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TEMA 1

OBJETIVO Y ALCANCE DE LA GEOLOGA


ESTRUCTURAL

TEMA 1
Conceptos Bsicos. Rumbo y Buzamiento. Mtodos de Subsuelo.
Pliegues: Definicin. Elementos Constituyentes. Clasificacin.
Fallas: Definicin. Elementos Constituyentes. Clasificacin.
Diaclasas: Definicin. Clasificacin. Discordancias: Definicin.
Clasificacin. Budines: Definicin. Ejemplos de Estructuras en la
Cuenca del Lago de Maracaibo. Principios bsicos de Estratigrafa:
clasificaciones lito, bio y cronoestratigrficas, escala del tiempo
geolgico, ciclos geolgicos.

1.1.- CONCEPTOS BSICOS DE GEOLOGA ESTRUCTURAL


La Geologa Estructural es una rama de la geologa que estudia las
deformaciones de la corteza terrestre, especialmente en lo referente al modo de
presentacin y a las causas que las originaron. Un trmino sinnimo de Geologa
Estructural es Tectnica (del griego tektn, constructor). El interior de La Tierra est
en constante actividad, como lo demuestran principalmente los terremotos y las
erupciones volcnicas. Las fuerzas internas que causan estos fenmenos son las
que ocasionan las deformaciones de las rocas.
Los sedimentos se depositan en los fondos de mares y ros en una posicin
ms o menos horizontal y, bajo condiciones normales, el peso de los sedimentos
suprayace ntes ms la temperatura asociada al soterramiento, conducen a la
formacin de rocas sedimentarias. Sin embargo, en afloramientos y cortes de
carretera se pueden observar comnmente rocas sedimentarias en posiciones
inclinadas y hasta verticales, en las cua les no han podido ser sedimentadas. Esto
indica que tales rocas han debido estar sometidas a esfuerzos deformantes para ser
llevadas a esa posicin.
Para determinar o indicar la posicin de un estrato, es necesario conocer dos
parmetros muy importantes:
Rumbo: Es el ngulo que forma una lnea horizontal cualquiera de una
superficie geolgica, como por ejemplo el tope de un estrato, con la direccin
NS (norte -sur). Se expresa siempre referido a uno de los cuadrantes que
forman los puntos cardinales, mediante el ngulo a partir del norte o el sur.
Buzamiento : Es el ngulo que forma la lnea de mxima pendiente de una
superficie geolgica. Es siempre perpendicular al rumbo. Se expresa en
grados y direccin de inclinacin (Figuras 1.1 a 1.3).

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Figura 1.1.- Representacin del rumbo y del buzamiento de una capa inclinada.

Figura 1.2.- Rumbo y buzamiento en dos posiciones de un afloramiento.

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Figura 1.3.- Mediciones de rumbo y buzamiento con brjula tipo Brunton.


En la figura 1.2 se muestra una representacin sencilla de lo que se conoce
en geologa como curvas o contornos estructurales obtenidos por las mediciones de
los rumbos y buzamientos efectuados con la brjula de fig.1.3. Las curvas o
contornos estructurales son intersecciones de planos horizontales equidistantes con
la superficie geolgica que se desea representar; es decir, que son lneas
horizontales que unen puntos de igual profundidad, los cuales representan una
superficie geolgica (figura 1.4).

Figura 1.4.- Curvas o contornos estructurales que representan un domo o


pliegue anticlinal.
Las curvas o lneas estructurales permiten conocer la posicin (Rumbo y
Buzamiento) de los estratos en el subsuelo y por consiguiente, las estructuras que
ellos forman.

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Para el Gelogo Petrolero o del Subsuelo, es de gran importancia el estudio e


interpretacin de la estructura presente en un rea, puesto que generalmente ser
ella la causante principal de las acumulaciones de hidrocarburos en el subsuelo.
Para tal estudio, se usan los siguientes mtodos:
-

Informacin Geofsica:
a.- Sismogrfica.
b.- Gravimtrica.
c.- Magnetomtrica.

Informacin durante la perforacin:


a.- Muestras de canal.
b.- Tiempo de perforacin.
c.- Muestras de ncleos.

Registros o perfiles de pozos.

Correlacin con pozos vecinos.

Los mtodos Geofsicos son los ms empleados en la prospeccin petrolfera.


Los mtodos Gravimtricos y Magnticos permiten obtener una idea general de la
forma del subsuelo en la cuenca y de las zonas donde existen anomalas, que
puedan ser de inters exploratorio posterior. El mtodo Sismogrfico o Ssmico es ya
un mtodo de detalle y solo se emplea para reconocer exhaustivamente las
anomalas detectadas por los otros dos mtodos.
En el mtodo Gravimtrico, se mide la densidad de los sedimentos existentes
en una cuenca sedimentaria. Teniendo en cuenta el patrn de curvas a nivel
regional, se pueden establecer aquellas anomalas que se aparten de dicho patrn.
Por ejemplo, los domos y diapiros salinos darn una anomala negativa por la menor
densidad de la sal comparada con la roca silicatada, mientras que las intrusiones
volcnicas, generalmente contentivas de minerales ferromagnesianos, darn
anomalas positivas.
En el mtodo Magntico se mide la intensidad magntica de las rocas
sedimentarias, pudindose determinar la situacin del basamento magntico de la
cuenca y, por ende, las posibles anomalas; por ejemplo, espesores anormales de
sedimentos darn origen a las negativas, mientras que intrusiones de rocas
magnticas darn valores positivos.
El mtodo Ssmico de prospeccin es el ms comnmente empleado para las
determinaciones detalladas en una zona de anomalas. Permite obtener una imagen
de la posible configuracin real de los yacimientos de inters en el subsuelo
terrestre. Es en principio parecido a la radiografa, o tomografa tridimensional, pero
del subsuelo terrestre. Estas imgenes del subsuelo pueden ser representadas a
travs de un perfil o seccin (ssmica 2D) o un cubo (ssmica 3D).

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El fundamento terico del mtodo ssmico se basa en la reflexin de ondas en


las interfaces (generalmente lmites de sucesivas capas de rocas) del subsuelo.
Dichas reflexiones se originan como respuesta del subsuelo (terrestre y marino) a la
energa suministrada por una fuente (explosivo, camin vibrador o can de aire)
durante un breve perodo de tiempo y que es grabada en la superficie a travs de
unos receptores especiales (gefonos). En funcin de la velocidad de penetracin de
las ondas ssmicas (que depende de la litologa) y del tiempo empleado para volver a
la superficie, se puede interpretar la profundidad a la cual se encuentran las distintas
formaciones y su expresin en el subsuelo formando alguna estructura. El
procesamiento, anlogo al revelado de una fotografa o a la mejor visin fsica de
una tomografa, permite obtener de los datos iniciales una imagen de la estructura
real del subsuelo. Luego, con los datos procesados, es posible obtener grficos
tridimensionales de la tierra y ver su estructura, sus materiales, contenido y dems
finalidades, con las cuales, sin perforacin fsica del rea, pueda indicarse la gua
principal para deteccin, ubicacin, estructura, y contenido para la produccin de
Hidrocarburos, principalmente (petrleo y gas).
Los dems mtodos al alcance del Gelogo de Subsuelo para el
reconocimiento de estructuras de inters exploratorio, dependen de un sondeo o
perforacin exploratoria. Las muestras de canal y los ncleos, sirven para corroborar
o afinar la informacin previamente alcanzada por mtodos Geofsicos. La
introduccin de aparatos especiales que se introducen en el agujero del sondeo, y
que miden diversas caractersticas fsicas de las rocas atravesadas (resistividad
elctrica, saturacin de agua, densidad, radioactividad, porosidad, etc.),
proporcionan criterios muy importantes para determinar con precisin la litologa,
facilitan las correlaciones con otros pozos y posibilitan la postulacin de estructuras
favorables para almacenar comercialmente petrleo.
A continuacin, se har una descripcin de las principales estructuras de
inters en los estudios de Geologa Petrolera.
Los procesos mecnicos que tienen lugar en las rocas, como resultado de
fuerzas tectnicas, se manifiestan, en primer lugar, en deformaciones (cambios en la
forma o volumen del cuerpo geolgico) y, en segundo trmino, en la ruptura de las
rocas con o sin desplazamiento (denominadas, respectivamente, fallas y diaclasas).

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Figura 1.5.- Magnitud de Deformacin de los materiales (Tensin) respecto a la


Fuerza aplicada sobre ellos (Esfuerzo).
En las deformaciones elsticas (fig.1.5), el material deformado regresa a su
forma original luego que cesan los esfuerzos sobre este. Cuando una roca es
sometida a la accin de esfuerzos y estos sobrepasan el lmite de resistencia de la
roca, puede suceder dos cosas: que se doble o pliegue (deformacin plstica), o que
se rompa. Cuando ocurre la deformacin plstica irreversible, es decir, cuando el
material dctil no recobra su forma original al cesar los esfuerzos a los cuales ha sido
sometido, queda permanentemente doblado, constituyendo, en el caso de las rocas,
los denominados pliegues.

1.2.- PLIEGUES
Son ondulaciones de los estratos o capas de rocas, reflejadas en
deformaciones ms o menos intensas de la corteza terrestre, producidas
generalmente por la accin de esfuerzos activos dentro de La Tierra.
Los eventos
tectnicos pueden producir en las rocas, deformaciones de carcter elstico o
plstico.
Solamente las deformaciones plsticas irreversibles, quedan impresas
permanentemente en la estructura de la corteza terrestre. El plegamiento es la
manifestacin ms importante de deformacin plstica que existe en la naturaleza.
La carencia de uniformidad de los cuerpos deformados, es de gran
importancia en la deformacin tectnica. La falta de uniformidad de las rocas
sedimentarias, tal como se refleja en su estratificacin, es la razn fundamental por
la cual la deformacin plstica de tales cuerpos, adquiere la forma de plegamiento.

