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As fontes de gua do mundo

Autor:
Shanna Freeman
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Muitas vezes aparecem discusses nos noticirios sobre a diminuio do fornecimento de gua no
mundo, mas isso no inteiramente verdade. A quantidade de gua no est diminuindo; a demanda
por ela que est aumentando gradualmente. Alguns cientistas acreditam que a populao mundial, que
atualmente de 6 bilhes, ir dobrar at 2050. Alm disso, a quantidade de gua que limpa e potvel
est diminuindo cada vez mais por causa da poluio.

Para muitas pessoas em pases industrializados, conseguir gua to fcil quanto abrir uma torneira, e
tambm barato, de certa forma. A gua doce, porm, no distribuda de maneira igual no mundo
inteiro. Mais da metade das fontes de gua do mundo esto em apenas nove pases: Estados Unidos,
Canad, Colmbia, Brasil, Repblica Democrtica do Congo, Rssia, ndia, China e Indonsia [fonte:
Conselho Empresarial Mundial para o Desenvolvimento Sustentvel (em ingls)]. As reas urbanas,

obviamente, precisam de gua para suprir necessidades que vo alm do bsico, para ser ingerida e
usada na higiene. Mas a superpopulao em pases subdesenvolvidos significa que muitas pessoas no
tm acesso nem ao bsico.

A maior parte da gua doce do mundo, cerca de 10 milhes de quilmetros cbicos dela, fica em
aqferos subterrneos. O restante vem de:

chuvas (depois de registrar a evaporao): 119 mil quilmetros cbicos;

reservatrios produzidos pelo homem: 5 mil quilmetros cbicos;

lagos: 91 mil quilmetros cbicos;

rios: 2.120 quilmetros cbicos.

[fonte: Conselho Empresarial Mundial para o Desenvolvimento Sustentvel (em ingls)]

A distribuio da gua demanda das fronteiras polticas, desenvolvimento econmico e riqueza. Na


Cidade do Mxico, por exemplo, 9% da populao usa 75% da gua disponvel e uma infra-estrutura
decadente faz que at metade do fornecimento de gua seja perdido graas a vazamentos nos canos e
evaporao.

Alguns pases no tm gua limpa o suficiente para suas populaes que crescem rapidamente, e eles
no conseguem bancar a infra-estrutura necessria para limpar a gua e transport-la. Por exemplo, a
maioria das pessoas nas cidades da China sofre pela falta de gua, e a maior parte da gua subterrnea,
dos lagos e dos rios est poluda. Cerca de 700 milhes de chineses tm acesso apenas gua potvel
que no est de acordo com os padres estabelecidos pela Organizao Mundial da Sade [fonte: OMS
(em ingls)].

Pases no Oriente Mdio usam a menor quantidade de gua por pessoa porque existem poucas fontes
naturais de gua doce. Por outro lado, o uso de gua nos Estados Unidos maior do que em qualquer
outro pas, com cerca de 1.700 metros cbicos de gua usados por pessoa em 2002 [fonte: Organizao
para Cooperao e Desenvolvimento Econmico (em ingls)]. Mesmo nos Estados Unidos, contudo, existem
alguns estados e regies que no tm gua o suficiente para abastecer suas populaes. Regies
costeiras da Flrida tm uma quantidade to grande de gua salgada que precisam receber gua doce
atravs de canos de reas centrais, o que resultou em disputas polticas pelo controle do fornecimento de
gua.

Regulamentao da gua

Autor:

Foto cedida pela Nasa

Esta foto area mostra


os danos no mar Aral causados
pelo desvio de gua

Shanna Freeman
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Em muitas reas, a gua regulamentada e distribuda pelos governos. Nos Estados Unidos,
regulamentada pela Lei de Segurana da gua Potvel. No Brasil, a regulamentao da gua fica a
cargo da Ana, Agncia Nacional de guas. O controle governamental, no entanto, nem sempre de grande
benefcio para todas as pessoas. Na dcada de 1930, para irrigar plantaes de algodo, o governo
sovitico construiu canais para desviar os rios que abasteciam o mar Aral (localizado entre o Casaquisto
e o Uzbequisto). Como resultado, a rea de superfcie do mar diminuiu mais de 50% e seu volume caiu
80% nos ltimos 50 anos. A salinidade do mar aumentou e ele ficou poludo com pesticidas, escoamento
de fertilizante e lixo industrial. A diminuio do mar significou o declnio da indstria pesqueira comercial, o
que ajudou a empobrecer a regio. Os poluentes do fundo do mar exposto foram encontrados no sangue
de pingins da Antrtica.

