pblica, comn y no inmune, aleja a Platn, y en general a toda la cultura premoderna, de una perspectiva plenamente biopoltica. Mario Vegetti demostr, en sus importantes
estudios sobre la medicina antigua, que Platn critica
con dureza la diettica de Herdico de Selimbria y de
Diocles de Caristo, justamente, por su tendencia privatista, individualista y, por ende, necesariamente
impoltica. En contraposicin con el sueo de las
biocracias modernas de medicalizar la poltica, Platn se centra en el proyecto de politizar la medicina.
23

Adems de Quindici lezioni su Platone, de M. Vegetti, vase especialmente Medicina e potere nel mondo antico, en W . A A . , Biopolitiche, al cuidado de A. Argenio, Roma, 2006. En relacin con estos problemas, dirige implcitamente la atencin al paradigma inmunitario
el importante ensayo de G. Carillo, Katechain. Uno studio sulla democrazia antica, aples, 2003.
23

87

5. Desde luego, con lo anterior no quiero decir que


antes de la modernidad nunca se haya planteado una
cuestin inmunitaria. En el plano tipolgico, la necesidad de autoconservacin es muy anterior a la poca
moderna propiamente dicha, y tambin ms duradera. Incluso sera admisible sostener que ella se extiende a lo largo de toda la historia de la civilizacin, pues
constituye su premisa ltima, o primera, ya que no
podra existir sociedad alguna sin un aparato defensivo, por primitivo que fuera, capaz de protegerla. Lo
que, no obstante, cambia es la conciencia de la cuestin y, por consiguiente, la entidad de la respuesta
que se genera a partir de ella. Que la poltica siempre
se haya preocupado, de algn modo, por defender la
vida no excluye que slo a partir de determinado momento, precisamente en coincidencia con el origen de
la modernidad, esa necesidad de autoaseguramiento
haya sido reconocida ya no simplemente como algo
dado, sino como un problema y, adems, como una opcin estratgica. Esto significa que todas las civilizaciones, pasadas y presentes, plantearon la necesidad
de su propia inmunizacin, y en cierta manera la resolvieron; pero nicamente la civilizacin moderna
fue constituida en su ms ntima esencia por dicha
necesidad.
Incluso cabra afirmar que no fue la modernidad la
que plante la cuestin de la autoconservacin de la
vida, sino que esta ltima plasm, es decir, invent
la modernidad como aparato histrico-categorial capaz de resolver esa cuestin. En definitiva, lo que denominamos modernidad, en conjunto y en lo esencial,
podra entenderse cmo el metalenguaje que durante
algunos siglos ha dado expresin a un reclamo proveniente de lo recndito de la vida, mediante la elaboracin de una serie de relatos capaces de responderle de
maneras cada vez ms eficaces y sofisticadas. Esto
ocurri cuando cayeron las defensas naturales que
88

hasta cierto punto haban constituido el caparazn de


proteccin simblica de la experiencia humana: en
primer lugar, el orden trascendente de matriz teolgica. La grieta que imprevistamente, al final de los siglos medios, se abri en ese primitivo envoltorio inmunitario determin la necesidad de un aparato defensivo distinto, de tipo artificial, orientado a asegurar un mundo ya constitutivamente expuesto al peligro. Aqu ve Peter Sloterdijk el origen de la doble y
contradictoria propensin del hombre moderno: de un
lado, proyectado hacia una exterioridad sin protecciones preestablecidas; del otro, justamente por ello,
obligado a compensar esa falta con la elaboracin de
nuevos y ms poderosos baldaquines inmunitarios
en relacin con una vida, por cierto, ya no al desnudo,
pero entregada por entero a s misma.
Si esto es verdad, entonces no deben interpretarse
las grandes categoras,polticas de la modernidad de
maera absoluta, por lo que declaran ser, ni exclusivamente sobre la base de su configuracin histrica,
sino ms bien como las formas lingsticas e institucionales adoptadas por la lgica inm unitaria para
asegurar la vida contra los peligros derivados de su
configuracin (y conflagracin) colectiva. Que esa lgica se exprese por medio de figuras histrico-conceptuales es seal de que la implicacin moderna entre
poltica y vida es directa, pero no inmediata: para realizarse de manera eficaz necesita una serie de mediaciones constituidas, precisamente, por esas categoras. En suma, para que la vida pueda conservarse y
desarrollarse debe ser ordenada por procedimientos
24

Tnganse presentes los tres importantes volmenes de P. Sloterdijk publicados con el ttulo Spharen, Francfort del Meno, 1998-2002,
en los que traza los lincamientos de una verdadera inmunologa social. Parte del segundo volumen (Globeri) fue traducida al italiano
con el ttulo L'ultima sfera. Breve storia filosfica della globalizzazione, Roma, 2002.
24

89

artificiales capaces de sustraerla de sus peligros naturales. Por aqu pasa la doble lnea divisoria que distingue a la poltica moderna, por una parte, de lo que
la antecede y, por la otra, de la condicin que la sigue.
En relacin con la primera, ya tiene una clara actitud
biopolitica, en el sentido preciso de que adquiere relieve, justamente, a partir del problema de la conservatio vitae. Pero, a diferencia de lo que suceder en
una etapa que por el momento podemos denominar
segunda modernidad, la relacin entre poltica y vida
pasa por el problema del orden y de las categoras histrico-conceptuales soberana, propiedad, libertad,
poder que lo inervan. Esta presuposicin del orden
respecto de la subjetividad viviente, de la cual, no obstante, en efecto deriva, determina la conformacin estructuralmente aportica de la filosofa poltica moderna. Por lo dems, la circunstancia de que la respuesta que ella da a la demanda autoconservativa de
la que nace resulte no slo desviada, sino, como enseguida veremos, tambin autocontradictoria, es consecuencia, o expresin, de la dialctica inmunitaria, ya
de por s antinmica. Si el cometido de esta, la proteccin de la vida, se especifica siempre de manera negativa, las categoras polticas que lo traducen terminarn por rebotar sobre su propio significado y volverse
contra s mismas. Y esto, incluso sin tomar en consideracin sus contenidos especficos: contradictoria
es, ante todo, la pretensin de responder a una inmediatez la cuestin de la conservatio vitae con
mediaciones tales como los conceptos de soberana,
propiedad, libertad- El hecho de que todos ellos, en
determinado momento de su parbola histrico-semntica, tiendan a reducirse a la seguridad del sujeto
que es su titular, o beneficiario, no ha de entenderse
ni como una deriva contingente ni como un destino
prefijado, sino como la consecuencia del modo de por
s inmunitario con que el Moderno piensa la figura del
90

sujeto. Heidegger es quien mejor capta la esencia


del problema. Afirmar que la modernidad es la poca
de la representacin del subjectum que se sita
como ens in se substantialiter completum frente a su
propio objeto significa reconducirla filosficamente
al horizonte de la inmunizacin:
26

Por efecto de la nueva concepcin de la libertad, representar es un procedimiento que, partiendo de s mismo,
avanza hacia la regin de lo que debe ser asegurado, a fin
de asegurarse de ello [...] El subjectum, la certeza fundamental, es el siempre seguro ser-representados-juntos del
hombre que representa y del ente (humano o no humano)
representado, esto es, objetivo.
26

Pero atar al sujeto moderno al horizonte del aseguramiento inmunitario es reconocer la apora en que
su experiencia queda atrapada: la de buscar la proteccin de la vida en las mismas potencias que impiden
su desarrollo.

2. Soberana
1. Expresin culminante de ello es la concepcin de
la soberana. Con relacin al anlisis iniciado por
Foucault, no se la debe entender ni como una necesaria ideologa compensatoria respecto de la intromisin de los dispositivos de control, ni como una rplica
fantasmtica del antiguo poder de muerte en el nuevo
Hace tiempo que esta lectura de la modernidad es objeto de discusin con P. Flores d'Arcis. Vase al menos su relevante ensayo II
sourano e il dissidente. La democraziapresa sul serio, Miln, 2004, y el
debate que origin en los nmeros 2 y 3 de MicroMega, 2004.
M. Heidegger, Die Zeit des Weltbildes, eaHolzwege, en Gesamtausgabe, Francfort del Meno, 1978, vol. V [traduccin italiana: L'epoca dell'immagine del mondo, en Sentieri interrotti, Florencia, 1968, pg. 95].
25

26

91

rgimen biopoltico, sino como la primera y ms influyente figura inmunitaria que este ltimo adopta. Ello
explica su tan prolongada duracin en el lxico jurdico-poltico europeo: la soberana no est ni antes ni
despus de la biopolitica, sino que corta todo su horizonte, proveyendo la ms poderosa respuesta ordenadora al problema moderno de la autoconservacin de
la vida. La relevancia de la filosofa de Hobbes reside,
antes que en sus impetuosas innovaciones categoriales, en la absoluta claridad con que capta este trnsito. A diferencia de la concepcin griega qUe, en su
conjunto, analiza la poltica en la distincin paradigmtica con la dimensin biolgica, en Hobbes, la
cuestin de la conservato vitae no slo pertenece de
pleno derecho a la esfera de la poltica, sino que constituye su objeto predominante. Para poder cualificarse, desplegarse en sus formas, la vida debe, ante todo,
mantenerse como tal, debe protegerse de la disolucin
que la amenaza. Tanto la definicin del derecho natural lo que el hombre puede hacer como la de la ley
natural lo que el hombre debe hacer dan cuenta
de esta necesidad originaria: El derecho de naturaleza [...] es la libertad que todo hombre tiene de utilizar su poder, del modo que quiera, para preservar su
propia naturaleza, es decir, su propia vida, y, en consecuencia, hacer todo aquello que conforme a su juicio
y su razn conciba como el medio ms apropiado para
tal fin. En cuanto a la ley de naturaleza, ella es un
precepto o una regla general descubierta por la razn,
que prohibe a un hombre hacer cuanto sea perjudicial
para su vida o lo prive de los medios para preservarla,
as como omitir aquello mediante lo cual l piensa que
su vida puede sejr mejor preservada.
27

28

T. Hobbes, Leviathan, en The English works, Londres, 1829-45,


vol. III [traduccin italiana: Leviatano, Florencia, 1976, pg. 124].
/ot.
27

2 8

92

Ya este planteo del razonamiento lo sita en un


evidente marco biopoltico. No por casualidad el hombre que interesa a Hobbes est caracterizado esencialmente por el cuerpo, por sus necesidades, sus impulsos, sus pulsiones. Incluso cuando se le agrega el
adjetivo poltico, ello no modifica en sentido calificativo al sujeto al cual se refiere. En relacin con la clsica divisin aristotlica, el cuerpo, considerado desde
el punto de vista poltico, sigue estando ms prximo
al mbito de la zo que al del bos, o, mejor, se ubica en
el punto exacto donde esa distincin se desdibuja y
pierde significado. Lo que est enjuego o, ms precisamente, en constante peligro de extincin es la vida
entendida en su estructura material, en su inmediata
intensidad fsica. Por este motivo, la razn y el derecho convergen en un mismo punto, definido por la
acuciante necesidad de conservacin de la vida. Pero
lo que pone en movimiento la maquinaria argumentativa hobbesiana es la circunstancia de que ni la razn ni el derecho, de por s, alcanzan ese objetivo sin
un aparato ms complejo que est en condiciones de
garantizarlo. El inicial conato de autoconservacin
(conatus sese praeservandi) est, de hecho, destinado
al fracaso por efecto de su combinacin con el otro impulso natural que lo acompaa y contradice: el inagotable deseo de poseerlo todo, que condena a los hombres al conflicto generalizado. En definitiva, la vida
no es capaz de lograr de modo autnomo la autoperpetuacin a la cual, no obstante, tiende. Ms an, est expuesta a un poderoso movimiento contrafctico,
que cuanto ms la impulsa en sentido autoconservativo, cuanto mayores son los medios defensivos y ofensivos que moviliza para ese fin, tanto ms la expone al
riesgo de obtener el efecto contrario, habida cuenta de
la sustancial igualdad de los hombres, capaces todos
de matar a cualquier otro y, por el mismo motivo, sujetos todos a que les den muerte: Por eso, mientras
93

rija este derecho natural de cada cual con respecto a


todas las cosas, no puede haber para nadie (por fuerte
o sabio que sea) seguridad de vivir todo el tiempo que
la naturaleza usualmente concede vivir a los hombres.
Aqu se activa el mecanismo inmunitario. Si queda
librada a sus potencias internas, a sus dinmicas naturales, la vida humana tiende a autodestruirse, porque lleva en s algo que inevitablemente la pone en
contradiccin consigo misma. Para poder salvarse necesita salir de s y constituir un punto de trascendencia que le d orden y proteccin. En esta brecha, o redoblamiento, de la vida respecto de s misma ha de
ubicarse el trnsito de la naturaleza al artificio. Este
ltimo tiene idntico fin de autoconservacin que la
naturaleza. Mas, para alcanzarlo, debe desligarse de
esta y perseguirlo mediante una estrategia contraria
a ella. Slo negndose puede la naturaleza afirmar su
propia voluntad de vida. La conservacin requiere
suspender, o distanciar, aquello que se debe conservar. Por ello, no se puede considerar el estado poltico
como la prosecucin o el reforzamiento del estado natural, sino como su reverso negativo. Esto no significa
que la poltica reduzca la vida a su simple estrato biolgico, que la despoje de toda forma cualitativa, algo
que slo podra afirmarse si se traslada a Hobbes a un
lxico que no es el suyo. No es casual que l nunca se
refiera a la pura vida. Al contrario, en todos sus escritos la caracteriza en trminos que van ms all de
su mero mantenimiento: en el De cive argumenta que
por "salud" no debe entenderse slo la conservacin
de la vida en cualquier condicin, sino una vida tan feliz como sea posible; en los Elementos insiste en
29

30

/ o d . , pg. 125.
T. Hobbes, De cive, en Opera Philosophica, Londres, 1839-45, vol.
II [traduccin italiana: De cive, Roma, 1979, pg. 194].
2 9

30

94

que la sentencia Salus populi suprema lex esto no debe entenderse en el sentido de la mera conservacin
de la vida de los ciudadanos, sino en el de su beneficio
y bienestar, para concluir despus, en el Leviatn,
que por seguridad no debe entenderse, en este caso,
la mera conservacin de la vida, sino tambin las restantes satisfacciones de la vida (contentments oflife,
commoda uitae) que todo hombre puede obtener para
s mediante una actividad legtima, sin peligro ni menoscabo para el Estado.
Esto tampoco significa que en la poca moderna la
categora de vida suplante a la de poltica y traiga
aparejada una creciente despolitizacin. Al contrario:
una vez establecida la nueva centralidad de la vida,
compete a la poltica salvarla, pero es este el elemento decisivo en relacin con el paradigma inmunitario mediante un dispositivo antinmico que requiere la activacin de su contrario. Para su propia
conservacin, la vida debe renunciar a algo que forma
parte, e incluso constituye el vector principal, de su
propia potencia expansiva, esa voluntad de poseer
todas las cosas que la expone al riesgo de una retorsin mortal. En efecto: es cierto que todo organismo
vital tiene en su interior una suerte de sistema inmunitario natural la razn que lo defiende del ataque de agentes externos. Pero, una vez comprobada
su insuficiencia, incluso su efecto contraproducente,
se lo debe sustituir por una inmunidad inducida, esto
es, artificial, que lleva a efecto la primera y simultneamente la niega: no slo porque se sita fuera del
cuerpo individual, sino tambin porque tiende a la
contencin forzada de su intensidad primigenia.
31

32

Id., Elements oflaw natural and politics, en The English works,


op. cit., vol. IV [traduccinitaliana: Elementidi legge naturaleepoltica, Florencia, 1968, pg. 250].
Id., Leuiatano, op. cit., pg. 329.
31

32

95

2. Este segundo dispositivo inmunitario y hasta


metainmunitario, destinado a proteger de una proteccin ineficaz e incluso riesgosa es precisamente la
soberana. Sobre su institucin merced a un pacto y
sobre sus prerrogativas es tanto lo que se ha dicho,
que no resulta oportuna una revisin analtica. Lo
ms relevante, desde nuestro punto de vista, es la relacin constitutivamente aportica que la ata a los sujetos a quienes se dirige. Ms que en cualquier otro
caso, el trmino debe entenderse en su doble significado: ellos son sujetos de ella en la medida en que la
han instituido voluntariamente por medio de un libre
contrato. Pero estn sujetos a ella porque, una vez
instituida, no pueden oponrsele, por ese mismo motivo: porque se opondran a s mismos. Son sus sujetos
y justamente por ello estn tambin en sujecin respecto de ella. Una sola vez se les requiere el consentimiento y despus no es posible retirarlo.
Ya comienza a perfilarse aqu el carcter constitutivamente negativo de la inmunizacin soberana. Puede definrsela como una trascendencia inmanente,
fuera del control de aquellos que, sin embargo, la produjeron como expresin de su propia voluntad. Esta
es, precisamente, la estructura contradictoria que
Hobbes asigna al concepto de representacin: el representante o sea, el soberano es simultneamente idntico y distinto de aquellos a quienes representa. Idntico, porque est en lugar de ellos; distinto,
porque ese lugar est fuera del alcance de ellos. La
misma antinomia espacial se reconoce en el plano
temporal: aquello que los sujetos instituyentes declaran haber puesto es inasible para ellos, pues los precede lgicamente como su propio presupuesto. Des33

Cf., al respecto, C. Galli, Ordine e contingenza. Linee di lettura


del "Leviatano", en W . A A . , Percorsi della liberta, Bolonia, 1996,
pgs. 81-106; A. Biral, Hobbes: la societ senza governo, en II contratto sociale nella filosofa poltica moderna, al cuidado de G. Duso,
33

96

de este punto de vista, cabra decir que la inmunizacin del sujeto moderno reside, justamente, en este
intercambio entre causa y efecto: l puede presuponerse auto asegurarse, en trminos de Heidegger
porque ya est atrapado en una presuposicin que es
anterior a l y lo determina. La misma relacin se
establece entre poder soberano y derechos individuales. Estos dos elementos, como lo explic el propio
Foucault, no se relacionan en forma inversamente
proporcional, tal que a la ampliacin del primero corresponda la restriccin del segundo, y viceversa. Al
contrario, se implican mutuamente, uno como reverso complementario del otro: slo individuos iguales
entre s pueden instituir a un soberano capaz de representarlos legtimamente. A la vez, slo un soberano absoluto puede liberar a los individuos de la sujecin a otros poderes despticos. Como lo ha dilucidado la historiografa ms perspicaz, lejos de excluirse
o contraponerse, absolutismo e individualismo se implican en una relacin que cabe atribuir a un mismo
proceso gentico. Mediante el absolutismo, los individuos se afirman y se niegan a la vez: presuponiendo
su propia presuposicin, se destituyen en cuanto sujetos instituyentes, pues el resultado de esa institucin
no es otro que aquello que a su vez los instituye.
Desde este ngulo, detrs de su relato autolegitimador, se torna evidente la verdadera funcin biopoltica que cumpli el individualismo moderno: presentado como descubrimiento y consumacin de la autonoma del sujeto, fue en realidad el ideologema inmunitario mediante el cual la soberana moderna cumpli su cometido de proteccin de la vida. No debe per34

Miln, 1987, pgs. 51-108; G. Duso, La lgica del potere, Roma-Bari,


1999, pgs. 55-85.
Me refiero en especial a R. Schnur, Individualismus und Absolutismus, Berln, 1963 [traduccin italiana: Individualismo e assolutismo, al cuidado de E. Castrucci, Miln, 1979].
34

97

derse de vista ningn tramo intermedio de esta dialctica. Aun en el estado de naturaleza, la modalidad
de relacin entre los hombres es de tipo individual.
Como es sabido, esto lleva al conflicto generalizado.
Pero dicho conflicto sigue siendo una relacin horizontal que vincula a los hombres a ma dimensin comn. Ahora bien: justamente aquello en comn el
peligro que se deriva para la vida de todos y cada
uno debe ser abolido mediante esa individualizacin artificial constituida precisamente por el dispositivo soberano. De esto tambin quedan resabios en el
trmino absolutismo: no slo la independencia del
poder respecto de todo lmite exterior, sino, en especial, el efecto de desvinculacin que proyecta sobre los
hombres, su transformacin en individuos igualmente absolutos mediante la sustraccin al munus que los
une en un lazo comn. La soberana es el no ser en comn de los individuos, la forma poltica de su desocializacin.
3. Lo negativo de la immunitas ocupa ya la escena
completa. Para salvarse de modo duradero, la vida
debe hacerse privada en el doble sentido de la expresin: privatizada y privada de ese vnculo que la
expone a su rasgo comn. Ha de cortarse de raz toda
relacin ajena a la que, de modo vertical, somete a cada uno a la autoridad soberana. Tal es, con propiedad,
el significado de individuo: permanecer indiviso,
unido a s mismo, por la misma lnea que divide de todos los dems. Ms que el poder positivo del soberano,
lo protege el margen negativo que lo hace ser l mismo: no otro. Cabra afirmar aun que la soberana, en
ltima instancia, no es sino el vaco artificial creado
en torno a cada individuo, el negativo de la relacin o
la relacin negativa entre entidades no relacionadas.
Pero esto no es todo. Hay algo ms, algo que Hobbes no dice abiertamente y slo deja aparecer entre
98

las hendijas o fallas internas de su propio discurso:


una violencia residual en la que el dispositivo inmunitario no puede mediar, porque l mismo la produce.
Desde este punto de vista, Foucault capta un punto
importante al que no siempre la bibliografa hobbesiana dio la debida importancia: Hobbes no es el filsofo del conflicto como suele repetirse a propsito
de la guerra de todos contra todos, sino el filsofo
de la paz o, mejor, de la neutralizacin, pues el estado
poltico sirve justamente para proporcionar una garanta preventiva ante la posibilidad de la lucha intestina. Pero neutralizar el conflicto no implica en
absoluto eliminarlo, sino ms bien incorporarlo al organismo inmunizado como un antgeno necesario para la formacin constante de anticuerpos. Ni siquiera
l proteccin que el soberano asegura a los subditos
est exenta de ello; incluso es su expresin ms estridente, sobre todo en relacin con el instrumento utilizado para atenuar el miedo a la muerte violenta que
cada cual siente frente al otro. Ese instrumento es
tambin un miedo, ms aceptable que el debelado, en
cuanto se concentra en un nico objetivo, pero no por
ello distinto en esencia de aquel. Incluso intensificado, desde cierto punto de vista, por la condicin asimtrica en que se encuentra el subdito frente a un soberano que conserva ese derecho natural que depusieron todos los dems cuando ingresaron al estado
civil. Resultado de esto es el nexo necesario entre conservacin de la vida y posibilidad de quitarla, siempre
presente aunque raras veces puesta en acto, por parte
de quien est obligado a asegurarla; el derecho, precisamente, de vida y de muerte, entendido como prerrogativa soberana que no puede ser cuestionada, en
tanto autorizada por el propio sujeto que la padece.
La paradoja que rige a toda esta lgica reside en la
35

35

M. Foucault, Bisogn difendere la societa, op. cit, pgs. 80 y sigs.

99

circunstancia de que la dinmica sacrificial no es desencadenada por la distancia, sino, al contrario, por la
identificacin presupuesta de los individuos con el soberano que los representa por explcita voluntad de
ellos; as, todo particular es autor de cuanto hace el
soberano, y, por consiguiente, quien se lamenta de n
agravio infligido por su soberano, lamenta algo de su
propia autora. Precisamente esta superposicin
de opuestos reintroduce la voz de la muerte en el discurso de la vida:
36

Por eso puede suceder, y a menudo sucede en los Estados, que se d muerte a un subdito por orden del poder soberano, sin mediar ofensa del uno hacia el otro, como cuando Jeft hizo sacrificar a su hija; en este y en otros casos similares, quien as muere tena la libertad de realizar la accin por la cual, no obstante, se le da muerte sin injuria. Lo
mismo vale para un prncipe soberano que da muerte a un
subdito inocente.
37

Lo que aqu irrumpe, con una ferocidad apenas


contenida por la excepcionalidad en que est enmarcado el acontecimiento, es la antinomia constitutiva
de la inmunizacin soberana, fundada no slo en la
relacin siempre tirante entre excepcin y norma, sino tambin en el carcter normal de la excepcin, en
tanto prevista por el mismo ordenamiento que parece
excluirla. Esa excepcin la coincidencia hminar de
conservacin y sacrificabilidad de la vida representa el residuo en el que no es posible mediar, y tambin
la antinomia estructural, que sostiene a la maquinaria de la mediacin inmunitaria. Constituye simultneamente el residuo de trascendencia que la inmanencia no puede reabsorber lo poltico que sobresale por encima de lo jurdico, con lo cual, sin embar38
37

T. Hobbes, Leviatano, op. cit., pg. 173.


Ibid., pgs. 208-9.

100

go, est identificado y el motor aportico de su dialctica: dara la sensacin de que lo negativo, retenido
en su funcin inmunitaria de proteccin de la vida, se
lanzara imprevistamente fuera de su marco y la golpeara en su retorno con una violencia incontenible.

3. Propiedad
1. La misma dialctica negativa que enlaza separndolos a los individuos con la soberana se extiende a todas las categoras poltico-jurdicas de la
modernidad, como resultado inevitable de su versin
inmunitaria. Esto es vlido, en primer lugar, para la
categora de propiedad, de la cual cabe incluso afirmar que reviste mayor importancia que el concepto
de soberana para la constitucin del proceso de inmunizacin moderna. Y ello, por un doble motivo: por
l anttesis originaria que contrapone comn a propio -lo propio en cuanto tal es siempre inmune,
puesto que, por definicin, es no comn, pero tambin porque la idea de propiedad marca una intensificacin cualitativa de toda la lgica inmunitaria. De
hecho, en tanto que la inmunizacin soberana, segn
vimos, aparece como trascendente respecto de quienes la hacen realidad, la inmunizacin propietaria
permanece estrechamente ligada a ellos ms an:
contenida en los lmites de sus cuerpos. Se trata de
un proceso conjunto de inmanentizacin y especializacin: como si el dispositivo protector concentrado en
la figura unitaria de la soberana se multiplicara por
la cantidad de individuos, instalndose en sus organismos biolgicos.
En el centro de este cambio conceptual se halla la
obra de John Locke. En ella tambin, como en la hobbesiana, est enjuego la conservacin de la vida (pre101

servation ofhimself, desire of selfpreservation), desde


el inicio proclamada el instinto primero y ms fuerte
que Dios puso en los hombres; pero de una manera
que la condiciona a la presencia de algo precisamente, la res propria que a la vez surge de ella y la
refuerza: dado que Dios mismo puso en l, como principio de accin, el instinto, el fuerte instinto de conservar su propia vida y existencia [...] la propiedad del
hombre sobre las criaturas se fundaba en el derecho
que tena de servirse de aquellas cosas que eran necesarias o tiles para su existencia. El derecho de
propiedad es as consecuencia pero tambin precondicin efectiva de la permanencia en la vida. Ambos
trminos se implican en una conexin constitutiva
que hace de cada uno el presupuesto necesario del
otro: sin una vida a la cual referirse, no habra propiedad; pero sin algo propio, inclusive sin prolongarse
ella misma como propiedad, la vida sera incapaz de
proveer a sus propias necesidades primarias y se apagara. No deben pasarse por alto los pasos esenciales
del razonamiento de Locke. Este no siempre incluye
la vida entre las propiedades del sujeto. Es cierto que,
por lo general, unifica vida, libertad y bienes (Uves, liberties and estates) bajo la denominacin de propiedad, de modo que podr llamar bienes civiles a la
vida, la libertad, la integridad fsica y la ausencia de
dolor, y a la propiedad de objetos exteriores como tierras, dinero, muebles, etc.. Pero en otros pasajes la
propiedad tiene una acepcin ms restringida, limitada a los bienes materiales, de los cuales no forma par38

39

40

41

J. Locke, Two treatises ofgovernment, Cambridge, 1970 [traduccin italiana: Due trattati sul gouerno, al cuidado de L. Pareyson,
Turn, 1982, Primo\trattato, pg. 160].
Ibid., pgs. 158-9.
J. Locke, II secando trattato sulgoverno, ibid., pg. 229.
J. Locke, Epstola de tolerantia, Oxford, 1968 [traduccin italiana: Lettera sulla tollerama, en Scritti sulla tolleranza, al cuidado
de D. Marconi, Turn, 1977, pg. 135].
38

S9
40

41

102

te la vida. Cmo se explica esta incongruencia? Segn creo, para entender en su significado menos obvio
estas dos modalidades enunciativas, no se las debe
contraponer, sino integrar y superponer en un nico
efecto de sentido: la vida es simultneamente parte
de la propiedad y externa a ella. Es parte de la propiedad desde el punto de vista del haber, como uno de los
bienes de los que cada uno est dotado. Pero, adems
de parte, la vida es tambin el sujeto entero, si se la
contempla desde el punto de vista del ser. En este
caso, incluso, la propiedad cualquier propiedad
forma parte de la vida. Puede aseverarse que el enfoque de Locke se define enteramente a partir de la
relacin, y del intercambio, que en cada caso se instaura entre estas dos miradas. 'Vida y propiedad, ser y
tener, persona y cosa, estrechan una relacin mutua
que hace de cada uno, a la vez, contenido y continente
del otro. Cuando declara que el estado natural es un
estado de perfecta libertad para que uno regule sus
propias acciones y disponga de sus propios bienes y su
persona como lo crea conveniente, dentro de los lmites de la ley natural, sin pedir permiso o depender de
la voluntad de otro, por un lado, inscribe la propiedad en una forma de vida expresada en la accin personal del sujeto agente, en tanto que, por el otro, subsume lgicamente sujeto, accin y libertad en la figura de lo propio, la cual resulta ser, as, un adentro
inclusivo de un afuera que a su vez lo abarca en su
interior.
La antinomia resultante se reconoce en la dificultad lgica para anteponer la propiedad al rgimen ordenador que la instaura. Locke se diferencia de Hobbes (y de Grozio y Pufendorf) por su concepcin de la
42

43

44

Por ejemplo, J. Locke, JZ secando trattato, op. cit, pg. 253.


fl>d.,pg.65.
Con relacin a la dialctica de la propiedad en la flosofla poltica
moderna, he tomado importantes sugerencias de P. Costa, II progetto
42

43

44

103

propiedad como previa a la soberana destinada a


defenderla: la propiedad es el presupuesto, no el resultado, de la organizacin social. Pero he aqu la
pregunta de la que el propio Locke parte explcitamente, si no est arraigada en una forma de relacin interhumana, dnde encuentra la propiedad su
fundamento en un mundo que nos es dado en comn?
Cmo puede lo comn hacerse propio y lo propio
subdividir lo comn? Cul es el origen de lo mo, lo
tuyo y lo suyo en un universo de todos? Aqu, Locke imprime a su discurso esa tnica biopoltica que lo
vira en sentido intensamente inmunitario:
Aunque la tierra y todas sus criaturas inferiores sean
dadas en comn a todos los hombres, cada hombre tiene, no
obstante, la propiedad de su propia persona: sobre esta, nadie tiene derecho alguno fuera de l. Podemos afirmar que
el trabajo de su cuerpo y la obra de sus manos son estrictamente suyos. Por consiguiente, siempre que l saque una
cosa del estado en que la naturaleza la produjo y la dej,
mezcla en aquella su propio trabajo y le auna algo propio, y
con ello la torna de su propiedad.
45

2. El razonamiento de Locke se desarrolla en crculos concntricos cuyo centro no es un principio jurdico-poltico, sino una referencia biolgica inmediata.
La exclusin del otro no puede fundarse ms que en la
cadena de consecuencias originada en la clusula metafsica de la inclusin corprea: la propiedad est
implcita en el trabajo que modifica lo dado por la naturaleza, tanto como el trabajo, a su vez, est comprendido en el cuerpo que lo efecta. As como el trabajo es una extensin del cuerpo, la propiedad es una
giuridico, Miln, 1974, y de F. de Sanctis, Problemi e figure della filosofa giuridica e poltica, Roma, 1996. Acerca de la relacin con la tradicin premoderna sigue siendo fundamental F. Grossi, II dominio e le
cose, Miln, 1992.
J. Locke,II secondo trattato, op. cit, pg. 97.
43

104

extensin del trabajo, suerte de prtesis que, mediante lo obrado por el brazo, la conecta al cuerpo en un
mismo segmento vital, ya que no slo es necesaria para sustento material de la vida: adems, es su prolongacin directa en forma de constitucin corprea. Hay
aqu un paso adicional o, mejor dicho, un desvo de
trayectoria respecto del autoaseguramiento subjetivo que Heidegger individualiza en la repraesentatio
moderna: el dominio sobre el objeto no se funda en la
distancia que lo separa del sujeto, sino en el movimiento de su incorporacin. El cuerpo es el lugar primordial de la propiedad porque es el lugar de la propiedad primordial, la que cada uno tiene sobre s mismo. El mundo nos es dado en comn por Dios, mientras que el cuerpo pertenece solamente al individuo,
que a la vez es constituido por l y lo posee antes de
cualquier otra apropiacin, es decir, de manera originaria. En este intercambio simultneamente, desdoblamiento y redoblamiento entre ser y tener su
propio cuerpo, el individuo de Locke encuentra el fundamento ontolgico y jurdico, onto-jurdico, de toda
apropiacin posterior: al poseer su propia persona
corporal, es dueo de todas sus actividades; en primer
trmino, de aquella que, transformando el objeto material, se lo apropia por propiedad transitiva. En adelante, cualquier otro individuo perder derecho sobre
aquel, hasta el punto de que podr drsele muerte legtimamente en caso de robo: en vista de que la cosa
apropiada mediante el trabajo se incorpora al cuerpo
del propietario, ella forma un todo con su propia vida
biolgica, la cual ha de defenderse incluso con la eliminacin violenta de quien la amenaza, al amenazar
aquello que pas a ser parte integrante de l.
A esta altura, la lgica inmunitaria ya ha ocupado
todo el esquema argumentativo de Locke; el riesgo
potencial de un mundo dado en comn, y por tanto expuesto a una imitada indiferenciacin, es neutrali105

zado por un elemento presupuesto en su propia manifestacin originaria, pues expresa el vnculo que antecede a los restantes y los determina: el de cada uno
consigo mismo en forma de identidad personal. Esta
es, a la vez, la mdula y el envoltorio, contenido y cubierta, objeto y sujeto de la proteccin inmunitaria.
As, dado que la propiedad es protegida por el sujeto
que la posee, ella lo extiende, lo potencia y refuerza su
capacidad de autoconservacin: conservacin de s
mismo a travs de su proprium y de ese proprium a
travs de s mismo, a travs de su propia sustancia
subjetiva. Ya apuntalada slidamente por la pertenencia del cuerpo propio, la lgica propietaria puede
expandirse en ondas cada vez ms amplias hasta cubrir por entero la extensin del espacio comn. No se
niega abiertamente este ltimo; antes bien, se lo incorpora y recorta en una particin que lo invierte, haciendo de l una multiplicidad de cosas que de comn
slo tienen el hecho de ser todas propias, en cuanto
apropiadas por sus respectivos propietarios:
De todo ello se desprende que, aunque las cosas de la naturaleza son dadas en comn, el hombre (al ser amo de s
mismo y propietario de su propia persona, de sus acciones y
de su trabajo) ya tena en s mismo el gran fundamento de
la propiedad; y aquello que constitua la mayor parte de lo
que l utiliz para su subsistencia y su bienestar, una vez
que la invencin y la tcnica hubieron mejorado los medios
de subsistencia, era absolutamente suyo y no perteneca en
comn a otros.
46

Como ya hemos sealado, se trata de un procedimiento inmunitario mucho ms poderoso que el hobbesiano, por cuanto concierne a la forma mismapodra incluso decirse: a la materia de la individualidad. El consiguiente aumento de funcionalidad se paga, no obstante, con una correspondiente intensifica46

/ & * . , pg. 119.

106

cin de la contradiccin sobre la que el sistema se sostiene, ya no situada en el punto de enlace y de tensin
entre individuos y soberano, como en el modelo hobbesiano, sino en la compleja relacin entre subjetividad y propiedad. Lo que est enjuego no es slo una
cuestin de identidad o diferencia la divergencia
que se abre en la presupuesta convergencia entre ambos polos, sino tambin, y sobre todo, el desplazamiento de su relacin de prevalencia. En trminos generales, puede definrselo segn la siguiente formulacin: si la cosa apropiada depende del sujeto que la posee, en grado tal que forma un todo con su propio cuerpo, a su vez, el propietario se vuelve tal slo en virtud
de la cosa que le pertenece y, por tanto, l mismo depende de ella. Por una parte, el sujeto domina la cosa
en el sentido especfico de que la pone bajo su dominio. Pero, por la otra, la cosa domina a su vez al sujeto
en la medida en que constituye el objetivo necesario
de su tensin apropiativa. Sin un sujeto apropiador
no hay cosa apropiada. Mas sin cosa apropiada no
hay sujeto apropiador, pues este no subsiste por fuera
de la relacin constitutiva con aquella. As, aunque
Locke sostenga que la propiedad es la continuacin
o la extensin fuera de s de la identidad subjetiva, tarde o temprano podr rebatirse que. cuando la
propiedad privada se incorpora al hombre mismo y
este es reconocido como su esencia [ello] es, en realidad, slo la consecuente consumacin de la renegacin del hombre, dado que el hombre ya no est en
una tensin externa hacia la existencia exterior de la
propiedad privada, sino que l mismo se ha vuelto este ser tenso de la propiedad privada: su mero apn47

K. Marx, Oekonotnisch-philosophische Manuskripte ans dem


Jahre 1844, enK. Marx-F. Engels historisch-kritische Gesamtausgabe,
Mosc, 1932, vol. I, 1, 3 [traduccin italiana: Manoscritti economicofilosofici del 1844, al cuidado de G. Della Vblpe, Roma, 1971, pgs.
219-20].
47

107

dice. Lo que cuenta es no perder de vista el rasgo de


reversibilidad que auna en un nico movimiento
ambas condiciones. Precisamente la indistincin entre ambos trminos tal como fue fijada originariamente por Locke hace de uno dominus del otro y,
por ende, los constituye en su recproca sujecin.
3. El punto de pasaje e inversin entre ambas perspectivas del dominio del sujeto al de la cosa se sita en el carcter privado de la apropiacin, en virtud del cual el acto apropiador llega a excluir a los dems del beneficio de esa misma cosa: la privacidad de
la posesin coincide con la privacin que determina
en quien no la comparte con el legtimo propietario, es
decir, en toda la comunidad de los no-propietarios.
Desde este punto de vista no alternativo, sino especular respecto del primero, lo negativo comienza
a prevalecer inequvocamente sobre lo positivo o, mejor, a manifestarse como su verdad interna: propio
es aquello que no es comn, aquello que no es de
otros. Entindase esto en el sentido pasivo de que toda apropiacin sustrae a cada uno de los otros eljus
apropiativo en relacin con la cosa ya apropiada como
propiedad privada; y tambin en el sentido activo de
que la progresiva ampliacin de la propiedad de unos
determina una progresiva disminucin de los bienes
a disposicin de los otros. As, el conflicto interhumano, exorcizado dentro del universo propietario, se desplaza fuera de sus confines, al espacio informe de la
no-propiedad. Es cierto que Locke establece en principio un doble lmite al incremento de la propiedad, mediante la obligacin de dejar a los otros las cosas indispensables para su propia conservacin, y la prohibicin de apropiarfse de aquello que no es posible consumir; pero luego lo considera inoperante, en el mo48

Cf., al respecto, P. Barcellona, L'individualismo proprielario,


Turn, 1987.
48

108

ment en que los bienes se tornan conmutables en dinero y, en consecuencia, infinitamente acumulables
sin temor a que se pierdan. A partir de entonces, la
propiedad privada echa por tierra definitivamente la
proporcionalidad que regula la relacin de unos con
otros, aunque tambin lacera la que une al propietario consigo mismo. Esto ocurre cuando la propiedad, a
la vez privada y privativa, comienza a emanciparse
del cuerpo del cual parece depender, y adquiere la
configuracin de puro ttulo jurdico. El medio de este
proceso de largo plazo lo constituye la ruptura del nexo, instaurado por Locke, entre propiedad y trabajo.
Como sabemos, ese nexo encastraba lo proprium dentro de los lmites del cuerpo. Cuando se empieza a
considerar que esa conexin ya no es necesaria con
arreglo a un razonamiento iniciado por Hume y perfeccionado por la economa poltica moderna, asistimos a una autntica desustancializacin de la propiedad, teorizada en su forma ms acabada en la distincin kantiana entre posesin emprica (possessio phaenomenon) y posesin inteligible (possessio
noumenori), o, como tambin se la define, posesin
sin posesin (detentio). Entonces se considerar verdaderamente, esto es, definitivamente, propio slo
aquello que puede estar lejos del cuerpo de quien jurdicamente lo posee: la no posesin fsica constituye
una prueba de la plena posesin jurdica. Pensada
inicialmente dentro de un vnculo indisoluble con el
cuerpo que la trabaja, la propiedad es ahora definida
por la ajenidad a su esfera:
49

Yo no puedo llamar mo a un objeto situado en el espacio


(una cosa corprea) hasta que pueda sostener que, aunque
yo no est en posesin fsica de l, tengo otra especie de poseSobre esta transicin, vase A. Cavarero, La teora contrattualistica nei Trattati sul governo" di Locke, en II contratto sociale nella
filosofa poltica moderna, op. cit., pgs. 149-90.
49

109

sin real (por consiguiente, no fsica). As, no podr llamar


ma a una manzana por el hecho de que la tengo en la mano
(la poseo fsicamente), sino slo cuando puedo decir: la poseo, aunque no la haya colocado al alcance de mi mano, sino
en un lugar cualquiera.
50

La distancia es la condicin la prueba de que


la duracin de la posesin se extiende mucho ms all
de la vida personal a cuya conservacin, sin embargo,
se la destinaba. A esta altura se hace plenamente evidente la contradiccin implcita en la lgica propietaria. Separado de la cosa que no obstante posee de modo inalienable, el individuo propietario queda expuesto a un riesgo de vaciamiento ms grave todava que
aquel del cual haba querido inmunizarse mediante
la adquisicin de la propiedad, en cuanto esta misma
la produce. El procedimiento apropiativo, que Locke
representa como una personificacin de la cosa su
incorporacin al cuerpo propietario, admite una interpretacin en trminos de reificacin de la persona,
desincorporacin de su sustancia subjetiva. Pareciera que a travs de la teorizacin de la incorporacin
del objeto se restaurase la distancia metafsica de la
representacin moderna, pero esta vez en detrimento
de un sujeto aislado y engullido por el poder autnomo de la cosa. Destinada a producir un incremento
del sujeto, la lgica propietaria inicia un recorrido de
inevitable desubjetivizacin. Estamos ante la deriva
lgica, el movimiento de autorrefutacin, que comprende a todas las categoras biopolticas de la modernidad. Tambin en este caso de distinta manera,
pero con un resultado convergente con el de la inmunizacin soberana el procedimiento inmunitario
del paradigma propietario logra conservar la vida
I. Kant, Metaphysische Anfangsgrnde der Rechtslehre, en Gesammelte Schriften, Berln, 1902-38, vol. VI [traduccin italiana:
Principi metafisici della dottrina del diritto, en Scriiti politici, al cuidado de N. Bobbio, L. Firpo y V. Mathieu, Turn, 1965, pg. 427].
50

110

nicamente encerrndola en una rbita destinada a


absorber su principio vital. As como era destituido
del poder soberano que l mismo institua, ahora, el
individuo propietario aparece expropiado de su propio poder apropiativo.

4. Libertad
1. La categora de libertad constituye la tercera envoltura inmunitaria de la modernidad. Como ya suceda con las categoras de soberana y propiedad, y acaso de manera an ms marcada, sus vicisitudes histrico-conceptuales revelan tambin el proceso general
de inmunizacin moderna, en el doble sentido de que
reproducen sus movimientos y potencian su lgica interna. Esto puede parecer extrao, aplicado a un trmino claramente cargado de notas constitutivas refractarias a toda tonalidad defensiva, incluso orientadas hacia una apertura sin reservas a la variabilidad
de los acontecimientos. Pero, justamente en relacin
con semejante amplitud de horizontes incluso conservada en su timo, puede evaluarse el proceso
de restriccin, y tambin de agotamiento, semntico
que muestra la historia posterior. Tanto la raz leuth o
leudh de la que provienen la eleuthera griega y la
libertas latina como el radical snscrito frya origen del ingls freedom y del alemn Freiheit remiten, de hecho, a algo relacionado con un crecimiento,
51

Cf. D. Nestle, Eleuthera. Studien zum Wesen der Freiheit bei den
Griechen und im Neuen Testament, Tubinga, 1967; E. Benveniste, Le
vocabulaire des institutians indo-europennes, Pars, 1969 [traduccin
italiana: II vocabulario del le istituzioni indoeuropee, Turn, 1976, vol.
I, pgs. 247-56]; R. B. Onians, The origins ofeuropean thought, Cambridge, 1998 [traduccin italiana: Le origini del pensiero europeo, Miln, 1998, pgs. 271-8].
51

111

una apertura, un florecimiento, tambin en el significado tpicamente vegetal de la expresin. Si se toma


en consideracin, adems, la doble cadena semntica
que all se origina esto es, la del amor (Lieben, lief,
love, as como, de distinta manera, libet y libido) y la
de la amistad ifriend, Freund), puede derivarse no
slo una confirmacin de esta primigenia connotacin
afirmativa, sino tambin un particular valor comunitario: el concepto de libertad, en su ncleo germinal,
alude a un poder conector que crece y se desarrolla segn su propia ley interna, una expansin, o un despliegue, que auna a sus miembros en una dimensin
compartida.
En relacin con esta inflexin originaria, hemos de
interrogarnos sobre la reconversin negativa que sufre el concepto de libertad en su formulacin moderna. Es. verdad que desde el inicio la idea de libre implicaba lgicamente, por contraste, la referencia a
una condicin opuesta, la de esclavo, entendido precisamente como no Ubre. Pero esta negacin, ms
que el presupuesto, o incluso el contenido predominante, de la nocin de libertad, era su lmite exterior:
aunque una inevitable simetra por oposicin los atara, el concepto de esclavo no daba significado al de
hombre libre, sino que suceda al revs. Ya se refiriera
a la pertenencia a determinado pueblo, o bien a la humanidad en general, siempre prevaleca en el rtulo
eletheros la connotacin positiva, respecto de la cual
lo negativo constitua una suerte de trasfondo, o marco, carente de resonancia semntica autnoma. Como
se lo ha sealado repetidas veces, esta relacin se invierte en la poca moderna, cuando comienza a adquirir cada vez ms relieve la libertad denominada negativa, o libertad de, respecto de la definida como
52

Vase, al respecto, el rico eplogo de P. P. Portinaro a la traduccin


del ensayo de B. Constant sobre La liberta degli antichi, paragonata a
quella dei moderni, Turn, 2001.
52

112

positiva o libertad para. Lo que en la abundante


literatura sobre el tema ha permanecido, sin embargo, en penumbras es la circunstancia de que las dos
acepciones as diferenciadas confrontadas con el
significado inicial resultan, ambas, ser parte de la
rbita negativa. En efecto: si aceptamos la distincin
cannica elaborada por Berln, no slo la primera libertad entendida negativamente como ausencia de
interferencias, sino tambin la segunda, que l define en clave positiva, se muestran muy alejadas de la
caracterizacin, a la vez afirmativa y relaciona!, fijada en el origen del concepto: El sentido "positivo" de
la palabra 'libertad" deriva de que el individuo desea
ser amo de s mismo. Quiero que mi vida y mis decisiones dependan de m mismo, y no de fuerzas externas de cualquier clase. Quiero ser instrumento de mis
propios actos de voluntad, y no de los ajenos. Quiero
ser un sujeto, no un objeto [...] Quiero ser alguien, no
nadie.
Acerca de esta definicin, cabe sealar, al menos,
la manifiesta incapacidad para pensar afirmativamente la libertad en el lxico conceptual moderno del
individuo, de la voluntad y del sujeto. Cada uno de estos trminos y ms an tomados en conjunto parece empujar inexorablemente a la libertad hacia su
no, hasta arrastrarla dentro de l. Lo caracterstico
de la libertad entendida como dominio del sujeto individual sobre s mismo es su no estar a disposicin
de otros, o su estar no disponible para otros. Esta oscilacin, o inclinacin, de la libertad moderna hacia lo
negativo justifica la observacin de Heidegger de que
no slo las concepciones individuales de la libertad
positiva son diversas y plurvocas, sino que incluso el
concepto de la libertad positiva, por regla general, es
53

1 . Berln, Tioo concepta ofliberty, en Four essays on liberty, Oxford,


1969 [traduccin italiana: Due concetti di liberta, Miln, 2000, pg. 24;
las bastardillas son mas].
5 3

113

indeterminado, sobre todo si entendemos ahora por libertad positiva la libertad no negativa (nicht negative). El motivo de este intercambio lxico que no
hace de lo positivo algo afirmativo, sino algo no negativo debe buscarse en la ruptura, implcita en el paradigma individualista, del vnculo constitutivo entre
libertad y alteridad (o alteracin). La libertad queda
as encerrada en la relacin del sujeto consigo mismo:
es libre cuando ningn obstculo se interpone entre l
y su propia voluntad, o entre la voluntad y su realizacin. Cuando Toms traduce la proaresis aristotlica
como electio (y la blesis como voluntas), el cambio paradigmtico est en gran parte cumplido: la libertad
pronto devendr capacidad de actuar aquello que est
presupuesto en la posibilidad del sujeto de ser l mismo y no otra cosa. Libre albedro como autoinstauracin de una subjetividad absolutamente duea de
su propia voluntad. Desde este punto de vista, queda
en plena evidencia la relacin histrico-conceptual
entre esta concepcin de la libertad y las restantes categoras polticas de la modernidad, desde la de soberana hasta la de igualdad. Por un lado, slo sujetos
libres pueden ser igualados por un soberano que los
represente legtimamente. Por el otro, esos sujetos
mismos son igualados como soberanos dentro de su
propia individualidad, obligados a obedecer al soberano en cuanto libres de mandar sobre s mismos, y viceversa.
54

2. No puede pasar inadvertido el resultado pero


tambin se podra decir: el presupuesto inmunitario de esta inflexin. En el momento en que se comienza a entender la libertad ya no como un modo de ser,
sino como un derecho a tener algo propio precisaM. Heidegger, Vom Wesen der menschlichen Freifieit Einleitung
in die Philosophie, en Gesamtausgabe, op. cit, vol. XXXI, 1982, pg.
20.
64

114

mente, el pleno dominio sobre s en relacin con los


otros, se perfila esa acepcin privativa, o negativa,
que la caracterizar de manera cada vez ms excluyente. Cuando este proceso entrpico se conjugue con
las estrategias autoconservativas de la sociedad moderna, el vuelco y el vaciado de la antigua libertad comn en su opuesto inmune sern completos. Si el
segmento mediano de este pasaje est constituido por
la invencin del individuo y, por tanto, del marco soberano en que este se inscribe, el lenguaje que, con
mucho, predomina es el de la proteccin. Desde este
punto de vista, hay que cuidarse de no distorsionar el
real sentido de la batalla contra las immunitates individuales o colectivas que emprendi la modernidad
en su conjunto: su sentido no es la reduccin, sino la
intensificacin y generalizacin del paradigma inmunitario. Este, aun sin perder su tpico carcter plurvoco, transfiere progresivamente su centro de gravedad semntico del significado de privilegio al de seguridad. A diferencia de las antiguas libeHates, otorgadas de modo discrecional a entidades particulares
clases, ciudades, corporaciones, conventos, la libertad moderna consiste, en esencia, en el derecho de
todo subdito individual a ser defendido de los abusos
que amenazan su autonoma y, ms an, su vida misma. En trminos generales, ella asegura al individuo
contra las injerencias de los dems, mediante su voluntaria subordinacin a un orden ms poderoso que
le proporciona una garanta. En este punto se origina
la relacin antinmica con la esfera de la necesidad,
que termina por convertir la idea de libertad en su
contrario: segn los casos, en ley, en obligacin, en
causalidad. En este sentido, es un error interpretar la
incorporacin de elementos de constriccin como una
contradiccin interna o un error conceptual de la
teorizacin moderna de la libertad. Esa incorporacin
es una directa consecuencia de ella: la necesidad no es
115

sino la modalidad que adopta el sujeto moderno como


contrapunto dialctico de su propia libertad o, mejor,
de la libertad como libre apropiacin de lo propio.
As ha de interpretarse la clebre afirmacin de que
incluso con cadenas el sujeto es libre, no a pesar de
ellas, sino en razn de ellas: como el efecto autodisolutivo de una libertad cada vez ms aplastada sobre su
pura funcin autoaseguradora.
Ya para Maquiavelo, una pequea parte de ellos
[de los hombres] desea ser libre para mandar, pero todos los dems, que son infinitos, desean la libertad
para vivir seguros. Hobbes es, como siempre, el
terico ms coherente y radical de este trnsito: la libertad se conserva, o, ms bien, conserva al sujeto
que la posee, perdindose, y en consecuencia perdindolo en cuanto sujeto de libertad. Hobbes define la libertad como la ausencia de todos los impedimentos
para la accin que no estn contenidos en la naturaleza y en la cualidad intrnseca del agente; con ello
quiere decir que la libertad es el resultado negativo
del juego mecnico de las fuerzas dentro de las cuales
se inscribe su movimiento, y por ende, en ltimo trmino, coincide con su propia necesidad. De este modo
si quien experimenta la libertad no poda hacer
otra cosa que lo que hizo, su de-liberacin tiene el
sentido literal de renuncia a una libertad indeterminada y cierre de la libertad en las vinculaciones de la
predeterminacin propia: Y se la denomina deliberacin, porque es poner fin a la libertad que tenamos
para hacer u omitir hacer segn nuestra apetencia o
nuestra aversin. En cuanto a Locke, el lazo inmu55

56

57

N. Machiavelli,; Discorsi, I, 16, en Tutte le opere, Florencia, 1971,


pg. 100. Cf., al respecto, G. Barbuto, Machiavelli e il bene comune,
en Filosofa Poltica, n 2, 2003, pgs. 223-44.
T. Hobbes, Questions concerning liberty, necessity and change, en
The English works, op. cit., vol. IV [traduccin italiana: Liberta e
necessit, Miln, 2000, pg. 111].
T. Hobbes, Leviatano, op. cit, pg. 58.
65

BS

57

116

nitario se hace an ms estrecho y esencial: como vimos, no consiste en la subordinacin directa de los individuos al soberano que mengua hasta incluir el
derecho de resistencia, sino en la dialctica de la
autoapropiacin conservativa. Es cierto que, en contraposicin con la cesin hobbesiana, para Locke, la
libertad es inalienable, pero precisamente por lo mismo que mova el razonamiento de Hobbes, es decir, en
cuanto ella es indispensable para la subsistencia fsica de quien la posee. Por eso queda unida con propiedad y vida en un trptico indisoluble. Ya Hobbes, en
ms de un pasaje, vincula libertad y vida (vitam vel
libertatem), de una manera que hace de la primera
una garanta de permanencia de la segunda. Locke
va ms all: la libertad est tan unida a la conservacin de un hombre, que renunciar a ella compromete
a la vez su conservacin y su vida. La libertad no
es, por cierto, slo defensa contra las injerencias de
los otros; es tambin un acto determinado en forma
subjetiva, pero precisamente en el sentido de que permite a ese sujeto permanecer como tal, no disolverse:
es el derecho subjetivo que corresponde al deber biolgico-natural de conservarse con vida en las mejores
condiciones posibles. Su extensin a los dems individuos, segn el precepto de que nadie puede privar o
daar la vida de otro o lo que contribuye a la conservacin de la vida, como la libertad, la salud, los miembros o los bienes, no modifica la lgica estrictamente inmunitaria que subyace en toda la argumentacin, es decir, la reduccin de la libertad a instrumento de conservacin de la vida entendida como la inalienable propiedad que cada uno tiene de s mismo.
A partir de este drstico redimensionamiento semntico que convierte a la libertad en el punto bio58

59

60

58

59
60

/ 6 t d . , p g . 118.
J. Locke, Primo trattato, op. cit, pg. 244.
Id., II secando trattato, op. cit., pg. 69.

