Anda di halaman 1dari 46

JAQUEMATEMTICA DE ASCHERO

(el enroque numeral)


Abstract
Para Pitgoras la armona del mundo se reflejaba en la armona de los nmeros. La
ciencia moderna le ha dado la razn en buena parte. El sistema de los nmeros ocupa
un lugar muy especial en la percepcin humana, y la comprensin del Universo en
trminos numricos se considera una de las grandes hazaas del intelecto.
En esta obra se plantea por un lado la creacin de nuevos nmeros para el mejor
procesamiento de los datos que se asocian con la nada y con el todo y que en el
lenguaje tradicional crean incertidumbre, y por otro, la correccin del sistema decimal
de numeracin con respecto a la asimetra que presenta en su modelo partitivo.
Introduccin
Una gran cantidad de pruebas apoyan la teora del Big Bang. Segn el consenso
cientfico actual, el Universo "explot" en existencia hace aproximadamente unos 13,7
mil millones de aos. Las ondas gravitacionales, el fondo csmico de microondas, y la
abundancia de elementos primordiales suman un gran peso a la validez de la teora
del Big Bang. Sin embargo, a pesar de todas estas evidencias, a los cientficos todava
les queda una gran pregunta por resolver: Qu caus el Big Bang? De dnde
proviene toda la materia?
Muchos cientficos suponen que el Universo surgi de la nada, lo cual es una idea que
slo puede ser cierta a la luz de la teora cuntica. En ltima instancia, las
fluctuaciones cunticas podran permitir la formacin de un Universo a partir de la
nada. Sin embargo, sin ninguna prueba matemtica, la idea de que el Universo surgi
espontneamente no tiene ningn fundamento. Y ah estaba el problema. No tenamos
las matemticas necesarias para apoyar la hiptesis del "Universo de la nada".
Aqu es donde Dongshan He y su equipo del Instituto Wuhan de Fsica y Matemticas
(WIPM) entran en juego. Han logrado desarrollar la primera prueba matemtica de que
el Big Bang podra haber sido el resultado de las fluctuaciones cunticas. La ecuacin
de Wheeler-DeWitt y el principio de incertidumbre de Heisenberg son las bases de
esta nueva prueba.
La ecuacin de Wheeler- DeWitt es parte de la primera generacin de una teora del
todo. En la dcada de 1960, John Wheeler y Brice Dewitt propusieron una estructura
matemtica que cre una unin entre la mecnica cuntica y la teora de la relatividad
general. La ecuacin establece las bases para la idea de la gravedad cuntica (uno de
los principales problemas que tenemos con la comprensin de todo el Universo es que
no tenemos ningn modelo matemtico para unir la gravedad y la mecnica cuntica).
El mayor problema de estas ecuaciones es que no incluyen el tiempo. As que no son
las ecuaciones de la gran unificacin, pero es lo mejor que tenemos por el momento.
Por otro lado, el principio de incertidumbre de Heisenberg es ms conocido. En su
forma ms simple, este principio establece que un observador no puede conocer la
1

ubicacin y el momento de una partcula cuntica (de lo contrario, estaramos violando


el principio de la termodinmica). Con el principio de incertidumbre, vemos que el
espacio vaco no est realmente vaco. En el interior del vaco, a las partculas se les
permiten entrar y salir de la existencia debido a las fluctuaciones cunticas
probabilsticas (aqu es donde surgi la idea del "falso vaco").
Pero, cmo nos ayuda todo esto? Dongshan explic: "Hemos demostrado que, una
vez que se crea pequea burbuja de verdadero vaco, tiene la oportunidad de
ampliarse exponencialmente."
El equipo WIPM describe estas burbujas de verdadero vaco como una esfera
perfecta. Utilizan esta informacin para averiguar qu tan rpido el radio de la esfera
se puede expandir. A partir de aqu, tienen que analizar la burbuja en las tres posibles
geometras del espacio-tiempo: abierta, cerrada, o plana. En cualquier caso, el equipo
de WIPM encontr que la burbuja se expandira como si se tratase de una gran
explosin (el Big Bang).
Estas nuevas ecuaciones nos proporcionan ideas muy interesantes sobre el Universo.
La hiptesis explica la energa oscura, la energa que est causando la expansin del
espacio-tiempo, como una cantidad llamada potencial cuntico. El potencial cuntico
sale de la teora de la onda piloto, que es una interpretacin menos conocida de la
mecnica cuntica (bsicamente, es una sustitucin o una finalizacin de la teora
cuntica tal y como la entendemos hoy en da). La teora de onda piloto es capaz de
reproducir todas las predicciones hechas por la teora cuntica actual, explica cosas
como la paradoja del gato de Schrdinger, y aade adems la cantidad de potencial
cuntico.
El mayor problema con la teora de la onda piloto es que no hace predicciones que son
exclusivas de la teora. Todas la predicciones hechas por la onda piloto, o bien son
idnticas a las interpretaciones ms aceptadas de la teora cuntica, o bien no se
pueden probar. Esto es hasta ahora, hasta que esta nueva estructura matemtica fue
derivada por el WIPM.
La teora de la onda piloto nunca haba tenido xito porque slo repeta lo que la teora
cuntica haca. Como el potencial cuntico es una parte clave de estas nuevas
ecuaciones, es posible que los cientficos investiguen de nuevo la idea de la onda
piloto, y quiz incluso, empujen nuestra comprensin del Universo un paso ms all.
La teora del todo (o ToE por sus siglas en ingls, Theory of Everything) es una teora
hipottica de la Fsica terica que explica y conecta en una sola todos los fenmenos
fsicos conocidos. Inicialmente, el trmino fue usado con una connotacin irnica para
referir a varias teoras sobre generalizadas. Despus el trmino se populariz en la
fsica cuntica al describir una teora que podra unificar o explicar a travs de un
modelo simple de teoras todas las interacciones fundamentales de la naturaleza.
Otros trminos, no del todo sinnimos, empleados para referirse al mismo concepto
son teora unificada, gran teora unificada, teora de campos unificada y teora del
campo unificado. Se podra concebir un intelecto que en cualquier momento dado
conociera todas las fuerzas que animan la naturaleza y las posiciones de los seres que
la componen; si este intelecto fuera lo suficientemente vasto como para someter los
datos a anlisis, podra condensar en una simple frmula el movimiento de los grandes
2

cuerpos del universo y del tomo ms ligero; para tal intelecto nada podra ser incierto
y el futuro as como el pasado estaran frente a sus ojos.
El concepto de una "teora del todo" est arraigada en el principio de causalidad y su
descubrimiento es la empresa de acercarnos a ver a travs de los ojos del demonio de
Laplace. Aunque dicha posibilidad puede ser citada como determinista, en una "simple
formula" puede todava existir si la fsica es fundamentalmente probabilista, como
proponen algunas posturas actuales de la mecnica cuntica. Esto se debe a que aun
si los mecanismos que gobiernan a la partculas son intrnsecamente azarosos,
podemos conocer las reglas que gobiernan dicho azar y calcular las probabilidades de
ocurrencia para cada evento posible. Sin embargo, otras interpretaciones de la
ecuacin de Schrdinger conceden poca importancia al azar: este slo tendra
importancia dentro del tomo y se diluira en el mundo macroscpico; otras no
obstante la niegan completamente y la consideran una interpretacin equivocada de
las leyes cunticas. En consecuencia, la mayor dificultad de descubrir una teora
unificada ha sido la de armonizar correctamente leyes que gobiernan slo un reducido
mbito de la naturaleza y transformarlas en una nica teora que la explique en su
totalidad, tanto en su mundo micro como macroscpico y explique la existencia de
todas las interacciones fundamentales: las fuerzas gravitatoria, electromagntica,
nuclear fuerte y nuclear dbil.
Hubo numerosas teoras del todo propuestas por fsicos tericos en el siglo pasado,
pero hasta ahora ninguna ha sido capaz de superar una prueba experimental, han
tenido tremendas dificultades para que sus teoras tengan resultados experimentales
estables. El primer problema en producir una teora del todo es que las teoras
aceptadas, como la mecnica cuntica y la relatividad general, son radicalmente
diferentes en las descripciones del universo: las formas sencillas de combinarlas
conducen rpidamente a la "renormalizacin" del problema, en donde la teora no nos
da resultados finitos para datos cuantitativos experimentales.
Ninguna teora fsica al momento se cree que sea precisamente exacta. En lugar de
ello, la fsica ha procedido por series de "aproximaciones sucesivas" permitiendo
predicciones cada vez ms exactas sobre una amplia gama de fenmenos. Muchos
fsicos creen que existen muchos errores en los confusos modelos tericos con la
naturaleza real de la realidad y sostienen que la serie de aproximaciones nunca
terminar en "verdad". El mismo Einstein expreso su visin en ocasiones. Desde su
punto de vista, podemos razonablemente esperar por "una teora del todo" donde
consistente -en s misma- incorpore todas las fuerzas conocidas actualmente, pero no
debemos esperar en tener la respuesta final.
Hay un debate filosfico dentro de la comunidad fsica de la existencia o no de la
teora del todo y si debe ser llamada "la ley fundamental del universo". Una opcin es
la posicin reduccionista dura de que la teora del todo es la ley fundamental y que
todas las otras teoras que aplican en el universo son una consecuencia de la ley del
todo. Otra visin es que las leyes emergentes (llamadas "leyes libres flotantes" por
Steven Weinberg) donde gobierna un comportamiento de sistemas complejos
deberan ser igualmente fundamentales. Ejemplos son la segunda ley de la
termodinmica y la teora de la seleccin natural. En punto comienza en que a travs
de nuestro universo esas leyes describen sistemas cuyo comportamiento puede ("en
3

principio") ser predicho por una ToE, que tambin se realizarn en un universo con
diferentes leyes de bajo nivel, sujeto slo a algunas condiciones muy especiales. Por
lo tanto no es de ayuda, ni siquiera en principio, invocar un nivel bajo de leyes para
discutir el comportamiento de los sistemas complejos.
Aunque el nombre "teora del todo" sugiera el determinismo citado de Laplace, este da
una impresin muy engaosa. El determinismo queda frustrado por la probabilidad
natural de las predicciones de la mecnica cuntica por la extrema sensibilidad a las
condiciones iniciales que llevan al caos matemtico y por la dificultad matemtica
extrema de aplicarla a la teora. Por lo tanto, aunque el moderno modelo estndar de
la fsica de partculas "en principio" prediga todos los fenmenos no gravitacionales
conocidos, en la prctica slo unos pocos resultados han sido derivados de una teora
completa (por ejemplo: las masas de unos de los simples hadrones) y esos resultados
(especialmente las masas de la partcula donde son las ms relevantes para la fsica
de altas energas) son menos precisas que las actuales mediciones experimentales.
Una verdadera teora del todo difcilmente podra aplicarse. El principal motivo para
investigar una ToE, aparte de la pura satisfaccin de completar un siglo de bsqueda,
es que todas las unificaciones predigan con xito los nuevos fenmenos, muchos de
ellos (p.e. generadores elctricos) han probado su gran importancia prctica. Como en
otros casos de teoras de reduccin, la teora del todo podra tambin permitirnos
definir con certeza el dominio de validez y el error residual de aproximaciones de altas
energas para una completa teora de donde puedan obtenerse clculos prcticos.
"La naturaleza aborrece el vaco". Esta mxima, que surgi por primera vez en la
filosofa griega hace unos 2500 aos, sigue planteando un debate entre cientficos y
filsofos. El concepto de un vaco real, aparte de inducir una sensacin inquietante, a
mucha gente le parece ridculo, e incluso estpido. Si dos cuerpos estn separados
por la nada, no estaran en contacto? Cmo puede el "vaco" mantener las cosas
apartadas, o tener propiedades como tamao y lmites?
Mientras seguimos peleando con estas ideas, nuestro concepto del vaco ha
evolucionado. El espacio vaco es ms rico que la mera ausencia de cosas, y
desempea un papel indispensable en gran parte de la fsica moderna. Incluso entre
los antiguos griegos, el vaco divida lealtades. Una lnea influyente de pensamiento,
que aparece por primera vez en el trabajo del filsofo Parmnides en el siglo V a. C. y
hoy ms comnmente asociada con Aristteles, mantena que el espacio vaco est en
realidad relleno de un medio invisible.
Los postuladores de la teora atmica rival, entre ellos Leucipo y Demcrito,
discrepaban. Segn su punto de vista, el cosmos consista en un vaco ilimitado
poblado por pequeas e indestructibles partculas, o tomos, que se agrupaban en
diferentes combinaciones para formar objetos materiales. Tales debates metafsicos
se convirtieron en la discusin estndar entre los filsofos hasta la llegada de la Edad
Media, e incluso despus. El auge de la ciencia moderna en el siglo XVII no hizo
mucho por resolverlos. El ingls Isaac Newton, como Aristteles, crea que el espacio
entre los cuerpos tena que estar relleno de un medio, si bien uno de una clase
inusual. Deba ser invisible, pero tampoco produca friccin, ya que la Tierra lo
atraviesa en su camino alrededor del Sol sin encontrar resistencia alguna.