Algumas regies privatizaram a distribuio da gua, o que muitas vezes resultou em conflito. No fim da
dcada de 1980, o Reino Unido vendeu suas empresas de gua (organizaes governamentais de
fornecimento de gua) para companhias privadas, que melhoraram a infra-estrutura. Muitas pessoas
ficaram indignadas que as companhias pudessem lucrar com uma necessidade to bsica, principalmente

quando pessoas que no conseguiam pagar suas contas sofriam duras punies. Mais tarde, o problema
foi remediado pela legislao. Outros pases pioneiros no processo foram o Chile e a Frana. No Brasil,
cerca de 30 municpios privatizaram suas companhias de saneamento, a maioria dos casos do Estado
do Amazonas.

Em 2000 e 2005, manifestantes foram s ruas na Bolvia para protestar contra a privatizao do
fornecimento de gua. Quando as companhias estrangeiras tomaram conta do sistema de gua da
Bolvia, o custo da gua ficou muito alto para os pobres. Na cidade de El Alto, "o custo para conseguir
rede de gua e de esgoto superava a renda de meio ano de salrio mnimo". A revolta de 2000, chamada
de "Guerras Bolivianas pela gua", resultou em lei marcial e 100 feridos. Depois dos dois incidentes, o
governo boliviano cancelou os contratos com a companhia privada. Caso semelhante aconteceu na
provncia de Tucuman na Argentina. O Uruguai e a frica do Sul definiram constitucionalmente a proibio
da privatizao dos recursos hdricos.

Atualmente, mais de um bilho de pessoas, cerca de 17% da populao mundial, no tm acesso a gua
limpa [fonte: Organizao Mundial da Sade (em ingls)]. Segundo a ONG WWF, no Brasil so 40 milhes
de pessoas sem gua potvel. Existem vrias organizaes governamentais e no governamentais,
inclusive a Unicef e a Water Aid, trabalhando para ajudar comunidades carentes na sia e na frica a
obter fornecimentos sustentveis de gua potvel e servios de saneamento. A falta de gua tambm
afeta os Estados Unidos e muitos estados tm programas para ajudar os desprovidos a obter gua
suficiente e a pagar as contas de gua e de esgoto.

Obviamente, a falta de gua um grande problema. Mas o que isso exatamente? Na prxima seo,
veremos a funo da gua no corpo humano.

O consumo da gua pelos humanos


Autor:
Shanna Freeman
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Nosso corpo composto de cerca de 60% de gua [fonte: Mayo Clinic]. A gua regula a temperatura
corporal, transporta os nutrientes por meio das clulas, mantm as membranas mucosas umidificadas e
elimina as impurezas do corpo. Os pulmes tm 90% de gua, o crebro tem 70% e o sangue tem mais de
80% de gua. Em poucas palavras, no podemos funcionar sem ela. A maioria das pessoas transpira
cerca de dois copos de gua por dia (0,5 litros). Todos os dias, tambm perdemos um pouco mais de um
copo (237 ml) quando expiramos, e, urinando, eliminamos cerca de seis copos (1,4 l) de gua. Tambm

perdemos eletrlitos - minerais como sdio e potssio que regulam os fluidos corporais. Ento, como
podemos repor tudo isso?

Podemos conseguir cerca de 20% da gua necessria por meio dos alimentos que comemos. Alguns
alimentos, como a melancia, so feitos de quase 100% de gua. Apesar da quantidade de gua de que
precisamos todos os dias ser varivel, geralmente equivale a oito copos (2 litros). Mas em vez de se
preocupar em beber esses oito copos, voc deve beber gua apenas quando comear a sentir sede.
Voc pode conseguir a quantidade necessria de gua ingerindo outras bebidas, mas algumas delas,
como as lcoolicas, podem deix-lo mais desidratado.

Se sua urina estiver com uma colorao amarelo-escuro, voc pode no estar bebendo gua o suficiente.
Com certeza, voc precisa de mais gua quando estiver se exercitando, sofrendo de diarria, vmitos e
febre, ou quando estiver em um ambiente quente por muito tempo. A maioria das pessoas consegue
sobreviver apenas alguns dias sem gua, embora isso dependa de uma srie de fatores, inclusive da
sade da pessoa e das condies do ambiente. Algumas pessoas sobreviveram por duas semanas.
Seguidores de um garoto budista que medita no Nepal afirmam que ele passou dois anos sem comida ou
gua, mas os mdicos no puderam comprovar isso [fonte: All Headline News (em ingls)].