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Los principales elementos de un pliegue son los siguientes (figura 1.6):


Plano Axial: Es el plano o superficie que divide al pliegue en dos partes
aproximadamente iguales y simtricas y contiene todo los puntos de la
mxima curvatura de este. Tambin puede definirse como el pla no que
bisecta el ngulo diedro formado por los flancos que dividen al pliegue,
pasando por su centro.
Flancos: Son los lados de un pliegue. Se extienden desde el eje de un pliegue
hasta el eje del pliegue prximo. Son los elementos bsicos de un pliegue,
constituidos por el conjunto de estratos que fueron doblados y que se ubican a
ambos lados del eje. Si los ngulos buzan con un mismo ngulo, se dice que
el pliegue es simtrico, si lo hace en diferentes ngulos, es asimtrico.
Eje: Es la lnea que une todos los puntos de mxima curvatura de una capa
plegada. Resulta de la interaccin del plano axial con cada capa plegada. Un
pliegue tendr tantos ejes como capas afecte.
Cresta: Es la parte del pliegue por donde sale el plano axial. Es la lnea que
une los puntos ms altos de una capa plegada. Un pliegue tiene tantas
crestas como capas afecte. El punto de mxima curvatura se conoce como
Charnela, y aquel donde la curva pasa de cncava a convexa, se conoce
como Punto de Inflexin.

Figura 1.6.- Elementos de un pliegue.

Existen varias clasificaciones de los pliegues de acuerdo a su geometra y a


su origen. Se definirn a continuacin aquellos ms importantes.

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Figura 1.7.- Elementos de un pliegue monoclinal.


Monoclinal.- Es una franja de buzamiento pronunciado dentro de un rea de
buzamiento suave. Consiste en la flexin que conecta estratos horizontales o poco
inclinados a ambos lados de la flexin (figura 1.7). Puede servir como trampa para
hidrocarburos.
Homoclinal.- Es un rea en la cual las capas buzan en el mismo sentido, con la
misma inclinacin.
Anticlinal.- Es un pliegue convexo hacia arriba o en forma de A (figura 1.8) en el
cual las rocas ms antiguas se encuentran hacia el centro de la curvatura. Este es el
tipo de pliegue ms importante en Geologa Petrolera, ya que los hidrocarburos
migran hacia las zonas de menor presin hacia arriba, hacia la superficie y pueden
quedar encerradas en estructuras anticlinales en las cuales existe una capa superior
impermeable al paso de los fluidos orgnicos. La edad relativa del ncleo (ms
viejo), respecto a la periferia (ms joven), es el criterio que define un anticlinal (figura
1.8). Una relacin de edades contraria (ncleo ms joven, tope de mayor edad), para
un pliegue en forma de A, tipifica a un sinclinal volcado. Cuando no se puede
establecer la edad relativa entre el ncleo y la capa perifrica, se habla de un pliegue
anticlinoide.
Sinclinal.- Es un pliegue cncavo hacia arriba, o en forma de U. Tambin se puede
definir como un pliegue en el cual las rocas ms jvenes se encuentran hacia el
centro de la curvatura (figura1.8 y 1.9). Un pliegue en forma de U, en el cual no se
puede establecer las relaciones de edades entre los estratos interiores y exteriores,
recibe el nombre de sinclinoide.
Antoclinorio y Sinclinorio.- Es un conjunto de anticlinales y sinclinales
respectivamente a grande escala que pueden abarcar de 5 a 200 km de amplitud
(fig.1.8).

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Figura 1.8: Pliegues tipo anticlinal, anticlinorio; sinclinal, y sinclinorio.

Figura 1.9: Algunos tipos de pliegues.


Domo o Periclinal.- Es un anticlinal en el cual las capas buzan radialmente desde
un punto central (figura 1.10). Un tipo especial son los Diapiros, constituidos por
ncleos de sal comn (halita), yeso o lutita.
Cubeta o Cuenca estructural.- Es un sinclinal en el cual las capas buzan
radialmente hacia un punto central (figura 1.11).

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Figura 1.10.- Domo

Figura 1.11.- Cubeta

Pliegue Vertical.- Pliegue en el cual su plano axial es vertical ( figura 1.12).


Pliegue en Rodilla.- Aquel en el cual el plano axial est inclinado y uno de los
flancos es vertical (figura 1.13 y 1.18).

Figura 1.13. Pliegue en Rodilla

Figura 1.12.- Pliegue Vertical

Pliegue Volcado.- Es aquel en el que en algunos sitios, un flanco se dobla hacia


debajo tan lejos de la vertical, que queda abajo del otro flanco (figura 1.14). Un
caso extremo es el llamado pliegue recumbente, tambin conocido como
Sobrecorrimiento (figura 1.9).
Pliegue Isoclinal.- Pliegue en el cual los dos flancos son paralelos (figura 1.15).
Pliegue Acostado.- Se produce cuando los flancos son esencialmente
horizontales, es decir, c uando buzan en una misma direccin (fig.1.17).

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Figura 1.14: Pliegue volcado

Figura 1.15: Pliegue Isoclinal

Terraza Estructural.- Es una franja de buzamiento suave, casi horizontal, dentro


de un rea de buzamiento ms pronunciado.
Geoanticlinal.- Es una zona positiva (alta) de la corteza terrestre, la cual esta
sujeta a erosin. Los continentes son un ejemplo.
Geosinclinal.- Es una zona negativa (deprimida) de la corteza terrestre, la cual
recibe sedimentos. Las cuencas sedimentarias son geosinclinales.
Pliegue en Chevrn, Zig-zag o Concertina.- Pliegues en los cuales los flancos
son rectos y las charnelas son curvas afiladas, su forma general es como una Z
(figura 1.16).

Figura 1.16: Pliegue en Chevrn

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Figura 1.17.- Pliegue sinclinal acostado. Formacin Apn del Cretcico


temprano.

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Figura 1.18.- Pliegue de rodilla en la Formacin Misoa. Afloramiento Carretera


El Venado Agua Viva

En la figura 1.19 se esquematizan las fases de desarrollo de un pliegue


recumbente o sobrecorrimiento el cual la mayora de la veces se asocia fallamiento.

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Figura 1.19.- Esquematizacin de las fases de desarrollo de un pliegue


recumbente o sobrecorrimiento al cual la mayora de las veces se asocia
fallamiento.

1.3.- FALLAS
Son fracturas de las capas de rocas, a lo largo de las cuales ha habido un
desplazamiento de los bloques fracturados. Desde el punto de vista de la Geologa,
el estudio de las fallas es importante porque permite reconstruir la historia de los
movimientos tectnicos que afectaron a una regin cualquiera bajo estudio y a La
Tierra como planeta. Sus principales elementos, son presentados a continuacin
(figura 1.20):
Plano de Falla : Es el plano o superficie o de fractura a lo largo del cual se ha
producido el desplazamiento.
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Labio de Falla: Son las dos masas que se desplazaron sobre el plano de
falla; por lo tanto, se tiene el labio superior o bloque levantado, que esta
situado por encima de la superficie de falla y el labio inferior o bloque
deprimido, que se encuentra situado por debajo de la superficie de falla.
Salto de Falla: Es el desnivel que se produce en ambos lados o bloques.
Salto Vertical: Es la proyeccin vertical del desplazamiento de una falla, por
lo general se mide en un plano vertical perpendicular al rumbo del plano de
falla.
Salto Horizontal: Es el componente horizontal del desplazamiento de
buzamiento en un plano vertical perpendicular al rumbo del plano de falla.

Figura 1.20.- Elementos estructurales de una falla.


El estudio y determinacin de la posicin de las fallas es muy importante en
Geologa del Petrleo, porque ellas pueden servir de trampas a la acumulacin de
hidrocarburos. En el subsuelo, las fallas pueden ser reconocidas a nivel de los
perfiles o registros, por presentarse en ellos la omisin o falta de aparicin de una
seccin determinada (cuando la falla es normal), o la repeticin de una curva
cualquiera o de una secuencia de estratos (falla inversa), en el pozo objeto de
evaluacin.

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En los mapas estructurales, la presencia de anomalas en las curvas de nivel,


pueden indicar fallas. Estas anomalas son:
a.- Curvas anormalmente separadas, con respecto a una separacin
ms o menos constante en el resto de las curvas (figura 1.21).
b.- Curvas anormalmente unidas (figura 1.22).
c.- Curvas anormalmente desviadas a lo largo de una lnea.
d.- Repeticin de una curva o de una secuencia de curvas (figura 1.23).

Figura 1.21.- Curvas anormalmente separadas.

Figura 1.22.- Curvas estructurales anormalmente unidas.

Figura 1.23.- Curvas estructurales repetidas.

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Existen varios criterios para clasificar las fallas. La figura 1.24 incluye los
tipos ms comunes de ellas.

Figura 1.24.- Clasificacin de Fallas


Uno de los criterios de clasificacin de las fallas, atiende a la direccin del
movimiento a lo largo del plano de falla. Aquellas cuya direccin principal de
movimiento va en el sentido del rumbo (strike-slip), se clasifican en:
Falla de rasgadura o transcurrente.- Son aquellas en las cuales el
desplazamiento se ha efectuado en la direccin del rumbo del plano de falla. En
estas fallas el desplazamiento total es igual al desplazamiento del rumbo (figura
1.25).

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Falla transformante.- Son grandes fallas de deslizamiento a lo largo del rumbo,


que se forman entre otros tipos de estructuras tectnicas, como por ejemplo, en
dorsales ocenicas, fosas o uniones triples (figura 1.25).

Figura 1.25.- Fallas de Rumbo: (a) falla transcurrente F-F; (b) fallas
transformante s a y c.
En una falla transcurrente F-F, los bloques de ambos lados de la falla se
mueven en los sentidos de las flechas, lo cual provoca el desplazamiento de toda la
estructura en cada uno de los lados de la falla (ver cadena montaosa en figura a).
En ella, el desplazamiento BB aumentar con el tiempo conforme prosiga la
actividad del fallamiento. Estas fallas se clasifican a su vez en destrales y
sinestrales, segn el movimiento relativo de los bloques fallados transcurra hacia la
derecha o la izquierda, respectivamente.
En la falla transformante (b), el desplazamiento bb no cambiar en lo
absoluto, siempre y cuando los segmentos de dorsal mesoocenica ab y bc
produzcan corteza marina a la misma velocidad. Adems, el desplazamiento entre
los bloques situados a ambos lados de la falla se produce solo a lo largo de la
porcin bb, fuera de bb no se produce desplazamiento a lo largo de la falla.
Aquellas fallas cuya direccin principal de movimiento va en el sentido del
buzamiento (dip slip), se clasifican de acuerdo al movimiento relativo de los labios
de falla en:
Fallas normales.- Son aquellas en las cuales el labio superior ha descendido con
respecto al labio inferior, en el sentido normal que dicta la Ley de la Gravedad
(figura 1.24).
Fallas inversas.- Son aquellas en las cuales el labio superior ha subido con
respecto al labio inferior, en el sentido contrario a la Ley de la Gravedad (figura
1.24).
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Estos tipos de fallas tambin se clasifican en homotticas, cuando la falla y


los estratos presentan la misma direccin de inclinacin; y antitticas, cuando las
direcciones de la falla y la de buzamiento de los estratos afectados, es opuesta
(figura 1.26).