Newton apelaba a este medio como marco para sus leyes del movimiento. Estas
predecan, por ejemplo, que un planeta rotatorio como la Tierra experimentara una
fuerza centrfuga que lo hara hincharse en el Ecuador. Este efecto proporcionaba una
prueba fsica de la rotacin, aunque dicha rotacin, y con ella la existencia de una
fuerza, solo tena sentido si haba algn marco absoluto de inmovilidad, un punto
estacionario de vista contra el cual comparar el movimiento. Esto, segn Newton, era
el medio invisible que llenaba el espacio.
Su rival alemn, Gottfried Leibniz, no estaba de acuerdo. Mantena que todo
movimiento, incluida la rotacin, solo poda juzgarse con relacin a otros cuerpos del
Universo; por ejemplo, a las distantes estrellas. Un observador en un tiovivo del
espacio profundo vera girar las estrellas y sentira al mismo tiempo la fuerza
centrfuga. Segn Leibniz, si las estrellas se desvanecieran, tambin lo hara la fuerza;
no era necesario un medio entre objeto y estrellas.
La postura de Leibniz fue muy discutida en el siglo XIX por el ingeniero y filsofo Ernst
Mach, el de los nmeros Mach que se utilizan para cuantificar la velocidad de los
aviones. Propuso que las fuerzas centrfugas y sus relativos efectos mecnicos
estaban causados por la accin gravitatoria de la materia distante del Universo. Albert
Einstein se vio fuertemente influido por las ideas de Mach al formular su teora de la
relatividad, y le contrari comprobar que, de hecho, el principio de Mach no se infera
de ella. Por ejemplo, de la teora de Einstein se deduce que un agujero negro rotatorio
tendra el Ecuador hinchado aunque no existiera ningn otro objeto.
Durante el siglo XIX, la naturaleza del espacio vaco empez a estudiarse en un nuevo
contexto: el misterio de cmo un cuerpo cargado siente atraccin hacia otro; o cmo
dos imanes "sienten" la presencia el uno del otro. La explicacin del qumico y fsico
Michael Faraday era que los cuerpos con carga o magnticos creaban regiones de
influencia campos alrededor de s mismos, algo que otros cuerpos experimentaban
como una fuerza.
Pero qu eran exactamente esos campos? Una de las maneras en que a los fsicos
de la poca les gustaba explicarlos era invocando un medio invisible que rellenaba el
espacio, justo lo mismo que deca Newton. Los campos elctricos y magnticos
pueden ser explicados como torsiones de ese medio, como las que provocas en una
goma elstica si la retuerces. El medio se empez a conocer como ter luminfero, o
simplemente ter, y tuvo una enorme influencia en la ciencia del siglo XIX.
Tambin fue muy popular entre los espiritistas, a quienes encantaba su fantasmagora,
e inventaron ideas oscuras sobre "cuerpos etreos" que, decan, sobrevivan a la
muerte. Cuando James Clerk Maxwell unific la electricidad y el magnetismo en la
dcada de 1860, proporcion un hbitat natural para las fantasmagricas ondas
electromagnticas que su teora predeca, cosas como las ondas de radio y la luz.
Pero poco despus de que Maxwell publicara su teora, el viejo problema del
movimiento relativo volvi a salir a la palestra. Aun cuando nuestro planeta no siente
friccin mientras se desliza a travs del ter, cualquier movimiento en relacin a l
debera producir efectos mesurables. El ms notable, la velocidad de la luz, debera
depender de la velocidad y direccin del movimiento de la Tierra. Pero los intentos de
detectar este efecto no dieron ningn resultado.
5

Einstein vino al rescate. Su teora de la relatividad especial, publicada en 1905,


sugiere que el movimiento de un cuerpo debe ser siempre juzgado en relacin con otro
cuerpo, y nunca con el espacio mismo o con algn material invisible que lo rellene. Los
campos elctrico y magntico existen, pero ya no como torsiones de un medio que
rellena el espacio. Su fuerza y direccin, y las fuerzas que ejercen, cambian con el
movimiento del observador de tal forma que la velocidad de la luz al medirla siempre
es la misma, independientemente de cmo se mueva el observador.
De modo que el ter es una complicacin innecesaria. Si bien es correcto decir que
una regin del espacio que posee un campo elctrico o magntico no est vaca, el
meollo del asunto de la "materia" que contiene est muy lejos de parecerse a lo que
normalmente consideramos materia. Los campos poseen energa y ejercen presin,
pero no estn compuestos de nada ms sustancial.
Hace ms o menos una dcada, sin embargo, un nuevo giro puso el problema del
espacio vaco bajo una luz diferente. Surgi de la teora de la mecnica cuntica. A
nivel atmico, la impecable previsibilidad del universo clsico newtoniano se rompi
para ser reemplazada por un conjunto de reglas alternativas extraas. Una partcula
como, por ejemplo, un electrn, no se mueve de A a B siguiendo una trayectoria
precisa y definida. En un momento, su posicin y movimiento sern, hasta cierto
punto, inciertos.
Y lo que es cierto para un electrn lo es tambin para todas las entidades fsicas,
incluidos los campos. Un campo elctrico, por ejemplo, flucta en intensidad y
direccin como resultado de la incertidumbre cuntica, incluso aunque el campo sea
neutro en su conjunto. Imagina una caja que no contiene cargas elctricas de hecho,
que no contenga ms que vaco hecha de metal de forma que ningn campo elctrico
pueda penetrar desde el exterior. Segn la mecnica cuntica, aun as existir un
irreductible campo elctrico en su interior, que a veces se manifestar de una forma y
otras veces de otra. En conjunto, estas fluctuaciones sumarn cero, de modo que una
medida en crudo no detectar actividad elctrica. Pero una cuidadosa medicin a nivel
atmico s lo har.
Nos hallamos ante un punto importante. Aunque el campo de fuerza de las
fluctuaciones ser cero de media, la energa no lo es, porque la energa de un campo
elctrico es independiente de su direccin.
Por tanto, cunta energa reside en una caja vaca de un tamao determinado? Los
rpidos clculos que se hacen en base a la teora cuntica llevan a una conclusin
aparentemente sin sentido: no hay lmite. El vaco no est vaco. De hecho, contiene
una cantidad infinita de energa. Los fsicos han hallado un modo de sortear este
desbarajuste, pero solo si se hace una pregunta diferente. Si tienes dos cajas de metal
de diferente forma o tamao, cul es la diferencia en las respectivas energas
cunticas de su vaco? La diferencia es minscula, pero se puede medir en el
laboratorio, lo que prueba que las fluctuaciones cunticas son reales, y no
simplemente una prediccin terica demente.
As que el concepto moderno del vaco es el fermento de la actividad de un campo
cuntico, con ondas que surgen al azar aqu y all. En mecnica cuntica, las ondas
tambin tienen caractersticas de partculas, de modo que el vaco cuntico se
6

describe a menudo como un mar de partculas de vida breve; fotones para el campo
electromagntico, gravitones para el campo gravitatorio, y as sucesivamente, que
surgen de ninguna parte y que desaparecen de nuevo.
Onda o partcula, obtenemos una representacin del vaco que nos recuerda, en
algunos aspectos, al ter. No nos da un marco de quietud con respecto al cual se
pueda decir que se mueven los cuerpos, pero s que rellena todo el espacio y tiene
propiedades fsicas mesurables, como la densidad de energa y la presin.
Uno de los aspectos ms estudiados del vaco cuntico es su accin gravitatoria. Ah
fuera, en el cosmos, hay muchsimo espacio, todo l probablemente atiborrado de
fluctuaciones del vaco cuntico. Todas esas partculas que surgen y desaparecen
deben pesar algo. Quiz esa masa es suficiente para componer el conjunto de la
fuerza gravitatoria del universo; quiz, de hecho, es suficiente para superar la
gravedad de la materia ordinaria. Hallar la respuesta es una tarea ciclpea.
No solo hemos de tener en cuenta los campos electromagnticos, sino todos los
campos que existen en la naturaleza. Pero se puede deducir un resultado rpido
general. En el caso de que la presin del vaco cuntico sea negativa (una presin
negativa es una tensin), el efecto gravitatorio tambin es negativo. Es decir, que las
fluctuaciones del vaco cuntico de presin negativa sirven para crear una fuerza
repelente, o antigravitatoria.
Einstein haba predicho que el espacio vaco tendra un efecto antigravitatorio
semejante ya en 1917, antes de la mecnica cuntica. No poda poner un nmero a la
intensidad de esa fuerza, y ms tarde abandon la idea. Pero no se fue del todo.
Clculos realizados a vuelapluma hoy da sugieren que la presin del vaco cuntico
debera ser, de hecho, negativa en un espacio con la geometra de nuestro universo.
Y para asegurarlo, hace 15 aos se empezaron a acumular pruebas procedentes de
las observaciones de supernovas lejanas: una inmensa fuerza antigravitatoria causa
que el universo se expanda cada vez ms deprisa. El invisible vaco cuntico, "ter",
supuesto responsable de ello al menos parcialmente, se ha redenominado
recientemente "energa oscura".
La nocin de que el espacio es un mero vaco sin propiedades fsicas ya no se
sostiene. Puede que la naturaleza aborrezca el vaco absoluto, pero le gusta el vaco
cuntico con sus peculiaridades. Y no es un juego de palabras. Segn funcione la
energa oscura, el Universo seguir expandindose en una huida frentica que
culmine en un vaco oscuro en el que la materia y la radiacin se diluyan a niveles
infinitesimales, o quiz colapse sobre s mismo en un "Big Crunch". El destino del
Universo parece que depende de las propiedades del vaco.

La Nada
Para el desarrollo intelectual del hombre el descubrimiento del cero, su utilizacin y
manipulacin quiz sea un descubrimiento tan importante como la rueda para el
desarrollo de la humanidad.
Como tantos otros descubrimientos, el cero no apareci de "motu proprio" en un lugar
determinado, sino que fue el culmen de trabajos en distintos sitios y de diferentes
civilizaciones.
Parece que tiene, por lo menos, dos orgenes independientes tanto cultural como
geogrficamente. Los aspectos teleolgicos de su interpretacin, tambin han sido
diferentes segn los objetivos buscados por los problemas planteados.
Hacia el 2500 a. C. en la civilizacin Maya, aparece el cero y se utiliza para desarrollar
sus estudios astronmicos y las aplicaciones arquitectnicas, as como la gran
obsesin de este pueblo, la medicin del tiempo.
Muy lejos de all, los sumerios, para la mayora de los autores (solo Spengler piensa
que fueron los pueblos semitas) descubrieron o inventaron- el cero para resolver los
problemas aritmticos que el comercio originaba. Alejandro llev el cero a Babilonia y,
de all, pas a la India. Las relaciones comerciales de italianos y rabes, lo
expandieron por Europa.
Los mayas destacan la vertiente tcnica del cero mientras que en oriente se destaca el
aspecto contable y posicional.
El mundo clsico no dej pasar la oportunidad de considerar los matices filosficos e
intelectuales. En efecto, retoman la sensibilidad india, que consideraba el cero como el
smbolo de sunya, esto es la nada, y daba la clave de la existencia.
Aunque los griegos, interesados en contar y medir, en el sentido geomtrico,
destacaron el carcter utilitarista de los nmeros, pasaron a considerar la matemtica
como el estudio de los nmeros y las imgenes, las reas y las figuras.
Si entendemos que los nmeros indican o simbolizan cantidades, esto es, son la
expresin de una cantidad con relacin a una unidad, el cero podra tener la
interpretacin de una medida. Entonces, tendremos solo smbolos, destacando el
carcter posicional y prctico sobre el aspecto filosfico. Esta vertiente intelectual del
cero traer consigo la aparicin de la contradiccin de tener algo de nada.
En este sentido simblico, una cosa es que exista el smbolo, desde la perspectiva
semitica, sin entrar en su correlato semntico y otra que exista lo que representa.
Si nos fijamos en los nmeros naturales, de la axiomtica de Peano, se suelen hacer
dos enunciados, uno incluye el cero como primer nmero natural y el otro que
comienza con el uno.
Esta axiomtica es contraria a considerar los nmeros como cantidades. Considera
que los nmeros son conjuntos. Pero puede haber un conjunto sin elementos? Si los
nmeros representan cantidades, la cantidad nula es inexistente, aunque el smbolo si
puede existir, y de hecho, existe.
El cero entendido como un nmero abstracto o un smbolo, tiene unos matices reales y
filosficos que es preciso tener en cuenta.
Entre los primero debemos destacar el mundo de la fsica. En este campo el cero
indica la ausencia de una magnitud. Hablamos de temperatura cero, pero existe?
Una cosa es que un cuerpo este a 0, en cualquier escala distinta de la absoluta y otra
muy distinta que su temperatura sea cero absoluto, esto es, carente de calor y, por
tanto de energa. Esa ausencia de energa Existe? Parece que no.
8

