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O amor uma falcia

Texto de Max Schulman,


traduo de Luis Fernando Verssimo.

Eu era frio e lgico. Sutil, calculista, perspicaz, arguto e astuto era tudo isso. Tinha o crebro poderoso como um dnamo, preciso
como uma balana de farmcia, penetrante como um bisturi. E tinha imaginem s dezoito anos.
No comum ver algum to jovem com um intelecto to gigantesco. Tomem, por exemplo, o caso de meu companheiro de quarto na
Universidade, Petey Bellows. Mesma idade, mesma formao, mas burro como uma vaca. Um bom sujeito, compreendam, mas sem nada l
em cima. Do tipo emocional. Instvel, impressionvel. Pior do que tudo, dado a manias. Eu afirmo que a mania a prpria negao da razo.
Deixar-se levar por qualquer nova moda que aparea, entregar-se a alguma idiotice s porque os outros a seguem, isto, para mim, o
cmulo da insensatez. Petey, no entanto, no pensava assim.
Certa tarde, encontrei-o deitado a cama com tal expresso de sofrimento no rosto que o meu diagnstico foi imediato: apendicite.
- No se mexa. No tome laxativo. Vou chamar o mdico.
- Marmota balbuciou ele.
- Marmota? disse eu, interrompendo minha corrida.
- Quero um casaco de pele de marmota gemeu ele.
Percebi que seu problema no era fsico, mas mental.
- Porque voc quer um casaco de pele de marmota?
- Eu devia ter adivinhado gritou ele, dando tapas nas prprias tmporas. Devia ter adivinhado que eles voltariam com o Charleston.
Como um idiota, gastei todo meu dinheiro em livros para as aulas e agora no posso comprar um casaco de pele de marmota.
- Quer dizer perguntei incrdulo que esto mesmo usando casacos de pele de marmota outra vez?
- Todas as Pessoas Importantes da Universidade esto. Onde voc tem andado?
- Na Biblioteca respondi, citando um lugar no freqentado pelas Pessoas Importantes da Universidade.
Ele saltou da cama e ps-se a andar de um lado para outro do quarto.
- Preciso conseguir um casaco de pele de marmota disse, exaltado. Preciso.
- Por que, Petey? Veja a coisa racionalmente. Casacos de pele de marmota so anti-higinicos. Soltam plos. Cheiram mal. So pesados,
so feios, so...
- Voc no compreende interrompeu ele com impacincia. o que todos esto usando. Voc no quer andar na moda?
- No respondi sinceramente.
- Pois eu, sim declarou ele. Daria tudo para ter um casaco de pele de marmota. Tudo.
Aquele instrumento de preciso, meu crebro, comeou a funcionar a todo vapor.
- Tudo? perguntei, examinando seu rosto com olhos semicerrados.
- Tudo confirmou ele, em tom dramtico.
Alisei o queixo, pensativo. Eu, por acaso, sabia onde encontrar um casaco de pele de marmota. Meu pai usara um nos seus tempos de
estudante; estava agora dentro de um malo, no sto de nossa casa. E, tambm por acaso, Petey tinha algo que eu queria. No era dele,
exatamente, mas pelo menos ele tinha alguns direitos sobre ela. Refiro-me sua pequena, Polly Espy.
Eu h muito desejava Polly Espy. Apresso-me a esclarecer que meu desejo no era de natureza emotiva. A moa, no h dvida,
despertava emoes, mas eu no era daqueles que se deixam dominar pelo corao. Desejava Polly para fins engenhosamente calculados e
inteiramente cerebrais.
Cursava eu o primeiro ano de Direito. Dali algum tempo, estaria me iniciando na profisso. Sabia muito bem a importncia que tinha a
esposa na vida e na carreira de um advogado. Os advogados de sucesso, segundo minhas observaes, eram quase sempre casados com
mulheres bonitas, graciosas e inteligentes. Com uma nica exceo, Polly preenchia estes requisitos.
Era bonita. Suas propores ainda no eram clssicas, mas eu tinha certeza de que o tempo se encarregaria de fornecer o que faltava. A
estrutura bsica estava l.