Figura 1.26.- En la figura se muestra el movimiento relativo de los bloques en


el caso de fallas norma les e inversas tanto homotticas como antitticas.
Otro criterio de clasificacin de las fallas, se establece de acuerdo al tipo de
esfuerzo que las origin:
Fallas tensionales o de gravedad.- Son aquellas producidas por un esfuerzo de
tensin horizontal o por efectos de la gravedad, lo cual produce el mismo resultado.
Este tipo de falla indica un alargamiento de la corteza terrestre. La deformacin
resultante de estos esfuerzos son fallas normales de ngulo alto, el eje mayor de
esfuerzo es vertical y los ejes menor e intermedio son horizontales. Un ejemplo de
estas, son las fallas tipo graben (figura 1.24).
Fallas de compresin.- Son fallas producidas por un esfuerzo de compresin
horizontal, lo cual indica un acortamiento de la corteza terrestre. Se generan fallas
inversas de alto ngulo, las cuales forman estructuras en flo r, o tambin fallas tipo
horst; es decir, pilar (figura 1.24).
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8.4.- DIACLASAS
Tambin llamadas Juntas, son fracturas a lo largo de las cuales no se ha
producido ningn desplazamiento. Son estructuras menores originadas por los
mismos esfuerzos causantes de pliegues y fallas (figura 1.27). Por lo general se
presentan en sistemas de innumerables diaclasas paralelas entre s, en una misma
capa de rocas ocurren varios sistemas de diaclasas formando ngulos entre s.

Figura 1.27: Tipos de Diaclasas.


En Geologa Estructural, las diaclasas son de gran utilidad, porque su estudio
sistemtico permite construir diagramas de frecuencia que indican el tipo y direccin
de los esfuerzos tectnicos que actuaron sobre un rea.
De las rocas sedimentarias, las diaclasas afectan solo a las calizas y en poca
frecuencia a algunas areniscas muy compactadas. En Geologa del Petrleo, tienen
mucha importancia porque causan porosidad secundaria en las calizas,
convirtindolas en rocas recipientes. Las diaclasas, o juntas, atendiendo a su origen
se clasifican en diaclasas de cizalla (o tensin), por liberacin de carga o presin,
por cambios diferenciales de volumen, por deformaciones regionales.
Diaclasas de Cizalla o de Tensin.
Aunque la caracterstica principal que distingue a una diaclasa consiste en
que no se ha detectado en ella ningn movimiento, es corriente distinguir entre
diaclasas de cizalla y de tensin considerando las primeras como fracturas de
cizalla incipiente. Las juntas de tensin de las rocas istropas se forman
perpendiculares a una de las direcciones principales del esfuerzo, ya que de lo
contrario en el momento anterior a la fractura existira un esfuerzo de cizalla finito al
plano de la junta potencial y se producira el correspondiente desplazamiento de
cizalla finito.

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Diaclasas por liberacin de la carga o presin por erosin en rocas istropas.


Algunas juntas se forman durante la liberacin erosional de la carga en
respuesta a la mayor facilidad con que las rocas descomprimidas se expanden
perpendicularmente, ms que paralelamente, a la superficie libre. Durante la
liberacin erosional de la carga, el cuerpo se mantendr en estado de esfuerzo
hidrosttico solo si la extensin es igual en todas direcciones. Dentro de la
superficie, la extensin hacia arriba ser ms fcil que la extensin horizontal,
porque el esfuerzo normal sobre los planos horizontales se aproxima a un valor de
presin de una atmsfera, mientras que esto no puede ser as en los planos
verticales, donde interviene la presin litosfrica.
Diaclasas por cambios diferenciales de volumen en cuerpos heterogneos.
La mayora de los cuerpos rocosos de gran tamao y mucho de los
pequeos estn formados por varios tipos de rocas yuxtapuestas en capas o en
otras configuraciones. Cuando estos cuerpos se descomprimen o se enfran a partir
de condiciones de esfuerzo hidrosttico, en ellos se desencadenan esfuerzos
desviatorios locales, debido a las diferencias de compresibilidad o de coeficiente de
contraccin trmica entre unidades adyacentes de litologa diferente. Tambin se
desarrollan esfuerzos tensionales locales a escala granular, con lo cual los granos
minerales adyacentes de diferente orientacin o composicin tendern a sufrir
deformaciones ligeramente diferentes durante la descomposicin o el enfriamiento.
Diaclasas debido a deformacin regional.
Muchas juntas y en especial las que atraviesan rocas de litologas diferentes,
parecen estar relacionadas directamente con los pliegues producidos por
deformacin regional. Los pliegues pueden derivarse por accidentes pronunciados
u ondulaciones regionales apenas perceptibles. Una explicacin posible de la
formacin de diaclasas a escala regional, propone el ligero flexionamiento de placas
litosfricas que se supone se ha de producir cuando una placa cambia de latitud y
por lo tanto, cambia su radio de curvatura.

1.5.- DISCONTINUIDADES
El estudio y descripcin de las discontinui dades estratigrficas tiene
diferentes aspectos, aunque en su conjunto formen un todo. En primer lugar esta el
estudio y valoracin de los materiales que deberan estar presente si no existiera la
interrupcin sedimentaria. Bajo este aspecto, estn los conceptos de discontinuidad
y continuidad estratigrfica, es decir, la ausencia o no de una unidad
cronoestratigrfica.

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Pero no solo hay que tener en cuenta los materiales que no se han
sedimentado, sino tambin aquellos que han sido eliminados por la erosin. De
aqu nacen los trminos: laguna, hiato, vaco erosional.
LAGUNA, HIATO, VACO EROSIONAL, DIASTEMA.
La ausencia, por no sedimentacin, de dichos materiales, que debieran encontrarse
entre la base y el techo de una interrupcin sedimentaria, recibe el nombre de hiato
o hiatus; pero si, adems durante este mismo lapso de tiempo hay erosin, se
denomina laguna (ver fig.1.28).
Si en el tiempo transcurrido entre la detencin de la sedimentacin y su
posterior reinicio no ha habido ningn otro fenmeno en el rea de estudio, la
laguna ser equivalente al hiato; pero si durante este mismo lapso de tiempo existi
un pro ceso erosivo que ha eliminado parte de los materiales, la igualdad entre
laguna e hiato no existir pues sern ms los materiales que no estn
representados que los que abarca el tiempo de no sedimentacin. En la figura 1.28
estn representadas las dos posibilidades. Las formaciones X y Z delimitan
respectivamente, la base y el techo de la interrupcin. El espacio E 1 seria el que
ocupase la formacin y si se hubiera sedimentado durante el tiempo ty, lo que
representara en A al hiato.
LAGUNA = HIATO
El espacio E 2 se ha formado al haber sido eliminados por erosin los
materiales del techo de la formacin X, dentro del tiempo ty ; es decir, representa un
vaco erosional.
Luego, en el punto B durante el mismo tiempo que en A, estn los espacios
E 1 y E2; as:
LAGUNA = HIATO + VACIO EROSIONAL
Se deduce que el trmino laguna tiene un contenido ms amplio que el de hiato:
LAGUNA > HIATO

Figura 1.28.- Concepto de Hiato, Laguna y Vaco Erosional.

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En el caso de que el tiempo transcurrido durante la interrupcin


sedimentaria sea relativamente corta y que el vaco erosional sea igual a cero, la
discontinuidad recibe el nombre de diastema. Las diastemas son pequeas
interrupciones que resultan de los cambios normales en la sedimentacin, sin que
suceda ningn cambio bsico en el rgimen general.
El caso extremo de un diastema lo constituyen los planos de
estratificacin. En segundo lugar estn las relaciones entre el conjunto de estratos
superior e inferior a la interrupcin sedimentaria. Bajo este aspecto quedan
encuadrados los conceptos de concordancia y discordancia (paralelismo o no
paralelismo), atendiendo principalmente al aspecto geomtrico. Teniendo esto en
cuenta, aparecen los trminos de: paraconformidad o paraconcordancia,
disconformidad y discordancia erosional.
E n tercer lugar est la escala de observacin, que puede ser ms o menos
local o genera lizada en toda la cuenca, con lo que introducimos todas las
interrupciones debidas a variaciones en la superficie cubierta por el rea de
sedimentacin.
Los principales caracteres de una discontinuidad estratigrfica son:
Estratigrficos: es una interrupcin de la sedimentacin.
Tectnicos: son la causa de muchas discontinuidades.
Geomtricos: son los que ms resaltan y sirven de base para distinguir algunos
tipos.
Cronolgicos: una discontinuidad indica la ausencia de materiales
representativos de un tiempo geolgico.
DISCORDANCIAS
Es muy difcil definir la discordancia en una simple frase. El concepto es
complejo y necesita ser tratado desde varios puntos de vista. Se han utili zado, en
distintas pocas, numerosos trminos, bien como sinnimos de discordancia o bien
para denominar dos diferentes tipos de discordancia. Hay tres aspectos destacables:
(1) Tiempo. Una discordancia se desarro lla durante un perodo de tiempo en el
que no se depositan sedimentos. Este concepto equipara sedimentacin y
tiempo, y una discordancia representa tiempo no registrado.
(2) Depositacin. Cualquier interrupcin en la sedimentacin, ya sea larga o corta,
es una discordancia. Este aspecto de la discordancia presupone una escala
normalizada de deposicin completa. Por lo general, pueden determinarse las
interrupciones sedimentarias ms importantes; sin embargo, pueden pasar
desapercibidas otras menores, a no ser que se realice una investigacin muy
detallada.
(3) Estructura. Estructuralmente, la discordancia puede considerarse como la
estructura planar que separa rocas ms antiguas debajo de rocas ms jvenes,
siendo la interrupcin como se defini en (1) y (2). Un plano de discordancia
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puede ser: una superficie de meteorizacin, de erosin o de denudacin, una


superficie de no deposicin o posiblemente alguna combinacin de estos
factores; y puede ser paralelo al estra to superior, formar un ngulo con ste o
ser irregular. Subsiguientemente, los movi mientos terrestres han podido
plegarlo o fallarlo.
La discordancia indica un cambio de condiciones, bien temporales o permanentes.
Puede tener que ver con un periodo orognico, con una transgresin o regresin
marina, con un cambio de facies, con un cambio climtico y aun, algunas veces,
con un cambio faunstco.
Se han utilizado las discordancias para establecer los lmites entre sistemas
estrati grficos o las subdivisiones de stos, pero actualmente no presenta gran
inters, ya que es prcticamente imposible conocer el intervalo de interrupcin
representado. En realidad, cuando se estudia una secuencia completa, lo que se
puede definir con mayor precisin es una lnea divisoria.
Se admiten cuatro tipos fundamentales de discordancia (Fig. 1.29 y 1.30):

Figura 1.29.- Tipos de discordancias estratigrficas.