Una cosa es que un cuerpo est en reposo y otra que no tenga movimiento que su
movimiento sea cero. Pinsese en la fsica quntica. En ella el movimiento no puede
ser cero, no puede haber ausencia de movimiento, aunque s de desplazamiento.
(Pensemos en el movimiento de La Tierra o de los corpsculos atmicos)
En el campo de la Economa nos encontramos con problemas o situaciones parecidas.
Un sujeto econmico puede tener cero renta, pero no cero ingresos econmicos o
monetarios.
La demanda de un bien con elasticidad constante es una hiprbola por tanto el bien es
estrictamente necesario. Qu pasara si se demanda cero unidades de ese bien o su
precio fuese cero?
Parece claro que cuando hablamos de cero tenemos que incorporar matices y
unidades que con otras cantidades o nmeros no son necesarios.
La Estadstica y, dentro de ella, la teora de la probabilidad, est a caballo entre lo que
podramos llamar ciencias de la realidad y ciencias filosficas en el sentido
popperiano.
Cuando decimos que un suceso tiene probabilidad cero no estamos diciendo que su
acaecimiento es imposible, sino que es moralmente imposible, lo que quiere decir que
no es metafsicamente imposible, podra ocurrir. La probabilidad de que un chimpanc,
con una mquina de escribir, escriba como Petrarca, es moralmente imposible, pero
podra ocurrir.
Obsrvese que introducimos un matiz nuevo: la imposibilidad moral, esto es el cero
moral.
Suponiendo que Nietzsche tuviese razn al decir que el error es el origen de la verdad,
debemos concluir que si el mundo existe, y existe, debemos basarnos en estudiar la
nada como algo opuesto a la realidad concreta.
La idea de la nada es un concepto complejo, fructfero, sugerente y resbaladizo, que
se puede simbolizar mediante la oscuridad. En efecto. Por nada podemos entender la
carencia o ausencia de todo ser, entendiendo por ser la cosa creada o existente, bien
sea contingente o no. Para definir este concepto debemos recurrir a sus aspectos
negativos, esto es, debemos considerar lo que no es nada, en otras palabras, tenemos
que poner nfasis en lo que no es. No se pude delimitar ni describir por s misma.
Tenemos que hacerlo por oposicin a lo que no es, a las ideas contrapuestas de lo
que es.
El concepto de nada se puede estudiar bajo varios puntos de vista. A partir de la
perspectiva de la negacin del ser absoluto o desde la postura de la alteridad,
fijndonos en la capacidad de ser otra cosa diferente, como la negacin de un ser
determinado.
El ser contingente o no es algo, de manera que la nada es la negacin de ese
algo, pero para definir, delimitar, acotar un ente lo que es o puede ser- necesitamos
una frontera, lo que nos lleva a la necesidad de definir la nada recurriendo a elementos
o ideas ajenas. Es lo que podramos llamar un concepto teortico, pues para hablar de
esos conceptos con cierta propiedad debemos recurrir y basarnos en otros.
La Real Academia de la Lengua define la nada mediante cinco acepciones, la 1 "no
ser, o carencia absoluta de todo ser". En la 3 acepcin establece "Ninguna cosa,
negacin absoluta de las cosas, a distincin de las de las personas".
En este sentido la idea de la nada es una contradiccin "in terminis", pues se supone
que existe lo que no existe, es lo que no es.
El problema de la posible existencia de la nada nos lleva a otro, en el que no vamos a
9

entrar, que plantearon otros pensadores desde Leibnitz a Heidegger: Por qu existe
algo?. Por qu existe el mundo?
Permtasenos una breve digresin sobre la creacin. Segn la Real Academia de la
Lengua, crear es, en su primera acepcin, producir algo de la nada. Para ello es
preciso que exista algo o alguien que pueda crear, un sujeto. Adems lo producido (el
objeto creado) debe ser distinto de la realidad del creador y de todo lo dems creado.
Lo creado no tiene una gnesis propiamente dicha, no hay materia prima. Sin
profundizar en esta cuestin, consintasenos, de nuevo, una pregunta:
La nada tambin ha sido creada? La nada igualmente se crea?
Si el mundo ha sido creado, surge otra pregunta Por quin?
El admitir la existencia de la nada como concepto absoluto nos lleva a la idea
creacionista y, de aqu, a la existencia del creador.
Para aceptar esta implicacin basta con recordar el axioma de la Metafsica "ex nihilo
nihil fit" que podramos traducir por "nada surge de la nada".
Si admitimos la existencia de la nada, -lo cual es una contradiccin en s misma- y la
experiencia nos (o me) dice que por lo menos existo yo, (o alguien que me ha
pensado) concluiremos que la nada se debe terminar, debe tener fronteras, debe tener
lmites. La frontera es algo qu ocurre fuera de ese algo?
En las ciencias aplicadas el concepto que nos ocupa, tiene unos matices que lo
dulcifican o disminuye el rigor (o rigorismo) con que se trata en la teora del
conocimiento o en Filosofa en su ms amplia acepcin. Esta situacin nos coloca muy
cerca de caer en la reificacin, esto es, en reducir a la condicin de cosa aquello que
no lo es, pues podemos incidir en el error de considerar algo abstracto como real y
verdadero.
En Fsica se considera nada cuando no tenemos cuerpo material alguno, aunque
puedan existir "otras cosas". Para la Fsica la nada no existe en el sentido que hemos
dado de carencia absoluta de todo ser. Es imposible considerar una regin o espacio
en que no existan tomos sueltos, luz, ondas electromagnticas, etc. El cero absoluto
de temperatura existe como lmite, pero todo cuerpo desprende energa. La nada en
sentido estricto violara el principio de indeterminacin de Heisemberg pues sera
posible determinar el estado energtico de la regin.
Por otra parte, esta situacin segn la fsica cuntica, tendra propiedades
mensurables, lo que contradice su definicin.
Es claro que si la nada existiese, estuviese acotada, la pudisemos imaginar o la
pudisemos intuir, sera un concepto relativo y la estaramos confundiendo con el
vaco. Una cosa es la nada y otra muy distinta el vaco. Para la Fsica, no para la
Filosofa, la nada se corresponde con el concepto de vaco.
El conjunto vaco es otro de los conceptos que, intuitivamente, estn y son claros
aunque semiticamente, presenta dificultades.
La observacin de cada ente material, cualquiera que sea su naturaleza, despierta en
nosotros la idea de unidad; la consideracin de varios entes, prescindiendo de su
naturaleza y de su ordenacin en el espacio o en el tiempo, da origen a la
idea de pluralidad o conjunto. Estas ideas tienen un valor puramente relativo pues todo
ente material es a su vez un conjunto de otros entes que lo componen, y todo conjunto
puede considerarse tambin como una unidad. Por otro lado un conjunto est
determinado cuando se da un criterio que permita reconocer para cada ente
arbitrario, si pertenece o no al conjunto.
10

Evidentemente por objeto entenderemos cualquier ente, en su sentido ms amplio, tal


y como se ha definido ms arriba.
Con el fonema vaco tratamos de expresar la carencia de entes. En el mundo de la
Fsica la falta de materia, se suele considerar vaco. Aunque haya aire, energa y
tomos o partculas sueltas en muy baja densidad. En este contexto podemos hablar
de varias categoras o grados de vaco, en relacin con la presin atmosfrica. Ya
Aristteles, en su obra la Fsica, niega la existencia del vaco absoluto, esto es del
vaco abstracto.
En estos trminos podemos considerar que la expresin "conjunto vaco", autntica
antfrasis, indica una "contradictio in terminis" pues si un conjunto no tiene elementos
es un conjunto?.
Admitiendo que existiera una regin del espacio fsico, matemtico,... - sin elementos,
no se podra hablar de vaco pues tendra frontera o lmite y en ese lmite o frontera y
fuera de ella Qu pasara? dejara de ser vaco.
Si el tamao de un conjunto lo llamamos cardinalidad del conjunto, podemos concluir
que el cardinal del conjunto vaco es el cero.
Volvamos a la naturaleza y comprensin del concepto de vaco.
Como hemos dicho ms arriba, en todo espacio hay algo. Cuando la fsica cuntica
nos dice que el vaco emite o de l surge algo que se convertir en materia, parece
que, cuando menos es chocante. Pues parece que el concepto de vaco es un
concepto inconsistente, poco coherente y con escasa firmeza.
Podra decirse que la fsica cuntica lucha contra la intuicin ms elemental.
Durante muchos siglos, desde Aristteles hasta mediados del siglo XVII se consider
que la naturaleza tena horror al vaco. La clebre sentencia "horror vacui". Ser
Torrichelli quien con sus experimentos y estudios relacione el comportamiento de la
naturaleza en el vaco con la presin atmosfrica. En el campo emprico, los estudios
de Pascal, Boyle y otros, contribuyeron a romper la idea de sus contradicciones,
admitiendo la posibilidad de que existiese algo parecido al vaco.
Sin embargo los filsofos, rigurosos y rigoristas, seguan manteniendo que deba
existir una materia, un fluido o un gas ms sutil que rellenase el supuesto vaco.
No est claro si a Descartes le horrorizaba el vaco, la Inquisicin o quera mantener
un "entente cordiale" con los jesuitas al negar el vaco. Esta oposicin de Descartes
retras la revolucin newtoniana
Newton con su Philosophiae Naturalis Principia, admite la existencia del vaco como
algo imprescindible para el equilibrio csmico, pues el vaco evita perturbaciones en
las fuerzas que regulan el sistema planetario. Con la revolucin newtoniana el mundo
pasa de ser algo lleno, compacto y continuo, a considerarse como algo vaco en su
mayor parte. Recurdese la frase, atribuida a Rutherford "si el universo fuese
compacto, cabria, y sobrara espacio, en la cabeza de un alfiler".
Desde la perspectiva de la fsica cuntica se considera el vaco como una fluctuacin
de partculas-antipartculas que den como resultado unas fluctuaciones de medida
nula, lo que podra explicar que el vaco emita energa que se transformar en materia
o que de los agujeros negros salgan partculas.
En el siglo XX se termin con la dicotoma vaco- no vaco.
Admitiendo esta evolucin histrica del concepto y aceptacin del vaco en la fsica,
quedan sin resolver los problemas fundamentales: Existe el vaco? Es la idea o el
concepto de vaco lo que se mantiene? En el mundo real existe el vaco o el casi
vaco?
11

El vaco reina en el universo. A toda escala y en todas direcciones. Aqu y all. Ayer,
hoy y maana. Esencialmente, todo est vaco: en todos los niveles del cosmos. Los
tomos, las molculas, los seres vivos, los planetas, las estrellas y las galaxias son
apenas salpicaduras en un vaco abrumadoramente mayoritario. Distracciones de la
nada. S, resulta francamente extrao, porque vivimos rodeados de materia viva.
Incluso, y aunque no lo veamos, sabemos que el espacio cotidiano est repleto de
incontables y apretadsimas molculas de nitrgeno y oxgeno, principalmente que
forman el aire que ahora estamos respirando. La verdadera nocin del vaco no est
del todo encarnada en nuestra experiencia. Y, sin embargo, no hay ms que levantar
la vista durante la noche para empezar a entender, al menos tentativamente, esa
impiadosa idea: las estrellas se pierden irremediablemente en un mar de espacio y
oscuridad. Durante las ltimas dcadas, la fsica y la astronoma han intentado
cuantificar el vaco del cosmos con la ayuda de sper telescopios, radiotelescopios,
modelos tericos, y hasta complejas simulaciones por computadora. Y los resultados
erizan la piel. Sin ir ms lejos, hace muy poco, un grupo de cientficos anunci el
descubrimiento del ms grande de todos los vacos conocidos hasta hoy: una
lejansima regin del universo que mide unos 1000 millones de aos luz, y donde
prcticamente no hay nada. Tentativamente, se la conoce como el "Sper Vaco de
Erdano". Y justamente hacia all vamos, en un viaje pausado y gradual, de menor a
mayor, como para asimilar, de a poco, la idea de que en el cosmos, la materia es una
absoluta y preciosa excepcin.
Desde el muy aristotlico horror vacui ("horror al vaco"), la idea de espacio libre de
materia siempre nos ha resultado muy incmoda. Y se entiende, porque es una nocin
que alevosamente coquetea con la nada, ni ms ni menos. Por empezar, vale la pena
recordar que los protones, neutrones y electrones representan una fraccin
absolutamente insignificante del volumen total de un tomo. El resto (99,999...) es
vaco. Y de all para arriba, la cosa no cambia demasiado. De todos modos, la
naturaleza nos enfrenta con vacos de distinta escala. Y, a decir verdad, los grandes
vacos hay que buscarlos lejos de la Tierra: todo lo que nos rodea incluso nosotros
mismos est hecho de molculas formadas por distintas clases de tomos. Molculas
que estn muy cerca unas de otras, apenas separadas por una millonsima de
milmetro (unas pocas veces su propio tamao). Es cierto, en experiencias de
laboratorio, los fsicos han "fabricado" vacos ms notables, donde las molculas estn
cien mil veces ms lejos entre s (a una dcima de milmetro de distancia, la mnima
distancia apreciable a simple vista). Pero para enfrentarnos con vacos realmente
importantes, tenemos que salir de nuestro planeta.
El primer escaln parece ser el espacio cercano, a unos cientos de kilmetros por
encima de nuestras cabezas, all donde se pasean satlites, transbordadores y la
Estacin Espacial Internacional. Es el reino de la tenue atmsfera exterior de la Tierra.
Y la verdad es que no est tan vaco como puede parecer, porque hay cerca de mil
billones de molculas de aire por metro cbico. Muy poco, es cierto, comparado con la
atmsfera baja del planeta, pero suficiente como para ofrecer cierta resistencia al
avance de naves y otros aparatos en rbita. Para mejorar la calidad del vaco hay que
irse ms lejos.
A dos mil kilmetros de la superficie terrestre ya no queda el ms mnimo rastro de
atmsfera. Y an as, el vaco absoluto brilla por su ausencia: las decenas, cientos y
miles de millones de kilmetros que separan a los planetas del Sistema Solar, estn
baados por el viento solar, una sutil corriente de partculas (protones y electrones)
12

que nuestra estrella lanza segundo a segundo, y en todas direcciones. El viento solar
es tan tenue, que sus partculas estn separadas en promedio a un centmetro una
de otra. Por lo tanto, en el espacio que separa a la Tierra y Marte, por ejemplo, habra
un milln de partculas por metro cbico. Ya es un vaco ms interesante, pero todava
muy imperfecto. El viento solar se va diluyendo de a poco, y apenas se siente ms all
del Cinturn de Kuiper, donde est el planeta enano Plutn y sus incontables
compaeros. El vaco aumenta a medida que nos adentramos en el reino de las
estrellas, donde la distancia ya no se cuenta en miles de millones de kilmetros, sino
en aos luz. Por trmino medio, la distancia entre dos estrellas de la Va Lctea es de
unos 10 aos luz (unos 100 billones de kilmetros). Y ms all de ese impresionante
aislamiento, lo que hay entre ellas no es mucho. Salvo en las nebulosas (aquellas
colosales nubes de gas y polvo que flotan en el espacio, y que funcionan gravedad
mediante como fbricas de estrellas), se calcula que en el medio interestelar hay,
muy aproximadamente, un tomo por centmetro cbico. O dicho de otro modo, un
vaco cien veces mejor que el que los cientficos pueden crear en los mejores
laboratorios terrestres. No est mal, sin dudas. De todos modos, a veces, las
supernovas (estrellas gigantes que explotan) pueden "limpiar" an ms el espacio
circundante, dejando apenas unas mil partculas por metro cbico. O una por litro. Ese
es el mximo vaco que podemos encontrar en la galaxia. Pero hay mejores.
Las galaxias son enormes: la Va Lctea, por ejemplo, con sus 200 mil millones de
estrellas, mide unos 100 mil aos luz de dimetro. Pero el espacio que hay entre ellas
es muchsimo ms grande. Por trmino medio, se estima que entre una galaxia y otra
hay una distancia de diez veces su dimetro. O sea, un milln de aos luz. Mucho
espacio, evidentemente. Espacio donde cabra esperar bajsimas densidades de
materia. Y as es, de todos modos, el mar intergalctico no est enteramente vaco de
materia: telescopios de rayos X han detectado que entre ellas tambin hay enormes
zonas de gas, ligadas gravitacionalmente a las galaxias. Es un gas increblemente
tenue, pero tan caliente (a 100 millones de grados) que emite radiacin que puede ser
captada por los instrumentos de los astrnomos. Y por eso, aunque no se vea
pticamente, se sabe que existe. Parece que en estos colosales desiertos csmicos, la
densidad de la materia es parecida a la de las zonas ms vacas de una galaxia
(aquellas regiones barridas por supernovas): ms o menos, 1000 tomos por metro
cbico.
Todava se puede ir ms all. Las galaxias suelen agruparse en cmulos, manadas
que vagan por el universo. Y que a su vez, se unen formando estructuras mayores: los
supercmulos, que pueden contener miles de galaxias. La Va Lctea y otras 40
galaxias vecinas forman el "Grupo Local", que su vez, es una partecita del "Sper
Cmulo de Virgo". Entre estas estructuras existen extraordinarios volmenes de
espacio, donde se calcula que podra haber tan solo un tomo por metro cbico. O
incluso menos: a fines de los aos 90, un grupo internacional de astrnomos,
trabajando con el Telescopio Espacial Hubble y otros sper ojos instalados en el Norte
de Chile, detectaron una de las regiones menos densas aunque no la ms grande,
jams observadas en el universo. Una laguna de espacio de unos 20 millones de aos
luz de dimetro, donde, a partir de evidencias indirectas (basadas en la absorcin de
la luz de una galaxia mucho ms lejana), slo parece haber un gas hper tenue, con
una densidad de apenas un tomo cada diez metros. Nada, prcticamente. Y en los
ltimos aos, se han encontrados cosas similares. Estas profundas e inmensas

