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Tendencias arquitectnicas y caos urbano en

Latinoamrica

Rafael Lpez Rangel / Roberto Segre


Con la colaboracin de Gustavo Adolfo Brito e Isolda Maur

Imagen y esencia de la ciudad latinoamericana

1. El derrumbe de los enfoques tradicionales de la arquitectura en


Amrica Latina

Un hecho reconocido desde principio de los setenta es que la crisis que sufre
la inmensa mayora de nuestras sociedades latinoamericanas tiene una
expresin contradictoria y dramtica en las ciudades. Y ha sido tal s impacto,
que se puede hablar de la emergencia -en el ltimo tercio de siglo- de una
vasta problemtica en el conocimiento de nuestra realidad la de los
asentamientos humanos. Aunque aparece con una dimensin mundial
-patrocinada incluso por la ONU- lo que nos interesa en este momento es la
que tenemos en esta parte del denominado Tercer Mundo que posee
significativas diferencias con la de los pases desarrollados.

Directamente

ligada

con

la

prctica

social,

la

problemtica

de

los

asentamientos humanos ha sido abordada en Amrica Latina en diversos


nivele y desde posiciones ideolgicas distintas. En gran medida, a eso se debe
1a naturaleza polmica del nuevo campo, desde su nacimiento mismo. Pero
tambin a que ha sido necesaria la construccin de nuevos paradigma para
enfrentarlo, ante la inutilidad de los tradicionales. En este emergente proceso
del conocimiento -como es natural- se han tenido prioridades Y as, la
preocupacin sociolgica por la cuestin urbana, centralizad por la

economa, ha absorbido, en una primera instancia, a estudiosos instituciones.


Ahora contamos ya con importantes aportaciones en este sentido, aun dentro
de la polmica; sin embargo, cabe apuntar que abunda los enfoques
reduccionistas (1).

El derrumbe de las concepciones tradicionales ha implicado transformaciones,


a veces agresivas, en los intereses y preocupaciones culturales Esto ha
sucedido de manera singular en el campo de la arquitectura, a verse sacudido
en Amrica Latina por la presencia de un deterioro urbano sin precedentes, en
virtud de procesos estructurales profundos, caractersticos de nuestras
formaciones econmico-sociales capitalistas. Natural mente hay excepciones:
Cuba, en donde los problemas urbanos emana ya del proceso socialista,
aunque an sus ciudades sufren la herencia d los regmenes anteriores. Por
su parte, el crecimiento extensivo de los 1 timos aos de las ciudades
latinoamericanas -sobre todo de las mayo res- ha sido incentivado en gran
medida por el negocio y la especulacin urbana. Junto a la migracin del
campo depauperizado, estos procesos ha originado segregacin espacial y
dficits sin precedentes. Los llamados asentamientos irregulares determinan
una ecologa urbana de miseria y deterioro, al constituir un alto porcentaje de
la mancha urbana (en Lima, por ejemplo, esos asentamientos ocupan ms de
un tercio de la superficie total de la ciudad). Por su parte, la historia poltica
de nuestros pases imprime formas concretas a la lgica de su desarrollo
urbano, establecindose diferencias y especificidades entre una ciudad y otra.
Pero en todas, la cultura material arquitectnica institucional, limitada, por
as decirlo, al sector formal de la edificacin y al inters por la opus aislada, se
ha visto profundamente convulsionada. Tal situacin se conflicta ms porque
la cultura funcionalista mostr ser incapaz en los pases capitalistas para
enfrentar con eficacia los conflictos y deficiencias del hbitat urbano, pero
tambin por su propuesta ahistrica, que no resuelve culturalmente la
edificacin en los centros tradicionales, presencias vivas de la historia de
nuestras naciones. Emerge, entonces, ante estos hechos, la necesidad de la
historia, aunque naturalmente con nuevos contenidos.

2. La necesidad de la historia de la arquitectura y las ciudades

El reconocimiento de la historia como clave para enfrentar la actualidad


arquitectnica es, relativamente, un hecho reciente. Pero, sobre todo, cuando
se trata de considerar el presente edilicio implicado en la historia social de
nuestros

pases.

La

atencin

requerimientos

inmediatos,

ya

sean

mercantiles, o emanados de necesidades ms profundamente sociales, tiende


a generar un menosprecio por el conocimiento del pasado. En unos casos se le
considera improductivo y en otros intil o superfluo. En la construccin de la
ciudad y sus espacios, se hipostasia la tcnica y se les echa tierra a las
determinaciones sociales que realmente intervienen en su proceso de
produccin. As, la historia se vuelve prurito de cultivados y no un arma de
combate, hacedora de conciencia social. No en balde podemos afirmar que -sin
despreciar las aportaciones hechas- la historia contempornea de las ciudades
y la arquitectura latinoamericana estn en sus inicios.

Surgen aqu dos cuestiones fundamentales: la pertinencia actual de la visin


continental de la arquitectura y las ciudades y la naturaleza epistemolgica del
enfoque de la historia. Veamos qu acontece con ellas.

La emergencia de las teoras de la dependencia -en auge en la primera mitad


de los setenta- coloc tambin a los procesos culturales en la necesidad de
una

explicacin

latinoamericana

que

los

ubicara

en

su

relacin

de

subordinacin con la cultura dominante de los pases centrales. Esto


produjo, sobre todo entre los sectores ms radicalizados de la crtica
arquitectnica, la posibilidad de ver de otra manera a la arquitectura y las
ciudades en su desarrollo moderno y contemporneo: como procesos
contradictorios en los que se enfrentan las necesidades locales y la tradicin,
con las formas ideolgicas de dominacin de la cultura arquitectnica y
urbanstica internacional de los pases imperialistas, quienes tratan de

imponer sus propias concepciones de modernidad, en apoyo a su penetracin


econmica y poltica, Empero, lo ms importante, a nuestro juicio, es el
derrumbe

del

enfoque

eurocntrico

de

la

explicacin

histrica,

que

naturalmente se extiende a la historia del largo perodo virreinal-colonial. Los


modelos europeos quedan as como paradigmas ideolgicos que se imponen
en trminos de la concreta historia poltica de nuestros pases. Pierden ese
carcter de principios inmutables, para construir nuestra Gran Cultura
Arquitectnica Latinoamericana a imagen y semejanza de la europea.

Junto a las obras mencionadas en la presentacin de este libro otro trabajo,


que intenta romper con la tradicin, es la compilacin Amrica Latina en su
Arquitectura, patrocinada por la UNESCO, en la que particip un conjunto de
crticos del continente, invitados por Roberto Segre, coordinador de la obra (2).
Aunque no hay total uniformidad de criterios en esos textos, ya significan
stos la presencia de una lnea latinoamericanista, que se vea necesaria en
ese momento, bastante diferente a las escasas obras sobre la materia, como la
inicial de Diego Angulo Iiguez, Historia del Arte Hispanoamericano, publicada
en 1950, (3) y las de Francisco Bulirich y Leopoldo Castedo (4). Con sus
respetables diferencias y distancias en el tiempo, estos trabajos tienen en
comn el tratamiento de la arquitectura como opus artstica y la persistencia
de la concepcin positivista del arte y la sociedad. Naturalmente el inters se
centra en ellos en el sector formal de la construccin.

La preocupacin latinoamericana se expres durante la dcada de los setenta


con singular fuerza en las corrientes de la planificacin, los estudios de los
sistemas urbanos y de la problemtica urbano-social. En buena medida y,
sobre todo en sus primeros aos, estuvieron implicados en las teoras de la
dependencia. Destacan, por la influencia que tuvieron -y que siguen teniendo-,
los textos de Manuel Castells y Jorge Enrique Ardi (5). La Sociedad
Interamericana de Planificacin, creada en virtud de estos nuevos intereses,
que hacan ya de lado las tesis desarrollistas, ha publicado un buen nmero
de trabajos e investigaciones que, en general, se dirigen a esclarecer el papel

econmico o sociolgico de las ciudades y, naturalmente, se ocupan muchos


de ellos de polticas y acciones de planificacin urbana y regional. La labor
editorial de la SIAP -y no slo la editorial- ha contribuido al conocimiento de la
problemtica urbana de Amrica Latina, sobre todo la contempornea, aunque
casi no se ocupa de cuestiones morfolgicas y de la transformacin fsicaedilicia de las ciudades, y est francamente separada de las cuestiones
tipolgico-arquitectnicas e incluso tecnolgicas. Desde nuestro inters,
queremos destacar investigaciones como las de Richard M. Morse, Oscar
Yujnovsky, Alejandro Boris Rofman y otros (6).

Se podra afirmar que, en la actualidad, los estudios dirigidos a- realidades


locales y sectoriales, incluso en el campo de los procesos morfolgicos, se
desarrollan ms que los de espritu latinoamericanista. Nos preguntamos si
esto tiene que ver con el descenso del boom dependentista y casi podramos
decir que s. Se trata, visto en un sentido positivo, de conocer procesos
internos y puntuales, que se escapan a las caracterizaciones generales. Y as,
lo pertinente en la dcada de los setenta, deja de serlo en la de los ochenta. En
el caso de la arquitectura esto es quiz ms inquietante ya que no podemos
hablar de una madurez, ni mucho menos, de los enfoques continentales. Pero
es obvio que tampoco es vlido combatir, o siquiera ver con indiferencia, los
anlisis locales. Y menos cuando nosotros mismos los hemos venido haciendo
(7). Pesa bastante, adems, la tradicin en esta lnea de trabajo, tanto en lo
que respecta a la contemporaneidad como a pocas anteriores: las grandes
etapas coloniales y prehispnicas y el todava no hace mucho subestimado
siglo XIX, que hoy se revaloriza, una vez pasado el mesianismo exterminador
de las vanguardias funcionalistas.

Recordemos solamente, los trabajos del equipo coordinado por Marina


Waissman y los de Federico Ortiz, Montero, R. Gutirrez y Abelardo Levaggi,
sobre la arquitectura argentina (8). O las investigaciones coordinadas por
Alejandra Moreno Toscano, los estudios de Sonia Lombardo y las recientes

publicaciones de Instituto Nacional de Bellas Artes de Mxico, sobre la


arquitectura del siglo XIX y contempornea de ese pas (9).

Tambin las

investigaciones de Mariano Arana y colaboradores sobre Montevideo, as como


las de Ramn Gutirrez sobre la arquitectura paraguaya, las de Jacques April
y Guilma Morguera sobre varias ciudades colombianas, (10) y las de Carlos
Martnez sobre Bogot.

Ahora bien, nadie duda que las realidades locales y nacionales de los diversos
pases de Amrica Latina tienen mucho de comn y que comparten
histricamente procesos socio-econmicos, desde la conquista a nuestros das.
Las dominaciones coloniales primero, y las imperialistas luego y ahora, han
propiciado la formacin de toda una ideologa latinoamericanista, que parte
del destino comn de nuestro pueblos. Incluso no falt quien, en los albores
del

populismo,

soara

con

la

emergencia

de

la

raza

csmica

hispanoarnericana. Y para nadie es desconocido el solidario discurso


tercermundista que ha hermanado no slo a Latinoamrica, sino a todos los
mbitos mundiales colonizados. Ahora, ya refirindonos a nuestro continente,
la comunidad de caractersticas culturales y concretamente las urbanoarquitectnicas

es

absolutamente

reconocida

desde

hace

tiempo.

La

aportacin de las teoras dependentistas fue, como lo hemos indicado, darles


un contenido que fundamentalmente las implica en las relaciones de
dominacin de los pases centrales sobre los nuestros.

Cuando lleg el momento en que haba que pasar de los grandes esquemas
generales a las realidades ms especficas de cada pas, regin y localidad, se
hizo en las mejores instancias, como una necesidad de la praxis poltica, ante
la necesidad de enfrentar la crisis aguda en cada pas. Para ello se impona
rebasar el nfasis en el sector externo y hundir la atencin en las internas
contradicciones de clase y la historia poltica y cultural de nuestras
formaciones sociales. Sin embargo su validez y pertinencia estarn medidas
por los contenidos que se asuman, es decir, por la filosofa y la teora del
conocimiento que los sustenten. Y tal cosa nos obliga a no descuidar tampoco

lo general, aunque ste tambin cambie de contenido para verse de manera


ms compleja. Esa dialctica es la que nos impone el anlisis histricomaterialista, con toda la dificultad que implica ahora.

3. Algunas consideraciones conceptuales, las mltiples determinaciones


de la ciudad y la edificacin

Primer nivel

En

el

fondo

del

problema

de

la

caracterizacin

de

las

ciudades

latinoamericanas se encuentra la cuestin que la equvoca tradicin positivista


planteara como la bsqueda de la relacin ciudad-sociedad, y que ahora
entendemos como la participacin o las implicaciones de la ciudad y la
edificacin en la sociedad. Tambin se puede plantear como la bsqueda de
las mltiples determinaciones de las ciudades y la edificacin de Amrica
Latina.

Ahora bien, consideramos dos niveles de determinaciones sociales, vlidas en


realidad para cualquier asentamiento. El primero se refiere a las implicaciones
de la ciudad y la edificacin en la estructura general de la sociedad, tal como
la concibe el materialismo histrico. Se trata de un nivel socio-poltico, en el
que an no se especifican procesos ms directamente ligados a la
construccin misma de los asentamientos y sus espacios. Sin embargo su
tratamiento dilucida cuestiones capitales, que han preocupado a estudiosos de
estos procesos. En efecto, se trata en un primer nivel, de esclarecer la forma
en la que interviene la ciudad y la edificacin en:

a) El rgimen de la produccin material (lo que tradicionalmente se llama la


base econmica).
b) La organizacin social que se estructura alrededor de aqul.

c) La historia poltica, jurdica y superestructural (11).

Como es bien conocido entre los especialistas, el papel econmico de las


ciudades ha tenido un vasto inters en nuestro tiempo. Desde Max Weber y H.
Pirenne y el propio Marx, hasta los actuales como los ya citados Topalov,
Castells, Folin, etc., y los neoclsicos, se ha venido desarrollando toda una
disciplina, tpicamente contempornea, que consideramos indispensable -con
toda la polmica que conlleva- para la caracterizacin de la problemtica
actual de las ciudades latinoamericanas.

En

efecto,

partimos

del

reconocimiento

del

rol

fundamental

de

la

determinacin econmica en su relacin con otros procesos. La construccin


de las ciudades de Amrica Latina no puede entenderse sin conocer las formas
de implantacin y desarrollo del capitalismo, en el pas respectivo y
especficamente en ellas mismas. Dos son las lneas de implantacin
econmica en las ciudades que nos interesan: el asentamiento como locus de
los procesos de la produccin material en general, como parte de las
condiciones generales de la produccin, y su propio proceso de produccin
como ciudad, en donde interviene, cada vez con ms fuerza, la accin
inmobiliaria y las vastas cadenas especulativas de la produccin urbana,
desde los negocios con la tierra incorporada al mercado. Y en efecto -Con las
excepciones

de

Cuba

Nicaragua-

en

todas

las

grandes

ciudades

latinoamericanas se dan estos hechos.

Sin embargo -y esto casi no habra que decirlo- los procesos econmicos estn
implicados en acciones socio-polticas, puesto que se realizan por grupos
sociales concretos, organizados de manera especfica, que van generando, en
una dialctica social compleja, la propia historia poltica del pas y de la
ciudad en cuestin. sta es transformada y construida por toda esa
complejidad de relaciones en donde la poltica y la ideologa juegan un papel
fundamental. Tan es as, que, por ejemplo, ciertas estrategias de captacin
electoral y de adhesin al rgimen han determinado formas de crecimiento

extensivo de los sectores perifricos de las grandes ciudades mexicanas. Otro


tipo de accin poltica, como en el caso de Santiago de Chile en la poca de
Salvador Allende, iba conformando una ciudad receptora del hbitat popular,
como parte de su sector formal. No se trata de ninguna manera de casos
aislados: la totalidad de las ciudades se ven conformadas y definidas tambin
por su historia poltica. Igual acontece con la ideologa que se expresa en
forma mltiple. Uno de los aspectos ms interesantes y complejos en este
punto es el de las ciudades como aglutinadores de toda la comunidad, a pesar
de la crisis y la enajenacin que conllevan actualmente.

En esta consideracin entra el reiterado reconocimiento de la participacin de


los objetos, entre ellos los urbano-arquitectnicos, en amplios procesos de
significacin, necesariamente ideolgicos. (12)

De lo dicho se desprenden dos cuestiones importantes:

a) Las determinaciones de la ciudad y la edificacin no son factores o


instancias mecnicamente articulados entre s. Son procesos, tambin
complejos, que, por as decirlo, atraviesan y conforman los procesos de
asentamiento.

b) Se hace necesaria la profundizacin en un nivel ms especificado de


aquellas determinaciones.

4. El segundo nivel de las determinaciones sociales de la ciudad y la


edificacin

Se desprenden del primero, lo refuerzan y especifican:

a) Los grupos sociales que intervienen en la construccin de la ciudad.

b) Los procesos tecnolgicos del asentamiento y la edificacin.

c) Los procesos ideolgicos ms directamente ligados a la construccin,


incluyendo a los de planificacin fsica, los de prefiguracin, las formas de
lenguaje, los denominados estilos, etc.

d) El uso y reciclaje de la ciudad y la edificacin. (13)

En primer lugar, queremos destacar la importancia del conocimiento de la


naturaleza social, de clase o estrato, de los grupos e individuos que participan
en la construccin de la ciudad y la edificacin, sea de manera directa o
indirecta. Para entender sta se torna imprescindible la ubicacin de los
centros de decisin, de sus ejecutores como los tcnicos, profesionales y
trabajadores de obra. Tambin la de los productores y proveedores de
insumos, e incluso de los usuarios. Y como hemos dicho, con este anlisis
quedan al descubierto los agentes polticos y especulativos que participan en
la mercantilizacin de la tierra y la vivienda, su vinculacin con el estado, las
fraccionadoras e inmobiliarias. Se ven con otra perspectiva los procesos de
autoconstruccin, tan comunes y masivos en nuestras ciudades, que incluso
las tipifican. En fin, esta determinacin constituye un puente epistemolgico
entre la base econmica y las superestructuras ideolgicas, al comprender
a los sujetos histrico-concretos que actan en la ciudad y la conforman segn
sus intereses materiales y tambin de acuerdo a sus valores y concepciones.
Asimismo, se posibilita el conocimiento de la implicacin del conjunto de las
determinaciones con la historia poltica del pas y la localidad, pues los actores
de la construccin de la ciudad, de una u otra forma, participan de aqulla, ya
se trate de organismos del estado, de las empresas privadas ligadas a ste, de
organizaciones de colonos, vecinos o pobladores, etc.

Por su parte, el anlisis de los procesos tecnolgicos abre una gran perspectiva
no slo para el conocimiento, sino para la transformacin progresista concreta
de nuestras ciudades cuando se pone al descubierto la no neutralidad de la

tcnica y su papel en las acciones de dependencia y dominacin, as como su


relacin con el deterioro ecolgico.

En efecto, y en esto queremos hacer hincapi, la implacable sustitucin de lo


rural por lo urbano, y la construccin de un masivo medio artificial, protector
de las inclemencias naturales, han presentado como un saldo obligado a pagar
la destruccin de la naturaleza misma. Incluso ste es ya un viejo tema
literario, pie para romnticos retornos al pasado, pero tambin para sueos
utpicos. Sin embargo, ahora se nos aparece la tecnologa de la edificacin, de
la dotacin de servicios, infraestructura y equipamiento, como la eleccin de
opciones determinadas por el carcter social de los grupos que deciden la
construccin de la ciudad, y como creacin de opciones propias, dirigida hacia
sus

intereses.

As

la

seleccin

tecnolgica,

en

sistemas

capitalistas

dependientes, se hace ms en funcin de la ganancia privada y de las


relaciones de dependencia, que de otras consideraciones, como la proteccin
ecolgica, y menos an de las posibilidades de desarrollo de las fuerzas
productivas del lugar, regin o pas, e incluso de la generacin local de empleo.
La formacin de toda una cultura tecnolgica pragmtica se ha venido
generando e imponiendo como un conjunto casi inamovible de herramientas
neutras, para hacer bien las cosas. Con ello se ha producido una ideologa de
la modernidad que utiliza los paradigmas tecnolgicos como una eficaz arma
de consenso, porque aparece como la instancia ms alejada de lo poltico.
Soltar el drenaje de aguas negras a los entristecidos ros urbanos, entubar
stos y convertirlos en avenidas, impulsar el automvil privado a granel,
levantar torres de acero encristalado con material importado, junto a otras
acciones como el estmulo a la desmedida operacin inmobiliaria y la
presencia edilicia extranjera con su lenguaje trasnacional, llegaron a verse
como hechos naturales, verdaderos smbolos de una necesaria y orgullosa
modernidad.

La gran amplitud que comprenden los procesos tecnolgicos, ya que abarcan


la totalidad de la produccin del asentamiento y los artefactos -desde acciones

de planificacin-, los revela como partcipes fundamentales de la constitucin


de la misma cultura y, lgicamente, aqullos estn llamados a jugar un papel
importantsimo en la generacin de una cultura propia, liberadora.

Los procesos ideolgicos, por su parte, son decisivos tambin en la produccin


de los asentamientos y la edificacin. Han sido tradicionalmente los ms
tratados, y como se sabe, hipostasiados y vistos al revs por el idealismo y su
esttica. La filosofa histrico-materialista hace tiempo que ha descubierto su
carcter material, su relacin necesaria con la base econmica y en
consecuencia el papel que juegan en la dominacin y el consenso. La ideologa
como conjunto de ideas, valores y representaciones de una clase social
histricamente determinada... (14) impregna tambin los procesos sociales y
los conforma. La construccin de las ciudades y la edificacin tienen asimismo
un carcter ideolgico, dado por los grupos que intervienen en ellas. Se realiza
as histricamente el paradigma de que la ideologa dominante es la de la clase
dominante, quien utiliza en gran medida la construccin urbana como poltica
generadora de consenso. Poner al descubierto ese hecho es indispensable
para caracterizar la ciudad con tempornea latinoamericana. Pero tambin el
anlisis de sus formas especficamente urbansticas y arquitectnicas: su
trazado, su volumetra, su dialctica entre los espacios abiertos y cerrados,
privados y pblicos, etc., y sus tipologas edilicias.

Las peculiares formas fsicas de la edificacin conllevan un desarrollo previo,


implicado en la cultura. La edilicia del sector formal o de la llamada ciudad
consolidada se realiza generalmente bajo normas, reglamentos y principios
que constituyen parte de la institucionalidad arquitectnica. En la generacin
de sta juegan un papel fundamental los profesionales, tcnicos y las escuelas,
que norman sus criterios proyectuales y constructivos segn sistemas,
mtodos y principios establecidos como paradigmas. As, nuestra modernidad
urbana impone en sus albores los paradigmas del lenguaje neoclsico, sobre
los barrocos coloniales. Es bastante sabido tambin que las academias de
fines del siglo XIX proveen y producen el lenguaje del eclecticismo

europeizante para las oligarquas agro-exportadoras y minero-exportadoras,


quienes conciben, y construyen para s, sectores urbanos -los centrales sobre
todo- a imagen y semejanza del Pars haussmaniano. Las ciudades
contemporneas latinoamericanas, ante esa herencia urbano-arquitectnica,
han construido la mayor parte de su sector formal con los paradigmas de la
cultura industrial conformados por los principios de la eficacia-mercantil. La
reciente contestacin a los principios del Movimiento Moderno se da, como
hemos dicho, por la emergencia de una vasta problemtica, implicada en la
actual crisis urbana. Se trata tambin de crisis de paradigmas.

Con la visin que hemos venido adoptando, advertimos que los paradigmas
son

necesariamente

ideolgicos

histricamente

determinados.

Su

conocimiento posibilita la caracterizacin -y con ella la periodizacin- de


nuestras formas culturales.

Por ltimo, una realidad, que sorprendentemente emerge en la cultura


arquitectnica contempornea latinoamericana, es la presencia imperativa del
parque construido -incluyendo a los centros histricos- como recurso para
enfrentar los agudos problemas de vivienda, equipamiento y servicios. Salta a
la escena la cuestin del reciclaje y, lgicamente, de la vida social y
obsolescencia de los edificios y espacios urbanos. Y tambin el dilema:
continuidad o ruptura de la cultura arquitectnica. El crecimiento extensivo de
muchas de las ciudades del continente -producto de la especulacin-, al
evidenciarse

como

depredador,

ha

coadyuvado

esta

emergencia

problemtica. Por su parte, este reciclaje se ha dado siempre, pero con un


control institucional despriorizado, con excepcin quiz de los centros
histricos, aunque no son desconocidos los atentados que han sufrido en aras
de los intereses comerciales, a pesar de legislaciones locales al respecto -casi
siempre limitadas e ineficaces- y de la proteccin internacional, ms limitada
an, con excepciones.

Ahora, junto al nfasis e impulso a los estudios sobre las ciudades en su


conjunto, se desarrolla un inters especial por la conservacin y revitalizacin
de los centros histricos. Acciones en este sentido, aunque con diversas
improntas ideolgicas se dan en La Habana, Ciudad de Mxico, Crdoba,
Santiago de Chile, Panam, Cartagena, Quito, Medelln y muchas otras
ciudades ms.

En fin, parece emerger la conciencia de que el destino de la cultura


latinoamericana se juega tambin con las acciones de transformacin de
nuestras ciudades. Naturalmente, su eficacia, en un sentido progresista,
estar determinada por la medida de su incorporacin a proyectos sociales
amplios que tiendan a profundos cambios estructurales.

Citas y notas

1.

Como ms adelante mencionaremos a los autores latinoamericanos,

citemos ahora a Manuel Castells, de obra prolija e influyente, entre nosotros.