117

poltico de coincidencia entre propiedad y conservacin, su significado tiende a estabilizarse coreo, del
imperativo de seguridad, y llega a coincidir con l. Para Montesquieu, la libertad poltica consiste en la seguridad, o la opinin que se tenga de la propia seguridad. Pero es Jeremy Bentham quien da el paso definitivo: Qu significa libertad? [...] Seguridad (security) es la bendicin poltica que tengo en mente: seguridad respecto de los malhechores, por una parte, y,
por la otra, respecto de los instrumentos del gobierno. La inmunizacin de la libertad ya aparece definitivamente puesta en acto, con arreglo a la doble direccin de la defensa, por intermedio del Estado y en
confrontacin con l. Pero lo que mejor define sus
efectos antinmicos es la relacin que as se instaura
con su opuesto lgico, esto es, con la coercin. El punto
de contacto entre expresin de la libertad y aquello
que la niega desde su interior cabra decir: entre exposicin e imposicin es, precisamente, la necesidad aseguradora: es esta la que requiere ese aparato
de leyes que, aun sin producir directamente libertad,
constituye, sin embargo, su reverso necesario: Donde no hay coercin, tampoco hay seguridad [...] Lo
que tanto se magnifica bajo el nombre de Libertad, como obra inestimable e inalcanzable de la Ley, no es la
Libertad, sino la seguridad. Desde este punto de
vista, la obra de Bentham marca un momento crucial
en la reconversin inmunitaria a la que las categoras
polticas modernas parecen confiar su propia supervivencia. La condicin preliminar de la libertad se loca\
61

62

63

Montesquieu, De l'esprit des lois, en (Euvres completes, Pars, 194951 [traduccin italiana: Lo spirito delle leggi, Turn, 1965, pg. 320].
J. Bentham, Racinale of judicial evidence, en Tlie works of Jeremy Bentham, Edimburgo, 1834-43, vol. VII, pg. 522.
Id., Manuscripts (en la Biblioteca del University College de Londres), Ixix, pg. 56. Vase, al respecto, la tesis de doctorado de M.
Stangherlin, Jeremy Bentham e ilgouerno degli interessi, Universidad
de Pisa, 2001-02.
81

62

83

118

liza en un mecanismo de control que bloquea toda


contingencia en el dispositivo de su previsin anticipada. El proyecto del clebre panptico revela de la
manera ms espectacular esta deriva semntica excavada en el corazn mismo de la cultura liberal.
3. Como se sabe, el propio Foucault brind una interpretacin biopoltica del liberalismo, tendiente a
poner en evidencia la antinomia fundamental sobre
la cual reposa, amn de reproducirla potenciada. En
la medida en que no puede limitarse a la simple enunciacin del imperativo de la libertad, sino que implica
la organizacin de las condiciones en que esta resulta
efectivamente posible, el liberalismo termina por entrar en contradiccin con sus propias premisas. Dado
que debe construir el cauce para la canalizacin controlada de la libertad en una direccin no perjudicial
para el conjunto de la sociedad, corre el riesgo de destruir aquello que manifiestamente desea crear:
El liberalismo tal como yo lo entiendo, este liberalismo
que puede caracterizarse como el nuevo arte del gobierno
que se forma en el siglo XVIII, implica una intrnseca relacin de produccin/destruccin respecto de la libertad [...]
Con una mano hay que producir la libertad, pero este mismo gesto implica que, con la otra, se establezcan limitaciones, controles, constricciones, obligaciones basadas en amenazas.
64

Esto explica, dentro del marco gubernativo liberal,


una tendencia a la intervencin legislativa de resultado contrafctico respecto de las intenciones que la
orientan: no se puede determinar, definir, la libertad
M. Foucault, La question du libralisme, texto establecido por
M. Senellart, extrado de la clase del 24 de enero de 1979 del curso,
an indito, Naissance de la biopolitique [traduccin italiana: La
questione del liberalismo, en Biopoltica e liberalismo, op. cit., pg.
160].
64

119

ms que contradicindola. El motivo de esta apora es


claro desde el punto de vista lgico. Pero se revela
ms importante an si se lo pone en relacin con el
marco biopoltico en el que Foucault lo introdujo desde un principio. Ya Hannah Arendt haba captado sus
trminos fundamentales: Segn la filosofa liberal,
la poltica debe ocuparse casi nicamente de conservar la vida y salvaguardar sus intereses: pero si est
en juego la vida, cada accin se emprende a impulsos
de la necesidad. Por qu? Por qu al hacer referencia preferencial a la vida se constrie a la libertad
en el cepo de la necesidad? Por qu la rebelin de la
libertad contra s misma pasa por la emergencia de la
vida? La respuesta de Arendt, especialmente ligada,
en este punto, al marco interpretativo foucaultiano,
concierne al trnsito, dentro del paradigma biopoltico, del campo de la conservacin individual al de la
conservacin de la especie:
65

Mientras al comienzo de la Edad Moderna el gobierno


se identificaba con todo el complejo poltico, ahora se converta en el protector designado, no tanto de la libertad
cuanto del proceso vital, los intereses de la sociedad y los
miembros de esta. La seguridad sigue siendo el criterio decisivo: pero ya no es la seguridad del individuo contra una
muerte violenta, como consideraba Hobbes, sino una seguridad que permita que el proceso vital de la sociedad en
su conjunto se desenvuelva sin tropiezos.
66

Esta sugerencia reviste particular inters: la cultura misma del individuo una vez introducida en el
nuevo horizonte autoconservatiyo produce algo que
la supera en trminos de proceso vital general. Pero
H. Arendt, Freedom and politics: a lecture, enBetweenpast and
futiere. Sixexercises in political /sow,g7i, Nueva York, 1961 [traduccin
italiana: Che cos' la liberta, en Tra passato e futuro, al cuidado de
A. Dal Lago, Miln, 1991, pg. 208].
/ 6 d . , p g . 201.
63

66

120

es Foucault, no Arendt, quien da el paso decisivo de


interpretar esta relacin entre individuo y tnralirU-irl
en trminos de antinomia trgica. Cuando hace notar
que el fracaso de las teoras polticas modernas no se
debe a las teoras ni a las polticas, i n n j n n q racionalidad que se esfuerza por integrar a los individuos en
la totalidad del Estado, Foucault toca el ncleo central de la cuestin. Si superponemos su argumentacin a la desarrollada en esos mismos aos por el antroplogo Luis Dumont sobre el carcter y el destino
del individualismo moderno, podemos convalidar claramente la direccin que hemos emprendido. Interrogndose sobre eljnotivo de la desembocadura primero nacionalista ydespus, conun nuevo salto cualitativo, totalitaria, del individualismo liberal, Dumont ega a la conclusin de que las categoras polticas de la modernidad funcionan es decir, ejercen la funcin de autoconservacin de la vida a la que
estn destinadas mediante la inclusin de su propio contrario o, inversamente, subsumindose en l.
De modo que, ^ j . l l j ! l r j . ^^p^riira^", f p m h ^ n la
cultura d a ! i n d i v i d u o incorpora aquello a lo qeTen
principio se opone, esto es, la primaca del todo soore
las partes, que recibe el nombre de holismo .Segun
Dumont, el efecto crecientemente patgeno que deriva de ello obedece a la circunstancia de que, en contacto con su opuesto, paradigmas extraos entre s,
como son los de individualismo y holismo, intensifican desmesuradamente la fuerza ideolgica de sus
propias representaciones, dando lugar a una mezcla
explosiva.
Acaso fue Tocqueville quien penetr ms a fondo
en este proceso de autodisolucin, que atraviesa todo
07

r i

68

M. Foucault, Tecnologa del s, op. cit., pg. 152.


L. Dumont, Essais sur l'indiuidualisme, Pars, 1983 [traduccin
italiana: Saggi sull'individualismo, Miln, 1993, pg. 36].
67
68

121

su anlisis de la democracia norteamericana de un


modo que reconoce, a la vez, su carcter ineluctable y
el riesgo histrico implicado. Cuando delinea la figura
del homo democraticus en el punto de interseccin,
y de friccin, entre atomismo y mflsifirarin soledad
y mnfnrmiamp, autonoma y heteronoma, no hace sino reconocer el resultado entrpico de una parbola
que depende precisamente de esa auQirjtrniuaizajan.
deJaJihertadj en cuyo seno la nueva igualdad de condiciones se refleja como en un espejo invertido. Al sostener con la inigualable intensidad de un pathos
contenido que la democracia separa al hombre de
sus contemporneos y lo reconduce de continuo hacia
s mismo, amenazando por ltimo conencerrarlo en
la^soledad de su propio corazn^ o foe q 1?
O
igualdad pone a los hombres codo a codo, sin un lazo
en comn que los una. muestra que capta a fondo,
esto es, desde el origen, la deriva injnjioitarja da. la
poltica moderria. En el momento en que temeroso
de no saber defender los intereses particulares que,
de modo excluyente, lo mueven el individuo democrtico termina por ponerse en manos del primer
amo que se presente. est, iniciado el itinerario que.
no mucho despus, llevar a la biopoltica a acercarse
a suopussfcg tanatopolticoTell'e^^
^
domesticado, ya est preparado para reconocer a su^
voluntarioso pastor. El testigo ms sensible que, en el
69

70

i i e

71

72

Sobre el homo democraticus, remito a las importantes observaciones de M. Cacciari en L'arcipelago, Miln, 1997, pgs. 117 y sigs. Vase tambin E. Pulcini, L'individuo senza passioni, Turn, 2001, pgs.
127 y sigs. En general, sobre Tocqueville, cf. F. De Sanctis, lempo di
democrazia. Alexis de TJocqueville, aples, 1986.
A. de Tocqueville, Be la dmocratie enAmrique, en Guvres completes, Pars, 1951, voL I [traduccin italiana: La democrazia in America, en Scritti politici, al cuidado de N. Matteucci, Turn, 1968, vol. II,
pg. 590].
/ 6 d . , p g . 593.
/6.,pg. 631.
69

70

71
72

122

otro extremo del siglo, registra con absoluta fidelidad


el resultado de ese recorrido es Nietzsche. En lo que
concierne a la libertad cuyo concepto le parece una
prueba ms de la degeneracin del instinto, ya
no tiene ms dudas: Nada hay, a continuacin, que
dae a la libertad de manera ms terrible que las instituconesliberales.
73

74

F. Nietzsche, II crepsculo degli idoli (Gotzendammerung), en


Opere, Miln, 1964, vol. VI, 3, pg. 142.
Ibid., pg. 137.
73

7i

123

3. Biopoder y biopotencia

1. Gran poltica

1. No deja de ser significativo que el captulo anterior se cierre con la mencin de Nietzsche, el autor
que registra ms que ningn otro el agotamiento de
las categoras polticas modernas y la consiguiente
apertura de un nuevo horizonte de sentido. Ya habamos hecho referencia a l cuando bosquejamos una
breve genealoga del paradigma inmunitario. Pero
esa referencia no basta para destacar la relevancia
estratgica de su perspectiva en el marco general de
este trabajo. Nietzsche no slo lleva el lxico inmunitario a su plena madurez. smo qna adamas RS fil primero enevidenciar su poder negativo, la deiisiajiihilista que lo impulsa en sentido autoaisojutivo. Lo dicho no significa que sea capaz de rehuirla7*de sustraerse por completo a su sombra creciente: veremos
que, cuando menos en lo atinente a un vector no secundario de su perspectiva, terminar por reproducirla potenciada. Sin embargo, ello no cancela lajusij
za deconstrnr.tiva que su obra ejerce en otros momentos con relacin a la inmunizacin moderna, hasta
prefigurar los lineamientos de un lenguaje conceptual distinto.
Los motivos por los cuales, pese a sus pretendidas
filiaciones, este nunca ha sido elaborado, ni siquiera
plenamente descifrado, son muchos; entre ellos, no
reviste menor importancia el carcter enigmtico que
fue cobrando crecientemente la escritura nietzschea-

na. Con todo, tengo la impresin de que esas razones


125

remiten, en conjunto a la malograda o errnea individualizacin de su lgica interna o, tal vez mejor, de su
tonalidad bsica, cuyo efectivo alcance tan slo en
nuestros das, a partir del escenario categorial planteado por Foucault, comienza a ser perceptible. No
aludo tanto, o tan slo, a las dos ponencias especficas
que Foucault dedic a Nietzsche aunque en especial la segunda, centrada en eLmtodo-geaealgico,
nos lleva directo a la cuestin, sino, precisamente, a
la rbita biopoltica dentro de la cual se fue colocando
en determinado momento el anlisis foucaultiano.
Porque ella constituye el exacto punto de gravitacin,
o el eje paradigmtico, a partir del cual la entera obra
nietzscheana, con todos sus virajes y sus fracturas internas, comienza a revelar un ncleo semntico completamente inaprensible en los esquemas interpretativos en que anteriormente se lo haba encuadrado.
De no ser as, de no haber pasado inadvertida una
trama decisiva de su tejido conceptual, cmo hubiera
sido posible que se leyera a Nietzsche incluso antes
que desde la derecha o desde la izquierda en
trminos no slo heterogneos, sino contrastantes entre s: cnmofoto politicus para unos y como radicalmente impoltico para otros? Sin llegar a los intrpretes ms recientes, basta con comparar la tesis de L5 \vith para quien la perspectiva poltica no est en
Ins m a r i n a s
la.filosofa de Nietzsche, sino en su
centro con la de TfotaillFt qnip/n afirma que el
movimiento mismo del pensamiento de Nietzsche implica una derrota de los diversos fundamentos posibles de la poltica actual- para percibir el impasse
1

K. LSwith, Der et^ropaiscfte Nihilismus (1939), Stuttgart, 1983


[traduccin italiana: // nichilismo europeo, al cuidado de C. Galli,
Roma-Bar, 1999, pg. 49].
G. Bataille, Nietzsche et les fascistes, en Acphale, n 2, 1937
[traduccin italiana: Nietzsche e i fascisti, en La congiura sacra, al
cuidado de R. Esposito y M. Galletti, Turn, 1997, pg. 16].
1

126

del cual la literatura sobre Nietzsche parece no haber


encontrado modo de liberarse. Tal vez ello se deba a
que ambas lecturas en confrontacin y contienda, la
hiperpoltica y la impoltica, arriban a conclusiones
especulares dentro de una nocin de poltica a la cual
el discurso de Nietzsche es explcitamente ajeno, en
favor de un lxico conceptual distinto que actualmente bien podemos definir como biopoltico.
El ensayo de Foucault, Nietzsche. la gnalogie.
l'histoire, abre una perspectiva de particular reheve. En l se tematiza fundamentalmente la opacidad
del origen: la brecha que lo separa de s mismo o, mejor, de aquelloque en l se presupone como perfectamente adecuado a su ntima esencia. Queda as en entredicho no slo la linealidad de una historia destinada a demostrar, la conformidad de origen y fin la
finalklad dal origen y la originariedad del n, sino
tambin todo el entramado catppnpal dal qna dapande esa concepcin. Toda la polmica que Nietzsche entabla con una, historia incapaz de anfrantaraa con su
propio estrato no histricoes decir, incapaz de extender a s misma la historizacin integral que pretende aplicar a lo otro de s apunta contra la presuncin de universalidad de figuras conceptuales surgidas conforme a necesidades especficas a las que
permanecen ligadas en cuanto a su lgica y su desarrollo. Cuando Nietzsche reconoce en al orjgpn da las cosas, no la identidad, la unidad, la pureza de una esencia incontaminada, sino la laceracin, la f?Trtipljcdad, la alteracin de algo que nunca se corresponde
con lo que declara ser: cuando, detrs de la sucesin
ordenada djyas^aonteeimiea*os y la red de significados que parecen darles organizacin, vislumbra el tumulto de los cuerpos y la proliferacin de los errores,
3

M. Foucault, Nietzsche, la gnalogie, l'histoire, en Dits et crits,


op. cit., vol. II [traduccin italiana: Nietzsche, la genealoga, la storia, en discorso, la storia, la verit, op. cit., pgs. 43-64].
3

127

las usurpaciones de sentido y el YfTt,iga4e4ajdolencia; cuando, en suma, encuentra disociacin y conflicto en el corazn de la aparente conciliacin, l pone ostensiblemente entre signos de interrogacin todaTa
forma ordenadora que durante siglos se dio la sociedad europea. Ms precisamente, pone en cuestin la.
reiterada confusin entre causa v efecto, funcin y valor, realidad y apariencia. sto vale para las categoras jurdico-polticas modernas consideradas individualmente: la de igualdad, a cuya impugnacin apunta prcticamente por entero el corpus njetzacheano:
la de libertad, destituida de su pretendida absolutez y
reconducida a la apora constitutiva que la convierte
en su propio opuesto; el derecho mismo, reconocido en
su faz originaria de desnuda imposicin. Pero vale
tambin, especialmente, para todo el dispositivo que
constituye a la vez el trasfondo analtico y el marco
normativo de dichas categoras: ese relato autolegiia
mador segn el cual las formas del poder poltico parecen ser resultado intencional de la voluntad combinada de sujetos individuales unidos por un pacto fun. dacional. Cuando Nietzsche identifica el Estado es
decir, la ms elaborada construccin jurdica y poltica de la poca moderna con una horda cualquiera
de animales de presa, una raza de eonquistadoregjjr
de seores que, organizada para la guerra y con fuerza para organizar, clava sin vacilar sus terribles garras en una,poblacin tal vez ftnormemp.ntp. superior
en nmero, pero an informe, an errabunda j3en
puede considerar liquidada esa ficcin que lo haca
comenzar con un ''contrato".
2

2. Ya estas primeras consideraciones ponen en evidencia un enlace con la propuesta hermenutica que
F. Nietzsche, Genealoga della morale (Zur Genealogie der Moral),
en Opere, op. cit., vol. VI, 2, pg. 286.
4

128

Foucault realizar un siglo despus. Si no existe un


sujeto individual de voluntad y de conocimiento sustrado y anterior a las formas de poder que lo estructuran; si lo que llamamos paz no es ms que la representacin retrica de relaciones de fuerza que alternadamente surgen de nn con-Air-tn p^nn^nante; si
reglas y leyes no son sino rituales destinados a ratificar el dominio de unos sobre otros, entonces, todo el
arsenal de la filosofa poltica moderna inevitablemente se revela como falso e ineficaz. Falso, o puramente apologtico, en cuanto incapaz de reflejar las
dinmicas efectivas que subyacen en sus figuras de
superficie; e ineficaz, en cuanto choca cada vez ms
violentamente, como vimos en el captulo anterior,
contra sus propias contradicciones internas, hasta estallar. En rigor, ms que las articulaciones categoriales individuales, estalla la lgica misma de la mediacin a la que estas remiten, incapaces ya de retener, y menos an de potenciar, un contenido que de
por s escapa a cualquier control formal. Bien se sabe
cul es, para Nietzsche, ese contenido: se trata de ese
bos que le da a su anfisis el carcter intensamente
biopoltico al que ya aludimos. Toda la literatura sobre Nietzsche enfatiz siempre el elemento vitabja
vida como nica representacin posible del ser. Pero"
loque tiene, evidente relevancia ontolgica ha de interpretarse tambin en clave poltica. No en el senHdq_
de alguna forma que se superponga desde fuera a la
materia de la vida justamente esta pretensin, que
la filosofa poltica moderna prob en todas sus posibles combinaciones, queda definitivamente desprovista de fundamento, sino como el carcter constitutivo de la vida misma: la vida es desde siempre poltica., si_por poltica se entiende no aquello a lo que^
5

Id., Frammenti postumi, 1885-87, en Opere, op. cit., vol. VIII, 1,


pg. 139.
5

129

aspira la modernidad vale decir, una mediacin


nejHralizadora de carcter inmunitario, sino\la modalidad originaria fo. que lo viviente es o en que el ser
**
vive. As lejos de todas las filosofas eontempo
raneas de la vida propuestas ms de una vez como

anlogas a su posicin piensa Nietzsche la dimen s i n poltica del bos: no en cuanto carcter, ley, destino de algo que vive con anterioridad, sino como elpo1 djir que desde el principio da forma a la vida en toda*
j su extensin, constitucin, intensidad. Que la vida
\ segn la tan clebre formulacin nietzscheana
"
J sea vohmJbad-de_p.oder no significa que la vida necesi1
ta poder, ni que el poder captura, intencionaliza y desarrolla una vida puramente biolgica, sino que la vida, no conoce modos de ser distintos__al_ej^a.continua potenciacin.
Para captar el rasgo caracterstico de lo aludido
por Nietzsche con la expresin gran poltica, hay
que contemplar este entramado indisolublede*vida y
poden en el doble sentido de que el ser viviente como
tal debe estar internamente potenciado, y el poder no
es imaginable sino en trminos de un organismo viviente. De aqu tambin el sentido ms intrnseco
menos ligado a contingencias contextales del
proyecto nietzscheano de constitucin de un_nuevo
partido de la vida. Soslayemos los contenidos prescriptivos, muy inojaisf antes, con los que pens llenarlo en cada caso; lo que ahora cuenta, en relacin
con nuestro eje principal de razonamiento, es lajarna
dra-eh'gfrgnria.que esta referencia constituye respecto
de cualquier modo mediado, dialctico, exterior, de
entender la relacin entrtfpoltica y vidat En este sentido se vuelve comprensible lo que l mismo dir a
propsito de Ms all del bien y del mal, y bien puede
extenderse a toda su obra: ella es, en esencia, una
crtica de la modernidad, no excluidas las ciencias
----^modernas, las artes modernas, ni siqjmgra la poltica

jf,

moderna, con indicios de un tipo opuesto, lo-maoos_


moderno posible, un tipo noble, que dice s. Sin tomar en consideracin la problemtica identidad del
(tipgk prefigurado por Nietzsche, no cabe duda acerca
del objeto de su polmica: la modernidad como negacin formal, o forma negativa, de su propio contenido
vital. Lo que para Nietzsche uaicisus categoraslgicas, estticas, polticas, es, precisamente, la antinomia constitutiva d querer tomar a cargo, conservar,
desarrollar, algo inmediato que l llama"" vida a
travs de una serie de m ad i a cj pn r,hj ot v ^ o n f o "
destinadas a contradecirla, en cuanto obligadas a
negar su carcter deinmediatez. De aqu el rechazo
no de tal o cual institucin, sino da la institucin en s.
separada, y por ende potancialmente destructora^de
ese poder de la vida al que debe salvaguardar. En un
pargrafo, titulado precisamente Crtica de la modarnidfld, Nietzsche afirma que nuestras instituciones ya no sirven de nada: sobre eso todos estamos de
acuerdo. Pero esto no depende de ellas, sino de nosotros. Desde que_perdimos todos los instintos, a partir
de los cuales se desarrollan las instituciones, estamos
perdiendo las instituciones en general, porque nosotros no les servimos ms. Genera este efecto autodisolutivo la incapacidad de las instituciones modernas
desde el partido hasta el parlamento y el Estado
de atenerse directamente a la vida y, por consiguiente, la tendencia a resbalar hacia el mismo vaco que
esa separacin provoca. Y esto tiene lugar con prescindencia de la posicin poltica elegida: lo que cuenta, en negativo, es su no ser bio-poltica, la escisin
que se abre entre ambos trminos de la expresin, de
una manera que arranca a la poltica su hfns v a la vida su carcter poltico r>Tfapnnrin es decir, SU poder
constitutivo.
/^r y.
5**&,<3
6

Id.,Ecce homo, en Opere, op. cit, vol. VI, 3, pg. 360.


Id., II crepuscolo degli idoli, op. cit., pg. 139.

131

3. De lo anterior, en el reverso afirmativo de esa


negatividad, surge el significado positivo de la gran
poltica: lagran poltica afirma la fisiologa por sobre los restantes problemas: quiere crlrajajmmanida^cmo^u todo, midTe! rango de las razasTae los
pueblos, de los individuos sgSn [. rTTIanp^antj'a de
vjtjaque llevan en s. Pone fin inexorablemente a todo
+*j loque es desuerado y paragijariq- Antes de encaja rar con la debida atencin la parte ms problemtica
~p de esta frase, relativa a la patologa parasitana y dey generativa, detengmonos en su significado global.
0 Se concela importancia que Nietzsche asign a los
$p estudios fisiolgicos en contra de toda forma de pensjLtnigntp idealista. Desde este punto de vista, se sita <
~P claramente en una cultura, y ms an en un lenguaje, fuertemente marcado por la presencia de Darwin, t>
ms all de las relevantes diferencias que separan a
ambos autores, que tendremos oportunidad de profundizar. Empero, esto no agota la cuestin: Nietzsche se propone afirmar que, al menos a partir de cierto momento, en coincidencia con la crisis irreversible
del lxico poltico moderno, lajnica poltica, que no se
reducea. mera conservacin de las instituciones existentejses la que rurnt l prob^made la vida desde
la perspectiva de la^speci humanay"de los umbrales
variables que la definen, por continuidad o diferencia,
con respecto a las dems especiesjdvientes. En contra
del presupuesto del individuahsmo moderno, incluso
eLjndividuo, cuya exeepcionalidad Nietzsche reivin- .
8

Id., Fratnmenti nostumi. 1888-89. e n Opere, op. cit., vol. VIII, 3 ,


pg. 408.
Acerca de la compleja relacin de Nietzsche con el darwinismo, y
en general con las ciencias biolgicas, cf. especialmente E. Blondel,
Nietzsche, le corps et la culture, Pars, 1986; Th. H. Brobjer, Darwinismus, en Nietzsche-Handbuch, Stuttgart-Weimar, 2000; B. Stiegler, Nietzsche et la biologie, Pars, 2001; G. Moore, Nietzsche, biology
and methaphor, Cambridge, 2002, y tambin A. Orsucci, Dalla biologa cellulare alie scienze dello spirito, Bolonia, 1992.
8

132

, dica y exalta, slcrpuede ser pensado sobr^jelfbndojle


los grandes conjuntosjt^
emerge por contraste. Esta primera consideracin de mtodo no da^^aTcuenta, sin embargo, del interrogante planteado por Nietzsche, quien apela a algo cuyo
extraordinario alcance y efecto ambivalente recin
hoy somos capaces de entender. Se trata de la idea de
que la especie humana no est dada de unajggz para
siempre, sino que, para bien o para mal, es susceptible de plasmarse en formas de las que no tenemos
an unanocin exacta, pero~quel!l:aos~modos constituyen para nosotros, a la vez, un riesgo absoluto y
un desafo irrenunciable: Por qu se pregunta el
autor en un pasaje de suma importancia no p3eTmos realizar en eHiombre lo que los chinos logran hacerjxm. el rbol, de modoque por un ladoproduzca rosgg y porelotro_p^ag?Estos procesos naturalesjie se^ leccin del hombre, por ejemplo, que hasta ahora han
sido ejercitados de modo~mnmtamente lento y_torpe,
^djtjai^rfadoptados por los hombres. Sin dejarJ
A ./"nos desconcertar por t .inusual analoga entre el homj(
bre y la plantaadems del animal de cra~deb- j-le^^j
^ mos resaltar la precoz conciencia nietzscheana de
- I
i que el terrenojiaomparacin, y de confrontacin, po-^--5 ltica de los siglos venideros ser el relativo a, la rede- ~
^ ignicin de la especie humana en un marco de progrer
' - 4r sivo desplazamiento~d sus limites en relacin conlo
*^'* no humano: por una parte eljninial^y por la otra~eP J
mundo inorgnico.
^. -<3'"
El relieve central atribuido ^cuerpB, en contra de
sus menospreciadores, tambin debe ponerse en
relacin con la especificidad incluso en el sentido de
la especie del lxico biopoltico. Desde luego, existe
una polmica general con una tradicin filosfica es10

<5s

. Nietzsche, E,rammentipostumi. 1881-82. en Opere, op. cit, vol.


V, 2, pgs. 432-3.

piritualista, o abstractamente racionalista. Recordar


que la razncomo el alma es parte integrantede
un organismo cuyanica expresin esel cugxpg^ tiene
una incidencianotable en la deconstruccin de Tas
m^Jn^^etctegoras metafsicas. PerolaTiip*cin de releer tojaja-bistoria de Europa a travs del
hilo conductor del cuerpo no puede comprenderse
realmente fuera de un preciso lxico biopoltico. El
uso de una terminologa fisiolgica en el mbito poltico no es, por cierto, indito. No obstante, la novedad
absoluta del discurso nietzscheano reside en que traslada la .relacin entre Estado y cuerpo del plano clsico de la analoga, o de la metfora, afonde la colocaba
la tradicin antigua y moderna, al de la realidad efec\ tivaTsplcThay poltica efe los cuerpos, sobre los cuerpos,
( travs~de los cuerpos. En este sentido puede ari marse que la fisiologa en Nietzsche, nunca separada de la psicologa es la materia misma de la poltica, su cuerpo~paTpitante. Sin embargo, para que esta
cuestin pueda revelar toda su pregnancia, adems
de contemplarla desde el perfil de la interpretacin
fisiolgica de la poltica, es indispensable observarla
desde ellado_opuesto, el de laxaxacierizaQnjtQltca
de la fisiologa: si el cuerpo es la materia de la poltica,
a poltica en el sentido que Nietzsche asigna a esa
expresin Cs lrfbrma del cuerpo, j&sta fcrrnai* no
hay vida que no est formada de algn modo, forma
dejada aparta a Nietzsche de cualquier tipo de determinismo biolgicoTcomo bien lo comprendile!;
> dejger. No slo pormie_toda_jgncepcin del_cuerpo
presupone eTre^p^IclB~^mia orientacin filosfica,
sioporque eljMigrff pasta en s mismgconstiSuj^se-|
gn.el principio, de lo poltico: la lucha como dimensin
(j ) ltima, y primordial, de la existencia. Lucha fuera de

11

HLMJ^ refiera. desdg_luggQ,a-M Hirifjggpr, NiMz.<ir.hj>. Pfullingen,


1961 [traduccin italiana: Nietzsche, al cuidado de F. Volpi, Miln,
1994].

134

s, con los dems cuerpos, pero tambin dentro de s,


como conflicto irrefrenable entre sus componentes orameos. Antes_de ser en-gljp_cuerpo es siempre ~Sn
contra, incluso de s mismo. En este sentdoTNietzsche puede afirmar que toda filosofa que sita la paz
por encima de la guerra es una mala comprensin
a^ljcjMipas^Povque el cuerpo, en su continua inestabilidad, no es sino el resultado, siempre provisional,
rlfT ^ n p f H H n r\p Igs fuerzas que lo constituyen.
Es conocido el peso que tuvieron sobre la concepcin nietzscheana del cuerpo las teoras contemporneas, binlp^Va^ y mdicas, de autores como Roux,
Mayer, Foster y Ribot. Desde nuestra perspectiva,
importa destacar que Nietzsche deriv de estos el dobe_pjdncipjo_de que el cuerpo es producto de determinadas fuerzas y esas fuerzas siempre estn enpotencial conflicto entre s El cuerpo no es res extensa,
sustancia, materia, sino el lugar material de ese conflicto y de las condiciones de preyalencia y sujecin,
jerarqua y resistencia, que este va determinando en
cada caso. A ello obedece la semntica intrnsecamente poltiea vale decir, una vez ms, biopolticact
la definicin misma de vida;
f//, ^<Q (/ y
13

14

Podra definirse la_yida como una forma duradera de un


proceso de determinaciones de fuerza, en que las distintas
fuerzas en lucha crecen de manera" desigual. En este senF. Nietzsche, La gata scienza (Die frohliche Wissenschaft), en Opere, op. cit., vol. V, 2, pg. 18.
Respecto de esta relacin, vase en especial el captulo IV, dedica- "
do a Nietzsche, del importante libro de R. Bodei, Destini personali.
L'eta della colonizzazione delle coscienze, Miln, 2002, pgs. 83-116;
tambin, I. Haaz, Les conceptions du corps chez Ribot et Nietzsche,
Pars, 2003.
En este sentido, la referencia contempornea ms significativa
paraNietzsche es el libro de W. Roux, DerKampfder Theile im Orga.tswS57T^etpgg~BSl; vase, al respecto, \v. Mer-ijauter, Der Orgauimus ais innere Kampf. Der Einfluss von Wilhelm Roux auf Friedrich Nietzsche, en Nietzsche Studien, VII, 1978, pgs. 89-223.
12

13

14

tido, hay una oposicin tambin en la obediencia; la fuerza


pcopia no se pierdejmjnodo alguno. Asimismo, en el mandar hay una conceainde que la~fuerza absoluta del adversario~no"ha sido~vencida. fagocitada, disuelteT^andlSry
obedecer son formas complementarias de la lucha.*
5

Precisamente porque el poder de los contendientes


individuales nunca es absoluto, e incluso quien en forma provisional pierde cuenta siempre con la posibilidad de hacer valer sus propias fuerzas remanentesJig"
batalla no tiene fn^Nunca concluye con una victoria
definitiva ni con una rendicin incondicional. En el
cuerpo no existe soberana dominio integral del
uno, ni igualdad entre los muchos, en perenne afn
de superarse unos a otros. La ininterrumpida polmica de Nietzsche con la filosofa poltica moderna tiene
que ver con este presupuesto: si la batalla dentro-del
cuerpo individual es de por s infinita; si. por lo tanto,
los cuerpos nopueden sustraerse al princjpio de la lucha, porque lalchlTes la forma misma delav3a7cmo podra plasmarse ese orden que condiciona laTsup^^ivencj^deIgs"sbaitos"a la neliraizacin del
conflicto? Lo que condena a la concepcin poltica moderna a la impracticabilidad es, precisamente, esta
escisin entre vida y conflicto: la idea de conservar la
abjokci^i^elconficto. Podra afirarse que el mdeo-deJa filosofa de Nietzsche_conmpugnar esa concepcin, en la extrema tendevolverj^asupericie ese vnajloLsperg y
[profundo que une poltica y vida en forma de inacabaf

Jr F. Nietzsche, Frammenti postumi, 1884-85,_en. Opere, op. cit., vol.


VII, 3, pg. 238.

136

2. Fuerzas encontradas
1. Estas primeras consideraciones ya ponen en
evidencia que Nietzsche. aun sin formular el trmino,
anticip todo el recorrido biopoltico que posteriormente Foucaurdefni y desarrollen forma autoi>
a : desde la centraEaad del_cuerpo como gnesis y
terminal de las dinmicas sociopolticas, hasta el rol
fundacional dejajucha" y de la guerra, en la configuracin de los ordenamientos jurdico-mstitucionales,
y la funcin de la resistencia como contrapunto necesario al despliegue del poder, cabe afirmar que todas
lajLgategoras foucaultianas estn presentes in nuce
en el lenguaje conceptual de Nietzsche. Tambin est la guerra comenta en el escrito que sirve de balance conclusivo de toda su obra [...] Poder ser enenjigo, ser enemigo: acaso esto ya presuponga, una naturaleza fuerte, y en todo, caso es propio de toda naturaleza fuerte. Esta necesita resistencia -y, por tanto,
busca la resistencja^epaf/tos agrsEo/herasjarjamente forma parte de la fuerza, as como el sentimiento de
vengjmzajvde rencor forma parte de la debilidad^,
Este pasaje, por lo dems, conduce a un marco argumentativo que no se hmita a preludiar la teorizacin
foucaultiana de la biopolitica, sino que en ciertos aspectos va incluso ms alljd^ella; o, mejor, la enriquece con una articulacin conceptual que contribuye a
resolver su antinomia bsica, de la cual hacamos
mencin en el primer captulo. Me refiero a ese paradigma inmunitario faue, como hemos sealado, representa la cifra peculiar de la Mofilo^ia nietzschean\
Segn esabiofilosofia, la realidadj3^jeoastaiida.Por
un conjunto de fuerzas enfrentadas en un conflicto que
nunca llega a un resultado conclusivo, puejsjasjjue
i^ucumbn consgraarj umpotencial energtico capaz
16

^ ^ ^ ^ / ^ . p g c c e honiojjp. ciL pgs. 281-2.


t

no^lo^ilhnnta^la potencia de las que doniinan^ino,


a veces, de voJx^Ja4ir^valencia en su propio favor.
En el texto de Nietzsche, esta descripcin, por as
decirjistmica est caracterizada, sin embargo, por
a tonalidad que o es en modo alguno neutral, sino
decididamente crtica: una vez definido el juego de
fuerzas desde el punto de vista objetivo de la cantidad, queda pendiente su valoracin cualitativa. Dichas fuerzas no son de ninguna manera equivalentes,
razn por Ta cuaTno resulta en absoluto indiferente,
en una fase dada, culesjre expandenv cules se contraen. Incluso de eodpecie el desarrollo global - ja
salud, en trminos de Nietzsche de lai^aTidaxT
constituida por su choque. Hay fuerzas que crean y
fuerzas que destruyen: unas acrecientan y otras reducen; unas estimulan y otras debilitan. Pero la^ms
d
significativa distincin que establece entre ellas Aal-~
gjca nietzscheana no se basa en su efecto constructivo o_qesf.nmtivh. sino en un deslinde ms profundo, relativo al carcter ms o menos'prigmariolde esas
mismas fuerzas. En relacin con este aspecto, la cuestin de la inmunizacin no slo adquiere un relieve
objetivo, sino tambin una connotacin explcitamentenegatiya. que Nietzsche le asigna en_explcita contraposicin con la tendencia positiva que le adjudic
la filosofa moderna de matriz hobbesiana. Esta diferencia^nW^Vm hermenutica, no concierne al papel
L y* conservativo, salvfico, que ella ejerceeiixelacin con
**~ ' la vida ^reconocido por Nietzsche al igual quepor
~^> Hobj^es,^sino a suubicacion lgico-temporal respecngenJDicfio de la manera ms concisa posible:
la necesidad inmunitaria, que en Hobbes est en primertrmino, coftio pasin inicial que mueve a los
hombres dominados_ppr el miedo, para Nietzsche es
secundarla, respecto de_otro impulso ms originarlo,
que, como se sabeTeslavoTunlaa'ae pder^rEgtolio
significa que la vida no reclame su propia conserva138

1,

!?ve o?

PlAr/ooiv

cin; si as no fuera, desaparecera tambin el sujeto


de cualquier expansin posible. Pero, en contraste con
todas las filosofas modernas de la conseruatio, estase
subordnala! imperativo_prmarQ_ del desarrollarespecto del cual q^areducida al rango de meraconse- _
cuencia: Los fisilogos deberan pensarlo bien antes
df-noaailar el instinto de "conservacin" wimn instinto fundamental del serorgnico. Algo vivo quiere, ante todo, dar libre curso a su propia fuerza: laJ!eonservacin" es slo una de las consecuencias de esto/ Tanta importancia asigna Nietzsche a este argumento, que lo sita exactamentejen el punto de ruptura con toda la tradicin previa: lo utiliza, adems,
contra el autor que en otros aspectos (e incluso desde
este punto de vista) le es ms cercano, el tsico Spinozaj_Qugrer conservarse a s mismo es la exprgsln
de un estado extremadamente_penoso, una limitacin
del verdadero instinto^ndamental de la vida, que
tiende a una expansin de poder, y con bastante frecuencia cuestiona y sacnnc.lsnesta voluntadlsuya,
la autoconservacin. El texto citado resulta an
. ms mequvoco que el anterior: la conservacin-no-s" i lo es aecnndqria respecto de la voluntad de poder, de
f i lacualderiya, sino que est en latente contradiccin
H j con ella. Y estosedebe a que la potenciacin dc-1 prgn'* msmovital|no aarite lmite|i, fronteras, barreras de
contencin, sino que, por el contrario, constantemente tiende a superarlos, rebasarlosC-iransg^dMqs. Pasa como un vrtice, o una llama, derribando y quemando todo dique defensivo, todo diafragma liminar,
todo margen de definicin. Atraviesa lo diverso y conjuga lo separado hasta absorber, ncorporar^devorari
todo cuanto le hace frente. La vida no slo tiende a superar todo obstculo que se le interponga, sino que es /
1 7

18

17

18

Id., Frammenti oostumi. 1885-87. op. cit., pgs. 77-8.


Id.. La saia scienza. op. cit., pg. 252.

U^

139
_

en su misma esencia superacin de lo otro y, finalmente, tambin de s: La vida misma me ha confiado


este secreto dice Zaratustra: "Mira, dijo, soy la
continua, necesaria, superacin de m misma''. ~E1
discurso de Nietzsche se arquea ya en una direccin
cada_yez ms extrema, que parece llegar a incluir su
propio contrario en un poderoso movimiento de autodeconstruccin. Identificarse con la propia superacin significa para la vida no ser ms en s, proyectarse siempre ms all de s misma. Empero, si la vida se impulsa fuera de s, o introduce en s su propio
afuera, entonces, para afirmarse debe incesantemente alterarse y, por lo tanto, negarse en cuanto tal. Su
realizacin plena coincide con un proceso de extraversin, o exteriorizacin, destinado a arrastrarla haga
ponerla en contacto con su propio no. Hace de ella
algo que no es simplemente vida; ni slo vida ni vida
sola, sino, a la vez, ins que la vida-y otro de la vida:
justamente no vida, si por vida se entiende algo estable que permanece enjsustaneia igual a s mismo.
Nietzsche traduce este paso conscientemente antinmico en la tesis de que la existencia es slo un ininterrumpido haber sido, una cosa que vive a expensas de
negarse y consumirse a s misma, de contradecirse a
s-misma&. Esta es tambin la razn por la cual se
permite escribir en Ms^all-del bien v del mal, a tan
slo dos pginas de distancia, que datada es esencial^
mena apropiacin, ofensa, atropello, dureza, imposicin de formas propias, unaincorporacjn^.o cuando
menos, en el mamoderadollios^asos, un sacar provecho; y, al mismo tiempo, que ella lleva a un pri9

21

Vi

Id., Cos parl Zarathustra (Also spraeh Zarathustra), en Opere,


op. cit, vol. VI, 1, pg. 139.
Id., Considerminni inrrfftrn/ijr 1nv>tgt>miis&p Betrachtungen), en
Opere, op. cit., vol. III, 1, pg. 263.
Id., Al di l del bene e del male (Jenseits von Gut und Bose), en
Opere, op. cit, vol. VI, 2, pg. 177.
19

20

140

mer plano el sentido de la plenitud, del poder que


quiere desbordarse, la felicidad de la mxima tensin,
la conciencia de ma riqueza que querra donar y prodigar.
22

2. En el fondo de esta tensin o, inclusive, bipolaridad conceptual que parece impulsar el discurso de
Nietzsche en sentidos divergentes, hay un presupuesto que en este punto es necesario explicitar. En contra,, una vez ms, del paradigma ampliamente dominante de la antropologa modernapero tambin a
diferencia dj*Ja_conceprin darwiniana de la lucha
por t. existencia, Nietzsche, siguiendo la lnea de
los~stuaibs biolgicos de W. H.Rolph. considera que
en la naturaleza no es la extrema angustia lo que domina, sino la superabundancia, la prodigalidad Uevada~Kastael absurdo. Lavidano. evoluciona a_partir
de^Hefcit inicialTsino a partir de un exceso. Consecuencia de esto es su doble empuje. Por una parte,
orientada hacia el atropello y la incorporacin de todo
lo que encuentra. Por la otra, una vez colmada su capacidad adquisitiva, a volcarse fuera de s, a dilapidar
sus bienes propios excedentes y tambin dilapidarse
a s misma, lo que Nietzsche definir como la virtud
que dona. Comienza a entreverse el doble fondo ms
inquietante deLdiscurso nietzscheano: hbjada^s
misma, eximida de sus frenos inhibitorios, la vida
tiende a destruir y a destruirse. Tiende a provocar a
sus lados, y tambin dentro de si, una^yor^medentro
de la cual constantemente amenaza resbalar. Esta
deriva autodisolutiva no debe entenderse como un defecto de naturaleza o una falla que socava una perfeccin inicial. Tampoco es un accidente ni una manifes23

24

Ibid., pg. 179.


GD Me refiero a W. H. Rolph,Biologische Problema zueleich als_Versuch zur Entwicklung einer rationalen Ethik, Leipzig, 1882.
-j
F. Nietzsche, Lagia scienza, op. cit., pg. 25
24

141

tacin que aparece, o penetra, sbitamente en el recinto de la vida. Es, antes bien, sucarcter constitutivo. La vida no cae en un abismo: es ms bien el abismo en que ella misma corre el riesgode caer. No eun
momento dado, sino desde el origen, pues ese abismo \
no es sino la-hendidura que priva de una identidad^
consistente al origen: lojn/originario del origen que la
gemsalogyetzsc^
en la fuente, del ser-con-vida. Para hallar una imagen, una figura conceptual, de esta^dta-pop-excesQ,
basta con volver a una de las primeras y ms recurrentes categoras de Nietzsche: la de diomsaeo. Lo
dionisaco es la_yida en su forma absoluta, o disoluta,
desligada de todo presupuesto, abandonada a su fluv
originario.C^^ilprSecaly, por consiguiente, no re"presentable en cantonba^ incluso por carecer de forma, en perenne transformacin, en un continuoJ:rnsito ms_all de los lmites. En primer trmino, mas Sf^Aa
all de sus lmites internos, de todo principio de indi- t g
vjdiiacin y de se^ajcaciijentre entes, gneros. esp% ^
cies. Y, adems, simultneamente, ms all de sus lmites externos, esto es, de su propia definicin categorial. Cmo determinar aquello que no slo escapa a
la determinacin, sino que es el mximo poder dejndeterminacin? Y cmo diferenciar aquello que derriba^ todas lasidentidades y por eso mismo, tambin todas las diferencias en una suerte de infinito
contagio metonmico; aquello que no retiene nada, en
una continua expropiacin de todo lo propio y exteriorizacin de todo lo interior? Se podra ver en lo dionisaco entendido pomo la rrap.nsinri W n r i g i r m i de
4

la Ya_toiia la huella, o prefiguracin, del munus


comn en toda su ambivalencia semntica: como elisin que hace dori de los lmites individuales, pero
tambin como poder infectante y por ende destructor
de s y del otro: delincuencia tanto en el significado
literal de falta como en el figurado de violencia. Pura
142

relacin y, por consiguiente, ausencia, o implosin, de


los sujetos en relacin, relacin sin sujeto.
Contra esta posible deriva semntica contra el
vaco de sentido que se instala en el corazn mismo de
una vida extticamente colmada de s misma se pone en marcha ese proceso general de inmunizacin
que, en definitiva, coincide con toda lajyZEzaHST^
cidental, pero halla en la modernidad su ms caracterstico lugar de pertenencia: SesmjiarcjB^Ja^emo;
cratizaeirj da Europa esun^esk^nenJaj^Ldena^de
es^s^andes{^e^^s^ro/TZ^ca^ que constituyen el
pen^ami^tQ^djBja_epoca moderna. Nietzsche fue el
primero en intuir la relevandaTae ese proceso y tambin en reconstruir la gnesis y las articulaciones internas de toda su historia. Por cierto, otros autores
de Hobbes a Tocqueville reconocieron su surgimiento, primero en el miedo a la muerte violenta y
despus en la necesidad de proteccin frente a la amenaza de estallido de pasiones individuales. Pero la absoluta especificidad de la perspectiva nietzscheana.
por comparacin con diagnsticos anteriores y posteriores, reside, por una parte, en lajreconducrijijdel"
paradigma inmunitario a su originaria matriz biolgica y, por la otra, en la capacidad de recoiislsuircrticamente su dialctica negativa. En cuanto al primer
punto, es sabido qu Nietzsche pone en evidencia la
verdadera funcin^conseryatiygLdejtod^s
sistemas
de conocimiento, aparentemente dirigidos^aAa.. bsqueda dla verdad. Por otro lado, la verdad, conforme
l la define, es la mentira hoy diramos: la ideologa ms adecuada para protegernos de esa fractura^originajria^el^ntijocoincidente con la expansin
potejtcialmenj^Jhmitada de la vida. Lo mismo es
25

26

Id., Umano, troppo uinano (Menschliehes, Allzumenscliches), I,


en Opere, op. cit., val. IV, 2, pg. 241.
Cf., al respecto, U. Galimberti, Gli equivoci dell'anima, Miln,
1987.
25

26

143

viido-parajxjdas las categoras lgicasdesde la


de idjritidad)iasta la de ^ns y la de r^corxadiccojft, a las que considera, sin excepcin, como estructuras bio-lgicas necesarias para facilitar la supervivencia. Ellas permiten que nuestra existencia
quede sustrada de su ms insostenible carcter: permiten crear condiciones mnimas de orientacin en
un mundo sin origen ni fin. Construyen barreras, lmites, diques para ese munus comn que a la vez potencia y devasta la vida, empujndola continuamente
ms all de s misma. Contra ese vrtice que esencialmente somos, contra la explosin transindividual de
lo dionisaco, contra el consiguiente contagio, los procedimientos de la razn erigen un dispositivo inmunitario orientado a restablecer significados dispersos,
redisear Kmites perdidos, llenar los vacos cavados
por la potencia del afuera. Ese afuera debe ser reconducido adentro, o al menos enfrentado, neutralizado, as como lo abierto debe ser contenido, delimitado, en cuanto a sus efectos ms aterradores de incalculabilidad, incomprensibilidad, imprevisibilidad. A
tal fin, obra en un comienzo el principio apolneo de
individuacin y, posteriormente, a partir de la gran
terapia_socrtica, toda laciyilizacin cristiano-burguesa, con un afn restaurador cada vez ms intenso
y exclusivo: bloquear la furia del devenir, el fluir de la
transformacin, el riesgo de metamorfosis, en la plaza fuerte de la previsin y de la prevencin.
27

3. Si ese es el rol anestsico, o profilctico, de las


formas del saber, lo mismo vale para las del poder, para las instituciones jurdicas y polticas que van a la
par de los cdigos de la moral y de la religin, reforzndolos en una lgica de mutua legitimacin. TamF. Nietzsche, Su verit e menzogna in senso extratnorale {ber
Wahrheit und Lge im aussermoralischen Sinne), en Opere, op. cit.,
vol. III, 2, pg. 369.
27

144

bien ellas, sobre todo ellas, nacen del miedo ancestral


aunque siempre secundario respecto de la originaria voluntad de poder que sujeta al hombre en un
cepo desconocido para los dems animales. Cuando
se considera que durante varios cientos de miles de
aos el hombre fue un animal sumamente propenso
al miedo, se torna evidente que la nica manera de
dominarlo fue construir grandes coberturas inmunitarias para proteger a la especie humana del potencial explosivo implcito en su instinto de afirmacin
incondicionada. Desde la civilizacin griega, las instituciones construidas por los hombres encuentran el
origen de su desarrollo en medidas protectoras, como
forma de ponerse recprocamente a recaudo de su
materia explosiva interior. A su desactivacin se
orienta principalmente el Estado, como por lo dems
ya sostena la filosofa poltica moderna, conforme a
una lnea de razonamiento que vea en l la nica forma de domear un conflicto interindividual que de
otro modo sera letal. Con todo, precisamente respecto de esta lnea interpretativa, Nietzsche introduce el
cambio de paradigma terico que no slo lo aparta de
esta, sino que lo contrapone frontalmente a ella: El
Estado es una sabia institucin encaminada a proteger a los individuos los unos de los otros, admite; pero enseguida agrega que su ennoblecimiento exagerado termina por debilitar al individuo, incluso disolverlo: el fin originario del Espado, resulta as anulado
de la manera ms radical. Lo que evidentemente
est enjuego no es slo la eficacia salvfica del Estado,
sino, en trminos ms generales, la evaluacin global
de la lgica inmunitaria. que era fundamentalmente
positiva en la antropologa moderna, y que Nietzsche
28

29

30

Id., Umano, troppo umano, I, op. cit., pg. 134.