Graciosa tambm era. Por graciosa, quero dizer cheia de graas sociais. Tinha o porte ereto, a naturalidade no andar e a elegncia que
deixavam transparecer a melhor das linhagens. mesa, suas maneiras eram finssimas. Eu j vira Polly no barzinho da Escola comendo a
especialidade da casa um sanduche que continha pedaos de carne assada, molho, castanhas e repolho sem nem sequer umedecer os
dedos.
Inteligente ela no era. Na verdade, tendia para o oposto. Afinal de contas mais fcil fazer uma moa bonita e burra ficar inteligente do
que uma moa feia e inteligente ficar bonita.
- Petey perguntei voc ama Polly Espy?
- Acho-a uma boa garota respondeu mas no sei se chamaria isto de amor. Por qu?
- Voc continuei tem alguma espcie de arranjo formal com ela? Quero dizer, vocs saem exclusivamente um com o outro?
- No. Nos vemos seguidamente, mas samos os dois com outros tambm. Por qu?
- Existe algum perguntei algum outro homem de quem ela goste de maneira especial?
- Que eu saiba, no. Por qu?
Fiz que sim com a cabea, satisfeito.
- Em outras palavras, a no ser por voc, o campo est livre, isto?
- Acho que sim. Aonde quer chegar?
- Nada, nada respondi, tirando minha mala do armrio.
- Onde que voc vai? quis saber Petey.
- Passar o fim-de-semana em casa.
Atirei algumas roupas dentro da mala.
- Escute disse Petey, apegando-se, com fora, ao meu brao em casa, ser que voc no poderia pedir dinheiro ao seu pai, e me
emprestar para comprar um casaco de pele de marmota?
- Posso at fazer mais do que isso respondi, piscando o olho misteriosamente. Fechei a mala e sa.

- Olhe disse a Petey, ao voltar na Segunda-feira de manh. Abri a mala e mostrei o enorme objeto cabeludo e fedorento que meu pai
usara ao volante do seu Stutz Bearcat em 1925.
- Santo Pai! exclamou Petey, com reverncia. Mergulhou as mos no plo do casaco, e depois o rosto. Santo Pai! repetiu umas
quinze ou vinte vezes.
- Voc gostaria de ficar com ele? perguntei.
- Sim! gritou ele, apertando a coisa sebosa contra o peito. Em seguida, seus olhos tomaram o ar precavido. O que voc quer em
troca?
- A sua pequena disse eu, no desperdiando palavras.
- Polly? sussurrou Petey, horrorizado. Voc quer a Polly?
Isto mesmo.
Ele jogou o casaco para longe.
- Nunca! declarou, resoluto.
Dei de ombros.
- O.K. Se voc no quer andar na moda, o problema seu.
Sentei-me numa cadeira e fingi que lia um livro, mas continuei espiando Petey, com o rabo dos olhos. Era um homem partido em dois.
Primeiro olhava para o casaco com a expresso de uma criana desamparada vitrine de uma confeitaria. Depois dava-lhe as costas e
cerrava os dentes altivo. Depois voltava a olhar para o casaco, com uma expresso ainda maior de desejo no rosto. Depois se virava, outra
vez, mas agora sem tanta resoluo. Sua cabea ia e vinha, o desejo ascendendo, a resoluo descendendo. Finalmente, no se virou mais;
ficou olhando para o casaco com pura lascvia.
- No como se eu estivesse apaixonado por Polly balbuciou. Ou mesmo a namorando, ou coisa parecida.
- Isso mesmo murmurei.
- Afinal, Polly significa o qu para mim, ou eu para ela?
- Nada respondi.
- Foi uma coisa banal. Nos divertimos um pouco, s isto.
- Experimente o casaco disse eu.
Obedeceu. O casaco lhe cobria as orelhas e descia at o sapato. Ele parecia um monte de marmotas mortas.
- Serve perfeitamente disse, contente.
Levantei-me da cadeira e perguntei, estendendo a mo:
- Negcio feito?