Sobretodo La Cuestin Urbana, Siglo XXI, Mxico, 1974; Problemas de
investigacin en Sociologa Urbana, Siglo XXI, Bilbao, 1971. Tambin Christian
Topalov, La Urbanizacin Capitalista, Edicol, Mxico, 1979; Jan Lojkine, El
Marxismo, el Estado y la Cuestin Urbana, Siglo XXI, Mxico, 1979; Marino
Folin, La Ciudad del Capital y otros escritos, Editorial Gustavo Gili, S.A.,
1980. Naturalmente, el ya casi clsico y polmico H. Lefebvre, cuyos mltiples
trabajos rebasan la visin meramente econmica y sociologista. Destaquemos
de este autor El Derecho de la Ciudad, Ed. Pennsula, Barcelona, 1971; De lo
rural a lo urbano, Ed. Pennsula, Barcelona, 1971; La Revolucin Urbana,
Alianza Editorial, Madrid, 1970; El Pensamiento Marxista Y la Ciudad, Ed.
Contemporneos, Mxico, 1973. Nos hemos limitado a textos del mbito

marxista por considerar a ste el ms influyente en los nuevos planteamientos,


sin desconocer la existencia de autores importantes de otros espectros
ideolgicos.

2.

Roberto Segre, compilador, Amrica Latina en su arquitectura, Siglo

XXI, Mxico, 1975.

3.

Diego Angulo Iiguez, Historia del arte hispanoamericano, Salvat,

Barcelona, 1950.

4.

F. Bullrich, Nuevos caminos de la Arquitectura Latinoamericana,

Blume,

Barcelona,

1969.

Tambin

del

mismo

autor,

Arquitectura

Latinoamericana, Ed. Sudamrica, Buenos Aires, 1969. Leopoldo Castedo, A


history of Latin American art and architecture. From pre-columbian times to
present, Praeger, Nueva York, 1969.

5.

J. E. Hardoy, Las Ciudades en Amrica Latina, Ed. Paids, Buenos

Aires, 1972; y R. P. Shaedel, Asentamientos Urbanos y Organizacin socioproductiva en la historia de Amrica Latina, SIAP, Buenos Aires, 1977, entre
otros diversos trabajos.

6.

Richard Morse, La Investigacin urbana. Latinoamericana: tendencias y

planteos, SIAP, Buenos Aires, 1971; Las Ciudades Latinoamericanas, 1-2


SepSetentas, Mxico, 1971; Oscar Yujnovsky, La estructura interna de la
ciudad. El caso Latinoamericano, SIAP, Buenos Aires, 1971; A. B. Rofman, Las
desigualdades regionales en la Argentina, Centro Editor de Amrica Latina,
Buenos Aires, 1972.

7.

Como los trabajos de R. Segre sobre Cuba y La Habana, algunos ya

mencionados y los de R. Lpez Rangel sobre la arquitectura mexicana. Por


ejemplo, Los orgenes de la arquitectura tcnica en Mxico 1920-1932, Ed.
UAM, Mxico, 1983; Arquitectura en Mxico 1900-1940, en prensa.

8.

Marina Waissman (coordinacin general), Ramn Gutirrez, Alberto

Nicolini, Federico F. Ortiz, Alberto S. J. de Paula, Documentos para una


historia de la arquitectura argentina, Ediciones Summa, Buenos Aires, 1978,
con 32 colaboradores. Federico Ortiz, Juan C. Mantero, Ramn Gutirrez. La
arquitectura del liberalismo en la Argentina, con la colaboracin especial de S.
J. de Paula y coordinacin general de Ricardo Parera, Ed. Sudamericana,
Buenos Aires, 1968.

9.

Alejandra Moreno Toscano (coordinacin), Ciudad de Mxico. Ensayo de

reconstruccin de una historia, SEP-INAH, Mxico, 1978. De este trabajo


queremos destacar el texto de Sonia Lombardo de Ruiz, ideas y proyectos
urbansticos de la Ciudad de Mxico 1788-1890. Cuadernos de Arquitectura y
Conservacin del Patrimonio Artstico, Instituto Nacional de Bellas Artes,
Apuntes para la Historia y Crtica de la Arquitectura Mexicana del Siglo XX.
1900-1981. Nmeros 20-21 y 22-23, Mxico, 1982.

10.

Ramn Gutirrez, Evolucin Urbanstica y Arquitectnica del Paraguay.

1537-1911, Departamento de Historia de la Arquitectura, Universidad


Nacional del Nordeste, 1978 (2). Jaques April y Guilma Morguera, Dos ensayos
sobre la ciudad colombiana, Universidad del Valle, Cali, Colombia, 1978, entre
otros del primer autor.

11.

Nos referimos a Jos Vasconcelos, filsofo mexicano, quien fuera

Secretario

de

Educacin

Pblica

en

la

primera

etapa

del

Mxico

posrevolucionario, autor de varios trabajos en los que exalta el espritu


hispanoamericano.

12.

Ver, del mbito europeo, Carlo Aymonino, El significado de la Ciudad,

Ed. Blume, 1981,

Rafael Lpez Rangel, Diseo, Sociedad y Marxismo, Ed.

Concepto, Mxico, 1980.

13.

Queremos hacer aqu un reconocimiento a Fernando Tudela, autor de

Arquitectura y procesos de significacin, Ed. Edicol, Mxico, 1980; Ecodiseo,


Ed. UAM, Mxico, 1981 y otros textos, quien ha colaborado con nosotros de
manera significativa en la construccin de estos conceptos. Sealaremos,
adems, que se han aplicado en la elaboracin de los Planes de Estudio de la
Carrera de Arquitectura de la Universidad Autnoma de Sinaloa, de la
Universidad Autnoma de Guerrero y con la de la Universidad Autnoma de
Puebla.

14.

Ver de Adolfo Snchez Vzquez, La ideologa de la neutralidad

ideolgica de las Ciencias Sociales en La Filosofa y las Ciencias Sociales, Ed.


Grijalbo, Mxico, 1976. Naturalmente de A. Gramsci, El Materialismo
Dialctico y la Filosofa de Benedetto Croce, Ed. Revolucionaria, La Habana,
1966.

El siguiente captulo se termin de escribir cuatro meses antes del terremoto


del 19 de septiembre de 1985, que como se sabe, fue catastrfico para una

vasta zona de la Ciudad de Mxico. Nuestro primer impulso, hay que


confesarlo, fue el de rehacer el discurso original, que se encontraba ya en
prensa. Ante la tragedia, se impona revisar cuidadosamente uno a uno los
conceptos manejados para caracterizar el crecimiento de nuestro monstruo
urbano. Sin embargo, a medida que avanzbamos en el examen del escrito nos
fuimos convenciendo de que, con algunos matices, el contenido expresado era
tristemente correcto. Naturalmente habra que agregar una conclusin: el
sismo puso en evidencia, de un solo golpe -brutal y despiadado- las agudas
contradicciones de la construccin de la modernidad urbana de la capital de la
Repblica Mexicana. Esas contradicciones se describen y analizan en el
presente ensayo.

Sin embargo, se tendra que hacer hincapi, frente a lo que el cataclismo


origin, en los depredadores sistemas tecnolgicos de la construccin de la
ciudad. Sobre todo, los de abastecimiento de agua potable y del drenaje. Slo
apuntemos ahora lo ms inmediatamente ligado con el terremoto: la
sobreexplotacin de los mantos acuferos del Valle de Mxico ha hecho
altamente sensibles a los sismos amplios sectores de la ciudad. No vamos a
minimizar la magnitud e intensidad del temblor: 7,5 a 8 grados de la escala de
Richter, pero es evidente que tanto la sociedad civil como la poltica, y la
ciudad misma como ente material no estaban preparadas para un impacto de
esa naturaleza. Por ltimo, si algo nos queda claro es que la proclamada
reconstruccin tendra que hacerse considerando a la ciudad como un todo y a
travs de estrategias diferentes a las seguidas hasta ahora.

Ciudad de Mxico

Rafael Lpez Rangel

La sptima plaga fue la edificacin de la gran ciudad de


Mxico, en la cual los primeros aos andaba ms gente
que en la edificacin del templo de Jerusalm...

Fray Toribio de Motolina

1. Cerca del Apocalipsis?

Es ya un hecho reconocido que la Ciudad de Mxico es uno de los monstruos


urbanos

ms

extensos,

caticos

contradictorios

de

la

sociedad

contempornea. Dentro del conjunto de las ciudades de los pases capitalistas


dependientes -concretamente de las latinoamericanas- no es precisamente un
caso atpico, sino ms bien un extremo de la expresin urbana de las
contradicciones propias de nuestras formaciones sociales. Representa un
ejemplo agudo de los niveles a que puede llegar una altsima y acelerada
concentracin econmica y demogrfica, incentivada por la combinacin de
vastas operaciones especulativas y hbiles acciones polticas de consenso,
ausentes, ms all de las declaraciones sexenales, de la mediacin de la
planificacin. Esa mezcla ha producido una problemtica de extrema
gravedad, que se vena gestando desde las primeras dcadas de la etapa
posrevolucionaria, pero que adquiere, a partir de los sesenta, tal magnitud,
que sus consecuencias parecen ahora irreversibles.

La gran concentracin en la capital de la Repblica Mexicana, ha estado


caracterizada

tambin

por

un

crecimiento

extensivo

fuertemente

segregacionista, testimonio fehaciente de la coexistencia de negocios fabulosos,


grandes ofertas de servicios, educacin y cultura, la opulencia de sectores

minoritarios -con su brillo edilicio-, con el acelerado deterioro de las


condiciones materiales de vida de la mayora de la poblacin, agudizado ahora
por la estrategia adoptada para afrontar la crisis inflacionaria que vive el pas.
En el rea metropolitana de la ciudad de Mxico, viven ahora (1985) ya ms de
diecisiete millones de personas, que representan el veinte por ciento de la
poblacin total del pas. Se localizan en poco ms de mil kilmetros
cuadrados. Esa extensin ha desbordado los lmites del Distrito Federal -su
jurisdiccin originaria desde 1827- para conurbar los Municipios aledaos del
Estado de Mxico. Incluso, ya falta poco para que se una con la capital de ste:
Toluca, situada a 100 km del centro.

Para tener una idea de la magnitud del crecimiento de la ciudad, apuntemos


que en 1950 contaba con tres y medio millones de habitantes en una
superficie de doscientos cuarenta kilmetros cuadrados. 0 sea, cinco veces
menos poblacin y superficie, aproximadamente, que en la actualidad.
Desmesura, ciertamente. Pero los nmeros se cargan de dramatismo cuando
sabemos que el 64.3 % de capitalinos conforman el hbitat del deterioro, las
carencias y la pobreza: vecindades (23 % de la poblacin); ciudades perdidas
(2.3 %); colonias proletarias viejas -que se formaron en el sexenio cardenista
1934-1940- (12 %); colonias proletarias recientes (27 %). (1) Entre estas
ltimas se encuentra la llamada Ciudad Nezahualcyotl con ms de dos
millones de habitantes, que extiende su miseria al nordeste de la ciudad.
Naturalmente, en ese hbitat de la pobreza hay diferencias de niveles de
servicios e infraestructura. (2) Junto al crecimiento natural de la poblacin
urbana, llegan a la Ciudad de Mxico mil personas al da, expulsadas del
campo empobrecido, en busca de empleo. Entre el 46 % y el 50 % de la
inversin industrial y el 33 % de la inversin pblica federal se ubican en la
capital. Y as, el 25 % de la poblacin econmicamente activa del pas, se
encuentra en la Ciudad de Mxico. Sin embargo, la mitad se ubica en el
llamado sector terciario y nada menos que el 40 % est desempleada o
subempleada. Las formas de crecimiento de la Ciudad de Mxico han
acarreado procesos de deterioro ecolgico que incluso los voceros oficiales

hacen ya explcito. Las cifras son tambin aplastantes. Pero las causas bsicas
no

aparecen

claramente.

Naturalmente,

decimos

nosotros,

la

trada:

capitalistas inmobiliarios-agentes especulativos-burocracia poltica, ha sido su


fundamental impulsora. La modalidad de la implantacin industrial en el rea
metropolitana, apoyada por la burocracia poltica, ha favorecido al desarrollo
del capitalismo en general y est tambin en la base de la hecatombe que nos
amenaza. En 1984, el Departamento del Distrito Federal public, para la
consulta pblica, un ambicioso Programa de Reordenacin Urbana y
Proteccin Ecolgica del Distrito Federab, (PRUPE). En sus Antecedentes, se
reconoce la existencia de graves y acelerados procesos de contaminacin
atmosfrica, del suelo y el agua de Valle de Mxico, y se advierte el peligro de
su irreversibilidad de no tomarse medidas urgentes. En sntesis: la emisin de
contaminantes creci 150 % en los ltimos diez aos; la ciudad genera diez
mil toneladas de desechos slidos al da; el rea lacustre -original y tpico
ecosistema- del Mxico -Tenochtitlan prehispnico- casi ha desaparecido; el
73% de los bosques ha sido eliminado; se ha producido una fuerte
degradacin de los suelos y reas de recarga acufera. (3) En cuanto a la
contaminacin atmosfrica, el tipo de industria y el uso hipermasivo de
vehculos de combustin interna, a base de gasolina y diesel, han sido sus
manantiales principales: nada menos que ms de dos millones de vehculos
transitan diariamente por la ciudad y emiten, entre otros contaminantes, uno
de los ms nocivos: el plomo. Se calcula que para el ao 2010, de seguir igual
las tendencias actuales, esta cifra se duplicar. Datos que fueron presentados
por Mxico en el Simposio de Pars, Metropoli, evidencian ms la gravedad de
la situacin: la ciudad y su rea metropolitana generan cerca de dos mil
toneladas diarias de monxido de carbono; 4.600 toneladas al da de gases,
humos y polvos; la contaminacin del agua es del 90 %. Se reconoci en ese
evento, que el costo de la contaminacin es de tal magnitud que Mxico no
tiene recursos para resolverlo. (4)

Pero hay ms problemas. No hemos mencionado el de la dotacin de agua


potable -entorpecida por el enorme nmero de usuarios-, el de la construccin

del drenaje y el del abasto. Todos ellos representan tareas formidables,


algunas

casi

imposibles

de

afrontar

plenamente

en

las

actuales

circunstancias. Pero no slo es un problema cuantitativo: la tecnologa


adoptada para resolverlos ha resultado depredadora de la ecologa y de efectos
sociales adversos. Parecera ser que la otrora Ciudad de los Palacios ubicada
en la ya olvidada e imposible regin ms transparente del aire, est al filo del
Apocalipsis, y que ms temprano que tarde se hundir, con todas sus
grandezas y miserias, en la desertificacin total.

Sin embargo, hay quienes piensan -nosotros entre ellos- que si se modifican
profundamente esas lneas de crecimiento de la ciudad, hasta hoy errticas
seguidoras de la ganancia privada y la especulacin, la gran urbe enderezar
su camino, para bien y disfrute de sus habitantes. Pero para ello hay que
cambiar las formas de decisin de las acciones dirigidas a su transformacin:
en ella debe ser determinante la participacin directa de la totalidad de los
ciudadanos. Se trata en rigor del destino de una cultura.

2. El sueo eterno de la casa propia

El proceso de expansin de la ciudad tuvo un momento definitivo en la dcada


de los sesenta. Si bien ha experimentado un incremento considerable de la
poblacin de 1960 a la fecha (cerca del 230 % contra el 147 % en el mismo
lapso anterior), otros hechos han sido determinantes. Uno de ellos,
fundamental, fue el gran impulso dado a la construccin masiva de viviendas
-sobre todo la individual- derivado de las estrategias para el desarrollo de la
fenecida Alianza para el Progreso. La proclamada incorporacin de la
produccin de vivienda al desarrollo, fue entendida como su mercantilizacin,
apoyada en su origen por crditos del BID y la AID. Se crean, en 1963, el
Programa Financiero para la Vivienda, y los fondos para su financiamiento
(FOVI y FOGA). A partir de ah proliferaron las aglomeraciones de vivienda
unifamiliar sobre numerosos terrenos privados, valorizados por el proceso

desatado. El capital inmobiliario y las instituciones que lo promueven


adquieren desde entonces un papel preponderante en la edificacin de la
ciudad. Pero adems, esa vastsima ocupacin comercial del suelo urbano se
ha realizado sin ningn criterio urbanstico global.

Por su parte, la implantacin de la cultura funcionalista en Mxico se debati


entre contradicciones que terminaron por favorecer a la empresa privada. En
los primeros momentos del funcionalismo en Mxico -dcadas de los treinta y
cuarenta- el estado desarroll algunas acciones edilicias con sentido social,
con la participacin entusiasta de un grupo de arquitectos progresistas
-incluso se lleg a formar la Unin de Arquitectos Socialistas en 1938-; pero en
manos de la empresa privada, la Nueva Arquitectura se convirti en un apoyo
a la mercantilizacin del objeto arquitectnico, con su lenguaje neutro, y
ahistrico. Ya en las dcadas de los cincuenta y sesenta, arquitectos
funcionalistas de la empresa privada plantearon sus alternativas de ciudad,
que tampoco nada tenan que ver con el patrimonio cultural ni con la traza
establecida: son enormes operaciones mercantiles. Nos referimos sobre todo a
la llamada Ciudad Satlite y al conjunto urbano Nonoalco-Tlatelolco.

Es ms, a finales de los aos veinte, se estimula la vivienda individual. En la


Seccin de Arquitectura del importante diario Exclsior, la Sociedad de
Arquitectos Mexicanos hizo una gran campaa, bajo el lema: La casa propia
es el sueo eterno de las familias modernas. (5) Por otra parte, la mayora de
los nuevos fraccionamientos (Portales, La Prensa, etc.) se construyeron en
terrenos alejados del centro, frecuentemente exhaciendas, ante el temor por
las expropiaciones promovidas por la Reforma Agraria. Naturalmente, su
trazado se hizo con criterios comerciales. Como ejemplo de trazo discontinuo,
destaca el fraccionamiento Hipdromo Condesa -de fisonoma dec- ubicado
en el comienzo de una de las dos grandes arterias del desarrollo citadino, la
Avenida Insurgentes, cuyo trazado sigui la forma de la pista de carreras que
se encontraba originalmente en el terreno (como caso nico, est dotado de
generosos espacios verdes). Fue terminado en 1927 y construido por los

arquitectos introductores del urbanismo moderno en Mxico. Dominaban ah


viviendas unifamiliares, de tipo medio. La publicidad de la poca lo calific
como el fraccionamiento ms moderno de Amrica Latina.

3. La digitalizacin del centro

En la primera mitad de los cincuenta se opera en la Ciudad de Mxico la


saturacin y el consecuente desbordamiento del centro tradicional, y se da
una violenta prolongacin del mismo, hacia el sur y el oeste, siguiendo dos
lneas de desarrollo: la Avenida de los Insurgentes y el Paseo de la Reforma. Se
produce entonces un crecimiento digital de la localizacin de 28 las grandes
inversiones inmobiliarias, los centros de los negocios, y los comercios
importantes. La ciudad crece tambin verticalmente a los lados de esos ejes.
En esas reas alargadas (6) la gran urbe va creando su imagen de modernidad
y un deslumbrante espejismo de progreso. Si pudiramos hablar de usos y
actividades especializadas, diramos que en el Paseo de la Reforma se ubican
preponderantemente importantes edificios de las financieras, bancos y
grandes hoteles, que se mezclan con comercios elitistas y sofisticados, y con
algunos edificios gubernamentales. Ese eje, que remata en el Castillo de
Chapultepec, fue el paseo haussmaniano de las aristocracias decimonnicas y
de

la

belle

epoque

mexicana.

Ah

se

erigieron

afrancesados

chalets

suburbanos, desde fines de siglo pasado hasta principio del presente, que se
extendan hacia el otro gran eje, en la tambin aristocrtica colonia Jurez. La
revolucin de 1910-1917, al incentivar la masificacin, propiciar el desarrollo
de la clase empresarial, y permitir la entrada de las inversiones extranjeras
-sobre todo norteamericanas- impulsa propuestas culturales, que se expresan
en el Paseo de la Reforma, aunque con diferente intensidad: desde el
neocolonial de los veinte hasta el funcionalismo de los cincuenta y sesenta,
pasando por el dec arquitectnico. La fisonoma funcionalista de este gran eje
est definida por la empresa privada aunque no faltan los intervencionismos

estatales (como el edificio del Instituto Mexicano del Seguro Social, 1942, y el
de la Secretara de Recursos Hidrulicos, 1956).

Desde la segunda mitad de los sesenta a la fecha, tambin se enclavan ah


edificios

posfuncionalistas

de

diversos

tipos,

como

el

aberrante

posmodernismo de la Embajada de los Estados Unidos y los tardomodernos


de cristal espejo de hoteles, financieras y oficinas. Son de mencionarse entre
otros el City Bank -smbolo y presencia de la penetracin imperialista-, la
Embajada del Japn, y ya en la prolongacin del Paseo, por el Bosque de
Chapultepec, el Hotel Presidente Chapultepec, la Plaza Comermex y el edificio
Parque Reforma (1984). Por cierto, la verticalidad de los edificios del Paseo de
la Reforma desvaloriza la escala de los monumentos de sus glorietas,
construidos por la oligarqua porfiriana. La modernidad ha sido aqu
implacable con la historia.

La influencia del Paseo de la Reforma se extiende en su margen noroeste a lo


largo de varios kilmetros (ms o menos 6 a partir de la Alameda Central)
antes de penetrar en la lujosa colonia Lomas de Chapultepec, y abarca entre 1
y 2 km de ancho. Es un espacio de alta valorizacin del suelo y cuantiosas
inversiones. Incluso, en el borde de una avenida que penetra por la zona del
vetusto y hoy conurbado pueblo de Tacuba (Avenida Marina Nacional), se
levanta el edificio ms alto de Mxico y quizs de Amrica Latina (57 pisos): la
tardomoderna y bruida Torre de Petrleos Mexicanos, a menos de kilmetro y
medio del Paseo de la Reforma y en el lmite de uno de los barrios proletarios
viejos ms clebres y arquetpicos, el de Santa Julia. Junto a ese smbolo
-esperanza fallida del desarrollo petrolero de Mxico- se est generando un
polo de inversiones comerciales, el conjunto y la plaza Galeras, del cual se
yerguen tres torres sobre uno de los ltimos malls del comercio sofisticado de
la ciudad. Estos grandes trasplantes de las formas norteamericanas del
consumo, que se plantean como pequeas ciudades protegidas, paraso de las
ventas para el pblico cautivo que compra porque compra, constituyen un
verdadero sistema en la metrpoli, para la gente bonita: Plaza Satlite (1972),

Plaza Universidad (1970), el gigantesco centro Perisur (1980), Bosques de Las


Lomas (1975) y la reciente Plaza Inn (1985).

En el cruce de Reforma con la Avenida Insurgentes hacia el sur, destaca la


colonia Jurez, que ahora ha sido reciclada en gran parte como exclusiva zona
comercial y hotelera. Un buen nmero de las viejas residencias afrancesadas
han sido adaptadas a su nueva funcin y otras se han demolido para erigir
edificios altos, de tendencia posfuncionalista. Es la llamada zona rosa que a
poco ms de veinte aos de vida muestra sntomas de decaimiento.

La Avenida de los Insurgentes ha vertebrado una lnea de desarrollo urbano


comercial de largo recorrido: cerca de diez kilmetros en su tramo ms
influyente, desde el centro hasta el anillo perifrico, de un recorrido de treinta
y cinco kilmetros, despus de pasar por una de nuestras grandes islas
funcionalistas: la Ciudad Universitaria del Pedregal, construida en la dcada
de los cuarenta con una tendencia arquitectnica nacionalista dentro del
racionalismo de las vanguardias (las otras islas funcionalistas son el tambin
nacionalista Centro Mdico Nacional, 1955-1961, y el gigantesco conjunto
habitacional Nonoalco Tlatelolco, de los sesenta). De la multitud de edificios
significativos que han sustituido casi por completo las residencias de los aos
treinta y cuarenta, y con una concepcin urbanstica ms o menos generosa
en cuanto a espacios verdes, destacan indudablemente el Hotel de Mxico
-inconcluso- y el Polyforum Siqueiros. Aqul, de lnea funcionalista, es otro de
los rascacielos mexicanos. Tiene 51 pisos y forma un conjunto de pretensiones
culturales con el Polyforum, decorado externa e internamente por el muralista
David Alfaro Siqueiros. En ese gran eje proliferan los edificios de lenguaje
funcionalista, sobre todo oficinas, almacenes comerciales y apartamentos
construidos entre 1950 y 1970. Algunos de estos inmuebles estn obsoletos y
ahora emergen ya los tardomodernismos y, en mucha menor medida, los
posmodernismos,

aunque

stos

-en

general-

sin

ninguna

intencin

contextualizadora y sin calidad proyectual. En la Avenida Insurgentes y franjas


aledaas, polemizan diversas propuestas arquitectnicas que constituyen

-junto a miles de anuncios comerciales que proliferan no slo en ese eje sino
en toda la ciudad- un ecosistema del consumo y de multitud de intereses
privados.