Quando uma pessoa no bebe gua o suficiente ou perde muita gua, ela fica desidratada. Sinais de
desidratao moderada incluem boca seca, sede excessiva, tontura, delrio e fraqueza. Se a pessoa no

receber fluidos nesse estgio, pode sofrer uma desidratao grave, causando convulses, respirao
acelerada, pulso fraco, descamao da pele e olhos fundos. Por fim, a desidratao pode causar
insuficincia cardaca e morte.

A desidratao provocada pela diarria a principal causa de morte em pases subdesenvolvidos. Quase
2 milhes de pessoas, a maioria delas crianas, morrem de desidratao a cada ano [fonte: OMS (em
ingls)]. O consumo de gua poluda por contaminao biolgica e a falta de acesso a servios de
saneamento adequados podem causar doenas como malria e clera, e propagao de parasitas como
Cryptosporidium parvum (que provoca a esquistossomose) e Schistosoma mansoni (causador da "barriga
dgua"). A gua tambm pode ser contaminada por produtos qumicos, pesticidas e outras substncias
naturais.

Na prxima pgina vamos aprender sobre a purificao da gua.

Purificao da gua
Autor:
Shanna Freeman
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The water that is consumed can be called drinking water , unlike the treated water which can be used for
bathing or cleaning. In the United States, the Environmental Protection Agency establishes maximum
levels for the 90 most common pollutants. If something happens to the water supply, the supplier has to
contact people to warn them about the precautions that should be taken.

Photodisc / Houses next to a polluted canal in Manila, Philippines

The water treatment requires six basic steps:

in coagulation , coagulants such as lime and aluminum sulfate are added to the water, which
causes the particles to stick together impurities;

then water is busy and form larger substances called flakes ;

The process of sedimentation requires that the water remains still for 24 hours, allowing the
flakes to sediment at the bottom;

then, the water is filtered , disinfected (generally chlorine) and aerated ;

the aeration helps remove certain pollutants, such as radon.

O consumo de gua pelas plantas e animais


Autor:
Shanna Freeman
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Martin Poole/Digital Vision/Getty Images


A gua regula a temperatura
das plantas e transporta nutrientes
por elas

As plantas tm ainda mais gua do que os animais - a maioria delas composta de 90 a 95% de gua
[fonte: BBC]. Assim como nos animais, a gua regula a temperatura da planta e transporta nutrientes
atravs dela. Em vez de obter gua bebendo e comendo, contudo, as plantas a conseguem por meio do
orvalho, da irrigao e da chuva.

As plantas recebem a gua atravs de suas razes, e as verdes a usam na fotossntese, que a maneira
como elas produzem acar para alimentao. (Voc pode aprender mais sobre o processo de
fotossntese em Como funciona o planeta Terra.) As plantas tambm precisam de gua para sua
sustentao. A presso do processo de osmose - o movimento da gua de fora para dentro das clulas conserva as paredes celulares da planta.

Quando voc rega uma planta, ela absorve a gua por meio da ao capilar. Depois, a gua se move
pelas razes atravs de tubos chamados vasos de xilema. A gua chega at as folhas da planta e
eliminada por meio de pequenos buracos chamados estmatos, que abrem quando a planta precisa se
refrescar. Esse processo chamado de transpirao e parecido com a maneira como as pessoas (e
alguns animais) transpiram. O dixido de carbono tambm entra na planta por meio dos estmatos.

O processamento da gua mais complexo em animais e pessoas, embora esses processos tambm
sejam parecidos de vrias maneiras. A gua que voc consome absorvida na parte superior do intestino
delgado por meio da osmose. Ela entra na corrente sangnea e transportada por todo o corpo. Ao
contrrio das clulas das plantas, no entanto, as dos animais no tm paredes celulares. por isso que
os animais possuem sistemas circulatrios. Caso contrrio, nossas clulas iriam absorver gua e sal at

ficarem inchadas. Nosso sistema circulatrio movimenta a gua pelo corpo e a elimina quando
necessrio por meio da transpirao e da urina.

