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Anbal Gonzlez, La crnica modernista hispanoamericana, Madrid:

J. Porra Turanzas, 1983.


Prlogo
Gonzlez dice que este libro es un producto de su encuentro o reencuentro con la crnica.
La crnica, como su nombre lo dice, est ligada al concepto de tiempo. Su anlisis se
centra en este aspecto: una concepcin de tiempo implica mucho ms que medir el paso
de las horas, implica una concepcin de la fsica, de la historia y de la escritura.
Segn Gonzlez, el modernismo signific la incorporacin crtica, mediatizada por
la filologa, de todo un caudal de textos europeos.
Dice que la labor de un crtico es de ciencia ficcin porque la crtica es una ciencia
ficticia.

Captulo 1. Modernismo, modernidad, filologa: la escritura


modernista.
La modernidad de Hispanoamrica nunca ha dejado de ser problemtica. A lo largo
del siglo XIX el espritu moderno de la incipiente burguesa se enfrentar a una realidad
arcaica y amenazante.
Tensin: por un lado las ideas modernizantes que llegaban de Europa y por otro las masas
de indios al margen. La modernidad se revela como una voluntad de poder, de una
violencia que debe ejercerse renovada y peridicamente sobre un medio que activa o
pasivamente la rechaza (6).
Siguiendo una antigua tradicin de Occidente, la burguesa hizo de la representacin,
sobre todo la escrita, una pieza importante de la modernidad.
Modernismo: replanteo de la modernidad en Hispanoamrica. En vez de sealar la
necesidad de ser modernos, los escritores modernistas hacen su literatura desde el
supuesto de que ya son modernos () La modernidad, por lo menos en un primer
momento del modernismo, se ve como algo irreversible, irrevocable: es un destino,
y casi no depende de la voluntad (7).
TANTO GONZLEZ COMO ROTKER Y JULIO RAMOS HACEN REFERENCIA AL
PRLOGO DE JOS MART ESCRITO PARA EL Poema al Nigara de Jos Antonio
Prez Bonalde.

CITA PARA LA TESIS: El modernismo es la culminacin del pensamiento


hispanoamericano del siglo XIX acerca de la modernidad. Es una instancia crtica y
autocrtica de la tradicin discursiva que la precede y a la vez como intento de
fundar una nueva tradicin. Si Hispanoamrica no puede tener sistemas modernos
de produccin, debe tener, al menos, una literatura moderna (9).
Segn Gonzlez, la marginalidad de la literatura le da al discurso modernista una
riqueza y una fuerza relativamente mayor que en Hispanoamrica tenan los discursos de
las ciencias naturales, la economa y la filosofa.
En qu consiste la modernidad del modernismo? Qu es lo que hace al
modernismo moderno?
RESPUESTA: LA IMPORTANCIA DE LA DUDA EN EL MODERNISMO: En
Los hijos del limo Octavio Paz dice que uno de los rasgos que el modernismo adopta
de la modernidad es la crtica. Paz dice que el afrancesamiento fue un cosmopolitismo,
ms que la capital de una nacin, Pars era el centro de una esttica. El cosmopolitismo
los hizo valorar otras literaturas y valorar el propio pasado indgena. El modernismo es
moderno porque duda de s mismo como de todo lo dems.
LA MQUINA DE JITRIK, p. 10:

Jitrik deca que los modernistas eran una burguesa literaria que intent alcanzar el
status de la literatura imitando los mecanismos de la manufactura capitalista (11).
PARA LA TESIS: Para Gonzlez el mediador en torno al cual el modernismo
construye su literatura es la filologa: es el lugar donde se derivan el vocabulario,
los procedimientos y la ideologa crtica del modernismo (12). Pero al mismo
tiempo la filologa es la antagonista del modernismo, el fantasma que el modernismo
deber echar fuera de su espacio literario para poder sobrevivir. Pero Gonzlez se
refiere a una nueva filologa: hace el anlisis histrico y comparativo de las
lenguas.