La Avenida de los Insurgentes, que obviamente no es homognea, tiene un


momento de gran significacin para el crecimiento de la Ciudad de Mxico en
la zona de su interseccin con el mencionado Perifrico Sur. En primer lugar,
en la extensin de los terrenos pedregosos de la Ciudad Universitaria, en pleno
sexenio de Jos Lpez Portillo (1976-1982), se construy el Centro Cultural
Universitario (CCU), de cuidadoso e interesante diseo posfuncionalista, pero
que no tiene nada que ver -como el resto de las construcciones nuevas de la
CU- con la idea nacionalista original. Es de sealarse la Sala Nezahualcyotl,
de bien resuelta acstica y de espacios interiores inspirados en los mejores
ejemplos internacionales de edificios del mismo gnero. La nueva imagen
cultural oficial de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico alcanza su
ms acertada definicin de esteticidad pura, sin compromiso poltico crtico,
en el Espacio Escultrico, un gran e impresionante plato de lava, para
alimento del espritu, innegablemente bello, bordeado por una hilera circular
de dientes de hormign. Para completar el CCU, se colocaron en sus generosos
espacios abiertos esculturas metlicas no figurativas. En segundo lugar, ya
bordeando el perifrico, hacia el poniente, se halla toda la zona de desarrollo
que se une con uno de los fraccionamientos de lujo ms relevantes del Mxico
desarrollista (dcada de los cincuenta): Jardines del Pedregal, de lujosas
residencias

jardinadas

en

medio

de

la

lava

volcnica,

en

donde

el

funcionalismo mostr sus posibilidades de elegancia y lujuria. Por otra parte,


desde fines de los setenta, se han erigido, en la zona citada, grandes edificios:
el mencionado Perisur, monstruo comercial de cerca de cuarenta mil metros
cuadrados cubiertos, construidos en un terreno de doscientos mil metros
cuadrados. Ah se conjuntaron, como en los otros malls -pero aqu, a lo
grande-, empresas trasnacionales y poderosas firmas nacionales y mixtas del
pas: Sears Roebuck, American Express, Sanborn's, El Palacio de Hierro,
Pars- Londres... Lgicamente, dentro de la tipologa de los shoppings, su

manejo morfolgico es una mezcla de tardo y posmodernismo en donde

cada

empresa le imprime su propia imagen. Frente a este centro comercial, en la


margen sur del perifrico, destaca la tardomoderna torre de Transporte
Martimo Mexicano y, hacia el poniente, las masas grises del Canal 13 de
Televisin del Colegio de Mxico y la Universidad Pedaggica, stas ltimas de
fuerte intencionalidad esttica casi escultrica, bien lograda en el edificio del
Colegio de Mxico. Transponiendo el perifrico, la Avenida de los Insurgentes
conduce a la Villa Olmpica Miguel Hidalgo, importante conjunto habitacional
de altas torres, residencias construidas en 1968 para albergar a los atletas
que llegaron al evento internacional. Como remate, en esa zona se ha
construido otro enorme paraso de consumo, nuestra Disneylandia, el llamado
Reino Aventura, burdo producto del laissez faire de la cultura arquitectnica
de Mxico, que se abre sin recato cada vez que hay oportunidad a los kitsch y
pastiches de la peor produccin norteamericana.

4. Del crecimiento radiocntrico y digital a la suburbanizacin

Al mismo tiempo que se da ese proceso de digitalizacin espacial de las altas


inversiones, la inaccesibilidad del centro tradicional se acenta no slo por las
distancias, sino por el acelerado aumento de la densificacin del trnsito, que
los sucesivos y vastos planes viales no logran frenar, incluyendo al metro, que
se inicia en 1968. Ya para finales de la dcada de los cincuenta, era
perfectamente clara la tendencia a la concentracin de inversiones en
comercios y otros servicios en puntos estratgicos de las diversas delegaciones
del Distrito Federal e incluso fuera de ste. Un caso paradigmtico fue la
construccin de la mencionada Ciudad Satlite en la propia dcada de los
cincuenta, al noroeste de la ciudad. Fue concebida como un rea residencial
autosuficiente de altos ingresos y se ubica en uno de los espacios vacos de la
zona industrial, en terrenos ejidales, absorbidos por un uso urbano
incentivado por negocios altamente especulativos. Los criterios del zonning y
de la supermanzana fueron aplicados aqu. Por cierto, en esta etapa de auge

de los principios funcionalistas en nuestro pas, se lleg a plantear la


satelizacin como respuesta al crecimiento de la capital. Sin embargo, en
menos de veinte aos se form en la zona una gran mancha de
fraccionamientos que terminaron adheridos a la Ciudad de Mxico. La imagen
rural de decenas de asentamientos conurbados fue violentamente agredida por
una catica cultura formal urbana de artefactos banales de la arquitectura
para el consumo masivo. Los ejemplos de buen diseo, son unos cuantos
objetos aislados dentro de ese mar del caos. No constituyen, ni de lejos, una
digna arquitectura urbana.

Por otra parte, el reforzamiento de centros alternativos se da sobre todo en


lugares y barrios de concentracin tradicional, como Tacuba, Azcapotzalco,
Tacubaya, Coyoacn, San ngel, Mixcoac, La Villa y otros. La mayora de ellos
son asentamientos conurbados en diferentes pocas y an tienen algunos
sectores testimonios de su antigedad y de su status social:

Coyoacn y San ngel, en el sur, muestran todava los rasgos barrocos de su


edilicia colonial aristocrtica, y todava son asiento de familias de altos
ingresos, aunque mezcladas con capas medias y bajas. En estos barrios que
por as decirlo se han salvado apenas de las tajadas de pavimento y
automviles de los programas viales- se han aplicado reglamentaciones y
normas constructivas que tienden a conservar y prolongar su carcter
arquitectnico. Sin embargo, son tambin islas, ya que, apenas se trasponen
ciertos lmites, la presencia de la modernidad desnacionalizada, la segregacin
y el deterioro, son contundente discurso urbano.

Por su parte, centros como Tacuba, Azcapotzalco y La Villa son antiguos pero
no aristocrticos. Los tres son de origen prehispnico e incluso las calzadas
que en aquella poca unan a Tacuba y La Villa con la capital Azteca
normaron, en lo general, la retcula colonial, que por cierto an conserva el
centro histrico. Ahora estn fuertemente densificados por una poblacin de
capas medias y bajas. Y como acontece en toda la ciudad formal los grandes

intereses monoplicos de los supermercados y otros servicios hacen ah


pinges negocios, aplastando formas tradicionales de consumo. En la Villa se
da un caso singular: por una parte se ha reforzado, como gran centro religioso
multitudinario de carcter nacional, con la construccin de la nueva y enorme
Baslica de Guadalupe, que sustituy al tradicional recinto colonial, y, por la
otra, se gener el enclave comercial de Lindavista-Montevideo. El ncleo
religioso se conecta con extensas zonas pobres de la ciudad, hacia el oriente y
el norte, en tanto el comercio monoplico nuclea una zona de ingresos medios
y aun altos.

Las calzadas que unan Azcapotzalco con Tacuba y sta con el centro fueron
vertebrando en los primeros lustros del presente siglo un desarrollo de casas
campestres, a la manera de villas porticadas de tamao medio, cuyos
propietarios seguramente pertenecan a sectores acomodados de esas
localidades y ocasionalmente a algunos servidores bien remunerados de la
oligarqua. Fueron fuego ocupadas por familias de capas medias y se han ido
sustituyendo por la edilicia masiva, que las ha rodeado completamente.

Sin embargo, quedan todava tramos urbanos que las conservan.

La construccin del perifrico oriente -inconcluso an en 1985- y la coyuntura


de las Olimpadas de 1968, dieron pie para la realizacin de una operacin
soada por las inmobiliarias: la generacin de una ciudad dentro de la
ciudad alrededor de la ex-hacienda de Coapa. Abarca grandes extensiones
ejidales. Naturalmente, con ello no hacan sino reforzar la tendencia de
privatizacin del Sur y de conversin capitalista de los terrenos agrcolas en
urbanos. La ciudad dentro de la ciudad ah est ya, y es un inmenso
fraccionamiento de casas de dos niveles, erizado en algunos puntos por
edificios condominiales de poca altura y por unas cuantas torres grises de
vivienda estatal, del Instituto de Seguridad Social al Servicio de los
Trabajadores del Estado (1SSSTE). El centro de esta vasta zona est pegado al

perifrico y conformado por tiendas de las cadenas monoplicas y sus


estacionamientos.

En fin, ah la trama de la promocin y el negocio inmobiliario estn realizados.


Naturalmente, como acontece en toda la ciudad, los servicios pblicos de
salud,

educacin

cultura

corren

por

cuenta

de

las

delegaciones

correspondientes del Departamento del Distrito Federal y de las instituciones


federales abocadas a ello. Como se sabe, son en general insuficientes.

5. La gran velocidad de crecimiento de los asentamientos marginales

El espectacular crecimiento extensivo de la ciudad, fuera del rea consolidada,


regular o legal, llega a rebasar en algunos sectores del norte y el oriente los
25 km de radio, desde el centro metropolitano. Una de sus causas
fundamentales es la poltica de asimilacin de los asentamientos irregulares,
que se han sucedido unos a otros. Como lo seala Alejandra Moreno Toscano,
tambin se dio en su momento (desde el sexenio 34-40 y aun antes) una
especial accin poltica del partido oficial para regularizar terrenos irregulares
y obtener consenso hacia el rgimen. (7) En general, y segn sealamos en
nuestras consideraciones generales, los procesos polticos han determinado
formas de las operaciones econmicas en la Ciudad de Mxico, y ste es otro
ejemplo de ello.

Est hoy suficientemente claro, por su parte, que cuando un terreno se


asimila a la legalidad y, en consecuencia, a los sistemas tributarios
establecidos, queda fuera del alcance de sus propietarios originales, quienes
se ven sustituidos por familias de mayores posibilidades. Con respecto a esto,
el investigador Jorge Legorreta ha demostrado que los terrenos ejidales sufren
la agregacin de cuatro rentas en su proceso de incorporacin al rgimen
urbano formal. (8) Se da entonces un encadenamiento sucesivo -afirma el
autor citado- de acciones que favorecen la especulacin. Intervienen en aqul

el ejidatario, el promotor (que frecuentemente es un lder, ligado con el estado


y el partido oficial, el PRI), el colono, el estado y nuevamente el colono (que no
siempre es el mismo que el colono original). (9) Los primeros colonos tienen
que ocupar otros terrenos, ensanchando desmesuradamente la ciudad. La
ilegalidad de la posesin de la tierra se convierte en una situacin favorecedora
de la especulacin y el consenso, y por lo tanto tolerada e incluso fomentada.
Y as, junto a la migracin del campo y otras formas de crecimiento natural,
estos procesos provocan el espectacular estallido urbano de la ciudad de
Mxico. Los agrupamientos tuguriales proliferan en laderas y tierras llanas,
coexisten con sectores menos precarios, edificados con materiales slidos y
techumbres de lmina y asbesto. Con el tiempo stas son sustituidas por
hormign armado, a pesar de su costo, lo que demuestra la imposicin,
incluso ideolgica de las tecnologas convencionales. Esta imposicin tiene
consecuencias altamente depredadoras del medio ambiente directo en el caso
de los sistemas de alcantarillado y recoleccin de basura. Las tcnicas
convencionales de redes de tubera, que drenan las aguas corrientes
naturales, contaminan los ros que an quedan a cielo abierto, ennegrecen
sus aguas, y se inunda el ambiente de un hedor nauseabundo. Los servicios
urbanos deficitarios y la insalubridad del hbitat de la precariedad no son
obstculo para que de todas y cada una de las casas emerjan antenas de
televisin. Se produce con esto un paisaje urbano de tugurios sembrados con
esos smbolos de la ideologa del consumo masivo.

6. Las transformaciones del sistema circulatorio

Ante el caos del tejido de las calles de la ciudad, se ha optado, para unir
grandes distancias en la superficie, por la superposicin de vas de circulacin
media y rpida, que ahora constituyen una trama ms o menos complicada.
Sin embargo, las improntas sexenales no han permitido que muchos de esos
proyectos se terminen, con lo que no se obtiene, a escala metropolitana, la

continuidad y la fluidez buscadas. No obstante, junto a otras obras -como las


del drenaje profundo- stas han sido de considerable magnitud. En algunos
tramos o sectores, los puentes, trboles y pasos a desnivel proporcionan una
imagen urbana de espectacular modernidad, aunque frecuentemente atentan
contra la escala humana de los edificios. Al mismo tiempo, han valorizado el
suelo de sus mrgenes de tal forma que en pocos aos los usos residenciales
han cedido frente a los comerciales, llegndose al grado -como sucedi con los
ejes viales construidos en el sexenio de Jos Lpez Portillo (1976-1982)- de
destruir la unidad de barrios cercanos al centro de la ciudad. Otra de las
implicaciones de estas vas es la priorizacin del uso de automvil privado
sobre todo, que ante el peatn se erigen en cauces y barreras infranqueables.
El sistema vial de la Ciudad de Mxico se ha venido construyendo desde
1950 y est formado por: subsistema de anillos de gran longitud, un
conjunto de vas radiales y la trama de ejes viales mencionados. Los
primeros son, en orden cronolgico, el Anillo Perifrico y la Carretera Transmetropolitana.

Las llamadas vas radiales atraviesan grandes sectores urbanos y, junto con
los anillos -sobre todo el perifrico-, han impulsado el desarrollo de varias
zonas. Son avenidas como Ro San Joaqun, Vallejo, Ignacio Zaragoza, Canal
de Miramontes, Reforma Poniente y muchas otras. Por su parte,

los

ejes

viales suman ms de doscientos kilmetros de recorrido y estructuran

una

cuadrcula superpuesta de gran escala, hecha a base de demoliciones de


millares de frentes de casas y edificios. (10) Significaron tambin el desalojo de
familias de bajos recursos en varios sectores, como en la colonia Guerrero.

Sin embargo, por la ausencia de planes de largo alcance, de una ciudad de


vas fluidas en los aos treinta y cuarenta, Mxico es hoy una urbe de
recorridos continuamente entorpecidos. La velocidad promedio en sus calles
es menor de veinte kilmetros por hora y en las horas punta alcanza apenas 5
km/h. Segn clculos estrictamente econmicos se tiene por ello una prdida
de tres millones de pesos diarios. Gloria Gonzlez Salazar seala que en esas

condiciones se da una sobreutilizacin de vehculos, sobre todo autobuses, y


que el propio metro trabaja con un 163 % de ocupacin promedio. (11) En ese
mismo texto, la autora cita estudios de organismos progresistas del pas que
demuestran que ms del 80 % de los usuarios de los autobuses son obreros,
quienes llegan a emplear hasta 4 horas para ir de su casa al trabajo.

Es lgico pues que los ms afectados por estas condiciones de la vialidad (y en


general por la llamada crisis urbana en su conjunto) sean las numerosas
capas de trabajadores y las familias de ingresos bajos y aun medios.

Sin lugar a dudas, el metro representa una alternativa mucho ms eficaz en la


problemtica del transporte. Su primera lnea fue inaugurada en 1969.
embargo, la construccin del sistema no marcha con la celeridad deseada.

Sin
El

Plan Maestro del Metro proyecta para el ao 2000 una red de 378 km, con 807
trenes, 240 estaciones, y prev que conducir 24 millones de personas al da.
En 1984 contaba con 6 lneas, 95 estaciones, 141 trenes en circulacin y 98.5
km de longitud y transportaba 4.2 millones de personas al da. La estrategia
consiste, segn los propios tcnicos, en la construccin de una gran
cuadrcula, en gran parte subterrnea, que cubra la ciudad. Mas como no
abarca zonas densas del norte y el oriente ni de municipios conurbados, se
proyecta un ferrocarril suburbano para tal efecto.

La importancia urbanstica del metro es evidente. Se ha valorizado el suelo


cubierto por el servicio, y de manera enftica el del entorno de las estaciones
principales, propicindose un uso comercial de todo tipo, incluyendo el
ambulante. En horas punta se produce, en no pocas de ellas, un
congestionamiento considerable de vehculos y personas (como en la estacin
Tasquea). La construccin de accesos y estacionamientos en algunas
estaciones y la construccin de las estaciones mismas, han dado lugar a
fuertes modificaciones, como acontece en el cruce de la Avenida de Los
Insurgentes con la Avenida Chapultepec, realizadas con motivo de la
construccin de la estacin Insurgentes.

La parte superficial de sta cuenta ya como un elemento de permanencia


urbana. Los puentes de las vas elevadas cambian tambin la escala de calles
y edificios. En fin, la ciudad misma adquiere una imagen de gran metrpoli
cuando los largos trenes circulan por esas vas.

7. Planificacin urbana para quines?

A estas alturas del proceso, el gobierno del Distrito Federal se propone, a


travs de un programa de largo alcance -el mencionado PRUPE-, modificar las
formas de crecimiento de la Ciudad de Mxico y rescatar la ecologa de la
misma y su entorno.

Para lograr tales propsitos, entre otras cosas, plantea la necesidad de frenar
el crecimiento horizontal de la ciudad y disminuir su crecimiento poblacional.
Como estrategia urbanstica fundamental se crearan ocho centros urbanos,
verdaderas <ciudades dentro de la ciudad, que tendran concentradas
grandes

ofertas

de

servicios

administrativos,

econmicos,

industriales,

culturales y recreativos, a cuyo alrededor, se desarrollara la vivienda


correspondiente. En relacin con sta, propone estimular la departamental
sobre la unifamiliar. Los centros de referencia formaran un sistema junto con
el centro histrico y se construiran en base a aglomeraciones en pleno
proceso de densificacin: San ngel, Coapa, Tacuba, Azcapotzalco, Tacubaya,
La Villa, Iztapalapa y Zaragoza.

La proteccin ecolgica, se afirma en el PRUPE, requiere el tratamiento e


incineracin de la basura, la aplicacin de un estricto control a la emisin de
contaminantes, la reubicacin de algunas fbricas, el retiro de vehculos en
mal estado y el estmulo al uso del transporte pblico y bicicletas. (12) Al
mismo tiempo, se limitara el crecimiento urbano sobre reas boscosas y no
pobladas. Se propone rescatar zonas agrcolas y forestales degradadas.

Para

lograr esto ltimo, se declara que se tendran que tomar acciones decididas y
enrgicas con respecto a los asentamientos irregulares localizados en zonas
boscosas y suelos de recarga acufera. Adems, contina el texto, se trata de
comunidades que escapan por entero al sistema de tributacin del Distrito
Federal. (13) El programa propone tambin la constitucin de una reserva
natural de 77,000 hectreas de reas boscosas y no pobladas, al sur de la
mancha urbana de la ciudad.

El documento en cuestin plantea que, para poder realizar esos objetivos, se


requiere recapturar la rectora del Estado en el uso y destino del suelo. Con
ello, prosigue, se coadyuvar al control del crecimiento urbano, a la
descentralizacin

de

servicios

de

poblacin

la

restriccin

de

asentamientos irregulares y nuevos fraccionamientos. En otra parte del texto


se hace una declaracin significativa: debe reducirse la inversin pblica
realizada en el Distrito Federal a una medida equivalente al promedio
nacional. (14)

Aunque la presentacin y algunas propuestas concretas son nuevas, tienen


antecedentes. El ms inmediato es el Plan de Desarrollo Urbano del Distrito
Federal, publicado en 1980. Junto a otros propsitos, tambin se plantea ah
el sistema de centros urbanos, para ordenar la estructura urbana del Distrito
Federal.(15) Este plan se deriva del Plan Nacional de Desarrollo Urbano
(1978), en el que se plantean acciones estatales para el ordenamiento y
regulacin de los asentamientos humanos en el pas. (16) Ambos planes se
inscriben en toda una intencin planificadora a nivel global y sectorial del
sexenio de Jos Lpez Portillo (1976-1982). Sin embargo, fue en el rgimen
anterior (1970-1976) cuando oficialmente se reconoci la crisis urbana del
pas y se cre la Ley General de Asentamientos Humanos. La puesta en escena
de la problemtica urbana en Mxico, coincide con el espritu de Vancouver,
es decir, con la preocupacin a nivel mundial -hecha suya por la ONU- por la
situacin y destino de los asentamientos humanos. (17)

As podramos remontarnos hasta la Ley General de Planeacin de la


Repblica de 1930 y los planes reguladores funcionalistas de los cuarentacincuenta.

Parecera ser que hasta ahora los planes han sido ineficaces, aunque cuenta
tambin el hecho de que el desmesurado crecimiento de la Ciudad de Mxico
ha rebasado todo pronstico. Pero resaltan dos cuestiones:

a) Las acciones y medidas que se han tomado obedecen ms a coyunturas


polticas, de frecuencia sexenal, que a una continuidad de criterios.

b) El control urbano se ha ejercido dentro de la lnea planificar en la libertad,


que significa el respeto e incluso el impulso a los negocios privados,
simultneamente a concesiones sociales hacia la poblacin trabajadora, sobre
todo ahora que las demandas urbanas estn respaldadas por organizaciones
polticas independientes.

Con la experiencia en carne propia de tal estilo poltico, el habitante comn de


la ciudad ms grande del mundo se llena de desconfianza ante el PRUPE.
Surgen inmediatamente varias certidumbres:

1. Si no se enfrenta a fondo la especulacin urbana -y con la estrategia


monetarista del gobierno tal cosa ser difcil-, la ereccin de los centros
urbanos caer irremisiblemente en manos de las empresas inmobiliarias, en
su propio beneficio.

2. La erradicacin de los asentamientos irregulares de las zonas de proteccin


ecolgica contrara en principio derechos populares sobre el suelo y la
vivienda.

3. Toda accin que se constria en la prctica al Distrito Federal y no involucre


en su base misma a las reas conurbadas, tendr limitaciones.

4. Si no se modifican profundamente los procesos tecnolgicos urbanos -desde


los de infraestructura y servicios, hasta los de la edificacin misma- el
deterioro ecolgico continuar, y las formas de dominio social, emanadas de
los usos tecnolgicos convencionales, seguirn siendo reforzadas.

5. Si no cambian, en fin, las tendencias actuales, esencialmente especulativas,


de control y uso poltico de la construccin-crecimiento de la ciudad, sta ser
cada vez ms segregada, inaccesible para los numerosos sectores de bajos
ingresos, en lugar de constituirse en una ciudad satisfactoria de las
necesidades materiales y culturales de sus habitantes, sobre todo de aquellos
sobre los que ahora cae el peso de la crisis.
8. La nueva historia del centro histrico

Lo que hoy se considera oficialmente el centro histrico de la Ciudad de


Mxico, ocupa poco menos del uno por ciento de la superficie total de la
ciudad. Sin embargo, representa ms de cuatro siglos de historia del propio
pas y de su cultura material urbana. Ahora se encuentra, en general,
altamente congestionado y deteriorado. Esto ltimo sobre todo por las
condiciones en que se encuentran sus edificios de vivienda, en muchos de los
cuales son dramticas. Empero, hay sectores en l de altas inversiones y, como
se ha dicho ya, fue, hasta la dcada de los cuarenta, el lugar por antonomasia
de los negocios urbanos, de la educacin superior y la cultura.

A pesar de las acciones descentralizadoras que se ha propuesto realizar


ltimamente el gobierno, sigue siendo el punto neurlgico de las decisiones
que afectan al pas entero. Tambin es el hbitat de miles de familias de
trabajadores. En las 668 manzanas que lo componen, existen, a juicio de los
especialistas,

ms

de mil

cuatrocientos

inmuebles

de

valor

histrico

monumental. (18) Sin embargo, fuentes oficiales reconocen que ostenta un

dficit considerable en zonas verdes y espacios abiertos y estacionamientos.


(19)

Lgicamente,

en

el

centro

histrico

la

superposicin

de

lenguajes

arquitectnicos ofrece una gran variedad. Estn ah casi todos los estilos
edilicios de Mxico, y hay lugares que son una verdadera babel, aunque hay
otros en los que todava se reconoce cierta unidad. stos se encuentran -como
es obvio- en las reas cercanas a la Plaza de la Constitucin, en donde se ha
respetado, ms o menos, la arquitectura colonial. Pero ni ellos se escapan a la
amalgama lingstica, producto y expresin de la propia historia de Mxico.
Por cierto, el lenguaje eclctico de la oligarqua porfiriana (1877-1910)
empezaba a imponer su propio proyecto europeizante de ciudad, sobre la
imagen colonial, hecho que fue interrumpido por la revolucin de 1910-1917.
Destaca del porfiriato la resemantizacin de la Alameda, con la construccin
de la inmensa mole nouveau, blanco y marmrea, del Palacio de Bellas Artes
(iniciado en 1904) con su propio arreglo de espacios urbanos, el edificio de
Correos, el Hemiciclo a Jurez, el mobiliario urbano, fuentes y esculturas que
fueron colocadas por la dictadura en el gran espacio ajardinado. (20) El
proyecto cultural posrevolucionario tambin est de manifiesto en el centro: en
rigor, en trminos arquitectnicos, el centro ha sido el gran campo de juego en
que la historia se ha venido enfrentando a ella misma. Las permanencias
urbanas han sido producto de ese juego.

El 11 de abril de 1980, el estado mexicano, a travs del DDF, reconoce una


zona de monumentos histricos, de 9.4 km2, que denomina oficialmente
Centro Histrico de la Ciudad de Mxico. Queda as comprendido dentro de la
poltica de Restauracin del Centro Metropolitano del Plan de Desarrollo
Urbano del DF, que entre otros lineamientos establece la relocalizacin de
algunas dependencias del sector pblico federal, de abastos y de industria
ligera. El plan ordena la intensificacin y zonas de inters histrico y/o
arquitectnico. Tambin plantea dotar de la infraestructura turstica y el
equipamiento necesario a las zonas monumentales e histricas de la ciudad,

desalentar el trnsito de paso por el centro de la ciudad; recuperar para el


peatn el espacio pblico utilizado para circulacin vehicular; reducir el
trnsito diurno. Como meta fundamental se propone la elaboracin del Plan
Parcial del Centro Histrico de la Ciudad de Mxico.

