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INTRODUCCION

Martin Luther King, Jr. (Atlanta, 15 de enero de 1929 Memphis, 4 de


abril de 1968)

fue

un pastor estadounidense de

la

iglesia

bautista1 que

desarroll una labor crucial en Estados Unidos al frente del Movimiento por los
derechos civiles para los afroamericanos y que, adems, particip como
activista en numerosas protestas contra la Guerra de Vietnam y la pobreza en
general.

Por esa actividad encaminada a terminar con la segregacin estadounidense y


la discriminacin racial a travs de medios no violentos, fue condecorado con
el Premio Nobel de la Paz en 1964. Cuatro aos despus, en una poca en
que su labor se haba orientado especialmente hacia la oposicin a la guerra y
la lucha contra la pobreza, fue asesinado en Memphis, cuando se preparaba
para liderar una manifestacin.

Entre sus acciones ms recordadas estn el boicot de autobuses en


Montgomery, en 1955; su apoyo a la fundacin de la Southern Christian
Leadership Conference (SCLS), en 1957 (de la que sera su primer presidente);
y el liderazgo de la Marcha sobre Washington por el Trabajo y la Libertad, en
agosto de 1963, al final de la cual pronunciara su famoso discurso "I have a
dream" (yo tengo un sueo), gracias al cual se extendera por todo el pas la
conciencia pblica sobre el movimiento de los derechos civiles y se
consolidara como uno de los ms grandes oradores de la historia
estadounidense.

La mayor parte de los derechos reclamados por el movimiento seran


aprobados legalmente con la promulgacin de la Ley de los derechos civiles y
la Ley del derecho al voto. King es recordado como uno de los mayores lderes
y hroes de la historia de Estados Unidos, y en la moderna historia de la no

violencia. Se le concedi a ttulo pstumo la Medalla Presidencial de la


Libertad por Jimmy Carter en 1977 y la Medalla de oro del congreso de los
Estados Unidos en 2004. Desde 1986, el Da de Martin Luther King Jr. es da
festivo en los Estados Unidos.

MARCO TEORICO
JUVENTUD
Luther King era hijo del pastor bautista Martin Luther King, Sr. y de Alberta
Williams King, organista en una iglesia. Su padre se llamaba al nacer Michael
King, por lo que al futuro premio Nobel de la Paz se le puso en principio ese
mismo nombre: Michael King, Jr. Pero en un viaje a Europa que realiz la
familia en 1934, el padre, durante una visita a Alemania, decidi cambiar los
nombres

por Martin

Luther en

honor

del reformador protestante Martin

Luther (en espaol Martn Lutero). Tuvo una hermana mayor, Christine King
Ferris, y un hermano ms joven, Alfred Daniel Williams King.
Desde pequeo, vivi la experiencia de una sociedad
segregacionista; a los seis aos, dos amigos blancos
le anunciaron que no estaban autorizados a jugar con
l. En 1939, cant con el coro de su iglesia en Atlanta
para la presentacin de la pelcula Lo que el viento se
llev. King estudi en la Booker T. Washington High
School de Atlanta. No curs ni el noveno ni el
duodcimo grado, y entr a los 15 aos en el Morehouse College, una
universidad reservada a los jvenes negros, sin haberse graduado formalmente
en secundaria.
En 1948, se gradu en sociologa (Bachelor of Arts) en el Morehouse y se
matricul en el Crozer Theological Seminary en Chester, en Pensilvania, de
donde sali con un grado de Bachelor of Divinity (licenciatura en teologa) el 12
de junio de 1951. King comenz en septiembre de ese mismo ao sus estudios
de doctorado en Teologa sistemtica en la Universidad de Boston, recibiendo
el grado de Doctor en Filosofa el 5 de junio de 1955.

Se cas el 18 de junio de 1953 con Coretta Scott, que tom su nombre para
convertirse en Coretta Scott King, en el jardn de la casa de sus padres en
Heiberger, Alabama. Tuvieron cuatro hijos: Yolanda King, en 1955, Martin
Luther King III, en 1957, Dexter Scott King, en 1961, y Bernice King en 1963.
MONTGOMERY: LA LUCHA POR LOS DERECHOS CIVILES
King fue nombrado en 1954 pastor de la Iglesia bautista de
la Avenida Dexter, en Montgomery, con 25 aos de edad.
El sur de los Estados Unidos se caracterizaba en esa poca
por la violencia que se ejerca contra los negros,
un racismo que llegara a provocar en 1955 la muerte de
tres personas de color: Emmett Till, un adolescente de 14
aos; el pastor activista George W. Lee y el militante de los
derechos civiles Lamar Smith (activista).
El 1 de diciembre de 1955, cuando Rosa Parks, una mujer negra, fue arrestada
por haber violado las leyes segregacionistas de la ciudad de Montgomery al no
querer ceder su asiento a un hombre blanco en un autobs, Luther King inici
un boicot de autobuses con la ayuda del pastorRalph Abernathy y de Edgar
Nixon, director local de la National Association for the Advancement of Colored
People.
La poblacin negra apoy y sostuvo el boicot, y organiz un sistema de viajes
compartidos. Luther King fue arrestado durante esa campaa, que dur 382
das y que result extremadamente tensa a causa de los segregacionistas
blancos que recurrieron a mtodos terroristas para intentar amedrentar a los
negros: la casa de Martin Luther King fue atacada con bombas incendiarias la
maana del 30 de enero de 1956, as como la de Ralph Abernathy y cuatro
iglesias.
Los boicoteadores fueron objeto constante de agresiones fsicas, pero el
conjunto de los 40 000 negros de la ciudad siguieron con su protesta, llegando
en ocasiones a caminar hasta 30 km para llegar a sus lugares de trabajo.El