Ele engoliu em seco.
- Feito disse, e apertou minha mo.
Sa com Polly pela primeira vez na noite seguinte. O primeiro programa teria o carter de pesquisa preparatria. Eu desejava saber o
trabalho que me esperava para elevar a sua mente ao nvel desejado. Levei-a para jantar.
- Puxa, que jantar bacana! disse ela, quando samos do restaurante.
Fomos ao cinema.
- Puxa, que filme bacana! disse ela, quando samos do cinema.
Levei-a para casa.
- Puxa, foi um programa bacana! disse ela, ao me desejar boa noite.
Voltei para o quarto com o corao pesado. Eu subestimara gravemente as propores de minha tarefa. A ignorncia daquela moa era
aterradora. E no seria o bastante apenas instru-la. Era preciso, antes de tudo, ensin-la a pensar. O empreendimento se me afigurava
gigantesco, e a princpio me vi inclinado a devolv-la a Petey. Mas a comecei a pensar nos seus dotes fsicos generosos e na maneira como
entrava numa sala ou segurava uma faca e um garfo, e decidi tentar novamente.
Procedi, como sempre, sistematicamente. Dei-lhe um curso de Lgica. Acontece que, como estudante de Direito, eu freqentava na
ocasio aulas de Lgica, e portanto tinha tudo na ponta da lngua.
- Polly disse eu, quando a fui buscar para nosso segundo programa. Esta noite vamos at o parque conversar.
- Oh, que bacana! respondeu ela.
Uma coisa deve ser dita em favor da moa: seria difcil encontrar algum to disposta para tudo.
Fomos at o parque, o local de encontros da Universidade. Nos sentamos debaixo de um velho carvalho, e ela me olhou cheia de
expectativa.
- Sobre o que vamos conversar? perguntou.
- Sobre Lgica.
Ela pensou durante alguns segundos e depois sentenciou:
- Bacana!
- A Lgica comecei, limpando a garganta a cincia do pensamento. Se quisermos pensar corretamente, preciso antes saber
identificar as falcias mais comuns da Lgica. o que vamos abordar hoje.
- Bacana! exclamou ela, batendo palmas de alegria.
Fiz uma careta, mas segui em frente, com coragem.
- Vamos primeiro examinar uma falcia chamada Dicto Simpliciter.
- Vamos animou-se ela, piscando os olhos com animao.
- Dicto Simpliciter quer dizer um argumento baseado numa generalizao no qualificada. Por exemplo: o exerccio bom, portanto
todos devem se exercitar.
- Estou de acordo disse Polly, fervorosamente. Quer dizer, o exerccio maravilhoso. Isto , desenvolve o corpo e tudo.
- Polly disse eu, com ternura o argumento uma falcia. Dizer que o exerccio bom uma generalizao no qualificada. Por
exemplo: para quem sofre do corao, o exerccio ruim. Muitas pessoas tm ordens de seus mdicos para no se exercitarem. preciso
qualificar a generalizao. Deve-se dizer: o exerccio geralmente bom, ou bom para a maioria das pessoas. Seno, est-se cometendo um
Dicto Simpliciter. Voc compreende?
- No confessou ela. Mas isto bacana. Quero mais. Quero mais!
- Ser melhor se voc parar de puxar a manga do meu casaco disse eu e, quando ela parou, continuei: - Em seguida, abordaremos uma
falcia chamada Generalizao Apressada. Oua com ateno: voc no sabe falar francs, eu no sei falar francs, Petey Bellows no sabe
falar francs. Devo, portanto, concluir que ningum na Universidade sabe falar francs.
- mesmo? espantou-se Polly. Ningum?

Reprimi a minha impacincia.


- uma falcia, Polly. A generalizao feita apressadamente. No h exemplos suficientes para justificar a concluso.
- Voc conhece outra falcia? perguntou ela, animada. - Isto at melhor do que danar.
Esforcei-me por conter a onda de desespero que ameaava me invadir. No estava conseguindo nada com aquela moa, absolutamente
nada. Mas no sou outra coisa seno persistente. Continuei.