Hasta ahora (principios de 1985) las acciones ms relevantes son:

a) La erradicacin de bodegas y locales de la Merced, de toda una rea que


funga como central de abastos para la ciudad. Esa funcin originaba fuertes
congestionamientos de trnsito, contaminacin y deterioro. Se construy, para
tal efecto, un enorme edificio en la delegacin lztapalapa, al oriente de la
ciudad, a donde se oblig a locatarios y bodegueros a trasladarse;

b) La revitalizacin -podra llamarse as?- de las treinta manzanas que


ocupaban los locales y bodegas de referencia. sta incluye, peatonalizacin y
adoquinamiento de algunas calles, conservacin y restauracin de edificios
seleccionados
churrigueresco

(uno

de

los

ms

importantes

es

el

bellsimo

de la Santsima Trinidad), remozamiento

templo

de fachadas,

instalacin de mobiliario urbano...;

c) La construccin, an no completamente terminada, pero ya en uso y con


inauguracin presidencial de por medio, del monumental edificio del Poder
Legislativo, que sustituye al neoclsico recinto de la calle de Donceles. El
nuevo inmueble es, en alguna medida, la realizacin de un viejo sueo de los
hombres del poder en Mxico y que los eventos armados de 1910-1917
frustraron: tener un smbolo grandioso del poder mismo. Este edificio forma
un polo ubicado en el extremo de una calle que visual y simblicamente
parte de la Plaza de la Constitucin, a un costado del Palacio Nacional mismo.
Se genera as un significativo espacio urbano que se abre frente al poder
ejecutivo y se cierra frente al legislativo. Y en efecto, el monstruo de la
Candelaria es un cerramiento urbano que tapona tajantemente y con toda
intencin la densificadsima salida a Puebla, tradicional conexin carretera

con el oriente y el sur de pas. La difcil accesibilidad a la sede de la Cmara


de Diputados, se reafirma con el increble paso de la lnea cuatro del metro, a
lo largo de toda su fachada principal.

Los efectos de las recientes intervenciones estatales en el centro histrico de la


Ciudad de Mxico no se han hecho esperar. Desconocemos el nmero de
personas, incluyendo familias de trabajadores, que salieron de la Merced.
Porque no slo se erradic el abasto, sino actividades de produccin (talleres) y
viviendas. Pero el caso es que ahora es un lugar sin vida, una gran
escenografa en la que domina el estilo colonial. Naturalmente, los intereses
inmobiliarios y los del comercio fino calculan su accin sobre esos espacios
que parecen valorizados para ellos. La cosa no es tan fcil porque el lugar es
pobre e incluso lumpenesco. Pero perteneca -an pertenece- a la poblacin de
bajos recursos. Adems el uso unifuncional que ofrecen los nuevos intereses
no parecen muy revitalizadores que digamos. A grado tal que, en mayo de
1984,

un

pequeo

grupo

de

connotados

arquitectos

dio

conocer

pblicamente sus dudas y cuestionamientos con respecto a la operacin


centro histrico. Sus declaraciones son significativas en un medio en que la
conciencia cvica sobre la ciudad -valga la redundancia- parece no existir.
Claman porque se implementen en aqul usos polifuncionales, incluyendo de
manera enftica la habitacin. Los lugares sin viviendas se mueren dijo uno
de ellos. Destac la riqueza vital de la mezcla de usos de las unidades de
viviendas, y seal en franca controversia, que al proyectarse un downtown
tipo ciudades norteamericanas de los aos veinte y treinta, con una zona
exclusiva de negocios que excluye todo otro uso, al anochecer esa parte de la
ciudad muere, transformndose en algo srdido, peligrossimo. El artculo de
la revista especializada en donde aparecen estas opiniones, tiene un ttulo
sugerente: Esplendor y agona del Centro Histrico. (21)

Citas y notas

1.

Jan Bazant S., Enrique Espinoza, Ramiro Dvila, Jos L. Corts,

Tipologa de Vivienda Urbana, Ed. Diana, Mxico, 1979.


2.

Alejandra Moreno Toscano, La crisis en la ciudad, en Mxico Hoy, Ed.

Siglo XXI, Mxico, 1979.


3.

Programa de Reordenacin Urbana y Proteccin Ecolgica del Distrito

Federal, edicin para la consulta pblica, Departamento del Distrito Federal,


Mxico, septiembre, 1984.
4.

Ral Monje, Alarma en el extranjero, no aqu, la veloz degradacin

ecolgica del Valle de Mxico en Proceso, nm. 430, Mxico, 28 de enero,


1985.
5.

Seccin de Arquitectura, diario Exclsior, 1922-1924.

6.

Jos Ramn Sordo, Sisterna de valores de la tierra y organizacin del

espacio urbano de la ciudad de Mxico, en la Problemtica urbana del


Distrito Federal, cit.
7.

Alejandra Moreno Toscano, op. cit.

8.

Jorge Legorreta, El proceso de urbanizacin en ciudades petroleras,

Centro de Ecodesarrollo, Mxico, 1983. El autor describe la agregacin de las


cuatro rentas, en una dimensin general, aplicable a la Ciudad de Mxico.
9.

Ibidem.

10.

Ver Gloria Gonzlez Salazar, El Distrito Federal. Algunos problemas y su

planeacin, UNAM, Mxico, 1983.


11. Ibidem.
12.

Programa de Reordenacin Urbana... cit.

13.

Ibdem.

14.

Ibidem.

15.

Plan de Desarrollo Urbano del Distrito Federal, DDF, Mxico, 1980.

16.

Ibidem.

17.

Ver Rafael Lpez Rangel, Asentamientos humanos, Vancouver y la

poltica gatopardesca del estado mexicano, Universidad Autnoma de Puebla,


Puebla, Mxico, 1976.
18.

Centro Histrico de la Ciudad de Mxico, en Boletn de la Direccin del

Centro Histrico, DDF, nm. 1, enero, 1984.

19.

Plan Parcial de la Delegacin Cuauhtmoc Plan Director de Desarrollo

Urbano del Distrito Federal, DDF, Direccin General de Planificacin, Mxico,


1982.
20.

Rafael Lpez Rangel, Arquitectura en Mxico 1900-1940, en prensa, cit.

Tambin Justino Fernndez, El Arte Moderno en Mxico, Antigua Librera


Robredo, Jos Porra e hijos, Mxico, 1937. Israel Katzman, La Arquitectura
en Mxico en el siglo XIX, INAH-UNAM1973, entre otros. Un importante
trabajo sobre el Palacio de Bellas Artes es La Construccin del Palacio de
Bellas Artes, Instituto Nacional de Bellas Artes, en su serie Documentos para
la Historia de la Arquitectura en Mxico, Mxico, 1984.
21.

Revista Obras, Mxico, mayo, 1984. Los arquitectos de referencia son:

Carlos Flores Marini, Agustn Hernndez y Teodoro Gonzlez de Len. Este


ltimo, segn el artculo, es el autor de las declaraciones que transcribimos.

Puebla
Rafael Lpez Rangel
Guadalupe Milian
Ingrid Roche

... siendo la Provincia de Tlaxcalteque, cabeza de obispado y tierra


frtil y sana y cerca de puerto y veintids leguas de Mxico, hasta
agora ni se ha poblado ni puebla de Cristianos Espaoles, de cuya
causa la dicha Provincia viene en disminucin, nuestras rentas reciben
mucho dao, y l no puede resider en la dicha tierra ni hacer su
iglesia...: Por ende, yo os ruego y encargo mucho que trabajis en que
la dicha Provincia se haga pueblo de Cristianos Espaoles en el ms
conveniente y aparejado lugar que os pareciere. Yo la Reyna, por
mandato de su Majestad...

Real Cdula, 18 de enero de 1531

1. Ciudad histrica y contraciudad contempornea

A pesar de los embates de la modernidad, que han sido agresivos sobre todo a
partir de los aos sesenta, la Ciudad de Puebla -que tiene hoy mas de un
milln de habitantes- conserva todava, en su centro histrico y barrios
tradicionales, una fuerte fisonoma colonial. Pero aun estos sectores no han
escapado a la subversin de su unidad, originada fundamentalmente por el
negocio privado, la especulacin y una concepcin ahistrica de la cultura
material en la que prevalecen los valores de la eficacia mercantil.

Por ello mismo, desde la dcada de los cuarenta, y an un poco antes, el


crecimiento extensivo de la ciudad se da prcticamente segn las leyes M
mercado, y con un desarrollo tipolgico y morfolgico que va adoptando el
lenguaje funcionalista comercial, luego de pasar por el dec arquitectnico y

el denominado colonial californiano. En la primera etapa de desarrollo de las


colonias modernas de la ciudad, dominan estos lenguajes. Son reas
inmediatas al centro histrico y en lo general continan la traza urbana
colonial. Estuvieron destinadas sobre todo a las capas medias que empezaban
a proliferar por la entrada franca del capitalismo y en virtud de la
terciarizacin de la economa.

Se va formando as el contrapunto a la edilicia colonial y decimonnica. Pero


es a raz de la incorporacin de Puebla a la estrategia nacional de
descentralizacin industrial de la dcada de los sesenta, cuando su
crecimiento horizontal se torna acelerado y se genera lo que podramos llamar
la contraciudad, o la ciudad alternativa a la tradicional y mundialmente
clebre por su personalidad arquitectnica y urbana. La nueva ciudad que se
ha llegado a extender hasta conurbar poblaciones cercanas, antiguos ranchos
y haciendas mantiene ciertos elementos de la traza anterior. Pero no ofrece
una completa solucin de continuidad por los accidentes topogrficos, el trazo
mismo de los asentamientos conurbados y en virtud de la construccin
reciente de una estructura vial superpuesta que corta la retcula inicial.
Obviamente, subyace una razn de fondo: la necesidad del loteo comercial y de
la implantacin de grandes enclaves comerciales monoplicos tipo molls
norteamericanos, en varios puntos de la ciudad.

El

crecimiento

desmesurado

de

Puebla

ha

sido

tambin

altamente

segregacionista, al grado que hoy muestra las diferencias sociales con fuertes
contrastes. Su historia urbana nos da razn, incluso, de su ubicacin
espacial, as como de su diferenciado carcter edilicio.

2. Una obligada sntesis histrica

Cuando en 1531 se funda La Puebla de los ngeles, se constituye como


centro urbano de alto rango -lleg a ser la segunda ciudad del virreinato-,

habitada exclusivamente por espaoles. Su ubicacin fue determinada por la


Corona Espaola por razones de estrategia poltica y econmica: punto
intermedio entre la capital y el puerto de mayor importancia (Veracruz);
existencia de tierra frtil y otros recursos no explotados en beneficio de los
conquistadores hispanos; mano de obra indgena no aprovechada; falta de
control de su poblacin indgena.

Durante la poca colonial, el control del aspecto fiscal de los productos trados
de Espaa proporcionaba ingresos, que, unidos a los de la industria que ah se
instal, a la explotacin de la tierra y los indios, y a la actividad comercial,
fueron dirigidos a obras de construccin de edificios e infraestructura urbana.
Se fue as conformando una ciudad de grandes mansiones seoriales y dada
la estructura del poder, su vinculacin estrecha con la iglesia y el papel
preponderante de las rdenes religiosas, que intervenan en los niveles ms
importantes de la vida social ciudadana. En esas construcciones, el lenguaje
arquitectnico del barroco fue adquiriendo a lo largo del virreinato, una
expresin

propia,

el

barroco

poblano,

de

gran

riqueza

colorido,

caracterizado por sus acabados de azulejos, ladrillos, canteras y finos


trabajos de argamasa. Naturalmente, los representantes del poder tenan en
sus manos los negocios de la construccin urbana y haba individuos que
posean varios edificios destinados a la renta.

Las rdenes monsticas posean la mayor parte de la propiedad urbana. La


ocupacin del espacio urbano era clara: los espaoles vivan en

la

ciudad

propiamente dicha la servidumbre indgena en general, en asentamientos de


los alrededores, los mestizos fueron ocupando manzanas en la periferia. Esa
alta segregacin y la presencia determinante del clero, imprimieron un
carcter aristocrtico-religioso a la estructura urbana, que an est expresado
en el centro histrico.

Grandes cambios en la composicin social del centro de la ciudad empiezan a


darse con la expropiacin de los bienes del clero, como consecuencia de la

Leyes de Reforma (1855). Muchas propiedades eclesisticas fueron convertidas


en habitacin y cayeron bajo el control de los rentistas urbanos. Por lo dems,
los espaoles haban dejado de ser los dueos absolutos de la ciudad, despus
de la Guerra de Independencia. La disolucin de los gremios coloniales, al
separarse la vivienda del trabajo, coadyuv a la modificacin de la estructura
urbana. Sin embargo, la ciudad no extendi

significativamente sus lmites y

su trazado urbano, aunque el neoclsico arquitectnico hace ya presencia


franca como una expresin republicana y laica.

La oligarqua porfiriana ya produce transformaciones importantes en la


ciudad, lo que no logr el liberalismo republicano. El europesmo se manifiesta
con su influencia haussmaniana, y surge as el aristocrtico boulevard
poblano: la Avenida de la Paz (actual Avenida Jurez) con sus chalets
afrancesados a lo largo de su recorrido, desde el Paseo Bravo, verdadera
alameda que funge como transicin entre el centro histrico y el nuevo
desarrollo hasta el cerro de San Juan. Y as, una nueva estructura social se
manifiesta en el espacio urbano: se empieza a dar el carcter popular del
centro en tanto ya van surgiendo zonas exclusivas de la burguesa poblana.

3. La ciudad se expande y transforma con la industrializacin. Se define


la contraciudad

La tendencia hacia la modernidad adquiere perfiles ms definitivos y cambia


incluso de contenido, al triunfo de la Revolucin de 1910, que posibilita la
industrializacin capitalista del pas, aunque en condiciones de dependencia
con respecto a los monopolios extranjeros. Las emergentes capas medias y la
clase obrera reclaman nuevos espacios de vivienda, equipamiento y servicios.
Se inicia el crecimiento extensivo de la ciudad, junto con la clara
intensificacin de los negocios urbanos. Sin embargo, hasta 1930, domina el
crecimiento por densificacin, con las caractersticas que mencionamos al
principio. Y ya entre ese ao y 1950 la mancha urbana se duplica.

De ah en adelante, va creciendo la ciudad con una tendencia radiocntrica.

Un gran nmero de terrenos dedicados a la produccin agrcola son integrados


a la ciudad, con la formacin de nuevos fraccionamientos. Se inicia tambin
entonces un conjunto de estrategias gubernamentales para captar los
asentamientos irregulares, que se van formando por la migracin campociudad y las capas populares expulsadas de zonas de valorizacin capitalista
del suelo urbano. (1)

Debe mencionarse, por su parte, la creacin del fraccionamiento La Paz, en los


aos cincuenta. Se constituy como lugar de concentracin de la alta
burguesa,

emanada

ya

de

los

negocios

industriales,

comerciales

inmobiliarios propiciados por la Revolucin Mexicana. Est situada en el


extremo oriente del boulevard haussmaniano mencionado -la Avenida Jurezy sobre todo el cerro de La Paz. Su trazado se adapta a la topografa del lugar.
Dos dcadas ms tarde, los arquitectos funcionalistas ms connotados de la
ciudad tenan ah un disputado campo de accin. Las paradojas de nuestras
ciudades capitalistas quedan mostradas en ese lugar, porque en los terrenos
situados inmediatamente al oriente de este fraccionamiento de lujo se ubican
aglomeraciones de capas populares, incluso sectores tuguriales. Ya en los
aos setenta, la Avenida Jurez ve modificado el uso de sus reas aledaas, al
implantarse en ellas un nuevo tipo de comercios. El capital urbano se va
apropiando de esa rea, coadyuvando a la declinacin del centro como ncleo
de los negocios. Surge ah la Zona Esmeralda, con una nueva imagen de
modernidad elitista: los primeros ejemplos, funcionalistas, as como los
chalets y residencias de principios de siglo, se refuncionalizan o sustituyen por
torres

acristaladas dedicadas a actividades comerciales, financieras y

administrativas. Hay ah, asimismo, residencias para familias de altos ingresos


mezcladas con los edificios mencionados.

4. La nueva red viaria estimula el crecimiento

La traza vial nueva fue diseada segn los modelos urbanos en boga en los
aos sesenta. Unas vas forman un sistema de ejes que atraviesan la ciudad
en direccin norte-sur, aprovechando las calles existentes. Otras facilitan
acceso a las carreteras a Mxico, Tehuacn, Veracruz, Tlaxcala

el

Oaxaca.

Tambin se proyect un circuito interior para comunicar zonas alejadas entre


s. El crecimiento extensivo de Puebla se impulsa por estos ejes, al mismo
tiempo que valorizan el suelo por donde pasan y sus reas de influencia.

Queremos destacar una de las avenidas ms importantes de la Puebla


contempornea: se construye sobre la canalizacin del ro San Francisco, a
principios de los sesenta. Sin ningn criterio ecolgico de conservacin del
paisaje natural, se talaron aosos rboles y se destruyeron edificios coloniales.
Surge as el Boulevard Cinco de Mayo, que facilit el crecimiento hacia el
sudeste. En esta zona el crecimiento toma nuevas formas con la construccin
de extensos fraccionamientos para las capas medias, aunque no faltan
residencias de lujo en terrenos relativamente alejados de los lmites urbanos,
dejando amplios espacios vacos. En esos fraccionamientos, lgicamente en
manos de inmobiliarias privadas, se cristaliza el sueo eterno de las familias
modernas: la casa propia. En los lmites de esta zona y de la carretera de
Valsequillo, se levanta la Ciudad Universitaria de la Universidad Autnoma de
Puebla, con la concepcin urbanstica del zoning, que remeda pobremente a la
Ciudad Universitaria del Pedregal, de la UNAM, en la Ciudad de Mxico. De
cualquier modo, refuerza la tendencia residencial de la zona.

Este crecimiento hacia el sur ha rebasado ya los mrgenes del ro Alseseca.


Ah se dio un desarrollo de nivel alto -de tipo norteamericano- y medio, y el
INFONAVIT (2) construy ah un conjunto de viviendas para trabajadores de la
CTM. (3)
Los espacios vacos que hemos mencionado estn siendo ocupados por
fraccionamientos de alta categora, y precisamente junto a la prolongacin del

Boulevard Cinco de Mayo, han formado una zona comercial en la que el


atractivo fundamental es un concurridsimo moll: la Plaza Dorada. sta se
ha constituido en un verdadero enclave, al punto de que ahora es un nodo
urbano de alta concentracin, en donde se ubican, junto a comercios y
restaurantes -por lo general de las grandes cadenas monoplicas del pas y
extranjeras en un parque recreativo-, algunos edificios gubernamentales.
Entre stos destaca la Procuradura General de la Repblica, un prisma de
cristal negro polarizado, con un fuerte remate de hormign, que se ubica
frente al boulevard (el posfuncionalismo est ya presente en Puebla). A todo
este conjunto se le ha denominado Zona Dorada, y representa la alternativa
de los monopolios y los negocios modernos, frente al centro tradicional. Como
paradoja se yergue frente al moll, una gran estatua de Benito Jurez, nuestro
campen del respeto al derecho ajeno.

En el otro extremo del boulevard se encuentra el centro cultural ms


importante de la ciudad, en un cerro donde junto a las clebres fortificaciones
de Loreto y Guadalupe, se han erguido, en medio de un gran parque:

Auditorio, Museo, Teatro, Planetario, monumentos... Ah se encuentra tambin


la sede estatal del Instituto Nacional de Antropologa e Historia. Todo este
lugar reivindica en buena medida el nombre histrico de la ciudad: Heroica
Puebla de Zaragoza, puesto en conmemoracin de la derrota sufrida ah por el
ejrcito imperial francs, en manos de las armas mexicanas (1862).

Otras vas importantes son: la 25 y 31 que funcionan como ejes transversales.


Conectan lados opuestos de la ciudad y en ambas se estimula la instalacin de
comercios que van sustituyendo en parte el uso habitacional. En el tramo
poniente de la calle 25, tambin llamada Avenida Revolucin, se encuentra
otro polo urbano de gran actividad, en torno al Hospital de la Universidad
Autnoma de Puebla.

Otra avenida de reciente desarrollo es la que conecta Puebla con Cholula, que
junto a la prolongacin del Boulevard Atlixco est incentivando un crecimiento
de asentamientos exclusivos. Esta elitizacin del sector tiene el precedente
del fraccionamiento La Paz y la Zona Esmeralda.

La salida de la nueva autopista Mxico-Puebla se da por el Boulevard


Hermanos Serdn, que tambin ha generado una expansin significativa. Esta
arteria posee un camelln en el que se han ubicado modernas fuentes
monumentos y pudiera llegar a ser un eje de grandes hoteles de lujo. Por su
parte,

hay

ah

comercio

especializado,

destacndose

las

agencias

de

automviles. Colonias residenciales exclusivas se ubican asimismo en ese


sector, y proliferan los asentamientos medios. En la parte oriental del
boulevard, y hacia dentro, se construy otro moll: Plaza San Pedro, aunque
de menores proporciones que su homloga Plaza Dorada.

5. Geografa de la pobreza

A pesar de la existencia de las aglomeraciones de lujo y su localizacin


segregada; no obstante la presencia de sectores urbanos medios perfectamente
ubicados; aunque se pueda pensar en una divisin tajante de los estratos
urbanos, en rigor, la pobreza se encuentra presente en toda la Ciudad de
Puebla. Ahora, con la crisis inflacionaria, aumenta el deterioro de las
condiciones materiales de vida de la poblacin y se acenta la proletarizacin
de varios puntos y sectores de la urbe. Ya hemos mencionado que junto a
fraccionamientos elitistas -como La Paz- coexisten asentamientos pobres,
incluso tuguriales, pero tambin existe la pobreza en casonas convertidas en
vecindades, o en vecindades construidas exprofeso en el casco central.
Asimismo, se da en edificios de departamentos de muy baja calidad, erigidos
incluso en los aos cincuenta. En fin, a cierta escala, no hay zona que se
escape. Sin embargo, si en algn lugar se encuentra ms concentrada, al
grado de formar un continum es en la zona norte. Y no es casual que se

encuentre ah donde el zoning funcionalista destin grandes espacios


-corredores industriales- para la implantacin industrial, sobre todo de
capitales nacionales y extranjeros y para un consumo que lgicamente rebasa
los lmites regionales e incluso del pas.

Asimismo, los asentamientos irregulares que se estn formando en las franjas


aledaas a las carreteras de Tlaxcala y Santa Ana, ya representan una
continuidad urbana que desborda los lmites del estado de Puebla.

6. La accin del estado y el centro histrico

En el Plan Director Urbano de la Ciudad de Puebla (1980) se marca como


accin prioritaria la dotacin de infraestructura a las reas ya urbanizadas.
Estas poseen un dficit del 30 % en el suministro de agua y existencia de
drenaje. El plan, dicho sea de paso, se enmarca en otros ms generales como
son: el Municipal, el de Conurbacin Intermunicipal, el Estatal, y el Nacional
de Desarrollo Urbano. Plantea adems otras acciones: planeacin, ejecucin y
ampliacin

de

las

vas

que

encauzan

el

crecimiento

de

la

ciudad;

establecimiento de reas verdes en los ros que la circundan; aplicacin de


medidas de control de la contaminacin. (4)

Se proponen tambin opciones para el crecimiento hasta el ao 2000,


considerando reservas territoriales para uso urbano en el sudeste y nordeste
de la ciudad, as como zonas de preservacin ecolgica de uso agrcola y
forestal hacia el oriente y el poniente. Es significativo que, al contrario de lo
que planteara luego el PRUPE para el D.F., (5) el plan para Puebla considere
que la opcin ms realista de crecimiento que tiene la ciudad es el horizontal a
pesar -reconoce- de que urbansticamente no es el ms recomendable. Se
apoya esta opcin en el argumento de que el 40 % de las familias tiene un
ingreso menor al salario mnimo, y un 30 % percibe entre una y dos veces
ste. Deja as el camino para la proliferacin de la autoconstruccin de

viviendas unifamiliares. Sin embargo, el citado Patrice Mele seala que si bien
de 1978 a 1980 se dio un aumento y estabilizacin de la superficie nueva
ocupada por los fraccionamientos, de 1981 a 1983 hubo una sensible
disminucin, ya que en ese ao fue aprobado slo un fraccionamiento. El
autor atribuye tal descenso a la crisis econmica, entre otras causas. No
conocemos las cifras ms actuales, pero si esta tendencia 1 subsiste, no indica
una disminucin de la especulacin, ni mucho menos, J sino la presencia de
otras modalidades de sta; como la de los fraccionamientos clandestinos y la
de loteo por loteo que el mismo autor menciona. Naturalmente de seguir esta
tendencia, la mancha urbana seguir extendindose en forma desmesurada.
Adems, la desconcentracin de la Ciudad de Mxico coadyuvar a ese
fenmeno.

Aunque se enuncian como objetivos de este plan entre 1980 y 1985, el


mejoramiento de vecindades, la adquisicin de predios para vivienda popular e
implementacin de programas de construccin de viviendas para la poblacin
marginada, ninguno de stos se ha cumplido: la segregacin, el deterioro y los
dficits continan. Naturalmente, ni hablar de combatir a fondo la larga
cadena especulativa que existe en la mercantilizacin del suelo y vivienda y en
la incorporacin de los terrenos ilegales a la ciudad consolidada.

Ni qu decir que los organismos del estado no se han acercado siquiera a dar
una respuesta mnimamente significativa al problema de la vivienda de la
ciudad de Puebla. Aunque existen tres, abocados a la vivienda para los
trabajadores del estado (FOVISSTE, FOVISSTEP Y FOVIMI), y dos de impulso a
la llamada de inters social (INFONAVIT y la Inmobiliaria del Estado), sus
realizaciones concretas han sido ms acciones polticas de busca de consenso,
que intentos serios para enfrentar el problema. (6)

El estado ha intervenido en el centro histrico, a travs del INAH y la Junta de


Mejoramiento Moral Cvico y Material del Ayuntamiento. Sin embargo, no
inciden de manera global en su parque construido y se cuidan de no tocar

fuertes intereses privados. Su labor de conservacin y revitalizacin M


patrimonio arquitectnico se ha dirigido sobre todo a edificios redituables para
el turismo. Los criterios de valorizacin son -como en tantas partesmeramente estilsticos e individualizados, y han servido para avalar la
demolicin

total

establecimientos

parcial

de

comerciales,

inmuebles
incluso

antiguos

extranjeros,

sustituirlos

como

por

Woo1worth,

Sanborn's, Sears Roebuck y otros. Ciertamente, este proceso ha disminuido,


pero ya produjo un dao irreparable.