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(1) Discordancia angular (fig. 1.29, 1.30, 1.31, 1.32 y 1.33). El conjunto de capas
ms antiguas o inferiores buzan con diferente ngulo que las ms jvenes o
superiores. Este hecho comprende tambin el caso donde estratos ms jvenes
no plegados descansan sobre estratos ms viejos plegados. Las razones y los
contactos pueden revelar influencias tectnicas y/o erosionales
(2)

Discordancia paralela (fig. 1.29, 1.30 y 1.31) (disconformidad o


paraconcordancia). La serie inferior y superior buzan con el mismo ngulo y la
misma direccin; en realidad falta una formacin intermedia y la serie inferior y
superior estn en una falsa concordancia.

(3) Discordancia no deposiciona l (diastema fig. 1.29). Tipo menor de discordancia,


que re presenta un corto, a menudo local, periodo de no depositacin de
sedimentos. Tales interrupciones slo pueden detectarse cuando es posible
establecer una secuencia detallada de zonas fsiles o cuando puede
reconocerse alguna caracterstica fsica; p. ej., una superficie perforada o un
conglomerado intraformacional. Se utiliza para este tipo de discordancia los
trminos de no-secuencia y diastema.
(4) Discordancia heteroltica o inconformidad. Este tipo surge cuando el sedimento
se deposita en la parte superior de rocas gneas intrusivas o rocas
metamorfizadas que han sido expuestas a la meteorizacin y erosin. Es
discutible si este trmino debe extenderse al caso en el que los sedimentos se
hayan depositados en la parte superior de los mantos de lava. Un paleorelieve
es un tipo de discordancia heteroltica. En general el trmino ms utilizado
para este tipo de discordancia es el de disconformidad.

Figura 1.30.- Discordancias elementales detectadas a lo largo de la


perforacin de un pozo.

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Figura 1.31.- Este corte geolgico a travs del Gran Can de Colorado ilustra
los tres tipos bsicos de discontinuidades estratigrficas. Entre el grupo
Unkar precmbrico inclinado y las areniscas Tapeats Cmbricas puede verse
una discordancia. Hay dos paraconformidades notables, por encina y por
debajo de la caliza Redwall. Se produce una inconformidad entre las rocas
gneas y metamrficas del Inner Corge y los estratos sedimentarios del grupo
Untar.

Figura 1.32.- Discordancia angular del Eoceno por transgresin marina en el


borde oriental de la cuenca del lago de Maracaibo. Afloramiento Carretera El
Venado Agua Viva
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Area de

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Coalescencia

Discordancia

Enrique Puche 2000

Figura 1.33.- Detalle de la discordancia angular del Eoceno por transgresin


marina en el borde oriental de la cuenca del lago de Maracaibo. Afloramiento
Carretera El Venado Agua Viva
Hay varios criterios para el reconocimiento de discordancias; entre ellos, cabe
mencionar los siguientes:
a.- Angularidad entre los estratos; es un indicio directo de discordancia angular, el
cual puede ser observado a nivel de afloramiento o en los perfiles de buzamiento
del subsuelo.
b.- Contraste pronunciado en el grado de metamorfismo; en este caso, es probable
que las rocas menos metamorfizadas se hayan depositado en discordancia sobre
secuencias que haban sufrido un proceso previo de metamorfismo.
c.- Contraste en la intensidad del plegamiento; Si en una regin se encuentran
secuencias fuertemente plegadas en contacto o cercanas a unidades poco
plegadas u horizontales, hay evidencias de una discordancia producto de algn
proceso de naturaleza similar al explicado en el punto anterior.
d.- Diferencias en edad geolgica; el estudio de los f siles puede indicar la ausencia
de rocas de un periodo determinado, sealando as la presencia de una
discordancia.
e.- Contraste de colores entre dos capas contiguas ; puede implicar condiciones
ambientales muy diferentes de sedimentacin y, por ende, una discordancia.
f.- Conglomerado basal; frecuentemente, encima de una discordancia o superficie de
erosin se encuentra una capa de conglomerado, debida a transgresiones
marinas, la cual es denominada conglomerado basal.

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g.- Terminacin abrupta de estructuras (fallas o pliegues).


h.- Diferencias importantes en el grado de compactacin de formaciones contiguas.
Las discordancias son de inters en la Geologa del Petrleo por que pueden
constituir bien sea trampas para la acumulacin de hidrocarburos, o bien sea rutas
de disipacin de petrleo que de otro modo se hubiera entrampado.
a.- Sello por truncamiento : Las discordancias pueden servir como trampas cuando
queda una roca impermeable (lutita) por encima de una arenisca o caliza
permeable, truncadas por la discordancia (figura 1.34).

Figura 1.34.- Importancia de las Discordancias en Geologa del Petrleo.


b.- Trampa por acuamiento: Las areniscas que se acumulan por encima de una
discordancia pueden constituir buenos yacimientos de hidrocarburos.
c.- Comunicacin de yacimientos: En el caso que una discordancia ponga en
contacto dos estratos de roca almacn y la roca de abajo contenga petrleo, este
puede migrar a la roca de arriba y constituir as dos yacimientos, siempre y
cuando la capa superior sea impermeable y la estructura del rea permita la
constitucin de una trampa. Existe un ejemplo importante de esto en el Lago de
Maracaibo, en la discordancia Eoceno -Mioceno, la cual pone en contacto
depsitos acumulados en las areniscas C de la Formacin Misoa con areniscas
de la seccin basal de la Formacin La Rosa.
d.- Trampas por taponamiento asfltico: Los hidrocarburos que migren durante el
perodo de erosin que representa la discordancia, pueden perder sus
componentes voltiles por evaporacin o sufrir la eliminacin de componentes
livianos por accin de las bacterias (biodegradacin). Es estos casos, se forman
tapones asflticos que pasan a ser una trampa de tipo estratigrfico para crudo
que migre posteriormente. Este efecto ha sido reportado comnmente en los
campos costaneros del antiguo Distrito Bolvar, en la Costa Oriental del Lago de
Maracaibo.

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ESQUISTOSIDAD Y FOLIACIN

Ambos trminos estn relacionados con el proceso de Metamorfismo, y


poseen el mismo origen. La esquistosidad es una hojosidad (presentacin de las
rocas en forma de hojas de un libro) en la cual todas las hojas tienen la misma
composicin, sin que tengan alguna relacin definida con la estratificacin original de
las rocas (figura 1.35).
Por su parte, la foliacin es una hojosidad tal que las hojas son de
composicin distinta (alterna) y sin que tengan ninguna relacin definida con la
estratificacin. Por ejemplo, una roca metamrfica con alternancia entre lminas de
minerales micceos y, finas capas de cuarzo (esquistos micceos), o bandas de
cuarzo y feldespato (gneises).

Figura 1.35.- Disposicin de la esquistosidad en un pliegue.


A: Esfuerzo mximo; B: medio; C: mnimo.
La esquistosidad acompaa generalmente al plegamiento. Los planos de
esquistosidad son paralelos al plano axial de los pliegues, lo cual significa que la
componente mxima del vector de los esfuerzos generadores del pliegue, es
perpendicular al plano de esquistosidad. La figura 1.35 corresponde a un caso en el
cual el esfuerzo mximo A coincidi inicialmente con el plano del estrato; despus de
la deformacin, A es perpendicular al plano axial y, en consecuencia, a la nueva
lineacin, esquisto sidad o foliacin. Cuanto ms competente sea una roca, ms
paralela es la esquistosidad (figura 1.35); y cuanto ms incompetente, ms tienden a
converger los planos de esquistosidad hacia el ncleo del pliegue, tanto si se trata de
un anticlinal como de un sinclinal (figura 1.36).

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Figura 1.36: Orientacin de las capas segn la relacin


esquistosidad/estratificacin.
No todas las rocas son igualmente sensibles al desarrollo de la esquistosidad;
las rocas plsticas (lutitas, margas) se transforman con ms facilidad en esquistos
que las rocas rgidas (calizas, figura 1.35).

Figura 1.37: Refraccin de la esquistosidad (se


endereza en los estratos competentes).
En la alternancia de esquistos margosos y esquistos calcreos mostrados en
la figura anterior, la esquisto sidad est desviada hacia la perpendicular a la
estratificacin en las capas duras. Tal fenmeno se conoce como refraccin de la
esquistosidad.
ALINEACIONES Y BUDINES
Las alineaciones (figura 1.38) corresponden al crecimiento de minerales
producidos por el proceso de metamorfismo, presentndose en forma de vetas o
bandas en las rocas. Las venillas de cuarzo son un ejemplo clsico de lo aqu

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mencionado. Las alineaciones, bien sea de minerales de neoformacin por el


proceso de metamorfismo (anfboles), o de minerales preexistentes (cuarzo, calcita),
son consecuencia del hecho que un cristal, sometido a un esfuerzo y rodeado de un
fluido con el cual est en equilibrio qumico, tiende a disolverse en las caras que
soportan la presin ms fuerte, y a desarrollarse en la direccin de las caras que
soportan la presin ms dbil. En este sentido, la direccin del esfuerzo mnimo al
cual ha sido sometida la roca, es paralela a la direccin de la alineacin.

Figura 1.38.- Alineaciones


Los budines representan una estructura poco comn en la naturaleza,
originada por esfuerzos tensionales. El estiramiento de un estrato competente a lo
largo de la direccin de los planos de estratificacin da lugar a grietas de tensin o a
cuellos, los cuales pueden posteriormente rellenarse de material lateral
incompetente. La apariencia usual es la de una cuerda de chorizos (Figura 1.39).

Figura 1.39.- Origen de los budines.


Estas estructuras se observan preferentemente en rocas metamrficas, en las
cuales generalmente los budines estn const ituidos por cuarzo o calcita.

