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PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATLICA DE VALPARASO

ESCUELA DE PSICOLOGA
PSICOLOGA EDUCACIONAL III
APUNTE DE APOYO
Anlisis Socio-Crtico de la Educacin. 1
Desde el punto de vista histrico, la prctica educativa inicialmente fue intuitiva, basada en la
espontaneidad, sin fundamentarse en objetivos y procedimientos previamente analizados e
investigados. Esta labor educativa pre-cientfica era totalmente vlida y funcional en sociedades
ms simples, donde los contenidos de aprendizaje considerados necesarios de transmitirse eran
escasos y en las que la educacin se realizaba exclusivamente en la misma vida comunitaria. A
medida que se institucionaliza la educacin aparece la Escuela se observa una creciente
necesidad de fundamentarla cientficamente, en un mundo social cada vez ms complejo, en el
que se multiplican las funciones y aumentan los aprendizajes culturales. As, se requiere de un
lugar especial, los servicios de profesionales expertos y una regulacin que permita institucionalizar
la educacin por medio de la Escuela. Se ubica en ese momento histrico, el origen de la
Pedagoga como "[]disciplina orientada esencialmente a reflexionar de manera sistemtica en
torno de los temas educativos" (Bazn, 2002: 53). Es a partir de entonces que, paulatinamente, se
van incorporando otras disciplinas a la reflexin pedaggica.
En gran parte de su historia, la escuela da cuenta de fines religiosos o del cultivo de las clases
sociales ms favorecidas, bajo un discurso que promete incorporar a los nuevos actores a la
sociedad, es decir, contribuir en sus procesos de socializacin en aras de su integracin social. En
la actualidad, se observa la tendencia a la popularizacin de la escuela, al menos en trminos de la
cobertura educativa, considerndose la escolarizacin indispensable para la adaptacin al mundo
contemporneo. Esta tendencia ha implicado tambin la masificacin del servicio educativo,
observada en la gran cantidad de alumnos por curso y por escuela, lo cual es coherente con la
lgica de la eficiencia y de la productividad que sustenta a la escuela vista como una organizacin
formal, estructurada y con un orden establecido.(Prieto,2001) Las escuelas entonces, se han ido
convirtiendo en [] organizaciones impersonales y alienadas para estudiantes y profesores,
preocupadas de la eficiencia y el control tcnico; proveyendo a los alumnos, dependiendo de la
raza, clase social o sexo, de las competencias mnimas o mximas que necesitan para mantener y
ocupar los respectivos lugares de la sociedad (Prieto,2001:17). En este sentido, la realidad
educativa contradice en muchos sentidos su potencialidad transformadora original y favorece una
potencialidad ms bien conservadora, tanto en trminos de lo que la Teora Reproductiva denomina
transmisin cultural referida a la mantencin de un determinado orden social estratificado en
clases, como respecto de la desmistificacin que produjo esta teora en torno al conjunto de
prcticas pedaggicas y acciones educativas. Esta situacin contradice a los tericos historiadores
liberales que postulan a la educacin pblica orientada solamente a la socializacin homognea,
neutra y objetiva de las generaciones ms jvenes, constituyndose como posibilitadora del
desarrollo y movilidad social de las personas, otorgando a todos poder econmico y poltico. En
cambio, los tericos de la reproduccin argumentan que una de las principales funciones de la
escuela es reproducir la ideologa dominante en trminos de sus formas de conocimiento,
distribuyendo inequitativamente la capacitacin de manera de reproducir la divisin social del
trabajo. (Giroux, 1983)

Extractado de la Tesis para optar al Grado de Magster en Educacin mencin Currculo Estudio
Cualitativo De Los Aprendizajes En La Etapa De Formacin Inicial En El rea De La Psicologa Educacional
A Travs De Experiencias De Trabajos En Terreno: Una Mirada Desde El Discurso De Los Estudiantes De
Dos Instituciones Formadoras De Psiclogos, M. Julia baltar De A., P.U.C.V., 2005.