Recientemente ha surgido la tendencia de refuncionalizar edificios antiguos


para adaptarlos a usos administrativos y gubernamentales, haciendo caso
omiso de las funciones a que estn dedicados. Esto es particularmente grave
cuando se trata de vivienda popular. Contrastan estas acciones con el
deliberado descuido de inmuebles dedicados a vecindades: ah el inters de los
propietarios es que se deterioren al grado de ser inhabitables, y as sustituirlos
por construcciones que arrojen una ganancia atractiva.

Naturalmente, el Centro Histrico sigue siendo el sector ms interesante de


Puebla. Es ms, le imprime a la ciudad su carcter distintivo frente a las
dems ciudades del mundo. Ciertamente hay ciudadanos conscientes de este
hecho. Saben tambin que la preservacin de la vivienda y el uso popular,
incluyendo

el productivo,

es una condicin

para

su conservacin

revitalizacin en un sentido progresista. Sin embargo, la tendencia actuales de


deterioro en todos sus niveles: ambientales, de vivienda, infraestructurales y
de servicios, sobre todo en su rea norte. No hay duda: la contraciudad ha
hecho sus estragos.

Citas y notas

1. Margarita Nolasco Armas, Cuatro ciudades: El proceso de urbanizacin


dependiente. Proyectos Especiales de Investigacin, Subdireccin General
INAH, SEP, septiembre, 1976.

Adems de otras fuentes, nos basamos en

trabajos realizados especialmente para este

texto por alumnos de la Escuela

de Arquitectura de la Universidad Autnoma de Puebla. Ver tambin: Patrice


Mele, Los procesos de produccin del espacio urbano en la ciudad de Puebla,
Instituto de Ciencias, Mapoteca, Dr. Jorge A. Viv Escato, Universidad
Autnoma de Puebla, en xerox. Puebla, Mxico, 1984.
2.

INFONAVIT. Siglas del Instituto del Fondo Nacional de Vivienda y Ahorro

para los Trabajadores, creado en el sexenio de Luis Echeverra lvarez (19701976) para impulsar la construccin de viviendas para obreros sujetos a
contrato. El financiamiento se obtiene de un fondo formado por el 5 % de los
salarios de los trabajadores. Ha sido hasta ahora el organismo que ms
viviendas ha realizado en todo el pas.
3.

CTM, siglas de la Confederacin de Trabajadores de Mxico.

4.

Plan Director Urbano de la Ciudad de Puebla, Gobierno del Estado de

Puebla, Gobierno del Municipio de Puebla, Puebla, Mxico, 1980.


5.

Programa de Reordenacin Urbana y Proteccin Ecolgica del Distrito

Federal, cit.
6.

Ver, en el trabajo de Patrice Mele las cifras correspondientes a las

realizaciones de cada institucin. Por su parte, FOVISSTE y FOVISSTEP son


las siglas correspondientes al Fondo de Vivienda del Instituto de Seguridad
Social al Servicio de Trabajadores del Estado, a nivel nacional y del estado de
Puebla, respectivamente, y FOVIMI significa Fondo de Vivienda para Militares.

Estructura, funcin y smbolo en La Habana socialista

Roberto Segre

Pues bien, como entraable conocedor de La Habana que soy,


puedo afirmar que nunca he visto reinar en ella la alegra, la
alegra multitudinaria, el jbilo colectivo, que hoy la animan.
Pueden algunos afectados por la Revolucin pasarse los das en
visitas de psame (de psame econmico, se entiende) que ya
suscitan el gracejo de los peridicos humorsticos; pueden
algunos nufragos de la vieja politicalla aorar los tiempos que,

por suerte, no habrn de volver... La calle, la plaza pblica, el


gora,

ofrecen

un

espectculo

de

entusiasmo,

de

fe,

de

participacin en un Magno Acontecimiento, que yo nunca haba


visto en La Habana... Adems, no tengo por qu extenderme en la
expresin de impresiones propias. Los hechos cotidianos -los que
cualquier turista puede hallar a su paso- hablan por s mismos.

Alejo Carpentier

1. Las contradicciones de la herencia del pasado

Ciudad mtica del Caribe, denominada Antemural de las Indias Occidentales


y Llave del Nuevo Mundo, ambicionada su posesin por piratas y naciones
europeas -al final tambin por el coloso del Norte-, exaltada su belleza
tropical por marinos, cientficos y poetas -las crnicas de Francis Robert
Jameson o Sir John Maxwell Tylden; los estudios del Barn de Humboldt y los
escritos de Alejo Carpentier-, mantuvo durante cuatrocientos aos su
hegemona como urbe antillana. Conservada por Espaa hasta finales del siglo
XIX, su configuracin homognea, caracterstica del perodo colonial, no fue
alterada por la coexistencia de diferentes grupos sociales ni por la
superposicin de sucesivos estilos arquitectnicos. A comienzos del siglo XX,
con el desarrollo del capitalismo industrial la imagen de la ciudad comienza a
desintegrarse y contraponerse -es la anttesis entre espacios simblicos y
espacios subculturales- cuando la segregacin de clases sociales se hace
visible sobre el territorio a travs del hbitat y del proceso de suburbanizacin
extensivo. En coincidencia, ocurre tambin un paulatino desplazamiento y
localizacin

diferenciada

de

las

funciones

caractersticas

del

centro,

conformadores de una estructura polinuclear que otorga a La Habana su


peculiaridad en relacin a otras ciudades latinoamericanas.

Burguesa y proletariado, en sus asentamientos, mantuvieron la dualidad


centro-suburbio, en reas opuestas de la ciudad. Mientras los estratos de

escasos recursos ocupan las edificaciones antiguas o son expulsados hacia los
mrgenes interiores de la capital, las costosas viviendas individuales fueron
establecidas en las nuevas urbanizaciones hacia el oeste, a lo largo de la costa
del mar del Caribe, siguiendo los patrones urbansticos de la ciudad jardn.
La gran dispersin quedaba compensada por una red vial eficiente que
responda a la difusin del automvil, en una forma similar a la existente en
Estados Unidos. En los aos cincuenta con la disponibilidad de recursos
provenientes de las fuertes inversiones norteamericanas en el sector del
turismo, el comercio y la industria ligera, la clase dominante inici un
movimiento de reapropiacin de la ciudad, al levantar las torres de viviendas
ubicadas en el nuevo centro direccional -el barrio Vedado-, especializado en
las instalaciones recreacionales, hoteleras y tursticas. Por otra parte, las
funciones comercial y administrativa se fueron desplazando desde el casco
histrico -La Habana Vieja, que conserv una parte de ellas- hacia la zona
colindante -La Habana Centro- y el Vedado. En la Plaza Cvica -actual Plaza de
la Revolucin-, se erigieron los ministerios y las oficinas del estado, en
coincidencia con los planes directores realizados por J. N. L. Forestier en la
dcada de los treinta y Josep Lluis Sert, en los aos cincuenta. (1) El ltimo
polo de atraccin coincidi con los clubs y centros de esparcimiento a lo largo
de las playas, que formaron las estructuras del tiempo libre de la poca y
defini el carcter esencialmente terciario de la ciudad.

En la segunda mitad de la dcada de los cincuenta, se acentu la expansin


especulativa en direccin este, en el margen de la baha opuesto al ncleo
primitivo de la ciudad, con el fin de utilizar los terrenos libres a lo largo de las
modernas vas que comunicaban La Habana con una faja de playas,
progresivamente equipadas con infraestructuras y repartos veraniegos. En
1959, la capital se resuma en los siguientes componentes: 1) el centro
histrico en vas de deterioro, an ocupado por funciones comerciales y
administrativas, alternadas con viviendas precarias y las antiguas mansiones
coloniales tugurizadas; 2) el centro tradicional de La Habana, dedicado casi
exclusivamente al comercio; 3) el barrio Vedado -y su extensin hacia

Miramar-Country-,

con

las

estructuras

tursticas

para

los

visitantes

norteamericanos -casinos y hoteles de lujo-, las residencias individuales y las


torres de apartamentos; 4) la perspectiva de los asentamientos habitacionales
y recreacionales en direccin hacia el este; 5) hacia el sur, a partir del casco
histrico, la ciudad gris, o sea, la zona proletaria e industrial. Los espacios
urbanos, en su conformacin, respondan a su manipulacin por los diferentes
grupos sociales. La faja costera, en ambas direcciones, constitua el marco de
vida de la burguesa; el resto y las zonas interiores, carentes de servicios,
reas verdes y playas, enmarcaban al proletariado y la pequea burguesa. (2)
El carcter metropolitano de La Habana implicaba una aguda contradiccin
con la configuracin urbana y rural del resto del pas. En ella se concentraba
el 21 % de la poblacin, y el 34 % de la poblacin urbana, el 78 % de todos los
empleos industriales; el 87 % de los estudiantes universitarios; el 70 % de las
habitaciones de hoteles; el 60 % de las camas hospitalarias, etc...

2. Cambio social y cambio funcional

El proceso de exteriorizacin a escala urbana de las transformaciones


econmicas y sociales que genera la Revolucin se materializa en forma
paulatina. Al comienzo resultan ms significativos los cambios en el uso de la
ciudad, que la adicin de nuevos edificios simbolizadores de los valores
inherentes a sistemas funcionales o sistemas culturales: la Unidad Vecinal La
Habana del Este o las Escuelas Nacionales de Arte, conjuntos representativos
de las primeras grandes obras urbanas, por su ubicacin perifrica, ejercen
un efecto, restringido sobre la configuracin heredada. Se evidencian de
inmediato las contradicciones estructurales con la ciudad capitalista: la
nacionalizacin de industrias y comercios, las dificultades econmicas que
impone

el

bloqueo,

vacan

el

centro

administrativo

comercial,

sobredimensionado en funcin de una sociedad sometida al consumismo. Por


otra parte, la emigracin de la burguesa hacia Estados Unidos convierte a los
barrios residenciales abandonados en albergues para becados y en centros

escolares, otorgando un nuevo contenido social a la atomizacin urbanstica de


las lujosas mansiones.

Tambin vara la utilizacin y el contenido funcional de los grandes hoteles del


centro direccional (cultural-recreativo) denominado La Rampa. Hay un
desplazamiento de actividades del sector tradicional de la ciudad- La Habana
Vieja y Centro Habana-, a la zona del Vedado. El pueblo llena sus calles y se
hace sentir en aquellos espacios que le fueron negados durante aos,
fenmeno lgico si se considera la calidad y diversidad de los servicios all
presentes. Es una dinmica que cambia totalmente el contenido y el carcter
de la forma arquitectnica. El vestbulo del Hotel Hilton -ahora Habana Libre-,
otrora reservado para los sectores sociales minoritarios, es una especie de
plaza pblica, centro de actividades sociales. La calle 23 (La Rampa) surge
como eje estructural de la vida recreativa de la ciudad, al perder la prioritaria
funcin administrativa que posea anteriormente e incrementarse el nmero
de edificios para la cultura y la recreacin. La vida social que se efecta en los
hoteles y en la heladera Coppelia -con su dimensin metropolitana-, se
alterna con el esparcimiento en los cines y teatros y las actividades culturales
de galeras y pabellones de exposicin, concebidos como salones de la
ciudad.

La colectivizacin de las funciones urbanas y la participacin de los habitantes


en el proceso de conformacin definitiva o circunstancial de La Habana se
evidencian en la totalidad del contexto citadino. Aunque la frialdad y
monumentalidad de la Plaza Cvica -actual Plaza de la Revolucin - no varan
al persistir el conjunto de edificaciones circundantes, la plaza se carga de una
fuerte

significacin

simblica

-a

nivel

nacional

internacional-

al

transformarse en el locus de la comunicacin entre pueblo y dirigentes


polticos. Proceso de reciclaje funcional que altera totalmente los valores
semnticos sociales de la arquitectura. Ello ocurre con dos monumentos
representativos del sistema poltico preexistente -el Capitolio y el Palacio
Presidencial-, que albergan en la actualidad la Academia de Ciencias y el

Museo de la Revolucin. El valor paisajstico y recreacional de la faja costera


de La Habana, queda integrado por la presencia de la poblacin en los clubs
aristocrticos convertidos en crculos sociales obreros y en los repartos con
sus playas anteriormente exclusivas -Tarar y Santa Mara del Mar- utilizados
como centros recreacionales o como reas reservadas para los nios: por
ejemplo, el Crculo Nacional de Pioneros de Tarar. La participacin
comunitaria tambin se hace sentir en el hbitat cotidiano, al materializarse
un proceso de diseo espontneo combinado con la presencia de los
diseadores en las operaciones de reanimacin urbanstica. La grfica y la
supergrfica, que ilustran las conmemoraciones festivas, histricas y polticas
del pas, estn acompaadas, en cada barrio, por el sistema ornamental
creado por los habitantes, que incide plsticamente y diversifica visualmente
la rgida estructura bloqueada de las manzanas.

Las reas verdes, en los primeros aos, fueron configuradas por medio de la
participacin popular. Miles de rboles son plantados en cada parcela libre de
la ciudad, medida extendida luego en gran escala en todo el pas para
recuperar aquella naturaleza destruida por la mano del hombre impulsada por
el lucro. La poblacin no slo vive el tiempo libre en la ciudad sino que dedica
parte de su tiempo libre a la configuracin del espacio urbano. El valor esttico
acompaa el valor funcional, asumido como un medio expresivo de la vida
comunal. La sociedad no espera el servicio otorgado por otros, pasivamente: es
toda la sociedad quien recibe y a la vez realiza el servicio en una interrelacin
dialctica, porque la ciudad es la representacin de la vida cotidiana: un
mbito urbano conservado, mantenido por la comunidad, transcribe la
plenitud de la vida solidaria, conscientemente activa de sus miembros.

3. Las nuevas estructuras urbanas

Aunque en la dcada de los sesenta, el auge constructivo se produce en el


campo y en los nuevos asentamientos agrcolas e industriales en el interior del

pas, La Habana cambia de orientacin en su desarrollo respecto al perodo


anterior. Queda trunco su destino de capital del turismo fijado por el Plan de
Sert; (3) se interrumpe el proceso de suburbanizacin basado en la creacin de
repartos de viviendas individuales, as como tambin el flujo continuo de
inmigrantes,

generadores

de

los

asentamientos

precarios

de

las

urbanizaciones espontneas. Paralizada la construccin de edificios lujosos


-oficinas,

apartamentos,

hoteles-,

las

primeras

orientaciones

de

los

planificadores urbanos tienden hacia la solucin de problemas funcionales


concretos: la erradicacin de los barrios insalubres, la localizacin de
conjuntos habitacionales conformados por bloques de apartamentos y de
servicios sociales -escuelas, unidades de salud, centros recreacionales-,
situados en reas deficitarias. Los espacios urbanos que haban sido
equipados con infraestructuras tcnicas por los empresarios capitalistas para
futuras operaciones especulativas, son aprovechados para la localizacin de
las viviendas de los trabajadores: la Unidad Vecinal de La Habana del Este,
Plaza de la Revolucin, Alta Habana; y posteriormente, Alamar y San Agustn,
conforman los principales ncleos de la expansin residencial. sta queda
estrechamente vinculada con los centros de produccin existentes o con los
nuevos asentamientos industriales, con el fin de racionalizar el sistema de
transporte y los movimientos pendulares de la poblacin.

A finales de la dcada de los sesenta, dos componentes del sistema urbano


sobresalen dentro de su contexto: el sistema vial y el sistema verde en su doble
funcin recreativa y productiva. La creacin del anillo vial del puerto y el anillo
exterior de circunvalacin de la ciudad y los entronques con la Autopista
Nacional

facilitaron

las

circulaciones

radiales

hacia

el

exterior

la

interconexin de las zonas interiores. Mientras el conjunto del Parque Lenin, el


Zoolgico Nacional y el Jardn Botnico -con una superficie de 1400 ha- define
la escala de la estructura verde metropolitana, caracterizada por un detallado
diseo paisajstico, el Plan del Cordn de La Habana integr a la poblacin en
la produccin agrcola regional del hinterland, que abasteca parte de su

consumo alimenticio. Constituy una experiencia positiva en la bsqueda de


la superacin de la anttesis ciudad-campo, y en la creacin de una toma de
conciencia

de

la

necesaria

interrelacin

entre

produccin

industrial,

produccin agrcola y actividades terciarias. La participacin social en los


trabajos voluntarios agrcolas actu como motor comunitario en esta renovada
dimensin de la vida urbana.

4. La integracin sistmica: el Plan Director de la dcada de los ochenta

El proceso de institucionalizacin del pas que culmina con la Constitucin


Socialista promulgada en 1975, alcanza su exteriorizacin territorial en la
nueva Divisin Poltico Administrativa, de 1976. (5) La Provincia Ciudad de La
Habana con sus 15 municipios, constituye el ltimo eslabn de los niveles
bsicos nacionales de asentamieto, comprendidos entre el nivel mnimo de la
poblacin dispersa y el nivel mximo definido por la gran aglomeracin de la
Ciudad de La Habana. (6) Si bien durante la dcada de los setenta fue
elaborado un proyecto detallado de Plan Director, a partir de 1980, adquiri
carcter ejecutivo la versin aprobada por los organismos superiores del
estado en 1984, estrechamente vinculada a las Bases tcnico-econmicas del
pas, con una vigencia perspectiva hasta el ao 2030, acompaada por
propuestas urbanas concretas, que deben materializarse en los prximos
veinte aos.

Cmo se configura la progresiva imagen de La Habana socialista? Cules


son los objetivos sociales, econmicos y culturales y cmo se evidencian en el
espacio urbano? En primer lugar, un aspecto que la diferencia del resto de las
ciudades de Amrica Latina es el control de su crecimiento poblacional logrado
en los ltimos veinticinco aos, tal como se evidencia en las cifras: 1958: 1
361 600; 1970: 1 755 000; 1981: 1 929 400; (7) y se prev para el ao 2000: 2
200 000. Dimensin que tambin se refleja en el cambio de proporcin del

peso relativo dentro del sistema urbano nacional. En segundo lugar, promover
la racionalizacin de las estructuras productivas y su localizacin, tanto en
reas especializadas ya existentes como en el tejido urbano de los diversos
municipios para facilitar la relacin vivienda-trabajo y al mismo tiempo
permitir la integracin de la mano de obra femenina. En tercer lugar,
modernizar y cualificar las infraestructuras tcnicas y los servicios urbanos:
abastecimiento de agua, electricidad, gas; el sistema vial y el estudio del
metro, como solucin alternativa a los problemas de transporte local. Por
ltimo, controlar la expansin fsica de la ciudad y elevar las densidades,
tanto de ocupacin del suelo como de poblacin, especialmente en las reas
perifricas.

Qu parmetros conceptuales definen la forma urbana? El crecimiento


incontrolado durante la primera mitad de este siglo, estableci una ntida
diferenciacin entre la densidad compacta de las reas centrales y la extensin
abierta del hbitat, ajenas a valores reconocibles de identidad cultural
ambiental. Se trata de caracterizar la propia fisonoma de cada sector urbano,
de cada municipio, en coincidencia con la unidad poltico-administrativa
bsica. Al asumirse el eje este-oeste como directriz del crecimiento de la
ciudad, se fortalece su vinculacin costera y martima, a travs de la
recuperacin de los componentes paisajsticos en funcin comunitaria,
tradicionalmente privatizados en los pases capitalistas. La definicin de una
estructura semidigital y policntrica contina la tradicin histrica de La
Habana y extiende la cualificacin del espacio social urbano hacia las nuevas
zonas de expansin, condenadas anteriormente a ser annimos suburbios:
Marianao Habana del Este, Cotorro, etc... El espacio gris, carente de valores
culturales, es recuperado en trminos de diseo ambiental -en las cinco
zonas de planeamiento (de 400 000 habitantes cada una) cada una provista de
su propio centro- que elude toda acentuacin esttica de funciones
privilegiadas y tiende a una integracin de formas y espacios definidos por
equipos interdisciplinarios formados por tcnicos y artistas. La ciudad vuelve a
constituir nuevamente el contenedor sntesis de la cultura social y no la

exteriorizacin antagnica de fragmentos culturales, comprensibles slo para


grupos minoritarios de la comunidad, que sobresalen puntualmente sobre el
anodino comercialismo de las formas dominantes. (8)

La relacin dialctica entre trama y monumento, entre smbolo y funcin, se


articula en dos direcciones: una a travs de la remodelacin de los sectores
histricos que implica la insercin de edificios nuevos con caractersticas
formales particulares -el barrio de Cayo Hueso-; otra, al identificar los
diferentes centros con elementos puntuales -las torres de viviendas o. los
conjuntos polifuncionales como por ejemplo el Palacio de las Convenciones de
Cubanacn-, que nuclean visualmente la imagen de cada sector de la ciudad.
Algunos espacios simblicos, por su particular significacin, requieren su
rediseo en trminos de integracin urbano-arquitectnica: citemos el Hospital
Hermanos Ameijeiras y su rea circundante; el proyecto de Plaza de la
Revolucin y la propuesta de eje-centro, nexo entre dicha plaza y el sistema
monumental de Habana Centro -el Capitolio y el Parque de la Fraternidad-,
valorizador funcional y formal del principal centro de La Habana.

En la ciudad capitalista contempornea, perdura una estrecha relacin entre


funcin-grupo social-simbolizacin cultural; factores que definen el carcter
de cada sector de la trama urbana. La ciudad socialista, formada a partir de la
herencia implcita en esta configuracin, se gesta en un proceso de correccin,
de modificacin de la forma urbana, a travs, no slo de la creacin de nuevas
tipologas exteriores -en concordancia con las nuevas funciones- sino,
fundamentalmente, en la recualificacin y caracterizacin de los diferentes
tejidos, en el vnculo dialctico entre pasado y presente. Por ello adquiere una
nueva dimensin el rescate de la historia urbana como base esencial de las
estructuras del futuro.

5. Historia, smbolo e identidad cultural

La dcada del ochenta, en La Habana, est primordialmente identificada con


el rescate del casco histrico. Los sucesivos planes y proyectos, que se
elaboran durante los aos anteriores, obtienen el respaldo de los organismos
estatales y de la legislacin creada a ese fin. En 1977 es promulgada la Ley de
Proteccin del Patrimonio Cultural y la Ley de Monumentos Nacionales y
Locales. En 1980 surge el Centro Nacional de Conservacin, Rescate y
Museologa del Ministerio de Cultura y, posteriormente, el Departamento de
Arquitectura de la Oficina del Historiador de la Ciudad perteneciente al Poder
Popular. (9) En 1982 culmina esta etapa organizativa, que trasciende los
lmites nacionales y alcanza una proyeccin

internacional: La Habana Vieja

es declarada por la Unesco Patrimonio Cultural de la Humanidad.

La renovacin del casco histrico ha sido planteada en trminos sociales,


culturales y arquitectnicos. La premisa fundamental que rige el plan director
radica en la indispensable participacin popular de sus propios habitantes y
en la toma de conciencia del valor ambiental de su contexto cotidiano. En la
mayora de los centros tradicionales, remodelados en los pases capitalistas -el
caso de Bolonia en Italia constituye una excepcin-, la poblacin originaria de
escasos recursos debe abandonar el sitio a causa del costo elevado de los
alquileres en los edificios restaurados y del carcter elitista de las funciones
all localizadas. Por lo tanto, es sustituida por un grupo social de ingresos
elevados. Esto no ocurre en La Habana, al permanecer en la trama colonial la
mayor parte de sus pobladores. Aunque ser necesario reducir la excesiva
densidad de poblacin, el desplazamiento hacia otros sectores de la ciudad
tiene un carcter voluntario y estrictamente personal.

La salvaguardia urbana y arquitectnica se orienta hacia tres objetivos


sociales: a) crear las infraestructuras tcnicas y funcionales acordes a las
necesidades de la poblacin local, tanto en trminos de servicios -escuelas,
centros de salud, comercios, espacios verdes-, de viviendas -la reconversin de
los palacios en apartamentos mnimos- y de trabajo -talleres de artesana,
pequeas manufacturas textiles o de produccin de objetos de consumo-; b)

generar

una

variedad

de

actividades

culturales

orientadas

escala

metropolitana. Se han asentado en esta rea diversas dependencias del


Ministerio de Cultura: el Centro de Arte Wifredo Lam; el Centro de
Investigaciones Literarias Alejo Carpentier; el Centro de Investigaciones
Histricas Juan Marinello; el Fondo de Bienes Culturales, promotor de la
comercializacin de las obras artsticas locales. Adems, en las plazas se
realizan ferias, exposiciones de artesana, conciertos, teatro infantil, etc.; c)
prever la afluencia del turismo nacional e internacional y crear funciones en
coincidencia con sus necesidades y aspiraciones. Existen un sinnmero de
museos, galeras de arte, libreras especializadas, centros gastronmicos, y en
el futuro est previsto el reacondicionamiento de algunos palacios para su uso
como hoteles de turismo. Esta interrelacin social, generadora de una
diversificacin funcional y de un reciclaje de las viejas mansiones, elude el
reduccionismo

esttico,

identificado

con

la

ciudad-museo

con

la

recuperacin historicista o arqueolgica de los edificios.