Id., II crepuscolo degli idoli, op. cit., pg. 157.
Id., Umano, troppo umano, I, op. cit, pg. 169.

145

invierte por completo. Su tesis es que ella cura del


mal de una manera autocontradictoria, pues produce
un mal mayor que el que quiere combatir. Esto ocurre
cuando la compensacin respecto del ordenamiento
vital previo es ingente, a punto tal que se crea un nuevo desequilibrio, ms perjudicial, desplazado hacia el
lado opuesto. As, como el Estado termina por equiparar en la obediencia forzada a esos mismos individuos que pretenda liberar, tambin todos los sistemas de verdad, si bien necesarios para corregir errores o supersticiones nocivas, crean nuevos bloques semnticos ms opresivos, destinados a obstruir el flujo
energtico de la existencia. En definitiva, en ambos
casos, la estabilidad y la duracin garantizadas por
los programas inmunitarios terminan por inhibir el
desarrollo innovador que deberan estimular. Al impedir la posible disolucin del organismo, detienen
tambin su crecimiento, condenndolo a la estasis y a
la esterilidad. Por ello, Nietzsche define la moral, la
religin y la metafsica, a la vez, como remedios y enfermedades. Enfermedades incluso ms poderosas
que los remedios que las combaten, en cuanto son producto del uso mismo de estos: La mayor enfermedad
de los hombres naci de la batalla contra sus enfermedades, y los remedios aparentes generaron, a la larga,
algo peor que aquello que deban eliminar.
Nietzsche ya est en condiciones de reconstruir todo el diagrama de la inmunizacin. Esta es secundaria y derivada en relacin con la fuerza a la que pretende contrarrestar, y, por lo tanto, no deja de estarle
subordinada. Niega el poder de negacin de esa fuerza, o al menos aquello que considera como tal; pero
justamente por esto sigue hablando el lenguaje de lo
negativo que deseara anular. Para evitar un mal po31

Id., Aurora. Pensieri sui pregiudizi morali {Morgenrothe. Gedanken ber die moralischen Vorurthee), en Opere, op. cit, vol. V, 1,
Pg. 42.
31

146

tencial, produce uno en acto. Sustituye un exceso con


un defecto, un lleno con un vaco, un ms con un menos. Niega aquello que se afirma y as no afirma sino
su negacin. Es lo que Nietzsche entiende por resentimiento, concepto clave al que identifica con todas
las formas de resistencia, o de venganza, contrapuestas a las fuerzas originariamente afirmativas de la
vida: Este instinto de venganza ha dominado a la humanidad durante milenios, a tal punto que caracteriza a toda la metafsica, la psicologa y la representacin de la historia, y sobre todo a la moral. Hasta donde ha llegado el pensamiento del hombre, ha inoculado, incluso en las cosas, el bacilo de la venganza.
Acaso nunca como en este texto penetr Nietzsche
tan en profundidad en la lgica contraefectiva del paradigma inmunitario. Ante todo, lo reconoce explcitamente como la fuerza la debilidad es tambin una
fuerza, si bien decadente y degenerada, de la voluntad de poder que caracteriza a todo el proceso de civilizacin. Si, como suele suceder, no tenemos plena
conciencia de ello, se debe a que la conciencia, como
todos los sistemas cognitivos, tambin es producto suyo. Pero an ms decisivo es el modo en que acta
o, en sentido estricto, reacciona esa fuerza. Como todo procedimiento de inmunizacin mdica, introduce en el cuerpo social un ncleo antignico destinado a activar los anticuerpos protectores. Pero, al
proceder de este modo, infecta preventivamente el organismo, debilitando sus fuerzas primigenias. As,
pone en riesgo de muerte aquello que pretende mantener con vida: usa la vida contra la vida y controla la
muerte mediante la muerte. Es lo que hace el cura asceta, o el pastor de almas, con el rebao enfermo: sin
duda, lleva consigo ungentos y blsamos, pero necesita primero herir para poder ser mdico; por tanto,
32

32

Id., Frammentipostumi, 1888-89, op. cit, pg. 214.

147

mientras alivia el dolor causado por la herida, envenena al mismo tiempo la herida. Ms que una fuerza
que se defiende de una debilidad, es una debilidad
que, para absorber la fuerza, la seca desde dentro, la
separa de s misma. Como ha observado Deleuze, la
fuerza reactiva acta por descomposicin y desviacin: sustrae a la fuerza activa su poder, para apropiarse de ella y desviarla de su direccin originaria.
Pero de este modo incorpora una fuerza ya exhausta,
anulando su misma capacidad de reaccin. Sigue reaccionando, pero de una manera debilitada, que hace
de la reaccin no una accin de respuesta, sino una
respuesta sin accin, una accin puramente imaginaria. As instalada dentro del organismo individual o colectivo que aspira a defender, termina por
llevarlo a la ruina. Habiendo destruido las fuerzas activas para asimilar su poder, slo le resta dirigir la
punta envenenada hacia su propio interior, hasta destruirse tambin a s misma.
33

34

3. Doble negacin
1. Se bosqueja de este modo un paradigma de gran
complejidad interna. Fuerzas y debilidades se enfrentan y se entrelazan en un nudo que no permite una
distincin estable: lo que era una fuerza puede debilitarse hasta el punto de volverse su opuesto, como
tambin una debilidad inicial puede adquirir en determinado momento el aspecto de una fuerza, al apropiarse de su poder. Mas incluso un mismo elemento
puede constituir simultneamente una fuerza para
unos y una debidad para otros. Es el caso del crisId., Genealoga della morale, op. cit., pg. 330.
Me refiero a G. Deleuze, Nietzsche et la philosophie, Pars, 1962
[traduccin italiana: Nietzsche e la filosofa, Turn, 2002].
33

34

148

tianismo, y en general de la religin, utilizada instrumentalmente por unos pocos para imponer su dominio sobre muchos, y, por lo tanto, destinada a reforzar
a los primeros en perjuicio de los segundos; pero destinada tambin a proveer a estos de los medios para
djgsajtex&e, en otro plano, de los primeros, arrastrndolos a su mismo remolino. Algo similar cabe decir del arte, y en especial de lamsica, que puede servir de poderoso estmulo para nuestros sentidos, segn el significado originario del trmino esttica,
pero como sucedi con lajnsica romntica hasta
Wagner tambin puede tornarse una suerte de sutil, anestesia de los traumas de la existencia. No es
diferente, por ltimo, la lectura doble o, mejor, desdoblada propuesta por Nietzsche para las instituciones
jurdico-polticas, comenzando por el Estado, visto
desde cierto enfoque como un baluarte necesario frente a un conflicto destructivo y, a la vez, desde otro, como un mecanismo inhibidor de energas vitales plenamente_despje^adas. Por lo dems, todo_el proceso
de civilizacin tiene consecuencias recprocamente
anHnmcas, comb las de propiciar y debilitar la vida.
Y acaso Nietzsche no define tambin la historia como algo til pero daino? En definitiva, para vivir, el
hombre necesita, en distintas situaciones, pero a veces en la misma, una cosa y la contraria^ lo mstricoy
lo no histrico, la verdad y la mentira, la memoria y el
olvido, la salud y la enfermedad, por no~hablar de la
dialctica entre lojapoHneo ylq dionisaco a quej^emiten, en ltima injgtencaTlas dems bipolaridades.
Esta ambiyalfinHa de juirn, a la que cabe incluso
calificar de jmora, deriva de la variabilidad del punto
de vista desde el cual puede contemplarse determinado fenmeno, as como de las circunstancias, siempre variables, en que tiene lugar. Pero, si indagamos
ms profundamente, radica en una contradjecinestructural, por as decir, segn la cual la inmunizacin.
149

por una parte, es necesaria_para la supervivencia de


cualquier organismo, pero^por la olra^ejnociva, pues
al bloquear su transformacinJrnpide-SU-expansin
biolgica. Esto deriva, a su vez, de la circimstancia,
sealada repetidamente por Nietzsche, de que conservacin y desarrollo, si bien estn unidos por un
vnculo indisoluble si algo no se mantiene con vida,
tampoco puede desarrollarse, estn en latente conflicto en otro mbito, en el mbito decisivo de la volun-J>tadapoder^De hecho, argumenta Nietzsche, no slo
aquello que es til en relacin con el aceleramiento
del ritmo del desarrollo es un "til" distinto del referido a la mximajfiiacin y^durabilidad-desaquello que
se ha_desarrollado>>, sino-OJie-^aquello-que favorece^
la duracin del individuo podra tornarse una desventajaj^J^-su-fueza-y. plenitud, aquello que conserva
al individuo podra retengrly frenar sudesarrll?^
El desarrollo presupone la duracin, pero la duracin
puede retardar, o impedir, el desarrollo. La conservacin est implcita en la expansin, pero la expansin^
compromete y pone en riesgo la conservacin. Comienza a perfilarse el carcter msolublemeirEeTrgi c o de la perspectiva nietzscheana, porque no slo es
imposible atribuir linealmente los efectos a su causa
aparente, sino que entre unos y otrase abre, adems,
Ig^fdidyra'dfi imaautntica antinomia: la supervivencia de una fuerza se opone al provecto de su potenciacin. Al limitarse a sobrevivir, se debilita, refluye y
usando la palabra clave de la sejDnica-Jetzscheanadegenerp,: va en sentido contrario a su propia generacin. Pero, por otro lado, si esto es as, ha)ce. falta llejaxaja^gnclusin paradjica de que para
r alean zar_s^ expansinyital un^Q^^njg mjxehe dejag_
de sobrevivir o, al menos, debe desafiar la muerte?
35

T
35
sa

F. Nietzsche, EmmmentipostumL_188B-2L, op. cit, pg. 283.


Ibid., pg. 289.

150

2. Es este el interrogante ms extremo, eLdilema


conceptualoue enfrenta Nietzsche. A lo largo de"su
obra, y a menudo en un mismo escrito, l proporciona
dos tipos de respuestas, que en algunas ocasiones parecen superpuestas, y otras veces parecen djyergir de
manera inconciliable. Buena parte de la cuestin se
refiere a la d i f c i l relacin de Nietzsche con el evolucionismo .darwiniano o, mejor, con lo que l. no siempreacertadamente, considera como tal. Ya sabemos
que Nietzsche rechaza la idea de un dficit inicial qu
impulsara a los hombres a la lucha por la supervivencia segn una seleccin destinada a favorecer a
los ms aptos. l reemplaza esta lectura pro^esiva
por una formufacin contraria que, al 5g^^^ter-et"
ori^^rdeia vida en trminos de~ elxuber^gia^y^roaP
galidad, prev una serie discontinua de mcrememos"y
decrementos regidos no por una^daptaciiiselectiva,
sino porlalucK^
der. No es que no havafomiaalgunaoe seleccin, de
reduccin de unos y aumento de los otros. Pero esto,
antes que en favor de los fuertes y los mejores, como
entenda Darwin (al menos, el Darwin reinterpretado
por Nietzsche por intermedio-de Spencgr), redunda
en favor de los dbiles y los peores: Lo que ms me
sorprende, al contemplar los_grandes destinos del
hombre, es tener ante mis ojos siempre lo contrario de
aquello que hoy ven o quieren ver Qarwiny su escuela^la seleccin de los ms fuertes, de los ms dotados,
el progreso de la especie. Se puede tocar con las manos precisamente loxonteario,: la supresin dlos,casos felices, la inutilidad de los tipos ms altamente logrados, laJnevitable victoria de los tipos medios.-y
hasta de aquellos por debajo d^ja_jnedja. Motiva
esta mengua cualitativa, por una parte, el mayor n mero de los escasamente dotados en relacin con los
37

F. Nietzsche, Frammentipostumi, 1888-89, op. cit, pg. 93.

151

V
excelentes y, pojrptra, I estrategia organizada dlos
primeros contra los segundos. Mientras los dbiles,
pjes^delliuedK^Se^^rii^rotegerse contrajasamena2iasjpieJofijrndfiajLye_estem
t^^ojijeljsoniariQ^jmnaa^^
""X" su propia vida, por ejempTaB^ZLa^nfrra, gJ^onjjTdn-^
la al riesgo de unaprecoz_disolucin. Resuladodejallo
es un proceso de degeneracin cada^vezjns acelerado j3orj?nieiio de que, como ya vimos, tambin losremedios utilizados para en^ntarlo-participan de su
naturaleza: son medicinas implicadas en la enfermedad que pretenden curar, constituidas, en definitiva,
pnr_s^rjr^nj^veneno. Esta es la dialctica de lammunigacin, que Nietzsche vincul en forma indisoluble
a la decadencia y que, especialmente en su produccin madura, denomin nihihsmo^El mhihsmo es tal
porque incluye dentro de s los instrumentos de su
propia superacin, a partir de esta ltima categora.
Por ello parece ser, aun desde lo conceptual, insuperable, pues la modernidad no conoce otro lenguaje que
el de la inmunizacin, constitutivamente negativo.
Ni siquiera Nietzsche desde este punto de vista,
Heidegger no se equivoca cuando lo ubica ms ac, o,
en todo caso, a mitad de camino, del nihilismo puede escapar a esta coaccin. Al menos en un importante vector de su recorrido permanece, incluso, comprometido a fondo con ella. Es cierto que tiene intencin
de oponerse a ese proceso de degeneracijijnmuriifcaria que, en vez de reforzar al organismo, tiene el efecto perverso de debilitarlo_an ms. Confirmacin evidente de ello es que sustituye la lucha por la superyivenca con la voluntad de poder, como horizonte de re-/ ferencia ontogentico y flogenicn^Pero precisamena

38

Sobre el tema de la decadencia, cf. G. Campioni, Nietzsche, Taine et la dcadence, en Nietzsche. Cent ans de rception francaise, al
cuidado de J. Le Rider, Saint-Denis, 1999, pgs. 31-61.
38

152

te esta negacin de la inmunizacin sita a Nietzsche, al menos a este Nietzsche, dentro de su mecanismo de recarga. Negando la negacin inmunitaria, l
queda inevitablemente atrapado en su lxico negativo. Eojzgz de afirmar su propio punto de vista^jiselimita a negar el punto de vista opues^OTjgdando^asi,
subordinado a este. Como sucede en toda lgjcareactiya caracterizada por una modalidad estructuralmente negativa que Nietzsche tan eficazmente de1 construy, tambin la crtica de este autor a la in' munizacin moderna responde a algo que la precede
lgicamente. La idea misma de de-genera.cjn (EntatUBg), qug-komacomo punto de partidaparaproponer un antdoto, se configura de manera/esenciaimen-"
te negativa: PIS lo contrario de generacin. Una generacin replegada sobre s misma y pervertida: no una
afirmacin, sino la negacin de un negativo, tpico
procedimiento antignico. No por casualidad, cuanto
ms sgL^sfiexzaJSietzsche en combatir el sndrome
inmumtarip, ms_cmeia^e^mucaae la infeccin y~
la contaminacin. Todo el motivo de la pureza, de la
integridad, de la perfeccin al que su pluma vuelve
obsesivamente, hasta en trminos a i itohiogrficos
tiene esa tonalidad inconfundiblemente reactiva, doblemente negativa, respecto de una impureza expansiva que es el verdadero primum desu discurso: r T
extremado sentidajde.la integridad parajrenmigo
. mismo es el presupue^to _d^mi_existencia, yg^sjenfo
qujnuen} si meencuentro enCsituaciorScont^n^iadas^ a^. sienmraJuejnijrestumbre nadar, baarme,
chapotear_continuamente en el agua o en algn otro
elemento absolutamente transparente y luminoso
[."..] Todo miZamg^glzxLeajm^iiMramb ala_soledacL_
o, si se me ha entendido, a lapureza. Ms an:
Nietescnl^
misma como cauJ

39

39

F. Nietzsche, Ecce homo, op. cit, pgs. 283-4.

153

sa, y a la vez efecto, de que los puros sean contagiados


poco a poco por los irhpnrns. Estos ltimos son lqs_oie^
para quitar a las fuerzas afirmativas su poder, las
contaminan extendiendo como una mancha de aceite
la zona enferma. Tanto es as, que Nietzsrihe exhorta
a combatir de la decadencia, antes que la enfermedad
en s, difcil de erradicar como tal, justamente la lnea
de avanzada del contagio: La decadencia misma no
es algo que se pueda combatirTes absojutamente necesaria y propia de todo tiempo y de todo pueblo.
Aquello que se debe combatir con todas las fuerzas es
eTcontagio dlas partes sanas deforglmismo. ~~
4tr

3. No puede pasar inadvertido el carcter hiperinTirnmtarjo de esta crtica a la inmunizacin: para resguardarse del exceso de proteccin de la obsesin
autoconservativa de las especies ms dbiles hay
.-que protegerse de su contagio. Hay que~engir uaba- /
r r e r a ms slida e impenetrable que la ya levantada
^ l^por eas. H_ay que hacer definitiva la separggn"en -*dW*
tre partes sanas y enfermas: La vida misma no recof" noce ni solidaridad ni "paridaJ^enq^erecho^jentre"las'
partessanas de un organismo y sus pgjjgg gngEmas:
stas jtimjasdeben ser amputadas: de lo mntrario eT
tndn pprecel>. i Aqu, la distinciones ms, lajposiein =
biolgica, entre loJisiplgicp y lo gtoQgieo ti^neun
^ansparente signmcad^sociair^s^ intil sealar los
numerosj^aasa^
insige-n-lajiacesidad deconseryar, incluso acentuar, la rgida divisin entre clases.-aspecialmente entre la raza de-Ios.
/fo'** amos y la de Ins gjcjayos. Al respecto, es mume_gl.ocuente su exaltacin de la orglmizaei-inala en-cas?
tas incomunicah|es. Lo que hay que destacar es el
contraste categorial! que se establece, tambin desde
::

3. cit. pg. 217


f

154

03

+lf*^

este punto de vista, respecto de lajflosofa poltica


moderna: aj homo aegualik del individualismo liberal
v, del universalismo democrtico se le opone el*ifeae&3
ii^archicuh del mundo premoderno, como cornlrmacion del carcter regresivo y restaurador caracterstico de este eje del discurso nietzscheano. Por lo dems,
las citas en apoyo de Boulanvilliers a quien no por
casualidad hace referencia, en varias ocasiones, el
Foucault biopoltico vanen ega misma_direccin
antimoderna: l fue uno del^primeros en impugnar
el lxico de la soberana y de la nacin una e indivisible, en favor de una irreductible separacin de clases
y razas contrapuestas. Eajma cuestin indecidibla^i
/eLracislo^a!eT ^tescne)es de tipo horizontal o transversal, es decir, si discrimina entre distintos puebloi o
bieripractica un corte dentro de su propia comunidad
nacionar dado que, segn los escritos y las~crcuns~
tandas, l se desplaza de un plano a otro. Pero, desde
el punto de vista conceptual, es preciso atender a la
evidente contradiccin que representa, con respecto a
la tesis de la abundancia originaria, una medicin niveladora segn la cual Relevacin dTuo1Tes directamente! proporcional a.la c o m n r j s i n 3 l ^
(eliminacin^ de los otros: Lo esencialdeunabuena^y
sana aristocracia es que [.. XadmiteTcon conciencia
tranquila al sacrificio de innumerables seres humanos que por amor a ella deben ser oprimidos y menoscaKados"*hasta. volverse hombres incompletos, esclavos, instrumentos^^
Desde luego segn se lo ha sealado, la de
Nietzsche no es una posicin aislada en el panorama
de-su-tempo. Expresiones semejantes pueden encontrarse en el pensamier^o^ansgxgador, y hasta en
/
^
^ Ai
o
;

nc

uso

43

F. Nietzsche, Al di la del bene e del male, op. cit., pg. 176.


Me refiero al libro, tan importante como discutible, deD. Losurdo,
Nietzsche, il ribelle aristocrtico, Turn, 2002.
42

43

155

la tradicin liberal, cuando se refieren al destino de


los pueblos exiTaeuroneos sujetos a la colonizaciiLy a
la explotacin racial. Pero su relevancia en el marco
de nuestro razonamiento est dada por su intensatonalidad biopolitica. Lo que se cuestiona en este-jgquifibrio sacrificiai, en el que unjplato de la balanza debe
necesariamente descender para que el otro pueda
subir, no es~soIfflm.ente efpoder, el prestigi o el trabajo. sino(Ia,vida mismeu Para que sujustancia biolgi~- ca pueda elevarse, la vida debe ser hendida por una
Ifnaa damarcatoria de hierro que la contrapone a s^
'>
niismaT^ida contra vidT)Q, ms drsticamente, vida
de unos merced a la no vida de otros: <Vivir significa^
e^tn^rechazax^sin tregua algo de s que quiere morir. No slo protegerla yida daLcontagio de_la_
muerte, sino hacer de la muerte el mecanjsmo-.de reproduccin contrastiva~?ela vida. Una vez ms, vuelve_a-J3resentarse &on toda su aspereza la referencia,
incluida en el pasaje antes citado sobre labran polti44

ca, a~?a^minar.in de las especies parasitarias^de-

ggneradai. Ya se deje de practicar lajgoedicinacon los


incuraMes o. sin ms, se los suprima, ya se impjdala
procreacin de los tipos biolgicos dafer.tunsns_n se
estimiiTe g1 sviridio de quienes padecen taras irreversibles, todo ello bien puede interpretarsejsomo un
(egkjbjB). particmarmentr^espiadado^ffie la^algra de
horrores que, partiendo de la eugenesia decimonnica, llega a los campos de^^egminio del siglo siguienXX g. ^rsoaateiefte^ adhiero a la opcin hermenutica
de no atenuar en clave metafrica oltErHa. pasajesy
expresiones que, por otra parte, Nietzsche comparte
cojnjtQrj2sxomoJL^
Le Bon, Emerson, Lapogue, Gumplowicz yiotros tantos: en todos ellos, la vida
humana^s_fljyjid^ por un lmite inexorable que condiciona eLplacgr, el saber v el poder de^mosjiocos)al_
44

F. Nietzsche, Lagaia scienza, op. cit., pg. 70.

156

esfuerzo, el sufrimiento e incluso la muerte de muchos. El problema que permanece abierto es, quiz,
reconstruir la lgica interna que pone a lajajopoltica
njjeizgclij&ana-J3n_contacto inmediato con su reverso
tanatopoltico.
, . . . -

4. Tengo la impresin de que esa lgica est estrechamente ligada a la semntica inmunitaria contra
la cual, no obstante, combate Nietzsche, desde otro
punto de vista, con resultados claramente contradictorios. Acaso pueda localizarse el epicentro de esa
contradiccin en el punto donde la tendencia a la bip-
logizacin de la existencia se cruza con otra tendencia, contraria y especular, a la esencializacin, o a la
purificacin, de_aquellojme.j5n embargo, haba sido
r^ac^naclocon la dimensinde la vida. O, mejor: en
la funcionalizacin de la primera para la consecucin
de la segunda. s"como si Nietzsche se desplazaras?
multneamente en dos direcciones opuestas peroconverjjentes hacia un nico objetivo: por una parte, como vimos, reconducir ese constructo metafsico que la
tradicin teofilsfica define como alma a laaxazpnes biolgicas del cuerpo; por otra, evitar la degradacin natural del cuerpo mediante una rege:
artificial capaz dejafrolverlo a su esencia originaria
En definitiva, slo si se fuerza su restitucin al encino
de la zo puede el bos superarse en algo que lo impulse ms all de s mismo. No ha de causar sorpresa que
NjelzficheJiugquelaclave de este trnsitoparadjjco
en ese mismo Platn hacia qmen apunta su deconstruccin. Esto es posible en la medida en que^emp^zaalPlatninetajBi.Co el de la separacin y oposicin de cuerpe-yalmapor el biopoltico. En este
sentido, puede afirmar que la verdadera repblica
platnica es un Estado de-genios realizado mediante lg^feimiacin de lasvidas no~adecuads_al estndar requerido. En el centro del proyecto platnico est

f
^1

-7

157

_____

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'

"

taba la necesidad de mantener pura la raza de los


guardianes y, por medio de ella, eyitej^elcontagiodegenerativo de toda la manada humana. Incluso con
prescindencia de la legitimidad de tal interpretacin
de Platn de quien ya sealamos, y volveremos a
considerar ms en profundidad, el pliegue tanatopoltico, lo que cuenta, a los fines de nuestra argumentacin, es la actitud intensamente inmxinitarja^que
subyace en ella. No slo se busca la solucin aljmpulso degenerativo-emun bloqueo del devenir, en unajss^
tauracin de la condici^nun^aLj^n_unretorno a la
perfeccin d^Ji^^g^pTphro, perr^mie^fe, sino que
ademsesta restauracin, o reintegracin, fsica y espiritual, pspirtTual eJrcTimvto~fcS\ aparece estrechamente condirioapaalaincorporacin de lo negativo:
tanto^~T^etido iortfero de la anjojIua^cljud.e
quienesnomerecen vivir, como en el del aplastamiento, dejos remanentes sobre su origmaria^nensin
annal. Cuando Nietzsche msiste eTnTconnotacin
(cralo Zahmung (domesticacin), quiere afirmar, ert
contra de todla-CuTtraTmmBirfstica, que la potencia ""1
vital del hombre reside en su pertenencia profunda a /
aqjiejloqueen l no es a n ^ ya no esms, hombre,
aqueUo que constituye a un tiempo laiuerjsa^rDjdge^
njay lanegacinespecfica de lo humanos slo si se lo
somete al mismotratamiento selectivo que se aplica a
los ajaimalesroaTaTplantas deinvernadero, el hombre podr ejicontrar esa capaglEad autgenera|jya^ que la degeneracin ha consumido progresivamente.
Cuando este platonismo revertido en clave biopolitica se encuentra con lasteoras contemporneas de
Morel y de Far sobre 1&. degeneraciny-que discutiremos ampliamente en el prximo captulo, el rea t a d o demuestra ser devastador. Tania-e_a5l,_qu.e
bajo ningn concepto resulta infundado v e r _ e n ^ ^ ^
Nietzsche, por una parte, el pice nihihstadSTaarwi'

158

Mi

npr_-

njgmoLsojd^LclednT^ y, por la otra, eljaasajfi^onceptual hara esa ariviismn angensir-n que^conocer


sus tr.gcosjastos en el siglo siguiente. Su especfico eje de elaboracin ideolgica queda determinado
en la confluencia de la patologa criminal de Galton
con la sociologa animal de autores como Espinas y
Schneider. Si el origen del acto criminal hunde sus
races, mucho ms que en la libre eleccin individual,
en la conformacin biolgica, y por tanto en el patrimonio gentico, de quien lo comete, resulta evidente
que el carcter de la pena deber ser preventivo y definitivo a la vez, esto es, concerniente no al individuo
por separado, sino a toda la lnea hereditaria de la
cual proviene; esta, si no es quebrada, inevitablemente se transmitir a la descendencia. Pero esta primera superposicin entre eTanfermn mentaLyjjl criminal implica una segunda, an ms extrema, entre especie humana y.especie janimal: dado que el hombre
est ligado a un infrangibie sistema de determinacin
biolgicaTblense lp^dereconducir a su matriz animal, djeja^ue_errneamente considera haberse emancipado sobre la base de_esa d?Sifto in. o perversin.
que llamamos Civilizacin.) v no ha_sido ms que una
continua degeneracin. Desde este punto de vista, estamos considerablemente ms all_de la metfora
animal hobbesianadel hombre, lobo para sus semejantes. El hombreJobo tomado esta vez en sentido
literal es, de hecho, apenas lo que queda de un tipo
superior, a esta altura asediado, o ms bien habitado,
45

x >c

46

47

rs

Muy significativo en este sentido es el libro deA^Tille, Van.Darwin bis Nietzsche. Ein Buch Entwickluaesethik, Leipzig jy395
Cf. A. Espinas, Des socits animales. Eluda de psychologie compare, Pars, 1877.
El texto de G. H. Sclmeider^presente. como el de Espinas^en la
biblioteca de Nietzsche es Pie thierische Wille. Systematische Darstellung und Erklarung, Leipzig. 1880, al que sigui Per menschliche
Wille von Standpunkte derneueren Entwickluagsiheorien, Berln,
18827
~
45

48

47

159

- por oteo, tipo de animal inferior destinado a devorarlo


desde dentro: el parsito, el germen, el piojo que sorbe
su sangre y la transmite, envenenada, al resto de la
especie. Frente a este riesgo biolgico, y por consiguiente tamblnpltico. no queda ms respuesta que
unaigalmentImpoltica, entendido este trmino
en el significado mortfero al que lo vuelca el cumplimiento nihilista de la dialcticajnmimiaria.. Una vez
ms, la generacin a partirde la negacin de la degeneracin, la_vida a partir de la consumacin dla
muerte:,
J3x~~-*v
f~>-
Elenfermo es un parsito de lajjpciedad. En determina- ^*
das condiciones, re__uj_a incL-cornsri rnntimiar vivip^rln [. . .]
Crear una nueva responsabilidad, la del mdico, para todos
loscasos en los que el supremo inters de lajgida, de la vida
ascendente, requiera relegar hacia abajo v suprimir sin m i ramientos ja vida en vas de degeneracin: por ejemplo, jpara el derecho a la generacin. para_el derecho a nacer, para
eTderecnoa v i v i r .
~
48

4. Despus del hombre

~* ~*^

fl

<>fl.

Is5v

1. Y, sin embargo^Msepuedeafrmarque esta sea


la toica"1.a*uMma palabra^^ietz^cheTT'r'supuesto, sera arduo demostrar que la lnea argumentativa originada en ella, de inequvocas conclusiones
y efectos de sentido, fue, como categora, ajena a los 7
resultados ms destructivos de la eugenesia del siglo
XX. Pero no debe escindrsela de otra perspectiva cuya, inspiracin bsica es irreductible, e incluso contrariaaella. El punto donde estas dos semnticas distintas se deslindan cabe rastrearlo en la actitud del filsofojrente a ese proceso de decadencia biolgicadefi1

48

F. Nietzsche, Crepuscolo degli idoli, op. cit., pg. 132.

160

gil

a -fr*

...

nido en trminos de degeneracin o niMlismo_pasivo.


Cmo proceder con respecto a l? Intentar detenerlo, lentificarlo, evitarlo, mediante dispositivos inmunitarios iguales y contrarios a aquellos que l mismo
activa y son, en definitiva, responsables de la decadencia.en acto, o, por el corltrario, impulsar su consumacin provocando su autodestruccin? Levantar
nuevas barreras protectoras, cada vez ms densas,
ante la difusin del contagio, o bien utilizarlo como
medio de disolucin del viejo equilibrio orgnico y, por
ende, como oportunidad para una nueva configuracin morfogentica? Trazar lneas de separacin an
ms marcadas entre sectores, clases, razas, hasta el
punto de condicionar el desarrollo biolgico de unos a
la reduccin violenta de otros, o bien buscar precisamente en su diferencia la energa productiva de un
crecimiento comn?
En el pargrafo anterior conocimos los presupuestos ideolgicos y las consecuencias tanatopolticas de
una primera respuesta de Nietzsche a estas preguntas. Hay que sealar que en cierto punto, en oposicin
y superposicin con el que acabamos de analizar,
Nietzsche parece tomar otro camino, sin que^pueda
establecerse la relacin cronolgica entre ambos. La
idea subyacente es que acelerar aquello que_ deJgdos
modos debe acontecer_.es el nico medio de dejar el
campo libre para nuevos poderes afirmativos. Cualquier otra opcin restaurativa, resarcidora, resistencialista no conducira sino a una paralizacin
peor que la situacin de partida: Existen an hay
partidos que aspiran a una meta: que todas las cosas
caminen a la m^Taa^carmreio. Prolaadie es libre
de ser cangrejo. No aporta ningn beneficio: es preciso avanzar, quiero decir, adentrarse un paso tras otro
en la "dcadence" [...] Es posible obstaculizar este desarrollo y as encauzar, concentrar, tornar ms vehemente e improvisa la degeneracinjnjsjnaj_ms no se

puede. El punto de vista implcito en estas expresiones no ajeno a lo que ser llamado eterno retornp es que, si una parbola declinante aumenta cada vez ms su inclinacin, terminar por hallar circularmente^&Upunto^ondejgomenz, retornando hacia
arriba. Sobre esta base, Nietzsche"comienza a de_^ns"truir el mecanismo hiperinmunitario que l mismo
dispuso contra losresuitados debiht^resde la inmunizacin moderna. A la'estra^'egia^^bToqaeo y
contencin sobreviene la de movihzacin y desenfreno energtico. La fuerza incluso la fuerza reactiva es en s imparable: slo se la puede volver contra
s misma. De hecho, si se la conduce al exceso, toda
negacin est destinada a negarse a s misma. Tras
aniquilar todo lo que encuentra ante s, slo puede
dar embates contra su propia negatividad y tornarse
afirmacin. Como bien argumenta Deleuze, en el origen de este paso no hay una propensin enmascarada
a la dialctica, una suerte de hegehanismo invertido,
sino-_3l-ie--nitiyo .egreso de entre sus engranajes: la
afirmacin no es el resultado sinttico de una doble
negacin, sino la liberacin de las fuerzas rinstiyas,
,
pr^^^o[He~la a^tgsugr^sjn de la negacin misma, s )
Cuando el rechazo inmunitario lo que Nietzsche
llama reaccin se torna tan intenso que incide *fojjjla
aun sobre los anticuerpos que lo suscitaron, el quiebre de la vieja forma llega a ser inevitable.
Naturalmente, esto puede parecer contrastante
con lo afirmado acerca de la irreversibihdad de la degeneracin; en parte lo es, perojlosi se pierdejalhilo
de un razonamiento tan sutil o^jxaJmphca la posibilidad de su propio inverso. Como cabe esperar de un
autor contrario a toda confianza en la objetividad de
lo real, la cuestin no es de mrito sino de pjirspectiva.
Quiero decir que la autodeconstruccin del pajajig49

43

Ibid., pg. 143.

162

ma irmiuntario, efectuada por Nietzsche a contrapelo de su propia intencin eugensicajjio^gahaga^njm


debiUtamiento del proyecto yjtalista, ni en el abandono de la hiptesis degenerativa. Lo que se pone en tela
de juicio no es la centralidad de la relacin biopoltica
entre salud y enfermedad, sino una concepcin diferente de una y otra y, por consiguiente, de la relacin
entre ambas. En esta ms compleja inflexin del pensamiento nietzscheano, decae la barra de oposicin
que las separa a la manera de una distincin absoluta, metafsicamente presupuesta, entre bien y mal.
En este sentido puede Nietzsche afirmar que una salud en s no existe y todas las tentativas de definir ser^antlc^sS^rTracasado miserablemente~T7TTl
Existen innumerabjes_sjlTjdes_del cuerpo [._^jsgr
necesario que nuestros mdicos^pjerdanlanocinde
una salud normal, junto con~lade unaTaieta normal y
lade unjurso normal de la emrmedad?^ Ahora bien:
si es imposible fijar en abstracto un canon de perfecta
salud; si no es la norma lo que determina la salud,
sino que la salud crea, de manera siempre plural y reversible, sus propias normas; si cada unojde los hombres tiene una idea distinta de salud, se sigue inevltablemente que no es posible siquiera unadefinicin generaTcL emermggad. Y esto no slo en el sentido lgico~a~~que, si no se sabe qu es la salud, no se puede
perfilar un concepto estable de enfermedad, sino tambin en un sentido biolgico: entre -salud y enfermedad hay una relacin ms compleja qugjmajmera_exclusin. En definitiva, la enfermedad no es slo lo contrario de la salud, sino tambin su presupuesto, su
medio, su senda. Algo de donde la salud proviene y
que esta lleva aun dentro como un componente irrenunciable. Nohay-saerdaderasalud que no pmprendaen el doble sentido de la expresin: conocer e in50

F. Nietzsche, Lagaia scicnzQ, op. cit, pgs. 146-7.

163

cojrrjorar la enfermedad: Por ltirgoy-giaeda pendiente el gran problema de determinar si es posible


prescindir de la enfermedad, mchispjjaraeL^
ode nuestra virtud yTe^p^ciaTmente, si nuestra sed
de conocimiento y autoconocimiento tiene tanta necesidad del alma enferma como dolgana: considerar,
en suma, la posibilidad de que la exclusiva voluntad
de salud sea un prejuicio, unacobarda y, quizs, un
residuo de la ms exquisita barbarie y atraso.
51

2. Lo que est enjuego en esta polmica contra


una voluntad de salud incapaz de hacer frente a su
propio contrario y, por ende, a s misma es la problemtica del vnculo entre la vida y elpeligro que constajot>emente la desafa. No hay que imaginar este desafo como la comparacin o el choque entre dos fuerzas yuxtapuestas, a la manera de una ciudad sitiada
que se defiende de un enemigo externo resuelto a ingresar en ella y conquistarla. Esta imagen no es extraa a la lgica profunda del discurso nietzscheano,
como queda evidenciado por su vertiente eugenjiica.
Pero, como hemos sealado, est lejos de agotarlo. Se
puede incluso afirmar que el extraordinario impacto
c\p. la. nbra de Nietzsche reside justamente en cruzarla, y contradecirla, con otra trayectoria argumentativa situadanoen sus antpodas, sino dentro de ella. La
figura que de ello surge es la de una superposicin por
contraste cuyos pasos lgicos debemos reconocer en
su sucederse tanto como en su copresencia. Hemos sealado que Nietzsche no impugna los dispositivos inmunitarios dla modernidad negndolos, sino desplazando el nivel de la inmunizacin del plano de las
instituciones al de la vida efectiva. Lo que debe ser
protegido del excedente, o de la dispersin, de sentido
ya no es el orden poltico formal, sino la supervivencia
51

Ibid., pg. 147.

164

de la especie en conjunto. Su posibilidad en un marco filogentico de degeneracin creciente est condicionada al aislamiento y al vallado de los mbitos
de vida todava ntegros frente al avance de la contaminacin por parte de los que ya declinan, e inclusive
a la reduccin maltusiana de estos en favor de aquellos. Pese a todo, tambin hemos visto que dicha prescripcin slo constituye un primer nivel, hiperinmunitario o tanatopoltico, del lxico nietzscheano. A su
lado, y entrelazado con l, un segundo vector categorial se orienta en otra direccin o, mejor, permite una
lectura distinta. Este segundo vector no estriba en
una revisin, sino en una dilatacin semntica de las
categoras previas a partir de las de salud y enfermedad que hace estallar su pretendida identidad, al ponerlas en contacto directo con su contrario
lgico. Desde esta perspectiva, en relacin con la
metfora de la ciudad sitiada, el peligro, incluso biolgico, ya no es el enemigo que asedia la vida desde fuera^jjino-su propia fuerza propulsora. Ppjuesta -razn,
Jos griegos nada posean en menor medida que una
salud fuerte: su secretiravener^..^im.o apios tam-~
binlaenfermedad^^
tambin por esta razn, la gran sahid [...] no slo se
posee, sino que se conojnste^dehe conquistarsejle
continuo, ya que sigmjr^e^a^^ca-.y debe_jvoh/erja
sacrifcarge? Ser peligrosamenteTsanos, de una salud siempre renovada, significa-que esta ltima debgnecesariamente pasar a travs de esa-enfermedad
que parece combatir. La salud forma un todo con el
riesgo mortal que la transita impulsndola ms all
52

54

Enagtesentido, cf. M. Vozza, Esistenza_eJ.nterpretazione. Nietzsch^Q^e)Heialegger Rota&, 2001. Sobre la metfora de la enfermedad,
vase !K Wotlmg, Nietzsche et le problme de la civilisation, Pars,
1995, pgs. 111 y sigs.
F. Nietzsche, Umano, troppo umano, I, op. cit., pg. 147.
Id., La gaia scienza, op. cit., pgs. 307-8.
52

53

54

165

de s misma, renovando sin cesar sus normas, invirtiendo y recreando sus estatutos. El resultado es un
vuelco por intensificacin de la lgica, defensiva y
ofensiva, qi^-gebernaba jajestrategia eugensica: si
la salud ya n jgugde separarse de la enfermedad, si la
enfermedad'JoSiaparte^^Ta salud, no ser posible
dryldiFel cuerpo indiyiduaTy social coi arrego^leas infranqueables de tipo profilctico y jerrquico.
TodaTla seafM^iHmmiifaria parece ahora contradicha, o mi teten reinterpretada, en una perspectiva
que simultnsasnente la potencia y la invierte, la confirma y la deconstruye.
Hay un parg.
umano, demasiado humano, titulado Enr - nto a tray^jieJiajiegeneracin, que coTIeo- en'pocas expresiones todaTa
trayectoria que hemos reconstruido. En el centro del
cuadro sobresale la comunidad consolidada por la
igualdad de condiciones y por una fe compartida. Lo
que amenaza su vitalidad, ms que posibles riesgos
externos, es su estabilidad misma, que, cuanto ms la
conserva intacta, tanto ms reduce su tasa de innovacin. El maynr_p^hgropara la comunidad e s j u e s . su
evitacin preventiva del peligro. Una vez inmunizada, no corre riesgos de fractura, pero precisamente
por ello se encierra, bloqueando toda posibilidad de
vnculo con el exterior y, por ende, de crecimiento. Al
evitar la degeneracin conforme a las prescripciones eugensicas de la salud perfecta, termina por
perder su propio poder autogenerador: no es capaz de
crear condiciones de asarrllo y as termina por replegarse sobre s misma, Quienes pueden sainarla oe
esta decadencia son Ios-individuos ms hbres del sndrome autoconsrvativo. ms proclives a experimentar con lo nuevo pero, por eso mismo, tambinms
_J>-^ebileslleM^
de vista biolgico. Dispuestos
como estn a prodigar los bienes que_poseen. y su pro-_
pia sustancija-yital, estn destinados, tardeo temprar

166

no, no slo a ponerse ellos mismos en riesgo^ sjnn^


_
prjgypcaruiia heriaaa~toda la comunidad. No obstante, justamente en este riesgo extremo tiene cabida el
punto de unin productiva entre degeneracin e innovacin: Precisamente en este punto heiniio-y-debilita.do se inocula, por as decir^algo nuevo-ala comunidad
entera; en conjunto, su fuerza debe ser lo bastante ^p>
grande como para recibiren su sangr_e.jastojmevn_y
asimilarlo. Las naturalezas degenerantes son de su,
majmportancia dondequiera que deba seguir un progreso? Fuede parecer un golpe de efecto de quien,
^*
en otro sitio, machac tanto sobre la defensa de las ra^
zas y de los individuos sanos contra el contagio de los
degenerados. En realidad, como ya lo dijimos, no se
debe entender este fragmento como un distanciamiento cnrespecto al paradigmainmunitario, sino
gomo su aperibma~aTpropio reverso comn: esa forma
de pr^GgaMHau^ojdisolutr^ quetom el nmbrente'
cgrnrnunitas. Un indicador de esta superposicin semntica es el vocabulario que Nietzsche emplea, si- ~
tuado precisamente en el punto de confluencia entre
0
lxico inmunitario y lxico comunitario. No me refiero
tan slo a la identificacin de la novedad con la infeccin., sino tambin a los efectos ennoblecedores producidos por su inoculacin. Al igual que en el cuerpxi_de
J3
-lidad, en el del hombre individual el educainferirle heridas, o utihzarlasheridas queel
^_2^j e produce, y cuando as hayan nacido el dolor
y la necesidad, algobueno y noble jpue^eJnoculS'se A ^
tambin en loi~pmitch^rIdoXTbj33 su_naturaleza lo
aceptar e si y, ms tarde, pondr de manifiesto en
sus frutos el ennoblecimiento.
O)
Como se ve, Nief2sc^e"emplea el lenguaje inmunitario de la vacunacin: una mnima porcin del virus
5

56

5_F. Nietzsche, Urnano. troaoo humano. I. ov. cit., pg. lfiJL__


bid., pg. 162.

5T

i}

es introducida en el organismo, individual o colectivo,


que.se quiereffor^ecBrrPero la lgica subyacente no
apunta a la conservacin de la identidad o la mera supervivencia, sino a la innovacin y a la alteracin. La
diferencia entre ambos planos del discurso y el deslizamiento de uno al otro residen en la manera de entender la relacin con lo negativo y, antes, en su definicin misma. Nietzsche no recomienda inocular un
antgeno destinado a activar anticuerpos, ni tampoco
una suerte de anticuerpo adicional orientado a fortalecer la carga defensiva del sistema inmunitario. En
definitiva, no es un negativo menor utilizado preventivamente para bloquear el camino a un negativo mayor. Todo ello forma parte del procedjnenlnnialico
que Nietzsche critica como rectivoy al que contrapone una modalidad distinta, segn la cuaHojiedesde
el primer JJunto de vista es r n n s i r i f t r a r l r f n n m a l )el
sufrimiento7T~nnpreviit^ el peligro, esJncQgporadolie^anerajjosi^
ms intenso
de la existencia. Desde esta perspectiva, lo, negativo
no es a su vez negado frenado, apartado, rechazado, sino afirmado en cuanto tal: como parte^sencia/ rQ I
de la vida, aunque, y justamente porque, lajaonejie"'
continuo en peligro empujndola hacia una.fallaproblemtica que la engulle y la potencia a la vez/El pa^lmjsmo^Hla^lisa^Jaretenos, aquellacapazcfe
abandonar el sistema de ilusiones que de por s contribuy a alimentar, e internarse-en~mar abierto es
asimilado por Nietzsche a una suerte de intoxicacin
voluntaria: ya no comolgEaar protectora, sino como
Medusacuyorostrono puedecontemplarsesinexperimentar la potencia lacerante de contradicciones mablesTEinTestes^^
K)ne continuamente en pehgro/ mismo^^en efectoT
'detecta la verdad de la vida en algo que continuamen57

F. Nietzsche, Al di l del bene e del male, op. cit., pg. 108.

168

yM^

^ ^
i~

<h <U.

^ L a

J~-^
/

A-

teja supera, una exterioridad que nunca_puejde-serjnteriorizada, dominada, neutralizada por entero en
nombre de otras verdades ms cmodasjy_complacientes.
3. Podemos dar a esta exterioridad respecto de
los sistemas inmunitarios dentro de los cuales sin
cesar nos refugiamos el nombre de comunidad,
como en su momento se atrevi a hacerlo Geqrgs Btame, en contra de una deriva interpretativa orientdaOTTs^db opuesto? Sin intencin alguna de forzar unfilsf de la que he procurado reconstruir
todos los estratos y los niveles de contradiccin interna, puede afirmarse que al menos una serie de escritos inace"a"una cauta respuesta afirmativa. No me
refiero solamente^aquells agrupados pbFT motivo
de la donacin la virtud que dona, cuyo carcter deconstructivo respecto de cualquier concepcin
meramente apropiativa o acumulativa de la voluntad
de poder no puede pasar inadvertido. Tampoco a los
pasajes visionarios acerca de la amistad estelar,
extendida tambin y sobre todo a quienes estn
alejados, remotos, o incluso en enemistad. Se trata de
destellos, relmpagos de pensamiento capaces de iluminar repemUnamente,^pqrun mo.mejnjo^es' nexo
profundo y enigmtico entre hg^gs y hostis que est
en.el origen de la tradicin occidental y an no hemos
logrado desentraar. Todo esto ya nos"co^c7pr
cierto, al umbral semntico de ese 7^m^omtien el
cual entreyjimqs el^pnlg^opjiesto de la inmunitas, i pero
tambin, desde una perspectiva ms "compleja, su
58

59

60

Cf. G..Bataille, Sur Nietzsche, en (Euvres completes, Pars, 1973,


vol. VI [traduccidnltna: Su Nietzsche, Miln, 1970, pgs. 41-2].
Cf. F. Semerari, II predone, il barbara, il giardiniere, Bari, 2000,
pgs. 145 y sigs.
Profusas pginas dedica a este tema M. Cacciari, enL'arcipelago,
op. cit., pgs. 135-54.
68

59

60

169

centro, su ncleo incandescente. Para penetrar ms a


fondo en ello es necesario tomar la donacin, y tambin la ^mistad con el enemigo, no en un sentido tico
ajenopor completo al lxico nietzscnano7 constitutivamente refractario a toda retrica altruista, ni
estrictamente antropolgico, sino radicalmente, oni&r..
lgico: en Nietzsche^ja donacin no es apertura al
otro hombre, sino, acaso'laTb otro del hombre, o respecto HeZ hombre. EsTI^lteracin de esa utopertenehd^e"nXTadicin humanista, en modo alguno
agotada., atribuy al homDre~como la ms propia de
sus propiedades esenciales. En contra de ella, la obra
nietzscheana nos recuerda que el hombre no es todava, ya no es, nunca es, lo que considera ser. Su ser est ms all o ms
de su identidad consigo
mismo. Noes siquiera un ser encuanto tal, sino un
devenir que lleva dentro de s, a la vez, las huellas de
un pasado diferente j la" p r e f i g u r l ^ ^ a n foturo
indito. E l centro de este trnsito conceptual est
efema de la metamorfosis: respecto de los retardadores de toda clase empeados en construir dispositivos de conservacin siempre nuevos, resueltos a
durar el mayor tiempo posible, elJJbjirmetisch, sea
como fuere que se desee traducir esta expresin," se
caracteriza por un inagotable poder de transformacinTE^aMtoauolitoraTientefura"de s mismo, en
un espacio que ya no es que nunca fu rdThombre-e^uanto-tal. No importa tanto saber dnde, o
qu cosa podr tornarse. Porque lo caracteriza precisamente jeljievenir, el traspasar, el sobrepasar su
propioJ^aga. No^es cuesfi5~de~que su ^da^Ehga
forma, de que iK~sea brm^Eyida. Pero esta consi^te"^nmrforJaa d e j H j r sien perpetu tr^itoTacia una v forma, atravesada p6r~lxaa alteridan
que aTrHsmo tiempojy^^
n este"sntido, el hiperindividualista Nietzscne
puede escribir que el individuo, el indiviso, no existe:
_

170

(')

>;*idx

NT

es contradicho, ya desde su venida al mundo, por el


principio gentico segn el cual el dos nace del uno y
el unojleljdos^ No es pasual que el nacSaiento, Ta
procreacin, lajgj^xeooi^ii^^la^-^draaiciur
m35 sargada de. simbolismo en lalffloibj&JiSiscEeana, caracterizada por el propio Nietzsche bajo el signo
del parto doloroso. Esto se debe a que nada en mayor
grado que el nacimiento reconduce el tema de la donacin (el cual, en otro caso, sera meramente metafrico o clsicamente inter^ubjetiyo) a^u-concretjn|imensin biolgica. El parto no es tan slo una oferta
dejyula^sjnojljuga^^
entre dos, se abre a lajhferencia consigo misma de
conjor^d^^
esencia la lgica inmunitaria de la autoconservacin.
Contra toda interiorTzein presupuesta, expone el
uerpo^i la escisin que ya desde sfemprejo^travies
dojaSPel afuera de su eulej^^Tidxaior del mterior,
lo comnlll inmune. Esto vale para el cuerpo individual, y tambin para el colectivo, el cual naturalmente resulta desafiado, infiltrado, hibridado, por
una diversidad no slo externa sino tambin interna.
As sucede con el thnos y el genos. No slo para la raza que, a despecho de todaiHas ilusione^^geresicas, nunca es pura_dejpors, sino tambin para la
especie. Justamente con relacin a la especie ms
an, a esa especie que se define humana para distinguirse esencialmente de las dems, Nietzsche lleva
ms lejos y ms a fondo la deconstruccin o conversin del paradigma inmunitario en su opuesto. Por
cierto, su superposicin con la esfera animal puede interpretarse, y ha sido interpretada, de las ms diversas maneras. Sin duda, te3|mesga^relerenci& a la
bestia rapaz o al<<ammm"decrm^ntene ecos y to62

61

62

F. Nietzsche, Frammentipostumi, 1884-85, op. cit, pg. 317.


Id., Aurora, op. cit, pg. 177.