boicot termin gracias a una decisin de la Corte Suprema de los Estados


Unidos del 13 de noviembre de 1956 que declaraba ilegal la segregacin en los
autobuses, restaurantes, escuelas y otros lugares pblicos. Continuando con la
campaa,

en 1957,

Luther

King

particip

en

la

fundacin

de

la SCLC (Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano, en ingls), un grupo pacifista


del que sera presidente hasta su muerte y que se haba creado para participar
activamente en el movimiento por los derechos civiles organizando a las
iglesias afroamericanas en las protestas no violentas. King se adhiri a
la filosofa de la desobediencia civil no violenta, tal como haba descrito Henry
David Thoreau y como haba utilizado con xito Gandhi en la India. Aconsejado
por el militante de los derechos civiles Bayard Rustin, decidi utilizarla con
motivo de las manifestaciones de la SCLC. Siguiendo esa misma filosofa, se
hizovegano en 1957.
King expuso en 1958 su punto de vista sobre la segregacin racial y la espiral
de desigualdad y de odio que provocaba en su libro Stride toward freedom; the
Montgomery story (La marcha hacia la libertad; la historia de Montgomery):
Con frecuencia, los hombres se odian unos a otros porque se tienen miedo;
tienen miedo porque no se conocen; no se conocen porque no se pueden
comunicar; no se pueden comunicar porque estn separados. Mientras estaba
firmando ejemplares de su libro en una tienda de Harlem, el 20 de
septiembre de ese ao fue apualado por Izola Curry ( 2015), una mujer
negra que lo acus de ser un jefe comunista y que sera juzgada
como desequilibrada.
Luther King escap por poco de la muerte, pues la herida hecha con un
cortapapeles le haba rozado la aorta. Perdon a su agresora y en una
declaracin a la prensa aprovech para subrayar y denunciar la presencia de la
violencia en la sociedad estadounidense: El aspecto pattico de esta
experiencia no es la herida de un individuo. Demuestra el clima de odio y de
amargura que impregna de tal manera nuestra nacin, que estos accesos de
extrema violencia deben surgir inevitablemente. Hoy soy yo. Maana podra ser
otro dirigente o no importa quin, hombre, mujer o nio, quien sea vctima de la
anarqua y la brutalidad. Espero que esta experiencia termine por ser

socialmente constructiva demostrando la necesidad urgente de la no violencia


para gobernar los asuntos de los hombres.

Autobs
incidente

histrico

donde

protagonizado

se
por

desarroll
Rosa

el

Parks,

expuesto en el Henry Ford Museum. En 1959


escribi el libro The measure of a man (La
medida de un hombre), un intento de describir
una estructura ptima de sociedad poltica, social y econmica, libro del que se
extrajo el ensayo What is man? (Qu es un hombre?).
El FBI comenz a someter a vigilancia a Martin Luther King en 1961, en la
creencia de que los comunistas intentaban infiltrarse en el movimiento de los
derechos civiles. Aunque no consiguieron ninguna prueba, la agencia utiliz
ciertos detalles registrados a lo largo de seis aos para intentar apartarle de la
direccin de la organizacin. Luther King previ con claridad que las protestas
organizadas y no violentas contra el sistema de segregacin del sur
provocaran una gran cobertura meditica del conflicto por la igualdad y el
derecho al voto de las personas de piel negra.
Las reseas de los periodistas y los reportajes de la televisin mostraron las
privaciones y humillaciones cotidianas de los afroamericanos del sur de los
Estados Unidos, as como la violencia y el acoso desplegados por los
segregacionistas contra los militantes de los derechos civiles. Como
consecuencia de ello, se produjo una ola de incipiente simpata en el seno de la
opinin pblica por el movimiento, que terminara por convertirse en el tema
poltico ms importante de los Estados Unidos de los aos sesenta. Luther King
organiz y dirigi marchas por el derecho al voto de los afroamericanos, la
desegregacin, el derecho al trabajo y otros derechos del hombre bsicos. La
mayor parte de ellos terminaron por ser sancionados como leyes en la Civil
Rights Act of 1964 y el Voting Rights Act de 1965.

Junto con el SCLC aplicaron con xito los principios de manifestacin no


violenta eligiendo estratgicamente los lugares y el mtodo de protesta,
consiguiendo

confrontaciones

espectaculares

con

las

autoridades

segregacionistas.
ALBANY
En Albany (Georgia), tuvo que reunir en 1961 y 1962 a los activistas locales
del Student Nonviolent Coordinating Committee(SNCC; Comit Coordinador
Estudiantil No Violento) y de la National Association for the Advancement of
Colored People (Asociacin nacional para el progreso de la gente de color)
dirigida por William G. Anderson, un mdico negro. Luther King intervino porque
el SNCC no consegua hacer avanzar el movimiento a pesar de las eficaces
acciones no violentas (ocupacin de bibliotecas, estaciones de bus,
restaurantes reservados a los blancos, boicots y manifestaciones) a causa de
la habilidad del sheriff local Pritchett, que realizaba arrestos masivos sin
violencia y una dispersin de los detenidos por todo el condado.
Asimismo, tuvo que intervenir porque esta organizacin lo haba criticado por
haber apoyado, en su opinin, dbilmente los freedom rides (buses de la
libertad contra la segregacin).
Aunque no pensaba quedarse ms que unos das y
solo con la intencin de actuar como consejero, fue
arrestado