- A seguir, vem o Post Hoc. Oua: no levemos Bill conosco ao piquenique. Toda a vez que ele vai junto, comea a chover.
- Eu conheo uma pessoa exatamente assim exclamou Polly. Uma moa da minha cidade, Eula Becker. Nunca falha. Toda vez que
ela vai junto a um piquenique...
- Polly interrompi, com energia. uma falcia. No Eula Becker que causa a chuva. Ela no tem nada a ver com a chuva. Voc esta
incorrendo em Post Hoc se puser a culpa na Eula Becker.
- Nunca mais farei isso prometeu ela, contrita. Voc est brabo comigo?
- No, Polly suspirei. No estou brabo.
- Ento conte outra falcia.
- Muito bem. Vamos experimentar as Premissas Contraditrias.
- Vamos gorjeou ela, piscando os olhos alegremente.
Franzi a testa, mas continuei.
- Aqui vai um exemplo de Premissas Contraditrias. Se Deus pode fazer tudo, pode fazer uma pedra to pesada que Ele mesmo no
conseguir levantar?
- claro respondeu ela imediatamente.
- Mas se Ele pode fazer tudo, pode levantar a pedra.
- mesmo disse ela, pensativa. Bem, ento acho que Ele no pode fazer a pedra.
- Mas Ele pode fazer tudo lembrei-lhe.
Ela coou a cabea linda e vazia.
- Estou confusa admitiu.
- claro que est. Quando as premissas de um argumento se contradizem, no pode haver argumento. Se existe uma fora irresistvel,
no pode haver um objeto irremovvel. Compreendeu?
- Conte outra dessas histrias bacanas disse Polly, entusiasmada.
Consultei o relgio.
- Acho melhor pararmos por aqui. Levarei voc para casa, e l pensar no que aprendeu hoje. Teremos outra sesso amanh de noite.
Depositei-a no dormitrio das moas, onde ela me assegurou que a noitada fora realmente bacana, e voltei desanimadamente para o
meu quarto. Petey roncava sobre sua cama, com o casaco de pele de marmota encolhido a seus ps como um enorme animal cabeludo. Por
alguns segundos brinquei com a idia de acord-lo e dizer que podia ter sua pequena de volta. Era evidente que meu projeto estava
condenado ao fracasso. A moa tinha, simplesmente, uma cabea prova de Lgica.
Mas logo reconsiderei. Perdera uma noite, por que no perder outra? Quem sabe se em alguma parte daquela cratera de vulco
adormecido que era a mente de Polly, algumas brasas ainda estivessem vivas. Talvez, de alguma maneira, eu ainda conseguisse aban-las at
que flamejassem. As perspectivas no eram das mais animadoras, mas decidi tentar outra vez.
Sentados sob o carvalho, na noite seguinte, disse:
- Nossa primeira falcia desta noite se chama Ad Misericordiam.
Ela estremeceu de emoo.
- Oua com ateno comecei. Um homem vai pedir emprego. Quando o patro pergunta quais as suas qualificaes, o homem
responde que tem uma mulher e seis filhos em casa, que a mulher aleijada, as crianas no tm o que comer, no tm o que vestir nem o
que calar, a casa no tem camas, no h carvo no poro e o inverno se aproxima.
Uma lgrima desceu por cada uma das faces rosadas de Polly.
- Isso horrvel, horrvel! soluou.
- horrvel concordei mas no argumento. O homem no respondeu a pergunta do patro sobre suas qualificaes. Em vez disso,
tentou despertar a sua compaixo. Cometeu a falcia de Ad Misericordiam. Compreendeu?
- Voc tem um leno? pediu ela, entre soluos.
Dei-lhe o leno e fiz o possvel para no gritar enquanto ela enxugava os olhos.
- A seguir disse, controlando o tom da voz discutiremos a Falsa Analogia. Eis um exemplo: Deviam permitir aos estudantes
consultar seus livros durante os exames. Afinal, os cirurgies levam radiografias para se guiarem durante uma operao, os advogados
consultam seus papis durante um julgamento, os construtores tm plantas que os orientam na construo de uma casa. Por que, ento, no
deixar que os alunos recorram a seus livros durante uma prova?