La restauracin de monumentos aislados ha sido progresivamente vinculada a


la revitalizacin de la trama urbana. En la lenteja fueron establecidos dos
ejes perpendiculares de desarrollo -las calles Obispo-O'Reilly y OficiosMercaderes-, que concentran los principales edificios renovados funcional y
formalmente. Asimismo, el sistema de plazas constituye otro de' los focos
bsicos de intervencin. (10) Recuperadas la Plaza de la Catedral, de Armas,
de San Francisco, en la actualidad, el trabajo est dirigido, con la ayuda de la
Unesco, al rescate de la Plaza Vieja, ltimo eslabn del sistema de espacios
urbanos, que quedaba por restaurar. Su importancia fue definida por Amadou
Mah1ar M'Bow, director de la Unesco, al afirmar: Con la Plaza Vieja aparece
un espacio de un tipo nuevo en Amrica Latina, un espacio consagrado, por
excelencia, a la vida social. Concebido como lugar privilegiado de reencuentro
e intercambio, la plaza prevalece como verdadero foro de la ciudad hasta el
siglo XIX. Es all, en efecto, donde palpita bullente la vida de la comunidad.
Fruto de la primera tentativa de planificacin urbana en esta parte del mundo,
ella combina diferentes estilos -barroco, neoclsico, art nouveau-, y es una

composicin autnticamente cubana. Est bordeada de viviendas y de


comercios irradiados por el sol de los trpicos. Este sol, cuyos ardores
fulgurantes son moderados por el 'medio punto', famosa puerta interior
cubana en forma de semicrculo, que se hace 'la intrprete entre el sol y el
hombre'. La Plaza Vieja resulta as una de las obras ms representativas de la
sntesis innovadora nacida del encuentro de muchas culturas bajo el sol de las
Antillas. As aparece como el testimonio brillante de la identidad creadora de la
nacin cubana. (11)

A la perspectiva de convertir la Plaza Vieja en uno de los focos polifuncionales


del casco histrico, se suma la valorizacin del carcter diversificado de los
espacios interiores de las manzanas, interrelacionados entre s. La manzana
definida por las calles Obispo, Oficios, Obrapa y Mercaderes, es un ejemplo de
la contraposicin existente entre la cuadrcula vial -establecida por la
normativa de las leyes de Indias-, y el sistema de directriz quebrada -de origen
rabe-, que conforma el vnculo y la articulacin entre los patios interiores de
las viviendas. Tipologa presente en la totalidad del tejido de La Habana Vieja,
cuya variedad y creatividad es recuperada como expresin del sistema espacial
urbano de la colonia, surgida de una solucin, no slo a formas de vida
concretas, sino tambin a los condicionantes ecolgicos locales. Demostracin
evidente del nexo creativo que une la respuesta culta de los monumentos y la
invencin espontnea de los constructores (alarifes) coloniales, responsables
de la constante renovacin creativa de la forma de la ciudad.

El proceso de intervencin arquitectnica y urbanstica en La Habana Vieja,


constituye un desafo por su magnitud y por la diversidad de problemas que
contiene. La definicin de los cdigos formales no puede quedar restringida a
una recuperacin filolgica estricta y purista de las formas del pasado, al
superponerse y entrelazarse en ella, las manifestaciones de diferentes pocas y
estilos. La relectura de la herencia histrica implica al mismo tiempo la
insercin de la modernidad dentro de la trama tradicional, acorde a las
funciones que expresan la nueva vida revitalizadora de las formas del pasado.

Este es el camino abierto hacia el futuro, para convertir a La Habana Vieja en


un sector dinmico y vital de la ciudad, como expresin coherente de su
significacin cultural popular dentro de la sociedad socialista. (12)

Citas y notas

1.

Sert, Jos Luis y Paul Lester Wiener, Town-Planning in South-America.

Separata de LArchitecture dAujourdhui, Paris, 1951; y Roberto Segre, El


sistema monumental en la ciudad de La Habana: 1900-1930, en Universidad
de La Habana, nmero 222, enero-septiembre, 1984, La Habana, p. 187;
nmero monogrfico, La Habana 465 Aniversario.

2.

Autores Varios, Transformacin urbana en Cuba: La Habana, Editorial

Gustavo Gili, S. A., Barcelona, 1974.

3.

Knud Bastlund, Jos Luis Sert, Architecture, City Planning, Urban

Design, Thames and Hudson, Londres, 1967; Jaume Freixa, Josep Ll. Sert.
Editorial Gustavo Gili, S.A., Barcelona, 1979.

4.

Es el principio que rigen las directrices generales de la planificacin

regional y urbana en Cuba. Sergio Baroni, Ventanni di trasformazione del


territorio, en Casabella, nmero 466, Miln, febrero, 1981, p. 36; nmero
monogrfico dedicado a Cuba, ventanni dopo.

5.

Cinco aos de esfuerzos y realizaciones. Nueva divisin poltico-

administrativa, elaborado por la Agencia de Informacin Nacional (AIN),


Editora Poltica, La Habana, 1983.

6.

Ciudad y Campo, ao 2000, ponencia de Cuba al XVII Congreso

Panamericano de Arquitectos, Panam, 1984, UNAICC, La Habana, 1984, p.


19.

7.

Censo de Poblacin y Viviendas de 1981, Repblica de Cuba, vol. XVI,

tomo I, Comit Estatal de Estadsticas, Oficina Nacional del Censo, La


Habana, 1983, p. CXXV.

8.

Liudmila Yivkova, La edificacin de la cultura de la sociedad socialista

desarrollada, tarea histrica inmediata, Sofa Press, Sofa, 1978.

9.

Cuatro documentos de la legislacin cubana sobre el patrimonio

cultural, Centro Nacional de Conservacin, Restauracin y Museologa,


Ediciones Plaza Vieja, La Habana, 1984.

10.

Marta

Anteproyecto,

Arjona,

La

Habana

Departamento

de

Vieja:

restauracin

Monumentos,

Direccin

revitalizacin.
de

Patrimonio

Cultural, Ministerio de Cultura, La Habana, 1981.

11.

Amadou Mahtar M'Bow, Llamamiento a la comunidad mundial en favor

de la campaa internacional para la salvaguardia de la Plaza Vieja, en La


Plaza Vieja, Ministerio de Cultura, Ediciones Plaza Vieja, La Habana, 1983, p.
7.

12.

Armando Hart, Discurso pronunciado en la cuarta conferencia

intergubernamental sobre polticas culturales en Latinoamrica y el Caribe,


auspiciada por la Unesco, Bogot (11 de enero de 1978), en Del trabajo
cultural. Seleccin de Discursos, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana,
1979, p. 309.

San Juan de Puerto Rico

Roberto Segre

Anibal Seplveda

En el da tendr esta ciudad (de San Juan) trescientas y


cincuenta tuesas de longitud y poco ms de doscientas de
latitud. Sus calles principales corren de este a oeste y son
cortadas por otras en ngulos rectos. El mayor nmero de casas
son de un alto; otras, terreras de piedra y algunos barrios de
bojos o chozas cubiertas de paja o yaguas, siendo notable la
ventajosa diferencia que se advierte, as en el mayor nmero de
casas como en la reedificacin de muchas que acompaadas del
famoso frente que presenta a la plaza el castillo de San
Cristbal, le facilitan una lucida vista.

Fernando Miyares Gonzlez

1. La herencia urbana colonial

El proceso de desarrollo urbano de San Juan de Puerto Rico ha derivado


fundamentalmente de la dinmica transformadora de las relaciones de
produccin internas de la economa puertorriquea y de la articulacin de
stas con las dos metrpolis dominantes de su historia: Espaa y los Estados
Unidos.

Dentro del contexto del urbanismo espaol antillano, San Juan se inserta a
partir del siglo XVII como una ciudad fortaleza cuya infraestructura defensiva,
totalmente fuera de escala para su condicin islea, estuvo en funcin del
sistema defensivo regional del Caribe. Terminado en la segunda mitad del siglo
XVIII, el sistema defensivo conform un complejo sistema de fortalezas y
murallas, solamente comparable en dimensin con el de Cartagena de Indias.
Jorge E. Hardoy indica que por razones de costos, el nmero de ciudades
amuralladas en Amrica fue insignificante; las principales obras de defensa
slo fueron construidas en los puertos de comercio internacional: en La
Habana, Cartagena, Veracruz, Callao, en la segunda fundacin de Panam,
Portobelo, San Juan de Puerto Rico, Santo Domingo y Campeche. Los puertos
de menor importancia estaban defendidos por fuertes aislados o sistemas de

fuertes, pero nunca por elaboradas obras de ingeniera y menos rodeados


totalmente por murallas. (1)

Esta condicin de plaza fuerte, mantenida casi exclusivamente por los


insumos provenientes del subsidio militar de Mxico, conocido como el
situado, condicion en gran parte el desarrollo urbano de San Juan. Al igual
que la lenteja de La Habana Vieja, el Viejo San Juan, ms reducido, contuvo
un casco urbano compacto y denso que lleg a tener ms de 25 000
habitantes en el siglo XIX. La vivienda, dentro del casco histrico, absorbi
gran parte del espacio civil urbano de San Juan. Las fachadas adosadas de
vivienda en mampostera alternadas por escasos espacios abiertos y los hitos
arquitectnicos de las iglesias, conventos y edificios institucionales, cercados
por los macizos lienzos de murallas y fortificaciones, conforman lo que hoy
conocemos como el Viejo San Juan.

La arquitectura civil, implantada sobre el primitivo trazado en damero del siglo


XVI, mantiene hoy cierta homogeneidad neoclsica, como resultado de la gran
actividad constructiva llevada a cabo durante el reinado de Isabel II. (2)
Perdidas las colonias continentales, Espaa concentr sus recursos en sus
dos ltimas colonias: Cuba y Puerto Rico. El centro histrico de San Juan
adquiri durante el siglo XIX su carcter definitivo.

Fuera del recinto amurallado, las restricciones impuestas por los militares
constituyeron un factor determinante en el desarrollo discontinuo en el cual el
tejido urbano tuvo que saltar zonas polmicas de ingerencia exclusivamente
militar. La carretera que conduce de San Juan al poblado de Ro Piedras se
convierte en el eje preexistente que define el desarrollo espacial de carcter
lineal de la periferia suburbana de San Juan durante el siglo XIX, en los
sectores de Puerta de Tierra y Santurce. No siendo plazas de guerra, al
quedar fuera del recinto amurallado, se permiti la construccin en madera de
viviendas unifamiliares en quintas de recreo para las familias de la clase
dominante y las viviendas modestas de alquiler o de pequeos propietarios en

reas lotificadas perpendiculares a la carretera. Adems de la arquitectura


domstica, tambin se construyen grandes edificios neoclsicos de carcter
institucional, que persisten hoy como puntos de referencia simblicos. Los
planes de ensanche para Puerta de Tierra y Santurce que respondan a los
cdigos urbanos neoclsicos, en perfecto damero, elaborados durante la
corona espaola, nunca fueron implantados en su totalidad. La coyuntura de
la guerra interrumpe su desarrollo.

2. San Juan. Capital de una colonia monoexportadora

La ocupacin militar de Puerto Rico a partir de la guerra hispano-cubananorteamericana

su

renovado

status

de

territorio

colonial,

cambia

radicalmente su desarrollo econmico, social y poltico, con sus inmediatas


consecuencias en las estructuras territoriales. (3) La penetracin del capital
extranjero en el campo y la ciudad desplaza y empobrece a la burguesa
criolla, que progresivamente pierde sus plantaciones, bajo la presin de los
intereses norteamericanos. (4) Asimismo, el desarrollo de una agricultura
propiamente capitalista, basada en el monocultivo de la caa de azcar -y en
menor escala del tabaco-, genera desbalances demogrficos significativos en la
isla y desplaza a la poblacin rural excedente hacia los centros urbanos. El
municipio de San Juan aumenta en la primera mitad de este siglo, de 45 800
habitantes en 1899 a 368 700 en 1950.

Si bien Ponce y Mayagez, desde finales del siglo XIX constituan ciudades que
desde el punto de vista econmico disputaban la primaca a San Juan, sta,
convertida en el principal puerto importador y exportador de la flamante
colonia, asimila las nuevas funciones impuestas del exterior y sus atributos
simblicos: por una parte, el comercio, la banca y los servicios pasan a manos
norteamericanas; por otra, los monumentos del poder poltico y los edificios
pblicos reproducen los cdigos eclcticos imperantes en la poca: el Capitolio
constituye su ejemplo principal.

Resulta interesante comparar la evolucin de San Juan en este perodo con la


de otras capitales latinoamericanas. El sistema urbanstico Beaux-Arts
resulta, en la mayora de los casos, un factor estructurante de la forma de la
ciudad, como modelo de trazado alternativo a la cuadrcula de origen
hispnica y como representacin de la modernidad funcional y formal
inherente a los valores de la clase dominante. Esto no ocurre en San Juan. Los
edificios pblicos construidos en la isleta a comienzos de siglo -la Escuela de
Medicina Tropical, la Casa de Espaa, la Biblioteca Carnegie, etc.- resultan
unidades aisladas independientes, as como aquellos erigidos en Miramar y
Santurce. El campus de la Universidad se sita alejado del rea urbana
continua, en el pueblo de Ro Piedras.

Tampoco el hbitat de los diferentes grupos sociales logra otorgar un sentido


de tejido continuo. En primer lugar, ello ocurre por la carencia de un Plan
regulador; de una normativa que permita ejecutar las propuestas de
ensanches formuladas durante el siglo XIX en Miramar y Santurce. Segundo,
la presencia de grandes reas de terrenos estatales y de zonas pantanosas
cubiertas de manglares, que pasan de la corona espaola a manos del ejrcito
y la marina norteamericanos, en la isleta y en los mrgenes de la baha,
acta como factor disgregador de la coherencia urbana. Tercero, las tipologas
del hbitat empleadas por la burguesa no se vinculan a los esquemas
bloqueados de origen europeo, sino al modelo anglosajn de la vivienda
individual eclctica victoriana: el bungalow de madera y una versin tropical
de las prairie houses de Wright, introducida por el arquitecto Costantin
Nechodoma. El efecto urbano del Viejo San Juan no reaparece en los
asentamientos heterogneos de los estratos pudientes -Miramar, Santurce, El
Condado-, situados a lo largo de la Avenida Ponce de Len, en los sitios
privilegiados por sus condicionantes ecolgicos y a lo largo del litoral atlntico.

Fuera de los edificios monumentales o las viviendas de lujo, la fisonoma de la


ciudad est definida con mayor nfasis por los asentamientos precarios que

albergan la creciente poblacin emigrante de las zonas rurales, localizados a


1o largo del eje de manglares -Cao Martn Pea y la laguna Los Corozos-San
Jos-, cinturn de miseria que delimita y penetra profundamente en el barrio
de Santurce, donde coexisten burguesa y subproletariado, con una alta
densidad de poblacin: sta pasa de 5 840 habitantes en 1899 a 81 960 en
1930. (5) La presin social se intensifica en el perodo de crisis econmica de
la dcada de los treinta, cuando colapsa el modelo de exportacin azucarera y
se estanca la produccin durante la Segunda Guerra Mundial. As se inicia en
gran escala y se estimula oficialmente el xodo de la poblacin puertorriquea
hacia los Estados Unidos. (6)

El gobierno interviene para frenar el proceso de deterioro urbano y las


deficiencias infraestructurales: la precariedad del sistema vial, del transporte
colectivo, la insuficiencia de las redes de acueductos, alcantarillado, telfonos,
etc. En 1942, se crea la Junta de Planificacin, que elabora nuevas estrategias
de desarrollo urbano. (7) Se establecen los reglamentos que definen la
lotificacin y la zonificacin de los diferentes sectores de la ciudad, y se inician
programas de eliminacin de arrabales por medio de la construccin de
viviendas estatales, que constituyen los primeros falansterios o caseros de
San Juan, situados en Puerta de Tierra, Santurce, Hato Rey y Ro Piedras y
dominan la actividad arquitectnica del perodo.

El rea Metropolitana de San Juan comienza a esbozarse sin un claro centro


estructurante. Las principales funciones de la vida cotidiana se alejan del
casco histrico, acompaando el crecimiento disperso del hbitat de baja
densidad, estimulado por los nuevos reglamentos de planificacin fsica.

3. La disgregacin del sistema urbano

Con la terminacin de la Segunda Guerra Mundial, se abre una nueva etapa


econmica y poltica en Puerto Rico, al constituirse el Estado Libre Asociado.

La reactivacin de una economa en crisis, a causa del abandono de la


agricultura como base productiva esencial, se apoya en el desarrollo
manufacturero e industrial, promovido por el amplio margen de beneficio que
obtienen las empresas norteamericanas a partir de la mano de obra barata y
la exencin tributara. A su vez se asume el turismo como actividad
priorizada, funcin incrementada a partir de los aos sesenta, al desplazarse a
San Juan los intereses de las corporaciones que operaban en La Habana,
luego del advenimiento de la Revolucin cubana.

Desarrollo
producen

industrial
la

y organizacin

expansin

acelerada

de las infraestructuras

de

San

Juan,

tanto

en

tursticas
trminos

poblacionales como en su crecimiento fsico. Dos elementos caracterizan el


cambio de la forma urbana: a) la pantalla de hoteles y de apartamentos de
lujo, que se extiende a lo largo de toda la faja costera, desde el Condado -el
hotel Caribe Hilton de Toro y Ferrer constituye un hito arquitectnico de este
proceso-, hasta el extremo opuesto en Isla Verde; b) la creacin en las zonas
perifricas de los parques industriales y la suburbanizacin extensiva de la
vivienda de la clase media, en el rea Metropolitana de San Juan (AMSJ). Se
implanta as la zonificacin como herramienta principal de la segregacin de
funciones y de grupos sociales, que guiar el desarrollo urbano.

La rpida expansin de la ciudad se hace posible por el estrecho vnculo


existente entre las inversiones estatales y privadas. La creacin de un eficiente
sistema vial facilita el alejamiento de las urbanizaciones hacia los pueblos
colindantes, que resultan integrados en el rea metropolitana en el proceso de
conurbacin: Bayamn, Carolina, Guaynabo y Trujillo Alto. No existe
articulacin

alguna

entre

las

reas

residenciales

generadas

por

los

especuladores de tierras, a pesar de las reglamentaciones establecidas por la


Junta de Planificacin. stos realizan operaciones en gran escala, en algunos
casos con financiacin estatal, para viviendas de costo medio, entregadas a los
sectores

ocupacionales

de

cuello

blanco.

Los

planes

de

viviendas,

reprodujeron, en urbanizaciones independientes entre s, el modelo tpico

norteamericano de vivienda unifamiliar, que se convirti en patrn dominante


de la vivienda pequeo burguesa, e inclusive de los estratos ms adinerados.
Las viviendas colectivas construidas por el Estado -los caseros- quedan
relegadas a los pobladores de escasos recursos. Resultan una excepcin
algunos conjuntos de condominios, erigidos en diversas puntos de la ciudad,
para personas de ingresos medios, entre los cuales se destaca la unidad El
Monte, por su diseo coherente dentro de los patrones lecorbusieranos. (8)

En la dcada de los cincuenta queda definida la trayectoria dominante de San


Juan. Una ciudad desintegrada, catica, incoherente, que ha perdido el
sentido de lo urbano. El peatn ha desaparecido como personaje prioritario,
sustituido por el automvil. La calle, como mbito de vida social, de
participacin colectiva, es reemplazada por las infinitas extensiones de
espacios de estacionamiento o por introvertidos centros comerciales -Plaza de
las Amricas es el smbolo de esta orientacin-, donde la artificialidad de la
funcin condiciona la artificialidad del ambiente: la naturaleza, el aire, el sol,
el cielo, la luz, son ajenos a los anodinos y estereotipados condicionadores
mecnicos. Los habitantes, en busca de la introversin individual, el
aislamiento y la proteccin de la vivienda, frente a la alienacin de la vida
cotidiana, abandonan las reas urbanas tradicionales: Santurce, barrio con
vocacin de centro, se reduce de 195 007 habitantes en 1950 a 101 103, en
1980. (9)

4. Espacio urbano y capital financiero

A finales de la dcada de los sesenta se detuvo la expansin del desarrollo


industrial. Con el fin de mantener niveles mnimos de crecimiento econmico,
se facilitaron los mecanismos que permitieron la radicacin en Puerto Rico del
capital financiero de las grandes corporaciones. La disponibilidad de estos
nuevos recursos estimula el surgimiento de Hato Rey como central business
district, de acuerdo con los modelos urbanos norteamericanos. A su vez, el

gobierno

estatal

los

gobiernos

municipales

disponen

de

recursos

provenientes de transferencias directas del gobierno federal, que permiten la


construccin de-una infraestructura administrativa y de servicios.

La Zona Metropolitana de San Juan, que alcanza en los aos ochenta un


poblacin de 1 086 376 habitantes -que corresponde al 34 % del total de la
isla-, es equipada con fragmentos de estructura urbana. Un sistema de
autopistas cruza la ciudad en todas direcciones y la vincula al resto del pas.
La fcil movilidad generada permite considerar a la isla como una gran zona
semiurbana en la que ms de la mitad de la poblacin reside a menos de dos
horas de tiempo en automvil del mismo centro del AMSJ. Dadas las
dimensiones reducidas del pas, la existencia de una poblacin mnima
dedicada a las labores agrcolas y el alto nivel de urbanizacin, es factible
hablar de una integracin entre el sistema metropolitano y el sistema insular.

La dcada de los aos setenta est caracterizada por la proliferacin de


edificios altos diseados a partir de los modelos imperantes en los pases
industrializados: los volmenes puros de cristal, ajenos a los determinantes
climticos y consumidores de los escasos recursos energticos, se reiteran en
sucesivas propuestas de centros, que simbolicen la dimensin moderna de
San Juan cuyo prestigio urbano proviene de las finanzas, el comercio y la
eficiente administracin pblica. En 1971, la Corporacin del Nuevo Centro de
San Juan impulsa la creacin de un conjunto de oficinas y bancos en el rea
de Hato Rey -el Banco Popular y el Banco de Ponce de Toro y Ferrer; el Chase
Manhattan Bank de SOM, el Citibank, etc.-, que resulta una zona
monofuncional y carente de vida urbana fuera de las horas laborales. El
proyecto del Plan Piloto de Santurce, realizado por el Equipo de Mejoramiento
Ambiental, de la Junta de Planificacin, en 1965, hubiera convertido a San
Juan en una parodia de la Ville Radieuse, sin relacin alguna con sus
tipologas tradicionales, su clima o sus formas de vida.

El estado participa en esta transformacin urbanstica y distribuye, en


diferentes barrios de la ciudad, costosos edificios, cuyo valor simblico
pretende demostrar su vinculacin a los intereses de la comunidad y su
adecuacin a los nuevos sistemas de gestin administrativa. Entre los
ejemplos ms recientes sobresalen el Centro Minillas en Santurce, torres
neobrutalistas de oficinas que se unen al Centro de Bellas Artes, marmrea
sala de conciertos tcnicamente avanzada, diseada por Rodolfo Fernndez; la
acristalada torre del Municipio en Hato Rey o el introvertido edificio de
Fomento Econmico, de Ricardo Jimnez, rplica de los modelos del
desarrollismo mexicano construidos por el gobierno en la dcada de los
setenta. El municipio perifrico de Bayamn intent identificar la gestin
poltica con las manifestaciones de la vanguardia arquitectnica. Su presencia,
esta vez, no se expres en la banal torre vertical, sino por medio de un edificiopuente high-tech, diseado por la firma Torres, Beauchamp, Marvel, arco de
triunfo que cruza sobre el principal acceso de Bayamn. A su vez, la antigua
Alcalda fue restaurada por los arquitectos Estronza y Del Toro en 1984,
convertida en un Museo de Arte, caracterizado por una original expresin
cromtica dentro de la gama posmodernista.

San Juan no logra reconstruir una imagen coherente, unitaria, y su perfil


dominante est configurado por la extensin del hbitat individual suburbano,
los espacios abiertos que aslan a los supermercados, las profundas
hendiduras de las autopistas, la pantalla costera de hoteles y apartamentos
que han anulado todo uso social del paisaje martimo y los pequeos ncleos
de edificios altos que surgen aisladamente en diferentes sectores de la ciudad.
Impera en su conjunto, la banalizacin comercialista del Movimiento Moderno,
es decir, la concepcin de un espacio urbano conformado exclusivamente por
abstractas unidades geomtricas. Frente a estas directrices establecidas por la
iniciativa privada, el equipo tcnico del municipio de San Juan intent
rescatar algunos espacios libres de la ciudad para utilizarlos como reas
recreativas y deportivas de uso pblico; por ejemplo, el Parque Central situado
en las mrgenes del Cao Martn Pea.

Como perspectiva actual (1985), ante la imposibilidad de mantener el


crecimiento infinito de la ciudad, surge la alternativa de comenzar a recuperar
las estructuras urbanas tradicionales. Esto se plantea en la propuesta para un
ordenamiento urbano del barrio de Santurce, (10) realizada por Flores, Torres
y

Marvel,

que

evidencia

la

influencia

de

las

actuales

tendencias

posmodernistas, en particular de Rob y Leon Krier o de Aldo Rossi. Aunque los


esquemas formales resultan solamente indicativos de una orientacin
conceptual, el proyecto parte de un anlisis de los valores ambientales
histricos, de las funciones originarias del barrio por parte de su poblacin,
del uso de la calle y las plazas y propone rehabilitar el tejido, para convertir a
Santurce, no en una isla de autnomos edificios de apartamentos, sino en un
contexto urbano vital, que en cierta forma se vincule, en trminos de vida
social urbana, a la nica trama coherente que existe en la ciudad: el Viejo San
Juan.

5. Coherencia e introversin del casco histrico

En la dcada de los cincuenta se pone en vigor el reglamento que regir las


normas de restauracin del Viejo San Juan. (11) Posteriormente, el Instituto
de Cultura Puertorriquea (12) dirige hasta el presente un vigoroso proceso de
rescate de este centro histrico. En el tiempo transcurrido, se ha acumulado
un enorme caudal de experiencias que, como resultado, convierte al Viejo San
Juan en uno de los centros urbanos coloniales mejor conservados del Caribe y
quizs del continente.