durante

una

detencin

masiva

de

manifestantes pacficos. Rechaz pagar la fianza en


tanto la ciudad no hiciese concesiones a las
reclamaciones

que

haban

provocado

las

manifestaciones. No mucho tiempo despus de su


marcha, los acuerdos que se haban alcanzado fueron
deshonrados y violados por la ciudad.
Regres en julio de 1962 y fue condenado a 45 das de prisin o a pagar 178
dlares de multa. Eligi la crcel, pero fue discretamente liberado a los tres
das por el shrif Pritchett, que se las arregl para pagar su multa. King

comentara: Habamos sido testigos de personas echadas de restaurantes...


expulsadas de las iglesias... y mandadas a prisin... Pero por primera vez,
ramos testigos de alguien echado a patadas de prisin. Tras cerca de un ao
sin resultados tangibles, el movimiento comenz a debilitarse y a dividirse entre
radicales y moderados.
Durante una manifestacin, jvenes negros lanzaron piedras contra la polica;
Martin Luther King exigi el alto de todas las protestas y un da de penitencia
para promover la no violencia y mantener la moral. Ms tarde, fue otra vez
arrestado y encarcelado durante dos semanas. A pesar de la movilizacin, el
movimiento de Albany no consigui obtener resultados inmediatos, pero sirvi
de leccin estratgica para Martin Luther King y el movimiento de los derechos
civiles, que decidieron concentrarse en temas especficos con el objeto de
obtener victorias simblicas:
El error que comet fue protestar contra la segregacin en general antes que
contra alguno de sus hechos distintivos en concreto [] Una victoria de este
tipo habra sido simblica y habra galvanizado nuestro apoyo y nuestra moral...
Cuando se planific nuestra estrategia para Birmingham meses despus,
pasamos muchas horas evaluando Albany e intentando aprender de nuestros
errores. Nuestro examen nos ayud no solamente a hacer nuestras futuras
tcticas ms eficaces, sino que nos revel tambin que lo de Albany haba
estado lejos de ser un fracaso total. Sin embargo, el activismo local continu, al
tiempo que la atencin de los medios se diriga a otros temas. La primavera
siguiente, la ciudad anulara todas sus leyes segregacionistas.

Birmingham
En 1960, la poblacin de Birmingham era de 350 000 habitantes, un 65 % eran
blancos y el resto negros. Era una de las ciudades que mantenan y
aseguraban por medio de la ley local el mayor grado de segregacin racial de
Estados Unidos en todos los aspectos de la vida, y tanto en los
establecimientos pblicos como en los privados. En esa poca, solo el 10 % de
la poblacin negra estaba inscrita en las listas electorales y su nivel de vida
medio era menos de la mitad que el de los blancos, y los salarios para un

mismo puesto eran, por lo general, muy


inferiores.
Birmingham no tena ni policas, ni bomberos,
ni tenderos, ni directores ni empleados de
banca negros; los empleos para la poblacin
negra

estaban

limitados

los

trabajos

manuales en las aceras. Una secretaria negra no poda trabajar para un patrn
blanco. El desempleo entre los negros era dos veces y medio ms elevado que
el de los blancos. Cincuenta atentados racistas no aclarados entre 1945 y 1962
dieron a la ciudad el sobrenombre de Bombingham.
Un responsable local de los derechos civiles, el pastor Shuttlesworth, intent
luchar a travs de la justicia para que se desegregasen los parques de la
ciudad, pero la ciudad reaccion cerrndolos. El domicilio y la iglesia donde el
pastor ejerca fueron entonces objeto de varios atentados con bomba. Tras la
detencin

de

Shuttlesworth

en

1962

por

haber

violado

las

leyes

segregacionistas y que una peticin al alcalde hubiese sido tirada a la papelera,


segn el propio alcalde, el pastor pidi la ayuda de Martin Luther King y del
SCLC, subrayando el papel crucial de Birmingham en la lucha nacional por la
igualdad racial.
Las protestas comenzaron por un boicot en la Pascua de 1963 para animar a
los jefes de empresas a que abriesen los empleos de vendedores y otros
puestos a las personas de todas las razas, y para detener la segregacin en las
tiendas, manifestada, por ejemplo, en la existencia de cajas de cobro
reservadas exclusivamente para los blancos. Dado que los dirigentes
econmicos resistieron al boicot, Martin Luther King y el SCLC empezaron lo
que haban bautizado como el proyecto C, una serie de manifestaciones no
violentas, como los sit-ins en restaurantes y bibliotecas, el arrodillamiento de
personas negras en las iglesias reservadas a los blancos, marchas de protesta
pacficas, etc.; todo ello con la finalidad de provocar arrestos. Aunque la
campaa no dispona ya de demasiados voluntarios, los organizadores, a pesar
de las vacilaciones de Martin Luther King, reclutaron a estudiantes y nios en