- Pois olhe disse ela, entusiasmada esta a idia mais bacana que eu j ouvi h muito tempo.
- Polly disse eu, com impacincia. O argumento falacioso. Os cirurgies, os advogados e os construtores no esto fazendo testes
para ver o que aprenderam, e os estudantes sim. As situaes so completamente diferentes e no se pode fazer analogia entre elas.
- Continuo achando a idia bacana disse Polly.
- Bolas! murmurei. E prossegui, persistente. A seguir, tentaremos a Hiptese Contrria ao Fato.
- Essa parece ser boa foi a reao de Polly.
- Oua: se Madame Curie no deixasse, por acaso, uma chapa fotogrfica numa gaveta junto com uma pitada de pechblenda, ns hoje
no saberamos da existncia do rdio.
- mesmo, mesmo concordou Polly, sacudindo a cabea. Voc viu o filme? Eu fiquei louca pelo filme. Aquele Walter Pidgeon to
bacana! Ele me faz vibrar.
- Se conseguir esquecer o Sr. Pidgeon por alguns minutos disse eu, friamente gostaria de lembrar que o que eu disse uma falcia.
Mme. Curie teria descoberto o rdio de alguma outra maneira. Talvez outra pessoa o descobrisse. Muita coisa podia acontecer. No se pode
partir de uma hiptese que no verdadeira e tirar dela qualquer concluso defensvel.
- Eles deviam botar o Walter Pidgeon em mais filmes disse Polly. Eu quase no vejo ele no cinema.
Mais uma tentativa, decidi. Mas s mais uma. H um limite que podemos suportar.
- A prxima falcia chamada Envenenar o Poo.
- Que bonitinho! deliciou-se Polly.
- Dois homens vo comear um debate. O primeiro se levanta e diz: Meu oponente um mentiroso conhecido. No possvel acreditar
numa s palavra do que ele disser. Agora, Polly, pense bem. O que est errado?

Vi-a enrugar a sua testa cremosa, concentrando-se. De repente, um brilho de inteligncia o primeiro que eu vira surgiu nos seus
olhos.
- No justo! disse ela com indignao. No nada justo. Que chance tem o segundo homem se o primeiro diz que um mentiroso,
antes mesmo dele comear a falar?
- Exato! gritei, exultante. Cem por cento exato! No justo. O primeiro homem envenenou o poo antes que os outros pudessem
beber dele. Atou as mos do adversrio antes da luta comear... Polly, estou orgulhoso de voc.
- Ora murmurou ela, ruborizando de prazer.
- Como v, minha querida, no to difcil. S requer concentrao. s pensar, examinar, avaliar. Venha, vamos repassar tudo o que
aprendemos at agora.
- Vamos l disse ela, com um abano distrado da mo.
Animado pela descoberta de que Polly no era uma cretina total, comecei uma longa e paciente reviso de tudo o que dissera at ali.
Sem parar, citei exemplos, apontei falhas, martelei sem dar trguas. Era como cavar um tnel. A princpio, trabalho suor e escurido. No
tinha idia de quando veria a luz ou mesmo se a veria. Mas insisti. Dei duro, cavouquei at com as unhas, e finalmente fui recompensado.
Descobri uma fresta de luz. E a fresta foi se alargando at que o sol jorrou para dentro do tnel, clareando tudo.
Levara cinco noites de trabalho forado, mas valera a pena. Eu transformara Polly em uma lgica, e a ensinara a pensar. Minha tarefa
chegara a bom termo. Fizera dela uma mulher digna de mim. Estava apta a ser minha esposa, uma anfitrioa perfeita para as minhas muitas
manses, uma me adequada para meus filhos privilegiados.
No se deve deduzir que eu no sentia amor pela moa. Muito pelo contrrio. Assim como Pigmalio amara a mulher perfeita que
moldara para si, eu amava a minha. Decidi comunicar-lhe os meus sentimentos no nosso encontro seguinte. Chegara a hora de mudar
nossas relaes de acadmicas para romnticas.