13

regiones parecen ser las zonas ms vacas de materia o de menor densidad que
existen en el cosmos.
Ms all de la cantidad de tomos por unidad de distancia o de volumen, volvamos a
lo macroestructural: los cmulos y supercmulos de galaxias se entroncan formando
unas especies de "hilos", que miden cientos de millones de aos luz de largo: los
"filamentos galcticos". Son las mximas estructuras materiales del universo. A su vez,
estas cuerdas de millones de galaxias unidas por la gravedad se entraman un
complejos tejidos, cual telaraas tridimensionales. Y envuelven a "burbujas" de
espacio mucho ms grandes, llamadas, con toda lgica, "vacos". All no hay galaxias,
slo espacio, o a lo sumo, alguna que otra galaxia perdida. A modo aproximado de
queso suizo, los filamentos galcticos y los vacos conforman la arquitectura del
universo en la mxima escala posible. No hay cosas ms grandes. De todos modos,
no es lo nico que hay: surcndolo todo, tambin hay radiacin, gravedad y hasta una
posible "energa oscura", una especie de "anti-gravedad" descubierta en 1998, que
sera inherente al tejido csmico, y que estara acelerando al universo. Pero sa es
toda otra historia. Dicho todo esto, ya es hora de hablar de lo que, aparentemente, es
el ms grande espacio "vaco" jams observado.
Gracias a grandes muestreos del universo, realizados con telescopios y
radiotelescopios, los astrnomos han catalogado hasta el da de hoy unos 40 "vacos"
en un radio de 2 a 3 mil millones de aos luz de nuestra galaxia. Entre ellos, estn el
famoso "Vaco del Boyero" (en direccin visual a la constelacin de ese nombre), y los
"Sper Vacos del Sur y del Norte". En general, estas enormes burbujas de espacio
carentes de galaxias, o casi miden 100 o 200 millones de aos luz de dimetro. Lo
que volumtricamente hablando equivale, aproximadamente, a un billn de aos luz
cbicos de casi nada. Una desmesura inconcebible de espacio.
Y, sin embargo, parece que hay "vacos" de dimensiones an ms asombrosas: hace
poco, un grupo de astrnomos de la Universidad de Minnesota (Estados Unidos) se
despach con algo verdaderamente monstruoso. En un paper que acaba de ser
publicado en el prestigioso Astrophysical Journal, el doctor Lawrence Rudnick y sus
colegas dan detallada cuenta de cmo tropezaron con algo que muchos ya llaman
informalmente "la Gran Nada", aunque su nombre oficial sea "Sper Vaco de
Erdano". Rudnick y los suyos combinaron datos provenientes del Very Large Array
(una espectacular red de radiotelescopios instalados en Nuevo Mxico), con las
mediciones del satlite WMAP (que estudia la famosa "radiacin de fondo csmico de
microondas", una suerte de radiacin fsil de los primeros tiempos del cosmos, y que
baa todo el universo). Y as dieron con un parche de espacio donde prcticamente no
hay "radio galaxias" (una clase muy peculiar de islas de estrellas que suelen repartirse
en forma homognea por todo el universo). Nmeros? El "Sper Vaco de Erdano"
est a unos 6 a 10 mil millones de aos luz de nosotros. Y lo ms impresionante, claro:
parece ser una burbuja de puro espacio que mide 1000 millones de aos luz de
dimetro. "Hasta ahora, nadie haba encontrado un vaco tan grande, en realidad,
nunca esperbamos encontrar uno de este tamao", dice Rudnick. Y por las dudas,
enseguida aclara que su criatura "est mayormente vaca de materia convencional y
tambin de materia oscura, pero est llena de radiacin y energa", como todo el
espacio (la materia oscura es una misteriosa entidad fsica que supera a su
contrapartida por 5 o 10 a uno, y que ms all de no poder verse, puede detectarse
por su influencia gravitatoria).

14

Pero ms all de su espectacularidad, este hallazgo es todo un problema: "lo que


hemos encontrado no es normal, no encaja con la teora, ni con estudios
observaciones, ni con simulaciones por computadoras", indica Liliya R. Williams,
integrante del equipo de Rudnick. Simplemente, el "Sper Vaco de Erdano" es
demasiado grande. Pone en serios aprietos a los modelos cosmolgicos actuales: los
14 mil millones de aos de edad del universo, no parecen suficientes como para que la
gravedad haya "limpiado" de materia a semejante burbuja de espacio. Una de las
reglas de oro de la ciencia es que "ante anuncios espectaculares, hacen falta pruebas
espectaculares". Por eso, Rudnick y sus colegas siguen revisando todos sus datos, y
esperan muy confiados las confirmaciones de otros investigadores para confirmar (o
no) la existencia de esta verdadera insolencia cosmolgica.
Por definicin, el "Sper Vaco de Erdano" es invisible. Y, sin embargo, su carcter
absolutamente extraordinario nos invita a imaginarlo de algn modo. Y podemos: la
constelacin de Erdano es vecina a la de Orin, donde brillan las Tres Maras. Pues
bien, en estas madrugadas, ubiquemos al famoso tro en el cielo. Y luego, llevemos la
vista bien arriba y a su izquierda. Ocupando una impresionante porcin de cielo
equivalente a 40 Lunas Llenas en fila, y a una profundidad de miles de millones de
aos luz, all est "La Gran Nada".
El Todo
Uno de los logros ms grandes de la matemtica como lenguaje ha sido su propio
coraje imaginativo para enfrentar el concepto ms innaccesible y paradjico que haya
podido pretender la fragilidad temporal del intelecto humano: el concepto de infinito.
Casi podramos decir que la matemtica es el lenguaje que pretende hablar del infinito,
o la ciencia que pretende medir el infinito.
Vulgarmente se utiliza la palabra infinito para denotar algo muy grande, ilimitado, o
imposible de contar. Pero el infinito va ms all de lo "muy grande" y de la posibilidad
humana (temporal) de contar. La nocin de infinito como idea de algo ilimitado o
inalcanzable, ha sido una fuente de confusin a travs de la historia. Perturb a los
antiguos griegos, quienes trataron intilmente de comprenderlo sometiendo el
infinito a la intuicin del sentido comn, la cual, lamentablemente, estaba inspirada en
un mundo finito y, generalmente, los condujo a conclusiones contradictorias y
paradjicas, como la famosa carrera donde Aquiles nunca alcanza a la tortuga.
Para Platn y Pitgoras el infinito era apeiron, el caos, el infinito careca de medida:
metron.
La voz "apeirn" tal como la emplea Anaximandro, significa "sin fin" o "sin lmite", suele
traducirse como "lo infinito", "lo indefinido", "lo ilimitado".
La idea del infinito tambin fue rechazada por Aristteles y los escolsticos, basados
en las mismas contradicciones que el concepto de infinito generaba. Uno de los tpicos
argumentos esgrimido en contra del infinito era el conocido como la "aniquilacin de
los nmeros", segn este argumento los nmeros finitos seran absorbidos por los
nmeros infinitos, es decir, para todo nmero finito a, (a+ = ) y de esta forma los
nmeros infinitos aniquilaban a los nmeros finitos.
Aristteles trat de enfrentar el problema del infinito a travs de dos representaciones,
dos concepciones complementarias y cuya interaccin dialctica ha influido el propio
desarrollo de la matemtica.

15

En el tercer libro de su obra Fsica, Aristteles distingue dos tipos de infinito; el infinito
como un proceso de crecimiento sin final o de subdivisin sin final y el infinito como
una totalidad completa. El primero es el infinito potencial y el segundo el infinito actual.
La nocin de infinito potencial se centra en la operacin reiterativa e ilimitada, es decir,
en la recursividad interminable, por muy grande que sea un nmero natural siempre
podemos concebir uno mayor, y uno mayor que este ltimo y as sucesivamente,
donde esta ltima expresin y "as sucesivamente" encierra la misma idea de
reiteracin ilimitada, al infinito. Este tipo de infinito potencial es el que sirve de base a
la nocin de lmite del clculo infinitesimal. Por su parte, la nocin de infinito como
totalidad fue ampliamente desarrollada en la geometra al dividir un segmento de recta
en un nmero infinito de puntos y el infinito actual de los infinitesimales sirvi de
soporte heurstico para la posterior formalizacin del clculo infinitesimal.
Durante la Edad Media, la mayor parte de la matemtica relacionada con lo
infinitamente grande y lo infinitamente pequeo tom la forma de un conjunto de
especulaciones en torno a las ideas de Platn y Aristteles sobre la relacin entre
punto y recta, la naturaleza de lo inconmensurable, las paradojas de Zenn, la
existencia de lo indivisible y la potencialidad y actualidad de lo infinito.
Aunque en esta poca, el debate sobre la naturaleza del infinito tom connotaciones
teolgicas ms bien que matemticas, al considerarse el infinito como propiedad
exclusiva de la majestad divina de Dios. As, San Agustn crea que slo Dios y sus
pensamientos eran infinitos y, Santo Toms de Aquino, por su parte, demostraba en el
Summa Theologiae que, aunque Dios era ilimitado l no poda crear cosas
absolutamente ilimitadas.
Esta controversia sobre el infinito se prolong durante el Renacimiento y en 1600 llev
a la hoguera, por obra de la Inquisicin y un traidor veneciano, al gran mago
renacentista Giordano Bruno, quien predic un universo constituido por infinitos
mundos.
En ese mismo ao de 1600, Galileo Galilei, aunque con cierta ambigedad, rechaz la
idea del infinito como paradjica, ya que atentaba contra la razn. Galileo lleg a esta
conclusin despus de observar que los puntos de dos segmentos de recta de
diferente longitud podan hacerse corresponder biunvocamente, es decir, el infinito
permita que la parte fuera del mismo tamao que el todo. Otro ejemplo muy utilizado
por Galileo, y popular por esa poca, fue el del conjunto de los nmeros perfectos: el
conjunto de los nmeros perfectos es apenas una parte del conjunto de los nmeros
naturales, sin embargo cada nmero natural es la raz cuadrada de un nico nmero
natural.
Galileo no escribi ningn libro sobre los aspectos matemticos de su trabajo, pero, a
pesar de rechazar por sin sentido o por temor a la Inquisicin al infinito actual,
frecuentemente consider un segmento de recta formado por un nmero infinito de
puntos y acept el continuo de la recta como un infinito actual.
La revolucin cientfica del siglo XVII, de la cual la ciencia moderna es raz y fruto,
represent un cambio paradigmtico de un mundo cerrado a un universo infinito,
(Koyr). A partir de este siglo se comienza a usar la curva lemniscata () como
smbolo del infinito y aparece en las populares cartas del Tarot a manera de sombrero
sobre la cabeza del Mago o Juglar, en la carta del mismo nombre.
El matemtico John Wallis, en su obra Arithmetica Infinitorum, fue el primero en usar la
lemniscata () para representar el infinito.
16