171

nalidades atribuibles. a. las tendencias ms deterministas y agresiyjtsdel darj^ms^w^o^T. Pero eh la


ammalizacin del hombre hay, sin duda, algOTnsr^
algo que parecejsealar, en yez.de hacia el pasad^^^"
cestral,~Ecia el futuro de la especie humana. En
Nietzsche, el animal nunca es interpretado como el
abismo oscuro, o"TWSIxd'de pieara7deTcual el homT"
bre escap en direccin al sol. Al contrario: el animal
esjdnouladojljestino del <v^s4wm^^|^rriesgando
unaj;rj|djccii^^
Es su futuro, no menos que su pasado, o, mejor, la Inie^^isco'ntmua lo
largo de la cual T vnculo entre pasado y futuroadopta una configuracin irreductible a todas las que la
precedieron. No es casual que el destino del animal
est enigmticamente conectado atrauls dTEmbre a quien lo sp^aen'pdef y sabidura,, aTnonibrecapaz dl?^^[^ersijnificaao de sixpropia especie ya^p h trminos humanistas o antropolgicos,
sino antropotcnicos y tjiqtecnolgicos: Qu transformacin^
ras que afirman que no hay un dios que se interese
dadate^sjcamente inmoral)?Que somos animales?
Que nuestoaj^^^&ansitoria? Qun tenemos*
responsabilidad? El sabio y eranimal se aceFcarny-producirn un nuevo 1|]c^^CuarlI'iw< es, este tipo nuevo,"prianece, desde luego, ind^e^rminado.
No slo para Nietzsche. Pero ciertamente l percibe
fue el primero en hacerlo con una mirada de absoluta pureza que estamos en un umbral ms all del
cual lo denominado hombre entabla unajrejaiii_
distinta con su propia especie. Ms all de ese umbr^7*^sp^cie^ misma se convierte en objeto y sujeto de una biopoltica potencialmente diferente de
la que"conocemos^TenFnto" relativa no slo a la vida
63

Id., Frammentipostumi, 1881-82, op. cit., pg. 348.

172

humana, sino tambin a su afuera, su otro, su despus. En Nietzsche, la animalizacin del hombre contiene estos dos signos yuxtapuestos y superpuestos de
una manera riesgosa: esakvvez el punto de precipitacin de una bioaPltica~de.la,inu^rte y el horizonte,
apenas perfilado, de una nueva poltica deja,yida.

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173

4. Tanatopoltica (el ciclo del genos)

1.

Regeneracin

1. Michel Foucault fue el primero en ofrecer una


interpretacin biopoltica del nazismo. Su fuerza, en
comparacin con otras lecturas posibles, reside en la
distancia que toma respecto de todas las categoras
polticas modernas. BLnazismo constituye una excrecencijajiri^du^
Q uejn_nrecede porque
intr^iduce una antinoma^nya^^ura^^cto^eran
desconocidos hasta entonces'. Esa antinomia es resumile en el principio de que la vidaseaeende y se deff^rmU^^c^r^^firtfi'. j n a cre^nte_ampliacin del
recinto de la muerte. De este modo, los paradigmasae
RoKffr^-pfl y ro, hjpnlfhfflj que hasta un momento determinado parecan divergir, experimentan unasingularfor^na^d^Jndistm^n que hace de cada uno, al
mismo tiempo, el reyerso^yel complemento del otro.
Foucault detecta en el racismo el'medioj o el instrumento, de este proceso de superposicin. Una vez inscripto enTalTprcticas del^iopodeT^xaciSl^-^filpe
una^oblejuiid^: la de producir una separacin,
dentro del continuum biolgico, entre quienes deben
permanecer con vida y quienes, en cambio'Than de s'er
arrojados a la muerte, y, ms esencial, la de fijar una *
relacin directa entre ambas condiciones, en el sentidod^qTLamurEde los segundos favorece la superyivencia de los graneros.
1

Cf. M. Foucault, Bisogna difendere la societ, op. cit, pgs, 224 y


sigs.
1

175

Sin embargo, con lo dicho no se agota la cuestin.


Para penetrar hasta el fondo en la lgica constitutivamente mortfera de la concepcin nazi hay que efectuar un ltimo movimiento. Ella, a diferencia de lo
que se tiende a creer, no concentra el poder supremo
de matar slo en manos del jefe como en las dictaduras clsicas, sino que lo reparte de modo igualitario en todo el cuerpo social, En suma, su novedad absoluta reside en que, de manera directa o indirecta,
habilita a cada uno para eliminar a cualquier otro.
Pero necesaria conclusin del razonamiento, si la
muerte en cuanto tal constituye el motor del desarrollo de todo el mecanismo, esto significa que hace falta
producirla en dimensiones cada vez mayores: primero en contra del enemigo externo, luego del interno y,
por ltimo, del pueblo alemn mismo, como dan claramente a entender las rdenes finales de Hitler, La
consecuencia es una coincidencia absoluta de homicidio y suicidio, la cual deja fuera de juego toda hermenutica tradicional.
Con todo, la interpretacin de Foucault no resulta
plenamente satisfactoria. Hemos mencionado la discontinuidad que ella pretende establecer respecto del
lxico conceptual moderno. Sin embargo, justamente
la categora que con mayor claridad debera marcar la
cesura de la experiencia nazi en relacin con la historia previa vale decir, la categora de biopolitica
termina por constituir el nexo que las pone nuevamente en contacto: El nazismo, despus de todo, no
es sino el desarrollo paroxstico de los nuevos mecanismos de poder instaurados a partir del siglo XVIII.
Sin. duda, el nazismo llvalos procedimientos biopolticos de la modernidad al punto extremo de su poder
coercitivo, imprimindoles un vuelco tanatolgico.
Pero permanece dentro de la misma semntica que
2

Ibid., pg. 224.

176

pareca haber fracturado. Se arraiga en el mismo terreno del que pareca arrancarse. Como si en la lectura foucaultiana esa extirpacin estuviera sometida a
una continuidad ms profunda, que termina por reabsorber su nitidez: El nazismo tan slo impeli hasta el paroxismo el juego entre el derecho soberano de
dar muerte y los mecanismos del bio-poder. Pero este juego est inscripto efectivamente en el funcionamiento de todos los Estados. Si bien Foucault otorga
a esta ltima afirmacin el beneficio de la duda, la
comparacin ya est cristalizada: no obstante sus rasgos mconfundibles, el nazismo comparte con los otros
regmenes modernos una misma opcin biopolitica.
La asimilacin es an ms fuerte en lo que concierne
al comunismo, referido tambin a la matriz racista y
por consiguiente, a la nocin de biopoder que ella presupone. A esta altura estamos lejos del planteamiento
discontinuista que pareca guiar la interpretacin de
Foucault. Da la sensacin de que, a travs de pasos
contiguos y graduales, la generalidad del cuadro prevaleciera sobre la unicidad del acontecimiento nazi:
tanto en sentido vertical, respecto del perodo moderno, como en sentido horizontal, con relacin al rgimen comunista. Si este ltimo tiene tambin una connotacin biopolitica, y si ambos la heredan de la historia que los antecede, desaparece, o se reduce, la fuerza de ruptura que Foucault haba adjudicado a su
propio anlisis.
3

2. Justamente la comparacin con el comunismo


activada por la invasiva categora de totalitarismo- permite enfocar el carcter absolutamente es5

.fttd, pg. 225.


Comparte esta opinin A. Brossat, L'preuue du desastre. Le XX?sicle et les camps, Pars, 1996, pgs. 141 y sigs.
Un ejemplar estudio de la relacin entre totalitarismo y filosofa se
puede hallar en S. Forti, II totalitarismo, Roma-Bari, 2001.
3

177

pecco de la biopoltica nazi. Mientras el rgimen comunista, no obstante su tipicidad, procede de la poca
moderna de sus lgicas, de sus dinmicas, de sus
derivas, el rgimen nazi es algo' radicalmente distinto: no nace de la exacerbacin de la modernidad,
sino de su descomposicin. Del comunismo cabe afirmar que realiza, siquiera de manera exasperada,
una de las tradiciones filosficas de la modernidad,
algo que bajo ningn aspecto puede decirse del nazismo. Pero esta no es sino una verdad a medias, que es
preciso completar como sigue: el nazismo no es, ni
puede ser, una filosofa realizada porque es ya una
biologa realizada. Lo trascendental del comunismo
es la historia, su sujeto es la clase y su lxico la economa, mientras que lo trascendental del nazismo es la
vida, su sujeto es la raza y su lxico la biologa. Es
cierto que tambin los comunistas actuaban con la
conviccin de fundarse en una precisa concepcin
cientfica; pero slo los nazis identificaron esa ciencia
con la biologa comparada de las razas humanas y
animales. Desde este ngulo, hay que tomar en el
sentido ms estricto la declaracin de Rudolph Hess
de que el nacionalsocialismo no es otra cosa que biologa aplicada. En realidad, esta expresin haba
sido utilizada por primera vez por el genetista Fritz
Lenz en el difundidsimo manual de Rassenhygiene,
redactado en colaboracin con Erwin Baur y Eugen
Fischer, en un contexto en el que Hitler era definido
como el gran mdico alemn capaz de dar el ltimo
paso hacia la derrota del historicismo y hacia el reconocimiento de valores puramente biolgicos. En trminos muy similares se haba expresado tambin, en
otro influyente texto de medicina, Rudolph Ramm, al
6

Cf. K. J. Lifton, The Nazi dactors, Nueva York, 1986 [traduccin


italiana: / medid nazisti, Miln, 2003, pg. 51].
E , Baur, E. FischeryF. Lenz, Grundriss der menschlicken Erblichli&itslehre und Rassenhygiene, Munich, 1931, pgs. 417-8.
s

178

afirmar que el nacionalsocialismo, a diferencia de


cualquier otra filosofa poltica o de cualquier otro
programa de partido, est de acuerdo con la historia
natural y con la biologa del hombre.
Hay que procurar no perder de vista el muy particular carcter de esta explcita apelacin a la biologa en contra de la filosofa. Esto marca la verdadera
ruptura, en relacin no slo con un genrico pasado,
sino con la biopolitica moderna misma. Es cierto que
desde siempre el lxico poltico emplea metforas biolgicas, a partir de la del Estado-cuerpo, tan socorrida. Y es cierto, como puso en evidencia Foucault, que
a partir del siglo XVIII la cuestin de la vida fue intersecndose gradualmente con la esfera de la accin poltica. Pero todo esto, siempre a travs de ma serie de
mediaciones, lingsticas, conceptuales, institucionales, que faltan por completo en el nazismo: entre poltica y biologa cae todo diafragma. Lo que siempre haba sido una metfora vitalista se torna realidad, no
en el sentido de que el poder poltico pase directamente a manos de los bilogos, sino en el sentido de que
los polticos adoptan los procesos biolgicos como criterio rector de sus acciones. Desde esta perspectiva,
no puede siquiera aludirse a una mera instrumentalizacin; la poltica nazi no se limit a emplear con fines
legitimadores la investigacin biomdica de la poca.
Pretendi identificarse directamente con ella en una
forma absolutamente indita de biocracia. Cuando *.
Hans Reiter, al hablar en nombre del Reich en la Pars ocupada, proclam que este modo de pensar en el
aspecto biolgico debe poco a poco volverse el de todo
el pueblo, porque en l est enjuego la sustancia
del propio cuerpo biolgico de la nacin, hablaba
8

R. Ramrn, rtzliche Reckts und Standeskunde. DerArzt ais Gesundkeitserzieher, Berln, 1943, pg. 156.
H. Reiter, La biologie dans la gestin de l'tat, en W.AA., tat et
sant, Pars, 1942 (Cahiers de l'Institut Allemand, con aportes de L.
8

f)

U
U

179

conscientemente en nombre de algo que nunca form


parte del lxico categora! moderno: Nos encontramos en el inicio de una nueva poca escribe otro
ideo-bilogo del rgimen [.. .] el hombre mismo reconoce las leyes de lo viviente que lo modelan individual y colectivamente; y el Estado nacionalsocialista
se ha atribuido el derecho, en lo que est a su alcance,
de influir sobre el devenir humano como lo exige el
bienestar del pueblo y del Estado.
10

3, Con todo, mientras se hable de biologa, permanecemos en un plano de razonamiento demasiado general. Para acercarnos al ncleo de la cuestin debemos centrar la atencin en la medicina. Es conocido el
papel que desempearon los mdicos nazis en el exterminio consumado por el rgimen. Ciertamente, no
es el nico caso de colaboracin del cuerpo mdico con
formas de tanatopohtica: pinsese en el rol de los psiquiatras al diagnosticarles enfermedad mental a los
disidentes en la Unin Sovitica estalinista, o en las
vivisecciones practicadas por los mdicos japoneses a
los prisioneros norteamericanos despus de Pearl
Harbor. Pero en Alemania hubo algo ms. No me refiero tan slo a los experimentos con conejillos de Indias humanos, o a los datos anatmicos que los campos proveyeron a prestigiosos mdicos alemanes, sino
a su participacin directa en todas las etapas del homicidio masivo: desde la individuacin de los nios, y
ms tarde los adultos, destinados a la muerte misericordiosa del Programa T4 y la extensin de lo que
Conti, L'organisatioii de la sant publique du Reich pendant la guerre; F. von Verschuer, L'image hrditaire de l'homme; E. Fischer,
Le problme de la race et la lgislation raciale allemancle; A. Scheunert, La recherche et l'tude des vitamines au service de l'alimentation nationale).
I. Weinert, Biologische Grundlagen fr Rassenkunde und Rassenhygiene, Stuttgart, 1934.
10

180

se sigui definiendo como eutanasia a los prisioneros de guerra, hasta la gran Therapia magna auschwitzciense: seleccin en la rampa de acceso al campo,
inicio del proceso de gaseo, declaracin del deceso, extraccin de los dientes de oro a los cadveres, supervisin de los procedimientos de cremacin. Ningn paso
de la produccin en serie de muerte escap al control
mdico. Una precisa disposicin de Vctor Brack, jefe
del Departamento Eutanasia II de la Cancillera
del Reich, estableca que nicamente los mdicos tenan derecho a inyectar fenol en el corazn de las vctimas o a abrir la llave del gas. As como el poder ltimo calzaba las botas de las SS, la auctoritas suprema
vesta el guardapolvo blanco de mdico. El Zyklon-B
era transportado a Birkenau por los vehculos de la
Cruz Roja, y sobre las puertas de Mauthausen campeaba la inscripcin Limpieza y salud. Por lo dems, el personal mdico del Euthanasie Programm
haba construido las cmaras de gas de Belzec, Sobibr y Treblinka.
Todo lo expuesto es bien conocido a esta altura y se
halla documentado en las actas del juicio a los mdicos imputados como culpables directos de asesinato.
Pero, sin ms, lo exiguo de las condenas, en relacin
con la enormidad de los hechos, prueba que el problema de fondo no es la inevitable comprobacin de
la responsabilidad individual de cada mdico, sino definir el rol que en conjunto cumpli la medicina en la
ideologa y en la prctica nazi. Por qu la profesin
mdica, en medida mucho mayor que las otras, adhiri en forma incondicional al rgimen? Y por qu se
confiri a los mdicos un poder tan amplio sobre la vida y la muerte? Por qu se les entreg justamente a
ellos el cetro del soberano y, con anterioridad, el libro
del sacerdote? Cuando Gehrard Wagner, Fhrer de
los mdicos alemanes {Reichsrztefhrer) antes que
Leonardo Conti, dijo que el mdico volver a ser sa181

corclote; ser el mdico-sacerdote, estaba afirmando que a l, y slo a l, le competa, en ltima instancia, juzgar quin quedara con vida y a quin se desechara dndole muerte. El, y slo l, posea la definicin de vida vlida, vida valiosa, y poda fij ar, por consiguiente, los lmites ms all de los cuales se la poda
quitar legtimamente. En su introduccin al texto del
gran mdico decimonnico Christoph Wilhelm Hufeland, Das rztliche Ethos, Joachim Mrugowsky, responsable de la distribucin del Zyklon-B en Auschwitz, hizo referencia a la misin divina del mdico,
sacerdote de la llama sagrada dejavida. En la tierra de nadie de esta nueva teo-bio-poltica, o, mejor,
teo-zoo-poltica, los mdicos haban vuelto a ser verdaderamente los grandes sacerdotes de Baal, quien,
algunos milenios ms tarde, volva a encontrarse
frente a sus antiguos enemigos judos y por fin poda
devorarlos a voluntad.
11

12

4. Como es sabido, el Reich se ocup de recompensar ampliamente a sus mdicos. No slo con ctedras
y honores, sino tambin con algo ms concreto. As como Conti pas a depender directamente de Himmler,
el cirujano Karl Brandt, antes encargado del operativo Eutanasia, lleg a ser uno de los hombres ms
poderosos del rgimen y a depender en su mbito el
mbito ilimitado de la vida y la muerte de cada uno
slo de la autoridad suprema del Fhrer. Por no hablar de Irrnfried Eberl, promovido a los treinta y dos
aos a comandante del campo de Treblinka. SignifiCf. B. Mller-Hill, Tdliche Wissenschaft. Die Aussonderung von
Juden, Zigeunem und Geisteskranken 1933-1945, Hamburgo, 1984
[traduccin italiana: ScUnza di morte, L'eliminazione degli Ebrei,
degli Zigani e dei malati di mente, Pisa, 1989, pg. 107],
J. Mrugowsky, Einleitung, en Ch. AV. Hufeland, Das rztliche
Elhos, Munich-Berln, 1939, pgs. 14-5. Cf. K. J. Lifton, 7 medici
11

12

nazisti, op. cit., pg. 52.

182

ca esto que todos los mdicos alemanes, o al menos


aquellos que adhirieron al nazismo, fueron meros carniceros con delantal blanco? En verdad, aunque resultara cmodo pensarlo as, nada en los hechos permite hacerlo. No slo la investigacin mdica alemana era una de las ms adelantadas del mundo a tal
punto que Wilhelm Hueper, padre de la carcinognesis profesional norteamericana, le solicit al ministro
nazi de Cultura, Bernhard Rust, volver a trabajar en
la nueva Alemania, sino que los nazis lanzaron la
ms poderosa campaa de su poca contra el cncer,
restringiendo el uso de asbesto, tabaco, pesticidas y
colorantes, alentando la difusin de los alimentos integrales y la cocina vegetariana, y alertando acerca
de los efectos potenciahnente cancergenos de los rayos X. En Dachau, mientras la chimenea humeaba, se
produca miel orgnica. Por lo dems, el propio Hitler
detestaba el humo, era vegetariano y protector de los
animales, amn de escrupulosamente atento a cuestiones de higiene.
Lo antedicho sugiere la tesis de que entre esta actitud teraputica y el cuadro tanatolgico en el que se
inscriba no haba nicamente contradiccin, sino
tambin una conexin profunda: era su obsesiva preocupacin por la salud del pueblo alemn lo que llevaba a los mdicos a operar, en el sentido especficamente quirrgico de la expresin, la incisin mortfera en
su carne. En definitiva, aunque pueda resultar paradjico, a fin de cumplir su misin teraputica se hicieron verdugos de aquellos a quienes consideraban
no esenciales, o nocivos para el incremento de la salud
pblica. Desde este punto de vista se ha sostenido,
con razn, que el genocidio no fue resultado de la ausencia de una tica mdica, sino de la presencia de
13

Cf. R. N. Proctor, The Nazi war on cncer, Princeton, 1999 [traduccin, italiana: La guerra di Hitler al cancro, Miln, 2000].
13

183

una tica transmutada en su opuesto. No por casualidad el mdico haba sido asimilado, antes que al soberano o al sacerdote, a la figura heroica del soldado
de la Vida. En correspondencia con ello, los soldados eslavos que venan del Este eran considerados no
slo adversarios de Alemania, sino enemigos de la
Vida. La conclusin de que en la visin biomdica del
nazismo no hay un lmite entre sanacin y asesinato
resulta insuficiente. Hay que llegar a concebirlos como dos vertientes de un mismo proyecto que convierte a cada una en condicin necesaria de la otra: slo el
asesinato de la mayor cantidad posible de personas
permitira restablecer la salud de quienes representaban la verdadera Alemania. Desde esta perspectiva, parece incluso plausible que por lo menos algunos
mdicos nazis hayan credo en verdad que respetaban
en lo sustancial, si bien no en lo formal, el juramento
de Hipcrates de no perjudicar en modo alguno al enfermo. Con la salvedad de que identificaban como enfermo no al individuo, sino al pueblo alemn en su
conjunto: precisamente su curacin requera la muerte de todos aquellos que con su mera existencia amenazaban su salud. En este sentido, nos vemos obligados a defender la hiptesis ya referida de que lo trascendental del nazismo era la vida, no la muerte, aun
cuando despus, paradjicamente, la muerte fuera
considerada como el nico medicamento apropiado
para salvaguardar la vida. El telegrama 71 enviado
desde el bunker de Berln, en el cual Hitler ordenaba
destruir las condiciones de subsistencia del pueblo
alemn, que haba dado muestras de excesiva debili14

15

Adems del libro de Liftort ya citado, vase, en este sentido, el


importante trabajo de R. de Franco, In nome di Ippocrate. Dall'wlocausto medico nazista all'etica della sperimentazione contempornea,
Miln, 2001.
K. Blome, Arzt im Kampf: Brlebnisse und Gedanken, Leipzig,
1942.
14

10

184

dad, dej imprevistamente en claro el punto lmite de


la antinomia nazi: la vida de alumnos, y por ltimo de
uno, es posibilitada slo por la muerte de todos.
5. A esta altura vuelve a plantearse la pregunta de
la que partimos. Por qu el nazismo a diferencia
de las restantes formas de poder pasadas y presentes llev la tentacin homicida de la biopoltica a su
ms acabada realizacin? Por qu slo el nazismo
volc la proporcin entre vida y muerte en favor de la
segunda hasta el punto de prever su autodestruccin?
La respuesta que propongo hace referencia una vez
ms a la categora de inmunizacin, ya que slo esta
ltima deja al desnudo, inequvocamente, el mortfero lazo entre la proteccin de la vida y su potencial negacin. Adems, la figura de la enfermedad autoinmune representa la condicin extrema en la cual el
sistema protector se torna tan agresivo, que se vuelve
contra el cuerpo mismo que debera proteger, provocando su explosin. Prueba de que esta es la clave interpretativa ms adecuada para comprender la especificidad del nazismo es, por otra parte, el especial carcter del mal del que este pretendi defender al pueblo alemn. No se trataba de una enfermedad cualquiera, sino de una enfermedad infecciosa. Lo que se
quera evitar a toda costa era que seres inferiores contagiasen a seres superiores. La propaganda del rgimen nazi en favor de la lucha a muerte contra los judos apuntaba a oponer el cuerpo y la sangre originariamente sanos de la nacin alemana a los grmenes
invasores que haban penetrado en ella para minar
su unidad y su vida misma. Es conocido el repertorio
epidemiolgico que los idelogos del Reich utilizaron
para representar a sus supuestos enemigos, en primer lugar los judos: ellos son, alternada y simultneamente, bacilos, bacterias, parsitos, virus,
microbios. Andrzej Kaminski recuerda que los in185

teios soviticos fueron definidos a veces en los mismos trminos. Por lo dems, la caracterizacin parasitaria de los judos forma parte de la historia secular del antisemitismo. En el lxico nazi; empero, esa
definicin adquiere una implicacin distinta. Tambin en este caso, lo que hasta cierto momento segua
siendo una pesada analoga parece tomar cuerpo: los
judos no se asemejan a parsitos, ni se comportan como bacterias, sino que lo son. Y como tales deben ser
tratados. En este aspecto, la nazi no fue siquiera una
biopolitica en sentido estricto, sino, en sentido absolutamente literal, una zoopoltica, expresamente dirigida a animales humanos. Por ello, el trmino apropiado para su masacre que nada tiene de sacral holocausto es exterminio: precisamente el que se usa
en relacin con los insectos, las ratas o los piojos. Soziale Desinfektion. E7i Laus, dein Tod; un piojo es tu
muerte, estaba escrito sobre un lavatorio de Auschwitz, junto al dstico Nach dem Ahort, vor dem Essen,
16

Hande waschen, nicht vergessen (Despus de la le-

trina, no habrs de olvidar, antes de comer, tus manos


lavar).
En este sentido, hay que atribuir un significado absolutamente literal a las palabras que Hirnmler dirigi a las SS a su llegada a Charkov: Con el antisemitismo es como con la desinsectacin. Alejar a los piojos
no es una cuestin ideolgica, es una cuestin de limpieza. Por lo dems, el propio Hitler utilizaba una
terminologa inmunolgica an ms precisa: El descubrimiento del virus hebreo es una de las ms grandes revoluciones de este mundo. La batalla en que es17

18

A. Kaminski, Konzentrationslager 1896 bis heute. Gesckichte,


Funktion, Typologie, Munich-Zurich, 1990 [traduccin italiana: I
campi di concentramento dal 1896 a oggi, Turn, 1997, pgs, 84-5].
P. Levi, Se questo un uomo, Turn, 1976, pg. 46.
Cf, A. Kaminski, i" campi di concentramento dal 1896 a oggi, op.
cit., pg. 94.
16

17

18

186

tamos hoy empeados equivale a la que libraron en el


siglo pasado Pasteur y Koch [...] Slo eliminando a
los judos recuperaremos nuestra salud. No hay
que mmirnizar la diferencia entre este abordaje especficamente bacteriolgico y el enfoque simplemente
racial. Toda la ofensiva final contra los judos tiene
esa caracterizacin biolgico-inmunitaria; incluso el
gas de los campos pasaba por caeras de duchas destinadas a desinfeccin. Pero desinfectar a los judos
resultaba imposible, ya que ellos eran precisamente
las bacterias de las que haba que librarse. La identificacin entre hombres y grmenes patgenos lleg
hasta tal punto que el gueto de Varsovia fue deliberadamente construido en una zona ya contaminada. De
este modo, conforme a las modalidades de la profeca
autocumplida, los judos cayeron vctimas de esa misma enfermedad que haba justificado su segregacin:
al final, ellos realmente haban llegado a ser infectados y, por lo tanto, agentes de infeccin. En consecuencia, los mdicos tenan buenos motivos para exterminarlos.
19

20

2. Degeneracin
1. En el paroxismo autoinmunitario de la concepcin nazi, el homicidio generalizado se concibe como
un instrumento para la regeneracin del pueblo alemn. Pero, a su vez, esta se vuelve necesaria a causa
de una deriva degenerativa que parece minar su fuerza vital. Los ttulos de dos libros de gran difusin a
A. Hitler, Libres propos sur la guerre et la paix recueillis sur l'ordre de Martin Bormann, Pars, 1952, vol. I, pg. 321 (del 22 de febrero
de 1942).
Cf. Ch. R. Browriing, The path to genocide, Cambridge, 1992 [traduccin, italiana: Verso il genocidio, Miln, 1998, pgs. 153-4],
19

20

187

mediados de la dcada de 1930 evidencian este silogismo: Volk in Gefahr (Pas en peligro), de Otto Helmut, y Vlker am AbgruncL (Pueblos ante el abismo), de Friedrich Burgdorfer: es deber de la nueva
Alemania salvar a Occidente de la amenaza de una
creciente degeneracin. Esta categora que antes
encontrbamos en Nietzsche revisti, para la maquinaria ideolgica nazi, una importancia que no se
debe subestimar. Constituy el enlace conceptual para que la biopolitica del rgimen se presentara como
prosecucin, e incluso consumacin efectiva, de un
razonamiento que circulaba en la cultura filosfica,
jurdica y tambin sanitaria de ese tiempo. El concepto de degeneracin, originariamente relativo ala desviacin de una cosa respecto del gnero en el que est
incluida, fue adoptando, de manera paulatina, un valor cada vez ms claramente negativo, que lo asimil
a trminos tales como decadencia, degradacin,
deterioro, aunque con una caracterizacin biolgica
especfica. As, mientras en Buffon dicho concepto
an alude a la simple variacin ambiental de un organismo con respecto a los rasgos generales de su especie -algo que para Lamarck no era otra cosa que una
adaptacin exitosa, el Traite des dgnrescences de
Benedict-Augustin Morel desplaza netamente su
significado en direccin psicopatolgica. El elemento
distintivo de esta transformacin de la acepcin pri21

22

23

24

O. Helmut, Volk in Gefahr: Der Geburtenrckgang und seine Fulgen fr Deutschlands Zukunft, Munich, 1934.
F. Burgdorfer, Vlker am Abgrund, Munich, 1936.
Sobre las transformaciones del concepto de degeneracin), cf. G.
Genil-Perrin, Histoire des origines et de l'uolulion de l'ide de dgnrescence en mdecine mentle, Pars, 1913, como tambin R, D. Walter, Wbat became a degenerate? A brief history of a concept, en
Journal oftlie History of Medicine and the llied Sciences, XI, 1956,
pgs. 422-9.
'' B.-A. Morel, Traite des dgnrescences physiques, intellectuelles
ct morales de l'espce humaine, Pars, 1857.
21

22

23

188

migenia no es tanto la especializacin desde un mbito anatmico hacia uno bio-antropolgico, cuanto el
trnsito de una semntica esttica a una dinmica:
ms que un hecho dado, el fenmeno degenerativo es
un proceso disolutivo, producto de la incorporacin de
agentes txicos, que puede llevar, en el lapso de pocas
generaciones, a la esterilidad y, por tanto, a la extincin de lalnea especfica. Sin excepcin, los mltiples
escritos que, entre fines del siglo XIX y principios del
siguiente, indagan en esa temtica no hacen ms que
volver a presentar, con argumentos en mayor o menor
medida afines, un mismo esquema: tras sobrevivir
con dificultad a la lucha por la existencia, el degenerado es aquel que lleva impresas las consiguientes heridas, fsicas y psquicas, destinadas a agravarse exponencialmente en la transmisin de padre a hijo.
Cuando, en la dcada de 1880, Maguan y Legrain
trasladan el tema al mbito clnico, ya estn fijados
los elementos constitutivos de la definicin:
La degeneracin (dgnrescence) es el estado patolgico
del ser que, en comparacin con las generaciones ms cercanas, tiene constitutivamente debilitada su resistencia
psico-fsica, y no es capaz de cumplir sino de manera incompleta las condiciones biolgicas de la lucha hereditaria por
la vida. Este debilitamiento, que se traduce en estigmas
permanentes, es esencialmente progresivo, de no mediar la
posibilidad de una regeneracin; cuando esta no tiene lugar, aquel acarrea con mayor o menor rapidez la aniquilacin de la especie.
25

Desde luego, para que esta categora pueda pasar


a la biopoltica nazi, se requerir una serie de mediaciones culturales, desde la antropologa criminal italiana hasta la teora francesa de la herencia, amn de
una tajante reconversin racista de la gentica menV. Magnan y M. B. Legrain, Les degeneres, tat mental e.t syndromes pisodiques, Pars, 1895, pg. 79.
25

189

doliana. Pero todos sus rasgos principales ya estn


presentes. En primer trmino, la superposicin entre
patologa y anormalidad. Lo que caracteriza al degenerado es, ante todo, su distancia de la norma: ya en
Morel, el degenerado traduce la desviacin respecto
del tipo normal; y para el italiano Giuseppe Sergi
es imposible encontrar en l una norma de conducta
invariable. Qu debe entenderse en este caso por
norma? En primera instancia, una cualidad biolgica: la potencialidad de desarrollo vital de un organismo dado, entendida tanto desde el punto de vista fsico como desde el psicolgico. En relacin con ella
puntualiza el ingls Edwin Ray Lankester, se
puede definir la degeneracin como una transformacin gradual de la estructura, en la que el organismo
logra adaptarse a condiciones de vida menos variadas
ymenos complejas. Esto no impide quemuypronto
se produzca un progresivo deslizamiento en la definicin de la norma, desde el nivel morfogentico hacia
el antropolgico: la anomala biolgica no es otra cosa
que seal de una anormalidad ms general que pone
al sujeto degenerado en una condicin establemente
diferenciada de los dems individuos de la misma especie. Pero a esta primera transicin categorial le sigue otra, que desplazar la anormalidad del mbito
intraespecfico a los lmites mismos de la dimensin
humana. Decir que el degenerado es un anormal implica empujarlo a una zona de indistincin que no est enteramente incluida en la categora de hombre. O,
acaso mejor, implica ampliar esta categora hasta incluir su negacin misma: lo no-hombre en el hombre,
esto es, el hombre-bestia. El concepto lombrosiano de
atavismo, en el que parecen compendiarse todas las
26

27

28

B.-A. Morel, Traite des dgnrescences.. .,op. cit, pg. 5.


G. Sergi, Le degenerazioni umane, Miln, 1889, pg. 42.
E. R. Lankester, Degeneracin. A chapter in Darwirstn, Londres,
1880, pg. 53.
26

27

28

190

degeneraciones posibles, cumple esta funcin de inclusin excluyente: se configura como una suerte de
anacronismo bio-histrico que revierte hacia atrs la
lnea de la evolucin humana hasta ponerla nuevamente en contacto con la del animal. La degeneracin es el elemento animal que resurge en el hombre
en la forma de una existencia que no es estrictamente
animal ni humana, sino su exacto punto de cruce: la
copresencia contradictoria de dos gneros, dos tiempos, dos organismos incapaces de alcanzar la unidad
de la persona e incapaces, por eso mismo, de configurar alguna forma de subjetividad jurdica. La adscripcin al tipo degenerado de una cantidad cada vez mayor de categoras sociales alcohlicos, sifilticos, homosexuales, prostitutas, obesos, incluso el proletariado urbano refleja este intercambio incontrolado
entre norma biolgica y norma jurdico-poltica: lo
que se muestra como el resultado social de una configuracin biolgica determinada es, en realidad, la representacin biolgica de una opcin poltica preliminar.
29

2. Este inapropiado intercambio entre biologa y


derecho resulta especialmente evidente en la teora
de la herencia. En los aos de la edicin del ensayo de
Morel, el mismo editor parisino Ballire publica el
Traite de Prosper Lucas sobre rhrdit naturelle
dans les tats de sant et de maladie du systme nerveux, al que sigue, dos dcadas ms tarde, TJhr30

dit. tude psychologique sur ses phnomnes, ses


Sobre la teora degenerativa italiana, vase la tesis de A. Berlird,
L'ossessione della degenerazione. Ideologie e pratiche dell'eugenetica,
Istituto Orintale di Napoli, ao acadmico 1999-2000, como tambin,
desde una perspectiva ms general, M. Donzelli (comp.), La biologa:
parmetro epistemolgico del XIX seclo, aples, 2003.
P, Lucas, Traite philosophique et physiologique de l'hrdit naturelle, 2 vola., Pars, 1847-50.
29

30

191

lois, ses causes, ses consquences, de Thodule Ribot.

31

En estos textos, y en muchos otros que seguirn, la


perspectiva se desplaza del punto de vista del individuo, entendido en clave moderna como sujeto de derecho y de decisin, a la laea de la descendencia de la
que este constituye slo el ltimo segmento. La solidaridad o la competencia horizontal entre hermanos,
tpica de las sociedades liberales democrticas, es suplantada por la relacin vertical que conecta a los hijos con sus padres y, a travs de ellos, con los antepasados. En contra de las teoras pedaggicas y sociales
de inspiracin igualitaria, la diferencia entre los individuos aparece como insuperable: tanto los rasgos somticos como los psicolgicos estn predeterminados
desde el nacimiento conforme a una vinculacin biolgica que ni la voluntad individual ni la educacin pueden quebrantar. Al igual que las virtudes y los sinos,
tambin las malformaciones transmitidas hereditariamente se convierten en destino ineluctable: nadie
puede escapar a s mismo, nadie puede romper la cadena que lo ata inexorablemente a su propio pasado,
es imposible elegir la direccin de la propia vida. Como si lo muerto aferrase lo vivo y lo retuviese en su
propia rbita: La herencia gobierna el mundo sentencia el doctor Apert, los seres vivos actan, pero
en ellos hablan los muertos, y los vuelven aquello que
son. Nuestros antepasados viven en nosotros. La
vida es slo el resultado de algo que la antecede, algo
que determina todos sus pasos. La figura lombrosiana del delincuente nato es la ms clebre expresin
de ello: tal como ensea la antigua sabidura del mito,
las culpas de los padres recaen siempre sobre los hi32

T. Ribot, L'hrdit. tude psychoiogique sur ses phnomenes, ses


lois, ses causes, ses consquences, Pars, 1873. Sobre Ribot, cf. R. Bodoi, Destini personali, op. cit., pgs. 65 y sigs.
D. Apert, L'hrdit morbide, Pars, 1919, pg. 1.
31

32

;i)2

jos. El derecho, que precisamente tiene su punto inicial en el mito, no puede dejar de conformar sus procedimientos a esa ley primera, ms fuerte que cualquier
otra, pues arraiga en las razones profundas de la biologa y de la sangre. La herencia, segn la definicin
de Lucas, es una ley, una fuerza, y un hecho en
trminos ms precisos, una ley que tiene la fuerza
irresistible del hecho, una ley que coincide por completo con su propia facticidad.
Aqu se invierte la relacin entre nomos y bos antes mencionada: se representa como causa lo que en
realidad es efecto, y viceversa. Andr Pichot nos recuerda que la nocin econmico-jurdica de herencia,
aparentemente calcada del concepto de herencia biolgica, constituye, por el contrario, el fundamento y
respaldo de esta. El trmino latino hereditas no tiene, en realidad, otro significado que el de legar bienes
a los descendientes en el momento de la muerte. Recin a partir de 1820 el vocablo comienza a aplicarse
por analoga a la transmisin de rasgos biolgicos. De
hecho, la monarqua hereditaria clsica, no obstante
hacer referencia a la descendencia de sangre (la sangre azul), no se basa en una concepcin gentica, sino
ms bien en un protocolo jurdico, conforme a determinado orden social. Incluso la obligacin de la sucesin dinstica se justificaba, antes que con motivaciones de tipo biolgico, con un argumento de ndole teolgica: el derecho divino de los reyes. Para que este
proceso se secularice hay que esperar hasta el surgimiento del derecho natural y, ms tarde, del derecho
positivo. Ello no exime de que se inserte entre ambos
una tradicin diferente, de origen calvinista, que replantea, aplicndola a cada individuo, la idea de pre33

34

P. Lucas, Traite.. .,op. c., pg. 5.


A. Pichot, La socitpur. De Darwin Hitler, Pars, 2000, pgs.
80-5.
33

34

193

destinacin divina. Ahora bien: lo que hay que poner


en evidencia es que la teora hereditaria posdarwiniana se sita en el exacto punto de confluencia antinmica de estas dos trayectorias. Por una parte, laiciza
plenamente la tradicin dinstica aristocrtica, pero,
por la otra, reproduce en trminos biopolticos el dogma de la predestinacin. Cuando el embrilogo August Weismann defina la teora del plasma germinativo, el resultado ser una extraa forma de calvinismo biolgico, o biologismo teolgico, segn la cual
el destino del ser viviente est enteramente formado
de antemano por supuesto, con la variante de que
lo inmortal ya no es el alma, sino la sangre, que se
transmite inmutable a travs de los cuerpos de las sucesivas generaciones.
Esta lnea de razonamiento se implanta en la teora de la degeneracin hasta transformarse en su presupuesto: el proceso degenerativo se.expande precisamente mediante la transmisin de los caracteres hereditarios. Ya aparece aqu, sin embargo, una primera incongruencia. Si la sangre genticamente heredada no se modifica con arreglo al principio teobiolgico del plasma germinativo, por qu, al pasar de padre a hijo, la deficiencia orgnica crece de
manera exponencial, hasta llegar a la esterilidad y a
la extincin del linaje? Por otra parte, si en el transcurso de pocas generaciones este resultado disolutivo
es inevitable, por qu temer una difusin cada vez
ms amplia del fenmeno? La respuesta echa mano
de la idea de contagio: la patologa degenerativa no
slo se multiplica metonmicamente en una serie de
enfermedades interrelacionadas dentro de un mismo
cuerpo, sino que se propaga inexorablemente de un
cuerpo al otro. La degeneracin cabe afirmar
siempre es degenerativa. Se reproduce intensificada
y extendida de dentro afuera y de fuera adentro. Este
poder contaminante de transmutacin interna y de
194

transposicin externa es incluso su rasgo ms caracterstico. Para ser verdaderamente tal, la degeneracin debe ser a la vez hereditaria y contagiosa, vale
decir, contagiosa tanto en el eje vertical de la descendencia como en el horizontal de la comunicacin social. Pero lo problemtico es justamente esta copresencia: si el plasma germinativo no se modifica, segn
la ley de Weismann, significa que no es susceptible de
contagio; si, en cambio, es un potencial vehculo de
contaminacin, como pretende la teora de la degeneracin ampliada, entonces, su estructura gentica no
es inmodificable. Esta dificultad lgica que produjo
ms de una interesada confusin entre enfermedades
contagiosas (por ejemplo, tuberculosis y sfilis) y enfermedades hereditarias fue eludida mediante la
tesis intermedia de que la propia tendencia a ser contagiado puede ser hereditaria: de este modo, la predisposicin interna justifica la infeccin externa, y la
infeccin externa justifica la predisposicin interna.
Ya sea que la degeneracin se difundiese por transmisin hereditaria o por contagio, lo que en cualquiera
de los casos importaba era la construccin del dispositivo inmunitario apropiado para bloquear su difusin.
Algunas dcadas ms tarde, los ilustres catedrticos
alemanes Fischer y Verschuer se repartiran el campo de investigacin, estudiando, el primero, la sangre
de los distintos grupos tnicos, y el segundo, las lneas
hereditarias en los gemelos univitelinos: la sntesis
operativa la efectu Josef Mengele en el laboratorio
de Auschwitz.
3. Era inevitable este resultado? Estaba implcito en la lgica misma de la categora de degeneracin?
No se puede dar una respuesta afirmativa rotunda.
Su neta impronta mmunitaria se pone en evidencia
por su explcito valor reactivo. Pero reactivo no significa necesariamente reaccionario. No estoy aludiendo
195

aqu slo ala circunstancia-en absoluto irrelevante,


por cierto de que, adems de exponentes de la derecha catlica, hicieron referencia a esta categora tambin autores progresistas y socialistas. En el fondo,
los une la idea compartida de que la patologa degenerativa no es meramente el resto negativo del progreso, sino su propio producto. No es casual que su gnesis se site en la etapa inmediatamente posterior a la
Revolucin Francesa, cuando una actitud protectora
en relacin con la parte ms dbil de la sociedad comienza a debilitar la seleccin natural. Es evidente la
connotacin clasista, si no cabalmente racista, de esta
argumentacin. Pero ello no elimina otros vectores
que parecen impulsar ese concepto en sentido contrario . En primer lugar, la conviccin de que no es posible
una vuelta atrs, a la simple seleccin natural, y de
que incluso deba recurrirse a un conjunto de intervenciones artificiales. En segundo lugar, la hiptesis
de una propagacin irrefrenable del proceso degenerativo en todos los sectores y mbitos sociales: la degeneracin surgi en una parte, pero termin por
afectarlo todo. Es una enfermedad global, en permanente expansin no slo entre las razas inferiores, sino tambin entre las superiores. Precisamente su
proclamada conexin con las dinmicas de modernizacin desde la industrializacin hasta el afincamiento urbano parece ligarla al destino de las capas burguesas e intelectuales.
Ya Lombroso, como se sabe, haba insistido en el
nexo, misterioso e inquietante, entre genio y locura: el
genio, como desviacin respecto de la norma media,
es una forma sofisticada de neurosis degenerativa.
Pero quien ubic la degeneracin en la esfera intelectual fue, ms que nadie, el mdico hngaro de origen
judo Simn Maximilian Sdfeld, conocido para un
vasto pblico con el seudnimo de Max Nordau. En su
libro dedicado al tema, Entartung, incluye en la cate-

196

gora a prerrafaelistas, parnasianos, nietzscheanos,


zolianos, ibsenianos y dems, asimilados todos, en el
plano tipolgico, a quienes satisfacen sus insanos
instintos con el cuchillo del asesino o el cartucho del
dinamitero, antes que con la pluma y el pincel. Imposible no percibir el vnculo entre semejantes valoraciones y las futuras elucubraciones nazis acerca del
arte degenerado. Empero, lo que ha de resaltarse es
que si se declara degenerado a todo el arte moderno,
entonces, correspondientemente, la degeneracin tiene en s misma un entramado esttico que, por lo dems, est presupuesto en la propia categora de decadentismo.
Por otra parte, que la degeneracin no es slo una
nocin negativa o, mejor, que su signo menos puede, visto desde otro ngulo, convertirse en un ms
queda explcitamente afirmado en un texto que parece ir radicalmente a contracorriente, pero en cambio expresa un aspecto latente en ese concepto desde
35

el comienzo. Ese texto es 7 vantaggi della degenerazio-

7ie, de Gina Ferrero Lombroso. Tras enunciar como


premisa que no hay una clara lnea que distinga en
los animales los caracteres progresivos de los regresivos, la degeneracin de la evolucin, la autora se
pregunta si acaso muchos de los fenmenos considerados en la actualidad degenerativos no podran ser,
en cambio, evolutivos, manifestaciones tiles, antes
que dainas, de la adaptacin que el cuerpo humano
ha venido realizando a las condiciones en las que debe
vivir,
Ferrero Lombroso da un paso ms, que la ubica en
un lugar muy especial dentro del paradigma inmuni36

37

M. Nordau, Entartung, 2 vols., Berln, 1893 [traduccin italiana:


Degenemzione, Miln, 1893-94, vol. I, pg. XII].
G. Ferrero Lombroso, / vantaggi della degenerazione, Turn, 1904,
pg. 56.
J u U , p g . 114.
35

36

37

197

tario. Este, al igual que en el Nietzsche ms radical,


bajo ningn aspecto tiene mi carcter de exclusin o
neutralizacin, sino, antes bien, de incorporacin y
valorizacin de lo diferente, lo deforme, lo anormal,
en cuanto potencia innovadora y transformadora de
la realidad. De modo que, refirindose explcitamente
a las inmunidades que nos han procurado las enfermedades que hemos sufrido, ella puede llegar a la
conclusin de que
. . .son los degenerados quienes alimentan la antorcha
sagrada del progreso, a ellos corresponde la funcin de la
evolucin, de la civilizacin, Como las bacterias de la fermentacin, ellos toman a su cargo la tarea de descomponer
y reconstruir las instituciones, los usos que han conformado su poca; ellos activan el recambio material de ese organismo tan complejo que es la sociedad h u m a n a .
38

4. La referencia anterior refleja toda la extensin


de la categora de degeneracin, y tambin su naturaleza antinmica. Ello supone a la vez el carcter inmodificable del ser en su dimensin biolgica, y su
continua modificacin, la fijeza y el movimiento, la
identidad y la transformacin, la concentracin y la
diseminacin. Dispuesta a lo largo de una lnea que
superpone naturaleza e historia, conservacin e innovacin, inmunizacin y comunicacin, parece repercutir contra s misma y volverse su contrario; luego,
una vez ms, retoma sus coordenadas iniciales. El
rango de oscilacin va de la parte al todo y, nuevamente, del todo a la parte. Abierta hasta incluir todo
el mundo civilizado, la idea de degeneracin vuelve en
cierto momento a cerrarse en torno a su propio objeto
victimario, separndolo drsticamente del tipo sano y
empujndolo a un destino de expulsin y aniquilacin. Las producciones artsticas, ms que las teoras,
3B

/6td.,pg.l85.

198

registran esta singular rotacin de sentido. Ya el ciclo zoliano de los Rougon-Macquart y los dramas de
Ibsen as como tambin, en Italia, I vicer, de De
Roberto, e I vermi, de Mastriani- constituyen un laboratorio simblico de notable densidad expresiva.
Sin embargo, las obras que tal vez dan cuenta en mayor grado de este circuito semntico son tres, escritas
en el breve lapso de una dcada: The strange case of
39

Dr. Jekyll and Mr. Hyde, de Stevenson; The picture of

Dorian Gray, de Wilde, y Dracula, de Stoker. La trayectoria que parecen recorrer va de la superposicin a
la progresiva brecha entre luz y sombra, salud y enfermedad, norma y anormalidad. Todo ello, dentro de
mi marco narrativo que invoca hasta el ms mnimo
detalle el sndrome degenerativo que atraviesa a la
sociedad de ese tiempo; desde el escenario de la metrpoli degradada y tentacular hasta la centralidad
paroxsfcica de la sangre o el combate a muerte entre
mdico y monstruo.
Lo que caracteriza a los tres relatos es la creciente
divergencia entre el plano de la intencin del protagonista y el de la realidad que simultneamente su prosa esconde y trasunta: cuanto ms desea el protagonista librarse de la degeneracin que lleva dentro,
proyectndola fuera de s, tanto ms el resultado es
un exceso de muerte que irrumpe en. la escena devorndolo. As ocurre en el relato de Stevenson, en el
que el doctor en medicina legal Jekyll intenta inmunizarse de su peor parte mediante la construccin bioqumica de otro yo: Protegido de este modo en todos
los frentes, as al menos me pareci, comenc a sacar
Para estas referencias literarias retomo y desarrollo las indicaciones que efecta D. Pick en Faces of degsneraUon, A European dsorder, C.184S-C.1918, Cambridge, 1989, pgs. 155-75. En lo que respecta
al concepto de degeneracin, vase tambin J. E. Chamberlm y S. L.
Gilman (comps.), Degeneration. The dark side ofprogress, Nueva
York, 1985.
39

199

provecho de la extraa inmunidad que me ofreca mi


posicin. Pero muy pronto la criatura ajena escapa al control de su creador y recupera la posesin de
su cuerpo. Ella es otro, pero generado por el yo y destinado a reingresar en este. Un l, un animal,
un bruto, que, sin embargo, no es posible aislar
porque forma un todo con el yo, con su cuerpo, su sangre, su carne: Este era el aspecto ms tremendo de
todo el asunto [. . .] que el horror insurgente fuera
ms cercano que una esposa, ms ntimo que un ojo,
anidado como estaba en l y enjaulado en su propia
carne, donde lo oa murmurar y luchar por nacer; y
que en algn momento de debilidad, o en la confianza
del sueo, pudiese prevalecer sobre l y despojarlo de
la vida. Controlado, retenido, domesticado por dosis de antdoto cada vez mayores, el doble monstruoso
que es el propio sujeto visto a contraluz prevalece
finalmente sobre quien intenta domarlo y lo arrastra
a su remolino. El degenerado no es otro que el propio
mdico, a la vez su sombra y su verdad ltima. El nico modo de detenerlo es darle muerte, matando con el
mismo acto tambin a ese yo con el que desde siempre
coincide.
En el segundo relato, el de Wilde, el yo y el otro
acentan su divergencia. El doble ya no est dentro
del cuerpo del sujeto, como an ocurra en Jekyll-Hyde, sino que se objetiva en un retrato que a la vez refleja y traiciona al original. Aquel degenera en lugar
de este, cada vez que este pervierte su propio comportamiento. El apartamiento de lo real esto es, de la
40

41

42

43

44

K. L. Stevenson, The strange case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde


(1886), Harmondsworth, 1984 [traduccin italiana: 11 dottor Jekyll a
Mr. Hyde, Miln, 1991, pg. 92].
^Ibid.,^.
102.
Ibid.,-pg. 100.
/&it.,pg. 103.
Ibid., pg. 104.
4U

42

43

200

alteracin constitutiva del sujeto est representado


por el pao que envuelve la tela para esconderla de
los ojos de todos. De este modo, la decadencia de la
imagen pintada la proyeccin del mal fuera de s
mantendra alejada a la muerte, asegurando la inmortalidad del sujeto. Pero tampoco en este caso el
desdoblamiento se sostiene hasta sus ltimas consecuencias. El mecanismo se rompe y la imagen recupera el rostro. La degeneracin pintada es en realidad
la suya: En una pared de la habitacin cerrada y solitaria donde haba transcurrido tantas horas de su
juventud, l haba colgado con sus manos el terrible
retrato cuyos cambiantes rasgos le mostrbanla verdadera degeneracin de su existencia. El golpe final que Dorian asesta a la monstruosa alma viviente inevitablemente impacta sobre l mismo, transformado a esa altura en el monstruo de la imagen. El
es quien yace en el suelo muerto, con un cuchillo clavado en el corazn. Dar muerte a la muerte el
sueo autoinmunitario del hombre se revela una
vez ms como algo ilusorio: no puede sino revertir en
la muerte del propio matador.
Con Dracula, la relacin entre la realidad y su representacin mitolgica se desplaza decididamente
en favor de esta. Las fuerzas del bien parecen contraponerse frontalmente a las del mal, en un proyecto de
inmunizacin definitiva respecto de la enfermedad.
El demonio es proyectado fuera del cerebro que lo ha
creado. Compendia en s todas las caractersticas del
degenerado: ya no es lo otro en el hombre, sino lo otro
respecto del hombre. Lobo, murcilago y sanguijuela
a la vez, es, sobre todo, principio de contaminacin.
45

46

47

O. Wilde, The picture of Donan Gray (1890), Harmondsworth,


1982 [traduccin italiana: II ritratlo di Dorian Gray, Miln, 1982,
pgs. 182-3].
/ 6 i d . , pg. 268.
l f e d , p g . 269.
45

46

47

201

No slo vive de la sangre ajena, sino que se reproduce


multiplicndose en sus vctimas. Como en los futuros
manuales de higiene racial, su mximo delito es biolgico: la transmisin de sangre infectada. l ha trado
la contaminacin Transilvania a los hogares de
Londres. Ha introducido lo otro en lo mismo y ha entregado lo mismo a lo otro. Es tal la adhesin a la teora de la degeneracin de su tiempo, que el texto no
puede evitar citar a sus autores: El Conde es un criminal y pertenece al tipo criminal. As lo clasificaran
Nordau y Lombroso. Como el degenerado, l no es
un verdadero hombre, pero tiene rasgos humanos, No
tiene imagen, sino que constantemente cambia de aspecto. No es un tipo, sino un contratipo. Pertenece al
mundo del no: ya no ms vivo, es tambin y sobre todo no-muerto, rechazado por la vida y por la muerte, arrojado hacia un abismo que no puede cerrarse.
Es un ya-muerto, un muerto-a-medias, un muerto-vivo, como se definir cincuenta aos despus a otros
vampiros portadores de brazaletes con una estrella
amarilla. Darle muerte, con una estaca en el corazn
y la cabeza separada del cuerpo, pone enjuego los rasgos de la muerte salvffica que poco despus se prodigar a manos llenas a millones de degenerados. Poner fin al hombre-que-era, a esa carne sin espritu, a la Cosa inmunda, significa liberar no slo
a quienes l amenaza, sino tambin a l mismo, restituirlo por fin a esa muerte de la que proviene y que
lleva en su interior sin poder alcanzarla: Cuando se
haga reposar a esta No-muerta como una verdadera
muerta, el alma de la pobre muchacha que amamos
ser nuevamente libre [. ..] Razn por la cual, amigo
48

49

50

51

B. Stoker, Dracula ( 1 8 9 7 ) , Oxford, 1 9 8 3 [traduccin italiana:


Dracula, Miln, 1 9 8 8 , pg. 3 9 6 ] .
Jid g. 284.
48

|9

50

jP

/HCZ., pg. 2 5 5 .