una maniobra que fue denominada por los medios como la cruzada de los
nios.
El 2 de mayo, cientos de estudiantes de todas
las edades fueron preparados y entrenados para
participar pacficamente en las manifestaciones.
Fueron arrestados violentamente por la polica
que utiliz perros, y tambin chorros de agua a
alta presin de una potencia tal que podan
romper la ropa o levantar a una nia por encima
de un coche. Como reaccin, y a pesar de las
instrucciones del SCLC, los padres y los guas
comenzaron a tirar objetos contra la polica,
aunque fueron corregidos por los organizadores.
La decisin de utilizar a los nios aun en una manifestacin no violenta fue muy
criticada, entre otros por el ministro de Justicia Robert Francis Kennedy y por el
activista Malcolm X, quien declar que los verdaderos hombres no ponen a
sus nios en el punto de mira. Martin Luther KIng, que se mantuvo callado y
fuera de la ciudad cuando uno de sus amigos organizaba las manifestaciones
infantiles, entendi el xito del acontecimiento y declar en una celebracin
religiosa que:
El gobernador George Wallace envi a la
polica del Estado para apoyar al jefe de la
polica local.Robert Kennedy mand el 13 de
mayo a la Guardia Nacional para evitar que se
desbordasen

los

consecuencia

de

acontecimientos
sendos

atentados

como
con

bomba contra un hotel donde se haba alojado Martin Luther King y contra la
casa del hermano de este, que haba derivado en una manifestacin contra la
polica. El 21 de mayo dimiti el alcalde, el jefe de polica fue relevado y en
junio todos los carteles segregacionistas fueron eliminados y los lugares
pblicos abiertos a las negros.

LA MARCHA SOBRE WASHINGTON


Representando al SCLC, Martin Luther King era
el

dirigente

de

una

de

las

seis

grandes

organizaciones por los derechos civiles que


organizaron la marcha sobre Washington por el
trabajo y la libertad. Y fue uno de los que
aceptaron la sugerencia del presidente John F.
Kennedy de cambiar el mensaje de la misma.
El presidente, que ya haba apoyado pblicamente a Martin Luther King y haba
intervenido tambin varias veces para que se le dejase salir de prisin, se
haba opuesto inicialmente al objetivo de la marcha porque consideraba que
podra tener un impacto negativo en el voto de la ley sobre los derechos civiles.
Ese objetivo inicial era el mostrar la situacin desesperada de los
afroamericanos de los estados del sur y denunciar el fracaso del gobierno
federal en asegurar sus derechos y su seguridad. El grupo de los seis acept
bajo la presin e influencia presidencial presentar un mensaje menos radical.
Algunos activistas de los derechos civiles pensaron entonces que la marcha
presentaba as una visin inexacta y edulcorada de la situacin de los
negros; Malcolm X la llam La farsa sobre Washington y los miembros de la
organizacin Nation of Islam, que participaron en la marcha, fueron
suspendidos temporalmente.
La marcha plante, sin embargo, demandas especficas:

el fin de la segregacin racial en las escuelas pblicas;


una legislacin significativa sobre los derechos civiles (incluyendo una

ley que prohibiese la discriminacin racial en el mundo del trabajo);


una proteccin de los activistas de los derechos civiles de la violencia

policial;
un salario mnimo de 2 dlares para todos los trabajadores sin distincin;
un gobierno independiente para Washington D.C., que dependiese de un
comit del Congreso.

A pesar de las tensiones, la marcha fue un rotundo xito. Ms de 250 000


personas de todas las etnias se reunieron el 28 de agosto de 1963 frente
al Capitolio de los Estados Unidos, en lo que constituy la manifestacin ms
grande que haya tenido lugar en la capital estadounidense. El que a la postre
sera el momento lgido en la lucha de Martin Luther King fue su famoso
discurso I have a dream, en el que manifest su voluntad y su esperanza de
conocer una Amrica fraternal. Este discurso est considerado como uno de los
mejores

de

la

historia

estadounidense,

junto

con

el Gettysburg

Address de Abraham Lincoln.


ST. AUGUSTINE, LA CIVIL RIGHTS ACT Y EL PREMIO NOBEL DE LA PAZ
A pesar del fallo de 1954 de la corte Suprema (Brown v. Board of Education),
que declar la segregacin racial como
inconstitucional en las escuelas pblicas,
solo seis nios negros fueron admitidos en
las

escuelas

blancas

en St.

Augustine(Florida). Adems, las casas de


dos

familias

incendiadas

de
por

estos
los

nios

fueron

segregacionistas

blancos y otras familias fueron forzadas a marcharse de la regin porque los


padres haban sido despedidos de sus puestos y no pudieron encontrar otro en
la zona.
En mayo y junio de 1964, Martin Luther King y otros dirigentes de los derechos
civiles llevaron a cabo una accin directa en esa ciudad para denunciar los
hechos. Una marcha nocturna alrededor del antiguo mercado de esclavos
termin con el ataque de los segregacionistas blancos contra los manifestantes
y con la detencin de cientos de personas. Como las crceles eran demasiado
pequeas, se tuvo que encerrar a los detenidos al aire libre. Algunos
manifestantes fueron arrojados al mar por la polica y por los segregacionistas,
y se libraron de ahogarse durante un intento de llegar a las playas
de Anastasia Island, reservadas a los blancos.