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LAS REPRESENTACIONES GRFICAS DE LAS ESTRUCTURAS LINEALES


Las estructuras geolgicas, particularmente aquellos elementos constituyentes
de las mismas que son de carcter lineal, pueden ser representadas de varias
maneras. La ms simple es a travs del uso de un mapa geolgico, sobre el cual se
transporta la direccin del rumbo, y se indica el buzamiento con una lnea
perpendicular a la lnea de rumbo (sentido, norte o sur) y un nmero (valor del
ngulo). Otras dos formas, corresponden a un histograma, transportando sobre las
accisas las direcciones de alineacin (rumbo) y sobre las ordenadas el nmero de
medidas; o un rosetn, transportando el nmero de medidas segn una escala
constante sobre unas lneas rectas radiales que tienen direcciones preestablecidas,
de 10 en 10, por ejemplo (Figura 1.40).

Figura 1.40.- Mtodos de representacin de alineaciones: A. Histograma; B. Rosetn.

Un problema que presentan estos dos mtodos, es el que ninguno permite la


inclusin del valor y sentido del buzamiento o inclinacin de la alineacin; es decir,
que ambos suponen que los vectores son horizontales o subhorizontales. Un tipo de
representacin que permite situar la alineacin en tres dimensiones est dado por las
redes o falsillas, tanto de Wulff (ms utilizada) como de Schmidt (Figura 1.41)

Figura 1.41.- Redes para proyecciones estereogrficas: A. Red de Wulff; B. Red de Schmidt.

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Para la representacin de valores de rumbo y buzamiento sobre la red de


Wulff, se hace girar un papel transparente encima de la falsilla, la cual se deja
inmvil. Se usa como eje el centro de la red. Para representar una alineacin de
rumbo a y buzamiento , se rota el papel transparente en un ngulo igual a a y
sobre el eje NS (norte-sur) se marca el valor ; se sita entonces el transparente en
su posicin original, hacindolo girar un ngulo +a; el punto se encontrar en su
posicin (Figura 1.42).
Se debe recordar que los rumbos estn referidos de 0 a 360 en el sentido de
las agujas del reloj (de izquierda a derecha). Para situar un punto, se har girar el
transparente en sentido inverso a las agujas del reloj. Esta claro que las direcciones
del rumbo se cuentan en grados, en el crculo exterior de la red. En el caso del
buzamiento, se conoce que para cada direccin determinada del rumbo, hay dos
familias de buzamientos, uno hacia el norte y otro hacia el sur. Los buzamientos
hacia el norte estarn representados por un punto en la mitad superior de la falsilla, y
hacial el sur en la parte inferior. Para saber el valor del ngulo de buzamiento, se
rota el transparente al eje NS, lnea sobre la cual se cuenta desde 0 en el polo,
hasta 90 en el ecuador de la esfera correspondiente a la red.
La lectura de valores representados sobre la plantilla, requiere rotar el
transparente en el sentido de las agujas del reloj, hasta el eje NS. El valor a de esta
rotacin representa el rumbo de la estructura, y el ngulo ledo sobre el eje NS dar
el valor del buzamiento.
En la Figura 1.42, parte A, se muestra la representacin de los valores
indicados en el histograma y el rosetn de la Figura 1.40. Se reconoce que la
direccin principal del rumbo est entre 20 y 30 (NNE-SSO), tal y como se vio sobre
todo en el rosetn; adicionalmente, se incluye el valor de buzamiento de 30 al sur,
imposible de representar en los diagramas anteriormente referidos.
La red de Schmidt posibilita representaciones de reas con la misma densidad
de puntos, los cuales se separan luego por curvas cerradas. El conjunto representa
la reparticin estadstica de las alineaciones. Su construccin y uso, no ser
explicado aqu.

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Figura 1.42.- Diagrama de las alineaciones correspondientes a la Figura


1.39: A. Red de Wulff; B. Red de Schmidt

1.6. PRINCIPIOS BSICOS DE ESTRATIGRAFIA


Es una rama de las ciencias geolgicas a la que concierne la descripcin,
organizacin y la clasificacin de las rocas sedimentarias (o volcnicas)
estratificadas (dispuestas naturalmente en capas o estratos). Se ocupa del estudio
de las posiciones de las rocas en el tiempo (disposicin vertical) y en el espacio
(distribucin horizontal), as como de sus correlaciones entre lugares diferentes,
utilizando mtodos litolgicos, biolgicos, cronolgicos y sedimentolgicos. Este
tema de estudio fue iniciado en Inglaterra por William Smith, que realiz el primer
mapa geolgico de Inglaterra (1815), en Francia por Georges Cuvier y Brongniart y
en Italia por Steno. Estas investigaciones se basaban, y siguen hacindolo, en tres
principios fundamentales. El primero, la ley de superposicin, establece que en
una sucesin de rocas sedimentarias que no haya sido perturbada en exceso, las
capas superiores son las ms recientes. El segundo, que es el principio de la
horizontalidad original, enuncia que las capas de sedimento se depositan en
general en una posicin horizontal; estos permiten una apreciacin del cambio de las
condiciones ambientales con el tiempo. El tercero, que los estratos de roca se
caracterizan por su contenido de fsiles, facilita el seguimiento de las capas en el
terreno entre distintos afloramientos. La variacin observada entre las formas de vida
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en las series de rocas llev al desarrollo, durante el siglo XIX, de la columna


estratigrfica, una tabla basada en las sucesiones de rocas a lo largo del tiempo
geolgico. La dilucidacin de las propiedades de las sucesiones sedimentarias
permite la reconstruccin de las geografas del pasado. Cuando se incluyen en el
estudio las rocas gneas y las rocas metamrficas asociadas, el campo de la
estratigrafa se extiende tanto que se convierte en la historia de La Tierra registrada
en las rocas.
CLASIFICACIN DE UNIDADES ESTRATIGRFICAS
Las rocas presentan muchas propiedades diferentes, tal y como su litologa,
contenido de fsiles, polaridad magntica, caractersticas elctricas, respuesta
ssmica, composicin qumica o mineralgica, etc., y es posible clasificarlas de
acuerdo a alguna de ellas.
Un estratotipo (seccin tipo) es un intervalo especfico, o un punto de
localizacin precisa en una secuencia especfica de estratos de rocas, que constituye
el patrn o estndar para la definicin y caracterizacin de una unidad estratigrfica.
Una Unidad Estratigrfica representa un cuerpo de roca que se reconoce
como una entidad distintiva, sobre la base de alguna propiedad especfica de ese
cuerpo de roca. Las siguientes tres clases de unidades formales son las ms
conocidas y usadas.
Unidades Litoestratigrficas
Son unidades jerrquicas
basadas sobre las propiedades litolgicas
observables y distintivas de los cuerpos de rocas, o una combinacin de propiedades
litolgicas y sus relaciones estratigrficas. Estas unidades son: Grupo (dos o ms
formaciones); Formacin (Unidad Litoestratigrfica bsica); Miembro (entidad
litolgica dentro de una Formacin); Estrato o Capa (entidad litolgica dentro de un
Miembro). La unidad formal bsica de la clasificacin Litoestratigrfica es la
Formacin (Unidad geolgica mapeable (cartografiable a la escala mnima de
1:25000), que representa un cuerpo de rocas claramente identificable por sus
caractersticas litolgicas y por su posicin estratigrfica, y representa la nica
unidad formal que permite la divisin de una columna estratigrfica, sobre la base de
su litologa). La Formacin tiene una Localidad Tipo donde existe una Seccin
Tipo que coincide con la zona de Mximo Espesor y donde se observa la Base y
el Techo. En las figuras 1.43 y 1.44 se ilustran ejemplos de representacin de
columnas y unidades litoestratigrficas.

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Formacin La Luna (Espesor 100 m): Lutita calcrea orgnica


Formacin Maraca (Espesor 30 m): Caliza macrofosilfera.

Formacin Lisure (Espesor 170 m). Areniscas calcreas

Formacin Apn (Espesor 300 m): Calizas.

Figura 1.43.- Ejemplo de columna litoestratigrfica del Cretcico temprano de


la cuenca del lago de Maracaibo.

Figura 1.44.- Ejemplo de clasificacin y de correlacin litoestratigrfica entre


unidades internamente a la misma cuenca de sedimentacin.

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Unidades Bioestratigrficas
Son unidades basadas sobre el contenido de fsiles de los cuerpos de rocas.
Pueden estar basadas en un taxn sencillo, o una combinacin de taxa de fsiles.
Se distinguen de otros tipos de unidades estratigrficas, en que los restos de fsiles
que la definen, poseen cambios evolucionarios en el tiempo geolgico, que son tan
especficos que no se repiten en el registro estratigrfico. La unidad bioestratigrfica
es la Biozona que se define como un estrato o conjunto de estratos caracterizados
por los fsiles contenidos o por su carcter paleontolgico; segn esto, se deduce
que puede englobar varias litologas diferentes. La potencia de una Biozona puede
varias del espesor de un estrato centimtrico a cientos de metros, con tal de que las
caractersticas que han servido para su definicin no varen. Los principales tipos de
Biozonas son:
Cenozona o Zona de Asociacin (Assemblage Zone)
Acrozona o Zona de Distribucin (Range Zone)
Acrozona Concurrente o Zona de Distribucin Concomitante (Concurrent Range
Zone)
Zona Culminante o de Mxima Frecuencia o Evolucin (Acme Zone).
La figura 1.45 ilustra un ejemplo de Columna Bioestratigrfica; mientras que la
figura 1.46 ilustra la diferencia entre el concepto de biozona y cronozona.

UNIDAD

BIOZONA DE RUDISTAS

BIOZONA DE CIBICIDES

BIOZONA DE AMONITES

Figura 1.45.- Ejemplo de Columna Bioestratigrfica

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Figura 1.46.- Diferencia entre unidad bioestratigrfica y unidad


cronoestratigrfica.
Unidades Cronoestratigrficas
Son unidades basadas sobre el tiempo geolgico de formacin de los cuerpos de
rocas. Reciben los nombres formales de Eonotema, Eratema, Sistema, Serie, Piso y
Cronozona. La unidad de tiempo geolgico durante el cual se form la unidad
cronoestratigrfica y referida a la escala del tiempo de la Tierra, recibe el nombre de
unidad Geocronolgica con las denominaciones equivalentes a las anteriores que
son: Eon, Era, Perodo, Epoca, Edad y Cron.
De esta manera se entiende que la diferencia entre las unidades
cronestratigrficas y las geocronolgicas consiste en que la primera se usa para
trabajos locales de poca extensin o dentro de una cuenca de sedimentacin,
mientras que, la segunda se ha construido correlacionado todas las reas terrestres
conocidas para saber cual secuencia cronoestratigrfica hubiese sido idnea para
representar esa edad de la Tierra.
En la figura 1.47 se han representado las relaciones que existen entre las
unidades litoestratigrficas, bioestratigrficas y cronoestratigrficas. En ella, las
lneas continuas marcan los lmites litolgicos, mientras que las lneas gruesas a
trazos delimitan las unidades cronoestratigrficas.
Las tramas de cuadros
representan diferentes tipos de biozonas
En la figura 1.48 se representa la columna estratigrfica del subsuelo del Lago
de Maracaibo con los fsiles marcadores de algunas formaciones relevantes.