51

IbicL

202

mo, ser una mano bendita para ella la que asestar


el golpe que la liberar.
52

3. Eugenesia

1. Traducir en realidades tales alucinaciones literarias ser tarea de ese movimiento eugensico que,
como un fuego purificador, ardi durante los primeros
aos del siglo XX en todo el mundo occidental (resistido slo por la Iglesia catlica y por el lyssenkismo sovitico). Con respecto a la teora de la degeneracin
a sus pliegues y aiitinomias internas, dicho movimiento marca simultneamente un resultado posible
y una tajante reduccin de complejidad. En apariencia, no hace ms que derivar las conclusiones necesarias: si los pueblos civilizados estn expuestos a un
destino de progresiva degeneracin, el nico modo de
salvarlos es invertir el rumbo del proceso, arrancar la
generacin al mal que la corrompe para restituirla
al horizonte del bien, de lo sano, de lo perfecto. La sustitucin del prefijo negativo de por el positivo eu
expresa de la manera ms inmediata esta intencin
reconstructiva. Pero lo sencillo de este paso no se condice con una doble dislocacin. En primer lugar, del
plano descriptivo al que la semntica degenerativa
se mantena fiel al plano prescriptivo: lo concebido
como un hecho, o un proceso, se vuelve, con la eugenesia, un proyecto, mi programa de intervencin; en segundo lugar, como consecuencia de lo anterior, del
mbito de la naturaleza al del artificio: mientras la
53

Z & , p g . 256.
Para una detallada (y sintonizada) resea de las instituciones y
de las prcticas eugensicas de las primeras dcadas del siglo XX, cf.
M.-T. Nisot, La question eugnique dans les divers pays, 2 vols., Bruselas, 1927-29.
M

53

203

degeneracin no deja de ser un fenmeno natural,


contenido en la esfera del bos, el procedimiento eugensico reviste el carcter de tcnica por ciei*to, una
tcnica aplicada a la vida, pero en una forma que pretende modificar su desarrollo espontneo. En verdad, el discurso eugensico no manifiesta la intencin
de corregir la naturaleza en cuanto tal, sino los procedimientos que influyeron negativamente en su decurso: ante todo, las instituciones sociales y los programas de proteccin de los individuos biolgicamente inaptos, a quienes la seleccin natural, de por s,
hubiera eliminado. En todos los escritos sobre el tema
se repite de diverso modo que la seleccin artificial no
tiene otra meta que restaurar una seleccin natural
debilitada o contrarrestada por mecanismos humanitarios de compensacin. Ahora bien: lo que plantea un
problema es, justamente, la idea de una reconstruccin artificial del orden natural: cmo restablecer la
naturaleza mediante un artificio?, o bien, cmo aplicar un artificio a la naturaleza sin desnaturalizarla?
El nico modo de lograrlo es adecuar por anticipado
la idea de naturaleza al modelo artificial con que se la
quiere restaurar, y descartar como innatural lo que
no se conforme a l. Desde este punto de vista, empero, vuelve a asomar lo negativo que se quera neutralizar: afirmar el buen genos significa negar lo que desde su interior lo niega. Por ello, ya desde la obra de
Francis Galton, quien por primera vez formul el concepto, la eugenesia positiva, orientada a mejorar la
especie, siempre est flanqueada por una eugenesia
negativa, cuyo fia es impedir la difusin de los ejemplares disgnicos. Por otro lado, dnde podra abrirse
el espacio para el incremento de los mejores, si no en
el vaco producido por la eliminacin de los peores?
El punto medio en esta transicin categorial lo
constituye el concepto de higiene racial, el cual no
slo representa la traduccin alemana del programa
204

eugensico, sino que pone al descubierto una trama


central de este. El ensayo de Wilhelm Schallmayer,
Vererbung undAuslese im Lebenslaufder Vlker: eine
staatswisserisckaftliche Studie auf Grund der mue-

ren Biologie (Herencia y seleccin en el desarrollo vital de las naciones: un estudio social y cientfico basado en la ms reciente biologa), entraa una significativa confirmacin del cambio que se estaba operando. Si se toma en consideracin que ese mismo autor
haba escrito, algunos aos antes, un libro dedicado al
tratamiento de la degeneracin en los pases civilizados, se obtiene el perfil completo del cambio de rumbo en sentido biolgico de la ciencia poltica alemana.
Es cierto que ese ensayo no se identificaba con el racismo ario, a diferencia del escrito por Ludwig Woltmann en esa misma poca, titulado PolitischeAnthropologie. Pero esto torna an ms relevante el vaje
biopoltico que inaugur el ensayo de Schallmayer:
contra toda hiptesis de reforma social propuesta por
la izquierda democrtica, el poder del Estado aparece
vinculado directamente a la salud biolgica de sus
miembros. Esto quiere decir que es inters vital de la
nacin favorecer el incremento de los ms fuertes y,
paralelamente, prevenir el de los ms dbiles de cuerpo y mente: la defensa del cuerpo nacional requiere
extirpar sus partes enfermas. Ya el influyente manual de Rassenhygiene de Alfred Ploetz haba pro54

65

5G

57

W. Schallmayer, Vererbung undAuslese im Lebenslaufder V'lker:


eine staatswissenschaftliche Studie auf Grund der neueren Biologie,
Jena, 1903.
Id., ber die drohende physische Entartung der Culturuolker,
Neuwied, 1895.
L. Woltmann, Polische Anthropologie: eine Untersuchung ber
den Einfluss der Descendenztheorie auf der Lehre von der politischen
Entwicklung der Vlker, Leipzig, 1903.
A. Ploetz, Die Tchtigkeit unserer Rasse und der Schutz der
Schwacken: ein Versuch ber Rassenhygiene undihr Verhaltnis zu den
humanen Idealen, besonders zum Socialismus, Berln, 1895.
64

55

C6

57

205

porcionado la clave ms apropiada para entender el


sentido de la transformacin en marcha: raza y vida
son sinnimos en la medida en que la primera inmuniza a la segunda de los venenos que la amenazan. La
vida, resultado del combate de las clulas contra las
bacterias infecciosas, tiene que contar con el Estado
para que la defienda de toda posible contaminacin.
La higiene racial es la terapia inmunitaria orientada
a prevenir, o extirpar, los agentes patgenos que ponen en peligro la calidad biolgica de las generaciones
futuras.
2, Se delinea, as, una radical transformacin de la
nocin misma de poltica, al menos en la acepcin moderna del trmino. Ya en Galton, y ms an en la biometra de Pearson, aparece comprimida entre la matemtica, la economa y la biologa: las decisiones polticas de los organismos nacionales deben derivarse
rgidamente del clculo de la productividad de la vida
humana en relacin con sus costos. Si el capital biolgico de la nacin es cuantificable sobre la base de la
calidad vital de sus miembros, la consecuencia ser
una subdivisin en sectores de distinto valor. Sin embargo, sera errneo entender este valor en un sentido
exclusivamente econmico, prevaleciente en la eugenesia de origen anglosajn y escandinavo, pero no en
la alemana. Aunque en esta no falta la referencia al
clculo diferencial entre costos y beneficios, siempre
se subordina a una diferencia ms profunda (y subyacente) relativa a la tipologa de la vida humana en
cuanto tal: el hombre no es valorado sobre la base de
su productividad econmica, sino que la productividad econmica es medida en funcin del tipo humano
al cual es inherente. Esto contribuye a explicar el extraordinario desarrollo de la antropologa en Alemania desde las ltimas dcadas del siglo XIX hasta la
primera mitad del siguiente, con un pico en los aos
206

treinta y cuarenta, durante los cuales el ochenta por


ciento de los antroplogos se inscriben en el partido
nacionalsocialista. No es casual que Vacher de Lapouge haya afirmado, en sus Essais d'Anthroposociologie
referentes a Race et milieu social, que la antropolo-

ga est por producir en las ciencias polticas la revolucin que la bacteriologa produjo en la medicina.
De hecho, lo que est enjuego, antes que las implicaciones socioeconmicas, e incluso como presupuesto
explicativo de estas, es la definicin del gnero humano en conjunto y de sus umbrales internos.
La discriminacin entre razas superiores e inferiores, ms o menos puras constituye un primer clivajeintraespecfico, aparentemente confirmado y legitimado por el descubrimiento, efectuado en esa poca por Ludwfk Hirszfeld y Karl Landsteiner, de los diferentes grupos sanguneos: el nthropos, antes que
representante de mi nico gnero, contiene biotipologas radicalmente distintas, que van del superhombre (ario) al antihombre (judo), pasando por el hombre medio Cmediterrneo) y el subhombre (eslavo).
Pero lo que importa an ms es la relacin entre ese
clivaje dentro de la especie humana y el correspondiente a sus lmites con otras especies. En este sentido, la antropologa alemana trabaja en estrecho contacto con la botnica y la zoologa: se sita al hombre
en una lnea que, en varios niveles cualitativos, abarca tambin a la planta y al animal. Con todo, hasta
aqu estamos an dentro de los lmites del modelo
evolucionista clsico. El elemento nuevo que concurre
para forzar su interpretacin consiste en la progresiva superposicin entre las diversas especies, de ma58

59

G. Vacher de Lapouge, Race et milieu social, Essais d'Anthroposociologie, Pars, 1909, pg. 169.
Vanse, al respecto, los ensayos reunidos por M. B. Adams en The
wellborn science. Eugenios in Germany, France, Brazil and Russia,
Oxford, 1990.
58

B9

207

era que una puede ser ajena a otra y, a la vez, parte


de ella. De esto deriva un doble efecto cruzado: por
una parte, la proyeccin de determinados tipos humanos en el catlogo botnico y zoolgico; por la otra, la
incorporacin de determinadas especies animales y
vegetales dentro del gnero humano. En especial, este segundo paso permite explicar no slo la difusin
creciente de la disciplina antropolgica, sino tambin
la circunstancia, de otro modo incomprensible, de que
el propio nazismo nunca renunci a la categora de humanitas, a la que incluso otorg una mxima importancia normativa: ms que bestializar al hombre,
como se suele decir, antropologiz al animal, ampliando la definicin de nthropos al punto de incluir
en ella tambin a los animales de especies inferiores. Aquel a quien se persegua y sobre quien se ejerca extrema violencia no era simplemente un animal
el cual era incluso respetado y protegido por una de
las ms avanzadas legislaciones del mundo, sino
un animal-hombre: el hombre en el animal y el animal en el hombre. Esto explica la circunstancia trgicamente paradjica de que en noviembre de 1933
apenas algunos aos antes de los experimentos del
doctor Roscher sobre la compatibilidad de la vida humana con la presin a doce mil metros de altura o con
la inmersin en agua glida se public una circular
que prohiba toda crueldad hacia los animales, en especial en lo relativo a fro, calor e inoculacin de grmenes patgenos. Esto significa que, dado el celo con
que los nazis respetaban sus propias leyes, si a los internados en los campos de exterminio se los hubiera
considerado slo animales, se habran salvado. Por lo
60

Ya hicimos referencia a la gran difusin del libro de A. Espinas,


Des socits animales, Pars, 1877. Especialmente relevante a los Enes
de nuestra argumentacin es la seccin referida a los parsitos (clasicados en parasites, commensaux et mutualistes) y a la domesticacin (pgs. 13-60).
60

208

dems, en enero de 1937, Himmler les deca a los oficiales de la Wehrmacht: He visto recientemente a un
hombre de setenta y dos aos que llev a cabo su crimen nmero setenta y tres. Tratar de animal a un
hombre de ese tipo sera ofensivo para el animal: los
animales no se comportan as. No ha de causar sorpresa que en agosto de 1933, al anunciar el final de la
intolerable tortura y sufrimiento en la experimentacin animal, Gring llegara a amenazar con enviar
al campo de concentracin a quienes an piensen
que pueden tratar a los animales como una propiedad
inanimada.
61

62

3, Garland E. Alien rememora cmo la eugenesia


norteamericana la ms avanzada al inicio del siglo
XX surgi en un contexto agrcola. Su primera organizacin naci de la colaboracin entre la American
Breeders Association, la Minnesota Agricultura! Station y la escuela de agricultura de Cornell. El propio
Charles B. Davenport, considerado el padre de la disciplina, haba intentado, en un primer momento, poner en funcionamiento una empresa agrcola bajo la
direccin del Departamento de Zoologa de la Universidad de Chicago, para experimentar con las teoras
mendelianas en animales domsticos. Posteriormente, se haba dirigido a la Fundacin Carnegie, de Washington, solicitando financiamiento para una serie
de investigaciones sobre hibridacin y seleccin de
plantas. Por ltimo, en 1910, con fondos otorgados
63

64

Cf. J. Kotek y P. Rigoulot, Le sicle des camps, Pars, 2000 [traduccin italiana: II seclo dei campi, Miln, 2001, pg. 237],
Cf. R. N. Proctor, La guerra dilitleral cancro, op. cit, pg. 151.
G. E. Alien, Chevaux de course et chevaux de trait. Mtaphores
et analogies agricoles dans l'eugnisme amricain 1910-1940, en J.L. Fischer y W. H, Schneider (comps.), Histoire de la gnque. Pratiques, techniques et thores, Pars, 1990, pgs. 83-98.
De C. B. Davenport, vase especialmente Beredity in relatioa to
augenics, Nueva York, 1911.
61

62

63

64

20!)

por las familias Harriman y Rockefeller, haba creado


en Cold Spring Harbor un nuevo centro de experimentacin gentica, el Eugenios Records Office, para
estudiar la herencia en el hombre. Esta sucesin de
iniciativas es ampliamente significativa en cuanto a
la relacin que la eugenesia estableca entre seres humanos, animales y plantas. Por lo dems, los peridicos que aparecieron en aquel contexto especialmente, American Breeders' Magazine, The Journal of
Heredity y Eugenical News publicaban habitual-

mente trabajos en los que, sin solucin de continuidad, se pasaba de la seleccin de los pollos y los cerdos
a la de los hombres. Si un campesino o un criador puede favorecer una mejor reproduccin de hortalizas y
conejos, o interrumpir una descendencia defectuosa,
por qu se preguntaban los sostenedores de la
nueva ciencia habra que comportarse de distinta
manera con el hombre? Ya en 1892, Charles Richet
(despus vicepresidente de la Sociedad Eugensica
Francesa, y premio Nobel en 1913) profetizaba que
pronto no nos contentaremos con perfeccionar los conejos y los pichones: tambin procuraremos perfeccionar a los hombres. Esta profeca tendra su ms
conspicua confirmacin algunas dcadas ms tarde,
cuando Walther Darr, ministro de Alimentacin del
Reich, aconsejara a Himmler fijar la atencin ya no
en los cruces de verduras y la cra de pollos, sino en los
seres humanos. Dos libros publicados con un ao
de diferencia, L'levage humain, de M. Boigey, y Le
hars humain, deA. Binet-Sangl, dejan percibir ya
en sus ttulos esta deriva general del discurso antropolgico hacia el zoolgico o, como decamos, la plena
65

66

67

63

G. Richet, Dans cent ans, en La JReuue Scientifique, 12 de marzo


de 1892, pg. 329.
Cf. R. J. Lifton, / m e d i d nazisti, op. cit, pg. 365.
M. Boigey, L'levage humain, Pars, 1917.
A. Binet-Sangl, Le hars humain, Pars, 1918.
65

Ge

07

33

210

superposicin de ambos: Consideremos framente el


hecho de que constituimos una especie animal -exhorta el doctor Valentino y, ya que se acusa de degeneracin a nuestra raza, intentemos aplicar para su mejoramiento algn principio de cra: reglamentemos la
fecundacin. Ya Vacher de Lapouge haba incluido
en su proyecto de Slections sociales las prestaciones
de un grupo muy reducido de varones de absoluta
perfeccin [. . .] para mseminar a todas las hembras
capaces de perpetuar la raza. Pero la ms fiel plasmacin de lo que Just Sicard de Plauzoles llamaba
zootecnia humana fue, sin duda, la organizacin
Lebensborn, fuente de vida, fundada por Himmler
en 1935: para aumentar la produccin de ejemplares
perfectamente arios, algunos miles de nios de sangre alemana fueron raptados a sus respectivas familias en los territorios ocupados y puestos bajo la tutela
del rgimen.
As como la eugenesia positiva apuntaba a las
fuentes de la vida, la negativa, que acompaa a la primera como condicin necesaria, respondi en el mismo terreno. Por cierto, la eugenesia negativa diriga
su vigilancia a todos los posibles canales de contagio
degenerativo, desde la inmigracin hasta los matrimonios, regulados por normas de homogeneidad racial cada vez ms drsticas. Pero el punto esencial
[. . .] por su alcance bio-sociolgico como lo expres
un eugenista italiano segua siendo la esterilizacin. Incluso la segregacin no fue considerada tanto
69

70

71

72

C. Valentino, Le secret professionel en mdecine, Pars, 1903, pg.


28. Sobre todos estos autores y escritos, vase ahora la sumamente
til Histoire de l'eugnisme en Frunce, de A. Carol, Pars, 1995, de la
que he obtenido diversas sugerencias.
G. Vacher de Lapouge, Slections sociales, Pars, 1896, pgs. 472-3.
J. Sicard de Plauzoles, Principes d'hygiene, Pars, 1927.
A. Zuccarelli, II problema capitule dell'Bugenica, Nocera Inferiora, 1924, pg. 2.
59

70

71

72

211

una restriccin de la libertad personal como una eliminacin de la posibilidad de procrear, una forma de
esterilizacin a distancia. De hecho, a algunos feebleminded se les ofreci la opcin entre segregacin y
esterilizacin. Esta ltima es la modalidad ms radical de inmunizacin, pues interviene verdaderamente en la raz, en el punto originario de transmisin de
la vida. A diferencia del asesinato, no bloquea la vida
en cualquier momento de su desarrollo, sino en su
mismo surgimiento. Impide la gnesis, impide a la
vida dar vida, desvitaliza anticipadamente la vida.
Puede parecer paradjico que se quisiera detener la
degeneracin, cuyo resultado final era la esterilidad,
por medio de la esterilizacin, pero hay que tener en
cuenta que esta antinomia, el redoblamiento negativo de lo negativo, es parte integrante de la lgica fnmunitaria, est incluso en su base. Por eso, los eugenistas jams cedieron en la cuestin de la esterilizacin, y los nazis hicieron de ella una bandera de su
propia biotanatologa. Por cierto, en Texas, ya desde
1865 se castraba a los criminales; pero lo que entonces era considerado sobre todo un castigo, con el desarrollo de la obsesin eugensica pas a ser algo distinto. Se trataba del principio segn el cual el cuerpo poltico debe ser preventivamente vacunado contra toda
enfermedad que pueda alterar su funcin autoconservativa.
Cuando Carrie Buck, una muchacha de Virginia,
dbil mental al igual que su madre, fue condenada a
la esterilizacin, recurri primero a la Corte del Condado, despus a la Cmara de Apelaciones y por ltimo a la Corte Suprema Federal, denunciando la violacin de la XTV enmienda, segn la cual nadie puede ser privado de su vida, libertad o propiedad sin un
proceso justo. Este ltimo recurso fue tambin rechazado, con esta motivacin aducida por el juez eugenista Oliver Wendell Holmes: Es mejor para todo
212

el mundo que, en vez de ajusticiar por crmenes a los


descendientes de degenerados, o dejarlos morir de
hambre por su imbecilidad, la sociedad pueda impedir la continuacin de su especie a aquellos que son
manifiestamente inaptos. El principio que sostiene la
obligatoriedad de las vacunas es lo suficientemente
amplio como para incluir la seccin de las trompas de
Falopio [...] Tres generaciones de imbciles son suficientes. La muchacha, considerada como pobre
basura blanca (poor white trash), fue esterilizada
junto con otros 8.300 ciudadanos de Virginia.
73

4. El primer procedimiento inmunitario de la eugenesia es la esterilizacin; el ltimo en el significado


ms definitivo de la expresin es la eutanasia. En
un lxico biopoltico transformado en su contrario, al
buen nacimiento o al no-nacimiento nicamente puede responder la buena muerte. En poca reciente, los estudiosos han dirigido la atencin al libro
del jurista Karl Binding y el psiquiatra Alfred Hoche
publicado en 1920 con el ttulo Die Freigabe der Vernicktung lbensunwerten Lebens (La autorizacin del

aniquilamiento de la vida indigna de ser vivida). Pero ese texto, que parece inaugurar mi gnero nuevo, es
ya resultado de un itinerario que, al menos en Alemania, inicia otro trabajo igualmente significativo.
Me refiero al ensayo de Adolph Jost, Das Recht auf
den Tod (El derecho a la muerte), que veinticinco
aos antes haba introducido el concepto de negativen
74

75

Cf. A. Santosuosso, Carpo e liberta. Una storia tra dirilio e scienza, Miln, 2001, pgs. 105-6. Sobre la biopoltica norteamericana y sus
estrechos vnculos con la Alemania nazi, cf. S. Kll, The Nazi connection: Eugenios, American racism and Germn National-Socialism,
Nueva York, 1994.
K. Binding y A. Hoche, Die Freigabe der Vernichtung lbensunwerten Lebens: ihr Mass und ihre Form, Leipzig, 1920.
A. Jost, Das Recht auf den Tod: sociale Studie, Gotinga, 1895.
73

74

75

213

Lebenswert, esto es, vida sin valor. En sus pginas


se sostena el derecho a interrumpir la vida en casos
de enfermedad incurable. Mas hay algo que establece
una diferencia, incluso respecto de la eugenesia anglosajona; el paulatino desplazamiento de ese derecho de la esfera del individuo a la del Estado. Mientras el primero conserva el derecho-deber de recibirla
muerte, slo el segundo posee el de darla: cuando est
en juego la salud del conjunto del cuerpo poltico, la
vida de cada cual que no se conforme a ese inters
tiene que permanecer disponible para su interrupcin. Por lo dems, se pregunta Jost, ello no sucede
ya en caso de guerra, cuando el Estado ejerce el derecho de sacrificar en esta la vida de sus propios soldados para el bien comn? Lo novedoso, en relacin con
un argumento en definitiva tradicional, reside en que
la muerte dada por la medicina no queda incorporada
a la categora de guerra tanto como esta ltima deviene inscripta en una visin biomdica de la que es parte integrante la eutanasia.
Sin embargo, hay que sealar, en relacin con este
marco, que el ensayo de Binding y Hoche marca una
transicin categorial que no es en absoluto irrelevante, no slo en el plano de la cantidad dado que a los
enfermos incurables se suman, como objetos potenciales de eutanasia, los dbiles mentales y los nios
deformes, sino tambin en el de la argumentacin.
Desde este punto de vista, se podra decir que las respectivas competencias jurdica y biolgica'- de los
autores alcanzan ma estrecha integracin, que hace
de cada una no slo la justificacin formal, sino tambin el contenido de la otra. Como si el derecho-deber
de muerte, antes que descender desde lo alto en calidad de decisin soberana sobre el cuerpo de los ciudadanos, emanara de la conformacin vital de estos: para ser aceptada, la muerte no debe aparecer como la
negacin de determinadas condiciones de vida, sino
214

como su resultado natural. As, Binding se preocupa


por asegurar la posicin legal de los mdicos comprometidos con la eutanasia, mediante un complejo trmite de solicitud de aprobacin a quien no es considerado capaz de darla, mientras que Hoche saltea la espinosa cuestin jurdica a travs de criterios puramente biolgicos; esa muerte es jurdicamente inobjetable no porque la justifiquen superiores requerimientos colectivos, sino porque las personas a las que
alcanza estn ya muertas. La meticulosa bsqueda
lxica de expresiones adecuadas para su situacin divididasemi-hombres, seres averiados, mentalmente muertos, cascaras humanas vacas (LeereMenschenhlsen), existencia-lastre (Ballastexisten-

zen) tiene el objetivo de demostrar que en su caso la


muerte no llega desde afuera, porque desde un principio es parte de esas vidas. O, con ms precisin, de
esas existencias. Este es el trmino resultante de sustraer la vida a s misma. Una vida habitada por la
muerte es mera carne, existencia sin vida.
Precisamente, Dasein ohne Leben (Existencia sin

vida) era el ttulo de la pelcula que se rod ms tarde


para la instruccin del personal del programa nazi de
eutanasia T4. Por otra parte, ya ftler haba contrapuesto existencia y vida, conforme a una explcita jerarqua de valores: A partir de un mecanismo muerto, que slo puede reivindicar la existencia por la existencia, debe formarse un organismo vivo con el fin exclusivo de servir a una idea superior. La existencia
por la existencia, la mera existencia, es la vida muerta o la muerte que vive: carne sin cuerpo. Para resolver el aparente retrucano semntico de una vida
que no merece vivir, presente en el ttulo del libro de
Binding y Hoche, basta con sustituir el primer trmino por existencia. Las piezas encajan inmediata76

76

R. J. Lifton, Imedici nazisti, op. cit, pg. 33.

215

mente: la vida que no vale la pena vivir es la existencia desprovista de vida, la vida reducida a pura existencia.
La brecha entre existencia y vida en cuanto a valor
halla su ms evidente confirmacin en un correlativo
desdoblamiento de la idea de humanidad. Conocemos
los distintos umbrales cualitativos que en ella introdujo la antropologa alemana de esa poca: la humanitas es extendida hasta abarcar algo que no le pertenece e incluso niega su esencia. Ahora bien: esta variedad de tipologas antrpicas requiere una diferenciacin anloga en la actitud de quien se refiera a
ellas desde un punto de vista normativo; no es ticamente humano relacionarse con diversos tipos de
hombre con idntica actitud. Ya Binding y Hoche alertaban en contra de un concepto henchido de humanidad y de sobrestimar el valor de la vida en cuanto
tal. Pero otros le oponan una humanidad diferente
y ms elevada, no slo ante el cuerpo colectivo liberado del peso improductivo de los Minderwertigen, sino
tambin ante estos ltimos. En ese sentido, con el
Programa T4 en pleno funcionamiento, el profesor
Lenz declaraba que la discusin actual sobre la as
llamada eutanasia [. ..] fcilmente puede malinterpretarse, como si se tratase de una cuestin esencial
de salvaguardia de la herencia. Quisiera evitar esto.
De hecho, se trata de una cuestin de humanidad.
Lenz, por lo dems, no haca otra cosa que expresar
acabadamente un razonamiento iniciado tiempo atrs.
La eutanasia como Gnadentod, muerte por gracia,
muerte piadosa, o misericordiosa por el cuchillo
de hoja corta llamado misericordia con que antao
se pona fin a los sufrimientos de los moribundos, se77

78

A. Hoche, rztliche Bemerkungen, en Die Freigabe, op. cit, pgs.


61-2.
Cf. B. Mller-Hll, Scienza di morte, op. cit, pg. 52.
77

78

216

gn el eugenista italiano Enrico Morselli, es resultado de la inversin conceptual que hace de la vctima el beneficiario de su propia eliminacin. Si el nacimiento constituye el mal por haber nacido contra
la voluntad de la naturaleza, el nico modo de salvar de esa condicin infrahumana al malogrado es
restituirlo a la muerte, librndolo as de una vida inadecuada y opresiva. Por ello, el libro inmediatamente
posterior al de Bmdmg y Hoche se titula Die Erldsung
de?- Menschheit vom Elend (Librar del sufrimiento a
la humanidad). Libera a quienes no puedes curar
tambin era la invocacin con que terminaba la pelcula Existencia sin vida. En Francia, donde la eutanasia de Estado, en verdad, nunca fue efectivamente
practicada, Bfnet-Sangl, en h'art de mourir, sugiere
que a la liberacin final mediante gas la preceda una
inyeccin de clorhidrato de morfina, que lleva a su beneficiario a un primer grado de beatitud, en tanto
que Richet, premio Nobel, sostiene que los recin nacidos eliminados no sufren y que, si pensaran, estaran agradecidos hacia quien les ahorra las incomodidades de una vida defectuosa. Antes que ellos, ya el
doctor Antoine Wylm haba advertido que
79

80

81

82

.. .a seres semejantes, incapaces de una vida consciente


y verdaderamente humana, la muerte depara menos sufrimientos que la vida. S bien que no tengo grandes probabilidades de ser escuchado. La eutanasia, que considero moral y justa, ser objetada con miles de razonamientos en los
cuales la razn no tendr participacin alguna, pero tendr

E. Morselli, L'uccisione pietosa, Turn, 1928, pg. 17. Ntese que


el libro de Morselli se presenta como una rectificacin en sentido moderado de las tesis de Binding y Hoche.
Ernst Mann (seudnimo de Gerhard Honann), Die Erldsung der
Menschheit vom Elend, Weimar, 1922.
C. Binet-Sangl, L'art de mourir. Bfense et technique du suicida
second, Pars, 1919.
C. Richet, Slections sociales, op. cit, pg. 168.
79

80

81

82

217

plena cabida el sentimentalismo ms infantil. Aguardemos


el momento propicio.
83

4. Genocidio
1. Ese momento lleg a comienzos de 1939, cuando
Karl Brandt, mdico de confianza de Hitler, y Philipp
Bouhler, jefe de la Cancillera del Reich, recibieron el
encargo de proceder a la eutanasia de los nios menores de tres aos sospechosos de padecer graves enfermedades hereditarias, tales como idiocia, mongolismo, microcefalia, hidrocefaha, malformaciones y condiciones espsticas. La oportunidad para esta disposicin cuidadosamente preparada por la difusin de
algunas pelculas referidas a las condiciones de vida
infrahumanas de los disminuidos; por ejemplo, Das
Erbe (La herencia), Opfer der Vergangenheit (Vctima

del pasado) e Ich klage an (Yo acuso) fue la solicitud


dirigida a Hitler para que autorizase la eliminacin
de un nio llamado Knauer, ciego y carente de una
pierna y un brazo. No bien se otorg benvolamente
esa gracia, fue instituido un Comit del Reich para
el relevamiento cientfico de enfermedades hereditarias y congnitas graves, dirigido por Hans Hefelmann (graduado no justamente en medicina, sino en
economa agraria), adems de una serie de centros,
caracterizados como instituciones especializadas peditricas o aun como instituciones teraputicas de
convalecencia, donde se dio muerte a miles de nios,
mediante inyecciones de veronal o dosis mortales de
morfina y escopolamina. En octubre de ese mismo
ao, el decreto se extendi tambin a los adultos, bajo
la denominacin de Programa T4, por tener su doA. Wylm, La morle sexuelle, Pars, 1907, pg. 280.

218

micilio en Tiergarten 4, Berln. Que se lo antedatara


como del I de septiembre, para conectarlo directamente con el da del estallido de la^Segimda Guerra
Mundial^es el signo ms claro del carcter tanatolgico de la bionoltica nazi y, a la par, del carcter biopoltico dela_guerra moderna: slo en la guerra se mata
con un fin teraputico, para la salvacin vital del propio pueblo. Por lo dems, el programa de eutanasia se
extenda tambin geogrficamente con el avance de
las tropas alemanas hacia el Este: a los seis principales centros de eliminacin alemanes de Hartheim,
Sonnensteim, Grafeneck, Bernburg, Brandeburgo y
Hadamar se sumaron, entre 1940 y 1941, los campos
polacos de Chelmno, Belzec, Sobibr y Treblinka.
Mientras tanto, con la difusin de ese tratamiento
especial a los prisioneros de guerra, al Proyecto T4,
todava ejecutado por mdicos, lo haba sucedido la
Operacin 14fL3 (por el nmero de referencia en los
documentos de la Superintendencia de los Campos),
tambin orientada desde una perspectiva mdica,
pero bajo el control directo de las SS. Aquella constituy el puente hacia el verdadero exterminio: el 20 de
enero, en la as llamada Conferencia de Wannsee,
convocada por Reiohard Heydrich, se decidi la Solucin Final para todos los judos.
Es lo que se denomina genocidio. Este trmino
acuado en 1944 por Raphael Lemkin, profesor de
Derecho Internacional en la Universidad de Yale
fue desde un principio objeto de dudas y discusiones. Formado por un hbrido entre la raz griega genos y el sufijo latino -cicla (de caedere), pronto se vio
o

84

85

R. Lernkin, Axis rule in occupied Europe (1944), Washington,


1994.
Para la extensa bibliografa sobre el tema, remito a Genoclde. A
crilical bibliography review, 2 vols., Londres, 1988 y 1991, como tambin a Y. Ternon, L'tat criminel, Pars, 1995 [traduccin italiana: Lo
Stato crimnale, [genocidi del XX. seclo, Miln, 1997].
84

85

219

ligado, en un mtrincado nudo, con otros conceptos afines, pero no idnticos: en primer lugar, el de etnocidio y el de crimen de lesa humanidad. Qu diferencia la matanza colectiva del genos de la del thnos?
Da lo mismo que los perseguidores hablen de pueblo o de raza? Cul es la relacin entre el crimen
de genocidio y el que se concibe contra la especie humana toda? A esta primera dificultad terminolgica
se suma otra de carcter histrico: dado que el sujeto
del genocidio es siempre un Estado y que todo Estado
es creador de su propio derecho, es improbable que
aquel que lo cometa proporcione una definicin jurdica del crimen perpetrado por l mismo. Dicho esto,
entre los estudiosos hay acuerdo en que se requieren,
al menos, las siguientes condiciones para que pueda
hablarse de genocidio: 1) que un Estado soberano declare su intencin de eliminar a un grupo homogneo
de personas; 2) que dicha supresin sea potencialmente integral, esto es, que afecte a todos sus miembros; 3) que ese grupo sea eliminado en cuanto tal, no
por motivos econmicos o polticos, sino en razn de
su constitucin biolgica misma. Evidentemente, el
genocidio judo por parte de los nazis satisface todos
estos criterios. Pero su especificidad la define otro factor, relacionado con el rol simblico y material de la
medicina, ya citado varias veces: se trata de la finalidad teraputica que se asign desde un principio al
exterminio. Sus ejecutores estaban convencidos de
que slo ello permitira restablecer la salud del pueblo
alemn. Conioj^elajyj^
nesung (cura) en rehy^uj^on. la masacre en pleno desarrollo, unjijnicaja^
degeneracin, regeneracin y genocidio: Igj^genoracin vencejila degeneracin mediante el genocidio.
En esta tesis convergen los autores que, explcita o
implcitamente, insistieron en la caracterizacin biopoltica del nazismo: la creciente implicacin entre
220

"fe?w f e * - *

s-^-i S'es-t-;^

poltica^ vida)introdujo en esta ltima la fisura normativa entre quienes deben vivir v quienes deben morixTLo que el paradigma inmunitario agrega a este
panorama es el reconocimiento de la tonalidad homeoptica de la terapia nazi. La enfermedad qulos
nazis combatieron a muerte no era otra que lajmierte
misma. Lo que queran matar en_el judo y en todos
los tipos humanos asimilados a este no era lavida,
sino la presencia en ella de la muerte: una vida ya
muerta en cuanto marcada hereditariamente por una
deformacin originaria e irremediable. Se quiso evitar a cualquier precio que una vida habitada y sojuzgada por la muerte contagiase al pueblo alemn. Y, al
parecer, el nico modo de hacerlo era precipitar la labor de lo negativo: hacer propio el deber natural, o
divino, de conducir a la muerte la vida ya prometida a
ella. En este caso, la muerte se volva, a la vez, objeto
e instrumento de la cura, el mal y el remedio. Esto explica el culto alsmertos que marc por entero la
breve vida del Reich: lajuerza para oponer resistencia contra la infeccin mortal que amenazaba a la raza elegida slo poda llegar_dejng antepasados muertos, tlo ellos podan transmitir a sus descendientes
etcoraje de dar, o de recibir, una muerte purificadora, . >
frente a esa otra muerte que creca como un hongo ve- ^
nenoso en el suelo de Alemania y de Occidente. Esto ^-"
juraban las SS en un compromiso solemne que pareca corresponderse con la naturaleza y con el destino
del pueblo alemn. A la presencia de lo muerto en lo
vivo esto era la degeneracin haba que responderle templando la vida en el fuego sagrado de la
muerte. Dando muerte a una muerte que haba adoptado la forma de la vida y as invada todo espacio de
ella. A esta muerte engaosa y reptante haba que
bloquearla con la ayuda de la Gran Muerte redentora
legada por los hroes germnicos. Con ello, los muertos se tornaban a la vez grmenes infecciosos y agenc

221

tes inmunitarios, enemigos que abatir y proteccin


que activar. Atrapado por esta doble muerte por su
urfinito redoblamientoel nazismo termin triturado en sus engranajes. Potenci su propio sistema >
munitario hasta el punto de convertirse en su presa.
Por otra parte, morir es la nica manera en que un
organismo individual o colectivo puede salvaguardarse definitivamente del riesgo de la muerte. Es lo que
Hitler, antes de suicidarse, pidi que hiciera el pueblo
alemn.
2. Si esta fue, en trminos generales, la lgica mortfera de la trayectoria nazi, cules fueron sus escansiones decisivas, sus principales dispositivos inmunitarios? Cabra sealar fundamentalmente tres. El
primero es la normativizacin absoluta de la vida. Es

lcito afirmar que en l, por primera vez, se superponen completamente los dos vectores semnticos de la
inmunidad el biolgico y el jurdico, segn el doble registro de la biologizacin del nomos y la juridizacin del bos. Ya sabemos cmo creci la influencia de
la biologa, en particular de la medicina cambio registrado en esos aos en todos los ejes de la experiencia individual y colectiva. Los mdicos, que ya en la
Alemania gunlermfna y en la Repblica de Weimar
gozaban de autoridad y prestigio, adquirieron cada
vez mayores poderes en mbitos hasta entonces reservados a otras competencias. En especial, su presencia adquiri peso en las salas de los tribunales,
donde estuvieron a la par de los jueces, y en ocasiones
los superaron, en cuanto a la aplicacin de normas
restrictivas y represivas. Por ejemplo, la comisin encargada de seleccionar a los individuos que seran sometidos a la esterilizacin estaba compuesta, as como el tribunal de apelacin, por un juez y dos mdicos. Cuanto ms se ampliaban las categoras sujetas
a juicio, en el mbito, prcticamente ilimitado, de la
222

deformidad racial y de la desviacin social, tanto ms


creca el poder mdico, en conjuncin con el de psiquiatras y antroplogos. Las leyes de Nuremberg sobre la ciudadana y la proteccin de la sangre y del
honor del pueblo alemn produjeron un fortalecimiento adicional de los doctores en medicina. Cuando, por ltimo, se iniciaron los programas de eutanasia y entraron en funcionamiento los campos de concentracin, los mdicos alcanzaron, como vimos, el estatuto de sacerdotes de la vida y de la muerte.
Este primer aspecto, atribuible a la biologizacin
del derecho, no debe opacar la otra cara de la moneda,
vale decir, el constante aumento del control jurdico
y, por consiguiente, poltico de la medicina. De
hecho, cuanto ms se transformaba el mdico en funcionario pblico, tanto ms perda autonoma respecto de la administracin estatal, de la que en ltima
instancia no dejaba de depender. Lo que iba producindose, en suma, era una neta transformacin de la
relacin entre paciente, mdico y Estado: mientras se
atenuaba el vnculo entre los dos primeros trminos,
se estrechaba entre el segundo y el tercero. Cuando el
tratamiento, y aun el diagnstico previo, se volvan
una funcin ya no privada, sino pblica, el mdico no
asuma la responsabilidad ante el paciente, sino ante
el Estado, nico depositario, por otro lado, del secreto
referido a las condiciones del paciente, antes reservado al saber mdico. Como si el papel de sujeto pasara
del enfermo para ese entonces, vuelto mero objeto
de definicin biolgica, no de cuidado al mdico y, a
su vez, de este a la institucin estatal. Adems, como confirmacin de este paulatino relevo, las leyes
raciales de 1935 no fueron preparadas, como las del
ao anterior, por una comisin de expertos, sino di86

Cf., al respecto, A. Carol, Histoire de l'eugnisme en Franca, op.


cit, pgs. 145 y sigs.
86

e 4
4

nJh

rectamente por personal poltico. Por otra parte, si


bien las disposiciones concernientes a enfermedades
hereditarias an requeran una apariencia de evaluacin cientfica por parte de los mdicos, las concernientes a la discriminacin racial eran confiadas
al puro arbitrio: antes que reflejar distintas cesuras
biolgicas dentro de la poblacin, las creaban de la
nada. Los mdicos deban tan slo legitimar con su
firma decisiones tomadas en el mbito poltico, traducidas en leyes por los nuevos cdigos jurdicos del
Reich. De este modo, la biologizacin del espacio antes reservado a la ciencigjurdica tena comrcontrapartidanjuridizadnjpoltica del mbito bjnlngicoT^Para aprehenderlaesencia de la biopolticanazi
o*se debe perder de vista nunca el entrelazamiento
de ambos fenmenos. El poder mdico y el poder poltico-jurdico parecen rebasarse mutuamente de manera alternada, hasta alcanzar inevitablemente, al
final, una superposicin integral: la reivindicacin de
la primaca de lavida provoca su absoluta subordinacin a la poltica.
El campo de concentracin, y luego de exterminio,
es la ms sintomtica figura de ese quiasma. Ya el vocablo exteiminio (de exterminare) remite a una salida fuera de los trminos, como tambin la palabra
eliminacin alude a franquear el umbral que los romanos llamaban limes. Naturalmente, el carcter estructuralmente aportico del campo resida en que
ese fuera o ese ms all estaban constituidos como un dentro tan concentrado como para imposiAdems del libro de P. Weindling, Health, race and Germn politics betwee?i national unification andNazism 1870-1945, rico en informaciones valiosas sobre la relacin entre medicina y poltica desde la
Alemania guillermina basta la Alemania nazi, vase, en particular,
M. Pollak, Une politique scientifique: le concours de raiathropologie,
de la biologie et du droit, en La politique nazie d'extermination, compilacin al cuidado de F. Bdarida, Pars, 1989, pgs. 75-99.
87

224

bilitar toda fuga. Precisamente en cuanto abierto


con respecto al modelo cerrado de la prisin, el
campo resultaba definitivamente clausurado. Cerrado dirase por su misma apertura, as como destinado a la internacin por su exterioridad. Ahora bien:
esta condicin a todas luces autocontradictoria no es
sino expresin de la indistincin, que en l se produca, entre el horizonte de la vida y el de un derecho enteramente politizado. Al aferrar sin mediaciones la vida antes que una dimensin formal de ella, el derecho no puede ejercerse ms que en nombre de algo
que a la vez lo absolutiza y lo suspende. Contra la conviccin comn de que los nazis se limitaban a destruir
la ley, ha de afirmarse que la extendieron hasta incluir en ella aun aquello que manifiestamente la exceda. Mientras aseguraban que la hacan derivar de la
esfera de la biologa, entregaban al mando de la norma el mbito de la vida por entero. El campo de concentracin no es, por cierto, el lugar de la ley, pero
tampoco es el de la mera arbitrariedad, sino ms bien
el espacio antinmico donde el arbitrio se torna legal
y la ley arbitraria. En su constitucin material, refleja la forma ms extrema de la negacin inmunitaria.
No slo porque superpone de manera definitiva los
procedimientos de segregacin, esterilizacin y eutanasia, sino porque, adems, anticipa todo cuanto podra exceder a su resultado mortfero. Destinado a encerrar a autores de crmenes todava no cometidos y
por consiguiente, no juzgables sobre la base de los ordenamientos vigentes, se configura como una detencin preventiva {Schutzhaftlager) tal como anunciaba la inscripcin colocada sobre la entrada en Dachau. Lo que se detena preventivamente, esto es, se
destitua por completo, era la vida en cuanto tal, sometida a una presuposicin normativa que le impeda
toda salvacin.
}

225

3. El segundo dispositivo inmunitario del nazismo


es el doble cierre del cuerpo: el cierre de su cierre. Es lo
que Emmanuel Levinas deni como la absoluta
identidad entre nuestro cuerpo y nosotros mismos.
En relacin con la concepcin cristiana y tambin,
de distinta manera, con la tradicin cartesiana, se
derrumba todo dualismo entre el yo y el cuerpo. Estos
coinciden de una forma que ya no admite distincin
alguna: el cuerpo ya no es solamente el lugar, sino la
esencia, del yo. En este sentido, bien cabe afirmar que
lo biolgico, con toda la fatalidad que conlleva, se
vuelve mucho ms que un objeto de la vida espiritual:
llega a ser el corazn de esta. Conocemos el papel
que desempearon en esta concepcin la teora de la
transmisin del plasma germinativo y la de la herencia psicosomtica, consecuencia de la primera, gl^
hombre est enteramente determinado porel pasado
que lleva dentro, y que sereproduce en la continuidad
delasgejD^ra^iones ,Xevinas emplea los trminos encadenamiento {enchainement) y clavado (tre riv)
al ser biolgico propio, que aportan el sentido matrico de este abrazo, imposible de evadir. Antes que in^ tentar vanamente atenuar su fuerza, conviene aceptarlo simultneamente como destino y como deber. Y
esto vale tanto para aquel a quien ese destino golpea
como una condena sin remisin el hombre inferior, como para quien reconoce en l la seal de una
superioridad que ha de afirmar. En cualquiera de los
88

89

E. Levinas, Quelques rflexions sur la philosophie de l'kitlrisme


(1934), Pars, 1997, con un importante ensayo de M. Abensour [tra.duccin italiana: Alcune riflessioni sulla filosofa dell'hitlerismo, Macerata, 1996, con una introduccin de G. Agamben, pg. 31],
La imposibilidad de evasin es central en el ensayo de E. Levinas,
De l'uasion, al cuidado de J. Rolland, Pars, 1982. Segn creo, no se
lia reparado en que ese mismo tema ya haba sido tratado en el drama
de Brieux titulado, justamente, L'uasion (comedie en trois actes), Pars, 1910, en el cual primero se afirma y luego se impugna la idea de
que no se puede curar una enfermedad hereditaria.
85

89

casos, es preciso adherir a ese estrato natural del cual


es imposible escapar. He aqu lo que entendemos por
doble cierre: el nazismo toma el hecho biolgico como
una verdad ltima, en cuanto primera, conforme a la
cual la vida de cada uno est expuesta a la alternativa final entre prosecucin e interrupcin.
Esto no significa que se resolviera en un materialismo absoluto, en una versin radicalizada del evolucionismo darwiniano. Si bien existi efectivamente
una tendencia en este sentido, siempre hubo otra que
la acompa y la complic, en la cual algunos quisieron percibir unajguerte de racismo espiritual representado, por ejemplo, por la postura de Rosenberg. En
realidad, lejos de entrar en contradiccin, ambas lneas hallaron desde un principio un punto de tangencia precisamente en lo que se deca. Ninguno de los
tericos nazis neg, aquello que se suele denominar
alma o espritu,pero, antes que punto de apertura
del cuerpo hacia la trascendencia^ el nazismo lo conviren. el medio para su renovado y ms defimSvo
cierre. En este sentido, el juma es el cuerpo del cuerpoTel cierre de su cierre, aquello que nos encadena, icluso si se lo considera subjetivamente, a nuestro encadenamiento objetivo. Ella es el punto de coincidencia absoluta del cuerpo consigo mismo, la consumacin de toda desviacin interna, la imposibilidad de
cualquier superacin. As, ms que de reduccin del
bos a la zo o a la pura existencia, que los nazis
siempre contrapusieron a la plenitud, incluso espiritual, de la vida, debe hablarse de esriiritnali^acin de la zo y biologizacin del espritu. El nombre
90

91

Sobre esta dialctica de incorporacin, cf. C. Lefort, L'image du


corps et le totalitarismo^ en L'inue?ition dmocratique, Pars, 1994
[trad. italiana: L'immagine del corpo e il totalitarismo, en S. Forti
(comp.), La filosofa di fronte all'estremo, Turn, 2004, pgs. 159-76].
Este doble procedimiento de biologizacin del espritu y de espiritualizacin del cuerpo constituye el ncleo de la biopoltica nazi. Vea90

91

adoptado por esta superposicin, fue raza. Esta es, ala


vez, el carcter espiritual del cuerpo y el carcter biolgico del alma: aquello que otorga a la identidad del
cuerpo consigo mismo mi significado que excede los lmites individuales del nacimiento y de la muerte.
Cuando Vacher de Lapouge escriba que lo inmortal
no es el alma, personaje ducToso y probablemente imaginario, sino el cuerpo o, ms bien, el plasma germinativo, anticipaba lo que el nazismo habra de elaborar definitivamente. Acaso la ms acabada definicin de esta"t5j^eogona sea la del manual de eugenesia y h prpncia racial de Yer^cjruer. A diferencia del
viejo Estado alemn y de las democracias actuales, en
cuyo seno se entiende por pueblo la suma de los ciudadanos, esto es, de los individuos que habitan el territorio del Estado,
92

. . . en el Estado tnico, nacionalsocialista, entendemos


por pueblo o efcnia una unidad espiritual y biolgica
[.,.] la mayor parte del pueblo alemn constituye una gran
comunidad de antepasados, es decir, una solidaridad consangunea. Esta iinjdnd HnMgp^dp.l pueblo es el fundamento del cuerpo tnico, estructura orgnica de carcter
totalitario, cuyas distintas partes son componentes de un
mismo todo.
93

Es otro redoblamiento, o extensin, de ese cierre


del cuerpo sobre s mismo que el nazismo convirtien.
centro de su propio sistema inmunitario. A la primera
operacin, an individual, de^ncorporacin del yo
se, al respecto, el captulo Poltique biologique de la Anthologie de la
nouuelle Europe, publicada por Alfred Fabre-Luce en la Francia ocupada (Pars, 1942), que incluye pasajes de Gobineau, Chamberlain,
Barres, Rostand, Renn y Maurras junto a los de Hitler.
G. Vacher de Lapouge, Les slections sociales, op. cit., pg. 306. Cf.
tambin A. Pichot,Lo. socit pur, op. cit., pgs. 124 y sigs.
Para el manual de O. von Verschuer [Lefaden der Rassenhygiene, Leipzig, 1941), torno la cita de la edicin francesa, Manuel d'eugllique et hrdit humaine, Pars, 1943, pg. 114.
62

03

228

denjro_rlel cueipopropio le sigue una segunda, mediante la cual toaqmiembro corpreo se halla a su vez
incorporado en un cuerpo ms grande que constituye
la totalidad orgnica del pueblo alemn. Slo esta segunda incorporacin confiere a la primera su valor espiritual, no en contraposicin con su configuracin
biolgica, sino en razn de ella. Pero esto no agota la
ucj
cuestin: lo que cqrmt-.tA hnH?,nntalfente toxlos_los ^ _cr
cuexr^o^Jndiirluales .en el nico cuerpo de lfl..romu- - x:
nidad alemana es.lalmea vertical del patrimonio he- 3reditario que, como un ro, fluye de una generacin a t
o la siguiente. Recin en este punto en el cruce bio- ^ 5
poltico de esta triple incorporacin el cuerpo de todo alemn se aunar por completo a s mismo: no co- *
mo meraTmaTli^carnalTelQ^tericli.'sin viga, sino co- 9
mo encarnacin de la sustancia racial, de la cual reci- }
be su forna~eser^al la vida misma. Desde luego, a
condicin de que tenga la fuerza suficiente como para *
expulsar de s todo aquello que, en la medida en que
no le pertenece/bloquea su poder de expansin. Este jjp J
resultado mortfero es una consecuencia inevitable de
la primera parte del razonamiento; Si se toma como
3^ punto de partida esfca nocin de "pueolo" concluye
^ Verschuer-, la poltica demogrfica es de proteccin
, A. del cuerpo tnico, mediante la preservacin y mejora
del patnmonio sano, la eliminacin de sus elementos
enfermos y la conservacin del carcter racial propio
del pueblo. En este^marco conceptual, no era errneo considerar el genocic^o como una necesidad espi^ i rjtualdel pueblo alemn: slojediante la amputacin de suparteInfecta ese cuerpo podra experimentar completamente su propio cierre ^sohrp^si mismo'y,
de este modo, la apropiacin del cuerpo de cada uno

94

95

de sus nembros: Dein Krper gehrt dem Fuhrer,


Ibid.
Ibid., pg. 115.