Vinculado en alguna medida con lo anterior, emerge la mirada crtica a la Teora de la


Reproduccin que ha dado lugar a la Teora de la Resistencia (Giroux 1983, 1990, 1992, entre
otros).
El discurso radical, opuesto a las visiones liberales de la escolarizacin, adems de elaborar un
nuevo discurso y conclusiones en torno a la tesis de la reproduccin, despoj a las escuelas de su
inocencia poltica y las conect a la matriz social y cultural de la racionalidad capitalista. Las
escuelas fueron retratadas como reproductivas en tres sentidos:
1. como proveedoras de conocimiento y capacitacin diferenciales a las distintas clases y grupos
sociales , lo justo y necesario para que sigan ocupando sus respectivos lugares en una fuerza
de trabajo estratificada por clase, raza y gnero.(MODELO REPRODUCTIVO ECONMICO)
2. En el sentido cultural, ya que las escuelas funcionan en parte para distribuir y legitimar las
formas de conocimiento, valores, lenguaje, modos o estilos que justamente constituyen la
cultura dominante y que responde a sus intereses como nica visin de mundo. (MODELO
REPRODUCTIVO CULTURAL)
3. Como formando parte de un aparato estatal que produce y legitima los imperativos econmicos
e ideolgicos que subyacen al poder poltico del Estado, a travs de mecanismos de control
social y represin. (MODELO REPRODUCTIVO DEL ESTADO HEGEMNICO)
De acuerdo con Henry Giroux, las explicaciones acerca del papel y funcin de la educacin
aportadas por la Teora de la Reproduccin han contribuido de manera muy valiosa a una
comprensin ms amplia de la naturaleza de la escolarizacin y su relacin con la sociedad
dominante, pero, no han logrado generar una ciencia crtica comprehensiva de la Escuela. Ello,
porque fallaron en proveer mayores explicaciones acerca de cmo maestros, estudiantes y otros
actores sociales actan dentro de contextos histricos y sociales especficos para hacer y
reproducir las condiciones de su existencia, mantenindose en el marco de las versiones marxistas
funcionalistas. As, la Teora de la Reproduccin contina acentuando el hecho que la historia se
hace a espaldas de los miembros de la sociedad, ignorando la idea de que la gente s hace la
historia y sus condicionamientos. (Giroux, 1983) De este modo, la Teora de la Reproduccin no
deja espacio para momentos de creacin propia, mediacin y resistencia. Visualiza a las
[]escuelas como fbricas o prisiones, los maestros y alumnos actan por igual
meramente como piezas y actores con roles limitados por la lgica y las prcticas
sociales del sistema capitalista. Al subvalorar la importancia de las posibilidades de
agenciamiento o accin humana y de la nocin de resistencia, estas teoras ofrecen
poca esperanza para criticar y cambiar los rasgos represivos de la escolarizacin.
Ignorando las contradicciones y luchas que existen en las escuelas, estas teoras no
slo disuelven la accin humana sino que, sin saberlo, proveen una razn para no
considerar en su estudio a los maestros y alumnos de las escuelas concretas.
(Giroux, 1983: 3)
De acuerdo con los planteamientos de este autor, se requiere en Educacin y en las Ciencias
Sociales un lenguaje de crtica pero tambin de posibilidad. (Giroux, 1990) Investigaciones acerca
de la escolarizacin en algunos pases del llamado primer mundo, han criticado y tratado de
trascender las Teoras de la Reproduccin al enfatizar la importancia de las acciones humanas y de
la experiencia como piedras angulares tericas en el anlisis de las complejas relaciones entre las
escuelas y la sociedad dominante. La llamada Teora de la Resistencia (en sentido amplio), basada
en estudios etnogrficos y otros de ndole cultural, otorga importancia central a las nociones de
conflicto, lucha y resistencia. Ha tratado de demostrar que los mecanismos de reproduccin social
y cultural nunca son completos y siempre se enfrentan con elementos de oposicin, en general,
parcialmente realizados. Seala no slo el papel que los estudiantes juegan al criticar los aspectos
ms opresivos de las escuelas, sino tambin las maneras en que ellos participan activamente a
travs de conductas de oposicin analizadas desde categoras pedaggicas y psicolgicas de
desviacin como indisciplina, trastornos conductuales, etc., dentro de una lgica que considera a
las personas y a los grupos sociales que las presentan como disfuncionales e inferiores; de esta
forma, a menudo, se les asigna una posicin de subordinacin de clase y de derrota poltica. Las
escuelas representan, en esta teora, espacios permeados no slo por contradicciones

estructurales e ideolgicas sino tambin por la resistencia estudiantil, colectivamente generada.