La tensin alcanz su punto lgido cuando un grupo de manifestantes se tir a


la piscina del motel Monson prohibido a los negros. La fotografa de un polica
zambullndose para arrestar a un manifestante y la del propietario del motel
vertiendo cido clorhdricoen la piscina para hacer salir a los activistas, se
conocieron en todo el mundo y sirvieron incluso a los pases comunistas para
desacreditar el discurso de la libertad de los Estados Unidos. Los
manifestantes aguantaron la violencia fsica y verbal sin responder, lo que
entra un movimiento de simpata nacional y ayud a a la aprobacin de
laCivil Rights Act el 2 de julio de 1964.
El 14 de octubre de 1964, Martin Luther
King se convirti en el galardonado ms
joven con el Premio Nobel de la Paz, por
haber dirigido una resistencia no violenta
con el objetivo de eliminar los prejuicios
raciales en los Estados Unidos. Bloody
Sunday (El domingo sangriento)
En diciembre de 1964, Martin L. King y el SCLC unieron sus fuerzas otra vez
con el Student Nonviolent Coordinating Committee(SNCC) en Selma, Alabama,
donde el SNCC trabajaba desde haca meses en el registro de electores en las
listas electorales.43Selma era entonces un lugar importante para la defensa del
derecho al voto de los afroamericanos. La mitad de los habitantes de la ciudad
eran negros, pero solo el 1 % de ellos estaban inscritos en las listas
electorales; la oficina del registro, que no estaba abierta ms que dos das al
mes, abra con retraso y sufra demoras adems por las pausas para comer.
El domingo 7 de marzo de 1965, 600 defensores de los derechos civiles
salieron de Selma para intentar llegar a Montgomery, la capital del estado, con
el fin de presentar sus quejas mediante una marcha pacfica. Fueron
arrestados a los pocos kilmetros en el puente Edmund Pettus, donde la polica
y una muchedumbre hostil de personas de piel blanca les impidi proseguir y
los rechaz violentamente a golpe de porras y de gases lacrimgenos.

Los reportajes que mostraban la violencia policial permitieron al movimiento


conseguir el apoyo de la opinin pblica y subrayaron el xito de la estrategia
de no violencia de Martin L. King, que no estaba presente en esa primera
marcha, pues haba estado intentando retrasarla tras su encuentro con el
presidente Lyndon B. Johnson. Dos das despus, Martin L. King dirigi una
marcha simblica hasta el puente, una accin que pareca haber negociado
con las autoridades locales y que provoc la incomprensin de los activistas de
Selma.
Policas de Alabama esperan a los manifestantes en el puente Edmund Pettus.
Finalmente 3200 manifestantes partieron de Selma el domingo 21 de marzo de
1965, recorriendo 20 kilmetros al da y durmiendo en los campos. Fue durante
este trayecto cuando Willie Ricks ide la expresin Black Power. Al llegar al
capitolio de Montgomery, el jueves 25 de
marzo, los manifestantes eran 25 000.
Martin L. King pronunci entonces el
discurso How Long, Not Long. Ese
mismo da, la militante blanca de los
derechos

civiles, Viola

Liuzzo,

fue

asesinada por el Ku Klux Klan cuando


transportaba a unos manifestantes en su coche. Martin Luther KIng asisti a los
funerales y el presidente Johnson intervino directamente en la televisin para
anunciar la detencin de los culpables.
Menos de cinco meses despus, el presidente firm la Voting Rights
Act mediante la que se garantizaba el derecho al voto para los ciudadanos
negros

sin

restricciones

de

ningn

tipo.

Martin

L.

King

con

el

presidenteJohnson al fondo de la imagen, en1966.


CHICAGO
Tras el xito en el sur, Martin L. King y otras organizaciones en defensa de los
derechos civiles intentaron extender en 1966 el movimiento hacia el
norte: Chicago se convirti en el objetivo principal. Martin Luther y Ralph
Abernathy, ambos de clase media, se mudaron a los suburbios de Chicago en

el contexto de una experiencia educativa y para mostrar su apoyo y empata


con los pobres. La SCLC form una alianza con la CCCO (Coordinating
Council of Community Organizations), una organizacin fundada por Albert
Raby Jr., y con el CFM (Chicago Freedom Movement). Durante la primavera,
realizaron una serie de experimentos (testing) con parejas negras y blancas
con el fin de desvelar las prcticas discriminatorias de las sociedades
inmobiliarias.
Los tests revelaron

que

la

seleccin

de

parejas

que

solicitaban una vivienda no estaba basada en modo alguno


en los ingresos, la distancia al trabajo, el nmero de hijos u
otras caractersticas socio-econmicas (pues las parejas
presentaban exactamente los mismos), sino ms bien por el
color de la piel.
Otro problema fue la duplicidad de los dirigentes de la ciudad. Algunos
acuerdos sobre las acciones que haba que realizar indicadas por King y
Abernathy fueron anuladas ms tarde por los polticos que formaban parte del
ayuntamiento corrupto de Richard Daley. Abernathy no pudo soportar las
condiciones de vida en los suburbios y se march secretamente tras un corto
perodo. Martin Luther King se qued y escribi sobre el impacto emocional que
representaba para Coretta y sus hijos el vivir en medio de condiciones tan
duras.
CONTRA LA GUERRA DE VIETNAM Y LA POBREZA
A partir de 1965, Martin Luther King comenz a expresar pblicamente sus
dudas sobre el papel de los Estados Unidos en la Guerra de Vietnam. El 4 de
abril de 1967, un ao antes de su muerte, pronunci en Nueva York el discurso
Ms all de Vietnam: el momento de romper el silencio. Denunciaba en l la
actitud de Estados Unidos en Vietnam e insista en el hecho de que estaban
ocupando el pas como una colonia estadounidense y llamaba al gobierno
estadounidense el ms grande proveedor de violencia en el mundo de hoy.
Insista, tambin, en que el pas tena necesidad de un gran cambio moral:

Consideraba que Vietnam haca difcil alcanzar


los objetivos enunciados por Johnson en su
discurso sobre el estado de la Unin de 1964, en
el que anunciaba una guerra contra la pobreza.
Martin Luther King ya era odiado por numerosos
blancos racistas de los estados del sur, pero este
discurso

hizo

que

numerosos

medios

se

volviesen contra l. Time calific el discurso como una calumnia demaggica


que pareca un guion de Radio Hanoi, y The Washington Post declar que
King haba disminuido su utilidad a su causa, su pas, su gente.
Martin Luther King expres con frecuencia la idea de que Vietnam del
Norte no haba empezado a enviar un gran nmero de provisiones u hombres
hasta que las fuerzas estadounidenses llegaron por decenas de miles. Elogi
tambin la reforma agraria emprendida por el norte. Acus, igualmente, a los
Estados Unidos de haber matado a un milln de vietnamitas, sobre todo
nios. Y propuso en una carta al monje budista y pacifista vietnamita Thich
Nhat Hanh, que luchaba por detener el conflicto, para el Premio Nobel de la
Paz de 1967.
El discurso era un reflejo de la evolucin poltica de Martin Luther King en sus
ltimos aos, debido en parte a su afiliacin alHighlander Research and
Education Center progresista, y que lo haba llevado a hablar de una necesidad
de cambios fundamentales en la vida poltica y econmica de la nacin.
Expresaba con mucha frecuencia su oposicin a la guerra y la necesidad de
redistribuir los recursos para corregir las injusticias raciales y sociales. Y
aunque en sus alocuciones pblicas era reservado a la hora de adscribirse
ideolgicamente, con el fin de evitar ser etiquetado como comunista por sus
enemigos polticos, en privado declaraba habitualmente apoyar al socialismo
democrtico.

Martin Luther King haba ledo a Marx cuando estaba en Morehouse, pero
aunque rechazaba el capitalismo tradicional, rechazaba tambin el
comunismo a causa de su interpretacin materialista de la historia que niega
la religin, su relativismo tnico y su totalitarismo poltico. 50
LA CAMPAA DE LOS POBRES
A partir de noviembre de 1967, King y el equipo de la Southern Christian
Leadership Conference (SCLC) se reunieron para discutir la nueva legislacin,
los motines raciales (hot summers) y la aparicin del Black power.51 Decidieron
entonces organizar la Poor People's Campaign (la Campaa de los pobres) con
el fin de luchar por la justicia social. Calificada por el pastor como la segunda
fase en el movimiento de los derechos civiles, pretenda combatir la pobreza,
analizando su origen y no restringindose slo a la defensa de los
afroamericanos.
No obstante, la campaa no fue apoyada por todos los dirigentes del
movimiento de los derechos civiles, entre ellos Bayard Rustin. Su oposicin se
basaba en argumentos relativos al hecho de que los objetivos de la campaa
eran demasiado amplios, las demandas irrealizables y que ello acelerara el
movimiento de represin contra los pobres y los negros. 52
Martin L. King recorri el pas de punta a punta para reunir un ejrcito
multirracial de los pobres, que marchara hacia Washington e iniciara una
desobediencia civil en el Capitolio, que durara si fuese necesario hasta que el
Congreso firmase una declaracin de los derechos humanos del pobre.
El Reader's Digest hablara de una insurreccin.
Esta declaracin de los pobres demandaba un programa de empleos
gubernamentales

para

reconstruir

las

ciudades estadounidenses. Martin L. King


vea una necesidad urgente de enfrentarse al
Congreso,

que

haba

demostrado

su

hostilidad a los pobres al distribuir los


fondos militares con generosidad pero
dando fondos a los pobres con avaricia.

ASESINATO
A

finales

de

marzo

de 1968,

Martin

Luther

King

se

desplaz

a Memphis (Tennessee) para apoyar a los basureros negros locales que


estaban en huelga desde el 12 de marzo con el objeto de obtener una mejora
salarial y un mejor trato. A los afroamericanos se les pagaba 1 dlar y 70
centavos por hora, pero no se les abonaba cuando no podan trabajar por
razones climatolgicas, al contrario de lo que se haca con los trabajadores
blancos. Como consecuencia de las protestas pacficas, estall una oleada de
violencia contra ellas que degener en el asesinato de un joven afroamericano.
El 3 de abril, en el Mason Temple (Church of God
in Christ, Inc. - sede mundial), Martin Luther King
hizo el discurso proftico "I've Been to the
Mountaintop" (He estado en la cima de la
montaa) ante un auditorio eufrico:
No es verdaderamente importante lo que ahora
ocurre... Algunos han comenzado a [] hablar de amenazas que se perfilan.
Qu es lo que me podra ocurrir por parte de uno de nuestros malvados
hermanos blancos? Como todo el mundo, a m me gustara vivir mucho
tiempo. La longevidad es importante, pero eso es algo que ahora no me
preocupa. Yo solo quiero cumplir la voluntad de Dios. Y l me ha autorizado a
subir a la montaa! Y he mirado en torno a m y he visto la tierra prometida.
Puede que yo no vaya all con vosotros. Pero quiero que sepis esta noche que
nosotros llegaremos como pueblo a la tierra prometida. Y estoy muy feliz esta
noche. No tengo ningn temor. No tengo miedo de ningn hombre. Mis ojos
han visto la gloria de la venida del Seor!.
El 4 de abril de 1968 a las 18 horas y un minuto, Martin Luther King fue
asesinado

por

un

segregacionista

blanco

en

el

balcn

del Lorraine

Motel en Memphis (Tennessee). Sus ltimas palabras en ese balcn fueron


dirigidas al msico Ben Branch, quien iba a actuar esa noche durante una
reunin pblica a la que asistira Martin Luther King: Ben, preprate para
tocar Precious Lord, Take My Hand (Seor, toma mi mano) en la reunin de
esta noche. Tcala de la manera ms hermosa.