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Figura 1.47.- Relaciones entre las diferentes unidades estratigrficas.

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COLUMNA ESTRATIGRAFICA DEL LAGO DE MARACAIBO


EDAD

GRAFICOS DE FOSILES

FOSILES MARCADORES

PLIO
CENO

FORMACION
FORMACION

LAGUNILLAS

MIOCENO

OJEDA
MARLAGO
MARLAGO
TEXTULARIA -19
TEXTULARIAAMMOBACULITES SP
CASSIDULINA -4
ROTALIA--3/GLOBIGERINA
ROTALIA
3/GLOBIGERINA --3?

EOCENO

TROCHAMMINA -1
TROCHAMMINACIBICIDES -5
TEXTULARIA--5
TEXTULARIA

PAUJI

HAPLOPHRAGMOIDES
1 VAR

MISOA

DISCORBIS-4
DISCORBIS
ROTALIA -6
ROTALIA
CRISTELLARIA--12
CRISTELLARIA

COLON //
MITO
MITO JUAN
JUAN

GUMBELINA--2
GUMBELINA
MARGINULINA- 4
MARGINULINABOLIVINA-- 10
BOLIVINA
CIBICIDES--16
CIBICIDES

MIEMBRO
SOCUY
SOCUY

EPONIDES -17

LA LUNA

MOLDES DE
PLANCTONICOS

GRUPO COGOLLO

GUASARE

ALBIENSE

SANTON. CAMPA MAESTRI


MAESTRI PALEO
PALEO-CENOMA. NIENSE
NIENSECHTIENSE CENO
CENO

BACHAQUER
BACHAQUER
URDANETA
LAGUNA
LAGUNA

LA ROSA

BARRE APTI
BARRE
MIENS ENSE
ENSE

MESOZOICO
CRETACEO

CENOZOICO
TERCIARIO

LA PUERTA

MARACA

LISURE
LISURE

APON
APON

RIO NEGRO
NEGRO

PREPRECRETACEO

BASAMENTO
BASAMENTO

Figura 1.48.- Ejemplo de Columna Estratigrfica.

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CLASIFICACIN DE FACIES SEDIMENTARIAS Y CORRELACIONES


En estratigrafa, el trmino Facies significa el aspecto, la naturaleza, o alguna
manifestacin de la caracterstica (generalmente reflejando las condiciones de
origen) de una roca o un constituyente especfico de esas rocas.
En geologa, este trmino ha sido empleado en un sentido ms amplio, para
expresar el ambiente de depositacin o de formacin (facies deltica, facies marina,
facies volcnica), la composicin litolgica (facies de areniscas, facies de calizas,
facies de capas rojas), una asociacin geogrfica o climtica (facies boreal, facies
tropical, facies Alemana), la concentracin de fsiles (facies graftoltica, facies de
conchas), la asociacin tectnica (facies orognica, facies de geosinclinal), y el grado
metamrfico.
Al usar este trmino, es deseable establecer con claridad el tipo especfico de
facies al cual se hace referencia; litofacies, biofacies, facies metamrfica,
tectonofacies, etc. El trmino facies no implica una distribucin espacial, sino que
alude al conjunto de caractersticas observables en un grupo de estratos
(composicin, textura, color, estructuras sedimentarias y fsiles).
DIVISIN
Del punto de vista estratigrfico, las facies se dividen en:
1.- Litofacies: Caractersticas litolgicas que definen a un grupo de estratos o al
conjunto de caractersticas fisicoqumicas que predominaron durante la
depositacin de los mismos.
2.- Biofacies: Caractersticas paleontolgicas de los materiales, las cuales son el
reflejo de las condiciones biolgicas predominantes durante la depositacin.
3.- Microfacies: Caractersticas litolgicas y paleontolgicas en secciones finas.
4.- Tectofacies: Grupo de estratos depositados bajo las mismas condiciones de
comportamiento tectnico de una regin.
CLASIFICACIN
1.- Facies Descriptivas o Empricas: Conjunto de caractersticas litolgicas y
paleontolgicas de una unidad o grupo de estratos. Ejemplos, facies de calizas
oolticas, facies de radiolaritas y margocalizas, etc. Es la ms comnmente
utilizada en geologa, por ser la que mejor se adapta al concepto de facies.
Aspectos Descriptivos Litolgicos: Abundancia de diversos componentes,
textura, estructuras sedimentarias y color.
Criterios Paleontolgicos: Abundancia de fsiles, tipos de organismos,
abundancia relativa de los mismos.

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2.- Facies Interpretativas: Materiales depositados bajo unas condiciones


determinadas, deducidas a travs del estudio de su litologa y contenido
paleontolgico.
2.a.- Materiales depositados en un ambiente sedimentario especfico; Ejemplo,
facies delticas, lacustres, evaporticas, fluviales.
2.b.- Aspectos geoqumicos del depsito: Ejemplo, facies euxnicas,
siderolticas, oxidantes, etc. (funcin del pH y el Eh).
2.c.- Aspectos paleogeogrficos y condiciones tectnicas; ejemplo, facies de
plataforma, geosinclinales, postorognicas.
3.- Facies Cronoestratigrficas: Caractersticas litolgicas y paleontolgicas
ligadas a una edad.
4- Facies Mixtas: Combinaciones de las tres antes descritas; Ejemplo, facies de
calizas lacustres.
5.- Subfacies: Trmino utilizado como una subdivisin de las facies, en sentido ms
gentico que descriptivo; por ejemplo, Subfacies de Abanico de Rotura;
Subfacies de Meandro Abandonado.
6.- Facies Ispicas y Facies Heterpicas: Las Facies Ispicas, son las facies

que corresponden al mismo ambiente aunque no sea contemporneas


como por ejemplo la depositacin de barras de canales a distinto niveles y
con distintas edades. Las Facies Heterpicas, son coevales pero de
ambiente distinto. Un ejemplo son las que corresponden a las rocas
formada en las regiones nertica, y batial del mismo mar, o al biohermo,
que se desarrollan simultneamente, es decir sincrnica a la
sedimentacin de arcilla, que dan lugar a cambios laterales de facies,
pasndose insensiblemente de unas a otras, o bien de forma ms o
menos brusca. Cuando se puede observar esta situacin lateral de una
facies por otras es fcil establecer el sincronismo de dos distintas
(fig.1.49); pero en el caso contrario, que suele ser el ms frecuente, la
sincronizacin de facies distintas tiene que resolverse por mtodos
indirectos o mediante criterios paleontolgicos establecidos.

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Figura 1.49.- Los cambios laterales de facies dificultan la sincronizacin de dos


series estratigrficas con facies heterpicas. Cuando se puede observar el
paso de una facies a otra (como ocurre en la parte central del esquema), el
problema se resuelve fcilmente, pero en el caso de no disponer sino de las
dos series aisladas de los extremos, la equivalencia de los trminos D + E con
el E habra de establecerse indirectamente, teniendo en cuenta que estn
limitados por los mismos trminos de la serie: C y G (suponiendo previamente
identificados G con G1). Los estratos B que no aparecen en la columna de la
derecha se dice que han quedado acuados entre los A y C.

CORRELACIONES
La palabra correlacin significa la relacin recproca entre dos o ms cosas.
En estratigrafa, el concepto de correlacin se utiliz desde un principio en el sentido
de equivalencia de edad entre diferentes materiales, puesto que el tiempo es el
parmetro bsico para relacionar de forma recproca todos los procesos que estudia
la estratigrafa. En la actualidad, el concepto de correlacin se usa, segn los
autores, con un sentido ms amplio.
La causa de esta falta de unanimidad, surge en el momento en que para
establecer una relacin hay que definir los trmino de comparacin.
En Estratigrafa se comparan los materiales que forman la corteza terrestre,
pero es imposible correlacionarlos a la vez debido a su heterogeneidad, espesores y
superficie abarcada. Por ello hay que dividirlo en partes, y estas, son las unidades
estratigrficas.

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La aplicacin estricta al comparar entre s exclusivamente algunas de estas


unidades, puede llevar a corre laciones entre conjuntos de estratos de diferente edad.
Por lo tanto, todo aquello que pueda demostrar la equivalencia de dos
unidades estratigrficas, ser un criterio de correlacin estratifica. Los hechos sobre
los que se basan estos criterios, se agrupan en dos grandes conjuntos: Fsicos y
biolgicos. Los criterios fsicos estn fundamentados en las caractersticas litolgicas
de los materiales o en propiedades mensurables de los mismos; mientras que los
criterios biolgicos se basan en el estudio de los fsiles que contienen los estratos.
Aunque el uso de cualquier tcnica de correlacin estratigrfica tiene un fondo de
equiparacin temporal los criterios fsicos, por su naturaleza, relacionan unidades
litoestratigrficas; mientras que los criterios biolgicos unidades bioestratigrficas.
Criterios Fsicos
Se pueden dividir en cinco grandes grupos:
- Criterios geomtricos o autocorrelacin
- Criterios puramente litolgicos, tanto de campo como
mineralgcos;
- Criterios basados tanto en propiedad de componentes de las
rocas (paIeomagntismo, radioisotopos) como en variaciones
sedimentarias (secuencias);
- Criterios geofsicos: de superficie o en perforaciones;
- Criterios basados en teledeteccin.
Criterio Paleontolgico
La presencia de fsiles caractersticos, en un estrato proporciona el criterio ms
seguro para su correlacin a distancia, con la enorme ventaja que el nivel
estratigrfico as definido puede reconocerse aunque presente acusadas diferencias
litolgica o aunque su pontencia (o espesor) sea muy distintos entre la serie de
estrato, como ocurre en el nivel C de la figura 1.50 que a continuacin se presenta.
Un fsil gua puede ser una especie, gnero, etc., identifica con su presencia los
estratos de determinada edad. Un fsil gua debe reunir las siguientes
caractersticas:
- Ser fcilmente reconocible y distinguible del resto,
- Estar restringida su vida a un corto lapso de tiempo (verticalmente),
- Tener una amplia distribucin geogrfica (horizontalmente),
- Adaptarse a una amplia gama de ambientes y
- Estar representado por abundantes ejemplares.