Kant, en el siglo XIX, coincida con Aristteles al sealar que el lmite absoluto es
imposible en la experiencia, es decir, nunca podemos llegar al infinito (actual). Y el
gran matemtico Karl Friedrich Gauss, en 1831, enfatizaba su protesta contra el uso
del infinito como algo consumado: "Protesto contra el uso de una cantidad infinita
como una entidad actual; sta nunca se puede permitir en matemtica. El infinito
es slo una forma de hablar, cuando en realidad deberamos hablar de lmites a los
cuales ciertas razones pueden aproximarse tanto como se desee, mientras otras son
permitidas crecer ilimitadamente".
Gauss no fue el nico matemtico de su poca en rechazar el infinito actual. Tambin
Cauchy rechaz la idea de una coleccin infinita, por razones parecidas a las de
Galileo; es decir, la existencia de una biyeccin entre la totalidad infinita y una de sus
partes, lo cual echaba por tierra el axioma euclidiano de que el todo es mayor que la
parte.
El telogo y matemtico checo Bernhard Bolzano fue el primero en tratar de
fundamentar la nocin de infinito actual, en su obra pstuma "Paradojas del Infinito"
(1851), defendi la existencia de un infinito actual y enfatiz que el concepto de
equivalencia entre dos conjuntos era aplicable tanto a conjuntos finitos como infinitos.
Bolzano acept como algo normal que los conjuntos infinitos fueran equivalentes a una
parte de ellos mismos. Esta definicin del infinito fue utilizada posteriormente por
Cantor y Dedekind.
A pesar de que la obra de Bolzano era ms bien de corte filosfico que matemtico, ya
que careca de conceptos cruciales como conjunto y nmero cardinal (potencia),
podramos decir que Bolzano fue el primer matemtico en dar las bases para la
construccin de una teora de conjuntos.
A finales del siglo XIX, Cantor desarrolla una teora formal sobre el infinito actual.
Todos los argumentos dados, seala Cantor, en contra del infinito han sido insensatos,
ya que han tratado la aritmtica de los nmeros infinitos como una extensin de la
aritmtica de los nmeros finitos.
Uno de los objetivos de su obra Grundlagen era demostrar que no haba ninguna
razn para aceptar las viejas ideas en contra del infinito actual. Si los conjuntos
infinitos se comportan de manera diferente a los conjuntos finitos no quiere decir que
estos sean inconsistentes, sino que obedecen a una aritmtica diferente.
Cantor demostr, contra la famosa aniquilacin de lo finito por lo infinito, que los
nmeros infinitos eran susceptibles de ser modificados por los nmeros finitos.
Tambin rechaz la distincin aristotlica entre infinito actual e infinito potencial, ya
que todo infinito potencial presupone la existencia de un infinito actual.
Georg Cantor fue el creador de la teora de conjuntos transfinitos y, siguiendo los
pasos de Bolzano, consider que la idea de una biyeccin sera el principio bsico
para comparar conjuntos infinitos.
Si existe una biyeccin entre dos conjuntos, podemos decir que dichos conjuntos son
equipolentes o tienen la misma potencia. El trmino de potencia de un conjunto dio
paso al trmino de nmero cardinal.
Mientras que un conjunto finito siempre retiene el mismo nmero ordinal,
independientemente de la forma en que estn ordenados sus elementos, un conjunto
infinito puede ser reordenado de tal forma que tenga ms de un ordinal.
Cantor defini que dos conjuntos tenan el mismo nmero de elementos si exista una
correspondencia biunvoca entre los miembros de ambos conjuntos; a diferencia de

17

Bolzano, quien concluy que la existencia de una correspondencia entre dos conjuntos
infinitos A y B no justificaba la inferencia de su igualdad, con respecto a la
multiplicidad de sus miembros,
La razn por la cual la definicin de Cantor y sus consecuencias han sido aceptadas
no es porque estn, ciertamente, ms cerca del uso comn sino ms bien porque son
ms tiles para la matemtica. An hoy en da tendemos a pensar que existen ms
nmeros naturales que nmeros pares.
Cantor consideraba tres contextos donde surge el concepto de infinito actual: primero
cuando es realizado en la forma ms completa, en un ser independiente de otro
mundo, en Dios, al cual llamo el Infinito Absoluto o simplemente Absoluto; segundo
cuando ocurre en lo contingente, en el mundo fsico; tercero cuando la mente lo
aprehende en abstracto como una magnitud matemtica, nmero, o tipo de orden.
Quiero hacer un claro contraste entre el Absoluto y lo que yo llamo Transfinito, es
decir, los infinitos actuales de las dos ltimas clases, los cuales estn claramente
limitados, sujetos a nuevas extensiones, y por lo tanto relacionados con lo finito.
El Infinito Absoluto es el Absoluto, por definicin lo imposible de alcanzar: lo
inalcanzable. El grado mximo de independencia, autonoma y completitud. En la
categora de Infinito Absoluto o Absoluto entran Dios, el ltimo ordinal y la clase V de
todos los conjuntos. Para Cantor desentraar el infinito absoluto era una labor mstica:
la bsqueda de Dios. Ms recientemente, Gaisi Takeuti defina de la siguiente manera
su trabajo sobre Teora de Conjuntos: "Tratamos de obtener una descripcin exacta de
los pensamientos de una mente infinita".
Para Cantor, tanto el infinito actual de la matemtica como el infinito fsico actual
constituan lo Transfinito, donde, a diferencia del infinito absoluto, inalcanzable,
existan una infinitud de infinitos: los cuales estn claramente limitados, sujetos a
nuevas extensiones, y por lo tanto relacionados con lo finito.
En una carta de Cantor a a Dedekind, fechada el 29-11-1873, este le plantea el
problema:
Consideremos la coleccin de todos los nmeros enteros positivos n y denotmosla
por (n); entonces consideremos la coleccin de todos los nmeros reales y
denotmosla por (x); la pregunta es simplemente si (n) y (x) podrn ponerse en
correspondencia de tal forma que cada individuo de una coleccin correspondiera
a uno y slo uno de la otra coleccin. A primera vista se podra decir que no, que no es
posible, ya que (n) consiste de partes discretas mientras que (x) constituye un
continuo; pero no ganamos nada con esta objecin, y soy de la opinin de que no se
puede hallar tal correspondencia entre (n) y (x) pero no encuentro la razn de ello,
quizs porque le doy demasiada importancia y la razn podra ser muy sencilla.
Si identificamos los nmeros reales con conjuntos arbitrarios de nmeros naturales, el
problema de caracterizar el continuo es transformado en el problema de caracterizar
conjuntos arbitrarios de nmeros naturales.
Cantor se haba dado cuenta de que los nmeros racionales y los nmeros
algebraicos eran numerables (la misma cardinalidad de los nmeros naturales). Sin
embargo, Liouville haba establecido la existencia de nmeros no algebraicos, los
nmeros transcendentales, pero a pesar de sus esfuerzos, Cantor no poda encontrar
la razn para afirmar o negar la numerabilidad de los nmeros reales.
La prueba original de que los nmeros reales eran no numerables fue desarrollada
durante el mes de Diciembre de 1873 y publicada en 1874 (On a Property of the
Collection of All Real Algebraic Numbers).
18

Existe toda una teora de cardinales grandes, entre los que encontramos: cardinales
indescriptibles, inefables, Ramsey, Mahlo, fuertemente compactos, supercompactos y,
finalmente, los cardinales extensibles. Estos ltimos son los cardinales ms grandes
que se consideran actualmente en la Teora de Conjuntos.
Para Cantor la introduccin de los nmeros transfinitos en la matemtica era tan
legtima como la introduccin de los nmeros irracionales, porque ontolgicamente su
estatus era el mismo: ambos son definidos en funcin de conjuntos infinitos y por
procedimientos similares. Su obra Grundlagen defina consistentemente a los nmeros
transfinitos y construa una teora conceptualmente consistente y matemticamente
vlida.
El universo transfinito de Cantor no poda alcanzar el infinito absoluto, ya que segn el
principio de reflexin es imposible alcanzar el Absoluto, o dicho de otra forma: el
Absoluto es inconcebible.
Desde tiempos de Aristteles se tena la intuicin de que el espacio y el tiempo podan
ser extendidos ilimitadamente y un intervalo espacial o temporal poda ser dividido
indefinidamente. Pero hoy en da se considera que somos incapaces de percibir el
infinito. Ya Giordano Bruno haba advertido por boca de Filoteo: "No hay sentido
que vea el infinito, no hay sentido de quien se pueda exigir esta conclusin, porque el
infinito no puede ser objeto de los sentidos, y, en consecuencia, quien pretende
conocerlo por medio de los sentidos es semejante a quien quisiera ver con los ojos la
substancia y la esencia".
En general, el espacio puede ser infinito de tres formas diferentes:
1) Existe un nivel n para el cual el espacio n-dimensional es real e infinitamente
extendido: dentro de esta posibilidad est un universo de tres dimensiones
infinitamente grande.
2) Existe un n para el cual existe un nico espacio real de dimensin n.
Este espacio es finito e ilimitado, y el espacio de dimensin n + 1 no es real. Es el
caso de nuestro espacio de tres dimensiones finito e ilimitado donde se niega la
realidad de un espacio de cuatro dimensiones.
3) Existen espacios reales de todas las dimensiones, y cada uno de estos espacios es
finito e ilimitado. En este caso, podemos tener un infinito nmero de universos: el
multiverso. Un duoverso, en este sentido, es un universo de cuatro dimensiones que
contiene universos de tres dimensiones.
Adems, de acuerdo con el conocimiento actual, y suponiendo cierta la teora de la
relatividad de Einstein, podemos decir que existen dos posibilidades de universo:
1) Hiperesfrico: Cerrado e ilimitado, se expande y se contrae.
Posibilidad de espacio infinito tipo 2) o tipo 3)
2) Espacio infinito: se expande por siempre.
Posibilidad de espacio infinito tipo 1).

19

Todo lo que podemos decir del espacio fsico es que no hay pruebas conclusivas de
que todo en el universo sea finito, y por lo tanto el infinito contina siendo una
posibilidad ontolgica.
Lo infinitamente pequeo despierta las mismas paradojas que lo infinitamente grande.
Como un punto carece de la dimensin longitud, no importa el nmero finito de puntos
que tomemos, jams podrn constituir un segmento de recta, el cual si posee longitud.
Por lo tanto cabe suponer que todo segmento de recta, toda regin del plano o del
espacio debe estar constituida por un nmero infinito de puntos. De la misma manera
podemos considerar que un intervalo de tiempo est constituido por un nmero infinito
de instantes.
En el universo matemtico esto parece correcto, pero no as en el universo fsico,
donde la construccin matemtica no siempre posee un modelo material que la
satisfaga. As, la pregunta sobre la existencia de los infinitesimales se transforma en la
pregunta sobre la posibilidad de que la materia sea infinitamente divisible.
Uno de los patrones comunes de la investigacin cientfica ha sido el anlisis, la
descomposicin de algo en sus partes constitutivas.
Esto conlleva la suposicin de que todas las cosas estn compuestas por cosas ms
pequeas y a la descomposicin de la materia en sus partes constituyentes. Hasta los
momentos, la historia del problema de la divisibilidad de la materia ha producido la
siguiente jerarqua: materia, molculas, tomos, partculas subatmicas, leptones y
quarks...
Y esto parece, siguiendo a Aristteles, una divisibilidad potencial de la materia, ya que
para cada partcula que encontremos, siempre podemos argir que si aplicamos la
energa suficiente a dicha partcula mnima, sta sera dividida.
Quizs la pregunta sobre si la materia es infinitamente divisible no tenga sentido una
vez que nos adentramos en el mundo subatmico; sin embargo, no existen pruebas
contundentes de que todo lo que existe en el universo sea finito, y cualquier
concepcin finitista del universo es a priori, independiente de toda evidencia cientfica.
Es decir, la imposibilidad de que exista un nmero infinito implica, de antemano, que el
nmero de estrellas es finito.
Hoy en da podramos decir que existen dos posiciones frente al problema del
continuo, como seala acertadamente Donald A Martin en su artculo "Hilberts first
problem: The Cotinuum Hypothesis".
Una posicin cuestiona si el problema de la hiptesis del continuo ha sido
matemticamente resuelto y otra posicin, ms extrema, cuestiona si la hiptesis del
continuo es, tal como ha sido planteada, un problema matemtico.
La primera posicin encara el problema planteado por Hilbert como el Problema de
Cantor sobre la cardinalidad del continuo. La segunda posicin, independientemente
que consideremos el problema desde el punto de vista matemtico o filosfico,
enfrenta, indirectamente, la pregunta sobre si la matemtica es una disciplina objetiva,
es decir, si las entidades matemticas existen independientemente de la concepcin
que los matemticos tienen de ellas, y sta es una pregunta abierta. Utilizamos la
palabra "objetiva" en un sentido amplio, queriendo significar con ella que no
requerimos que las entidades matemticas existan ontolgicamente sino que sean
independientes de las afirmaciones que hacemos acerca de ellas. En este sentido
consideramos la existencia matemtica como posibilidad ontolgica.
Creo que es importante desarrollar un nuevo lenguaje para hablar del infinito.

20

Como hemos visto, a pesar de que el concepto de infinito ha sido el principal


protagonista de dos de las mayores revoluciones en la historia de la matemtica como
lo fueron la creacin del clculo infinitesimal y la teora (transfinita) de conjuntos, y de
haber estado involucrado en toda conjetura sobre la estructura del universo (desde
Lucrecio hasta Hawking), todava, el concepto de infinito, representa un lugar
indefinido, de descripcin ambigua e identidad ilegtima y despierta un sentimiento de
insatisfaccin.
Infranmero
El infranmero es un nuevo concepto matemtico que determina la diversidad de lo no
existente, actuando como una alternativa eficaz y lgica ante la invariabilidad del cero
tradicional que no tiene en cuenta el desarrollo de las diversas operaciones que
finalizan o pasan por l.
Desde el momento en que existe un dato distinto a la nada (singularidad irrepetible),
contamos con una energa numeral que llegar a ser infranumeral en el caso de lograr
su completa interferencia con las operaciones lgicas del sistema.
El infranmero es la energa resultante de una operacin de interferencia total, con la
interferencia parcial se est dentro de la zona numeral o ultranumeral.
El infranmero determina una nueva nocin matemtica de fundamental importancia
con el fin de poder operar sobre cantidades de elementos que expresan medidas de
entidades no materiales.
Es energa cuantificada neutra surgida de todas las prdidas operativas.
Se considera fsicamente interferencia cuando dos ondas se superponen en oposicin
de fase.
Si las ondas son de igual frecuencia y amplitud, la interferencia resulta total,
(infranmero).
Desde el punto de vista acstico, si se colocan dos tubos de rgano iguales,
supongamos que de una frecuencia de 256 Hz. cada uno; acoplados a la misma caja
de aire y se sopla en ambos, no oiremos un sonido ms fuerte, sino slo el aire que
escapa.
Tambin un haz de luz viene a estar compuesto por un tren de ondas. Cuando dos
haces luminosos de iguales caractersticas chocan entre s, su energa se interfiere
provocndose la oscuridad; pero la energa no ha desaparecido.
Una de las reglas fundamentales de la fsica dice que la energa no puede
desaparecer.
Tal es la ley de conservacin de la energa.
En el fenmeno de la interferencia hay una energa que ha dejado de existir en forma
de luz.
Por tanto, tiene que aparecer una cantidad exactamente igual de energa en otra forma
distinta; y en este caso es el calor.
Supongamos que damos cuerda al resorte de un reloj; ahora contiene ms energa
que cuando estaba distendido.
A continuacin disolvemos el resorte todava tenso, en un cido. Qu ocurre con la
energa?
Tambin aqu se convierte en calor.