El fillogo le otorga al lenguaje un tratamiento anlogo al que el bilogo le


dispensa a los seres vivos y el arquelogo a los artefactos que desentierra. Como el
bilogo reconstituye la evolucin de las especies a partir de la comparacin
anatmica, y como el arquologo reproduce una imagen de la vida socio-econmica
de un pueblo a travs de los artefactos que recobra, as el fillogo reconstruye la
evolucin histrica de los idiomas a partir de la gramtica comparada (15). Ms
adelante dice que, sin embargo, la propia naturaleza del lenguaje imposibilita una
total analoga entre el trabajo filolgico y el de las dems positividades (como las
llama Foucault).
La filologa se origina y desarrolla a tenor con el imperialismo europeo y no es menos
imperialismo en su campo (19).
Principal fillogo espaol del siglo XIX: Marcelino Menndez y Pelayo.
Metfora que mejor define el saber clsico: el tablero. Modernidad metforas
genticas: fuente, origen, raz.
Una de las hiptesis de Gonzlez en este libro es que durante el siglo XIX la literatura
quiso ser filologa (22). Muchos de los escritores de la poca (Victor Hugo, por
ejemplo) se convirtieron en estudiosos de otras lenguas y usaban esa experiencia en su
propia escritura.
Metforas de la filologa: laboratorio y museo. Metforas de la literatura: taller e
interior.
Lugar de trabajo para la filologa: el laboratorio. Lugar de trabajo para la literatura: el
taller. Lugar para exhibicin del trabajo filolgico: el museo. Lugar para exhibicin del
trabajo literario: el interior. El interior tiene mucho que ver con el yo (romanticismo).
La filologa reduce al lenguaje a un discurso mediante el cual pretende llegar a la
verdad; la literatura, en cambio, afirma la autonoma radical del lenguaje, su carcter de
objeto para siempre inmune a las determinaciones del conocimiento (28).
Positivismo: inventado por Augusto Compte a mediados del siglo XIX. El positivismo
se convirti en la ideologa oficial de los grupos dominantes en Europa y Amrica.
CITA IMPORTANTE: () los escritores hispanoamericanos no incurrieron en la
imitacin un tanto burguesa de la literatura europea que le atribuyen algunos
crticos apresurados; lo que ocurri, sobre todo en las mejores mentes del
modernismo fue la utilizacin genuinamente creadora de la metodologa filolgica
como instrumento para desmontar la literatura europea (sobre todo la francesa) y
tomar de sta los elementos que se estimaron convenientes para instituir una nueva
literatura en Amrica (37-38).

El sabio francs Renan vino a representar para muchos hispanoamericanos (por ejemplo,
Mart, Daro y Rod) la figura que encarnaba y representaba a la filologa como
institucin. Pero en cierta forma tambin Renan vino a representar a la Literatura (40-43).
Modernismo: en su momento enriqueci el lxico en lengua espaola.
Dice Gonzlez que Rod fue el escritor de envergadura ms parecido a un fillogo
nuevo que produjo Hispanoamrica en el siglo XIX.
Rasgos modernistas: cosmopolitismo, esteticismo, renovacin formal, voluntad de
estilo, reforma cultural y misticismo.
CONCLUSIN: La prosa y la poesa europeas del siglo XIX se constitiyeron a
partir de un incesante tira y afloja entre la literatura y la filologa (ESTO SE DIR
EN EL CAPTULO SIGUIENTE, p. 76).

Captulo II. Arqueologas: orgenes de la crnica modernista.


El valor de la crnica: (1) es el lugar donde se incuba la nueva prosa, la prosa
artstica de los modernistas, que alter radicalmente la fisonoma de la prosa en
castellano, (2) la crnica sirvi de vehculo diseminador de nombres de autores,
interpretaciones de obras e ideas estticas y funcion como una especie de tejido
conectivo que foment la ideal del modernismo como un movimiento casi unitario en
Hispanoamrica. La crnica fue el gnero ms moderno que cultivaron los modernistas y
all se haya delineada con mayor nitidez la problemtica filosfica de la temporalidad,
que es tpica de la modernidad y que hace suya el modernismo.
ATENCIN: La modernidad de la crnica proviene principalmente de sus
vnculos con el periodismo (64).
Gonzlez compara y diferencia la crnica con sus antedecentes: la cronique y las notas
costumbristas.
CITA TESIS-EMPIRISMO: () la institucin del periodismo, con su inters en
recopilar y diseminar informaciones verdicas, comparta plenamente la epistemologa
empirista (67).
EMPIRISMO: BUSCAR MS SOBRE CUVIER.
Hay que recordar que la crnica es, antes que nada, un reportaje, es decir, un
escrito que narra el presente en funcin del devenir () Gnero periodstico a fin de
cuentas, la crnica comunica noticias, es decir, novedades () La escritura de la
crnica no slo presupone una concepcin lineal y progresiva del tiempo () sino
que se ocupa de realizar un anlisis del devenir: la crnica subdivide la progresin
temporal en una multitud de instantes discretos, en una pululacin de eventos que