Sus amigos, que estaban dentro de la habitacin, al or los disparos corrieron


hacia el balcn donde encontraron a Martin Luther King con una bala en la
garganta. Se le declar muerto a las 19h05 en el St. Joseph's Hospital. El
asesinato provoc una oleada de motines raciales en 60 ciudades de los
Estados Unidos (125 en total) que provocaron numerosas muertes y obligaron
a la intervencin de la Guardia Nacional. Cinco das ms tarde, el presidente
Johnson decret un da de luto nacional (el primero por un afroamericano) en
honor de Martin Luther King.
A

los

funerales

personas, entre

asistieron
ellas

300 000

tambin

el

vicepresidente Hubert Humphrey (Johnson


estaba en una reunin sobre Vietnam
en Camp David y haba el temor de que su
presencia

pudiese

provocar

manifestaciones de los pacifistas). Motines


de clera estallaron en ms de cien ciudades, provocando 46 vctimas. A
peticin de su viuda, Martin Luther hizo su propia oracin fnebre con su ltimo
sermn, Drum Major, grabado en la Ebenezer Baptist Church. En este
sermn, peda que en sus funerales no se hiciese mencin alguna de sus
premios, sino que se dijese que l haba intentado alimentar a los
hambrientos, vestir a los desnudos, ser justo sobre el asunto de Vietnam
y amar y servir a la humanidad. A peticin suya, su amiga Mahalia
Jackson cant su himno favorito, Take My Hand, Precious Lord.
Tras el asesinato, la ciudad de Memphis negoci el fin de la huelga de una
manera favorable a los basureros. Segn el bigrafo Taylor Branch, la autopsia
de King revel que, aunque solo tena 39 aos, su corazn pareca el de un
hombre de 60, mostrando fsicamente el efecto del estrs de 13 aos en el
movimiento de los derechos civiles. Entre 1957 y 1968, King haba recorrido
ms de 9,6 millones de kilmetros, hablado en pblico ms de 2500 veces,
arrestado por la polica ms de veinte y haba sido agredido fsicamente al
menos en cuatro ocasiones.

Investigacin y desarrollos posteriores


Dos meses despus de la muerte de Martin Luther King, James Earl Ray, un
evadido, fue capturado en el aeropuerto de Londres Heathrow cuando
intentaba salir del Reino Unido con un falso pasaporte canadiense a nombre de
Ramn George Sneyd. Ray fue extraditado rpidamente a Tennessee y
acusado de la muerte de Martin Luther King; reconoci el asesinato el 10 de
marzo de 1969 y se retract tres das despus. Aconsejado por su abogado
Percy Foreman, Ray se declar culpable con el fin de evitar la pena de muerte.
Fue condenado a 99 aos de prisin.
Ray despidi a su abogado, diciendo que los
culpables de la muerte haba sido un tal Raoul y
su hermano Johnny, a los que haba conocido
en Montreal, Canad. Dijo, adems, que l no
haba disparado personalmente contra King,
aunque poda ser parcialmente responsable sin
saberlo, sugiriendo una pista acerca de una posible conspiracin. Pas luego
el resto de su vida intentando en vano que se le anulase su condena y que se
reabriese el proceso.
Al finalizar el proceso, la familia King haba llegado a la conclusin de que Ray
no haba tenido nada que ver con el asesinato. En 2000, el Departamento de
Justicia de los Estados Unidos termin una investigacin sobre las revelaciones
de Jowers, pero no encontr ninguna prueba que pudiese demostrar una
conspiracin. El informe de la investigacin recomend que no hubiese ninguna
nueva investigacin en tanto que no se presentasen nuevos pruebas fiables.
Ciencia y religin
Para Luther King, si la violencia y la guerra haban devenido tan destructoras
era porque la rapidez del progreso cientfico haba sobrepasado a la del
desarrollo de la tica y la moral, que no eran capaces de restringir sus
aplicaciones

negativas.

No

obstante,

pretensiones humanistas, King declara:

en

contraposicin

las

El problema es con el hombre mismo y el alma del hombre. No hemos


aprendido a ser justos y honestos y amable y verdaderos y amorosos. Y esa es
la base de nuestro problema.
El verdadero problema es que a travs de nuestro genio cientfico hemos
hecho del mundo un vecindario, pero a travs de nuestro genio moral y
espiritual hemos fallado en hacer de ste una hermandad. Aunque subray que
"nuestro poder cientfico haba desbordado nuestro poder espiritual. Tenemos
misiles guiados y hombres desorientados", no sealaba, sin embargo, a la
ciencia como culpable real de todos los males. King seala que el problema
esencial en la sociedad no yace en el progreso del conocimiento, sino en la
prdida de moralidad del ser humano: El problema no es tanto que no sabemos
lo suficiente, sino que no somos lo suficientemente buenos. El problema no es
tanto que nuestro genio cientfico se quede atrs, sino que nuestro genio moral
se quede atrs.
Compensacin histrica
En varias ocasiones, Martin Luther King expres la
opinin de que los afroamericanos, al igual que otros
estadounidenses
indemnizados

oprimidos,
por

los

deberan

perjuicios

ser

sufridos

histricamente. Entrevistado por Alex Haley en 1965,


dijo que dar solo la igualdad a los afroamericanos no
podra suprimir la diferencia de renta entre ellos y los
blancos. Indic que no peda una restitucin
completa de los salarios nunca pagados durante la
esclavitud, algo que crea imposible, sino que
propona un programa de compensacin gubernamental de 50 mil millones de
dlares durante 10 aos para todos los grupos oprimidos.