21

Si empezamos con dos soluciones cidas a la misma temperatura y disolvemos en


una de ellas el muelle distendido y en la otra un muelle tenso (por lo dems idnticos),
la segunda solucin tendr al final una temperatura mayor que la primera.
La propia materia es una forma de energa.
Por otro lado, el lenguaje matemtico incurre algunas veces en inexactitudes debido a
su limitada capacidad para representar ciertos resultados.
Esto se soluciona en parte al incorporar la serie infranumeral.
Todo nmero que salga del cero y retorne a l es algo que debe ser medido con
exactitud. No es la nada, es algo diferente.
En un segundo anlisis puedo decir que para satisfaccin de Aristteles, vivimos en un
mundo de objetos: aqu veo una mesa, all una banana y ms all un edificio y una
estrella. Hasta nosotros mismos nos percibimos como un objeto ms dentro del
mundo, y percibimos tambin como entidades separadas a las otras personas.
Ahora bien, mentalmente podemos establecer entre los diversos objetos que pueblan
el universo distintos tipos de relaciones. Al menos tericamente, cuando comparamos
dos o ms objetos pueden ocurrir tres cosas diferentes: a) los objetos son
exactamente iguales; b) los objetos son totalmente diferentes; y c) los objetos
comparados presentan semejanzas y diferencias. Examinemos cada una de estas
posibilidades.

a) Los objetos comparados son exactamente iguales.- A poco que reflexionemos


sobre esta primera posibilidad, deberemos descartarla porque, si dos objetos son
exactamente iguales, entonces se trata del mismo objeto. Ni siquiera dos gemelos
univitelinos son exactamente iguales: el hecho de ocupar espacios distintos ya los
diferencia. La historia de la filosofa ha establecido ya el supuesto de la imposibilidad
de la existencia de dos cosas exactamente iguales, por ejemplo con el Principio de los
Indiscernibles de Leibniz. Veamos ahora qu pasa con nuestra segunda posibilidad.
b) Los objetos comparados son totalmente diferentes.- Esta es otra opcin que
debemos descartar, an cuando comparemos objetos tan diferentes como una
manzana, una galaxia y una piedra. Dichos objetos no son total y radicalmente

22

diferentes porque comparten al menos una caracterstica en comn: "son", es decir,


son entes, objetos. Desde ya, estamos aqu en un nivel muy alto de abstraccin, que
es el territorio propio de los filsofos.
Es fcil discernir que tienen en comn un tringulo y un cuadriltero. Son polgonos.
Sin embargo no es tan fcil discernir qu tienen en comn un polgono y el aire. Por
ms diferentes que sean los objetos entre s siempre encontraremos algo en comn:
ambos son objetos en el sentido filosfico del trmino, es decir, "son". Esta y otras
caractersticas tan genricas de los entes son estudiadas por una rama de la filosofa,
que es la metafsica.
c) Hemos concluido la imposibilidad de que dos objetos sean exactamente iguales,
o que sean totalmente diferentes. Debemos admitir, entonces, la tercera y nica
posibilidad restante: si los objetos no son exactamente iguales tienen diferencias, y si
no son totalmente distintos es porque presentan semejanzas.
Por lo tanto, concluimos que todos los objetos presentan siempre entre s semejanzas
y diferencias.

23

24

25

26

Ultranmero
As como el infranmero cuestiona la existencia del cero como nico smbolo
representativo de la nada, el ultranmero acta como smbolo inverso de aproximacin
al concepto del todo, identificado tradicionalmente por el infinito y en el modelo de
Aschero con el ultra cero. Un mismo punto bidireccional de polo positivo y negativo,
origina y finaliza lo incontable, que se extiende ms all y ms ac de toda serie
numrica, tanto como se desee. Si el nmero avanza, el ultranmero retrocede y en la
medida que se aproxima hacia el ultra infinito su magnitud decrece y en sentido
inverso crece al aproximarse o llegar al ultra cero, con lo cual se invierten todas las
operaciones aritmticas. Con el nmero y el infranmero se cuenta, con el
ultranmero se descuenta. El absoluto es mensurable mediante el ultra cero, y as se
define uno de los lmites que ayuden de una vez por todas a solucionar alguno de los
enigmas y contradicciones ms importantes del lenguaje matemtico. Para esto se
establece la serie ultranumeral.
Es tan lgico contar a partir de la nada como descontar a partir del todo.
Cada ultranmero que proceda del todo es algo que debe ser medido con exactitud,
para as establecer su magnitud, que tiene una progresin decreciente en la medida
que se aleja de su punto de partida: el ultra cero.

1 : 0 = 1 (uno dividido cero es igual a ultra uno)

De esta forma la Ecuacin de Wallis se resuelve: ultra uno es el uno ms grande que
existe ya que es el nmero uno ms prximo al ultra cero. En cambio, lo que es
imposible de determinar es el ultranmero menor (el de mayor cantidad de cifras).
La frontera (o el puente) que vincula a los nmeros con los ultranmeros para permitir
el traspaso entre ambos es (por ahora) el ggolduplex.
El ggolduplex es uno de los nmeros ms grandes a los que se puso nombre. As
como una hoja de papel lo suficientemente grande como para escribir todos los ceros
de un ggolplex es ms grande que el universo conocido, entonces, una hoja de papel
lo suficientemente grande como para escribir un ggolduplex sera ms grande que un
ggolplex de universos como el nuestro.
Para la recta numrica el gugoldplex es un meganmero finito, y al pasar dicha
frontera se convierte en un ultranmero muy pequeo, por la ley de la inversin que el
mundo ultranumeral establece, determinando que los ultranmeros ms grandes,
poseen las cifras ms pequeas:

Veamos ahora la serie de los primeros veintisis ultranmeros primos, empezando por
el mayor (ultra uno) y finalizndola con el menor de ellos (ultra noventa y siete).
1 2 3 5 7 11 13 17 19 23 29 31 37 41 43 47 53 59 61 67 71 73 79 83 89 97
Si no se considera al nmero uno como primo y s al nmero dos, evidentemente el
nmero primo ms grande es ultra dos.
27

Existe un puente que permite el trnsito numrico a travs del Ggolduplex que
convertido en Ultra Ggolduplex fija el punto de conversin para arribar al nmero
mayor de las matemticas: el ultra cero.
Si los matemticos crean un nmero mayor al Ggolduplex lo nico que se debe hacer
es cambiar el puente de lugar realizando la misma conversin y, obviamente
recorriendo un camino ms largo para arribar al mayor nmero que existe.

Los ultranmeros fijan lo mayor (ultra cero) pero en cambio pierden la posibilidad de
fijar lo menor (ultra infinito). Ese es el sacrificio necesario para obtener un resultado
ptimo en uno de los extremos que histricamente nunca se logr.

Tomando como punto de partida el plano numrico tradicional con todos sus atributos,
que como sabemos es de posicin horizontal, Sergio Aschero propone insertar un
segundo plano perpendicular al anterior en posicin de atravesar centradamente el
primer plano.

28

29

30

Los infranmeros con su capacidad de cuantificar las prdidas y los ultranmeros con
la suya de establecer un lugar preciso para los nmeros imposibles de fijar mediante la
matemtica tradicional, hacen de esta dualidad algo similar a la capacidad del dios
Jano con su posibilidad de ver simultneamente el ayer y el maana.
Los nmeros son el "Big Bang y los ultranmeros el "Big Crunch". Lo que no se
detiene es la suma temporal (nmrica) entre un fenmeno y el otro.

31

32

33

Nuevo Sistema Decimal


En un principio para contar, la gente us los cinco dedos de una mano, y as apareci
la numeracin en base cinco.
Hasta hace pocos aos este sistema era ampliamente usado en Oriente.
Los bacos elementales que todava se encuentran en China y Japn, estn
diseados con este cdigo.
Tambin fue muy utilizado el sistema de numeracin romano basado en siete letras.
Es tambin fcil ver como el diez ha llegado a ser un nmero importante, motivado
porque el ser humano tiene diez dedos en las manos y diez en los pies.
Las primeras aportaciones tienen miles de aos, pero, curiosamente nuestra manera
actual de escribir los nmeros es bastante reciente: utilizada ya por los hindes, y
difundida por los rabes, no lleg a Europa hasta el siglo XIII.
Durante siglos hubo una verdadera guerra entre los partidarios del sistema literal
romano y del numeral arbigo.
Veamos las diferencias:
Un romano al observar tres rayas verticales trazadas en la arena (durante el imperio
de la antigua Roma), habra entendido que el nmero representado es tres (III),
mientras que para un romano actual el mismo diseo significara (111).
Cada uno sigue un cdigo distinto y ambos son coherentes.
Para uno, las tres rayas significan:
1+1+1=3
Y para otro:
100 + 10 + 1 = 111
La gran diferencia entre uno y otro, no est tanto en los signos mismos, como en la
forma de relacionarlos. El romano es aditivo y sustractivo, el arbigo es adems
posicional. De all su poder.
Antes de existir el lenguaje escrito, el hombre primitivo se comunicaba con sus
semejantes gesticulando palabras o sonidos, este medio de lenguaje audible se fue
perfeccionando al cabo de miles de aos de su continuo uso, hasta llegar a la palabra
hablada. Cuando ste deseaba recordar un hecho o transmitir un acontecimiento a sus
congneres, les comunicaba sus ideas por medio de la pictografa. Esta consista en
representar por medio de objetos lo que se deseaba expresar ayudado del dibujo o la
pintura, de esta manera el hombre invent su primera forma de comunicacin no
hablada, la escritura pictogrfica.
Hace unos 6000 aos a.C. los fenicios, sumerios y babilonios registraban sus hechos y
acontecimientos por medio de figuras dibujadas en arcilla hmeda, este tipo de
34

escritura se llam cuneiforme, o en forma de cua, porque cada trazo del escrito se
haca oprimiendo sobre tablillas de arcilla que posteriormente secaban al sol o la
cocan. El trazo representaba el objeto dibujado, posteriormente lo convirti en un
smbolo relacionado con el mismo objeto, esta etapa de la escritura que el hombre
desarroll, se le llam ideogrfica.
Los egipcios emplearon una escritura ideogrfica que se fue perfeccionando con el
tiempo y recibi el nombre de jeroglfica, este modo de escritura les serva para
realizar sus inscripciones en los templos, tumbas y monumentos.
La escritura ideogrfica egipcia tiene dos evoluciones perfectamente definidas, la
primera parte de la evolucin de la escritura ideogrfica es convertirse en jeroglfica
para acabar en una escritura cursiva con sus dos variedades, la hiertica y demtica.
La escritura hiertica era una especie de taquigrafa abreviada de los jeroglficos, muy
usada entre los sacerdotes para expresarse rpidamente al no utilizarse el dibujo,
cada jeroglfico tena su correspondiente abreviatura hiertica, dominando el elemento
fontico y escribindose de derecha a izquierda.
La demtica o popular se compona de signos tomados de la hiertica, con exclusin
casi completa de los jeroglficos, conservndose casi completamente los smbolos
cua de sus caracteres compuestos por ngulos y puntas. La escritura jeroglfica se
utilizaba para las inscripciones monumentales, donde solamente los sacerdotes y los
escribas conocan su significado. En esta escritura jeroglfica se encuentran unos 24
signos alfabticos equivalentes a letras sueltas o palabras completas separadas de
una sola consonante, 136 signos silbicos, pero al lado de estos se encuentran ms
de tres mil figuras mucho ms complicadas. Los egipcios nunca advirtieron la
importancia de su magna invencin y no hicieron mucho uso de ella.
Aunque se carece de informacin fidedigna acerca de la forma como el hombre
primitivo empez a valerse de un sistema numrico, tuvo muchas razones y
situaciones cotidianas que lo impulsaron a tratar de cuantificar todo lo que le rodeaba.
En su etapa sedentaria se vio forzado a emplear algn mtodo de conteo, ya fuera
para saber cuntas cabezas de ganado u ovejas posea; como tambin para conocer
el nmero de armas que tena, o para cuantificar la extensin de los terrenos
sembrados o conquistados.
Nuestros antepasados debieron hacer un gran esfuerzo para alejarse de lo concreto y
la realidad del mundo circundante, para llegar a la concepcin de la entidad numrica,
al realizar esta abstraccin numrica el hombre parti de la consideracin de las
entidades fsicas tangibles en su mundo. De esta manera el hombre descubri el
primer sistema de matemticas aplicadas, que luego los matemticos definiran como
una correspondencia biunvoca entre dos rdenes.
Tambin cuando ste se dedic a la agricultura, tuvo que idear un sistema para medir
el tiempo en las pocas de siembra y cosecha, finalmente en su etapa de comerciante,
necesit crear un sistema para fijar el peso, volumen y el valor de sus productos para
intercambiarlos con los pueblos vecinos.
Al tener el hombre antiguo un sistema base de medida, se vio en la necesidad de
cuantificar las medidas en su modo base de contar, esta operacin la llev a cabo, por
35

ejemplo, utilizando un sistema de rayas rasgadas en las paredes o pintadas en papiro;