Son espacios sociales caracterizados por la presencia de curriculum abierto y oculto, culturas
subordinadas y dominantes e ideologas de clase en competencia. Constituyen un escenario con
conflictos y resistencias, caracterizadas por relaciones de poder asimtricas que tienden a
favorecer a las clases dominantes y a sus intereses. Sin embargo, existen mltiples campos de
resistencia donde se dan prcticas sociales complejas e innovadoras, mediadas por elementos de
clase y gnero que, a menudo, niegan, rechazan y expulsan los mensajes hegemnicos
transmitidos a travs de la escuela. (Giroux, 1983). En otras palabras, la concepcin de escuela en
la Teora de la Resistencia apunta a
[] instituciones relativamente autnomas que no slo proveen espacios para
enseanzas de conductas de oposicin sino que tambin representan una fuente de
contradicciones que, a veces, las hacen disfuncionales a los intereses materiales e
ideolgicos de la sociedad dominante. Las escuelas no slo estn determinadas por la
lgica del mercado de trabajo o de la sociedad dominante; no son slo instituciones
econmicas sino tambin espacios polticos, culturales e ideolgicos que existen, de
alguna manera, independientemente de la economa de mercado capitalista. (Giroux,
1983: 4)
Toda esta dinmica escolar de la resistencia, no obstante, opera dentro de lmites establecidos por
la sociedad; sin embargo, las escuelas como agencias sociales heterogneas que albergan una
diversidad de formas de conocimiento escolar, ideologas, estilos organizacionales y relaciones
sociales de aula - tambin influyen, en alguna medida, en la formacin de estos lmites
macrosociales tanto econmicos e ideolgicos como polticos. En palabras de Henry Giroux:
[] las escuelas frecuentemente existen en una relacin contradictoria con la
sociedad dominante, alternativamente apoyando o criticando sus supuestos bsicos.
Por ejemplo, las escuelas a veces apoyan una nocin de educacin liberal que est
en aguda contradiccin con la demanda de la sociedad dominante de formas
educativas especializadas, instrumentales y claramente vinculadas a la lgica del
mercado laboral. Adems, las escuelas todava definen con fuerza su rol, como
instancias para la movilidad social an cuando frecuentemente produzcan graduados
ms rpidamente de lo que la capacidad de la economa puede emplear. (Giroux,
1983: 6)
De esta manera, los tericos de la resistencia restauran la relevancia de la accin humana y de la
innovacin en los procesos culturales, a diferencia de la Teora de la Reproduccin que privilegia,
tanto el poder como las formas de asegurar la sumisin y derrota de los grupos y clases
subordinadas. La Teora de la Resistencia establece que tanto los grupos escolarizados como la
sociedad dominante constituyen la cultura y destaca que las culturas subordinadas construyen la
propia y reproducen la dominante: es decir, estn permeadas por la resistencia y por la
reproduccin. Henry Giroux citando a Stanley Aranowitz sostiene que En ltimo anlisis, la praxis
humana no est determinada por sus precondiciones; slo un esbozo de la posibilidad est dado
por adelantado(Giroux, 1983: 6). Por lo tanto, aunque las culturas subordinadas hayan sido
forjadas con limitaciones vinculadas al capital, a sus instituciones y agencias - como la Escuela -,
las condiciones en las que funcionan estas limitaciones son diversas, variando de escuela en
escuela y de comunidad en comunidad.
En sntesis, el modelo dialctico de la dominacin (Giroux, 1983, 1992, entre otros) aporta una
visin del fenmeno que trasciende la mera reproduccin proveniente de fuerzas externas a los
sujetos y colectivos, desde el capital o el Estado. Visualiza a la dominacin asociada a una nocin
de reproduccin en la que la subordinacin no es slo resultado de los condicionantes y limitantes
estructurales e ideolgicos propios de las relaciones sociales de poder hegemnico. En este
sentido, la dominacin es vista como parte del proceso de autoformacin de los actores dentro de
sus grupos de referencia, por lo que los sujetos oprimidos tienen cierta responsabilidad por su
propia dominacin. De esta manera, es relevante el hecho que y las maneras cmo la lgica que
promueve variadas formas de resistencia se encuentra permeada por o implcita en la lgica de la
reproduccin. En ocasiones, cuando los actores educativos rechazan activamente la cultura