Si

95

4)

=3

'

tu cuerpo pertenece al Fhrer, estaba escrito en los


afiches de Berln. Cuando se le pregunt al mdico
nazi Fritz Klein cmo haba logrado conciliar lo que
haba hecho con el juramento de Hipcrates, respondi: Obviamente, soy un mdico y deseo preservar la
vida. Y por respeto hacia la vida humana extirpara
un apndice gangrenoso de un cuerpo enfermo. El
judo es el apndice gangrenoso en el cuerpo de la
humanidad. Colmado de s mismo hasta el borde,
el Volkerkrper alemn no poda vivir ms que evacuando constantemente su carne purulenta: quiz
por ello otro mdico nazi haba definido a Auschwitz
96

como anus mundi.

97

4. La supresin anticipada del nacimiento repre-

senta el tercer dispositivo inmunitario del nazismo.


Supresin no slo de la vida, sino de su gnesis. En este sentido extremo debe entenderse la acertada afirmacin de que la esterilizacin era el pilar mdico de
la biocracia nazi. No es una mera cuestin de cantidad. Por cierto, entre julio de 1933 y el inicio de la
guerra, ms de 300.000 personas fueron esterilizadas
por diferentes motivos. Ni qu decir de los cinco aos
siguientes, cuando esa cifra creci desmesuradamente. Pero no se trata slo de esto. En lo concerniente a
la esterilizacin, en el nazismo hubo algo ms, una
suerte de exceso cuyo sentido an no se ha comprendido plenamente. Para empezar, los nazis tomaron
esas cifras, de por s enormes, como una limitacin
temporaria respecto dlo que debera hacerse a continuacin. Lenz lleg a declarar que deberan esterilizar hasta a un tercio de toda la poblacin alemana.
Mientras se aguardaba ese momento, no se perdi el
98

R. J. Lifton, / medici nazisti, op. cit., pgs. 31-2.


Ibid.,-pg. 201.
^ J i d . p g , 47.
96

07

230

tiempo: en septiembre de 1934 se aprob el decreto de


aborto obligatorio para los padres degenerados; en junio de 1935, el de castracin de los homosexuales; en
febrero de 1936 se decidi esterilizar mediante rayos
X a las mujeres mayores de treinta y seis aos. Se dira que la eleccin del mtodo apasion especialmente
a la medicina nazi. Cuando la prctica de la esterilizacin se extendi a los prisioneros, se desencaden
una verdadera batalla poltico-sanitaria, es decir, tanatopoltica, acerca de la ms rpida y econmica modalidad de operacin, que tuvo como protagonistas al
famoso gineclogo Clauberg, inventor de la prueba de
la accin de la progesterona y fervoroso partidario de
la obstruccin de las trompas de Falopio, y, por otra
parte, a Viktor Brack y Horst Schumann, propiciadores de los rayos Rontgen. El resultado de ambos procedimientos fue la muerte, entre atroces sufrimientos, de gran cantidad de mujeres.
Se sabe que, si bien se la efectuaba indistintamente a hombres y mujeres, estas ltimas fueron las principales vctimas de la esterilizacin nazi, tanto por su
cantidad (alrededor del 60%) como, en especial, por la
frecuencia de los decesos (alrededor del 90%). Se las
mutilaba con todos los pretextos posibles, incluso opuestos entre s: por tener maridos psicopticos, o bien, por
el contrario, porque eran madres sin estar casadas. A
las que se consideraba deficientes, en lugar de la normal ligadura de trompas, se les extirpaba el tero
completo. Cuando algunas mujeres, ante la amenaza
de esterilizacin, respondieron con una suerte de
embarazo de protesta, se les lleg a prescribir el
aborto obligatorio hasta en el sexto mes de gravidez.
En los campos de concentracin, por lo dems, la maternidad era penada con la muerte inmediata. Considerar todo ello producto de la casualidad o confundirlo con el mecanismo general de exterrninic) sera
perder de vista el significado profundo de la cuestin.
231

Si se tiene en cuenta que la ley sobre la esterilizacin


fue, de hecho, la primera medida legislativa que tomaron los nazis en el poder, as como los nios fueron
las primeras vctimas de la eutanasia, se vuelve evidente que se quera atacar el principio, incluso temporal, de la vida, la vida en estado naciente. Pero con esto no se terrniaa de enfocar una cuestin cuya complejidad reside en la circunstancia de que esas medidas
mortferas fueron adoptadas en medio de una campaa en favor de la natalidad, orientada a potenciar a la
poblacin germnica tambin en el aspecto cuantitativo." No es casual que el aborto voluntario estuviera
prohibido como crimen biolgico contra la raza, en
tanto se destinaban fondos a la ayuda de las familias
numerosas. Cmo interpretar esta contradiccin?
Qu significado tenemos que atribuir a tal copresencia de produccin e interrupcin de la vida? Qu era,
para los nazis, el nacimiento? Qu vnculo tena con
la muerte?
Una primera respuesta a esta pregunta la hallamos en la distincin, que el nazismo quiso establecer
en varias ocasiones, entre regeneracin y procreacin: el Estado deba favorecer a toda costa la primera, activada conforme a protocolos eugensicos oficiales, y vigilar de cerca la segunda, espontnea e imprevista. Esto significa que bajo ningn aspecto los nazis
fueron indiferentes al fenmeno biolgico del nacimiento; se interesaron al mximo en l, pero haciendo
que se subordinara directamente al mando poltico.
Es el intercambio biopoltico que ya conocemos bien:
Cf. G. Bock, II nazionalsocialismo: polinche di genere e vita delle
donne, en W.AA., Storia delle donne in Occidente. II Novecento Roma-Bar, 1992, pgs. 176-212. De ella, cf. tambinZwangssterlisation
im Nazionalsozialismus. Studien zur Rassenpalitik und Frauenpolitih, Opladen, 1986. En general, respecto de las mujeres durante el nazismo, C. Koonz, Mothers in the Fatherland. Women, tlxe family and
the Nazi politics, Nueva York, 1987.
99

232

el nacimiento, sobre la base de la herencia racial que


transporta, se muestra determinante del nivel de ciudadana en el Reich, segn el principio, tambin etimolgico, que lo relaciona con la nacin. En el rgimen nazi, ms que en ningn otro, la nacin pareci
radicar en el nacimiento natural de los ciudadanos de
sangre alemana. En realidad, tambin en este caso, lo
que se presentaba como fuente del poder ms bien
derivaba de l: no era el nacimiento lo que determinaba el papel poltico del ser viviente, sino que su posicin en el diagrama poltico-racial predeterminaba el
valor de su nacimiento. Si este quedaba englobado en
el recinto biopoltico destinado a la crianza, era aceptado y hasta estimulado; si caa fuera, era suprimido
aun antes de anunciarse. Cuando ms tarde se lleg al exterminio indiscriminado, tampoco esto result
suficiente. No bast con impedir el nacimiento, ni meramente provocar la muerte. Se consider un deber
superponer ambas operaciones, dando muerte al nacimiento mismo. Interrumpir la vida era todava poco: haba que anular su gnesis borrando tambin las
huellas postumas; en este sentido, Hannah Arendt
pudo escribir que los internados se asemejan a individuos que nunca nacieron en el mundo de los vivos,
donde presumiblemente nadie debera saber si permanecen con vida o ya estn muertos. Ellos simplemente no existan: este es el motivo lgico por el
100

101

En su escrito sobre la fecundidad femenina ~Fruchtbarke.it und


Gesundlieit der Frau Knigsberg, 1938, que comienza con el lema nazi de que el gnero y la raza estn por encuna del individuo, el doctor Hermann Stieve sostiene que el valor de la mujer se mide por el
estado de sus ovarios. Para probar esta tesiSj realiz experimentos
personalmente, indagando en qu medida los ovarios podan sufrir
lesiones y llegar a la atrofia con los accesos de terroi*. Al respecto, cf. el
tercer captulo del libro de E. IQee, Auschwitz. Die NS-Medizin und
ihre Opfer, Francfort del Meno, 1997.
H. Arendt, The origins of totalitarism, Nueva York, 1966 [traduccin italiana: Le origini del totalitarismo, Miln, 1996, pg. 608].
1 0 0

1 0 1

233

cual poda drseles muerte infinidad de veces en el


transcurso de un mismo da y, por otro lado, les estaba
prohibido suicidarse. Su cuerpo sin alma perteneca
al soberano. Pero el derecho soberano, en el rgimen
biopoltico, no es tanto la facultad de dar muerte como
la de ehminar por anticipado la vida.

234

5. Filosofa del

bos

1. La filosofa despus del nazismo

1. Si bien durante el nazismo la biopoltica experiment la forma mas aterradora de realizacin histrica, esto no significa que haya compartido su destino de autodestruccin: a diferencia de lo que se podra
pensar, el final del nazismo no signific en modo alguno el final de la biopoltica. Proponer esa hiptesis
equivaldra a ignorar su prolongada gnesis, arraigada en el perodo moderno, amn de subestimar su amplitud de horizontes. La biopoltica no fue producto
del nazismo; acaso el nazismo fue el resultado extremo y perverso de una particular versin de biopoltica. Los aos que nos separan del derrumbe del rgimen son la confirmacin ms ostensible: la relacin
directa entre poltica y vida no slo no ha decado, sino que, por el contrario, parece estar en constante incremento. Ninguna cuestin de inters pblico por
otra parte, cada vez ms indistinguible del privado
puede interpretarse fuera de una conexin profunda
y a menudo inmediata con la esfera del bios. Desde la
creciente relevancia del elemento tnico en las relaciones entre pueblos y Estados, hasta la centralidad
de la cuestin sanitaria como principal ndice de funcionamiento del sistema econmico-productivo, y la
1

Respecto de los temas biopolticos emergentes, cf. el exhaustivo y


relevante ensayo de L. Bazzicampo, Ambivalente della biopolitica,
en Poltica della vita, op. cit, pgs. 134-44. De esta misma autora,
vase tambin Governo della vita. II corpo come oggetto e soggetto
poltico, eriBiopolitiche, op. cit.
1

235

prioridad del orden pblico en los programas de todos


los partidos, lo que se comprueba por doquier es una
tendencia al aplastamiento de la poltica sobre el hecho puramente biolgico, cuando no sobre el cuerpo
mismo de quienes son, a un tiempo, sujetos y objetos
de ella. Introduccin del trabajo en la esfera somtica,
cognitiva y afectiva de los individuos; incipiente traslado de la accin poltica a operaciones de polica interior e internacional; aumento desmedido de los ujos
migratorios de hombres y mujeres privados de toda
identidad jurdica y reducidos a condiciones de mera
subsistencia, son los rasgos ms evidentes del nuevo
escenario. La progresiva indistincin entre norma y
excepcin, ligada a la estabilizacin de legislaciones
de emergencia, constituye un indicador adicional de
la cada vez ms neta caracterizacin biopoltica de la
sociedad contempornea. El hecho de que la bsqueda obsesiva de seguridad frente a la amenaza terrorista haya llegado a ser el centro de todas las estrategias de gobierno actuales da una nocin de la transformacin en pleno desarrollo: a la politizacin de lo
biolgico, iniciada ya en la modernidad tarda, responde ahora una igualmente intensa biologizacin de
lo poltico, que hace de la conservacin reproductiva
de la vida el nico proyecto provisto de legitimidad
universal.
Es ms: desde este punto de vista, se debe tomar
nota de la generalizacin, en todo el planeta, de esa
poltica de la vida que el nazismo en formas irrepetibles, por cierto intent en vano exportar fuera de
Alemania, poltica caracterizada por una especfica
tonalidad mmunitaria y, ms precisamente, autoin2

Al respecto, cf. A. Dal Lago, Non-persone. L'esclusione del migranti


in una societ globale, Miln, 1999; S. Palidda, Polizia postm.oderna,
Miln, 2000, y, en trminos ms generales, S. MezzadrayA. Petrillo, 1
confini della globalizzazione: lavoro, cultura, cittadinanza, Roma,
2000.
2

236

munitaria. Que la salvaguardia de la vida biolgica se


haya vuelto la temtica principal de las otrora denominadas poltica interior y poltica exterior superpuestas ahora en el cuerpo unificado de un mundo sin
exterior y, por ende, sin interior es una confirmacin impresionante de la absoluta coincidencia que
hoy se da entre biopoltica e mmunizacin. El viraje
final en este sentido lo provoc, cincuenta aos despus del derrumbe del nazismo, la implosin del comunismo sovitico. Como si, al finalizar la que todava se autointerpretaba como la ltima y ms acabada filosofa de la historia, la vida la lucha por su
proteccin/negacin hubiera devenido el nico horizonte de sentido de la poltica mundial. Durante la
Guerra Fra, la maquinaria inmunitaria funcionaba
todava merced a la produccin de miedo recproco, y
por ende con efecto disuasivo, en relacin con la catstrofe siempre amenazada, pero justamente por ello
nunca actuada, mientras que hoy, al menos desde el
11 de septiembre de 2001, esa maquinaria requiere
un estallido de violencia efectiva por parte de todos
los contendientes. La idea y la prctica de guerra
preventiva constituye el punto culminante de esta espiral autoinmunitaria de la biopoltica contempornea. En la figura autorrefutadora de una guerra tendiente a evitar la guerra, lo negativo del procedimiento de inmunidad se redobla sobre s mismo hasta ocupar toda la escena; la guerra ya no es el reverso siempre posible, sino la nica realidad efectiva de la coexistencia global, donde lo que importa no es tan slo
la especularidad que de este modo se determina entre
adversarios que, sin embargo, se diferencian en cuan3

En este sentido, vase tambin A. HeUer, Has biopolitics changed


the concept of the political? Some further thoughts about biopolitics,
en F. Fehr y A. Heller, Biopolitics. The politics ofthe body, race and
nature, Vena, 1996. De F, Fehr y A. Heller, cf. tambin Biopolitics,
Viena, 1994.
3

237

to a responsabilidad y motivadnn'iniciales, sino tambin el resultado contrafctico que su conducta necesariamente activa, esto es, la multiplicacin exponencial de esos mismos riesgos que se quera evitar, o al
menos reducir, mediante instrumentos que inevitablemente estn destinados, en cambio, a reproducirlos intensificados. Como en las ms graves enfermedades autoinmunes, tambin en el conflicto planetario actual el exceso de defensa se vuelca desastrosamente sobre el mismo cuerpo que sigue activndolo y
potencindolo. El resultado es una absoluta identificacin de opuestos: parece consumirse todo hiato diferencial entre paz y guerra, ataque y defensa, vida y
muerte. Que la mayor amenaza, o al menos la sealada como tal, sea hoy la de un atentado biolgico tiene
un significado muy preciso: no slo la muerte amenaza la vida; la vida misma constituye el ms terrible
instrumento de muerte. Por lo dems, qu es un terrorista kamikaze, sino un trozo de vida que se descarga sobre la vida de otros, intentando acarrearles la
muerte?
2. Cmo se posicion la filosofa contempornea
frente a esta situacin? Qu clase de respuesta ofreci a las cuestiones literalmente, de vida y de muerte que la biopoltica abra en la mdula del siglo XX
y an hoy, de manera distinta pero con igual intensidad, vuelve a plantear? La actitud ms difundida fue,
con seguridad, desdear, o aun ignorar, el problema.
En verdad, se consider, sin ms, que el derrumbe del
nazismo arrastrara consigo, al infierno de donde este
haba surgido, tambin a las categoras que haban
marcado su perfil. La expectativa ms d'ifundida era
que entre poltica y vida soldadas de manera tan funesta en las dcadas de 1930 y 1940 se reconstituiran las mediaciones institucionales y conceptuales
que haban permitido construir y mantener el orden
238

moderno, Se poda discutir como hoy se contina


haciendo cansadamente si caba esperar un retorno
de la soberana estatal, amenazada por la intromisin
de nuevos actores supranacionales, o ms bien una
extensin de la lgica de los derechos a todo el campo
de las relaciones internacionales, siempre dentro del
viejo marco analtico de matriz hobbesiana, acaso con
un toque de cosmopolitismo kantiano. Mas con una
salvedad: la de descubrir ms tarde que ese modelo
ya no funciona, que no refleja casi nada de la realidad
actual, y menos todava provee herramientas vlidas
para prefigurar su transformacin. Y esto, no slo por
la incongruencia de seguir contraponiendo opciones
tales como las de los derechos individuales y el poder soberano que desde el comienzo son mutuamente funcionales, la una para el desarrollo de la
otra, pues no hay derechos sin un poder soberano, nacional o imperial, que imponga respeto, as como no
existe soberana carente de fundamento jurdico no
es casual que precisamente en nombre de los derechos humanitarios se autolegitime hoy el despliegue
ms impresionante de poder soberano por parte del
Estado-imperio norteamericano; sino, en trminos
ms generales, por la sencilla razn de que no es posible volver a recorrer la historia hacia atrs: el nazismo, ms que el comunismo, traz un umbral respecto
del perodo previo, lo cual torna inviable cualquier replanteo actualizado de sus aparatos lxicos. A partir
de ese umbral, histrico y a la vez epistemolgico, ya
no puede pasarse por alto la cuestin de la biopoltica.
Puede, e incluso debe, invertrsela respecto de la configuracin tanatolgica que asumi en la Alemania
hitleriana, pero no eludrsela retrotrayndose al perodo moderno, siquiera porque a partir de este surgi
en forma contradictoria, por distintas que fueran su
modalidad y su intensidad respecto de las que adopt
posteriormente.
239

Quien, desde un principio capt esta raz moderna


de la biopoltica si bien conforme a una clave interpretativa que impugnaba su razn e inclusive su legitimidad semntica fue Hannah Arendt. En contra
de la tesis ms difundida, que vincula la modernidad
al despliegue de la poltica, ella no slo la relacionaba
con un resultado de despolitizacin, sino que atribua
este ltimo, precisamente, al surgimiento de la categora de vida en reemplazo de la categora griega de
mundo-en-comn. Dentro de este esquema interpretativo, el cristianismo constituye el punto de inflexin
decisivo; de hecho, representa el horizonte imaginario
en el que por primera vez se afirma como concepto el
carcter sagrado de la vida individual, cuando menos
entendido en sentido ultraterreno. Bastar con que la
modernidad lo secularice, desplazando el centro de
gravedad del mbito celestial al terrenal, para provocar ese vuelco de perspectiva que hace de la supervivencia biolgica el ms alto bien. Desde entonces, la
nica que poda ser inmortal, inmortal como el cuerpo
poltico en la Antigedad y como la vida individual en
el Medioevo, era la vida misma, el proceso vital de la
especie humana. Pero justamente el afianzamiento
de la conseruatio vitae moderna frente al inters griego por el mundo comn inici, segn Arendt, ese proceso de despolitizacin que alcanz su culminacin
cuando el trabajo para satisfacer las necesidades materiales pas a ser la forma predominante de accin
humana. A partir de ese momento,
4

. .. ninguna de las facultades superiores del hombre fue


ya necesaria para conectar la vida individual con la vida de
la especie; la vida individual se torn parte del proceso vital, y trabajar, asegurar la continuidad de la propia vida y
de la vida de la propia familia, iie cuanto bastaba. Lo que
* H. Arendt, The human condition, Chicago, 1958 [traduccin italiana: Vita activa, al cuidado deA. Dal Lago, Miln, 1988, pg. 239].

240

no era requerido, pues no haca falta para el metabolismo


de la vida con la naturaleza, o bien era superfluo, o justificado slo en trminos de peculiaridad de la vida humana,
diferenciada del r.esto de la vida animal.
5

Es el proceso que Foucault delirara poco despus


en trminos de biopoltica: la vida individual integrada en la vida de la especie y diferenciada, mediante
una serie de cesuras internas, en zonas de diverso valor. Pero es tambin el punto en que el discurso de
Arendt toma una direccin distinta, divergente respecto de la emprendida por el filsofo francs: dado
que el ingreso de la cuestin de la vida en la escena
del mundo moderno coincide con el retiro de la poltica bajo la doble presin del trabajo y de la produccin,
el trmino biopoltica al igual que el marxiano
economa poltica queda privado de sentido. Si en
principio se considera a la actividad poltica como heterognea respecto de la esfera de la vida biolgica,
nunca podr haber una experiencia bio-poltica, situada precisamente en el punto de cruce de ambas.
Esta conclusin reposa sobre el presupuesto no verificado de que la nica forma vlida de actividad poltica
es la que puede remontarse a la experiencia de la polis griega, de la cual se toma de manera irreflexiva la
separacin paradigmtica entre mbito privado del
dion y mbito pblico del koinn. Arendt llega, de este modo, a un punto ciego con relacin al problema de
la biopoltica: donde hay autntica poltica no puede
abrirse un espacio de sentido para la produccin de la
vida, y donde se despliega la materialidad de la vida
no puede ya configurarse algo del estilo de una accin
poltica.
6

76d,pgs, 239-40.
C, en este sentido, L. Daddabbo, Irdzi. Foucault e Arendt, Miln,
2003, especialmente pgs. 43 y sigs.
G

241

3. La verdad es que Arendt no pens en profundidad la categora de vida. En consecuencia, no pudo interpretar filosficamente su relacin con la poltica, lo
cual resulta ms que sorprendente en una autora que
elabor como nadie el concepto de totalitarismo, salvo
que justamente esto le haya escamoteado, o al menos
ocultado, la especificidad de lo que Levinas defini como filosofa del hitlerismo. Adems, no hubiera sido
sencillo aprerTendefTa^penetrar en la maquinaria
de la biopoltica nazi a partir de una reflexin sobre
la poltica fuertemente marcada por la referencia a la
polis griega. El problema que no concierne slo a
Arendt es que no se facilita un acceso directo a la
biopoltica desde la filosofa poltica, ya sea esta moderna o premoderna. En su esenciabiocrtica, elnazismo permanece mudo para el pensamiento poltico
clsico. No es casual que haya sido unpensador radi- (
clmente impoltico como Heidegger quien llev a cabo un verdcIe'ro~j!^
con el nazismo, siquiera de modo implcito y a menudo reticente. Pero_Lpudo hacerlo pudo pensar en el revs de
la problemtica planteada por el nazismo a la historia
mundial' porque en cierto sentido parta de.su mismo presupuesto, el del final de la filosofa, es decir,
de su exteriorizacin en algo que puede llamarse existencia, mundo o vida, pero que en cualquiera de los
casos ya no es comprensible con las categoras modernas de sujeto y objeto, individual y universal, emprico y trascendental. Cuando en 1946, en el momento
ms oscuro de la derrota, incluso personal, escribe la
Carta sobre el humanismo, Heidegger encara precisamente esfXcustln. Lo que busca, en el abismo producido por la tanatopoltica nazi, es una respuesta capaz de hacerle frente en su propio terreno, esto es, sin
recurrir a ese lxico humanista que no haba sabido
evitarla o hasta haba contribuido a prepararla. No
slo su reflexin acerca de la tcnica, sino tambin la
242

transposicin ontolgica de lo que la tradicin haba


definido en cada caso como sujeto, conciencia u
hombre, se orientan en esta direccin: ello responde
a la necesidad de sostener el enfrentamiento con las
fuerzas de la nada en su mismo nivel. En este sentido
debe interpretarse la invitacin a pensar contra el
humanismo, porque este no pone la humanitas del
hombre en un nivel suficientemente elevado, as como la invitacin, de acuerdo con el momento actual
de la historia mundial, a meditar con referencia no
slo al hombre, sino tambin a la "naturaleza" del
hombre, y no slo a la naturaleza, sino, de modo ms
inicial todava, a la dimensin en que la esencia del
hombre, determinada desde el ser mismo, encuentra
su lugar.
Por lo dems, Heidegger no haba esperado el final
de la guerra y la cada del nazismo para iniciar una
reflexin sobre la naturaleza del hombre sustrada de
ese lenguaje, humanista en todos los casos, de ascendencia liberal, marxista, existencialista, que haba
quedado expuesto e indefenso frente al nazismo en
relacin con la cuestin del bos. Ya toda la temtica
de la vida facticia (faktiskes~Leben) desarrollada a
principios de la pecada dejfflO en los cursos de Friburgo, en dHlogoprfinero^
y despus con Aristteles, implicaba el rechazo a someter
laexperiencia pnmariay concretaTde la vicia al examen^^tegoriaT^ericas, u objetivadqras, radica7

M. Heidegger, Brief ber den Humanismus, en Wegmarken, en


Gesamtausgabe, Francfort del Meno, 1978, vol. IX [traduccin italiana: Lettera suU'umanesimo, al cuidado de F. Volpi, Miln, 1995, pg.
56].
Ibid., pg. 78. Contiene interesantes sugerencias la lectura de la
Carta, y de todo el pensamiento de Heidegger, que realiz P. Sloterdijk
en Die Domestikation des Seins. Fr eine Verdeutlichung der Lichtung
(conferencia pronunciada en el Centre Pompidou en marzo de 2000;
traduccin francesa: La domestication de l'Etre. Pour un claircissament de la clairire, Pars, 2000).
7

243

das todas en la trascendentalidad del sujeto de conocimiento. El elemento de quiebre respecto de todos
los esquemas clsicos, que va mucho ms all de los
resultados de la filosofa de la vida elaborada en
esos aos por autores como Dilthey, Rickert, Bergson,
consiste justamente en descompaginar ambos trminos y, an ms, la relacin que los une: la vida facticia, la facticidad de la vida, no slo no puede obtenerse a partir de una indagacin filosfica tradicional, sino que se ubica precisamente en su revs. Ello no significa que ambos horizontes no se crucen, que la experiencia vital est de por s cerrada a la interrogacin
filosfica o, peor an, abandonada al flujo de lo irracional. Significa que no es la filosofa el lugar de definicindelajdda, sino que es la vida la raz primigenia
de la filosofa misma:
9

Las categoras no son una invencin o un conjunto de


esquemas lgicos de por s, no son plantillas, sino que viven, de modo originario, en la vida misma, con vida para
formar la vida. Tienen su propia modalidad de acceso, la
cual no resulta ajena a la vida misma; no se abate sobre ella
desde fuera, sino que es la manera prioritaria en que ta vida se alcanza a s misma.
10

Ya aqu, en esta siistmcdn de la YJda^cuaJquier,


presupuesto categora!, rxojpuede pasarinadvertida
una conexin ciertamente indirecta, parcial, diferencial 7on esa prmiacfa^me^iata^der^os que
ma dcadn^mS^SdeTeTa el ariete parajiesbaratar
=r

Sobre esta tonabdad del pensamiento heideggeriano y, en general,


sobre el primer Heidegger, vase E. Mazzarella, Ermeneutica dell'effettivit. Prospettive onticke dell'ontologia heideggeriana, aples,
1993.
M. Heidegger, Pkanomenologisclie Interpretationen zu Aristteles. Binfuhrung in die phanomenologische Porschung, Francfort del
Meno, 1985 [traduccin italiana: Interpretazioni fenomenologiche di
Aristotele. Introduzione alia ricerca fenomenologica, al cuidado de E.
Mazzarella, aples, 1990, pg. 120].
9

10

244

^ 7* A/i
0>
enclave vitalista toda forma de filosofa. Pero esto no
agota el mbito de la posible confrontacin entre el
pensamiento de Heidegger y el problema iniciado por
la biopoltica nazi. Porque en una vida, como la vida
facticia, que forma un todo con su dimensin efectiva,
una vida que coincide directamente con sus modos de
ser, no resuena tan slo el eco del bos, sino tambin la
posibilidad, o la tentacin, de su interpretacin poltica. Al menos en negativo: si la facticidad de la vida
que en Ser y tiempo tomar el nombre de Dasein
no debe responder a ninguna instancia externa, desde el momento en que no cabe adscribirla a mngn
programa filosnco preconcebido, esto significa que"a ^
ehaysoTo a eifercmpete"u propia decisin de exis- * ^ e ^
tenca. Pero una vida, o ser-ah, que puede decidir ^
acerca de s misma, o incluso es esa decisin, no puede "
configurarse sino de un modo esencialmente poltico.
Dado que enngn punto e poder-ser autntico' ex-&rSJSLAr>
cedeia posibilidad efectivadel^ser^ah,y^^doque la
kutodeterminacinl de este es absolutamente inmanente a_s^misma, se abre la posibilidad de pensar el . ,
5^yTapoTfa.c enmiamismalnea conceptual. Des- W
de este ngulo, precisamente en cuanto completamente impoltico irreductible a cualquier forma de
filosofa poltica, el pensamiento de Heidegger se
configura, en la primera mitad del siglo XX, como el
nico capaz de resistir la confrontacin filosfica con
la biopoltica.
4. Que Heidegger haya enfrentado la cuestin de la
biopoltica no significa que haya adoptado su lenguaje
o haya compartido su presupuesto de preeminencia
de la vida en relacin con el ser-en-el-mundo. Incluso
puede afirmarse que, respecto de ese presupuesto, l
expres un punto de vista enteramente opuesto: no es
a partir de la categora biolgica de vida que se abre la
posibilidad de pensar el mundo, sino exactamente lo
245

contrario. Si el fenmeno de vivir se determina siempre como un vivir en, o por, o con algo que podemos indicar mediante el trmino mundo, debemos
concluir que el mundo es la categora fundamental
del sentido de contenido inscripto en el fenmeno "vida". El mundo no es el receptculo, o el ambiente
circunstante, sino el contenido de sentido de la vida,
el nico horizonte ontolgico a partir del cual ella se
nos torna accesible. De este modo, Heidegger se aleja
de Arendt, quien contrapondr de manera radical la
esfera de la vida y la del mundo entendido como espacio pblico de la accin en comn, y se aleja tambin de quienes reducan el mundo al lugar de despliegue biolgico de la vida. Sin que podamos seguir
detalladamente los pasos internos o movimientos
diacrnicos del discurso de Heidegger, se los podra
reconducir a una tendencia bsica a sustraer la vida
facticia a la competencia de la biologa: Losconceptos biolgicos deyida han de dejarse a un lado desde
el primer momento; un peso intil, aunque de ellos
surjan motivos significativos, ya que de todos modos
esto es posible slo si la comprensin del ser-ah del
hombre corno vida se mantienejabiertajmel plano de
la precognicin, y p g f o pnmprppsi'rln P n j g f Tr^icmTHPg
esencialmente ms antigua que la biologa mojlern^ Incluso ms tarde, cuando Heideggerd^echque
al fenmeno del ser viviente una seccin completa de
su curso de 1929-30 sobre los Conceptos fundamentales de la metafsica, se mantendr esta desconfianza,
o divergencia categorial, en relacin con la biologa.
No deja l de contactarse con algunos de los mayores
bilogos de su tiempo, como lo prueban, adems de las
frecuentes referencias a Driesch, Ungerer, Roux y,
sobre todo, Uexkll, los protocolos de los seminarios
11

12

Ibid.,pg.
119.
/ 6 i d , p g s . 114-5.

1 2

de Zollikon, celebrados con un grupo de mdicos y psiquiatras. Pero precisamente esos protocolos dejan entrever, aun junto a declaraciones de mutuo inters,
ma marcada dificultad comunicativa, cuando no un
verdadero malentendido categorial, entre lxicos conceptuales profundamente heterogneos: De tanto en
tanto admite el mdico Medard Boss, no obstante
haberse comprometido firmemente en una compleja
tarea de enlace semntico, estas situaciones del seminario evocaban la fantasa de que un marciano hubiera hallado por primera vez a un grupo de terrcolas
y quisiera entenderse con ellos.
Por qu? Cmo interpretar esta esencial intraducibilidad entre el lenguaje de Heidegger y el de mdicos y bilogos interesados de hecho en comprenderlo?
Y, sobre todo, qu nos sugiere ella respecto de nuestro problema? Si recordamos que la biopoltica nazi se
caracterizaba por el predominio de la categora de
vida sobre la de existencia se llamaba existencia
sin vida a la que en teora, y tambin en los hechos,
se destinaba a la muerte, no sera arbitrario percibir en la polmica de Heidegger con el biologismo una
forma de contraposicin anticipada con esa biopoltica. Sin intencin de homologar terminologas profundamente diferentes, como no pueden dejar de serlo la
del mayor filsofo del siglo XX y la de mercaderes de
muerte a bajo precio, cabra decir que Heidegger invierte la relacin de prevalencia instaurada por estos:
la existencia ya no aparece como deficitaria, defectuosa, en comparacin con una vida exaltada en su plenitud biolgica, sino que la vida aparece como carencial
con respecto a una existencia entendida como la nica
modalidad de ser en la apertura del mundo. Es ms:
13

Cito del prefacio de M. Boss a los Zollikoner Seminare. ProtokolleGesprdche-Briefe, Francfort del Meno, 1987 [traduccin italiana: Seminari di Zollikon, al cuidado de E. Mazzarella y A. Giugliano, aples, 2000, pg. 12].
13

247

la vicia definida en trminos biolgicos no tiene los


atributos del Dasein, sino que se sita en una dimensin diferente, no comparable con el horizonte de
aquel, del cual puede derivarse slo de manera negativa, como lo que no es tal porque es justamente slo
vida (Nur Lebenden), algo tan slo viviente (etwas
wie Nur-noch-leben):

La vida es mi modo de ser peculiar, pero por esencia accesible slo en el ser-ah. La ontologa de la vida slo es posible sobre la base de una interpretacin privativa, la cual
determina qu debe ser, para poder ser algo que vive tan
slo. Vivir no es una simple-presencia; tampoco un ser-ah.
Por su parte, este nunca podr ser definido otolgicamente como un vivir (ontolgicamente indeterminado) al que se
le agregue algo.

Pero la simetra contrastiva entre Heidegger y la


biopoltica nazi no termina aqu. Tanto para el primero como para la segunda, no slo vida y existencia estn vinculadas entre s por una_relacin de implicacinexcluyente en el sentido de que cada una se define por su no estar a la altura de la otra, sino que,
adems, la contraposicin diferencial est dada por la
experiencia de la muerte. Pero precisamente aqu las
dos perspectivas se alejan definitivamente una de la
otra. En la tanatopoltica nazi, la muerte representa
el presupuesto, aun antes que el destino, de la vida
despojada de potencia biolgica reducida, por tanto, a mera existencia, mientras que para Heidegger
es el modo de ser propio de una existencia diferenciada de la pura vida. Tambin esta ltima muere, por
cierto, pero de una manera carente de sentido, la cual,
antes que a un verdadero morir (sterben), remite a un
mero perecer, un dejar de vivir (verenden). De este
M. Heidegger, Sein und Zeit, en Gesamtausga.be, op, cit, 1977,
vol. II [traduccin italiana: Bssere e tempo, Turn, 1969, pgs. 116-7].
14

248

modo, el simple ser viviente no puede ser considerado


mortal en sentido pleno, como s quien experimenta
su propia muerte, antes que como el final de la vida,
como aquello que desde un principio le otorga sentido.
En este punto, se perfila por entero la antinomia de la
relacin entre la biopoltica nazi y el pensamiento de
Heidegger: en tanto que en la primera la estructura
soberana del biopoder reside en la posibilidad de que
toda vida sea sometida a la prueba de la muerte, para
el segundo, la intencionalidad hacia la muerte es la
forma originariamente poltica en que la existencia se
decide en algo que siempre est ms all de la mera
vida.
5. Pero tal vez la mayor divergencia de Heidegger
con respecto a la biopoltica nazi deba situarse en su
anlisis de un ser viviente especfico: el animal. Tambin en este caso el interrogante inicial es, en cierto
sentido, compartido: no slo qu es el animal, sino cmo se posiciona en relacin con el mundo del hombre.
Conocemos la respuesta que el nazismo dio a esta pregunta, en el punto culminante de una tradicin surgida del cruce entre evolucionismo darwiniano y teora
de la degeneracin: el animal es una especie separada
de la humana, pero adems, y en mayor medida, es la
parte no humana del hombre, la zona inexplorada, o
fase arcaica, de la vida, en que la humanitas se repliega sobre s misma, escindindose merced a un deslinde interno entre aquello que puede continuar convida
y aquello que debe morir. Ya en Sein und Zeit, y luego,
de manera cada vez ms articulada, en los Grundbegriffe der Metaphysik, y en los tardos Beitrge, Hei-

degger recorre el camino opuesto. La cuestin de la


16

Este recorrido ha sido analizado en detalle por L. Illetterati en


Ira tcnica e natura. Probleini di ontologia del vvente in Heidegger,
Padua, 2002.
16

249

animalitas no es sino una especificacin particularmente relevante de la relacin ya establecida entre la


esfera del Dasein y la del mero ser viviente. Cuando
este ltimo tiene los rasgos distintivos de una especie
animal, se bace ms clara su separacin respecto de
quien existe en la modalidad del ser-ah, es decir, el
hombre. Considerar al animal, con arreglo a la famosa triparticin, pobre de mundo (weltarm), a diferencia de la piedra sin mundo (weltlos) y del hombre
hacedor de mundo (weltbildend), es tan slo una
manera de marcar una distancia infranqueable ante
la experiencia humana: contra la armalizacin del
hombre que los nazis no slo teorizaron, sino tambin practicaron, Heidegger sita al hombre claramente fnera djjjrojizcmte_de la animalidad. Puesto
que el hombre y el animal son tan incomparables entre s, el primero slo puede conceptualizar la condicin del segundo derivndola en negativo de la suya
propia. La expresin pobre de mundo no indica un
grado menor de participacin en una naturaleza comn a todos los seres vivientes, incluido el hombre,
sino una barrera infranqueable que excluye toda posible conjugacin. En contra de una larga tradicin
que pens al hombre como animal rationale un animal al que se aade el carisma del lgos para ennoblecerlo, segn la clsica frmula del zon lgon jon,
el hombre es precisamente lo /io-animal, as como el
animal es el ser viviente 7zo-humano. Apesar de todos
los esfuerzos tendientes a hallar afinidades, simetras, concomitancias acaso en la dimensin existencial del tedio, contina siendo imposible una
puesta en comn entre ambos universos, e incluso
Heidegger llega a escribir, en la Carta sobre el humanismo, que podra parecer que la esencia de lo divino
est ms cercana a nosotros que la extraeza de los seres vivos; est ms cercana en una lej ana esencial que,
en cuanto lejana, resulta sin embargo ms familiar
250

para nuestra esencia existente que el parentesco fsico con el animal, cuya tan insondable ndole resulta
apenas imaginable.
Si bien, por una parte, pasajes de este tipo ponen a
Heidegger absolutamente a cubierto de la deriva tanatopoltica del nazismo, por la otra, mediante un giro de trescientos sesenta grados, incurren en el riesgo
de juntarlo con ese humanismo del que cuidadosamente haba tomado distancia. Por supuesto, todo el
movimiento de su pensamiento, orientado hacia la
ontologa, vuelve imposible no slo replantear un modelo antropocntrico, sino incluso cualquier concepto
de la naturaleza humana en cuanto tal, autnoma
respecto del ser que el hombre parece llamado a custodiar. Pero justamente con ese descentramiento del
hombre, o recentramiento del ser, se conecta, a lo largo de la obra heideggeriana, una paulatina prdida
de contacto con aquel motivo de la vida facticia que
comprometa inevitablemente la semntica del bos,
como si el impulso original para pensar la vida en el
final de la filosofa o el final de la filosofa en la
facticidad de la vida refluyese poco a poco sobre su
propio objeto, con un efecto disolvente. En caso de
querer llevar a una formulacin abreviada los trminos de una cuestin extremadamente compleja, se podra afirmar que la distancia absoluta que Heidegger
pone entre el hombre y el animal equivale a la que separa cada vez con mayor nitidez a su filosofa del horizonte del bos. Por ello mismo corre el riesgo de confiar este ultimo a la no filosofa, incluso a esa antifilosofa que, en la dcada de 1930, se concret destructivamente en su politizacin directa. Que en esa etapa
el pensamiento de Heidegger haya sido presa de ella,
16

17

M. Heidegger, Lettem sull'umanesimo, op. cit pg. 49.


Cf., al respecto, el convincente ensayo de M. Russo, Animalitas.
Heidegger e 1'antropologa filosfica, en Discipline Filosofiche XH, I,
2002, pgs. 167-95.
16

17

251

aun cuando por un breve lapso, ha de interpretrselo tal vez de manera distinta y ms compleja que lo
habitual: la perdicin de Heidegger no fue probablemente su excesiva cercana, sino su excesiva distancia con respecto a la cuestin, vital y a la vez mortal,
que suscit el nazismo. Justamente por no haber entrado lo suficiente no por haber entrado demasiado en la dimensin, poltica de por s, del bos, en la
relacin entre existencia calificada y vida biolgica,
terrnin por dejarlo en manos de quienes se proponan politizarlo hasta su estallido. Una vez ms, tambin con Heidegger, la caja negra de la biopoltica permaneca cerrada.

2. La carne
1. Es evidente que para abrir esa caja hace falta
algo ms que bordear o enfrentar desde afuera la
semntica nazi. Hay que penetrar en ella e invertir
uno por uno sus presupuestos bio-tanatolgicos. Me
refiero en particular a los tres dispositivos examinados en el captulo anterior: la normativizacin de la
vida, el doble cierre del cuerpo y la supresin anticipa-

da del nacimiento. Qu significa, con exactitud, invertirlos y, ms precisamente, invertirlos desde el interior? Hay que intentar tomar esas mismas categoras de vida, cuerpo y nacimiento, y transformar
su variante inmunitaria, esto es, autonegativa, imprimindoles una orientacin abierta al sentido ms
originario e intenso de la communitas. Slo de este
modo en el punto de cruce y de tensin entre las reflexiones contemporneas que ms se han adentrado
en este camino ser posible trazar los primeros lineamientos de una biopoltica finalmente afirmativa:
ya no sobre la vida, sino de la vida. Esto es, una que
252

no superponga a la vida las categoras ya constituidas, y, a estas alturas, destituidas, de la poltica moderna, sino que inscriba en la poltica misma el poder
innovador de una vida repensada sin descuidar su
complejidad y articulacin. Desde este punto de vista,
la expresin forma de vida precisamente aquello
que la biopoltica nazi exclua mediante la absoluta
sustraccin de la vida a toda calificacin debe entenderse ms en el sentido de una vitalizacin de la
poltica que en el de una politizacin de la vida, aunque al final ambos movimientos tiendan a superponerse en un nico plexo semntico.
Partamos, pues, del dispositivo del cierre mejor,
doble cierre del cuerpo, que el nazismo entendi a la
vez como encadenamiento del sujeto a su propio cuerpo e incorporacin de ese cuerpo al de la comunidad
tnica del pueblo alemn, ms amplio. Esta ltima
incorporacin que exclua de la manera ms radicalmente destructora todo aquello que, segn se juzgaba, no deba formar parte de ella confiere a la
primera esa sustancia espiritual que pone en valor la
absoluta coincidencia del cuerpo consigo mismo. Desde luego, este poderoso ideologema forma parte de un
diseo biopoltico preparado de antemano para semejante resultado paroxstico. Pero ello no impide que
en l confluya, o influya, un vector de sentido ms
amplio, y tambin ms antiguo, que recurre a la ya
clsica metfora del cuerpo poltico y en trminos
ms generales, a la relacin entre poltica y cuerpo.
Con esto quiero decir que cada vez que se pens el
cuerpo en trminos polticos, o se pens la poltica en
trminos de cuerpo, se produjo un cortocircuito inmunitario tendiente a cerrar el cuerpo poltico sobre s
mismo y dentro de s mismo, en oposicin con su
propio exterior. Y esto, con prescindencia del sesgo poltico de derecha o de izquierda, reaccionario o revolucionario, monrquico o republicano al que esa
253

operacin concerna. En efecto: en todos estos casos,


ya se tratase de la lnea absolutista hobbesiana o de
la democrtica rousseauniana, por no mencionar genealogas ms remotas todava, el rasgo comn era el
modelo organicista que vinculaba cada miembro del
cuerpo a su unificacin presupuesta. Incluso en las
teoras contractuales, que presentan al cuerpo poltico como resultado de un acuerdo entre mltiples voluntades individuales, o bien de una nica voluntad
general, ese cuerpo es, en realidad, anterior y propedutico respecto de su propia definicin: sus partes,
en cuanto inscriptas en un nico cuerpo, pueden, y deben, compactarse en una misma figura cuya finalidad
es, precisamente, la autoconservacin del conjunto
del organismo poltico. Pese a todas las tendencias
autonomistas, individualistas, disgregantes, que una
y otra vez amenazaron o contradijeron este proceso
general de incorporacin, su lgica sigui prevaleciendo ampliamente en la constitucin y el desarrollo
de los Estados nacionales, al menos mientras las categoras polticas modernas lograron cumplir productivamente su funcin inmunitaria de proteccin negativa de la vida.
Ms tarde, cuando ese mecanismo se trab, es decir, cuando la exigencia inmunitaria creci basta romper los diques de la mediacin moderna, el totalitarismo, en especial el totalitarismo nazi, agreg un cierre
del cuerpo sobre s mismo, mediante dos movimientos: por una parte, estableciendo una coincidencia
absoluta entre la identidad poltica y la biolgico-racial; por la otra, incorporando en el propio cuerpo nacional la lnea de demarcacin entre lo interior y lo exterior: entre la porcin de vida que se debe conservar
18

Cf., asimismo, J. Rogozinski, Comme les paroles d'un homme


ivre. .. : chair de rhistoire et corps politique, en Cahiers de Philosopkie, n 18, 1994-95, pgs. 72-102.
18

254

y la que se debe destruir. As, el cuerpo individual y


colectivo, el uno en el otro y el uno para el otro se
vea inmunizado, antes que respecto del exterior y
ms all de eso, respecto de sus propios excedentes
o lneas de fuga. Estas eran interrumpidas por un repliegue del cuerpo sobre s mismo, que tena la funcin de proporcionar un ncleo espiritual, o un exceso
de sentido, a algo que sin embargo era considerado
absolutamente biolgico. Para esta directa traduccin
de la vida a poltica o de lo espiritual a lo biolgico
se tornaba funcional el concepto de cuerpo poltico,
antittico no tanto de lo exterior a l como de aquella
parte de s considerada no apta para semejante conversin bio-espiritual. Vimos ya que el primer nombre que los nazis dieron a esa materia abyecta, en tanto
resistente a la doble subsuncin corprea, fue el de
existencia: consideraban existencia sin vida todo
lo que careca de los requisitos raciales capaces de integrar tnicamente el cuerpo individual en el colectivo. Quizs un trmino ms significativo porque en
cierto modo pertenece a la naturaleza de ese mismo
cuerpo al que parece rehuir, y que por ende lo expulsa sea el de carne. La existencia sin vida es la carne
no coincidente con el cuerpo, esa parte, zona, membrana del cuerpo que no es una misma cosa que este,
va ms all de sus lmites, o se sustrae a su cierre.
2. Merleau-Ponty se destac entre los pensadores
del siglo XX por su anlisis de la nocin de carne. Resultara errneo reconocer en ello ma lnea especfica
de reflexin biopoltica o siquiera una ramificacin
del bos-, dado el mbito sustancialmente fenomenolgico de su actividad filosfica. Con todo, el moti19

Vase, no obstante, el ensayo de A. Martone, La rivolta contro


Caligola: Corpo e natura in Camus e Merleau-Ponty, en Poltica della vita, op. cit, pgs. 234-43.
19

255

vo de la carne tiende a superar ese mbito, aproximndose a aquel al que recondujimos la temtica heideggeriana de la vida facticia. C o m o ocurra en
aquel caso, tambin el horizonte de la chair se abre en
el punto de ruptura con una tradicin filosfica que
pone a la filosofa en u n a relacin tensa y problemtica con su propio no. Cuando en un escrito, titulado
precisamente Filosofa y no filosofa a partir de Hegel, Merleau-Ponty hace referencia a la necesidad de
que la filosofa devenga mundo, demuestra que ya
se encuentra en u n a rbita conceptual donde todo el
lxico filosfico es somejiclQ__a i m n rota don mrnjjeta
* en torno a su propio eje. En este sentido radical debe
entenderse la afirmacin de que lo que llamamos
carne, esta masaatormentada interiormente, no tiene nombre en ninguna filosofa. En efecto: ninguna
filosofaImsahfdTemo^arse a es_eeatrato indiferenciado, y por ello expuesto a la diferencia, en el que la
nocin de cuerpo, lejos de cerrarse sobre s, se exterio-_
rizaenuna irceducti^
Esto significa que lacues^tindela carne se inscribe en u n u m bral donde e^ensarniento se libera de toda^modah-dad &utoreferencial/enfavor de unamirada diggcta
"^Tlacont^^OT^^d^d, entendida c o m o nico sujeto
y objeto de la indagacin filosfica. Desde este punto
de vista, el motivo de la chair se presta a u n a lectura
sintomtica que puede ir a u n ms all de la intencin
expresada por Merleau-Ponty, encuanto arraiga en
u n a g a m a de inte^ogantes nue_ su filosofa plante
con jtmaorl^audad lxj^ enocasiones no igualada
20

21

M.
[.Me
Merleau-Ponty, Philosophie et non philosophie depuis Hegel, en Textures, n 8-9, 1974, pgs. 83-129, y n 10-11, 1975, pgs.
146-73 [traduccin italiana: Filosofa e non filosofa dopo Hegel, en
Linguaggio, storia, natura, al cuidado de M. Carbone, Miln, 1995,
pgs. 131-209].
IjLtJ^cvisible et 'invisible, Pars, 1964 [traduccin italiana: II
visibile e Vinvisibe, al cuidado deM. Carbone", Miln, 1994, pg. 163].
20

21

256

pOTehpropio Heidegger. Sin pretender una confronta- A


cin poHnaelFnTVable, cabra incluso afirmar que -H^ljpjI^o^cie^oNal que este llega en relacin con el anlisis del bos se origina, justamente, en un fallido o
inadecuado encuentro pon el concepto decjrrne. ^ c* f w
Didjer^-an^propo^qu&J^eidegerno pens en
profundidadja_j^arne, categoraconstitutivamente
esriacjgJTporque resulta irreductible a la modalidad
temporal a la que l recondujo el serT^^n este punto
preciso introduce Merleau-Ponty un enfoque distinto,
sobre la base de un planteo y una semntica que remiten a Husserl ms que a Heidegger. De Husserl deriva no slo el tema de la reversibilidad entre el ser
sensible y lo sentido, sino tambin el de una relacin
con la alteridad destinada a forzar la identidad presupuesta del cuerpo propio. Aora bien; cuando en un
pasaje de he visible et Vinvisible el filsofo escribe que
mi cuerpo est hecho de la misma carne del mundo
(es un percepto) y, adems, el mundo es partcipe de
esta carne de mi cuerpo, est dando un paso ulterior, que lo lleva a mi mbito semntico situado ms
all de la fenomenologa y del anlisis existencia!.
El mundo constituye el horizonte de sentido donde el
cuerpo es atravesado por una diversidad que lo aparta de la coincidencia consigo mismo; esto entraa superar no slo el trascendentahsmo husserliano, sino
tambin la dicotoma heideggeriana entre existencia
y vida. Mientras para Heidegger el bos es ajeno a todas las modalidades del ser que distinguen a la ontologa fundamental, en Merleau-Ponty la carne vivienr

23

24

Cf. D. Franck, Heidegger et le problme de l'espace, Pars, 1986.