es necesario historiar, fijar dentro de una trama que es a la vez temporal y


narrativa (72, 73).
Segn Gonzlez, las primeras croniques de las que se tienen noticia aparecen en el
peridico francs Le Figaro entre 1850 y 1852, bajo el ttulo de Croniques de Paris y, su
autor durante esos aos era un tal Auguste Villemot. La crnica est centralizada en un
yo (el chroniqueur) y en los linderos que giran en torno a Pars, la capital.
CITA TESIS: Como el fillogo, el chroniqueur sopesa, evala, enjuicia y, sobre
todo, estructura la masa catica de informacin que se recibe en el centro (EL
CENTRO, SEGN MI INTERPRETACIN SERA LA SALA DE REDACCIN).
Podramos decir que el chroniqueur realiza una minuciosa arqueologa del
presente, reconstruyendo, representando y exhumando el acontecimiento del
detritus que lo envuelve. Sin embargo, a diferencia del fillogo, el chroniqueur se
concentra en la petite histoire, en le mouvement conteporain, y no aspira a narrar
los grandes eventos polticos o sociales (guerras, revoluciones), para los cuales hay
otras secciones en el peridico (74).
Hay que recordar que tanto en Francia como en Hispanoamrica, la prensa estuvo sujeta a
peridos de censura, por lo que lo cual las crnicas y reportajes aparecan comnmente
sin firma (74).
FRASE DE VILLEMESANT: Un perro que se ahoga en Pars es mucho ms interesante
que un mundo que se hunde all lejos (GONZLEZ p. 76, CITA A WEIL, p. 162).
El valor particular de la crnica reside en el hecho de que dramatiza (a menudo
por anticipado) los planteamientos abstractos de fillogos, filsofos y literatos acerca
del tiempo, y explora las implicaciones de stos en el campo de la narrativa (76).
A diferencia de la chronique francesa, la crnica modernista fue escrita por figuras
cimeras de la literatura hispanoamericana y su impacto en las letras fue mucho mayor que
el que tuvo en el caso francs.
Los primeros cronistas en hispanoamrica son el mexicano Manuel Gutirrez Njera y el
cubano Jos Mart, ambos publican sus primeras crnicas en 1880, las de Njera en El
Nacional de Mxico, y las de Mart en La Opinin Nacional de Caracas.
BUSCAR LA CRNICA Su majestad el periodista, de Manuel Gutirrez Njera.
El cronista no tiene tiempo para forjarse un yo unitario y consistente que rija su
escritura; por eso es, en parte, por lo que debe utilizar pseudnimos: el pseudnimo es
una estrategia del periodista para desdoblarse y, de esa forma soslayar la cuestin acerca
de la autoridad de quien escribe (80).