Todo el sistema de murallas y fortificaciones se mantiene en un excelente


estado de conservacin. Adems se han ensayado, desde las restauraciones
ortodoxas y cannicas de los hitos ms significativos de la arquitectura
colonial entre los siglos XVI y XIX, hasta el reciclaje de viejas estructuras
destinndoles nuevos usos de acuerdo con las necesidades actuales. El Viejo

San Juan est dotado de gran cantidad de museos relacionados con la cultura
puertorriquea, de espacios urbanos que son verdaderos centros de reunin
de la juventud, de galeras de arte internacionales, restaurantes y edificios
comerciales e instituciones que nunca abandonaron el centro. Sigue siendo el
sitio donde radica el Poder Ejecutivo.

La recuperacin del hbitat ha sido-uno de los objetivos fundamentales de


plan de restauracin, con el fin de mantener una poblacin estable que
asegure la tradicional intensidad de la vida cotidiana. Al inicio del proceso de
recuperacin del casco histrico, disminuy drsticamente la poblacin de
escasos recursos, que haba tugurizado gran parte del sector intramuros
desde comienzos de siglo. Ello fue motivado por el alza de la renta de la
vivienda a causa de los altos costos de la restauracin y a la carencia de un
control estatal sobre el carcter especulativo de algunas de estas operaciones
inmobiliarias. Para tratar de garantizar una composicin heterognea de los
grupos sociales asentados en el casco histrico -y no slo usufructuado por
los estratos de altos ingresos-, el estado ha facilitado subsidios para la
restauracin de las viviendas, que han logrado frenar la expulsin de los
habitantes de bajos ingresos econmicos.

Al cabo de treinta aos de labor, se ha restituido la casi totalidad del conjunto


histrico monumental. Sin embargo, quedan an sin restaurar, en San Juan,
importantes y monumentales edificios neoclsicos que por su escala no ha
resultado fcil adecuarlos a un uso contemporneo adecuado. La restauracin
en gran escala, que se inicia en La Habana, deber atesorar las experiencias,
los errores y los xitos alcanzados en San Juan durante este perodo. El centro
histrico es tambin un nudo regional del Caribe para turismo de cruceros de
pasajeros. Los muelles de carga, anteriormente ubicados en proximidad al
mismo, han sido trasladados al sur de la baha donde se han desarrollado las
facilidades modernas para estas actividades. Los muelles de turismo y todo el
frente portuario del casco histrico estn siendo rescatados para cumplir con
las funciones de este tipo de actividad. En resumen, el Viejo San Juan

constituye hoy da un verdadero centro de cultura ambiental histrica


restituido a la comunidad. Su vigencia actual queda evidenciada por el
continuo incremento de la vida social que en l se lleva a cabo. All, la
tradicin caribea se manifiesta en los valores estticos de su arquitectura, de
sus calles, de sus plazas. Sin embargo, esto no ocurre en el resto de la ciudad,
donde los sucesivos modelos importados y la arbitraria especulacin edilicia,
han impedido la maduracin de su fisonoma en trminos de continuidad,
coherencia y articulacin. Cada da, nuevas urbanizaciones, formadas por
annimas y reiterativas unidades de viviendas, extienden los lmites de la
ciudad. Cada da, se profundiza ms la anttesis entre el ncleo primitivo
compacto y la atomizacin dispersa. Es una fisura, es una contradiccin que
debe ser saldada para que San Juan reafirme su carcter latino y caribeo.

Citas y notas

1.

Jorge Enrique Hardoy, La forma de las ciudades coloniales en

Hispanoamrica, en Psicon, nmero 5, ao 11, octubre/diciembre, Florencia,


1975, p.28.
2.

Para un anlisis detallado de la arquitectura del centro histrico, ver:

Mara de los ngeles Castro, Arquitectura en San Juan de Puerto Rico, siglo
XIX, Editorial Universidad de Puerto Rico, Ro Piedras, 1980.
3.

La periodizacin del desarrollo de San Juan durante este siglo fue

esbozada por Bas, Carlos y Anbal Seplveda en El desarrollo urbano de San


Juan y la planificacin urbana en Puerto Rico, en Revista de la Sociedad
Interamericana de Planificacin, nmero 43, vol. XI, septiembre, Mxico, 1977,
p.1 12.
4.

Manuel Maldonado Denis, Hacia una interpretacin marxista de la

historia de Puerto Rico, Editorial Antillana, Ro Piedras, 1977.


5.

Luis Flores, Torres, Beauchamp, Marvel, Santurce, Un ordenamiento

urbano (mimeo), San Juan, 1985.


6.

Centro de Estudios Puertorriqueos, Labor Migration Under Capitalism:

the Puerto Rican Experience, Edit. Monthly Review Press, New York, 1979.

7.

Para un anlisis de cmo y por qu se fund la Junta de Planificacin,

ver:

Leonardo

Santana

Rabel,

Planificacin

poltica

durante

la

administracin de Luis Muoz Marn: un anlisis crtico, Editorial Anlisis,


Revista de Planificacin, San Juan, 1984.
8.

Para un anlisis social de los barrios durante este perodo ver: Theodore

Caplow, Sheldon Stryker y Samuel E. Wallace, The urban ambience. A study of


San Juan, Puerto Rico. Edit. Bedminster Press, New Jersey, 1964.
9.

Luis Flores, Torres, Beauchamp, Marvel, op. cit., p. 25.

10.

Ibidem, p. 169.

11.

Puerto Rico, Junta de Planificacin, Reglamento de zonas antiguas e

histricas, San Juan, 1955.


12.

Puerto Rico, Instituto de Cultura Puertorriquea, Normas para la

restauracin de casas antiguas en la zona histrica de San Juan, San Juan,


s.f.

Bogota

Rafael Lpez Rangel

Hace un ao que Gonzalo Jimnez de Quesada, barba negra,


ojos negros, sali en busca de las fuentes del oro en el
nacimiento del ro Magdalena. La mitad de la poblacin de
Santa Marta se vino tras l.

Atravesaron las cinagas y las tierras que humean al sol.


Cuando llegaron a las orillas del ro, ya no quedaba vivo ni uno

de los miles de indios desnudos que haban trado para cargar


los caones y el pan y la sal. Como ya no haba esclavos que
perseguir y atrapar, arrojaron los perros a las tinajas de agua
hirviendo. Despus, tambin los caballos fueron cortados a
pedazos. El hombre era peor que los caimanes, las culebras y
los mosquitos. Comieron races y correas.

Disputaron la carne de quien caa, antes de que el cura


terminara de darle paso al Paraso. Navegaron ro arriba,
acribillados por las lluvias y sin viento en las velas, hasta que
Quesada resolvi cambiar el rumbo. El Dorado est al otro lado
de la cordillera, decidi, y no en el origen del ro. Caminaron a
travs de las montaas.

Al cabo de mucho trepar, Quesada se asoma ahora a los verdes


valles de la nacin de los chibchas. Ante ciento sesenta
andrajosos comidos por las fiebres, alza la espada, toma
posesin y proclama que nunca ms obedecer las rdenes de
su gobernador.

Eduardo Galeano

1. Origen econmico-poltico de la urbanizacin colombiana

El impresionante despliegue moderno de la capital colombiana -y, por cierto,


de las principales ciudades del pas- forma parte de un conjunto de procesos
generados alrededor de la implantacin de la industrializacin sustitutiva de
importaciones y de las transformaciones polticas que posibilitaron sta a
partir de los aos treinta. Es un hecho demostrado que la modernizacin del
estado colombiano, definida en el cuatrienio 1934-1938, implic una fuerte
concentracin de poder para poder llevar a cabo la aplicacin de las reformas
liberales de corte populista, que dieron cauce a la nueva modalidad de la
dependencia econmica. Para ello se requiri la readecuacin de los partidos
tradicionales y el control de las relaciones laborales. (1) De ese modo, la
superacin de la llamada Repblica Seorial viabiliz histricamente tambin
la formacin del mercado interno, a nivel nacional, y, en consecuencia, una
mayor integracin territorial del pas (2), al tiempo que se produce una

considerable concentracin de fuerza de trabajo en las ciudades principales,


que se abren a su propia construccin capitalista.

La transformacin del sistema viario es otra de las caractersticas de aquellos


cambios. As, en la primera mitad de los aos treinta, las carreteras aumentan
un 53 %, se crean lneas de ferrocarril y caminos vecinales. Los Puntos
nodales del sistema fueron -y lo son an- ciudades como Bogot, Cali,
Medelln

Barranquilla,

incentivndose

en

ellas

un

proceso

de

metropolizacin y profundas transformaciones en su estructura urbana, que


empiezan a expresar un crecimiento especulativo de grandes proporciones.

Naturalmente, tambin aqu, el xodo rural hacia las ciudades -que se acenta
por el violento despojo a los campesinos y la persecucin poltica- junto a la
irrupcin de una numerosa clase media y el surgimiento de una clase obrera
organizada, van conformando, en sus relaciones con el poder econmico y la
sociedad poltica, una peculiar historia urbana que determina formas de
ocupacin y apropiacin del espacio, morfologas urbanas y tipologas edilicias
que sellan su conflictuada realidad e imagen de modernidad. Cabe mencionar
aqu que esa conflictualidad se da de tal naturaleza en Bogot, que
importantes investigadores de la arquitectura colombiana, como Lorenzo
Fonseca y Alberto Saldarriaga, han puesto en duda el adjetivo moderna para
caracterizar a la capital de su pas, extendiendo la observacin a So Paulo y
Mxico D. F.

A tal grado se dio a partir de los aos treinta, ese proceso de urbanizacin en
Colombia, que lleg a llamrsele pas de ciudades. Y en efecto, por citar slo
esto, de la dcada de los aos cuarenta, a la primera mitad de los sesenta, la
poblacin urbana se vuelve mayoritaria, ya que rebasa el 50 % a la total del
pas. Esa tendencia contina en la actualidad. (3)

2. Concentracin y extensin de Bogot

Naturalmente, en ese proceso, Bogot ha jugado un papel de gran importancia


y cuenta no poco para ello ser, como dice Samuel Jaramillo, el centro
nervioso de la formacin social colombiana. (4) SU crecimiento ha sido
vertiginoso, tanto en habitantes como en extensin. Veamos algunas cifras:
1928, 218 116 habitantes; 1938, 330 312; 1951, 648 324; 1964, 1 697 311;
1973, 2 718 546. Y estimaciones recientes pronosticaban cerca de 9 millones
de habitantes para 1990. (5) El citado S. Jaramillo seala que su tasa de
crecimiento global fue de 58 x 1 000 en el perodo de 1964-1973 y apunta que,
a pesar de las fluctuaciones, representa la ms elevada del pas. (6) y, por su
parte, ha llegado a tal grado la concentracin de las actividades en la capital,
que por hablar slo de las industrias diremos que al mismo tiempo que se ha
constituido en el ncleo ms importante del pas en esa actividad, aloja el
24,6% de los establecimientos industriales de Colombia, y el 25,4 % del
personal ocupado en la industria, a nivel nacional. Por lo dems, la industria
solamente ocupa el 30,4 % de los trabajadores de Bogot. (7) Y ni qu decir de
su poblacin, que es dos veces y media mayor que la segunda del pas,
Medelln, Y Poco ms de tres veces que la siguiente, Cali. (8)

El crecimiento extensivo, en gran parte de las condiciones naturales del lugar


(con las barreras de los montes orientales y el ro Bogot en el oriente y norte)
ha sido fundamentalmente norte-sur, aunque ya-se desparrama hacia los
suelos agrcolas de la Sabana. Como se sabe, hasta principios del presente
siglo su expansin fue lenta y abarcaba poco ms de 180 manzanas que
comprendan el centro y los barrios tradicionales (La Catedral, Las Aguas, La
Concordia, Egipto, Santa Brbara). (9) Luego se da el xodo de las familias de
altos ingresos del centro hacia el norte: Chapinero, en barrios como Teusquillo
-perifrico- Santa Fe, (10) El Bosque Izquierdo, Santa Teresita y en torno a la
Avenida de Chile.

La vasta extensin que se inicia a partir de la dcada de los aos treinta,


ocupa ya ahora alrededor de veinte mil hectreas, de las cuales cerca del 40 %

aloja a las llamadas urbanizaciones pirata (11) expresin local de la aguda


segregacin espacial de la ciudad. Como es sabido, este tipo de urbanizacin
no es precisamente espontneo sino especulativo. Como lo es, por cierto, la
estructura general de la ciudad.

3. Estrategias urbanas

La forma fsica y el contenido social (por cierto, la propia forma es social) de


Bogot han formado parte de la historia poltica del pas -y de la ciudad
misma- de una manera tan notoria -aunque no siempre unvoca-, que incluso
se destaca un suceso poltico que posibilit, en una sola tarde, el
desbordamiento de su modernidad urbano-edificatoria y el aceleramiento de
los negocios urbanos: la violenta reaccin popular por el asesinato del lder
Jorge Eleazar Gaitn, el 9 de abril de 1949, (12) que produjo la destruccin
parcial de cerca de 30 manzanas del centro, con un saldo de 136 edificios
destruidos y 640 establecimientos comerciales damnificados. (13)

Una etapa fundamental y altamente significativa de la transformacin


moderna de Bogot se da bajo la idea de que los aspectos negativos de la
urbanizacin eran el producto de la violencia y el atraso del campo. En
consecuencia, la estrategia urbana debera tender al freno del crecimiento
urbano a travs del impulso a la Reforma Agraria -ley 135 de 1961-, la
aplicacin de algunas medidas fiscales y la puesta en prctica de Planes
Reguladores de las ciudades para el control de aqul. (14)

Este criterio, ciertamente apoyaba la funcionalizacin de la ciudad para las


actividades inversoras y administrativas sin la presencia conflictiva de los
inmigrados campesinos. Se implica, lgicamente, en la ideologa continental de
la

tristemente

clebre

Alianza

para

el

Progreso

corresponde

fundamentalmente a los primeros gobiernos del Frente Nacional Bipartidista


que surgen en oposicin a la dictadura de Rojas Pinilla (1953-1957) que

signific, en la primera mitad de los cincuenta, la culminacin de la crisis de


la repblica liberal y la implantacin de un capitalismo de Estado, con
tendencias

populistas.

Surge

as

el

llamado

condominio

oligrquico

compartido por los dos partidos oficiales sobre la totalidad de aparatos de


Estado, (15) que impulsa la modernizacin industrial dependiente, productora
de bienes intermedios y de capital, y deja la entrada a las corporaciones
trasnacionales y a la dependencia tecnolgica.

Bajo la idea de la ciudad funcional, se da una serie de transformaciones


urbanas y un auge edilicio sin precedentes. Se define un sistema circulatorio,
que, para fines de la dcada de los sesenta -durante el rgimen de Lleras
Restrepo-, dejara una infraestructura vial bsica para el futuro crecimiento de
la ciudad. En cierta medida, la herencia del pensamiento lecorbusierano
estaba presente. Recordemos que en 1949 el clebre arquitecto suizo-francs
fue llamado a Bogot para que realizara una ala postre inaplicable- propuesta
de funcionalizacin urbana. (16) El sueo lecorbusierano para la capital
colombiana signific sin embargo un modelo de ciudad moderna depredador
y especulativo, que de manera ms realista gui la transformacin urbana en
esa poca.

De esa manera, se genera una red cuyas vas fundamentales fueron la Avenida
Caracas, la Avenida Ciudad de Quito, Autopista El Dorado, Avenida de las
Amricas, Avenida Bogot, Avenida 68. En general, ese sistema vial tuvo -lo
sigue teniendo an- los cometidos, o los efectos siguientes ligados entre s:

Desincentivar el crecimiento norte-sur y jalarlo hacia el occidente.

Crear sectores y franjas de valorizacin de altas inversiones y smbolos


de modernidad.

Coadyuvar al traslado paulatino de las reas de altos ingresos hacia el


norte (Avenida Caracas-Autopista del Norte).

Conectar el centro con los sectores de vivienda media, obrera y la zona


industrial del sur (Avenida Quito-Autopista del Sur).

Descentralizar actividades administrativas (que no se repita el 9 de


abril!) (Avenida Quito, Avenida El Dorado).

Afianzar el papel de Bogot como centro regional y nacional: Avenida

Caracas, Autopista del Norte, que conecta con el este del pas y las zonas
agropecuarias aledaas a la ciudad. Avenida Quito-Autopista del Sur, que
conecta con el Ro Magdalena (Melgar y Girardet) y la regin cafetalera del
centro. Por su parte la Avenida El Dorado, al conducir al aeropuerto, es va de
unin nacional e internacional.

Ahora bien, posteriormente han surgido o se han reforzado otras vas, como la
Avenida Boyac, Avenida Ciudad de Cali, Avenida Cundinamarca, que
refuerzan el sentido de longitud norte-sur de la ciudad pero lo ensanchan
hacia la sabana (hacia el ro Bogot).

Las avenidas transversales completan la malla.

La generacin del sistema vial ha incentivado -formado parte de los mismoshechos urbano-edilicios significativos, que tambin van representando
momentos determinados de la historia urbana y la historia misma de la
arquitectura de Bogot y en buena medida del propio pas.

Pero antes de entrar a ese tema es pertinente mencionar las otras lneas del
discurso y las estrategias urbanas que se plantearon una vez que fracasa y
entra en descrdito la que hemos mencionado.

Plan de Desarrollo (1968-1971), donde se plantea que la urbanizacin


tiene un carcter positivo que debe encauzarse. Se proponen dos lneas
fundamentales: orientacin regional de migraciones y reforma urbana.

Para ello se propone un modelo de regionalizacin de impulso a las ciudades


intermedias, combinando con la reforma agraria. La reforma urbana, por su

parte, tenda al mejoramiento y ordenamiento armnicos de la estructura de


las ciudades... dotacin de vivienda y servicios pblicos.
Fomento de la industria de la construccin 17

Se liga el problema de la urbanizacin con el de la demanda interna del


pas. En 1970-1974, surge el plan de las Cuatro Estrategias que elige
la industria de la construccin como el sector clave del crecimiento
econmico y la Poltica estatal de empleos. Ahora, para la aplicacin del
plan, se crearon organismos como UPAC (Unidades de Poder Adquisitivo
Constante) y las corporaciones de Ahorro y Vivienda que incentivan el
negocio privado de la construccin. Por su parte, se plantea, como luego
se hara en Mxico D. F. con el PRUPE (infra) y en otros pases, el
mdulo urbanstico notoriamente especulativo en las condiciones
actuales, de la creacin de ciudades dentro de la ciudad. (18) Esta
lnea -nos dice Antonio Garca- estimul las tendencias hacia la
distorsin especulativa de la inversin, acelerando el proceso de
sobrevalorizacin comercial de la tierra. (19)

Ya en 1975 se llegan a plantear estrategias de crecimiento urbano para


Bogot -la llamada Fase Dos, que abarca hasta 1985- que tienden
tambin a restringir la urbanizacin norte-sur y promueven un
desarrollo hacia el occidente, a descentralizar actividades y el empleo,
desplazar la actividad mltiple central a lo largo de corredores lineales
de trnsito lento que culminan en los multicentros. Las vas rpidas
seguirn siendo las de acceso a la ciudad: Autopista del Norte,
Autopista del Sur, Avenida el Dorado (20) a las cuales se han agregado
las Avenida Boyac, Avenida Cundinamarca y Avenida Ciudad Cali, ya
mencionadas.

4. Los grandes hechos urbano-edilicios

Trataremos de esbozar, a grandes rasgos y con todos los riesgos, los grandes
hitos del conflictuado pero apasionante y significativo proceso de la
modernidad urbano-edilicia de Bogot:

4.1 Inmediatamente despus -a una escala temporal de ciudad- del 9 de abril,


la ocupacin del rea central por los emergentes y poderosos sectores
bancarios y financieros, con dos etapas: las primeras inversiones en torres
especulativas-smbolo, ligadas al lenguaje del Estilo Internacional que se da
junto al centro, en el sector entre la Avenida Jimnez y la Calle 19. Ah la
horizontalidad tradicional empieza a erizarse con las altas espinas de las
torres: Hotel Intercontinental, Hotel San Francisco, Banco de la Repblica y,
en fin, los paradigmticos Banco de Bogot -realizado por la firma
norteamericana SOM en la primera mitad de los aos cincuenta- y el edificio
Avianca. El primero (23 pisos) con estructura importada de EEUU. El Banco
de Bogot -nos dice Germn Tllez- permaneci como una ancdota estilstica
desde principios de los aos setenta, cuando se popularizaron las fachadas de
edificios en vidrio y aluminio ... (21) El segundo (19661974) de cerca de 40
pisos (Esquerra, Saenz, Urbaneta, Samper y Ricaute, Carrioza y Prieto Arqs.)
de estructura de hormign, marca segn el mismo G. Tllez el comienzo de la
etapa de invasin desmesurada del espacio areo urbano en las ciudades
colombianas. (22)

La segunda etapa se da con el desplazamiento de la zona de las torres hacia el


llamado Centro Internacional que -a principios de los sesenta- se posibilita
con la construccin de la Calle 26. Ah se levantan edificios como el de
Seguros Tequendama, Seguros Colombia, Nacional de Seguros, Torre de las
Amricas, Conjunto Bavaria, Banco de Occidente, Banco de Crdito, Hotel
Hilton, Seguros Fnix, Banco de Bogot, Aseguradora del Valle. Forman un
impresionante conglomerado que coloca a la cotidianidad y a la tradicin en
otra escala, en donde las torres aparecen como una sobreposicin, con su
lenguaje a veces depurado pero casi siempre neutro y prximo a la alienacin y
a la descentralizacin. Sin embargo no se puede negar su impacto visual que

se acenta porque se levantan, entre espacios libres de las medianeras o


colindancias, como gigantes extraamente solitarios, que monologan en su
pragmtico discurso. Ya en la primera dcada de los setenta, junto a la Plaza
de Toros de Santa Mara y el Parque de la Independencia, se levanta el ya
clebre Conjunto Residencial El Parque, de Rogelio Salmona, aquel que hizo
posible con su dilogo coloquial y ciudadano que la opinin pbica,
preocupada por su ciudad (la estn asesinando), (23) se convenciera de que
no eran las torres como tales alienantes y deshumanizadas. En fin, parece ser
que an producen polmica, pero son un hecho urbano de innegable
significado para las grandes ciudades latinoamericanas.

4.2. El proyecto del Nuevo Centro Administrativo Nacional -realizado tambin


por la firma SOM- en los aos cincuenta, en las reas incorporadas a la
ciudad por la Autopista el Dorado. La dictadura quera evitar a toda costa otro
9 de abril. Su construccin march con gran lentitud y ahora funcionan ah
algunos ministerios.

4.3. Conjuntos de vivienda: Centro Urbano Antonio Nario (1950-1953)


(Esquerra, Senz, Urdaneta, Surez, N. Gutirrez) realizados por el Instituto de
Crdito Territorial (creado en 1942 para construir viviendas rurales, y luego
urbanas),

con-un

representan

un

diseo

ejemplo

funcionalista
de

la

primera

con

influencia

etapa,

lecorbusierana,

considerada

como

de

consolidacin de la arquitectura (24)). Ciudad Kennedy (1963-1967),


realizada bajo el espritu de la ALPRO, sobre la Avenida Las Amricas, hacia el
occidente, en una ubicacin francamente descentralizadora, fue construida
por el ICT. Sus crticos hablan de que se ha formado ah un verdadero ghetto,
y subrayan su aspecto montono y deprimente. (25) Conjunto Timiza del ICT,
hacia el sudoeste, construido por Salmona con un criterio de rescate ecolgico.
Conjunto El polo (26) hacia el norte, para clases medias. Ah se plantea un
contrapunto entre el funcionalismo de G. Samper y el lenguaje de ladrillo de R.
Salmona. Conjunto Paulo VI construido por el ICT, hacia el occidente junto al

parque Simn Bolvar. Barrio Quiroga (1966), hacia el sur, construido por el
ICT.

4.4. Centros Comerciales. Un hecho significativo y de gran importancia en el


negocio ha sido sin duda el enorme mal de ideologa lgicamente
norteamericana, Unicentro, ya de la dcada de los setenta, en la etapa llamada
Pluralizacin o diversificacin de la arquitectura colombiana, (27) situado en
la zona de extensin norte de la Avenida Caracas. Tambin ha funcionado
como incentivador del negociado con la vivienda en la zona. Cabe mencionar el
reciente Centro Comercial Gran Ahorrar (Arqs. L. R. Rodrguez y Ca.) que
despunta dos torres modernas de vidrio espejo. Este nuevo monstruo reafirma
la presencia de la ideologa de las grandes corporaciones trasnacionales.

4.5. Cabe mencionar el proyecto del gran Parque Smn Bolivar que se plante
para ser terminado en 1990 y se sita en un vasto terreno de 360 hectreas
en un sector que podra ser el Centro de gravedad de la gran ciudad
extendida. Est limitado, al occidente, por la Avenida Quito, entre las calles
64, la Avenida Guernica, Avenida El Dorado, Avenida de la Constitucin.
Comprender cinco parques (Recreativo, de la Cultura Popular, de los Nios,
Deportivo,

Conmemorativo),

Centro

Boliviano,

Jardn

Botnico

Administracin. (28)

4.6. El contraste, tpicamente latinoamericano, entre los sectores y la vivienda


de altos ingresos (clase media alta y gran burguesa) y los sectores
marginados, es en Bogot particularmente agudo. Y as las grandes
extensiones de las urbanizaciones piratas y, en menor grado, los barrios de
invasin, se enfrentan con aglomeraciones elitistas, hacia los cerros del norte,
en el Parque Nacional o en las colinas de Suba y otros puntos del norte. All,
en los sectores populares, domina lgicamente la autoconstruccin y la
precariedad, y, ac, la arquitectura culta, de buena calidad material,
naturalmente. La segregacin es tan honda que, de acuerdo a las cifras que
nos da Samuel Jaramillo, en la segunda mitad de la pasada dcada, habra en

Bogot 711 355 habitantes en condiciones precarias de vivienda, y apunta que


representaban el 41,9 % del total de la poblacin de la ciudad. El espacio
urbano, as, no ofrece solucin de continuidad, los sectores altos coexisten con
los bajos, pero se segregan y algunos se encierran en si mismos, para no
contaminarse con el resto de la poblacin. Ahora, parte de aquella
arquitectura elitista es interesante porque encierra una propuesta cultural en
la medida en que se ha venido enfrentando a la alienacin de la neutralidad
tecnolgica. Desde los departamentos de El Polo de Salmona, de la firma
Rueda Gutirrez y Morales y otros ms que no mencionamos pero no
menospreciamos, la arquitectura bogotana busca su camino, an no
encontrado sobretodo por la presencia de las grandes disparidades del
sistema. Pero cuando menos, nos dicen Fonseca y Saldarriaga, el presente es
slo una etapa en el proceso que comienza a ser consciente de si mismo (29)
Nosotros nos preguntamos, y vale para todos los arquitectos latinoamericanos,
cunto durar ese presente y cuntos estaremos dispuestos a enfrentar
nuestra realidad.