Vase, tambierTde JPranck, Uhair et corps. Sur la phnomnologie de
Husserl, Pars, 1981.
M. Merleau-Ponty,!/ visibile e l'invisibile, op. cit, pg. 260.
El libro que ms ha ahondado en esta cuestin, con los ms innovadores resultados, es el de E^Lisciani Petrini, La passione del mondo. Saggio su Merleau-Ponty, aples, 2002.
"
22

23

24

257
I

te constituye el tejido que relaciona existencia y mundo. Desde esta perspectiva, entonces, la espacialidad
de la carne no impide su recuperacin para una dimensin temporal, e incluso constituye el punto de
tangencia de ambas;
Oponer a una filosofa de la historia [...] no una filosofa
de la geografa [. . .] sino una filosofa de la estructura que,
en verdad, se formar mejor en contacto con la geografa
que en contacto con la historia [. . .] En realidad, es cuestin
de captar el nexus ni histrico ni geogrfico de la
historia y de la geologa trascendental, ese mismo tiempo
que es espacio, ese mismo espacio que es tiempo, que yo habr reencontrado gracias a mi anlisis de lo visible y de la
carne, la Urstiftung simultnea de tiempo y espacio, la cual
hace que haya un movimiento histrico y una inscripcin
casi geogrfica de la historia.
25

Podemos interpretar este cruce carnal de mundo


e historia en trminos de mundiahzacin? Sera imprudente responder a esta pregunta en forma rotundamente afirmativa, al menos dentro de la trayectoria personal de Merleau-Ponty. Pero sera restrictivo
en igual medida negar que l fue quien ms avanz
en la delineacin terica del vnculo entre cuerpo y
mundo. Fue, adems, el primero en comprender que
la ampliacin del cuerpo a la dimensin de mundo, o
la configuracin del mundo en un nico cuerpo, hubiera hecho aicos la idea de cuerpo poltico, tanto
en su versin moderna como en su versin totalitaria.
Cuando menos, porque, al no contar ya con cosa alguna fuera de s, vale decir, al formar un todo con su propio exterior, ese cuerpo ya no habra podido representarse como tal, no habra podido redoblarse en esa figura de autoidentidad que, segn vimos, constituy
uno de los ms terribles dispositivos mmunitaros de
la biocracia nazi. La carne del mundo para Mer25

M. Merleau-Ponty, II visibe e l'inuisibile, op. cit., pg. 270.

258

leau-Ponty o, en todo caso, para nosotros representa el final y el revs de ese redoblamiento. Ella es el
desdoblamiento del cuerpo de todos y de cada cual en
hojas irreductibles a la identidad de una figura unitaria: Si es posible, es porque estn estos 2 desdoblamientos: la insercin del mundo entre las 2 hojas de
mi cuerpo, la insercin de mi cuerpo entre las 2 hojas
de toda cosa y del mundo. Que este fragmento ya
marcado por la referencia a la cosa como posible
puente entre cuerpo y mundo contine con la remisin a una perspectiva que no es antropologismo,
constituye una confirmacin adicional del movimiento lateral con relacin a Heidegger. En el preciso momento en que Merleau-Ponty se aleja de la antropologa, en una direccin que, si bien de modo indirecto,
evoca la ontologa heideggeriana, se desliga tomando
como objeto/sujeto no slo toda forma de vida de la
humana a la animal, sino incluso esa cosa pobre
de mundo que haba sido situada en una lejana insuperable del universo del Dasein. As, aludiendo a
una participacin del animal en nuestra vida perceptiva, y a la participacin de nuestra vida perceptiva
en la animalidad, Merleau-Ponty penetraba ms
profundamente y con mayor fuerza de impacto que
Heidegger en el imaginario ms devastador de nuestra poca. Al inscribir en la carne del mundo no slo el
umbral que une la especie humana a la animal, sino
tambin el margen que enlaza lo viviente con lo no viviente, contribua a deconstruir esa biopoltica que
haba hecho del hombre un animal y haba empujado
la vida al lmite de la no vida.
26

27

28

ZMd,pg. 275.
Cf., una vez ms, E. Lisciani Petrini, La passione del mondo, op.
cit, pgs. 119 y sigs.
M. Merleau-Ponty, Linguaggio, storia, natura, op. cit, pg. 103.
Al respecto, vase tambin el captulo sobre Merleau-Ponty de E. de
Fontenay, Le silence des btes. La philosaphie l'preuve de l'animaliU, Pars, 1998, pgs. 649-60.
26

27

28

259

3. Puede causar sorpresa que el tema de la carne,


planteado por Merleau-Ponty en la dcada de 1950,
haya quedado despus al margen del debate filosfico
contemporneo. Incluso aquellos autores de quienes ms se hubiera esperado atencin e inters lo trataron, si no con frialdad, con cierto escepticismo. Para
Lyotard, la evocacin del quiasma carnal entre cuerpo y mundo corre el riesgo de resbalar hacia una filosofa de la carne erudita cerrada a la irrupcin del
acontecimiento, mientras Deleuze ve en el curioso
carnismo de la fenomenologa ms reciente no slo
un trayecto que se desva de lo que l mismo define como lgica de la sensacin, sino tambin una nocin
pa y sensual a la vez, una mezcla de sensualidad y religin. En cuanto a Derrida, incluso sin tomar en
consideracin sus dudas filolgicas con respecto a la
traduccin del alemn Leib como chair, no oculta
su temor de que un excesivo uso del trmino pueda
traer aparejada una suerte de vaga mundializacin
de la carne: al poner la carne por doquier, se corre el
riesgo de vitalizar, psicologizar, espiritualizar, interiorizar e incluso reapropiar todas las cosas, mientras
se habla de una no-propiedad o de ma alteridad de la
carne. Sin embargo, probablemente sea Jean-Luc
Nancy (a quien estaba dedicado, por otra parte, el escrito de Derrida) quien haya expresado la reserva
ms significativa en relacin con la argumentacin
que hemos desarrollado hasta aqu, puesto que, tan
29

30

31

32

M. Carbone ha reconstruido los motivos de esta exclusin, trazando a su vez una genealoga del tema de la carne en el siglo XX, en
Carne. Per la storia di un fraintendimento, en M. Carbone y D. M.
Levin, La carne e la voce. In dialogo ira esttica ed etica, Miln, 2003,
pgs. 11-66.
F. Lyotard, Discours, figure, Pars, 1971, pg. 22.
G. Deleuze y F. Guattari, Qu'est-ce que la philosophie?, Pars,
1991 [traduccin italiana: Che cos' la filosofa, al cuidado de C. Arcuri, Turn, 1996, pg. 184],
J. Derrida, Le toucher, Jean-Luc Nancy, Pars, 2000, pg. 267.
29

30

31

32

260

pronto como se distancia netamente de la filosofa de


la carne, le contrapone la urgente necesidad de un
nuevo pensamiento acerca del cuerpo: En este sentido, la pasin de la carne, en la carne, ha terminado, y
por ello el trmino "cuerpo" debe suceder al trmino
"carne", siempre sobreabundante, nutrido de sentido
y, por tanto, egolgico.
Cmo se explica tan amplio rechazo? A qu se debe una oposicin tan marcada, que aparece como una
verdadera incomprensin de aquello que la carne pretenda significar en la propuesta terica que hemos
delineado? Influye seguramente cierta aversin de la
nueva filosofa francesa por la tradicin fenomenolgica. Pero, junto con ello, hay que tener en cuenta
una necesidad general de diferenciacin respecto de
la concepcin cristiana. Cabra, incluso, afirmar que
la ascendencia cristiana de una parte no secundaria
de la fenomenologa es el verdadero blanco de la polmica anticarnista. Si aceptamos como posible mbito
de confrontacin el ltimo ensayo de Michel Henry
sobre la encarnacin, podemos identificar con suficiente claridad los tnmnos de la cuestin. Lo problemtico del concepto fenomenolgico y eventualmente ontolgico de carne es su connotacin espiritualista, evidente adems en la interpretacin de
Henry: sin que podamos analizar esta interpretacin
en detalle, la autoafectividad de la carne, transmitida
33

34

35

J,-L. Nancy, Le sens du monde, Pars, 1993 [traduccin italiana: II


senso del mondo, Miln, 1999, pg. 226]. He anticipado estas reflexiones crticas en Chair et covps dans la dconstruction du christianisnie, en W.AA., Sens en tous sens. Autour des travaux de Jean-Luc
Nancy, obra al cuidado de F. Guibal y J.-C. Martin, Pars, 2004, pgs.
153-64.
Un mapa razonado de la filosofa francesa contempornea ha sido
trazado por D. Tarizzo en II pensiero libero. La filosofa francese dopo
lo strutturalismo, Miln, 2003.
Cf. M. Henry, Licarnation. Une philosophie de la chair, Pars,
2000.
33

34

35

261

a ella directamente por el Verbo divino, la distingue


de la materia opaca e inerte del cuerpo. Cuando Denuda polemiza contra un exceso camista que comporta el riesgo de borrar el carcter concreto del cuerpo, o
cuando Nancy ve en la encarnacin un proceso de decorporizacin e interiorizacin que subordina el signo
corpreo a la trascendencia del sentido, no hacen sino
refirmar esa caracterizacin espiritualista de la carne. Pero con ello terminan por hacer propia si bien
con intencin opuesta, ya no afirmativa, sino negativa la misma lectura de Henry. Antes que deconstruirla e invertir sus efectos hermenuticos, como hubiramos esperado de ellos, adoptan sus conclusiones
y slo por eso rechazan su objeto: si la carne remite al
cuerpo traducido a espritu, o al espritu introyectado
en el cuerpo, el camino para una renovada reflexin
de la realidad efectiva de los cuerpos, de cada cuerpo y
de todos los cuerpos, supone el abandono definitivo de
la filosofa de la carne.
Este razonamiento tiene alguna fuerza, pero se basa en una premisa que de ninguna manera se puede
dar por descontada. Ciertamente, no con referencia a
Merleau-Ponty, para quien, como vimos, la chair no
remite en absoluto a un movimiento de interiorizacin del cuerpo; antes bien, acaso a su exteriorizacin
en el otro cuerpo o incluso en lo que no es cuerpo. Tampoco con referencia al propio cristianismo, que slo
excepcionahnente vincula el tixnino carne sarx o
caro a una dimensin espiritual, la cual atae normalmente, en cambio, a la idea de cuerpo (soma, corpus). Si bien ambos vocablos, en especial a partir de
cierta etapa, llegan a superponerse, el que remite
ms intensamente al alma como contenido privilegiado de l es, sin duda, el cuerpo, no la carne. La espe36

J. Alexandre, Une chair pour la gloire. L'anthropologie raliste et


myslique de Tertullien, Pars, 2001, pgs. 199 y sigs. Vase tambin
36

262

cificidad de esta, por el contrario, reside en el sustrato


material del que inicialmente est hecho el hombre,
antes de que stx cuerpo se llene de espritu. No es casual que ya desde el judaismo, al igual que en Grecia,
precisamente la carne (basar), a menudo confundida
con la carne animal, represente de la manera ms
tangible el elemento terrenal, por tanto sufriente y
perecedero, de la realidad humana. El cristianismo
primitivo retoma y desarrolla esa terminologa. En
Pablo (2 Cor, 4.11), thnt sarx es la existencia mortal
expuesta al dolor y al pecado, como la expresin en la
carne (n sarki) alude a la vida terrenal en cuanto
tal; incluso llega l a emplear algunas veces (Rom,
3.20, y Gal, 2.16, en una cita del Salmo 143.2) la frmula pasa sarx en el sentido de todo ser viviente. Es
verdad que tambin el vocablo soma, y luego corpus,
pueden tener un significado anlogo, pero referido
ms frecuentemente a la unidad general del organismo individual o el organismo colectivo (la Iglesia, la
Cristiandad) en el que aquel se coloca. Por su parte,
Tertuliano, autor de De carne Christi, fibra una dura
batalla apologtica contra aquellos (Valentn, Marcin, Apeles) que sostenan el carcter espiritual, o
neumtico, de la carne de Cristo: el corpus segn su
tesis puede ser inmaterial, celeste, anglico; en
cambio, la caro se distingue claramente del alma o de
37

la psique. No existe una caro animalis o un anima


carnalis nusquam animam carnern et carnem

animam (De carne Christi, XIII, 5)', sino slo la


unidad, en el cuerpo, de dos sustancias en s distintas
e inconfundibles.
M, L. Costantini, Le terme de caro dans le De carne Christi de
Tertullien, Niza, 1994.
Cf. E. Sclxweizer, F. Baiimgartel y R. Meyer, Chair, en Dictionnaire Biblique, al cuidado de G. Kittel, Ginebra, 1970 [en alemn, en
Theologisches Wrterbuch zum Neuen Testame/it, vol. VII, pgs. 98151].
37

263

4. Esta nocin de carne matrica, inorgnica, salvaje, como hubiera dicho Merleau-Ponty, nunca tuvo
una configuracin poltica. Indicaba una realidad vital ajena a cualquier clase de organizacin unitaria,
en cuanto naturalmente plural: en griego, el trmino sarx suele declinarse en su plural sarks, y la ya
mencionada expresin/?sa sarx conserva ma connotacin de irreductible multiplicidad que puede traducirse como todos los hombres. Para que pudiera ponerse en marcha el proceso general de constitucin de
la Iglesia cristiana era necesario que esa carne difundida y dispersa se reuniera en un nico cuerpo. De
modo que ya en el cristianismo paulino, y ms tarde
en el patrstico, los vocablos soma y corpus comenzaron a suplantar con frecuencia cada vez mayor a sarx
y caro, aun sin sustituirlos por completo. Ms que de
la expulsin de la carne, se trataba de su incorporacin en un organismo capaz de domestcame sus
impulsos centrfugos y anrquicos. Slo la espiritualizacin del cuerpo la incorporacin de un espritu capaz de rescatar al hombre de las miserias de su carne
corruptible le permitira ingresar al cuerpo mstico
de la Iglesia: vuestro cuerpo es templo del Espritu
Santo, que est en vosotros y habis recibido de Dios
[. . .] Glorificad pues a Dios en vuestro cuerpo (I Cor,
6.19-20). En este trnsito salvfico de la carne al cuerpo, es decir, en esta corporeizacin de la carne, el sacramento de la eucarista ej erci un papel bien conocido, como doble transvase del cuerpo de Cristo al cuerpo del creyente y del cuerpo del creyente al cuerpo
38

39

Cf,, en una perspectiva neofenomenolgica, M. Richir, Bu sublime


en politique, Pars, 1991, pgs. 437 y sigs.
Cf. X. Lacrorx, Le corps de chair, Pars, 2001, pgs. 211 y sigs. Sobre la carne en san Pablo, cf. tambin J. A. T. Robinson, Le corps. Elude sur la thologie de saint Paul, Pars, 1966, y E. Brandenburger,
Fleisch und Geisi. Paulas und die. dnalstische Weisheit, Neukirchen,
1968.
38

39

264

eclesial. Con las variantes, y tambin los conflictos,


derivados de una competencia inicial, puede afirmarse que, en primer lugar, el Imperio y despus los nacientes Estados nacionales activaron, secularizado, el
mismo mecanismo teolgico-poltico; tambin en este
caso, para poder rescatarse de los peligros de la pura
vida implcitos en esa condicin extralegal definida como estado de naturaleza, la carne de una
multitud plural y potencialmente rebelde tena que
integrarse en un cuerpo unificado por el mando soberano.
Desde este punto de vista, el estadio biopoltico caracterstico de la modernidad no modific ese modelo
corporativo, como lo demuestra, incluso en el plano
lxico, la perduracin de la metfora del cuerpo poltico. Que las estrategias del poder soberano se hayan
dirigido directamente a la vida de los subditos, a sus
necesidades biolgicas de proteccin, reproduccin,
desarrollo, no slo no cuestiona, sino que potencia
an ms, la semntica del cuerpo heredada de la teologa poltica medieval: ms que ninguna otra cosa, el
cuerpo en sentido individual y colectivo refleja y
favorece la dinmica de implicacin recproca entre
poltica y vida. Y esto, por dos motivos: ante todo, porque ima representacin somtica de la ciudadana legitima por anticipado el papel de creciente importancia que adquieren los temas demogrficos, higinicos,
sanitarios, en la administracin pblica; y adems,
porque la idea misma de cuerpo orgnico fmplica, como complemento necesario, la presencia de un principio trascendente capaz de unificar sus miembros con40

Ya he incluido estos temas en mi Immunitas, op. cit., especialmente pgs. 78-88 y 142-4 [traduccin castellana; Immunitas: protecciny negacin d& la vida, op. cit, pgs. 96-108 y 169-72]. Una lectura
del cuerpo distinta al menos en apariencia se encuentra en el amplio panorama dedicado a ese tema por U. Galimberti en II corpo, Miln, 1937.
40

265

forme a determinado diseo funcional: un cuerpo


siempre tiene un alma, o al menos una cabeza, sin la
cual se reducira a un mero aglomerado de carne. La
biopoltica totalitaria y sobre todo nazi, lejos de
rechazar en bloque este sistema figural, lo lleva a su
resultado extremo, traduciendo lo que nunca se haba
considerado ms que una influyente metfora en una
realidad absolutamente fctica: si el pueblo tiene la
forma y la sustancia de mi cuerpo, entonces se lo ha
de cuidar, defender, reforzar con instrumentos y finalidades puramente biolgicos. No se excluye lo que
tradicionalmente se llam alma, pero se la entiende
biolgicamente como producto de una herencia racial
que, dentro del cuerpo, discrimina la parte sana de la
parte enferma, estableciendo una distincin entre el
verdadero cuerpo y una carne carente de resonancia vital, que por ello mismo se ha de rechazar hacia
la muerte. Como ya vimos, esta doble incorporacin
bio-espiritual fue la desembocadura final de un sndrome inmunitario tan incontrolado que destrua
cuanto tocaba, y hasta se volcaba de la manera ms
destructiva sobre el cuerpo propio.
Ya mencionamos que ese resultado no marca el
agotamiento, ni tan siquiera el atraso, del paradigma
biopoltico: finalizados los dos totalitarismos del siglo
XX, la cuestin de la vida permanece firmemente en
el centro de todas las trayectorias polticas significativas de nuestra poca. Lo que parece en cambio decaer
por explosin o implosin es el cuerpo entendido
como dispositivo de identificacin poltica. Paradjicamente, este proceso de excorporacin es resultado
de un exceso: como si la extensin de la superficie somtica a todo el planeta hiciera del mundo el lugar,
antinmico por excelencia, donde lo interno coincide
con lo externo, lo convexo con lo cncavo, el todo con la
nada: si todo es cuerpo, ya nada lo ser de manera rgidamente determinada, esto es, marcada y circuns-

266

cripta por precisos lnites irrmvmitaiios. La aparentemente incontenible proliferacin de conglomerados


de autoidentificacin cada vez ms circunscriptos, en
funcin del rechazo irmiunitario de las dmmicas de
globalizacin, marca en realidad el eclipse del cuerpo
poltico, entendido tanto en su sentido clsico como en
el sentido novecentista, en favor de otra cosa que aparece como su sustancia desgranada y proliferante. En
esta sustancia puede vislumbrarse, dotado, quiz por
primera vez, de cierta pregnancia poltica, algo al estilo de una carne previa al cuerpo todas sus sucesivas corporaciones e incorporaciones, y por ello
mismo vuelve a perfilarse al declinar el cuerpo. Que
pueda atribursele ora la designacin spinoziana de
multitud, ora la benjaminiana de pura vida, resulta secundario con respecto a que en ella se replantea el bos, no en los mrgenes y al inicio, sino en el
centro de la polis global. El sentido, y el resultado
epocal, de una relacin entre poltica y vida que, por
su propia constitucin material, escapa a la lgica de
la incorporacin inmunitaria es difcil de enunciar;
entre otras cosas, porque esta dinmica biopoltica se
incluye en un cuadro donde todava gravita la persistencia, cuando no la potenciacin militarizada, del poder soberano. Ciertamente, la circunstancia de que
por primera vez la politizacin de la vida no entrae
necesariamente una semntica del cuerpo, pues se refiere a una materia mundial previa, o posterior, a la
41

Vanse A. Bonomi, II triotifo della moltitudine, Turn, 1996; P.


Vrno, Grammaiica della moltitudine, Roma, 2002; A. Negri, Pour
une dnition ontologique de la multtude, en Multitudes, n 9,2002;
A. Illuminati, Del Comune. Cronache del general intellect, Roma,
2003. El riesgo de estas perspectivas, aunque interesantes y diversas
entre s, es que al final prevalezca una lectura, si no economicista, al
menos productivista o laboralista, y, por tanto, inevitablemente impoltica, de la biopoltica. Cf. al respecto las observaciones de C. Formenti en Mercanti di futuro. Utopia e crisi del Net Economy, Turn,
2002, pgs. 237 y sigs.
41

267

constitucin del sujeto de derecho, abre un abanico de


posibilidades hasta ahora desconocidas. Qu forma
poltica puede adoptar esa carne que siempre perteneci a la modalidad de lo impoltico? Qu nombre
podr asignarse a algo que surge de un fondo de anomia? Ser posible obtener, de las grietas de la immunitas, el perfil de una communitas diferente? Tal vez
convenga volver a pensar, en trininos no teolgicos,
ese acontecimiento siempre citado, pero nunca mejor
definido, que se manifest hace dos mil aos con el
enigmtico ttulo de resurreccin de la carne. Lo
que resurja, hoy, podra ser no el cuerpo habitado
por el espritu, sino la carne en cuanto tal: un ser a la
vez singular y comn, genrico y especfico, indiferenciado y diferente, que no slo est desprovisto de espritu, sino que ya no tenga siquiera un cuerpo.
5. Antes de proseguir, hagamos ma ltima observacin, referente a la modalidad de la encarnacin.
Sabemos que se quiso ver en ella el vnculo teolgico
que retiene a la reflexin fenomenolgica dentro de
una semntica derivada del cristianismo y, por consiguiente, orientada inexorablemente al esplritualismo: el cuerpo del hombre, penetrado por el espritu
santo, terminara por decorporizarse, en una dialctica que somete la materialidad de la marca corprea a
la trascendencia del sentido. Reducido a no significar
ms que su propia esencia encarnada, el cuerpo perdera, en suma, esa exterioridad, multiplicidad, apertura, que lo sita en el mundo real al que remite, en
cambio, su dimensin antropolgica, tecnolgica y poltica.
Son, en verdad, as las cosas? No corre el riesgo
esta reconstruccin de quedar subordinada al mismo
horizonte cristiano que querra deconstruir, sin lograr
liberar ese ncleo poscristiano, o metacristiano, en el
que se transparenta ms de un rasgo de nuestra posi268

cin? Tengo la impresin de que ese ncleo coincide en


gran medida con la idea, y la prctica, de encarnacin. Acerca de su distincin (e incluso oposicin) respecto de la lgica de la incorporacin, vimos que mientras la incorporacin tiende a unificar una pluralidad,
o al menos una dualidad, la encarnacin, por el contrario, separa en dos y duplica lo que originariamente
era uno. En el primer caso, es un redoblamiento que
no preserva la distincin de los elementos amalgamados; en el segundo, un desdoblamiento que altera y
subdivide una identidad inicial. Como lo sostuvo la
gran apologtica de los primeros siglos, el Verbo que
se hace carne origina la copresencia, en la persona de
Cristo, de dos naturalezas distintas y hasta opuestas:
la de Dios, perfecta y consumada, y la del hombre, sufriente y mortal. Cmo puede un Dios alterarse, desfigurarse, expropiarse y llegar al punto de tomar para
s realmente la carne de un mortal? Se debe enfatizar
el adverbio realmente, pues precisamente acerca de
l, acerca de la consistencia material de una carne en
todo y por todo idntica a la nuestra, los padres cristianos, desde Ireneo hasta Tertuliano, o Agustn, sostuvieron, durante cinco siglos, una batalla dursima
contra una serie de herejas docetismo, arrianismo,
monofisismo, nestorianismo orientadas de diversas
maneras a negar la irreductible contradiccin implcita en la idea de Encarnacin, borrando la naturaleza
de Dios, o bien la del hombre, y en consecuencia su lnea compartida. Desde el punto de vista lgico, para
la cultura clsica resulta impensable el dos-en-uno o
el uno-que-s e-hace-dos merced a un movimiento con
que el cuerpo huye de s mismo, en coincidencia con la
insercin en su interior de algo que por naturaleza no
le pertenece.
Esta transicin, este contagio, esta desnaturalizacin, respecto de la nocin de carne, debe repensarse
fuera del lenguaje cristiano, es decir, como posibilidad
269

biopoltica de transmutacin, ontolgica y tecnolgica, del cuerpo humano. Podra afirmarse que la biotecnologa es la forma no cristiana de la encarnacin.
En la experiencia de la prtesis, del trasplante o del
implante, aquello que penetra en el organismo humano ya no es lo divino, sino el rgano de otro hombre; o
bien algo no vivo, que divinamente le permite vivir
y mejorar la calidad de su vida. Pero este nuevo rasgo
biopoltico, inevitablemente tecnopoltico, no ha perdido todo vnculo con su propio arquetipo cristiano,
como lo prueba el artista que acaso ms que ningn
otro volvi a situar en el centro de su obra el motivo de
la carne fuera del cuerpo o del cuerpo no orgnico. Ya
las imgenes clsicas de la Encarnacin especialmente en el momento de la Crucifixin' marcan una
ruptura y un desgarro en el rgimen de la mimesis figural en que no obstante se encuadra el arte cristiano: como si no slo el Cristo (por ejemplo, el de Diarero), sino tambin todo el orden de la figuracin, debiera resbalar hacia las heridas abiertas de su cuerpo
martirizado, desfigurndose, o defigurndose, ya sin
restauracin posible. Pero lo que constituye el centro mismo de la pintura de Francis Bacon, a quien
aludamos recin, es la fuga de la carne del cuerpo,
apenas sostenida y a la vez estirada hasta el paroxismo por el andamiaje de los huesos. Pues bien, tambin en Bacon este trayecto hasta los lmites del cuerpo, esta huida de la carne a travs de sus orificios, remite explcitamente a la experiencia ltima de la encarnacin de Cristo: Siempre me impresionaron las
imgenes de matadero y carne faenada recuerda
Bacon. Me parecen directamente ligadas a la Crucifixin. No s si, como sostiene Deleuze en su ad42

43

42

Cf. G. Didi-Huberman, Devant l'image, Pars, 1990, pgs. 200 y

sigs.
D. Sylvester (comp.), Entretiene aveu Francis Bacon, Ginebra,
1996, pg. 29.
43

270

mirable comentario, ello est en relacin con la violencia del nazismo, cuyo horror Bacon siempre arrastr consigo. De hecho, la prctica biopoltica de animalizacin del hombre, que los nazis llevaron a cabo
hasta la muerte, en l se corresponde, en perfecta inversin, con la figura desfigurada de la carne faenada: En vez de correspondencias formales, la pintura
de Bacon crea una zona de indiscernibidad, de indescifrbilidad, entre hombre y animal [...] Nunca es
combinacin de formas, sino, antes bien, el hecho comn: el hecho comn al hombre y al animal.
Ese hecho comn, esa carne faenada, deformada,
dilacerada, es evidentemente la carne del mundo.
Que el pintor siempre haya visto, en los costillares de
animales colgados en la carnicera, la silueta del hombre, y tambin de s mismo, significa que ese estropajo sanguinolento es la condicin a la que hoy se lleva a
bnena parte de la humanidad. Sin embargo, que esto
nunca lo haya arrastrado a la desesperacin quiere
decir que l entrev en ella tambin otra posibilidad,
ligada a un modo distinto de concebir la relacin entre
los fantasmas de la muerte y el poder de la vida:
44

45

Cuando afronta las fuerzas invisibles que la condicionan, la sensacin visual libera una fuerza capaz de derrotarlas, o al menos hacerlas amigas de ella. La vida grita a la
muerte; pero la muerte ya no es ese demasiado-visible que
nos quita las fuerzas, sino la fuerza invisible revelada por
la vida, quitada de su cubil y mostrada en el grito. La muerte es juzgada desde el punto de vista de la vida, y no lo inverso, que tanto nos complace.
46

G. Deleuze, Fruncs Bacon. Logique de la serisation, Pars, 1981


[traduccin italiana: Francis Bacon. Lgica della sensazione, Macevat-a, 1995, pg. 88]. Sobre la relacin entre Deleuze y Bacon, cf. U. Fadini, Figure nel lempo. A partir da Deleuze/Bacon, Verona, 2003.
ibd,pg. 52.
J6d,pg. 123.
44

45

4G

271

3. El nacimiento

1. El segundo dispositivo inmunitario nazi por deconstruir e invertir, en lo atinente a sus resultados
mortferos, es el de la supresin anticipada del naci-

miento. Vimos que ya en su ejecucin se presenta desdoblado y, dirase, disociado en dos vectores de sentido aparentemente contrapuestos: por una parte, la
exhibicin y la potenciacin de la capacidad generativa del pueblo alemn; por la otra, la furia homicida
inevitablemente destinada a inhibirla. La contradiccin entre una poltica de incremento de la tasa de natalidad y la desnatalizacin, producida primero por la
eugenesia negativa y luego por la eliminacin masiva
de madres con sus nios an en brazos, siempre pareci a los estudiosos un problema difcil de descifrar.
Por qu los nazis se empeaban tan incansablemente en agotar esa fuente vital que sin embargo declaraban desear estimular? El paradigma biopoltico brinda una primera respuesta a esta pregunta cuando
identifica en el exceso de investidura poltica de la vida, justamente, la raz de la discriminacin de sesgo
genocida. Pero una motivacin acaso ms intrnseca
debe detectarse en el nexo, no exclusivamente etimolgico, que vincula los conceptos de nacimiento y
nacin en un cortocircuito ideolgico cuya expresin
ms exasperada se encuentra en el nazismo. Qu
relacin establecieron los nazis entre nacimiento y
nacin? Cmo ambos se superpusieron en el nombre,
constituido precisamente en su cruce, de nazismo?
Como se sabe, el trmino nacin, que reaparece
casi idntico en las principales lenguas modernas, deriva del latino nato, a su vez forma sustantivada del
verbo nascor. Desde luego, para que llegara a estabilizarse el significado moderno de nacin transcurri
un largo proceso, que no dej invariada su relacin
originaria con el concepto de nacimiento. Sin exami272

nar en detalle la cuestin, cabe afirmar que en tanto


que para todo el perodo antiguo y medieval la referencia biolgica a la natividad prevalece sobre el significado poltico difundido posteriormente en el concepto de nacin, en el perodo moderno el equilibrio
entre ambos trminos vara, hasta volcarse en favor
del segundo. As, durante un largo perodo fue posible
denominar nationes a grupos de personas a las que
vinculaba una proveniencia tnica comn, o tan slo
una contigidad social, religiosa o profesional, mientras que posteriormente el vocablo fue adquiriendo
una connotacin predominantemente institucional.
Lo que marca este pasaje es la gnesis y el desarrollo
de los Estados territoriales: en definitiva, para adquirir un significado poltico, el fenmeno biolgico, en s
impoltico, del nacimiento debe inscribirse en una rbita estatal unificada por el poder soberano. As, esta
nocin, usada primero de manera vaga y a menudo
incluso contrastiva referida a otros ms que a uno
mismo, como lo demuestra la dicotoma romana entre
las nationes incivihzadas o brbaras y elpopulus o la
civitas de Roma, fue incorporando esa poderosa
carga de autoidentificacin an hoy caracterstica de
la ideologa nacional. La propia Declaracin de los
Derechos del Hombre y del Ciudadano, como antes el
hbeas corpus, debe entenderse en esta clave: como
inquebrantable vnculo de los cuerpos de los subditos
al del soberano. Vuelve desde este ngulo la referencia decisiva a la categora de cuerpo: con prescindencia de su versin monrquica o popular, voluntarista o naturalista, la nacin es ese conjunto territorial, tnico, lingstico, cuya identidad espiritual re47

Para una lcida genealoga del concepto de nacin, vase F. Tuccari,La nazione, Roma-Bari, 2000, como tambin . Balibar, La Forma Nazione: storia e ideologa", en E. Balibar e I. Wallerstein, Razza,
nazione, classe, Roma, 1990 [Race, nation, classe. Les identits ambiges, Pars, 1988].
47

273

side en la relacin de cada parte con el todo que la incluye. El nacimiento en comn es el hilo que mantiene a este cuerpo idntico a s mismo a lo largo de las
generaciones: es lazo entre hijos y padres, entre vivos
y muertos, en ma cadena infrangibie. Su continuidad
constituye, al mismo tiempo, el contenido biolgico y
la forma espiritual de la autopertenencia del conjunto
indivisible de la nacin. Esta relacin no se diferencia
de la que vimos establecerse entre la semntica de la
carne y la del cuerpo: tal como el cuerpo es el lugar de
unificacin presupuesta de la multiplicidad excntrica de la carne, la nacin define el mbito en el cual
todos los nacimientos se conectan, en una suerte de
identidad parental extendida hasta los limites del Estado.
Con respecto a esta dialctica biopoltica, el nazismo representa simultneamente un desarrollo y un
viraje. Un desarrollo, en tanto asigna al nacimiento
un valor aun mayor para la formacin de la nacin
alemana: el nacimiento no es tan slo el hilo ininterrumpido que asegura la continuidad biolgica del
pueblo de una generacin a otra. Tambin es la forma
material, o la materia espiritual, que lo destina al dominio de todos los pueblos, en razn de la pureza absoluta de su sangre. Pero en este punto queda establecida la diferencia respecto de los restantes modelos
nacionales, e incluso nacionalistas, previos: en el caso
del nazismo no cabe ya hablar, como en el Estado territorial moderno, de politizacin de una nocin el
nacimiento originariamente impoltica, sino de una
absoluta copresencia entre esfera biolgica y horizonte poltico. Si el Estado es realmente el cuerpo de sus
habitantes, reunificados a su vez en el de su jefe, la
poltica no es ms que la modalidad mediante la cual
el nacimiento se afirma como nica fuerza viva de la
historia. Sin embargo, justamente por esta valencia
poltica inmediata, el nacimiento se torna tambin la
274

divisoria a lo largo de la cual la vida se separa de s


misma, quebrndose en dos rdenes no slo jerrquicamente subordinados, sino tambin rgidamente
yuxtapuestos, como los de amos y esclavos, hombres y
animales, convida y en trance de muerte. Desde este
ngulo, el nacimiento mismo se vuelve objeto de una
decisin soberana que al aparecer como directamente
originada por l, lo trasciende recortndolo conforme
a lneas excluyentes. De este modo se debe interpretar la ambivalencia de los nazis en relacin con lo que
naca: por un lado, la exaltacin preventiva de la vida
perfecta desde el punto de vista racial; por el otro, la
sustraccin, a quien se conduca a la muerte, del estatuto mismo de ser viviente: l poda, y deba, morir
porque en verdad nunca haba nacido. Una vez identificado con la nacin, el nacimiento sufra el mismo
destino: como aquella, l tambin quedaba apresado
en un nudo biopoltico que slo una muerte colectiva
poda deshacer.
2. La misma antinomia que atraviesa la relacin
biopoltica entre nacin y nacimiento reaparece en el
centro de la categora de fraternidad. Como es sabido,
al menos desde hace dos siglos, desde que se acu el
lema republicano de la Revolucin Francesa, la nocin originariamente biolgica, o naturalista, de fraternidad adquiri una inevitable resonancia poltica,
Con todo, una comparacin con las otras dos grandes
palabras a las que se asocia revela un dficit de elaboracin terica. Libertad e igualdad fueron extensamente analizadas, discutidas, precisadas, mientras
que fraternidad es uno de los trminos que menos ha
pensado la tradicin filosfico-poltica. Por qu? Por
qu sigue siendo tan escasa la reflexin sobre el que
parecera, de los tres conceptos, el ms inmediatamente aprehensible? Una primera respuesta ha de
buscarse en su carcter originariamente impoltico, si
275

no declaradamente teolgico, que de hecho impidi


cualquier traduccin histrica. Mientras libertad e
igualdad, aun sin tomar en cuenta sus races antiguas, dan origen, en el perodo moderno, a dos grandes tradiciones polticas, la liberal y la socialista, no
vale lo mismo para fraternidad, cuya fortuna parece
comprimida y plenamente consumada en el breve perodo que va de 1789 a 1848. Es ms: tambin con respecto a los otros dos principios de la Revolucin, la
fraternidad es el de ms tarda afirmacin. Aunque
ya enunciado en 1789, recin entre 1792 y 1793 comienza a aparecer en los documentos oficiales, cuando Francia, atacada por todos los flancos y tambin
amenazada desde dentro, necesita encontrar palabras y smbolos capaces de llamar a la unidad indivisible de la nacin contra todos sus enemigos. Entonces, en realidad por poco tiempo, puede afirmarse que
la fraternidad se convierte en el principio fundamental y fundacional incluso respecto de los otros dos, que
se le subordinan en el plano histrico y en el lgico: slo a condicin de que todos los cofrades franceses se
unan en una sola voluntad, la nacin podr obtener
tambin libertad e igualdad para s y para las que sigan su ejemplo.
Se delinea aqu una segunda motivacin, ms intrnseca, para la ausencia de reflexin filosfico-poltica acerca de la categora de fraternidad. La filosofa poltica no llega a comprenderla plenamente, no
slo, y no tanto, por impoltica, sino por intensamente
biopoltica. Esto significa que la fraternidad no se sustrae al pensamiento por demasiado universal, abs48

49

Con respecto a la idea de fraternidad, referida particularmente


a Francia, cf. M. David, Fralernit et Ruolution Fran^aise, Pars,
1987; id,, Le printemps de la fraternit. Gene.se et uicissitudes 18301851, Pars, 1992.
La posibilidad de un derecho fraterno es examinada crticamente
por E. Resta, II diritto fraterno, Roma-Bari, 2002,
48

49

276

tracta, milenarista, como podra creerse, sino, todo lo


contrario, por demasiado concreta, directamente enraizada en el bos natural. El hecho de que adquiera,
en el momento mismo de su aparicin en la escena poltica, un fuerte rasgo nacional, incluso nacionalista,
como llamamiento al carcter sagrado de la nacin
francesa, de algn modo entra en contradiccin con
su pretendido universalismo, a menos que se piense,
como lo hicieron no slo Robespierre y Saint-Just,
sino tambin Hugo y Michelet, que Francia representa lo universal porque es el pas en torno al cual gira
toda la historia del mundo. Hasta percatarse rpidamente de que todos los pueblos en los que se quera inculcar por la fuerza esta conviccin terminaban inevitablemente por suponer otro tanto de s mismos. En
realidad, lo que estaba enjuego, mucho ms que abstractos universales de justicia comn, era la referencia a una autoidentificacin, fundada en la consanguinidad, de una misma pertenencia nacional. Ms
que a la fratra, la fraternidad se refera esencialmente a la patria, como confirmacin del vnculo biolgico que, en lnea de descendencia directa y masculina, hace que el hermano est ligado al padre (tambin la madre patria siempre tuvo notas distintivas
simblicamente viriles).
Ahora bien: es verdad que la democracia sola recurrir a la idea de fraternidad, pero precisamente porque, como todos los conceptos polticos modernos, reposa sobre un fondo naturalista, etnocntrico y tambin androcntrco que nunca supo indagar en profundidad. Qu es exactamente una democracia fraterna? Desde luego, en una expresin de este tipo
pueden hallarse acentos sublimes, un llamado avalores sustanciales que van ms all del formalismo de
la igualdad de derechos. Pero resuena tambin algo
distinto, ma nota ms inquietante. Sostener que los
hombres deben ser iguales porque son hermanos no
277

es del todo equivalente a sostener que deben ser hermanos porque son iguales. No obstante la apariencia,
la categora de hermandad es ms restringida, ms
particularista, ms excluyente, que la de igualdad, en
el sentido especfico de que excluye a todos aquellos
que no pertenecen a la misma sangre del padre comn.
Desde este ngulo se vuelve visible otro rasgo decisivo de la idea de hermandad. El hecho mismo de que
en el momento de su mxima difusin se la invocara
contra alguien, o inclusive contra todos los no franceses, revela una actitud conflictual, si no blica, que
siempre fue cubierta por su habitual tinte pacifista.
Por lo dems, la figura del hermano, que una larga
tradicin, desde Platn hasta Hegel, asoci a la del
amigo, tuvo y tiene a menudo que ver con el enemigo,
como lo sostuvo Nietzsche, e igualmente Schmitt,
ambos al explicar que el verdadero hermano, y por
consiguiente el verdadero amigo, es precisamente el
enemigo, porque slo este pone en realidad a prueba,
da identidad por contraste, revela los lmites del otro
y, por tanto, tambin los propios. Desde Can y Abel
hasta Etocles y Polinices, incluidos Rmulo y Remo,
la enemistad absoluta, fratricida, se represent siempre a travs de la pareja de hermanos, o incluso gemelos. As lo demuestra Rene Girard, al percibir que el
conflicto ms sangriento se desencadena siempre entre los ms cercanos, los semejantes, los vecinos. Se
50

51

52

53

Respecto de la relacin amigo-enemigo-hermano, cf. tambin J.


Derrida, Potitiques de l'amiti, Pars, 1994 [traduccin italiana: Politiche dell'amicizia, Miln, 1995].
Acerca de la necesidad de un enemigo fraterno en Nietzsche, cf.
especialmente Cosparl Zarathustra, op, cit, pgs. 51, 64,122, 255.
C. Schmitt, Ex Capiuate Salus. Erfahrungen derZeit 1945-47,
Colonia, 1950 [traduccin italiana: Ex Captivitate Salus. Esperienze
degli anni 1945-47, Miln, 1987, pgs. 91-2].
De R. Girard, vase al menos La violence et le sacre, Pars, 1972
[traduccin italiana: La uiolcnza e il sacro, Miln, 1980].
60

51

52

53

278

dira que la sangre llama a la sangre. Y cuando, de


una manera metafrica o real, la sangre se torna
principio de la poltica, la poltica se expone siempre
al riesgo de hundirse en la sangre.
A esta conclusin lleg tambin Freud, acaso el autor que ms avanz en el desciframiento de la paradoja de la fraternidad. Oprnnidos por un padre tirnico
tal como relata en Ttem, y tab, un da, los hermanos se reunieron, lo mataron y devoraron su carne,
tomando su lugar. Esto significa, en primera instancia, es decir, segn la interpretacin ms ilustrada,
que el proceso' de civilizacin est vinculado a la sustitucin de una autoridad desptica, y, antes aun, del
principio mismo de autoridad, por un universo democrtico en el que al poder de Uno sobreviene aquel,
compartido, de muchos. En este sentido, la democracia resulta, al mismo tiempo, causa y efecto del paso
del dominio vertical a la relacin horizontal, del Padre a los hermanos.
No obstante, si se lo analiza ms de cerca, o con
menos ingenuidad, el aplogo de Freud muestra otra
verdad ms inquietante: la perpetuacin del dominio
paterno en el horizonte democrtico de los hermanos.
Qu puede significar la circunstancia de que los hermanos incorporen literalmente a su padre muerto,
sino que estn inexorablemente destinados a reproducir los rasgos de este, aun cuando de manera plural
y domeada? El hecho de que ese acto d origen a la
actitud moral esto es, el sentimiento de culpa por el
homicidio cometido y el respeto hacia la Ley significa que ella queda marcada por ese acontecimiento
traumtico, por el homicidio de alguien que bajo ningn concepto desaparece de la escena, sino que se re54

S. Freud, Ttem und Tab (1913), en Gesammelte Werke, Francfort del Meno, 1969-73, vol. IX [traduccin italiana: Ttem e tab, en
Opere, Turn, 1975, vol. VII; traduccin castellana: 'Ttem y tab, en
Obras completas, Buenos Aires: Amorrortu editores, vol. 13].
u

279

genera perpetuamente en la descendencia de los hermanos-hijos. Una vez ms, la diferencia es cautiva de
la repeticin y nuevamente los muertos aferran a los
vivos.
3. Empero, el trabajo en el que Freud analiza con
mayor nfasis la superposicin biopoltica de nacimiento y nacin es Moiss y la religin monotesta. La

repetida remisin a Ttem y tab, cuyo esquema estructural en cierto modo calca, no debe velar la novedad poZtca, amn de filosfica, de un ensayo redactado en tres etapas entre 1934 y 1938: bastan estas fechas para denotar el adversario contra el cual se dirige. Se trata del antisemitismo nazi, tal como se constituye a lo largo de la lnea genealgica que suelda la
identidad nacional al momento fundacional de su origen. Diferencindose de quienes rechazan el enfrentamiento con el dispositivo nazi, y limitndose a invalidar su presupuesto naturalista, Freud acepta su desafo en su propio terreno. Esto es, no impugna el nexo, instaurado por aquel, entre la forma que adopta
un pueblo y el origen de su fundador. Es verdad que la
comunidad nacional halla el fundamento de su identidad en el acto de su propio nacimiento y, por tanto, del
nacimiento de su ms antiguo Padre. Pero, justamente por ello, poner en entredicho su pureza y propiedad
significa tambin minar de raz el mecanismo autoidentitario del pueblo que de ella deriva su linaje. Es
precisamente esta la estrategia empleada por Freud
en su Moiss. l percibe cabalmente el riesgo que corre, como se deduce de la nutrida serie de advertencias, precauciones y distingos diseminados en el texto, como para defenderlo de algo que lo amenaza de
cerca. Cuando al comienzo mismo advierte que quitarle a un pueblo el hombre a quien honra como al
ms grande de sus hijos no es algo que se emprenda
con gusto o a la ligera, y menos todava si uno mismo
280

pertenece a ese pueblo, pretende advertir al lector


que se est acercando tanto a la posicin del adversario, que se expone al riesgo de entrar en una zona de
indistincin con ella. Haba sido el nazismo el que haba expropiado de su identidad al pueblo judo, negando que alguna vez hubiera tenido una forma, un tipo o
una raza. Y entonces? Cmo aumentar esa expropiacin negndole incluso su fundador, al atribuirle a este una nacionalidad diferente no slo sin confluir en la misma tesis antisemita, sino impugnndola adems de manera definitiva? El paso que Freud
excava es, en efecto, muy estrecho. No es cuestin de
sustraerle al pueblo judo, y por extensin a todo otro
pueblo, el vnculo con el origen ello significara adherir a la tesis historicista contra la cual el nazismo
impuso fcilmente su propia posicin radical, sino
de someter la nocin misma de origen a un trabajo de
deconstruccin que la descentra y revierte en su contrario: en una originaria in/originariedad que, lejos de
la autopertenencia, se desliga de s misma desdoblndose en su propio otro, es decir, en lo otro de cualquier
proprium.
Este es el significado poltico del Moiss egipcio.
Freud no pone en duda que Moiss haya fundado su
pueblo; es ms: lo sostiene con una fuerza que supera
a la tradicin. Pero cree que pudo hacerlo crear un
pueblojustamente por no pertenecer a l, porque le
imprimi la marca de lo ajeno e inclusive del Enemigo, del que es hijo natural. Por esto mismo, no siendo
hijo del pueblo judo, puede ser su Padre, puede for55

S. Freud, Der Mann Moses und die monotheistische Religin


(1939), en Gesamrneite Werke, op. cit., vol. XVI [traduccin italiana:
L'uomo Mos e la religione monoteistica, en Opere, op. cit, 1970, vol.
XI, pg. 338; traduccin castellana: Moiss y la religin monotesta, en
Obras completas, op. cit, vol. 23, pg. 7]. Cf., al respecto, R. Esposito,
Nove pensieri sulla poltica, Bolonia, 1993, pgs. 92-3; id., Communiias, op. cit, pgs. 22-8 [traduccin castellana: Communitas, op. cit,
55

pgs. 75-82].