otro mtodo era haciendo marcas en los troncos de los rboles o cortes sobre una
vara para llevar un registro permanente de las cosas. Cada pueblo o tribu tuvo que
inventar sus propias palabras y signos para representar sus operaciones de conteos
realizados, con el comercio los antiguos mercaderes estaban obligados a saber una
gran variedad de sistemas de medidas y numeracin, a fin de poder comerciar con los
diferentes pueblos o tribus.
Para llegar a la concepcin e invencin de un sistema numrico, fueron necesarios
muchos miles de aos antes que el hombre concibiera la idea del nmero, un paso
fundamental en el proceso de la abstraccin matemtica fue la creacin de los
smbolos matemticos, las matemticas es una de las ms hermosas creaciones de la
inteligencia de la especie humana, la invencin de un sistema numrico es quiz una
de las mayores invenciones del hombre antiguo. Dentro de estos sistemas se
encuentran los aditivos, los hbridos y los posicionales.
Sistemas de numeracin aditivos
Este sistema acumula los smbolos de todas las cifras hasta completar el nmero
deseado, una de sus caractersticas es que los smbolos se pueden colocar en
cualquier posicin u orden, ya fuera de izquierda a derecha, derecha a izquierda,
arriba hacia abajo, un ejemplo clsico de este sistema es el egipcio, el romano, el
griego.
Sistemas de numeracin hbridos
Estos sistemas combinan el principio del sistema aditivo con el multiplicativo, pero el
orden en la escritura de las cifras es fundamental para evitar confusiones en su
interpretacin, un ejemplo de este sistema es el chino clsico.
Sistemas de numeracin posicionales
Es el mejor y ms desarrollado sistema inventado por las civilizaciones antiguas, en
ellos la posicin de las cifras indica la potencia de la base que le corresponde.
Solamente tres culturas lograron implementar este sistema, la babilnica, la hind y la
maya, estas dos ltimas lograron innovar una nueva cifra de trabajo, el valor posicional
del cero. Las matemticas son la ciencia de los fundamentos que trata las estructuras,
formas, magnitudes y relaciones numricas de configuraciones del pensamiento. Han
sido llamadas correctamente, la reina y sirviente de las ciencias.
A medida que se han desarrollado las matemticas abstractas, se han intentado
aplicar a ciencias ms prcticas, y el cambio de las necesidades cientficas ha
motivado la investigacin en ciertos campos no tradicionales.
Histricamente, las matemticas no se han desarrollado como maduracin equilibrada
del pensamiento lgico, sino por saltos irregulares e intermitentes, algunas veces con
lagunas de siglos entre avances importantes. Estos surgen como consecuencia de los
estudios efectuados por hombres interesados en la delimitacin de nuevos procesos, y
tales hombres aparecen en intervalos no prximos. En los primeros tiempos, slo eran
necesarias las ms primitivas ideas de aritmtica. Al aparecer el trueque -con los
principios de la civilizacin-, fue necesario aprender cmo valorar y decir cuntas
36

ovejas se cambiaban por un nmero de tiles. Tal vez, cierto nmero de piedras se
amontonaban para significar el valor de una oveja, y otras se colocaban en un montn
diferenciado y representaban el valor de una cazuela. Para realizar el cambio de
algunas ovejas por otras cosas, seguramente se tomaban las piedras alternativamente
de uno y otro montn (correspondencia de uno a uno), y las que sobraban en un
montn, despus de haber acabado con el otro, se negociaban de otra manera. Este
ejemplo intenta ilustrar el uso de las piedras como unidad para materializar el valor de
las cosas, y no habra de pasar mucho tiempo antes de que apareciera una forma ms
abstracta de contar (el nmero).
El nmero es una nocin matemtica de fundamental importancia, introducida de
manera ms o menos consciente desde la antigedad, con el fin de poder operar
sobre cantidades de elementos que constituyen conjuntos o sobre cantidades que
expresan medidas de entidades materiales.
El cdigo decimal presenta algunas deficiencias que empezaremos a sealar:

Si se parte de los diez primeros nmeros (0 a 10) el "centro" es 5.


Sin embargo si avanzamos al siguiente lmite (0 a 100) el "centro" es 50, debiendo ser
sin embargo 55. Todos los "centros" tendran que ser 5, 55, 555
Para corregir este error hay que producir cambios en el modelo.
El primero tiene que ver con otorgar un smbolo para "el dedo 10" ya que 10 es la
unin del nmero 1 y del nmero 0.
A partir de este nuevo modelo decimal de Aschero el cero tradicional se transforma en
el nuevo diez.

37

Si el cero tradicional representa diez, el modelo decimal de Aschero necesita un nuevo


smbolo para representar el cero.

Estos cambios implican una modificacin a la hora de contar:

38

Y este es el nuevo sistema de numeracin posicional de base diez.


Utiliza las cifras:
1 una unidad
2 dos unidades
3 tres unidades
4 cuatro unidades
5 cinco unidades 0 : 2 = 5 (centro)
6 seis unidades
7 siete unidades
8 ocho unidades
9 nueve unidades
0 diez unidades = 1 decena
Opera dando a cada cifra de una secuencia el valor obtenido multiplicando la cifra por
la potencia de 0 relativa a su posicin.
Es el ms utilizado puesto que permite emplear en los clculos los dedos de las
manos.
Su origen es indo rabe, fue introducido en Europa por Leonardo de Pisa en el siglo
XIII y modificado para hacerlo realmente decimal por Sergio Aschero a comienzos del
siglo XXI.
Conclusin
Es importante sealar que por "mtodo cientfico" se entiende la suma de los principios
tericos, de las reglas de conducta y de las operaciones mentales y manuales que
usaron en el pasado y hoy siguen usando los hombres de ciencia para generar nuevos
conocimientos cientficos. Creo que los principales esquemas propuestos sobre este
mtodo a travs de la historia pueden clasificarse en las siguientes cuatro categoras:
1) Mtodo inductivo-deductivo. Para los proponentes de este esquema la ciencia se
inicia con observaciones individuales, a partir de las cuales se plantean
generalizaciones cuyo contenido rebasa el de los hechos inicialmente observados. Las
generalizaciones permiten hacer predicciones cuya confirmacin las refuerza y cuyo
fracaso las debilita y puede obligar a modificarlas o hasta rechazarlas. El mtodo
inductivo-deductivo acepta la existencia de una realidad externa y postula la capacidad
del hombre para percibirla a travs de sus sentidos y entenderla por medio de su
inteligencia. Pertenecen a este grupo Aristteles y sus comentaristas medievales,
Francis Bacon, Galileo, Newton, Locke, Herschel, Mill, los empiristas, los positivistas
lgicos, los operacionistas y los cientficos contemporneos en general.

39

2) Mtodo a priori-deductivo. De acuerdo con este esquema, el conocimiento cientfico


se adquiere por medio de la captura mental de una serie de principios generales, a
partir de los cuales se deducen sus instancias particulares, que pueden o no ser
demostradas objetivamente. Estos principios generales pueden provenir de Dios o
bien poseer una existencia ideal, pero en ambos casos son invariables y eternos.
Entre los pensadores que han militado en este grupo se encuentran Pitgoras, Platn,
Arqumedes, Descartes, Leibniz, Berkeley, Kant (con reservas) y Eddington, los
idealistas y la mayor parte de los racionalistas.
3) Mtodo hipottico-deductivo. En este grupo caben todos los cientficos y filsofos de
la ciencia que han postulado la participacin inicial de elementos tericos o hiptesis
en la investigacin cientfica, que anteceden y determinan a las observaciones. De
acuerdo con este grupo, la ciencia se inicia con conceptos no derivados de la
experiencia del mundo que est "ah afuera", sino postulados en forma de hiptesis
por el investigador, por medio de su intuicin. Adems de generar tales conjeturas
posibles sobre la realidad, el cientfico las pone a prueba, o sea que las confronta con
la naturaleza por medio de observaciones y/o experimentos. En este esquema del
mtodo cientfico la induccin no desempea ningn papel; de hecho es evitada
conscientemente por muchos de los miembros de este grupo. Aqu se encuentran
Hume, Whewell, Kant (con reservas), Popper, Medawar, Eccles y otros (no muchos)
cientficos y filsofos contemporneos.
4) No hay tal mtodo. Dentro del grupo de pensadores que niegan la existencia de un
mtodo cientfico podemos distinguir dos tendencias: por un lado, estn los que
afirman que el estudio histrico nunca ha revelado un grupo de reglas tericas o
prcticas seguidas por la mayora de los investigadores en sus trabajos, sino todo lo
contrario; por el otro lado, se encuentran los que sealan que si bien en el pasado
pudo haber habido un mtodo cientfico, su ausencia actual se debe al crecimiento
progresivo y a la variedad de las ciencias, lo que ha determinado que hoy existan no
uno sino muchos mtodos cientficos. El mejor y ms sobresaliente miembro de la
primera tendencia es Feyerabend, mientras que en la segunda se encuentran varios
de los bilogos tericos, como Ayala, Dobshansky y Mayr, as como algunos de los
racionalistas contemporneos.
En forma igualmente breve, a continuacin voy a hacer un anlisis crtico de cada uno
de los cuatro grupos genricos de mtodos cientficos sealados arriba, aunque slo
sea para indicar en forma somera algunas tendencias filosficas relevantes.
En relacin con el mtodo inductivo-deductivo, conviene considerar a los tres
postulados del inductivisino, que son:
1) la ciencia se inicia con la observacin de los hechos;
2) tal observacin es confiable y con ella se puede construir el conocimiento cientfico,
3) ste se genera por induccin, a partir de los enunciados observacionales.
Comentar en ese orden cada uno de los tres postulados.
1) La ciencia se inicia con la observacin de los hechos. Para el inductivista es
fundamental que la percepcin de los fenmenos sea objetiva, es decir, que est libre
40

de sesgos o parcialidades introducidas por la personalidad, experiencia o intereses del


observador. Un corolario de este postulado es que diferentes investigadores colocados
en las mismas circunstancias deben hacer las mismas observaciones. Sin embargo en
la realidad ninguno de estos dos requerimientos se cumplen, pues no todos vemos lo
mismo cuando miramos un objeto, y la capacidad de los sentidos del cientfico para
registrar distintos tipos de fenmenos vara no slo con su experiencia y educacin,
sino que depende de manera primaria de sus conceptos e ideas preconcebidas. Pero
adems, se ha insistido en que la ciencia no se inicia con la observacin de los hechos
porque primero debe decidirse cules hechos vamos a observar, por qu los vamos a
observar y cmo los vamos a observar.
2) La observacin cientfica es confiable. Existen tres factores que restringen el
otorgamiento de confianza ilimitada a la observacin cientfica:
a) el nivel de desarrollo del campo especfico al que se pretende incorporar el nuevo
conocimiento, que si es muy primitivo garantiza una vida media muy breve a la
informacin reciente, por la sencilla razn de que muy pronto vendr otra ms precisa
o diferente a sustituirla;
b) la moda cientfica del momento, un factor muy complejo pero no por eso menos
real, que determina (a veces dolosamente) si la observacin reportada se incorpora o
no al corpus aceptado oficialmente por el "colegio invisible" relevante;
c) la existencia del fraude cientfico que, aunque excepcional, socava la confianza
ciega en la observacin cientfica. Sin embargo, con las reservas mencionadas,
concluyo que la observacin cientfica es confiable dentro de ciertos lmites. Pero dada
la naturaleza del conocimiento sta no es una propiedad absoluta. Pero tambin
tenemos conciencia de que nuestras observaciones no son perfectas y que con
mejores mtodos seguramente las podremos hacer mucho ms precisas.
3) El problema de la induccin. En 1748 el filsofo escocs David Hume public su
libro: An inquiry concerning human understanding (Un examen del entendimiento
humano) en donde demuestra que la creencia de que con base en experiencias
previas es posible utilizar el presente para predecir el futuro es lgicamente
insostenible. Esta conclusin afect en forma grave al pensamiento cientfico, en vista
de que tanto la causalidad como la induccin resultan ser operaciones sin fundamento
lgico, y ambas son fundamentales para la ciencia. El propio Hume se dio cuenta de
que sus ideas iban en contra del sentido comn y de creencias intuitivas universales,
determinantes de la mayor parte de sus actos y pensamientos cotidianos; sin
embargo, aunque lo intent seriamente, no encontr argumentos en contra de la lgica
inexorable de su pensamiento, y lo mismo ha sucedido desde entonces hasta nuestros
das con la mayora de los filsofos que han intentado reivindicar a la induccin como
una operacin lgicamente legtima.
Cul es la posicin actual del mtodo inductivo-deductivo? Desde luego, entre el
pblico no profesional de la ciencia, as como entre la gran mayora de los cientficos,
la idea ms generalizada de cmo se hace la ciencia es la siguiente: existe un mundo
exterior histrico y real, cuyo conocimiento es el objetivo de la investigacin cientfica;
los hombres de ciencia invierten su tiempo en la observacin cuidadosa de ese
mundo, anotando absolutamente todo lo que registran con sus sentidos. Poco a poco,
41