escolar lo hacen manifestando una lgica y una visin de mundo que, ms que aportar a la crtica
de las relaciones sociales de dominacin capitalista, las confirman y legitiman (Giroux, 1983).
Entonces, el impacto de la escolarizacin nunca sera homogneo. En general, los grupos
subordinados (estudiantes, profesores, padres y apoderados, mujeres, minoras tnicas y sexuales,
etc.) encarnan y expresan una combinacin de conductas reaccionarias y progresistas. De acuerdo
con Giroux (1983), la escuela es un espacio poltico y social heterogneo, donde coexisten, en
permanente lucha y contradiccin, diversas ideologas tanto dominantes como subordinadas. Los
sujetos tienen la posibilidad de transformarse en actores sociales con iniciativa y capacidad de
actuacin humana.
Segn plantea Henry Giroux (1983, 1992), frente a las relaciones sociales en la Escuela, los
sujetos pueden mostrar en sus conductas el predominio de los siguientes posibles efectos y/o
consecuencias:
1. Conformismo o Acomodacin, lo que implicara una exitosa socializacin como control social o,
en su defecto, resultados coherentes con las determinaciones estructurales propias de una
sociedad de clases, dando cuenta de la reproduccin del discurso de la dominacin presente
en la escuela y en la sociedad, a travs de procesos de internalizacin de ese discurso,
alejados de lo que le es propio como sujeto y de los intereses como participante de una
determinada clase social, gnero, o etnia. En este tipo de comportamiento, el sujeto no se
estara incorporando a procesos y espacios de produccin cultural.
2. Conductas de oposicin, descritas por Giroux (1983) como aquellas carentes de reflexin
crtica acabada, donde los actores no han vivido procesos de toma de conciencia de la
situacin social que experimentan as como tampoco de las relaciones de esta situacin con
los contextos macrosociales, econmicos, culturales y polticos de la sociedad capitalista. Son
conductas ambiguas que tienden a suprimir las contradicciones sociales pero, al mismo
tiempo, se integran a la lgica de la dominacin ideolgica, sin desafiarla efectivamente,
transformndose en definitiva en acomodacin y conformismo. De acuerdo con Giroux (1983),
esta combinacin de conductas encarna las ideologas que subyacen a la estructura de la
dominacin social y, al mismo tiempo, contienen la lgica necesaria para superar esta
estructura. Este comportamiento no tendra una significacin radical, pues no implicara una
respuesta definida a la dominacin, siendo ms bien slo una reaccin de impotencia,
pudiendo llegar a ser []una expresin de poder que se nutre de la gramtica poderosa de la
dominacin y, a la vez, la reproduce. (Giroux, 1983: 36) Podran corresponder a las nociones
de rebelda, automarginacin, e implican reacciones individuales o colectivas sin mediar
reflexin poltica ni organizacin social. Aparecen generalmente bajo alguna forma de
discriminacin y emergen ms bien como una expresin de la ideologa dominante y no como
una manifestacin de crtica a la institucin educativa o a la estructura social. Sin embargo, el
slo hecho que los sujetos acten colectivamente tratando de definir sus posiciones y
analizando los episodios conflictivos, contiene en s mismo un momento emancipatorio. En
palabras de este autor "[] todas las formas de conducta de oposicin representan un punto
central y las bases para el dilogo y el anlisis crtico. Dicho de otra manera, la conducta de
oposicin necesita ser analizada para ver si constituye una forma de resistencia que, como ya
lo he mencionado, intente descubrir sus intereses emancipatorios (Giroux, 1992: 147)
En el mismo sentido, Marcia Prieto seala la necesidad de incorporar en la vida cotidiana escolar
las nociones de conflicto y resistencia, connotndolas de manera esperanzadora, ms bien como
una oportunidad para iniciar un camino de redefinicin, de nuevas explicaciones e interpretaciones
respecto de las relaciones y prcticas sociales en el mbito escolar. (Prieto, 2001, b)
3. Conductas de resistencia, las que implican necesariamente participacin activa y crtica de los
sujetos en espacios colectivos de produccin cultural. De acuerdo con este autor, el concepto
de resistencia representa un elemento de diferencia, de contralgica que debe ser analizado
para revelar su inters subyacente en la libertad y en el rechazo de esas formas de dominacin
inherentes a las relaciones sociales contra las que reacciona.