281

marlo segn su propia ley, vale decir, la ley de otro, si


no incluso del otro. Mas invariado el vnculo, sostenido in primis por el nazismo, entre identidad tnica de la nacin y nacimiento de sus padres esto
quiere decir que ni ese pueblo, ni por ende pueblo alguno, puede reivindicar la pureza de su propia raza,
contaminada ya por un origen espurio. Entonces, no
slo ningn pueblo podr considerarse elegido, como
lo hizo primero el pueblo judo y despus, por cierto de
modo muy diferente, el alemn, sino que adems ningn pueblo podr siquiera llamarse tal, dotado de
una identidad nacional transmitida de padres a hij os,
pues, en el arquetpico caso de Moiss, ese padre no es
el verdadero padre, es decir, padre natural, y sus hijos
no son verdaderos hijos. Atal punto que, en un esfuerzo extremo, y rpidamente fallido, esos hijos judos intentaron liberarse de su padre innatural asesinndolo, tal como lo hicieron los hermanos de la horda primitiva en Ttem y tab, para plegarse despus, de
manera inevitable, a la otra ley, o a la ley del otro, que
aquel les llev, a su vez alterada posteriormente por
el cristianismo.
En esta secuencia ininterrumpida de metamorfosis y traiciones, queda planteada la originaria duplicidad del Origen, o bien su definitivo desdoblamiento
en una cadena binaria que simultneamente une y
yuxtapone a dos fundadores, dos pueblos, dos religiones, a partir de un nacimiento en s mismo doble, como por otra parte es, en trminos biolgicos, todo nacimiento: jams tendiente a unificar el dos, o los muchos, en el uno, sino destinado a subdividir el uno el
cuerpo de la madre en dos, antes de que sucesivos
nacimientos multipliquen, a su vez, a esos dos en la
56

Cf. Ph. Lacoue-Labarthe y J.-L. Nancy, n poplo ebraico non sogna, enL'alra acea deilapsicoanalisi, lensioni ebraiche ne'opera di
S. Freud, Roma, 1987, al cuidado de D. Meghnagi, pgs. 55-94.
S6

282

pluralidad de mfinitos nmeros. Antes que encerrar,


anulndola, la ajenidad dentro de mi mismo cuerpo,
biolgico o poltico, el nacimiento vuelca al mundo externo lo que est dentro del vientre materno. No incorpora, sino que excorpora, exterioriza, vira hacia
afuera. No presupone, ni impone, sino que expone a
alguien al acontecimiento de la existencia. Por consiguiente, no puede ser utilizado, ni en sentido real ni
en sentido metafrico, como un aparato protector de
autoconservacin de la vida: en el momento en que el
cordn umbilical se corta y se lo limpia de lquido amnitico, el recin nacido es situado en una diferencia
irreductible con respecto a todos aquellos que lo han
precedido, en relacin con los cuales resulta necesariamente extrao, y tambin extranjero, como quien
llega por primera vez, y siempre de distinta forma, a
hollar el suelo de este planeta. Precisamente por este
motivo, los nazis queran suprimir el nacimiento antes de que se anunciase: porque sentan, teman, que
en vez de asegurar la continuidad de la filiacin tnica, la dispersase y la disconfirmase. El nacimiento revela el vaco, la falla, la fractura de donde surge la
identidad de todo sujeto, individual o colectivo: el primer munus que lo abre a aquello en lo que no se reconoce. Al aniquilar el nacimiento, los nazis crean colmar el vaco originario, destruir su munus y de este
modo inmunizarse definitivamente contra sus traumas. El mismo motivo, pero con intencin perfectamente invertida, lleva a Freud a centrar en l su ensayo: no para constreir la multiplicidad del nacimiento al calco unitario de la nacin, sino para someter la pretendida identidad de la nacin a la ley plural
del nacimiento.
57

Sobre esta lectura de la relacin madre-bijo, confrntese el agudo


ensayo de A. Putino, AmicJie mi isericke, aples, 1998.
Q7

283

4, El mismo trayecto fue recorrido, una vez terminada la guerra, por Hannah Arendt. Como ya sabemos, su obra no puede situarse en un horizonte cabalmente biopoHtico, si con esta expresin se alude a una
implicacin directa entre accin poltica y determiiiacin biolgica. El cuerpo en cuanto tal, como organismo con necesidades naturales de conservacin y desarrollo de la vida, es radicalmente extrao a una poltica que adquiere sentido precisamente al emanciparse
del orden de la necesidad. Pero justamente por ser
ajena al paradigma biopoltico se destaca an ms la
relevancia poltica que Arendt atribuye al fenmeno
del nacimiento. El nico motivo que parece repetirse
con igual intensidad en todos sus escritos es esta caracterizacin poltica del nacimiento, o natividad de
la poltica. Contra una larga tradicin que situ la poltica bajo el signo de la muerte se refiere Arendt,
precisamente, a la lnea imnunitaria inaugurada por
Hobbes, no sin una mirada oblicua al ser-para-lamuerte de Heidegger, ella reivindica el carcter originariamente poltico del nacimiento: dado que la accin es la actividad poltica por excelencia, puede la
natalidad, no la mortalidad, ser la categora central
del pensamiento poltico, que lo diferencia del metafsico. Si el miedo a la muerte no puede producir sino
una poltica conservadora, y por ende la negacin
misma de la poltica, en el acontecimiento del nacimiento esta debe hallar el impulso originario de su
propio poder innovador. En tanto tuvo inicio, y por
ello inicio l mismo, el hombre est en condiciones de
iniciar algo nuevo, dar vida a mi mundo en comn.
Aqu, Arendt parece abrir una perspectiva de ontologa poltica que no coincide con la filosofa poltica
58

59

H. Arendt, Vita activa, op. cit. pg. 8.


Cf. E. Parise (comp.), Lapolitica tra nalalit e mortalit. Hannah
Arendt, aples, 1993.
58

59

284

griega ni con la biopoltica moderna, sino que remite


ms bien al mbito romano, segn una lnea que anuda el creacionismo de Agustn a la tradicin virgiliana: a diferencia de la creacin del mundo, acontecida
una sola vez por obra de un nico creador, el nacimiento es un inicio que se repite infinitas veces, expandiendo lneas de vida siempre distintas. En esta
pluralidad diferencial, justamente, la ontologa poltica de Arendt se separa de la biopoltica o, cuando menos, se ubica en mi plano distinto con relacin a ella.
En uno u otro caso, la poltica adquiere sentido a partir de una fuerte relacin con la vida; pero en tanto
que la biopoltica se refiere a la vida del gnero humano en su conjunto, o a la de una especie particular de
hombre, el objeto de la ontologa poltica es la vida individual en cuanto tal, esto es, en cuanto se diferencia
del ciclo biolgico-natural. Cabra sealar que la poltica se constituye en el doble punto de divergencia, o
de no-coincidencia, de la vida individual con respecto
a la vida de la especie y de la accin individual con
respecto al ciclo repetitivo, en cuanto escandido por
las necesidades naturales, de la vida cotidiana:
. . .tal como, desde el punto de vista de la naturaleza, el
movimiento rectilneo del curso de la vida del hombre entre
el nacimiento y la muerte parece una particular desviacin
de la regla comn natural del movimiento cclico, as la accin, desde el punto de vista de los procesos automticos
que parecen determinar el curso del mundo, se asemeja a
un milagro [...] El milagro que preserva al mundo, la esfera de los asuntos humanos, de su normal, natural, ruina
es, en definitiva, el hecho de la natalidad, en el cual radica
ontolgicamente la facultad de actuar. En otras palabras,
es el nacimiento de nuevos hombres y el nuevo inicio la accin de la cual ellos son capaces en virtud de haber nacido.
60

H. Arendt, Vita activa, op. cit, pg. 182.

285

No puede pasar inadvertida, a esta altura, la antinomia sobre la que se asienta esta argumentacin en
torno a la cuestin del bos. Resulta evidente el esfuerzo de Arendt por resguardar la poltica de la repetitividad serial a que tienden a someterla los procesos
naturales y, ms tarde, tambin los histricos, asimilados cada vez ms a los primeros. Pero lo que sorprende es la eleccin, confirmada una y otra vez, de
considerar como elemento diferencial, respecto de la
homognea circularidad del ciclo biolgico, justamente un fenmeno biolgico como en ltima instancia,
o ms bien en primera es el nacimiento. Como si,
pese al rechazo del paradigma biopoltico, la autora se
inclinara a utilizar en su contra un instrumento conceptual extrado de su repertorio, casi confirmando
que hoy en da slo puede enfrentarse la biopoltica
desde su interior, a travs del umbral que la separa de
s misma y la impulsa ms all de s. El nacimiento es
precisamente ese umbral, el lugar ilocalizable en el
espacio o el momento inasimilable al flujo lineal del
tiempo, en el cual el bos se pone a la mxima distancia de la zo, o en el cual la vida se forma de una modalidad drsticamente distante de su propia desnudez biolgica. Que la reflexin sobre el vnculo entre
poltica y nacimiento haya surgido dentro del gran libro sobre el totalitarismo en la confrontacin directa con el nazismo acaso no sea ajeno a esa paradoja.
En su deseo de afianzar un pensamiento acerca de la
poltica radicalmente contrapuesto a la biopoltica
nazi, Arendt, como antes Freud, y de manera aun
ms explcita, dirige su ataque al punto preciso en
que el nazismo haba concentrado su propio poder
mortfero. El nazismo emple el nacimiento su produccin y, a la vez, su supresin para secar ya en su
fuente la accin poltica; Arendt lo convoca para reactivarla. Ms an: el nazismo hizo del nacimiento un
mecanismo biopoltico de reconduccin de toda forma
286

vital a la pura vida; Arendt busc en l la clave ontopoltica para dar a la vida una forma coincidente con
su propia condicin de existencia.
5. Vimos que la perspectiva que abri Arendt se
asienta sobre una antinomia de fondo respecto del
bos politiks. Una cesura lo hiende y enlaza ambos
trminos por su recproca diversidad. Ciertamente, la
poltica, como toda actividad humana, se enraiza en
la naturalidad de la vida, pero segn una modalidad
que le asigna sentido precisamente debido a la distancia que las separa. El nacimiento constituye el
punto donde se advierte mayor tensin entre trminos unidos por su separacin mutua: es el momento
fulgurante en que el bos se separa de s mismo y se
contrapone frontalmente a la zo, esto es, a la mera
vida biolgica. Si bien el nacimiento implica un proceso el de la concepcin, la gestacin y el parto que
tiene que ver de manera directa con la animalidad del
hombre, Arendt considera que l establece la ms tajante distincin entre el hombre y el animal, entre lo
existente y lo viviente, entre la poltica y la naturaleza. Pese a su alejamiento de su viejo maestro, no puede dejar de advertirse, en esta ontologa poltica, una
tonalidad heideggeriana que termina por retener a
Arendt ms ac del paradigma biopoltico. La referencia misma al nacimiento no parece que pueda penetrar en el entramado somtico entre poltica y vida,
salvo en trminos metafricos y literarios. En qu estrato vital se genera la poltica de la accin? Cmo se
conjugan, en la esfera pblica, individuo y gnero?
Es suficiente, a tal fin, apelar a la dimensin de la
pluralidad, sin esclarecer por anticipado su gnesis y
su estatuto?
Una respuesta por as decir oblicua la hallamos en
la obra de un autor menos propenso a la indagacin
directa acerca del sentido de la poltica, pero por ello
287

rnismo ms dispuesto a enraizara en su terreno ontogentico. Me refiero a Gilbert Simondon, cuya asonancia temtica con Bergson y Whitehead por no
remontarnos a la filosofa de la naturaleza de Schelling no debe velar su ms intrnseca relacin con
Merleau-Ponty a quien dedic el ensayo sobre L'in61

dividu et sa genese physico-biologique, y por otra par-

te, con Georges Canguilhem, siguiendo un vector de


sentido que analizaremos ms adelante. Sin pretender resear todo su sistema de pensamiento, los
aspectos que nos ataen de manera ms directa, en
relacin con los interrogantes planteados por Arendt,
son en esencia dos, estrechamente conectados entre
s. El primero es una concepcin dinmica del ser que
lo identifica con el devenir, y el segundo, la interpretacin de ese devenir como un proceso de sucesivas individuaciones en mbitos, o dominios, diversos y concatenados. Contra las filosofas, monistas o dualistas,
que presuponen al individuo ya plenamente definido,
Simondon dirige su atencin al movimiento, siempre
inacabado, de su ontognesis: en todo mbito fsico,
biolgico, psquico, social, los individuos emergen
de un fondo preindividual cuyas potencialidades actualizan, sin arribar nunca a una forma definitiva
que no sea, a su vez, ocasin y materia para una nueva especificacin. Toda estructuracin individual, en
su mxima expansin, siempre conserva un resto que
no puede integrarse dentro de su propia dimensin
sin llegar a una etapa posterior de desarrollo. As, del
mismo modo en que la individuacin biolgica del organismo viviente constituye la prolongacin, en otro
nivel, de la individuacin fsica inacabada, a su vez,
Cf. A. Fagot-Largeault, LHndividuation en biologie, en Gilbert
Simondon. Une pense de l'individuation et de la technique, Pars,
1994, pgs. 19-54. Vase tambin la otra coleccin de ensayos Simondon, al cuidado de P. Chabot, Pars, 2002.
81

288

en un nivel ms alto, la individuacin psquica, especficamente humana, se inscribe, a distinta altura, en


el punto "de indeterminacin de la individuacin biolgica que la precede.
Qu se sigue de ello en relacin con nuestro problema? Ante todo, que el sujeto de conocimiento, de
voluntad, de accin, como por lo comn se lo entiende
en la filosofa moderna no es escindible de la raz
viviente de la que proviene en forma de un desdoblamiento entre nivel somtico y nivel psquico que nunca resuelve el primero en el segundo. En contra de la
cesura arendtiana y anteriormente heideggeriana entre vida y condicin de existencia, o entre naturaleza y poltica, para Simondon, el hombre nunca
pierde el vnculo con su ser viviente. No es algo distinto del ser viviente, ni ms que este, sino un ser viviente humano. Entre la fase psquica y la biolgica, as
como entre esta y la fsica, no hay una diferencia de
sustancia o de naturaleza, sino de nivel y de funcin.
Esto significa que entre el hombre y el animal y
tambin, en algunos aspectos, entre el aniaial y el vegetal y entre este y el objeto natural el paso es mucho ms fluido de lo que imaginaron no slo todos los
antropologismos, sino tambin las filosofas ontolgicas que, creyendo impugnarlos, reprodujeron en cambio, en otro nivel, sus presupuestos humanistas: segn Simondon, en comparacin con el animal, el hombre, disponiendo de posibilidades psquicas ms amplias, en especial gracias a los recursos del simbolismo, apela con mayor frecuencia al psiquismo [...] Pero no hay una naturaleza, una esencia, que permita
fundar una antropologa; simplemente se supera un
umbral. Simondon define la superacin de este
umbral que no se debe interpretar como un paso
62

G. Simondon, L'individu et sa gense pkysico-biologique (1964),


Pars, 1995, pg. 77.
62

289

continuo, ni como un salto de naturaleza en trminos de nacimiento. As, cuando escribe que, hablando estrictamente, no hay una individuacin psquica, sino una individuacin del ser viviente que hace nacer lo somtico y lo psquico, hay que tomar
esta expresin en un sentido ms bien literal. Todo
paso de una fase a otra es decir, toda individuacin es un nacimiento en un plano distinto, pues
abre una nueva forma de vida. Tanto es as, que podra decirse que el nacimiento no es un fenmeno de
la vida, sino la vida un fenmeno del nacimiento. O
bien que vida y nacimiento se superponen en una maraa inextricable, de modo que cada uno es el margen
de apertura del otro:
63

El individuo concentra en s la dinmica que lo hizo nacer y perpeta la primera operacin en una constante indi-

viduacin; vivir es perpetuar un permanente nacimiento relativo. No basta con definir al ser viviente como organismo.
El ser viviente es organismo conforme a la primera individuacin, pero puede vivir slo si es un organismo que organiza, y se organiza, a lo largo del tiempo. La organizacin
del organismo es resultado de una primera individuacin,
que puede llamarse absoluta; pero esta ltima, ms que vida, es condicin de vida; es condicin de ese nacimiento perpetuo que es la v i d a .
64

Aqu, Simondon alcanza la completa inversin de


la supresin del nacimiento efectuada por el nazismo
como dispositivo de reconversin biopoltica de la vida
en la muerte; no slo reconduce toda la vida al poder
innovador del nacimiento, sino que hace de este el
punto de deslinde absoluto respecto de la muerte. Si
Id., L'individuation psychique et collectiue, Pars, 1989 [traduccin italiana: L'individuazione psichica e colleltiva, con un prlogo de
M. Combes y un eplogo de P. Virno, Roma, 2001, pg. 84; las bastardillas son raas].
Ibid., pg. 138.
63

54

290

se atiende a ello, vida y nacimiento son ambos lo contrario de la muerte: la primera, desde un punto de vista sincrnico; el segundo, desde una perspectiva diacrnica. Para la vida, la nica manera de aplazar la
muerte no es conservarse como tal, quizs en la forma
inmunitaria de la proteccin negativa, sino renacer
constantemente de maneras diversas, Pero la relacin que Simondon establece entre poltica y bos
entre vida biolgica y forma de vida es an ms
intensa. El hecho mismo de que el nacimiento se reproduzca cada vez que el sujeto supera determinado
umbral, experimentando una forma diferente de individuacin, significa tambin que el nacimiento logra
deconstruir al individuo en algo que est antes pero
igualmente despus de l. Para que la vida psquica
pueda actualizar su propio potencial preindividual,
debe impulsarlo al nivel de lo transindividual, es decir, debe traducirlo y multiplicarlo en la sociabilidad
de la vida colectiva. Lo transindividual que para Simondon es el terreno especfico de la tica y de la
poltica tiene una relacin dinmica con lo preindividual que, no pudiendo individualizarse, se pone en
comn en una forma de vida ms rica y compleja.
Esto significa que no se puede definir al individuo o,
mejor, al sujeto que se produce individundosefuera de la relacin poltica con quienes comparten su experiencia vital. Significa tambin que lo colectivo, lejos de ser simplemente lo contrario, o la neutralizacin, de la individuaHdad, es en s mismo una forma
de individuacin ms elaborada. En este caso, como
nunca antes, pluralidad y singularidad se entrelazan
en el mismo nudo biopoltico que une poltica y vida:
si se piensa siempre al sujeto dentro de la forma del
bos, este, a su vez, se inscribe en el horizonte de un
cum que coincide con el ser del hombre.

291

4. Norma de vida
1. El tercer dispositivo iixmrmitario del nazismo
en cuyo reverso hay que buscar los lineamientos de
una biopoltica afirmativa es la normativizacin
absoluta de la vida. Que la vida haya sido ntegramente normalizada por los nazis no se da por descontado en la interpretacin usual. No se caracteriz el
totalitarismo hitleriano podra objetarse- por una
ininterrumpida violacin del ordenamiento normativo? Y no se efectu esa distorsin del derecho precisamente en nombre de la primaca de la vida por sobre todo abstracto principio jurdico? En realidad, si
bien ambas objeciones contienen un ncleo de verdad, slo en apariencia contradicen la proposicin de
la que partimos.
En lo que atae a la primera cuestin el carcter
constitutivamente ilegal del nazismo, sin intencin
alguna de dar crdito a la caucin interesada de los
juristas del Reich, las cosas son ms complejas de lo
que puede parecer a primera vista. Por cierto, desde
un punto de vista estrictamente formal, el decreto,
nunca revocado, de febrero de 1933, mediante el cual
Hitler suspendi los artculos de la Constitucin de
Weimar concernientes a las libertades personales,
ubica a ese perodo de doce aos en una situacin claramente extralegal. No obstante como surge incluso del ambiguo estatuto del concepto de estado de
excepcin, al que tcnicamente cabe reconducir esa
particular condicin, una situacin extralegal no es
necesariamente extrajurdica: la suspensin de la ley
vigente es tambin un acto jurdico, si bien de carcter negativo. Como se lo ha sostenido, ms que una
simple laguna normativa, el estado de excepcin es la
apertura de un vaco legal orientado a salvaguardar
65

05

Cf. G. Agamben, Stato d'eccezione, Tarn, 2003.

292

la vigencia de la norma mediante su temporaria desactivacin. Por lo dems, los nazis no slo dejaron
subsistir formalmente la estructura general de la
Constitucin de Weimar aun cuando rebasndola
en todos los aspectos, sino que pretendieron incluso
normalizarla, mediante la reduccin del uso excesivo de decretos de urgencia practicado por el rgimen
precedente. Ello explica el fro recibimiento del decisionismo sclimittiano por parte del rgimen instalado
en el poder: no se quera obtener un orden sustrado
de la norma sobre la base de continuas decisiones
subjetivas, sino, por el contrario, su devolucin a un
marco normativo de carcter objetivo, en cuanto originado en las necesidades vitales del pueblo alemn.
Esta ltima formulacin nos vuelve a llevar a la
cuestin ms general de la relacin entre norma y vida en el rgimen nazi. Cul de las dos prevaleci sobre la otra basta el punto de hacerla funcional para
sus propias necesidades? Era la vida la que estaba
rgidamente nortnativizada, o ms bien era la norma
la que estaba biologizada? En verdad, comovimos en
el captulo anterior, en nada han de contraponerse
ambas perspectivas, sino que se las ha de integrar en
una mirada cruzada. En el momento en que se apelaba al derecho concreto, sustancial, material, contra el
derecho subjetivo, liberal, e incluso contra toda clase
de formalismo jurdico, prevalece ampliamente la referencia a la vida de la nacin: ningn derecho puede
ser superior, ni siquiera comparable, al derecho de la
comunidad alemana a conservar y acrecentar su propio bos. Desdo este punto de vista, la jurisprudencia nazi no puode relacionarse con una radicalizacin subjetivista ni decisionista del derecho positivo,
sino, a lo sumo, con una forma perversa de derecho
natural, evidentemente a condicin de no entender
por naturaleza la ley revelada por la voluntad divina ni la originada on la razn humana, sino el estrato
293

biolgico donde se enraiza el ordenamiento nacional.


Por lo dems, no era un hecho biolgico, como precisamente lo es la sangre, el criterio ltimo de definicin del estatuto jurdico d las personas? La norma,
en este sentido, no es sino la aplicacin aposteriori de
una determinacin que est presente en la naturaleza: la connotacin racial atribuye, o sustrae, a individuos y pueblos su derecho a la existencia.
Pero, a su vez, esta biologizacn del derecho es resultado de una previa juridizacn de la vida: slo de
una decisin jurdica poda surgir la subdivisin del
bos humano en zonas de diferente valor. Justamente
de esta continua confusin entre causa y consecuencia, motivacin y resultado, obtuvo la maquinaria biopoltica del nazismo su ms poderoso efecto mortfero.
Para que la vida pudiera constituir la referencia objetiva, concreta, facticia, del derecho, deba estar previamente normativizada con arreglo a precisas cesuras jurdico-polticas. De ello resulta un sistema de
doble determinacin cruzada, Como surge tambin
de la competencia combinada entre el poder de los
mdicos y el de los jueces en la aplicacin de las leyes
biopolticas (esto es, tanatopoltcas), en el nazismo,
biologa y derecho, vida y norma, se aterran mutuamente en una doble presuposicin encadenada: la
norma presupone el carcter fctico de la vida como
su contenido principal, y, a su vez, la vida presupone
la cesura de la norma como su definicin preventiva.
Slo una vida ya decidida segn determinado orden
jurdico puede constituir el criterio natural de aplicacin del derecho. Desde este ngulo, bien puede decirse que, a su modo, el nazismo cre una norma de vida; no, por cierto, en el sentido de adecuar sus propias normas a las necesidades de la vida, sino en el de
encerrar toda la extensin de la vida dentro de los lmites de una norma destinada a volverla su opuesto.
Al aplicarse directamente a la vida, el derecho nazi la
294

someta a una norma de muerte que simultneamente la absolutizaba y la destitua.


2, Cmo interrumpir de manera definitiva este terrible dispositivo tanatopoltico? O, acaso mejor, cmo volcar su lgica hacia una poltica de la vida? Si su
resultado mortfero pareci surgir de una superposicin forzada entre norma y naturaleza, podra imaginarse que el camino por seguir consiste en una separacin ms definida entre ambos campos. Normativismo y iusnaturalismo ambos presentados, al derrumbarse el rgimen, como diques de proteccin contra la amenaza de su regreso recorrieron, por veredas opuestas, este camino: en el primer caso, autonomizando, casi purificando, la norma, en un deber ser
cada vez ms separado de la facticidad de la vida; en
el otro, derivndola de los principios eternos de una
naturaleza coincidente con la voluntad divina, o bien
con la razn humana. Sin embargo, es difcil evitar la
sensacin de que ninguna de estas respuestas resisti
el paso del tiempo, no slo debido a la dificultad de
proponer como hiptesis la restauracin de sistemas
conceptuales previos al vendaval totalitario, sino, especialmente, porque ni lo absoluto de la norma ni la
primaca de la naturaleza pueden considerarse ajenos a un fenmeno como el nazismo, que parece si66

Las aporas insuperables que envuelven la polmica entre normativismo y derecho natural son evidenciadas por la publicacin conjunta de dos ensayos: de Ernst Cassirer, Vom Wesen und Werden des
Naturrechts (aparecido originalmente en]a. ZeitschriftfrRechtsphilosophie in Lehre und Praxis, vol. VI, 1932-34, pgs. 1-27), y de Hans
Kelsen, Die Grundlage der Naturrecbtslehre (publicado originalmente en sterreichische Zeitschrift fr offentliches Recht, Viena,
1963, vol. XHI, pgs. 1-37), en MicroMega, n 2, 2001, al cuidado de A.
Bolaffi., respectivamente con los ttulos In difesa del diritto naturale,
pgs. 91-115, y Diritto naturale senza fondamento, pgs. 116-55.
Ambos escritos son comentados por ensayos de A. Bolaffi, S. Rodot,
S. Givone, C. Galli y R. Esposito.
66

295

tuarse precisamente en el punto de cruce, y de tensin, de sus radicalzaciones contrapuestas. Qu


otra cosa es el bioderecho nazi, sino una mixtura explosiva entre un exceso de normativismo y un exceso
de naturalismo? Qu otra cosa, sino una norma superpuesta a la naturaleza y una naturaleza superpuesta a la norma? Puede afirmarse que, en esa circunstancia, norma de vida fue la frmula trgicamente paradjica en que vida y norma se unieron en
un nudo que tan slo la aniquilacin de ambas poda
cortar.
Empero, no se puede tampoco deshacer simplemente ese nudo, o, an peor, ignorarlo. Todava hoy
debe tomarse como punto de partida esa norma de
vida, no slo para restituir a ambos trminos toda la
riqueza de su significado originario, sino tambin para invertir la relacin de destruccin recproca que el
nazismo instaur entre ellos: al dispositivo nazi de
normativizacin de la vida debe contraponerse una
tentativa de vitalizacin de la norma. Pero cmo?
En qu direccin y a partir de cules presupuestos?
Segn creo, la clave terica de este pasaje no est en
ninguna de las grandes filosofas jurdicas modernas:
ni en el positivismo ni en el iusnaturalismo, ni en el
normativismo ni en el decisionismo. Al menos no est
en ninguna de aquellas a las que la modernidad llev
a trmino y simultneamente a su disolucin. Desde
este punto de vista, no slo Kelsen y Schmitt, sino incluso Hobbes y Kant, resultan inutizables a los fines
de un pensamiento afirmativo de la biopoltica: o bien
son constitutivamente ajenos a su lxico, como Kant y
Kelsen, o bien estn contenidos en su pliegue negativo, como Hobbes y Schmitt. Unhilo que, en cambio, es
posible, y tal vez necesario, volver a tejer est incluido
en la filosofa de Spinoza, en la exacta medida en que
permanece ajena, o paralela, respecto de las lneas
dominantes de la tradicin jurdica moderna. Mucho
296

habra que decir, y mucho se ha dicho, acerca del impacto con el cual la filosofa spinoziana desestabiliza
los sistemas conceptuales del pensamiento contemporneo. Pero si debiera condensar en una sola expresin el cambio categorial ms significativo que esa filosofa produce respecto de la relacin entre norma y
naturaleza, entre vida y derecho, hablara de la sustitucin de una lgica de la presuposicin por una lgica de la inmanencia recproca. Spfnoza no niega, ni
remueve, como otros filsofos, el vnculo entre esos
dos mbitos, sino que lo dispone como para dejarlo en
las antpodas de la forma que adoptar en la semntica nazi: norma y vida no pueden presuponerse mutuamente, porque forman parte de una sola dimensin en continuo devenir.
Siguiendo este camino, Spinoza logra evitar el formalismo de la obligacin moderna en especial, hobbesiana-, sin caer en un sustancialismo biolgico como el nazi: lo aleja de ambos el rechazo de ese paradigma soberano que, no obstante todas las diferencias, los conjuga en una idntica actitud coercitiva.
Cuando en ma celebrrima proposicin del Ti'atado
poltico escribe que cada cosa natural tiene, por naturaleza, tanto derecho cuanto poder posee para vivir
y para actuar, tambin l est pensando una norma de vida, pero en un sentido que, antes que implicar la una a la otra, las une en un mismo movimiento,
que considera a la vida como normada desde siempre,
y a la norma, como provista naturalmente de contenido vital. La norma ya no es, como en el trascendentalismo moderno, aquello que desde fuera asigna al sujeto sus derechos y deberes, permitindole lo que es l67

68

Sobre esta interpretacin de la filosofa jurdica de Spinoza, cf. especialmente el relevante ensayo de R. Ciccarelli, Potenza e beatitudine. II dirto nel pensiero di Baruch Spinoza, Roma, 2003.
B. Spinoza, Tractatus politicus, en Opera, Hoidolborft, 1024, vol.
III [traduccin italiana; Trattatopoltico, Roma-Bm'i, l)!)1, ]>rt|T. Di.
67

68

cito y vedndole lo que est prohibido, sino la forma


esencial que cobra la vida en la expresin de su propio
incontenible poder de existir. A diferencia de todas las
filosofas imnunitarias, que derivan la trascendencia
de la norma de la necesidad de conservar la vida y
supeditan la conservacin de la vida a la suj ecin a la
norma, Spinoza hace de esta ltima la regla inmanente que la vida se da a s misma para alcanzar su
punto mximo de expansin. Es verdad que toda
cosa, por lo que hay en ella, se esfuerza en perseverar
en su ser; pero ese esfuerzo individual slo adquiere sentido, y posibilidad de xito, dentro de la entera
extensin de la naturaleza. Por consiguiente, contemplada desde esta perspectiva general, cualquier forma de existencia, incluso anmala o carencial desde
un punto de vista ms hmitado, tiene igual legitimidad para vivir de acuerdo con sus propias posibilidades en el conjunto de las relaciones en las que est inserta. Al no desempear ni un papel trascendente de
imposicin ni una funcin prescriptiva a cuyo respecto establecer conformidad o divergencia, la norma se
constituye, as, como el modo singular y plural que en
cada caso adquiere la naturaleza, en toda la gama de
sus expresiones:
69

Por consiguiente, si en la naturaleza algo nos parece ridculo, absurdo o malo, ello es consecuencia del hecho de
que conocemos las cosas slo en parte e ignoramos el orden
de la naturaleza entera y la coherencia del todo, y deseamos que todo se rija segn la prescripcin de nuestra razn;
en cambio, aquello que la razn establece que est mal, no
est mal en relacin con el orden y las leyes de la naturaleza universal, sino nicamente respecto de las leyes de nuestra sola naturaleza.
70

Id. Etica more geomtrico demonstrata, en Opera, op. cit, vol. II


[traduccin italiana: Etica, en Etica e Trattato teolgico-politico, Turn, 1972, pg. 197].
Id., Trattato politico, op. ct.,pgs. 11-2.
69

70

298

Nunca tan evidente como en este pasaje la inversin anticipada que Spinoza produce respecto de la
normalizacin nazi: mientras esta mide el derecho a
la vida, o el deber de muerte, en relacin con la posicin ocupada respecto de la cesura biolgica que la
norma constituye, Spinoza convierte a la norma en
principio de equivalencia ilimitada para cualquier
forma de vida individual.
3. No puede decirse que las intuiciones de Spinoza
hayan encontrado expresin y desarrollo en la filosofa jurdica subsiguiente. Los motivos de este bloqueo
terico son mltiples y diversos. Pero, con relacin al
problema que nos ocupa, conviene dirigir la atencin
a la resistencia de la filosofa del derecho en pleno a
pensar la norma junto con la vida: no sobre la vida,
tampoco a partir de la vida, sino en la vida, esto es, en
la constitucin biolgica del organismo viviente. Por
ello, los pocos herederos, conscientes o no, del naturalismo jurdico spinoziano no se cuentan entre los filsofos del derecho, sino entre aquellos autores que hicieron objeto de su investigacin el desarrollo de la vida individual y colectiva. O, mejor, la lnea mvil que
lleva de la primera a la segunda, traduciendo constantemente una en la otra. Como sabemos, Simondon
define esto con el trmino y el concepto de transindividual. No es casual que tambin Spinoza haya sido
analizado a partir de ese concepto. No porque sostiene al respecto tienne Balibar l niegue la individualidad en cuanto tal. Al contrario, cabe afirmar
que para l no existen sino individuos: estos son los
modos infinitos de una sustancia que no subyace a
ellos ni los trasciende, sino que se expresa precisamente en su irreductible multiplicidad. Pero los indi71

Cf. . Balibar, Spinoza. II transindiuiduale, al cuidado de L. Di


Martirio y L, Pinzolo, Miln, 2002.
71

209

viduos no son para Spinoza entidades estables y homogneas, sino elementos que surgen de un proceso
de sucesivas individuaciones, al que continuamente
reproducen. Eso sucede no slo porque, como teorizar ms tarde Nietzsche, cada cuerpo individual es un
compuesto de partes provenientes de otros individuos
y en movimiento hacia ellos, sino, adems, porque su
potencia expansiva es proporcional a la intensidad y a
la frecuencia de ese intercambio, de modo que, en el
pice de su desarrollo, se encontrar inserto en una
relacin cada vez ms amplia y compleja con el ambiente, que slo en muy reducida medida dejar subsistir su identidad originaria.
Tbdo esto se refleja en la concepcin spinoziana del
derecho. Vimos que la norma no llega desde fuera al
sujeto, porque surge de su propia capacidad de existencia. No slo todo sujeto es sui juris, sino que todo
comportamiento lleva dentro la norma que le da el ser
en el seno del orden natural, ms general. Los individuos son mltiples, tanto como los infinitos modos de
la sustancia, lo cual significa que tambin las normas
habrn de multiplicarse por el nmero correspondiente. En conjunto, el ordenamiento jurdico es producto de esa pluralidad de normas, y resultado provisorio de su variable equilibrio. Por eso no puede existir una norma fundamental de la cual seran consecuencia las dems, ni mi criterio normativo que sirva
de base para establecer medidas de exclusin contra
quien se revele anormal. El proceso de normativizacin es, en suma, el resultado nunca definitivo de la
confrontacin, y tambin del conflicto, entre normas
individuales evaluadas segn el diferente poder que
las mantiene vivas, pero sin perder nunca la medida
de su recproca relacin. Esta dinmica, determinada
por el vnculo entre los individuos, se conecta y entrelaza, adems, con la relativa a la transformacin interna de estos. Si el individuo no es sino el derivado
300

momentneo de un proceso de individuacin que a la


vez lo produce y es producto de l, esto significa que
tambin las normas que l expresa variarn en razn
de su diferente composicin. As como el cuerpo humano vive en una infinita serie de relaciones con los
de los dems, su regulacin interna estar sujeta a
continuas variaciones. El orden jurdico, entonces, se
configura en Spinoza, ms que como sistema inmunitario de autoconservacin, como un sistema metaestable de contaminaciones recprocas, en el cual la norma jurdica se enraiza en la biolgica, reproduciendo
su mutacin.
A esta clase de argumentaciones cabe reconducir,
siguiendo la lnea de la semntica transindividual, el
anlisis de Simondon. Cuando en TJindividu et sa gense physico-biologique escribe que los valores son lo
preindividual de las normas; estas expresan la conexin a rdenes de magnitud diferentes; surgidas de lo
preindividual, ellas hacen tender hacia lo posindividual, est negando todo tipo de absolutizacin del
sistema normativo. Que se lo pueda asimilar a un individuo en perpetua transicin del nivel preindividual al posmdividual, significa que nunca hay un momento en que pueda replegarse sobre s mismo, bloquearse en un esquema cerrado, sustraerse al movimiento al que lo destina su propia matriz biolgica.
Desde este punto de vista, el nico valor que permanece estable, en la transicin de las normas desde un
sistema hacia otro, es la conciencia de su traducibilidad en formas siempre distintas y necesariamente
transitorias. El modelo normativo ms acabado es,
incluso, el que ya prefigura el movimiento de su propia deconstruccin en favor de otro posterior: Para
que la normatividad de un sistema de normas sea
72

G. Simondon, L'individu et sa gense physico-biologique, op. cit.,


pg. 295.
72

301

completa, es preciso que ya en su interior est prefigurada su destruccin en cuanto sistema, amn de su
posible traduccin en otro sistema segn un orden
transductivo. Es cierto que existe una natural tendencia a imaginar normas absolutas e inmutables,
pero ella es tambin parte de un proceso ontogentico
estructuralmente abierto a la necesidad de su propio
devenir: La tendencia a la eternidad se vuelve, entonces, conciencia de lo relativo: esta ltima ya no es
voluntad de frenar el devenir, o de tornar absoluto un
origen y privilegiar normativamente una estructura,
sino el saber de la metaestabilidad de las normas.
Como antes Spinoza, tambin Simondon introduce la
constitucin de las normas dentro del movimiento de
la vida y hace de la vida la fuente primaria de la institucin de las normas.
73

74

4. Simondon vincula norma y vida mediante un nexo afirmativo que potencia a ambas; pero la ms explcita tentativa filosfica de vitahzacin de la norma
la llev a cabo su maestro Georges Canguilhem. No es
casual que esa tentativa se ponga en marcha dentro
del marco, incluso biogrfico, de una decidida oposicin al nazismo. Convocado en 1940 a Estrasburgo
para ocupar la ctedra que haba dej ado libre el matemtico Jean Cavaills, partisano cado despus en la
lucha antinazi, tambin Canguilhem tom parte activa en la resistencia, bajo el seudnimo de Lafont. Yo
dira que ningn elemento de su filosofa puede comprenderse por fuera de ese compromiso militante.
Toda la concepcin del bos, a la que Canguilhem de75

Id., L'individuazionepsichica e collettiva, op. cit., pg. 188.


Ibid.
La reflexin metapoltica de Canguilhem ya est expuesta en su
Traite de logique et de morle, publicado en Marsella en 1939. Vanse,
en especial, los dos ltimos captulos (XI y XII), referidos a Morale et
politique y La nation et les relations internationales, pgs. 259-99.
73

nA
76

302

dic su obra entera, est fuertemente marcada por


ese compromiso, comenzando por la idea misma de
filosofa de la biologa, ya de por s contrapuesta a la
biologa programticamente antifilosfica de los nazis. Pensar filosficamente la vida, hacer de la vida el
horizonte de pertinencia de la filosofa, significa para
l revertir un paradigma objetivista que, en razn de
una pretendida cientificidad, termina por borrar el
carcter dramticamente subjetivo de aquella. Pero
ese pensamiento vale, ante todo, para impugnar esa
reduccin de la vida a mera materia, a vida en bruto,
que justamente el nazismo haba impulsado hasta
sus ms nefastas consecuencias. Cuando Canguilhem escribe que para nada es la salud una necesidad
de orden econmico por hacer valer dentro del marco
de una legislacin, sino la unidad espontnea de las
condiciones de ejercicio de la vida, sin duda, se refiere crticamente tambin, y sobre todo, a la medicina de Estado nazi, que haba hecho de ese procedimiento bioeconmico el eje de su poltica de la vida y
de la muerte. Contra ella, la tesis, en apariencia tautolgica, de que el pensamiento sobre lo que vive debe adoptar del ser viviente la idea de ello, no pretende slo recolocar la subjetividad en el centro de la
dimensin biolgica, sino tambin instaurar una separacin clinmica entre la vida y su concepto: el ser
viviente es aquel que rebasa siempre los parmetros
objetivos de la vida, aquel que en cierto sentido est
siempre ms all de s mismo, de la media estadstica
segn la cual se mide su idoneidad para vivir o morir.
Mientras el nazismo arrancaba toda forma a la vida,
dejndola inamovible en su pura existencia material,
76

77

G. Canguilhem, Une pdagogie de la gurison est-elle possible, en


crits sur la mdecine, Pars, 2002, pg. 89.
Id.,Laconnaissance de lavie, Pars, 1971 [traduccin italiana: La
conoscenza della vita, obra al cuidado de A. Santucci, Bolonia, 1976,
pg. 38].
73

77

303

Canguilhem restituye toda vida a su forma, nica e


irrepetible.
El instrumento conceptual empleado a tal fin es,
precisamente, la categora de norma. Considerada
por la tradicin jurdica y tambin sociolgica, antropolgica, pedaggica como parmetro, a la vez
descriptivo y prescriptivo, para evaluar el comportamiento humano, Canguilhem la reconduce al significado de puro modo, o estado, del ser viviente. En este
caso, no slo la salud, sino tambin la enfermedad,
constituye una norma que no se superpone a la vida,
sino que expresa una situacin especfica de ella. Ya
Enfile Durkheim, en su ensayo sobre las Reglas re78

lativas a la distincin de lo normal y lo patolgico, ha-

ba reconocido que un hecho slo puede calificarse como patolgico en relacin con una especie dada, pero
tambin que un hecho social slo puede llamarse
normal, para una especie social determinada, en relacin con una etapa, tambin determinada, de su desarrollo. Canguilhem lleva an ms lejos esta lgica
dialctica: lo que se juzga como anormal no slo est
incluido, con una caracterizacin determinada, dentro de la norma, sino que se convierte en su condicin
de cognoscibilidad y, previamente, de existencia. Por
ello, el anormal, segundo desde la lgica, es existencialmente primero. Qu sera, y cmo se derruira,
ma regla, excluida la posibilidad de su infraccin? En
el mbito de la biologa, incluso, el estado por as decir normal, de plena salud, no es siquiera advertible.
Afirmar, como el mdico Leriche, que la salud es la
79

80

Cf. G. Le Blanc, Canguilliem et les normes, Pars, 1998.


E. Durfcheim, en Le regle del mtodo sociolgico, op. cit., pgs.
98-9.
G. Canguilliem, Nouvelles rflexions concernant le normal et le
pathologique (1963-66), en Le normal et le pathologique, Pars, 1966
[traduccin italiana: Nuove riflessiom intorno al nrmale e al patolgico, ea.Il nrmale e lpatolgico, Turn, 1998, pg. 206],
78

79

80

304

vida en el silencio de los rganos significa que es


precisamente la enfermedad la que nos revela en negativo todas las potencialidades fisiolgicas del organismo. Para que la salud pueda elevarse y llegar al nivel de la conciencia, primero debe perdrsela. Debido
a esta ubicacin secundaria respecto de lo que la niega, la norma no puede anteponerse, o imponerse, a la
vida, sino tan slo derivarse de ella. Ya se torna evidente aqu la deconstruccin que a partir del paradigma biolgico, liberado a su vez de toda objetivacin
presupuesta lleva a cabo Canguhem en relacin
con la norma jurdica. Mientras esta, fijando un cdigo de comportamiento anterior a su plasmacin, debe necesariamente prever la posibilidad de desviacin de la vida, y por ende la sancin correspondiente,
la norma biolgica coincide con la condicin vital en
que se manifiesta: La norma de vida de mi organismo est dada por el organismo mismo, contenida en
su existencia [. . .1 la norma de un organismo humano
es su coincidencia consigo mismo. Una vez ms est enjuego una norma de vida, pero segn un orden
que, en vez de cerrar la vida en los lmites de la norma, abre la norma a la infinita impredicabilidad de la
vida, A la necesaria negatividad de la norma jurdica
como recuerda tambin Kelsen, toda orden puede
expresarse como prohibicin responde la consti81

82

83

84

R. Leriche, Introduction genrale. De la sant la maladie. La


douleur dans les maladies. O va la mdecine?, en Encyclopdie
Frangaise,'Vl 16-1.
Cf. P. Macherey, Pour une histoire naturelle des normes, en
W.AA., Michel Foucault, Pars, 1989, pgs. 203-21.
G. Canguhem, Nuove riflessioni intorno al nrmale e al patolgico, op, cit, pgs. 221-2,
Cf. H. Kelsen, llgemeine Theorie der Normen, Viena, 1979 [traduccin italiana: Teora genrale delle norme, Tarn, 1985, pg. 156].
En lo que respecta al complejo tema de la norma, me limito a remitir a
A. Catania, Decisione e norma, aples, 1979; id., IIproblema del diritto e dell'obbligatoriet. Studio sulla norma fundamntale, aples,
81

82

83

84

305

tutiva afirmatividad de la norma biolgica: contra la


idea nazi de que existe un tipo de vida perteneciente
desde un principio a la muerte, Canguilhem recuerda
que la muerte misma es un fenmeno de la vida.
Desde luego, un fenmeno negativo, como la enfermedad que la antecede y a veces la determina. Pero la
negatividad de la enfermedad y tanto ms de la
muerte no reside en la modificacin de una norma
originaria propia, como sostena la teora degenerativa. Reside, por el contrario, en la incapacidad del organismo para modificarla, en un bloqueo normativo
que aplasta la norma sobre s misma, obligndola a
una infinita repeticin. Aqu, Canguilhem introduce
el vector ms innovador de su propuesta, justamente
en el punto de enlace y de diferencia entre normalidad y normatividad. Derivados del latino norma, ambos trminos se tensan en una definicin que al mismo tiempo los superpone y los separa: plenamente
normal no es quien est en correspondencia con un
prototipo prefijado, sino el individuo que conserva intacto su propio poder normativo, esto es, la capacidad
de crear continuamente nuevas normas: El hombre
normal es el hombre normativo, el ser capaz de establecer nuevas normas. Es este el punto de mxima
deconstruccin del paradigma inmunitario, y a la vez
la apertura de un lxico biopoltico distinto: el modelo
mdico-biolgico, empleado en toda la tradicin moderna, por no hablar de la totalitaria, en clave intensamente autoconservativa, queda plegado aqu a un
significado radicalmente innovador. Como slo el
Nietzsche de la gran salud haba entrevisto, la normalidad biolgica no consiste en la capacidad de impedir variaciones, o incluso enfermedades, del orga85

1983. Vase, adems, F. Ciaramelli, Creazione e interpretazione della


norma, Troina, 2003.
G. Canguilhem, II nrmale e ilpatologico, op, cit, pg. 109.
85

306

nismo, sino en integrarlas dentro de una trama normativa distinta. Si se interpreta la vida desde una
perspectiva no dorninada por el instinto de conservacin; si, como ya haba sostenido Kurt Goldstein en
un sentido que Canguilhem retom y desarroll, no se
considera ese instinto como la ley general de la vida,
sino la ley de una vida retrada, entonces, la enfermedad ya no se configurar como el riesgo extremo,
sino como el riesgo de no poder afrontar nuevos riesgos, la atrofia de la natural actitud arriesgada de la
naturaleza humana: El organismo sano busca menos mantenerse en su propio estado y en su propio
ambiente presentes, que hacer realidad su propia naturaleza. Ahora bien: esto requiere que el organismo,
al enfrentar riesgos, acepte la posibilidad de reacciones catastrficas. Contra la normalizacin inmunitaria de la vida, la lgica del ser viviente puede introducir, tambin en la norma jurdica, un poder semntico capaz de impulsarla ms all de su definicin habitual.
86

87

5. Vimmanence: une vie... se titula el ltimo escrito que nos dej Giles Deleuze. Es un texto breve, elptico en algunos aspectos, inacabado, en el cual, no obstante, parecen confluir todas las lneas que hasta
aqu hemos trazado bajo el signo de una biopoltica
afirmativa. Comienza con la definicin de campo
trascendental, entendido no como algo que remite a
un objeto ni a un sujeto, sino como el flujo, potenciador o debilitante, entre una sensacin y otra. Esta caracterizacin lo pone en contraposicin incluso con la
nocin de conciencia, dado que esta, actualizndose
siempre en la constitucin de un sujeto separado de su
Ibid., pg. 63. El texto de K. Goldstein referido por Cnn|;iillluiiii m
DerAufbau des Organismus, La Haya, 1934.
Ibid,
m

a7

MU

propio objeto, termina inevitablemente por instaurar


una relacin de recproca trascendencia. En contra de
esta ltima, el campo trascendental aparece como un
plano de inmanencia absoluta, no referida a otra cosa
que no sea ella misma. Aqu entra enjuego la categora de bos: Se dir de la pura inmanencia que ella es
UNA VJDA, y nada ms [. . .]. Una vida es la inmanencia
de la inmanencia, la inmanencia absoluta: ella es poder y beatitud completos. Deleuze rastrea su genealoga conceptual en el ltimo Fichte para quien
la intuicin de la actividad pura no es nada fijo, no es
un ser, sino precisamente una vida' y en Maine de
Biran, por no mencionar a Spnoza, Nietzsche y Bergson, que siguen siendo estrellas fijas de su firmamento filosfico. Pero, sorprendentemente, el texto introduce otra referencia, menos habitual, a Dickens, y en
particular a ese relato titulado Our mutual fiiend (en
francs, L'ami commun), que parece inscribir la cuestin del bos en la cuestin de la communitas, y viceversa. Dira que su ncleo terico, pero incluso biofilosfico, reside en el punto, a la vez de concordancia
y de divergencia, entre la vida y, precisamente, una
vida. El paso del artculo determinado al indeterminado tiene la funcin de sealar la ruptura del rasgo
metafsico que conecta la dimensin de la vida con la
de la conciencia individual: hay una modalidad del
bos imposible de inscribir en los confines del sujeto
consciente y, por tanto, no atribuible a la forma del individuo o de la persona. Deleuze la busca en la lnea
extrema en que la vida se encuentra, o choca, con la
muerte. Eso sucede en el texto de Dickens, cuando el
88

89

G. Deleuze, L'immanence: une vie. . ., en Philosophie, n 47,


1995, pg. 4. Vanse, al respecto, los artculos de R. Schrer, Homo
tantum. L'inxpersonnel: une politique (pgs. 26-42), y de G. Agaraben,
L'immanence absolue (pgs. 165-88), en E. Alliez (comp.), Giles
Deleuze. Une uie phosophique, Pars, 1998.
Ibid.
88

S9

308

personaje de Riderhood, an en coma, se halla en un


estado de suspensin entre la vida y la muerte. En
esos momentos, cuando el tiempo parece interrumpirse y abrirse a la fuerza absoluta del acontecer, el destello de vida que le resta se separa de su subjetividad
individual, presentndose en su simple estructura
biolgica, en su pura facticidad vital; Nadie tiene la
ms mnima consideracin por el individuo, que a todos provoc siempre repulsin, sospecha y antipata,
pero curiosamente ahora logran separar de su persona la chispa vital {the spark oflife) que est en l, y
tienen un profundo inters por ella, sin duda porque
es la vida, y ellos viven y debern morir.
El inters de los presentes por esa incierta chispa
de vida, que puede permanecer oculta y luego apagarse, o bien brillar y luego expandirse, se debe a
que, en su absoluta singularidad, ella rebasa la esfera
del individuo para radicarse en un dato impersonal
la circunstancia de que, tarde o temprano, do toclon
modos se muere:
90

91

Entre su vida y su muerte, hay un momento qttn un nn


sino el de una vida luchando contra la muerto, Lu vida thl
individuo ha dado cabida a una vida imperaonul, Y
bargo singular, que libera un puro acontocimlimlu I(I<H
vinculado de los accidentes de la vida inLorior Y MHIIU IMI, un
decir, de la subjetividad y de la objetividtul dn AIPINM >(In
sucede. Homo tantum que todo ol muudn ninipiiil \
que alcanza una suerte de beatitud. En iinu MITMIIIMI, >I""
ya no es de individuacin, sino do ainfliliirli'.ni'liiii \ Mu t|*<
pura inmanencia, neutra, ms nllii ddl )IIMM y 11* +1 m>d, pin
que slo el sujeto que la encarnnbn itnl.ru Imi i MHHH ID IMIUH
babuena o malvada. La vida do Lili Jiitllvliliiuliilml n
en favor de la vida singular innumni ti I H tm Itt.nilm. mu- \>*
, , M

I > i-...h

C. Dickens, Our mutualYhml


Mi .1, I HMH
11 nostro comune amico, ITL MITILUILN ILI> L PHIII-IM. l<
562].
9 0

I"" <

/od, pg. fiM.

91

-mu

no tiene ms nombre, aunque no se confunde con ningn


otro. Esencia singular, una v i d a .
92

Una vida as, el as de una vida prosigue Deleuze, no es individuable, reconducible a individuo, porque es de por s genrica, concerniente a un
gnero, mas tambin mconfundible, en cuanto nica
en su gnero, como la de un recin nacido, semejante
a todos los dems pero distinto de cada uno de ellos
por su tono de voz, la intensidad de una sonrisa, el
destello de una lgrima. Es constitutivamente impropia, y por ello comn, como puede serlo la pura diferencia, la diferencia no definida por otra cosa ms que
por su propio diferir. De este modo debe entenderse la
advertencia que aparece en la seccin sobre la singularidad eLgica del sentido: No podemos aceptar
la alternativa [.,.]: o singularidades ya atrapadas en
individuos y en personas, o el abismo indiferenciado. La diferencia, esto es, la singularidad, no est
de parte del individuo, sino de lo impersonal, o de una
persona que no coincide con ninguna de aquellas en
las que solemos declinar el sujeto: yo, t, l. Cuando
mucho, coincide con esa cuarta persona, como lo expresa de manera paradjica Lawrence Ferlinghetti,
siempre excluida de la gramtica del saber, y del poder: Las singularidades son los verdaderos acontecimientos trascendentales: lo que Ferlinghetti llama
"la cuarta persona del singular". Lejos de ser individuales o personales, las singularidades presiden las
gnesis de los individuos y de las personas; se reparten en un "potencial" que en s no comporta ni yo [moi]
ni Yo [Je], sino que los produce actualizndose, efec93

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G. Deleuze, L'iinrnaneiice: une vie.. ., op. cit., pg. 5.


Jd.,Logique du sens, Pars, 1969 [traduccin italiana: Lgica del
senso, Miln, 1975, pg. 96].
L. Ferlinghetti, II, en Un regar sur le monde, Pars, 1970, pg.
111.
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tundose, y las figuras de esta actualizacin no so


asemejan en absoluto al potencial efectuado. Se
trata del clsico, y controvertido, motivo deleuziano
de lo virtual. Pero tambin, al mismo tiempo, de lo
preindividual, y de lo transindividual, de lo que habla
Simondon, a quien remite el propio Deleuze citando
su afirmacin de que el ser viviente vive en el mximo de s mismo, en su lmite, en un pliegue donde
se superponen sujeto y objeto, interior y exterior, orgnico e inorgnico. Una impersonal singularidad, o
una singular impersonalidad, la cual, en vez de hacerse apresar en los lmites del individuo, los abre a
un movimiento excntrico que transita a los hombres, las plantas, los animales, independientemente
de la materia de su individuacin y de la forma de su
personalidad.
En este paso se vislumbra algo que, si bien no llega
an a perfilar una biopoltica afirmativa, anticipa
ms de un rasgo de ella. Si lo leemos en sobreimpresin con las pginas de Dickens ya referidas, nos damos cuenta de que esos caracteres surgen, una vez
ms, del reverso de la tanatopoltica nazi: la vida que
caracteriza, despersonalzndola, la experiencia de
Riderhood est, como en el laboratorio nazi, en contacto directo con la muerte. Aquello a lo que se denomina cascara externa o masa nacida de materia
mortal, tiene que ver en medida no escasa con las
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G. Deleuze, Lgica del senso, op, cit, pg. 96.


Sobre la problematicidad de lo virtual en Deleuze, en relacin con
la lgica de la inmanencia, cf. la monografa, intensa y aguda, que le
dedic A. Badiou: Deleuze. La clameur de Vtre, Pars, 1997 [traduccin italiana: Deleuze. II clamore dell'essere, al cuidado de D.
Tarizzo, Turn, 2004].
G. Deleuze, Lgica del senso, op. cit, pg. 97.
G. Simondon, L'individu et sa genese physico-biologiquc, op. cL,
pg. 260.
G. Deleuze, Lgica del senso, op. cit, pg. 100,
C. Dickens, II nost?v comuna rnica, op. cit, jiilH'i. 0(111 I,
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Mil

cascaras vacas y la vida sin valor de Binding y


Hocke, con la carne de crematorio en Treblinka. Pero
con una diferencia bsica, atinente a la direccin de la
marcha: ya no de la vida aparente a la muerte, smo de
la muerte aparente a la vida, a la que Riderhood despierta. Cuando Deleuze habla de una suerte de beatitud como de una condicin ms all de la distincin
entre el bien y el mal, porque antecede, o quiz sigue,
al sujeto normativo que la realiza, alude l tambin a
una norma de vida que, en vez de someter la vida a
la trascendencia de la norma, haga de la norma el impulso inmanente de la vida. La referencia a lo impersonal, como nica modalidad vital de lo singular, no
es ajena a la superacin de ma semntica de la persona, representada, desde el origen de nuestra cultura,
en su estatuto jurdico, al menos en la medida en que
el derecho fue y sigue siendo funcional para la individualidad intangible de la persona. Deleuze invita a
deshacer este nudo biojurdico entre vida y norma de
una manera que, en vez de separarlas, reconozca la
una en la otra, encuentre en la vida su norma inmanente y restituya a la norma el poder en devenir de la
vida. Que un nico proceso atraviese sin solucin de
continuidad toda la extensin de lo viviente que
cualquier viviente deba pensarse en la unidad de la
vida significa que ninguna porcin de esta puede
ser destruida en favor de otra: toda vida es forma de
vida y toda forma de vida ha de referirse a la vida. No
es este el contenido ni el sentido ltimo de la biopoltica, pero al menos es su presupuesto: que se lo niegue
una vez ms en una poltica de la muerte, o se lo afirme en una poltica de la vida, tambin depender del
modo en que el pensamiento contemporneo siga sus
huellas.

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