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Figura 1.50.- Correlacin de tres columnas estratigrficas A, B, C, sin conexin directa. Para ello se utilizan los niveles gua: a, conglomerado de base.
y f, nivel de margas rojas, fcilmente identificables en las tres columnas.
Tambin se ha identificado el nivel c, de calizas fosilferas, aunque en las tres
columnas tiene desarrollo vertical distinto. Los otros niveles quedan definidos
al estar comprendidos entre dos previamente identificados.
En realidad, no son muchos los fsiles que cumplen todos estos requisitos, por lo
que la correlacin a bases de fsiles guas no es fcil de llevar a cabo de forma
continua. Las unidades bioestratigrficas, en que se basa este tipo de correlacin
son las acrozonas o zonas de distribucin (Range Zone). Otros mtodos de
correlacin mediante fsil nico es el establecimiento de una serie filogentica
conociendo todos los esta dios de transicin de un gnero. Segn Perconing
(1975):cada serie filogentica puede considerarse como una especie de columna
estratigrfica en la cual los fragmentos aislados que la componen pueden servir para
correlaciones.
Criterios Geofsicos Generales
En el caso de que las unidades a correlacionar no afloren o aflo ren
parcialmente hay que recurrir a mtodos indirectos para el reconocimiento de dichas
unidades, as como sus posibles variaciones tanto de espesor como de facies.
Debido a que estos mtodos se basan en la medicin de unos parmetros fsicos de
los materiales, tales como resistividad, porosidad, permeabilidad, densidad, etc., de
los que depende la respuesta a ciertos estmulos como la electricidad, rayos gamma
u ondas acsticas, se le denominan mtodos geofsicos. Dichos mtodos se pueden
utilizar tanto desde la superficie (mto dos geofsicos convencionales) como a travs
de las perforaciones (testificacin de pozos) (ver fig.1.51).

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Criterios Geofsicos en perforaciones


Aunque de una forma ideal, la realizacin de un sondeo permite ob tener la
sucesin litolgica completa en el punto de la perforacin. En la realidad, la mayor
parte de las veces, o debido a problemas tc nicos no es posible recuperar el testigo
en su totalidad, o bien las muestras que llegan a la superficie estn alteradas o no
son totalmente representativas de la litologa atravesada. Dado el elevado coste de
realizacin, hay que sacar el mximo partido posible de cada perforacin, por ello, no
slo se deben estudiar los testigos, sino tambin obtener toda la informacin posible
de las caractersticas fsicas y geomtricas de las unidades atravesadas. La
obtencin por medios indirectos de estas caractersticas en las perforaciones se
llama testificacin. Utilizando la nomenclatura francesa, esta operacin y sobre todo,
el resultado, se denomina Diagrafa.
Las principales ventajas que aportan las diagrafas son:
Aspecto contino de la informacin.
Carcter objetivo, fiel, preciso, repetitivo, inalterable y cuantificable de las
informaciones recibidas.
Correcta ubicacin en profundidad de las variaciones de los parmetros
medidos.
1

Figura 1.51.- Correlacin de pozo a pozo mediante las curvas de potencial


espontneo y de resistividad para localizar los distintos acuamientos de las
areniscas. En el pozo 1, a la derecha, tenemos tres niveles arenosos
productores que se van adelgazando hacia la izquierda en el pozo 2 y que
finalmente desaparecen en el pozo 3 en el cual queda una capa delgada de la
arena superior.
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MEDICIN RADIOMTRICA DEL TIEMPO GEOLGICO


En esta seccin, estudiaremos brevemente la radioactividad y su aplicacin en
la datacin radiomtrica. Recordemos que cada tomo tiene un ncleo, que
contiene protones y neutrones, y que alrededor del ncleo orbitan los electrones. Los
electrones tienen una carga elctrica negativa y los protones tienen una carga
positiva. Un neutrn es en realidad una combinacin de un protn y un electrn
combinados, pues no tiene carga (es neutro).
El nmero atmico (el nmero que identifica cada elemento) es el nmero de
protones que tiene en su ncleo. Cada elemento tiene un nmero diferente de
protones y, por, tanto, un nmero atmico diferente (hidrgeno = 1, carbono = 6,
oxgeno = 8, uranio = 92, etc.). Los tomos de un mismo elemento tienen siempre el
mismo nmero de protones, de manera que el nmero atmico se mantiene
constante.
Prcticamente toda la masa de un tomo (99,99%) se encuentra en el ncleo, lo que
indica que los electrones no tienen prcticamente masa. As pues, sumando los
protones y los neutrones del ncleo de un tomo obtenemos el nmero atmico del
tomo. El nmero de neutrones puede variar, y esas variantes, o istopos tienen
diferentes nmeros msicos.
Para resumir con un ejemplo, el ncleo del uranio tiene siempre 92 protones, de
manera que su nmero atmico es siempre 92. Pero su poblacin de neutrones
vara, de modo que el uranio tiene tres istopos: uranio 234 (protones + neutrones =
234), uranio-235 y uranio-238. Todos estos istopos estn mezclados en la
naturaleza. Tienen el mismo aspecto y se comportan igual en las reacciones
qumicas.
RADIACTIVIDAD
Las fuerzas que unen los protones y los neutrones en el ncleo suelen ser fuertes.
Sin embargo, en algunos istopos, los ncleos son inestables porque las fuerzas que
unen los protones y los neutrones no so n lo bastante fuertes. Como consecuencia,
los ncleos se descomponen, o desintegran, espontneamente en un proceso
denominado radiactividad.
Qu ocurre cuando se descomponen los ncleos inestables? En la figura
1.52 se ilustran tres tipos comunes de desintegracin radiactiva, que pueden
resumirse como sigue:
1. Pueden emitirse partculas alfa (partculas (a) del ncleo. Una partcula alfa est
compuesta por dos protones y dos neutrones. Por tanto, la emisin de una
partcula alfa significa que el nmero msico del istopo se reduce en 4 y el
nmero atmico en 2.

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2. Cuando se expulsa una partcula beta (partcula ), o electrn, de un ncleo, el


nmero msico se mantiene inalterado, porque los electrones prcticamente no
tienen masa. Sin embargo, dado que los electrones proceden de un neutrn
(recordemos que un neutrn es una combinacin de un protn y un electrn), el
ncleo contiene un protn ms que antes. Por consiguiente, el nmero atmico
aumenta en 1.
3. A veces un electrn es capturado por el ncleo (radiacin gama ?). El electrn se
combina con un protn y forma un neutrn. Como en el ltimo ejemplo, el nmero
msico se mantiene invariable. Sin embargo, dado que el ncleo contiene ahora
un protn menos, el nmero atmico disminuye en 1.
Se denomina padre al istopo radiactivo inestable e hijo a los istopos que resultan
de su desintegracin. La figura 1.53 proporciona un ejemplo de desintegracin
radiactiva.

Figura 1.52.- Los tres tipos comunes de desintegracin radiactiva.

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Figura 1.53.- Ejemplo de desintegracin radiactiva.


Partiendo del U -238 se llega al Pb 206.

Puede verse que, cuando el radoistopo padre, el uranio-238 (nmero atmico 92,
nmero msico 238) se descompone sigue una serie de etapas, emitiendo 8
partculas alfa y 6 partculas beta antes de convertirse finalmente en el istopo hijo
estable, el plomo206 (nmero atmico 82, nmero msico 206). Uno de los
radioistopos hijo producidos durante esta serie de descomposicin es el radn.
Por supuesto, una de las consecuencias ms importantes del descubrimiento
de la radiactividad es que proporcion un medio fiable para calcular la edad de las
rocas y los minerales que contienen istopos radiactivos concretos. El procedimiento
se denomina datacin radiomtrica. Por qu es fiable la datacin radiomtrica?
Porque las velocidades de desintegracin de muchos istopos se han medido con
precisin y no varan bajo las condiciones fisicas que existen en las capas externas
de la Tierra. Por consiguiente, cada istopo radiactivo utilizado para datacin ha
estado desintegrndose a una velocidad fija desde la formacin de las rocas en las
que aparece, y los productos de su descomposicin se han estado acumulando a
una velocidad equivalente.
Por ejemplo, cuando el uranio se incorpora en un mineral que cristaliza a partir
de un magma, no existe plomo (el istopo hijo estable) procedente de una
desintegracin previa. El "reloj" radiomtrico empieza en ese momento.

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A medida que se desintegra el uranio de ese mineral recin formado, van


quedando atrapados los tomos del producto hijo y acaban acumulndose
cantidades medibles de plomo.
PERIODO DE SEMIDESINTEGRACIN
El tiempo necesario para que se desintegre la mitad de los ncleos de una muestra
se denomina periodo de semidesintegracin del istopo. El periodo de
semidesintegracin es una forma comn de expresar la velocidad de desintegracin
radiactiva. En la figura 1.54 se ilustra lo que ocurre cuando un radioistopo padre se
descompone directamente en el istopo hijo estable.

Figura 1.54.- La curva de desintegracin radiactiva muestra un cambio que es


exponencial. Despus de un periodo de semidesintegracin queda la mitad del
precursor radiactivo. Despus de un segundo perodo, queda una cuarta parte
de progenitor, y as sucesivamente.
Cuando las cantidades del padre y del hijo son iguales (proporcin 1/1),
sabemos que ha transcurrido un periodo de semidesintegracin. Cuando queda una
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cuarta parte de los tomos del radioistopo padre original y las tres cuartas partes se
han desintegrado para producir el istopo hijo, la proporcin padre/hijo es 1/3 y
sabemos que han transcurrido dos vidas medias.
Despus de tres vidas medias, la proporcin de tomos del padre a tomos
del hijo es de 1/7 (un tomo padre por cada siete tomos hijos).
Si se conoce el periodo de semidesintegracin de un istopo radiactivo y puede
determinarse la proporcin padre/hijo, puede calcularse la edad de la muestra. Por
ejemplo, supongamos que el periodo de semidesintegracin de un istopo inestable
hipottico es de un milln de aos y la proporcin padre/hijo de la muestra es 1/15,
dicha proporcin Indica que han transcurrido cuatro periodos de semidesintegracin
y que la muestra debe tener 4 millones de aos.
DATACIN ABSOLUTA CON RADIOACTIVIDAD
Obsrvese que el porcentaje de tomos radiactivos que se descomponen durante un
periodo de semidesintegracin es siempre el mismo: 50 por ciento. Sin embargo, el
nmero real de tomos que se descomponen con cada periodo de
semidesintegracin disminuye continuamente. Por tanto, a medida que disminuye el
porcentaje de tomos del radioistopo padre, aumenta la proporcin de tomos del
istopo hijo estable, coincidiendo exactamente el aumento de tomos hijo con la
cada de los tomos padre. Este hecho es la clave para la datacin radiomtrica.
De los muchos istopos radiactivos que existen en la naturaleza, cinco han
demostrado ser particularmente tiles para proporcionar edades radiomtrcas de las
rocas antiguas (Tabla 1.1). El rubidio-87, el torio-232 y los dos isto pos del uranio se
utilizan slo para la datacin de rocas que tienen millones de aos de antigedad,
pero el potasio-40 es ms verstil.
Tabla 1.1
Istopos utilizados frecuentemente en la datacin radiomtrica.