- Polly disse eu, na prxima vez que nos sentamos sob o carvalho hoje no falaremos de falcias.
- Puxa! disse ela, desapontada.
- Minha querida prossegui, favorecendo-a com um sorriso hoje a sexta noite que estamos juntos. Nos demos esplendidamente
bem. No h dvida de que formamos um bom par.
- Generalizao apressada exclamou ela, alegremente.
- Perdo disse eu.
- Generalizao apressada repetiu ela. como que voc pode dizer que formamos um bom par baseado em apenas cinco encontros?
Dei uma risada, divertido. Aquela criana adorvel aprendera bem suas lies.
- Minha querida disse eu, dando um tapinha tolerante na sua mo cinco encontros so o bastante. Afinal, no preciso comer um
bolo inteiro para saber se ele bom ou no.
- Falsa Analogia disse Polly prontamente. Eu no sou um bolo, sou uma pessoa.
Dei outra risada, j no to divertido. A criana adorvel talvez tivesse aprendido sua lio bem demais. Resolvi mudar de ttica.
Obviamente, o indicado era uma declarao de amor simples, direta e convincente. Fiz uma pausa, enquanto meu potente crebro
selecionava as palavras adequadas. Depois comecei:
- Polly, eu a amo. Voc tudo no mundo para mim, a lua e as estrelas e as constelaes no firmamento. Por favor, minha querida, diga
que ser minha namorada, seno minha vida no ter mais sentido. Enfraquecerei, recusarei a comida, vagarei pelo mundo aos tropees,
um fantasma de olhos vazios.
Pronto, pensei, est liquidado o assunto.
- Ad Misericordiam disse Polly.
Cerrei os dentes. Eu no era Pigmalio; era Frankenstein, e o meu monstro me tinha pela garganta. Lutei desesperadamente contra o
pnico que ameaava invadir-me. Era preciso manter a calma a qualquer preo.
- Bem, Polly disse, forando um sorriso no h dvida que voc aprendeu bem as falcias.
- Aprendi mesmo respondeu ela, inclinando cabea com vigor.
- E quem foi que as ensinou a voc, Polly?
- Foi voc.
- Isso mesmo. E portanto voc me deve alguma coisa, no mesmo, minha querida? Se no fosse por mim, voc nunca saberia o que
uma falcia.
- Hiptese Contrria ao Fato disse ela sem pestanejar.
Enxuguei o suor do rosto.
- Polly insisti, com voz rouca voc no deve levar tudo ao p da letra. Estas coisas s tm valor acadmico. Voc sabe muito bem que
o que aprendemos na escola nada tem a ver com a vida.
- Dicto Simpliciter brincou ela, sacudindo o dedo na minha direo.
Foi o bastante. Levantei-me num salto berrando como um touro.
- Voc vai ou no vai me namorar?
- No vou respondeu ela.
- Por que no? exigi.
- Porque hoje tarde prometi a Petey Bellows que seria a namorada dele.
Quase ca para trs, fulminado por aquela infmia. Depois de prometer, depois de fecharmos negcio, depois de apertar minha mo!
- Aquele rato! gritei chutando a grama. Voc no pode sair com ele, Polly. um mentiroso. Um traidor. Um rato.
- Envenenar o Poo disse Polly. E pare de gritar. Acho que gritar tambm deve ser uma falcia.
Com uma admirvel demonstrao de fora de vontade, modulei minha voz.
- Muito bem disse. Voc uma Lgica. Vamos olhar as coisas logicamente. Como pode preferir Petey Bellows? Olhe para mim: um
aluno brilhante, um intelectual formidvel, um homem com o futuro assegurado. E veja Petey: um maluco, um boa vida, um sujeito que
nunca saber se vai comer ou no no dia seguinte. Voc pode me dar uma nica razo lgica para namorar Petey Bellows?
- Posso, sim declarou Polly. Ele tem um casaco de pele de marmota.