Alguns animais, como um organismo microscpico chamado tardgrado, podem ficar sem gua por um
perodo extraordinrio. Se o ambiente do tardgrado no tiver gua o suficiente, o animal passa a viver
uma vida sem gua, chamada anidrobiose. O acar faz o papel da gua nessas clulas, deixando-as
resistentes a temperaturas extremas. O metabolismo desacelera e o tardgrado permanece nesse estado
quase morto at que haja gua o suficiente para que ele realmente viva de novo.

Algumas plantas tambm encontraram maneiras nicas de viver com pouca ou nenhuma gua. Uma
delas uma variao da fotossntese chamada fotossntese do Metabolismo cido das Crassulceas
(MAC). Na fotossntese MAC, uma planta armazena dixido de carbono na forma de cido e mantm
seus estmatos fechados durante o dia para economizar gua (a evaporao acontece em um ritmo mais
lento noite). Ela pode at manter seus estmatos fechados durante todo o tempo se as condies
estiverem bem ridas. Os cactos usam a fotossntese MAC para sobreviver no calor extremo e na aridez
do deserto.

A seguir, vamos ver como o ciclo hidrolgico, ou da gua, funciona.

O ciclo da gua
Autor:
Shanna Freeman
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O ciclo da gua o movimento contnuo dela dentro e ao redor da Terra. Como j mencionamos, a gua
nunca desaparece de verdade - ela apenas muda de forma. O sol conduz todo o ciclo da gua e
responsvel por duas grandes etapas: a condensao e a evaporao. Quando o sol aquece a
superfcie da gua, ela evapora e acaba na atmosfera como vapor de gua. O vapor se resfria e se eleva,
se transformando em nuvens, que por fim se condensam em gotas de gua. Dependendo da temperatura
da atmosfera e de outras condies, a gua se precipita como chuva, chuva com neve, granizo ou neve.

Pete Turner/The Image Bank/Getty Images


O vapor de gua que se transforma em nuvens se condensa em
gotas de gua, que caem como chuva, chuva com neve, granizo ou neve

Algumas dessas precipitaes ficam retidas nas copas das rvores e evaporam novamente para a
atmosfera. A precipitao que atinge o solo se transforma em escoamento, que pode se acumular e ser
congelado em forma de placas de neve ou geleiras. Ela tambm pode infiltrar no solo e se acumular, se
transformando em aqferos. Um aqfero um grande depsito de gua subterrnea que pode ser
extrada e utilizada. Esse escoamento tambm vem do derretimento da neve, que ocorre quando o sol e
as mudanas climticas derretem a neve e o gelo. Por fim, alguns desses escoamentos retornam para os
lagos e oceanos, onde so novamente evaporados pelo sol. Voc pode aprender mais sobre o ciclo da
gua em Como funciona o planeta Terra.

A gua que cai no cho e permanece no solo acaba evaporando e indo para a atmosfera. Mas a gua
subterrnea, que a maior fonte de gua potvel, pode se acumular em aqferos por milhares de anos.
Os aqferos livres tm o nvel de lenol fretico, ou a superfcie onde a presso da gua fica igual
presso atmosfrica, como limite superior. Os aqferos confinados costumam ficar abaixo dos livres e
tm uma camada de pedra ou de outros materiais como limites superiores.

Nos Estados Unidos, a gua subterrnea mais antiga, conhecida como gua fssil, fica no Aqfero
Ogallala. Situado a cerca de 450 mil quilmetros quadrados abaixo de oito estados nas Grandes
Plancies, o Aqfero Ogallala armazena em torno de 3.600 milhes de quilmetros cbicos de gua
[fonte: Grandes Plancies/Aqfero Ogallala (em ingls)]. O Aqfero Ogallala foi formado entre 2 e 6
milhes de anos atrs, quando a cadeia de Montanhas Rochosas estava se formando. Como o clima das
Grandes Plancies rido, a gua no aqfero est sendo usada mais rpido do que o tempo que ele

levaria para se reabastecer. Por isso, alguns cientistas se referem ao uso da gua fssil como
explorao da gua.

A gua subterrnea tambm pode existir em outros planetas. Imagens da nave espacial Mars Global
Surveyor mostraram o que parecem ser canais feitos por rios de gua na superfcie de Marte. De acordo
com a NASA, a gua provavelmente est de 100 a 400 metros abaixo da superfcie. Europa, uma das
luas de Jpiter, tambm pode ter gua abaixo da superfcie. Como nossa necessidade por gua maior
do que a capacidade da Terra, os cientistas especulam se algum dia poderemos explorar a gua de
outros planetas e luas do nosso sistema solar.