En otras palabras, la distincin entre oposicin y resistencia involucra tambin un anlisis de sus
efectos y consecuencias en trminos de la tendencia a mejorar la vida humana o, por el contrario,
denigrar y destruir los valores esenciales de la humanidad. En este sentido, son actos de
resistencia a la ideologa dominante de una manera tal que otorgan a los sujetos el poder de
rechazar al sistema a un nivel que, en el futuro, no los har impotentes. La rebelin abierta, en
algunos casos, representa impotencia ahora y en el futuro. (Giroux, 1983)
Por otra parte, las conductas de resistencia son prcticas que involucran una reaccin poltica
consciente o semiconsciente contra las relaciones de dominacin construidas por el sistema
educativo en vinculacin con la sociedad en la que est inserto. Por ende, todo tipo de conducta
puede ser indicadora de alguna forma de resistencia siempre y cuando surja de una condena
latente o abierta de las ideologas represivas subyacentes que caracterizan al sistema educacional
y la sociedad en general. El elemento central para analizar cualquier acto de resistencia debe dar
cuenta del descubrimiento del grado en el que ste ilumina, implcita o explcitamente, la necesidad
de luchar contra la dominacin y la sumisin. Solamente criticar la dominacin ideolgica no cae
en la categora de resistencia sino que finalmente, en su opuesto: la acomodacin y el
conformismo. En relacin con lo anterior, la nocin de resistencia reformula las causas y los
significados de las diversas formas de conducta de oposicin, resignificndolas desde los
constructos psicolgicos y sociolgicos tradicionales de desviacin o desesperanza aprendida (o
en su opuesto recientemente definido por la Psicologa, la llamada resiliencia), hacia el concepto
de indignacin poltica y moral.
Si bien la resistencia es definida por Henry Giroux como un mensaje de genuina protesta contra la
existencia de relaciones sociales de dominacin, toda conducta de oposicin lleva en s misma la
semilla o posibilidad de transformarse en resistencia. Sin embargo, en el anlisis de la resistencia
se hace necesario vincular la conducta en cuestin con una interpretacin proporcionada por los
propios sujetos o hurgar profundamente en las condiciones histricas relacionadas desde las
cuales se han desarrollado las conductas de oposicin. (Giroux, 1983).
Tal como se seala en prrafos anteriores, afortunadamente no hay garantas de xito automtico
en la transmisin de los valores e ideologas capitalistas a travs de la escolarizacin de los grupos
socioculturales subordinados, siendo particularmente importante considerar las formas y la fuerza
con que se traten de imponerlos. Entonces, en el contexto de la Teora de la Resistencia es posible
abandonar la actitud casi nihilista que frecuentemente se deriva del anlisis terico
reproduccionista de la educacin, dado que ambas aproximaciones comparten la tendencia a
legitimar el dualismo entre agenciamiento humano y estructura social, sin aportar los fundamentos
para una teora de la educacin que integre estructuras e instituciones con el agenciamiento y la
accin humana en un juego dialctico (Giroux, 1983). No obstante, a partir de la Teora de la
Resistencia se (re)abre un camino ms expedito a la transformacin socio-cultural, dando cabida a
una relacin con mayor sentido emancipatorio entre la Psicologa y la Educacin, lo cual otorga un
significado especial a la Psicologa Educacional. El punto de partida para lograr lo anterior,
superando la separacin entre accin humana y determinantes estructurales, reside en el
cuestionamiento de los propios supuestos y en la apropiacin crtica de aquellos aspectos y
elementos de la escuela que han sido definidos y analizados de manera precisa por las clsicas
teoras de la reproduccin (Giroux, 1983). En este sentido, no hay nada ms reproductivo que la
negacin de las utopas o el anuncio de su muerte o del fin de la historia, lo que Henry Giroux y
Paulo Freire han denominado cinismo y fatalismo, respectivamente. Para superarlo, se requiere
partir del reconocimiento de que somos seres inacabados y, como tales, en un permanente
proceso de bsqueda () Ahora bien, no hay bsqueda sin esperanza () La presencia de
ustedes en el mundo, la ma, es una presencia de quienes andan y no de quienes simplemente
estn. Y no es posible andar sin la esperanza de llegar .Por eso no es posible concebir un luchador
desesperanzado. Lo que s podemos concebir son momentos de desesperanza. Durante el
proceso de bsqueda hay momentos en que uno se detiene y se dice a s mismo: no hay nada que
hacer Esto es comprensible comprendo que se caiga en esta posicin. Lo que no comparto es que
se permanezca en esta posicin. Sera como una traicin a nuestra propia naturaleza esperanzada
y buscadora.2
2

Freire, P., en El grito Manso, p. 23, Siglo Veintiuno editores, Argentina, 2003.

Entonces, la historia no se acab, sigue viva y es de lucha. Las clases sociales no se acabaron,
estn ah, manifestando en las calles del mundo entero, la explotacin no termin, ni los hechos
son irreversibles.3 () la historia est ah, esperando que hagamos algo por ella, esperando que
enfrentemos el fatalismo neoliberal que inmoviliza () No hay nada fatalsticamente determinado
en el mundo de la cultura.4 En otras palabras, La realidad no es as, la realidad est as. Y est s
no porque ella quiera, ninguna realidad es duea de s misma, esta realidad est as porque
estando as sirve a determinados intereses del poder.5
Por tanto, La lucha no se acaba, se reinventa.

Elaborado por Psi. M. Julia Baltar De A., Docente rea Psicologa Educacional, Junio de
2007.

Freire, P. Op. Cit., p.51.


Freire, P. Op. Cit., p.70.
5
Freire, P. Op. Cit., p.63..
4