ANALISIS
Martin Luther King, Jr. fue uno de los defensores del cambio social no violento
ms conocidos del siglo XX. Nacido en Atlanta, Georgia, las excepcionales
habilidades de oratoria y valenta personal de King atrajeron la atencin
nacional inicialmente en 1955 cuando l y otros activistas de los derechos
civiles fueron arrestados tras encabezar un boicot a una compaa de
transporte de Montgomery, Alabama, que exiga que las personas no blancas
cedieran sus asientos a los blancos y se quedaran de pie o sentados en la
parte posterior del autobs.
A lo largo de la dcada siguiente King escribi, dio discursos y organiz
protestas y manifestaciones multitudinarias no violentas para llamar la atencin
sobre la discriminacin racial y para exigir legislacin sobre derechos civiles
para proteger los derechos de los afro-americanos. En 1963 en Birmingham,
Alabama, King encabez manifestaciones pacficas multitudinarias que las
fuerzas policiales blancas combatieron con perros polica y mangueras contra
incendios creando una polmica que gener titulares en los peridicos por todo
el mundo. Las posteriores manifestaciones multitudinarias en muchas
poblaciones culminaron con una manifestacin que atrajo ms de 250.000
manifestantes a Washington, D.C., donde King pronunci su famoso discurso
de Tengo un sueo en que imaginaba un mundo en que las personas ya no
estuvieran divididas por su raza.
Tan fuerte fue el movimiento que King inici, que el Congreso promulg la Ley
de Derechos Civiles en 1964, el mismo ao en que se le honr con el Premio
Nbel de la Paz. King, que recibi la Medalla Presidencial de la Libertad a ttulo
pstumo, es un icono del movimiento de los derechos civiles. Su vida y su
trabajo simbolizan la bsqueda de igualdad y la no discriminacin que se
encuentran en la esencia del sueo americano, y humano.

CONCLUSIONES
1. Como el lder incuestionable de la pacfica movimiento de derechos
civiles en la dcada de 1960, DR. MARTIN LUTHER KING JR. fue al
mismo tiempo uno de los ms queridos y uno de los hombres ms
odiados de su tiempo. A partir de su participacin en el boicot a los
autobuses de Montgomery en 1955 hasta su prematura muerte en 1968,
el mensaje del Rey de cambio a travs de medios pacficos aade a los
nmeros del movimiento y se lo dio su fuerza moral. El legado de Martin
Luther King Jr. se encarna en estas dos simples palabras: la igualdad y
la no violencia.
2. Despus de la aprobacin de la Ley de Derechos Civiles de 1964, el rey
volvi sus esfuerzos para registrar a los votantes afroamericanos en el
Sur. En 1965, lider una marcha en Selma, Alabama, para aumentar el
porcentaje de votantes afroamericanos en Alabama. Una vez ms, King
fue arrestado. Una vez ms, los manifestantes se enfrentaron los
ataques de la polica. El gas lacrimgeno, picanas y porras cayeron
contra los manifestantes pacficos.
3. La revista Time lo nombr "Hombre del Ao" en 1963. En 1964, gan el
Premio Nobel de la Paz y fue descrito como "la primera persona en el
mundo occidental nos han demostrado que una lucha puede ser llevada
a cabo sin violencia". En 1977, se le concedi a ttulo pstumo la
Medalla Presidencial de la Libertad, el ms alto galardn civil de un
estadounidense puede ganar.

RECOMENDACIONES

Aprovecha el da de Martin Luther King, Jr. para explicar a tus hijos qu


son los derechos civiles y que todos los seres humanos tenemos
derecho a igualdad de condiciones sin importar el color de la piel, la
raza, etnia, o gnero.
En cada pas y en diferentes pocas ha habido ejemplos de racismo y
de xenofobia, como en el Holocausto. Ensea a tus hijos que todos
somos seres humanos, dignos de ser tratados con igualdad y respeto,
sin importar las creencias religiosas o polticas, el estrato social o el nivel
de educacin.
Lee con tus hijos libros sobre lderes pacifistas como el Dr. King o
Ghandi, y explcales el valor de defender una postura justa sin usar la
violencia.
Pregntales acerca de sus amigos en la escuela. Pregntales si ellos
mismos han sentido alguna vez que los trataban distinto por tener otro
color de piel o incluso por hablar un idioma diferente. Explcales el valor
de la diversidad y diles que aunque todos somos distintos, tenemos los
mismos derechos.

BIBLIOGRAFIA
mamalatina.about.com ... Consejos para educar a los hijos

www.humanrights.com/es_ES/voices-for.../martin-luther-king-jr.html
es.wikipedia.org/wiki/Martin_Luther_King
www.history.com/topics/black.../martin-luther-king-j...
https://www.marxists.org/espanol/king/

ANEXOS