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Potasio-argn
Aunque el periodo de semidesintegracin del potasio-40 es de 1.300 millones de
aos, las tcnicas analticas posibilitan la deteccin de cantidades muy bajas de su
producto estable de desintegracin, el argn-40, en algunas rocas que tienen menos
de 100.000 aos. Otra razn importante para su uso frecuente es que el potasio es
un constituyente abundante de muchos minerales comunes, en particular las micas y
los feldespatos.
Aunque el potasio (K) tiene tres istopos naturales, K39, K40 y K41, slo el K40 es
radiactivo. Cuando se desintegra, lo hace de dos maneras. Aproximadamente el 11
% cambia a argn-40 (Ar4O) por medio de captura electrnica. El 89% restante del
K40 se descompone en calcio-40 (Ca4O) mediante emisin beta. La descomposicin
del K 40 a Ca40, sin embargo, no es til para la datacin radiomtrica, porque el Ca40
producido por desintegracin radiactiva no puede distinguirse del calcio que poda
estar presente cuando se form la roca. El reloj potasio-argn empieza a funcionar
cuando los minerales que tienen potasio cristalizan a partir de un magma o se
forman dentro de una roca metamrfica. En este momento, los nuevos minerales
contendrn K40, pero carecern de Ar4O, porque este elemento es un gas inerte que
no se combina qumicamente con otros elementos. Conforme pasa el tiempo, el K40
se descompone continuamente por captura electrnica. El Ar40 producido por este
proceso permanece atrapado dentro del retculo cristalino del mineral. Dado que no
haba Ar40 cuando se form el mineral, todos los tomos hijos atrapados en el
mineral deben proceder de la descomposicin del K4O . Para determinar la edad de
una muestra, se mide con precisin la proporcin K40/Ar4O y se aplica el periodo de
semidesintegracin conocido del K 4O.
Fuentes de error
Es importante tener en cuenta que slo puede obtenerse una fecha radiomtrica
precisa si el mineral permaneci en un sistema cerrado durante todo el periodo
desde que se form. Slo es posible una datacin correcta si no ha habido adicin ni
prdida de istopos padre o hijo. Esto no es siempre as. De hecho, una limitacin
importante del mtodo potasio-argn surge del hecho de que el argn es un gas y
puede escapar de los minerales, falseando las medidas. De hecho, las prdidas
pueden ser significativas si la roca est sometida a temperaturas relativamente
elevadas.
Por supuesto, una reduccin de la cantidad de Ar4O lleva a una infravaloracin de la
edad de la roca. A veces, las temperaturas son lo bastante altas durante un periodo
de tiempo suficientemente largo como para que escape todo el argn. Cuando esto
ocurre, vuelve a empezar el reloj potasio~argn y la datacin de la muestra
proporcionar slo el tiempo transcurrido desde el reajuste trmico, no la edad
verdadera de la roca.

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En el caso de otros relojes radiomtricos, puede producirse una prdida de


istopos hijo si la roca ha sido sometida a meteorizacin o lixiviacin. Para evitar
dicho problema, un dispositivo de seguridad sencillo consiste en utilizar slo material
fresco, no meteorizado y no muestras que puedan haber sido alteradas
qumicamente.
Si las proporciones padre/hijo no son siempre fiables, cmo pueden
obtenerse fechas radiomtricas significativas? Una precaucin comn contra los
errores desconocidos es el uso de comprobaciones adicionales. A menudo esto
implica simplemente someter una muestra a dos mtodos radiomtricos diferentes.
Si las dos fechas coinciden, la probabilidad de que sean fiables es elevada. Si, por el
contrario, hay una diferencia apreciable entre las dos fechas, debe emplearse otra
comprobacin para determinar cul es correcta, en el caso de que alguna lo sea.
Carbono-14
Para fechar acontecimientos muy recientes, se utiliza el carbono-14. El carbono -14
es el istopo radiactivo del carbono. El proceso se denomina a menudo datacin por
radiocarbono. Dado que el periodo de semidesintegracin del carbono- 14 es slo de
5.730 aos, puede utilizarse para la datacin de acontecimientos que han ocurrido
desde el pasado histrico, as como para los ocurridos en la historia geolgica
reciente. En algunos casos, el carbono-14 puede utilizarse para fechar
acontecimientos que ocurrieron hace incluso 75.000 aos. El carbono-14 se produce
continuamente en la atmsfera superior como consecuencia del bombardeo de rayos
csmicos. Los rayos csmicos (partculas nucleares de alta energa) dispersan los
ncleos de los tomos gaseosos, liberando neutrones. Algunos de los neutrones son
absorbidos por los tomos de nitrgeno (nmero atmico 7, nmero msico 14),
haciendo que cada ncleo emita un protn. Como consecuencia, el nmero atmico
disminuye en uno (a 6), y se crea un elemento diferente, el carbono -14. Este istopo
del carbono se incorpora rpidamente en el dixido de carbono, que circula en la
atmsfera y es absorbido por la materia viva. Como consecuencia, todos los
organismos contienen una pequea cantidad de carbono-14, incluidos nosotros
mismos.
Mientras un organismo est vivo, el carbono radiactivo en descomposicin es
sustituido continuamente, y las proporciones entre el carbono-14 y el carbono12
permanecen constantes. El carbono -12 es el istopo estable y ms comn del
carbono. Sin embargo, cuando muere una planta o un animal, la cantidad de
carbono-14 disminuye gradualmente conforme se desintegra en nitrgeno -14 por
emisin beta. Comparando las proporciones de carbono-14 y carbono-12 en una
muestra, pueden determinarse las fechas mediante radiocarbono.
Aunque el carbono-14 es til slo para fechar la ltima pequea fraccin del
tiempo geolgico; se ha convertido en una herramienta muy valiosa para los
antroplogos, los arquelogos y los historiadores, as como para los gelogos que
estudian la historia muy reciente de la Tierra. De hecho, el desarrollo de la datacin

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mediante radiocarbono se consider tan importante que el qumico que descubri


esta aplicacin, Willard E Libby, recibi el premio Nobel en 1960.
Tengamos en cuenta que, aunque el principio bsico de la datacin
radiomtrica es simple, el procedimiento real es bastante complejo. El anlisis que
determina las cantidades del istopo padre y del istopo hijo debe ser
extremadamente preciso. Adems, parte del material radiactivo no se descompone
directamente en istopo hijo estable, como ocurri en nuestro ejemplo hipottico, un
hecho que puede complicar el anlisis. En el caso del uranio-238, se forman trece
istopos hijos inestables antes de alcanzar el nmero 14, el istopo estable, plomo206 (vase Figura 1.53).
Valor de la datacin radiomtrica.
Los mtodos de datacin radiomtrica han suministrado, literalmente, miles de
fechas para acontecimientos de la historia de la Tierra. Se han encontrado rocas de
3.000 millones de aos, y los gelogos saben que existen rocas todava ms
antiguas. Por ejemplo, un granito de Sudfrica se ha fechado en 3.200 millones de
aos, y contiene inclusiones de cuarcita. La cuarcita, una roca metamrfica, fue
originalmente la roca sedimentaria arenisca.
La arenisca, a su vez, es el producto de la litificacin de los sedimentos
producidos por la meteorizacin de rocas preexistentes. Por tanto, tenemos una
indicacin positiva de que existieron rocas incluso ms antiguas.
La datacin radiomtrica ha reivindicado las ideas de Hutton, Darwvin y otros,
quienes dedujeron hace 150 aos que el tiempo geolgico debe ser inmenso. De
hecho, la datacin radiomtrica ha demostrado que ha habido tiempo suficiente para
que los procesos que observamos hayan llevado a cabo tareas extraordinarias.
ESCALA DE TIEMPO GEOLGICO
Los gelogos han dividido el total de la historia geolgica en unidades de
magnitud variable. Juntas, comprenden la escala de tiempo geolgico de la historia
de la Tierra . Las unidades principales de la escala temporal se delinearon durante el
siglo pasado, fundamentalmente por investigadores de Gran Bretaa y Europa
occidental. Dado que entonces no se dispona de la datacin absoluta, la escala
temporal completa se cre utilizando mtodos de datacin relativa. Hubo que esperar
al siglo XX para que los mtodos radiomtricos permitieran aadir fechas absolutas.
La escala de tiempo geolgico subdivide lo 4.600 millones de aos de la
historia de la Tierra en muchas unidades diferentes y proporciona una estructura
temporal significativa dentro de la cual se disponen los acontecimientos del pasado
geolgico. Como se muestra en la Figura 1.55 los eones representan las mayores
extensiones de tiempo. El en que empez hace unos 570 millones de aos es el
Fanerozoico, trmino derivado de las palabras griegas que significan vida visible. Se
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trata de una descripcin apropiada porque las rocas y los depsitos del en
Fanerozoico contienen abundantes fsiles que documentan importantes tendencias
evolutivas. Otra ojeada a la escala temporal revela que el en Fanerozoco se divide
en eras. Las tres eras que comprenden el en Fanerozoico son la Paleozoica ("vida
antigua"), la Mesozoica ("vida intermedia") y la Cenozoica ("vida reciente").
Como implican los propios nombres, las eras estn limitadas por profundos
cambios de las formas de vida en el mbito global.
Cada era est subdividida en unidades temporales conocidas como periodos.
El Paleozoico tiene siete, el Mesozoico tres y el Cenozoico dos. Cada uno de esos
doce periodos se caracteriza por un cambio algo menos profundo de las formas de
vida, en comparacin con las eras.

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Figura 1.55.- Escala de tiempo geolgico. Las fechas absolutas se aadieron


mucho despus de que se hubiera establecido la escala de tiempo utilizando
tcnicas de datacin relativa. (Datos de la Sociedad Geolgica Americana).

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