de este noble esfuerzo irn surgiendo los principios generales que explican los hechos
registrados y que adems nos permitirn predecir gran parte de la majestuosa
totalidad de la naturaleza. En cambio, para la mayor parte de los filsofos y para unos
cuantos hombres de ciencia (ciertamente, de muy alto nivel), la objecin de Hume es
vlida e impide aceptar a la induccin como parte del mtodo cientfico.
Recientemente Harold Himsworth, un mdico ingls con antiguo, slido y bien ganado
prestigio como profesor e investigador biomdico, public un librito (apenas tiene 99
breves pginas) con el ttulo: Conocimiento cientfico y pensamiento filosfico
(Scientific Knowledge and Philosophic Thought), en el que se pregunta si las
proposiciones con estructura lgica impecable son necesariamente vlidas, aun
cuando contradigan a la experiencia derivada directamente de la realidad.
Himsworth acepta que en su rechazo de la induccin, la lgica de Hume es irrefutable,
pero se pregunta si la solucin al problema no estar ms bien en las premisas del
planteamiento. Cuando Hume considera que el curso de la naturaleza puede cambiar,
slo est tomando en cuenta una de las dos alternativas posibles; la otra es que el
curso de la naturaleza no cambie.
Himsworth seala: Por lo tanto, segn empecemos por la proposicin de que el curso
de la naturaleza puede cambiar, o por la proposicin de que puede no cambiar, la
lgica nos llevar inexorablemente a conclusiones diametralmente opuestas. Si
optamos por la primera de estas proposiciones nos veremos obligados, como Hume, a
concluir que es imposible razonar del pasado al presente y que nuestra creencia en la
causalidad est equivocada. En cambio, si optamos por la segunda proposicin, nos
veremos inclinados con la misma fuerza a concluir que s es posible razonar de esa
manera y que nuestra creencia en causa y efecto est completamente justificada.
Segn la proposicin de que se parta, ambas conclusiones son igualmente lgicas.
Por lo tanto, es imposible decidir entre ellas en esa base.
El criterio que Himsworth propone para decidir si la naturaleza es o no regular no es
lgico sino experimental; despus de sealar que cualquier alteracin en el curso
regular de la naturaleza sera un hecho observable, cita el ejemplo siguiente:
"Si arrojo una piedra al aire espero, con base en experiencias previas, que tarde o
temprano, caiga al suelo. Sin embargo, si la fuerza de la gravedad se suspendiera, la
piedra no caera sino que continuara su viaje hacia el espacio exterior... Sin embargo,
esto da una imagen totalmente inadecuada de lo que pasara si cesara la fuerza
gravitacional. El efecto no se limitara a ninguna clase particular de objetos. Todo lo
que tiene peso se vera afectado; por ejemplo, este planeta ya no sera capaz de
retener su atmsfera como resultado, todos los organismos vivos que dependen del
aire para respirar moriran, y no quedara nadie para experimentar algo. Por lo tanto, el
hecho de que hay, haya tales criaturas vivas significa que mientras han existido, la
gravedad ha estado operando; adems, que mientras continen existiendo la
gravedad no cesar de operar".
El problema de la induccin parece centrarse en la posibilidad de que la regularidad de
la naturaleza se suspenda; naturalmente, todos reconocemos la casi infinita
variabilidad del mundo exterior, junto con nuestra inmensa versatilidad interior, pero
tambin tenemos conciencia de que tales oscilaciones ocurren dentro de rangos de
42

tolerancia bien definidos. Las violaciones a las leyes naturales no se refieren a la


aparicin de diferencias cuantitativas o cualitativas dentro del mismo tipo, gnero o
especie, sino a la ocurrencia de un episodio que viola los mandatos aceptables dentro
del orden definido. En ltima instancia, el problema es que puestos ante la alternativa
de una posibilidad lgica y su ocurrencia real, Hume le da ms peso a la primera
mientras que Himsworth se inclina por la segunda. Mi conclusin es que aunque Hume
pens que estaba determinando los lmites del conocimiento humano, lo que en
realidad demostr fueron las limitaciones del pensamiento abstracto, por ms lgico
que sea, como instrumento para avanzar el conocimiento de la realidad.
Respecto al mtodo a priori-deductivo, en realidad tiene dos vertientes distintas: la
platnica o cartesiana y la kantiana. La vertiente cartesiana postula que por medio de
la razn es posible establecer los principios ms generales que regulan la naturaleza y
a partir de ellos deducir a la realidad; en cambio, la vertiente kantiana sostiene que la
razn pura es incapaz de alcanzar conocimiento alguno sobre el mundo exterior y que
se requiere de la experiencia de nuestros sentidos, pero que esta experiencia slo la
conocemos despus de que ha sido elaborada y estructurada por medio de los
imperativos categricos (realmente, categoras imperativas). Adems, la vertiente
kantiana afirma que la verdadera realidad nos est vedada, ya que lo nico que
percibimos de ella son las sensaciones que estimula en nuestros rganos de los
sentidos, si tuviramos otros rganos sensoriales, capaces de percibir propiedades
distintas del mundo exterior, nuestra imagen de la realidad sera muy diferente, pero
ella seguira siendo la misma, y tambin seguira siendo inalcanzable. A pesar de que
las dos vertientes del mtodo a priori-deductivo son tan distintas, ambas postulan que
nuestro contacto con el mundo exterior no es directo sino que ocurre a travs de
estructuras previamente establecidas (o sea, a priori), en el primer caso por la razn
pura y en el segundo caso por la razn crtica.
El destino histrico de estas dos vertientes ha sido interesante; por un lado, el mismo
Descartes se dio cuenta de que la deduccin de la naturaleza, a partir de sus
principios generales a priori, no lo llevaba muy lejos y pronto se vio obligado a echar
mano de otros elementos empricos, como el anlisis geomtrico de problemas
pticos, el uso de analogas, hiptesis y modelos, y hasta la prctica personal de
disecciones (transformndose en otro preclaro ejemplo de que para conocer el mtodo
cientfico no hay que prestar atencin a lo que los investigadores dicen que hacen,
sino a lo que realmente hacen); por el otro lado, gracias a metamorfosis ms o menos
sutiles, los 12 imperativos categricos kantianos originales se incorporaron a la
psicologa del siglo XIX y muchos de ellos sobreviven hasta hoy, protegidos por
diferentes disfraces, como las "nociones psicolgicas de tiempo y espacio", o los
conceptos de causalidad, reciprocidad, posibilidad, existencia y otros.
El mtodo hipottico-deductivo postula que el investigador se asoma a la naturaleza
bien provisto de ideas acerca de lo que espera encontrar, portando un esquema
preliminar (pero no por eso simple) de la realidad; en otras palabras, la ciencia se
inicia con problemas, que son el resultado de las discrepancias entre las expectativas
del cientfico y lo que se encuentra en la realidad. La ciencia empieza en el momento
en que la estructura hipotticamente anticipada de un segmento de la naturaleza no
corresponde a ella. Pues bien, una de las objeciones ms graves al esquema de
Popper es que no toma en cuenta que en la confrontacin de las hiptesis con los
43

hechos, los responsables de la discordancia no siempre son las teoras: tambin los
hechos pueden estar equivocados. No hay nada en la lgica de la situacin que exija
que siempre deba ser la hiptesis la rechazada cuando hay discrepancia con la
"realidad". Todos los investigadores cientficos activos sabemos lo difcil que es estar
seguro de que los experimentos, observaciones, analogas o comparaciones con que
trabajamos son realmente como parecen ser; existen numerosos ejemplos de
rechazos de "hechos" y conservacin de la hiptesis que pareca haber sido falseada
por ellos. El mismo Popper sugiere que slo se usen los resultados observacionales
que ya han sido repetidos y confirmados por otros investigadores (los llama
"enunciados bsicos") y que se guarde reserva para los que todava estn en espera
de esa confirmacin. Pero el argumento le roba su carcter ntido y definitivo al
mtodo hipottico-deductivo, pues resulta que las hiptesis no se pueden falsear en
forma clara y concluyente porque las pruebas a las que se someten tampoco arrojan
resultados absolutos y completamente confiables, sino ms bien probables y
perfectibles.
Otra objecin al mtodo hipottico-deductivo es histrica. Si los cientficos se hubieran
atenido rigurosamente al falsacionismo, muchas de las teoras ms slidas de la
ciencia nunca hubieran podido alcanzar su desarrollo actual; en efecto, haban sido
rechazadas cuando se propusieron pues fueron confrontadas con distintos "hechos"
que las contradecan o falseaban. Sin embargo, esas teoras siguieron en boga,
crecieron y poco a poco superaron a los "hechos" contradictorios, una vez que se
demostr que eran equivocados o producto de las limitaciones tcnicas de su tiempo.
Otro de los principios centrales en el mtodo hipottico-deductivo es que no existen las
observaciones puras, o sea aquellas que se hacen en ausencia de algn tipo de
esquema o hiptesis preconcebido. Pero si esto es as, entonces las hiptesis deben
surgir de manera independiente de las observaciones. Para llegar a esta conclusin
Popper se pregunta, "qu es primero, la hiptesis o la observacin?", lo que
inmediatamente recuerda la otra pregunta, "qu es primero, la gallina o el huevo?"
Como Popper responde esta segunda interrogacin diciendo, "un tipo anterior o
primitivo de huevo", la respuesta a su primera pregunta es, naturalmente, "un tipo
anterior o primitivo de hiptesis". Pero esto lo coloca de inmediato en algo que en
lgica se conoce como regresin infinita, porque cada hiptesis ir precedida por otra
anterior, y as sucesivamente. Para escapar de esta trampa Popper postula que el
Homo Sapiens posee genticamente una serie de expectativas a priori (o sea,
anteriores a cualquier experiencia) que le hacen esperar regularidades o que le crean
la necesidad de buscarlas. Pero los cientficos activos sabemos muy bien que no todas
las observaciones van precedidas de hiptesis, sino que a veces surgen hechos
sorpresivos o fortuitos, o resultados totalmente inesperados, para los que entonces es
necesario construir una hiptesis. Incluso los cientficos han adoptado un nombre
especfico para designar este tipo de episodio, "serendipia", que significa "capacidad
de hacer descubrimientos por accidente y sagacidad, cuando se est buscando otra
cosa". Himsworth se refiere al papel de estos episodios en la investigacin como
sigue: Por lo tanto, debemos reconocer que, en la vida real, las observaciones van
desde las que son totalmente inesperadas hasta las que estn completamente de
acuerdo con las expectativas. Sin embargo, la mayora caen entre esos dos extremos.
En otras palabras, la observacin excepcional es la que no contiene elementos
44

inesperados y, por lo tanto, no buscados. De hecho si las cosas no fueran as, no


tendra sentido hacer investigacin.
Finalmente, recordemos que Popper acepta el juicio de Hume y rechaza cualquier
proceso inductivo en la ciencia, o sea que no se puede citar el resultado de un
experimento como prueba favorable a una hiptesis determinada. Si tal resultado fue
predicho a partir de la hiptesis, lo nico que puede decirse es que no ha sido
refutada. No es vlido sugerir que el resultado apoya o refuerza a la hiptesis porque
sera un pensamiento inductivo. Muchos de los cientficos que han aceptado las ideas
de Popper realmente no lo han tomado en serio y mientras ostensiblemente aplauden
el esquema hipottico-deductivo continan actuando subrepticiamente dentro del
concepto inductivo-deductivo clsico. Sin embargo, si se enfrentaran a algunas de las
premisas claves del pensamiento popperiano, como que no existen criterios para
determinar la verdad de cualquier teora, que las observaciones (los llamados
"hechos") son irrelevantes como criterios de verdad, y que adems son intiles para
inferir o construir teoras y que slo sirven para falsificarlas, quiz reconsideraran su
afiliacin popperiana.
La postura anarquista en relacin con el mtodo cientfico incluye a los que niegan que
tal mtodo haya existido en otros tiempos o existe actualmente pero va ms all, al
predicar que adems est bien que as sea, pues de otra manera introducira
restricciones perniciosas en la prctica de la ciencia. Como ya mencionamos, los
argumentos de Feyerabend son de dos tipos, histricos y de exhortacin moral. En
relacin con los primeros, Feyerabend usa ejemplos de descubrimientos realizados en
fsica y astronoma en los que no parece reconocerse mtodo alguno, sino todo lo
contrario incluyendo maniobras como supresin de datos opuestos a las hiptesis
favoritas, trucos propagandsticos, apelacin emocional, etc.; pero generalizar a partir
de esos ejemplos, como l lo hace, a todas las ciencias de todos los tiempos, parece
peligroso no slo porque se trata de una induccin sino porque es utilizar un mtodo
cientfico para demoler la existencia del mtodo cientfico. Es seguro que si
Feyerabend fuera experto no en la historia de los trabajos cientficos de Galileo sino en
los de Claude Bernard y los fisilogos de su tiempo, su opinin sobre la realidad del
mtodo cientfico sera diferente. Feyerabend tambin seala que las dos reglas
usadas por los filsofos de la ciencia, la "condicin de consistencia" y el "principio de
autonoma", pueden ser sustituidas por las reglas opuestas que, a pesar de ser
igualmente plausibles, llevan a resultados contrarios. La condicin de consistencia
exige que "las nuevas hiptesis estn de acuerdo con las teoras aceptadas", mientras
que el principio de autonoma postula que "los hechos pertenecientes al contenido
emprico de alguna teora son accesibles al margen de que se consideren o no otras
teoras alternativas". Pero la condicin de consistencia enunciada por Feyerabend
simplemente no es la utilizada por la mayor parte de los filsofos de la ciencia; por
ejemplo, Newton-Smith la enuncia como sigue: "En igualdad de circunstancias, las
nuevas teoras debern estar de acuerdo con los aspectos observacionales
comprobados de las teoras aceptables y aceptadas actualmente".
Adems, la regla opuesta que propone Feyerabend es la de la proliferacin de las
teoras, especialmente aquellas incompatibles con las aceptadas corrientemente, que
aunque tiene algo a su favor ("La variedad de opinin es necesaria para el

45

conocimiento objetivo") llevara muy pronto al caos si cada quien estuviera inventando
continuamente teoras sobre un mismo tema.
Naturalmente, lo anterior no pretende resumir la evolucin de todas las ideas sobre el
mtodo cientfico a travs de la historia, sino slo sealar algunas crticas surgidas en
contra de las principales tendencias genricas, que agrupan a los diferentes conceptos
revisados en los captulos previos. Los filsofos de la ciencia profesionales, junto con
unos cuantos cientficos interesados seriamente en los aspectos filosficos de su
profesin, saben muy bien que he dejado mucho sin mencionar, pero creo que estarn
de acuerdo en que todo lo incluido corresponde en forma razonable a la realidad.
Y con respecto a mi obra: Jaquematemtica de Aschero, espero que sirva como punto
de reflexin en la teora y prctica de la lgica y de la matemtica actual.

NDICE
Abstract (pg. 1)
Introduccin (pg. 1)
La Nada (pg. 8)
El Todo (pg. 15)
Infranmero (pg. 21)
Ultranmero (pg. 27)
Nuevo Sistema Decimal (pg. 34)
Conclusin (pg. 39)

sergioaschero@gmail.com
PhD in Musicology
Avenida Roca 1669 (1870) AVELLANEDA
Provincia de Buenos Aires (ARGENTINA)

46