Dice Gonzlez que los modernistas no eran meros amanuenses ni reprters, pues los
modernistas nunca se integraron de lleno al mercado periodstico. Hiptesis de
Gonzlez: el periodismo suscit en los literatos hispanoamericanos del modernismo
reacciones de acercamiento y repudio tan vigorosas y determinantes en el proceso de
la escritura modernista, como la filologa lo hizo con los literatos europeos de la
misma poca (81).
Escasez de casas editoriales (salvo en los centros privilegiados como la Ciudad de
Mxico, Santiago de Chile y Buenos Aires) hizo de los peridicos un lugar de
publicacin para la produccin literaria hispanoamericana, y a la vez, una fuente de
empleo para los escritores.
DOS GRANDES CONCEPCIONES DE TIEMPO EN EL SIGLO XIX:
(1) Concepcin geolgica o arqueolgica: visin cclica del tiempo. Mecnica de
Newton.
(2) Concepcin termodinmica o entrpica: visin lineal del tiempo. Se deriva de
la segunda ley de la termodinmica: las molculas tienden a pasar de estados
originales de mayor energa y organizacin a estados de menor energa y
mayor desorganizacin.
Julin del Casal, padeci en carne propia lo que para otros era un tpico literario, la
tuberculosis.
Para Casal (en su texto sobre Bonifacio Byrne), el periodismo atenta contra el yo,
contra el estilo y contra el arte (114).
Trayectoria de la crnica hispanoamericana en tres ejemplos: Mart (intento de
representar la unidad csmica), Njera (inicios de un repliegue hacia el interior), Casal
(huis clos final, el interior revela su lado negativo, de hospital o sepulcro).
Caracterstica fundamental de la crnica: se mueve en el tiempo y con el tiempo y a la
vez reflexiona sobre este movimiento (120).
El estallido del buque Maine en La Habana sera un acontecimiento fundamental que
hizo que los modernistas volvieran a seguir de nuevo las noticias del da a da.

Captulo III. Entropas: Ocaso de la crnica modernista.


Acontecimientos importantes de la poca:
-El caso Dreyfus: marca un antes y un despus en la intelectualidad francesa.
-En Hispanoamrica: (1) la guerra hispano-cubano-norteamericana en 1898, (2) la toma
del istmo de Panam por parte de EE.UU. en 1903. Estos hechos tuvieron un gran

impacto en la lite hispanoamericana y encauz la tendencia autoanaltica hacia la vieja


cuestin de la existencia y vigencia de un ser hispanoamericano.
Muchos escritores de fin y comienzo de siglo hablan de la conversin aunque no
especifican a qu se aspira a convertirse.
Las palabras conversin, confesin peregrinaje son muy importantes.
La decadencia de final y comienzo de siglo.
Segn dice Gonzlez, en su segunda etapa, la crnica modernista tiende ms hacia la
autobiografa y el relato de viajes.
El periodismo, en particular, tent a Daro con la posibilidad (que ya haba
investigado Mart) de registrar instantneamente el devenir histrico, y de
interceder o mediar a travs de escritos accesibles a muchos lectores para influir
sobre el rumbo de los acontecimientos y promover la armona (146).
Jos Enrique Rod (uruguayo), Enrique Gmez Carrillo (guatemalteco).
Gonzlez comenta el libro de Jos Enrique Rod, Motivos de Proteo. La pregunta
que Rod explora en esta escrito es cmo puede sobrevivir el yo en circunstancias
que constantemente amenazan su integridad, sin recurrir esto es lo importante al
refugio del interior (150).
CITA LA TESIS SOBRE EL LIBRO MOTIVOS DE PROTEO: Pero lo que resulta
ms interesate es que lo que era una cuestin ms o menos tcnica, profesional para
los primeros modernistas que se relacionaron con el periodismo, es ya, para Rod,
una problemtica existencial genrica: quermoslo o no, dentro de la modernidad, a
todos nos toca vivir como periodistas. Es el reconocimiento de esa problemtica (no
las soluciones que ofrece, sin embargo) lo que hace de Rod un escritor moderno
(151).
CITA PARA LA TESIS DE JOS ENRIQUE ROD, p. 154 del libro de Gonzlez:
Nuestros novelistas, nuestros dramaturgos, nuestros lricos, todos, con rarsima
excepcin, han sido alguna vez periodistas; y si les preguntis qu recuerdos
guardan del periodismo y lo que le deben, puede ser que os digan que la prensa
diaria ha quitado algn tiempo o ha negado algn reposo a la vocacin preferente de
su espritu; pero, en cambio os dirn tambin que en la prctica del periodismo
adquirieron esa disciplina del trabajo, ese hbito de la produccin gil y asidua, y
esa gimnasia de claridad y precisin, que desentumecen el estilo y adiestran las
energas del entendimiento, como el aire libre y el pleno sol y la desenvuelta
actividad de los msculos vigorizan el cuerpo entumecido en la quietud (CITADO
POR EMIR RODRGUEZ MONEGAL, Introduccin general a las Obras
completas, de Jos Enrique Rod, (Madrid: Aguilar, 1967), p. 54.

Alegora viene del griego allos-agoreuo que significa


hablar acerca de lo otro.