A gua tem muitas propriedades incrveis e nicas que a tornam muito importante para a vida. Elas so a
razo pela qual estamos sempre procurando maneiras melhores de conseguir e preservar a gua. Na
prxima pgina, vamos dar uma olhada nessas propriedades e aprender mais sobre a gua.

Propriedades da gua
Autor:
Shanna Freeman
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A ligao de hidrognio entre as molculas de gua sobre a qual falamos na introduo a razo por trs
de duas propriedades nicas da gua: a coeso e a aderncia. A coeso se refere ao fato de que a gua
se une bem facilmente. A aderncia significa que a gua tambm se une muito bem a outras coisas, que
a razo pela qual ela se espalha como uma pelcula fina em certas superfcies, como no vidro. Quando a
gua entra em contato com essas superfcies, as foras adesivas so mais fortes do que as coesivas. Em
vez de ficar unida como uma bola, ela se espalha.

Steve Maslowski/Getty Images


Um inseto que anda sobre a gua (water strider) demonstra a tenso superficial

A gua tambm tem um alto nvel de tenso superficial. Isso significa que as molculas na superfcie da
gua no so cercadas por molculas parecidas por todos os lados, ento elas so empurradas apenas
pela coeso de outras molculas no interior. Essas molculas se juntam umas as outras com fora, mas
se aderem a outro meio de maneira fraca. Um exemplo disso o modo como a gua se junta em
superfcies com cera, como as folhas ou carros encerados. A tenso superficial faz que essas gotas de
gua se juntem para que ocupem a menor rea possvel.

A ao capilar tambm resultado da tenso superficial. Como mencionamos, isso acontece nas plantas
quando elas "sugam" gua. A gua adere parte de dentro dos tubos das plantas, mas a tenso
superficial tenta deix-la nivelada. Isso faz que a gua suba e se junte novamente, um processo que
continua at que a quantidade suficiente de gua se una para fazer que a gravidade comece a pux-la
para baixo.

As ligaes de hidrognio da gua tambm so a razo pela qual sua forma slida, o gelo, consegue
flutuar sobre a forma lquida. O gelo menos denso do que a gua porque as molculas de gua formam
estruturas cristalinas nas temperaturas de congelamento (0 C). As propriedades trmicas da gua
tambm esto associadas a suas ligaes de hidrognio. A gua tem uma capacidade trmica
especfica bem alta, que a quantidade de calor por unidade de massa necessria para aumentar a
temperatura em 1 C. A energia exigida para aumentar a temperatura da gua em 1 C de 4,2 joules por
grama. A gua tambm tem uma entalpia de vaporizao alta, que significa que ela pode receber
bastante calor sem que sua temperatura se eleve muito. Isso influencia bastante o clima, porque significa
que os oceanos levam mais tempo para ficarem aquecidos.

A gua costuma ser conhecida como solvente universal, o que significa que muitas substncias so
dissolvidas por ela. As substncias que se dissolvem na gua so hidrfilas. Isso significa que elas so
mais fortes ou to fortes quanto as foras coesivas da gua. O sal e o acar so polares, como a gua;
ento, se dissolvem muito bem nela. As substncias que no se dissolvem na gua so hidrofbicas.
Essa a origem do ditado "gua e leo no se misturam". A gua que usamos raramente pura por
causa de sua solvncia. Em geral, ela costuma ter vrios minerais dissolvidos nela.

A presena desses minerais a diferena entre a gua pesada e a gua doce. A gua pesada
geralmente contm muito clcio e magnsio, mas tambm pode conter metais. O sabo no faz muita

espuma na gua pesada, mas ela no costuma ser perigosa. Ela tambm pode causar depsitos
calcrios em canos, aquecedores de gua e vasos sanitrios.

Uma das ltimas controvrsias sobre as propriedades da gua est na maneira como o gelo se comporta
quando derrete. Alguns cientistas afirmam que a gua tem a mesma aparncia de quando est slida, a
no ser pelo fato de algumas ligaes de hidrognio estarem quebradas. Outros afirmam que ela forma
uma estrutura completamente diferente. Ento, por toda sua importncia, ainda no entendemos a gua
por completo.

Para obter mais informaes sobre gua e assuntos relacionados, confira os links na prxima pgina