Citas y notas

1. Antonio Garca, Colombia: medio siglo de historia contempornea, en


Amrica Latina: Historia de medio siglo, op. cit.
2. Ibidem.
3. Arquitectura en Bogot, nmero monogrfico de la coleccin Summarios.
Nm. 55, ao
5, Ed. Summa, Buenos Aires.
4. Urbano Campo, La urbanizacin en Colombia, Biblioteca marxista
colombiana, 3, Ediciones Armadillo, Bogot, 1977.
5. Samuel Jaramillo, Las formas de produccin del espacio construido en
Bogot

en Ensayos sobre el problema de la vivienda en Amrica Latina,

compilacin de E. Pradilla, Ed. Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico,


1982.

6. Datos tomados de Plan Maestro Simn Bolivar, Facultad de Artes,


Departamento de Arquitectura, Universidad Nacional de Colombia, Bogot,
1981.

7. Samuel Jaramillo, cit.


8. Ibidem.
9. Aunque no tiene la misma relacin que otras capitales latinoamericanas.
10.

Recorridos fotogrficos por el Centro de Bogot. Diagnstico preliminar

para el inventario y reglamentacin del sector histrico, Instituto Colombiano


de Cultura, Divisin de Inventario del Patrimonio Cultural, Subdireccin de
Patrimonio Cultura,, Bogot, Colombia, 1982. Ver tambin el excelente trabajo
de Carlos Martnez, Bogot. Sinopsis de su evolucin urbana 1536-1900,
Escala Ltda, Bogot, mayo, 1983 2.
11.

Carlos Martnez, Bogot, cit.

12.

Jaime Valenzuela y George Vernez, Construccin popular y estructura

del Mercado de. Vivienda: el caso de Bogot en Revista Interamericana de


Planificacin, SIAP, nm. 31, septiembre, vol. III, Bogot, 1974.
13.

Jacques April G., El impacto del 9 de Abril sobre el centro de Bogot,

Centro Cultural, Eleazar Gaitn, Bogot, 1983. En realidad un buen nmero


de autores hablan de esa liga. Citemos slo los ejemplos de Jos Luis Romero
en su obra citada Latinoamrica las ciudades y las ideas, y el trabajo del
Instituto Colombiano de Cultura referido en la cita lo de este ensayo. Por su
parte Antonio Garca muestra en su texto (cita 1) continuamente las
determinaciones espaciales de la historia social contempornea, aunque no
menciona expresamente los efectos del 9 de abril sobre la capital colombiana.
14.

Jacques April, op. cit.

15.

Carlos Zorro Snchez, Estrategias de Desarrollo Urbano en Colombia,

en

Administracin

Desarrollo,

revista

de

la

Escuela

Superior

de

Administracin Pblica de Colombia, nm. 16, Bogot, 1975.


16.

Antonio Garca, op. cit.

17.

W. Boesiger, Le Corbusier. Oeuvre complte 1946-1952, Zurich Editions

Girseberger Zurich, Zurich, 1953.

18.

Carlos Zorro Snchez, op. cit.

19.

A. Garca, op. cit.

20.

Tomado del Plan Maestro Simn Bolvar, op. cit.

21.

Germn Tllez, Crtica e Imagen, Escala Ltda, Bogot.

22.

Germn Tllez, op. cit.

23.

Germn Tllez, op. cit., se refiere a un comentario de Mario Laserna, en

El Tiempo, en 1967.

24.

E. Fonseca y A. Saldarriaga, Arquitectura en Bogot, op. cit. Ver

tambin de estos autores, Arquitectura Colombiana, en Cuadernos Proa, Ltda,


Bogot, 1984.
25.

G. Tllez, op. cit.

26.

G. Tllez, op. cit. L. Fonseca y A. Saldarriaga, op. cit.

27.

Ministerio de Obras Pblicas y Transportes, Parque Simn Bolivar, cit.

28.

S. Jaramillo, op. cit.

29.

Lorenzo Fonsera y A. Saldarriaga, Arquitectura Colombiana, cit.

Caracas

Rafael Lpez Rangel


Julio Bastarrachea

Y la ciudad existe en llantos


entre agujeros
entre las huellas de los misterios que ya se han ido
y algo estalla
y huyen los pjaros y de los rboles
abandonados el viento canta el himno triste de los derrumbes
y la ciudad entre nostalgias inmviles canta
el desafo de su existencia entre diluvios
entre esculturas de llanto y humo que hacen sus noches
y el rbol nace, invade templos
y entre la rama y el cielo roto
hace la gruta, hace la vida,
hace el abismo.

Vctor Bravo

Si a partir de los aos treinta se inicia la transformacin moderna de Caracas


y su crecimiento toma un mpetu sin precedentes, en la ltima dcada esta
alucinante ciudad da un salto altamente significativo, al adquirir un ritmo del
5,8 % anual y alcanzar casi cuatro millones de habitantes. Este hecho se
explica por la alta concentracin de actividades propias de su funcin como
capital del pas, de las voluminosas transferencias del excedente petrolero
hacia el sector inmobiliario y de la construccin, y de la migracin campociudad. Tal expresin tiene su contrapartida en la segregacin espacial de las
clases sociales ausentes en dichas transferencias. (1)

Actualmente, la capital conforma una zona metropolitana que incluye, adems


del rea de Caracas propiamente dicha, las zonas de Junquito, Mariches y los
Teques-Carretera Panamericana. (2) Asimismo, est fuertemente articulada
funcionalmente con el litoral Vagas Central a pesar de la barrera natural de la
cordillera de la costa. Las particularidades del medio fsico-natural del valle
donde se asienta le han impreso a la aglomeracin durante su proceso de
expansin una conformacin de una mancha de aceite alargada. La zona
metropolitana comprende: 1) El Valle Central (9 192 ha), compuesto por el
gran Valle de Caracas, el Valle Meracao, las adjuntas Caricao y el Valle de
Pascua; 2) El Sudeste, constituido por las colinas y ondulaciones suaves, y
estrechos valles (8 976 ha); 3) reas onduladas inmediatas (9 319 ha)
constituidas por zonas curvas, cerros y colinas ms abruptos; 4) Zonas
montaosas de fcil acceso (25 076 ha); 5) Zonas montaosas de difcil acceso
(4 929 ha). Se estima que del total (57 492 ha) estaran ocupadas para 1979,
solamente 19 750 ha., con usos urbanos a una densidad promedio de 164
hab/ha. (3)

La ciudad se estructura en torno al centro urbano tradicional y al de Sabana


Grande, y a lo largo de 5 autopistas, 2 en direccin este-oeste: la del Este y la
Cota Mil; y 3 en direccin norte-sur del valle, la Baruta-Hoyo de la Puerta y
Caracas-La Guaira, constituyen los grandes ejes de desarrollo al ubicar en

ellas las principales zonas de actividad comercial, financiera y de servicios.


Esto ha implicado que las ms importantes construcciones arquitectnicas
que soportan estas actividades se ubiquen en dichas zonas, conjuntando as
los ms fuertes elementos que le dan una espectacular imagen urbana:
autopistas-rascacielos.

En el patrn de asentamiento se expresa con claridad la segregacin espacial:


al nororiente, la poblacin asalariada de ingresos bajos, y en las laderas de los
cerros del sur, oriente y poniente la poblacin empobrecida de subempleados y
desempleados. (4)

Como la mayora de los ciudadanos latinoamericanos, la ciudad se desarroll


a partir de su asentamiento colonial y postindependiente. Ocupaba apenas
una superficie aproximada de 270 ha, con un lento crecimiento natural hasta
mediados de los aos treinta del presente siglo.

Ya a partir de 1937, se inicia el proceso de planificacin urbana de Caracas,


con el planteamiento de un esquema ordenador para la ciudad, desarrollado
por dos urbanistas franceses contratados por el estado, Rotival y Lambert, (5)
y un reducido grupo de arquitectos venezolanos, quienes tambin elaboran los
primeros planes de regionalizacin del pas. stos no prosperan, pero sientan
las bases para la Comisin Nacional de Urbanismo, cuya actividad se bas en
la carta de Atenas.(6) Esta Comisin elabor en 1951 el primer instrumento de
planificacin urbana con reconocimiento oficial: el Plan General Urbano de
Caracas, que contiene una propuesta esquemtica de usos y densidades, as
como un estudio primario de vialidad.

Durante la primera parte de la dcada de los cuarenta se -comienzan a utilizar


terrenos inclinados adyacentes a las zonas desarrolladas, con lo que se
empieza a modificar la traza reticular de las urbanizaciones, que ahora se hace
sinuosa, como respuesta a la topografa. El cambio del uso del suelo contina
en el centro urbano, al efectuarse el traslado de la residencia de la burguesa

hacia las nuevas

zonas habitacionales del este.

La

mayora

de las

urbanizaciones que se realizan son por iniciativa del estado, (7) destacndose
la reurbanizacin de El SilenCio8 (1941-1945), y la urbanizacin Pro-Patria
(1947). En las zonas habitacionales del este, prevalece la vivienda unifamiliar,
de una o dos plantas, rodeada de jardines. Para el ao 1946, el rea urbana
tendra una extensin de 4 200 ha, con una densidad promedio de 112
hab/ha, incrementndose hacia 1950 a una extensin de 5 400 ha.

En 1945 se produjo un golpe de estado que liquida el gomecismo e instaura


una junta de gobierno y, posteriormente, una asamblea constituyente que fue
derrocada en 1948 por otro golpe militar. Se cancelan las expectativas de
democratizacin del pas y de mejora de las condiciones de vida de los
trabajadores. Sin embargo -seala Maza Zavala- se sientan las bases para la
organizacin del sector pblico de la economa. La expansin de Caracas
durante este perodo prosigui, llevndose a cabo algunas urbanizaciones
financiadas por el Banco Obrero como la del Prado (1946) y la Urdaneta
(1947). La poblacin lleg a ser en 1950 de 695 586 habitantes. Ciertamente,
durante la dcada de los cuarenta fue el estado (9)

quien

transformaciones

importantes.

urbano-arquitectnicas

ms

configur
Los

las
aos

cincuenta estn caracterizados por una alta tasa de crecimiento de Caracas,


as como de un impulso econmico generado por las exportaciones petroleras.
stas posibilitan la especulacin inmobiliaria. Se crean El Marqus, El Cafetal,
Cumbres de Corumo y Prados del Este, hacia el sudoeste y el este. La
construccin arquitectnica ms representativa de la dcada est constituida
por edificios para oficinas, bancos y comercios localizados junto a la Autopista
del Este y las principales avenidas al norte, en zonas ya consolidadas.
Destacan el edificio Polar para oficinas y teatro (1951), el edificio Gran Avenida
con uso similar (1954), el Centro Profesional del Este (1953), el Banco
Mercantil Agrcola (1954); el Hotel Monserrat (1951), y la construccin de la
Ciudad Universitaria que se inicia en 1954, con la participacin destacada del
arquitecto Carlos Ral Villanueva. Por otro lado, la expansin hacia el oeste es
mucho ms reducida que la del este, y, como consecuencia de la topografa, se

generan trazados irregulares, o focos de retcula desarticulados del centro. Son


urbanizaciones para obreros y grupos salariales menores, con financiamiento
estatal. Las mayores son: Francisco Miranda (1950): Delgado Chalbaud (1950).
La proliferacin de estos conjuntos de factura funcionalista contribuy en
buena medida, junto a las obras del control urbano, a darle a la ciudad una
imagen desarrollada y espectacular. Esto acontece durante las dictaduras
militares de Chalbaud y Prez Jimnez.

A partir de la segunda mitad de los cincuenta, y hasta fines de los sesenta, el


crecimiento del rea urbana contina, por una parte al norte hasta el lmite
con el Parque Nacional El guila, consolidndose completamente toda la zona
al norte de la Autopista del Este; por la otra, hacia el sudeste, en donde se
consolida la expansin a la Trinidad, el Haltillo y Maracuay. A raz de la crisis
econmica que se produce despus de 1958, al reducirse la explotacin
petrolera por parte de los consorcios extranjeros, la segregacin espacial se
comienza a evidenciar fuertemente con la aparicin del cinturn de miseria
constituido por ranchos en la periferia de la ciudad y aun en reas de
barrancas del centro, llegando a representar en 1959 el 21 % de la poblacin
de Caracas: 1'201 643 habitantes. (10)

Durante los sesenta ocurre un cambio en la intensidad del uso del suelo en la
zona norte, de la Autopista del Este, principalmente en torno a la zona de
Sabana Grande, al demolerse las viviendas unifamiliares residenciales y
sustituirlas por edificios de apartamentos para los crecientes estratos medios
urbanos.

La

imagen

urbana

dominante

transforma

su

relativamente

homognea horizontalidad, donde destacaban pocos edificios, para ofrecer


ahora el predominio de los volmenes verticales.

En el centro urbano se construyen los edificios sede y de oficinas del Banco


Central de Venezuela (1967), el Banco Metropolitano (1968) el edificio para
oficinas y servicios El Universal (1969), y el edificio sede de los Seguros
Orinoco (1968). Tambin se erigen en la zona norte y este de la Ciudad

Universitaria, la Torre Carriles para oficinas y comercio, Los Cedros (1970), la


sede del Instituto Nacional de Cooperacin Educativa (1963) y el conjunto de
viviendas coche (1966). Se estima que para 1966, los departamentos
alojaban al 35 % de la poblacin de 1 700 000 habitantes. El crecimiento
urbano, por su parte, rebasaba la capacidad instalada de dotacin de agua,
por lo que se determina hacer llegar el lquido desde las cuencas ms alejadas
como la del ro Tuy, con un alto costo. (11)

A fines de los aos sesenta, la Oficina Municipal de Planeamiento Urbano


creada a principios de la dcada, realiza un documento, el Plan General
Urbano de Caracas 1970-1990, que incorpora a la subregin en el proceso de
planeacin: Litoral Central, Guaraneas Guatite, el Tuy Medio, y los Teques,
aplicndoles polticas de desarrollo urbano, industrial y recreativo en funcin
del rea metropolitana central; (12) delimita una zona de proteccin en torno a
ella, para prever la conurbacin fsica para cada una de las unidades
ambientales para 1990, definiendo los usos e intensidades de ocupacin del
suelo, as como la incorporacin del sistema de transporte masivo, el metro,
dentro del esquema del plan. Los estudios estadsticos y anlisis del metro se
iniciaron en 1965, y haba sido aprobada la construccin en 1970 de la
primera seccin de la lnea Catiapetara. (13)

Durante los principios de la dcada de los aos setenta, cuando la economa


venezolana se ve impulsada por un alza en los precios petroleros, se consolida
la apropiacin de gran parte del excedente generado por el ingreso petrolero,
por parte del sector inmobiliario, que ahora impulsa el consumo suntuario y la
vivienda de lujo. La contrapartida fue la disminucin de la vivienda de inters
social. Surgen proyectos de renovacin integral y renovacin urbana que
plantean la integracin de la vivienda en departamentos con oficinas y
servicios, y que, junto al auge de la creacin de centros comerciales
multidepartamentales para las clases medias y altas, forman el marco que
configura el crecimiento y expansin de Caracas durante el resto de la dcada.
Los resultados son, por una parte, las transformaciones en el valle central,

que resemantizan a la ciudad con la construccin de los elementos ms


importantes cercanos a las autopistas y principales avenidas; algunos de stos
son edificios de departamentos, siendo los ms representativos Parque de los
Granados (1972); conjunto residencial Don Pedro (1973); Parque Central
(iniciado en 1978), que en una extensin de 13.5 ha contiene 2 torres para
oficinas de 59 plantas, 5 torres para vivienda-departamentos con 44 plantas,
las reas comerciales localizadas en los sectores bajos de stos, y el Museo de
los nios. Dentro de otra tipologa funcional estn el Centro Comercial de los
Cedros; el edificio de seguros La Metropolitana, el edificio del Banco
Metropolitano; el Multicentro Empresarial del este (1975) y el Centro
Comercial y de oficinas Banavan, tambin llamado el Cubo Negro por su
volumetra y color. Este edificio es un verdadero hito de la ciudad. Por otro
lado, ms del 40 % de las familias del rea metropolitana se ven obligadas a
vivir en ranchos o viviendas marginales en funcin de su bajo nivel de
ingreso. Esta tendencia se increment despus de 1973, en virtud de una baja
generalizada de salarios de obreros y empleados. La poltica de subsidios a la
gasolina, as grandes obras en la estructura vial siguen privilegiando al
automvil individual. Y as, se construye un segundo nivel a la Autopista del
Este, y el distribuidor el Ciempis.

De las obras arquitectnicas que acabamos de mencionar sobresale el Parque


Central, que se ha constituido en un nodo urbano, no slo por sus
dimensiones y su rol funcional (como de uno de los centros de la
Administracin pblica), sino tambin por su ubicacin sobre la Autopista del
Este y entre el centro tradicional y el rea comercial de Sabana Grande. Las
torres de oficina, por su altura y diseo vertical, contrastan con la
horizontalidad de los 5 edificios de vivienda de departamentos, dando como
resultado un conjunto homogneo de indudable inters arquitectnico. Por sus
dimensiones, vino a transformar la escala de la ciudad en su conjunto y a
imponerse dentro de la imagen urbana de la ciudad. Estas obras -incluido el
Cubo Negro- representan la articulacin que existe entre la construccin de
lujo y la importacin de materiales de construccin para su realizacin. Este

ltimo hecho pone en evidencia la gran dependencia tecnolgica y el bajo nivel


de desarrollo de la industria local de la construccin en el pas.

Para 1979, a cuatro aos de la nacionalizacin de la industria petrolera, se


estima que habra en Caracas una poblacin de 3 236 000 habitantes en un
rea de aproximadamente 19 750 hectreas con una densidad promedio de
164 hab./ha. Y ciertamente, el 21 % estaba ocupado por ranchos.

Aunque las obras del metro se haban iniciado propiamente en 1970, su


construccin masiva comenz en 1976. La red bsica abarca una lnea esteoeste de 21 km, que es el eje principal desde Catia hasta Petare, y corre a lo
largo de las zonas de mayor actividad. A ella se articulan las otras lneas: de
norte a sur la lnea Rinconada- Panten, con 19.3 km y desde el centro hacia
el sudoeste la lnea Carcuao-Centro con 19 km. Actualmente slo est en
operacin la seccin Pro-Patria-Chicato de la lnea Catia-Petare, que fue
inaugurada el primer semestre de 1983. Los efectos que su construccin
gener se ubican tambin en los proyectos de renovacin y refuncionalizacin
que se realizaron en algunas zonas asociadas al rea de influencia de las
estaciones, y que vienen a resimbolizar estas zonas y la ciudad en su
conjunto. Estas obras son: el Boulevard de Catia, el Boulevard de Sabana
Grande, la Plaza La Hoyada, la Plaza Venezuela y la Plaza Chacato, y
significan una especializacin de usos comerciales, de servicios y recreativos.

El proceso de planeacin del desarrollo urbano contina a pesar del escaso


efecto que se tuvo en la aplicacin del Plan de 1970. As, se reformula este
ltimo a travs de la propuesta Caracas 2000. En dicho estudio cobran
relativa importancia, en el diagnstico de la problemtica urbanstica, el fuerte
incremento de la marginalidad y la estructura poltico-institucional con que
es administrada Caracas. Se plantean en la propuesta estrategias polticas a
nivel nacional: por un lado el traslado de la capital de la repblica, y por el
otro la transformacin de las estructuras poltico-administrativas para la
conformacin de un gobierno metropolitano. Del Plan se deriva, en 1984, la

estrategia metropolitana de desarrollo urbano rea metropolitana de Caracas y


litoral Vargas, en el que se establece una estrategia de estructura, usos,
densidades y reas de reserva para el crecimiento de la ciudad, aunque se
retoman las principales propuestas de los planes anteriores. La paradoja de
este modelo de planeacin de Caracas es que solamente toma como punto de
partida las estimaciones del crecimiento poblacional y econmico de la ciudad.
Y nos obliga a suponer que si alguna de las previsiones hechas por el Plan se
realiza, es porque es la ptima en trminos de rentabilidad.

La dcada de los ochenta se inicia con una fuerte crisis en el mercado


petrolero que hace desplomarse los precios, lo que provoca una fuerte cada en
la actividad econmica en todo el pas y principalmente en Caracas. El sector
de la construccin se afect considerablemente, debido a su alta participacin
en el PNB. Empero continan las obras ms importantes financiadas por el
gobierno como algunos proyectos de renovacin urbana asociados a la
construccin del metro, tal como la peatonizacin de las vas adyacentes a la
Plaza Bolvar; se concluye en 1983 el Teatro de Usos Mltiples Teresa Carreo,
ubicado en el Parque Los Caobos anexo a la Autopista del Este y al conjunto
Parque Central, lo cual viene a reforzar la imagen de alto desarrollo de esta
zona de la ciudad. Tambin se construyen los edificios de: Sede Central Unin
(1981); se inici la sede de la Biblioteca Nacional (1981); la Plaza del
Bicentenario (1982), la ampliacin del Hotel Hilton, anexo al conjunto Parque
Central (1982); y el edificio Torre La Carlota(1982).

Citas y notas

1. Amrica Latina: Historia de Medio Siglo, tomo 1, Siglo XXI, 1977.


2. Oficina Metropolitana de Planeamiento Urbano, OMPU, Caracas, noviembre,
1984.
3. Ver Plano General de Caracas 1970-1990, OMPU, Caracas, 1972.
4.

Importancia Social M Transporte, en Revista Punto, nm. 60,

profesores y alumnos del IV concurso de urbanismo, Caracas, 1978.

5.

La caracterstica de los planes elaborados en su adopcin del zonning

funcionalista postulado por la carta de Atenas. Revista Punto, nm. 65,


Maurice Rotival, Caracas, 1983.
6.

Ordenanza y plano de zonificacin del DF, en Revista Punto, nm. 65,

rea Central de Caracas: conflictos y oportunidades. Caracas, 1983. Ver


tambin: de Irma Sola, Contribucin al estudio de los planos de Caracas,
Edicin del cuatricentenario de Caracas, 1976.
7.

El arquitecto Carlos Ral Villanueva, como se sabe, fue gran impulsor

del funcionalismo en Venezuela.


8.

Amrica Latina: historia de medio siglo, cit.

9.

Revista Punto, nm. 60.

10.

Perna, Claudio, op. cit.

11.

Plan General Urbano de Caracas 1970-1990.

12.

Revista Informetro, ao IV, nm. 43,1982.

13.

Lander Luis, La vivienda Popular en Venezuela, Centro de Estudios del

Desarrollo; Universidad Central de Venezuela, Caracas, 1976.

Quito

Rafael Lpez Rangel


Gustavo Adolfo Brito

En un rincn de la hoya de Guayllabamba, se abre


un hoyito estrecho y escondido, en la misma
ladera del Pichincha. En este agujero verde
construyeron nuestros abuelos Quito, sobre las
ruinas de la ciudad incaica. Jams se ha
construid una ciudad sobre un suelo tan
atormentado. El perfecto tablero de ajedrez, con
espaciosas plazas y derechas calzada se traz, en
realidad, casi sobre el aire.
Ernesto de la Orden

1. Del esplendor a la dicotoma

Si en la mayora de las ciudades latinoamericanas la construccin de, su


modernidad ha sido cruel, depredadora y segregacionista, en Quito se polariza
y se vuelve tajante, por la potencia y magnetismo de su centro histrico,
imposible de olvidar en cualquier plan urbano, y sin embargo, en la prctica,
hasta hoy y a partir de las primeras dcadas del siglo, marginado.

El Quito de hoy es una extensa ciudad lineal que se acomoda en la topografa


andina sobre todo en el cauce norte del alargado valle, en terrenos que las
clases dominantes contemporneas y su accin especulativa han hecho suyos.
Ocupa cerca de 12 000 hectreas, en tanto el casco colonial, patrimonio de la
humanidad, se asienta en poco ms de cien manzanas. Uno de los saldos de
su crecimiento moderno -iniciado como consecuencia de la crisis del cacao y
que tiene un hito poltico en la revolucin juliana de 1925- es la tugurizacin
de su ncleo original que todava ninguna accin gubernamental ha podido
erradicar. (1)

El reciente boom petrolero, que marca el tercer perodo en la construccin de


la modernidad quitea -el segundo est signado por el auge bananero y la
estabilizacin coyuntural del sistema (1948-1960) (2), ha reforzado y
acelerado las tendencias de su crecimiento contemporneo:

a) Expansin especulativa e incontrolada que va engullendo las reas rurales.


Se acompaa con un fuerte incremento poblacional. Las cifras son elocuentes:
tasa de crecimiento de Quito, en la dcada de los setenta, 4.6 %; crecimiento
del rea urbana en la misma dcada, 380 %; expansin de barrios populares
25 % del rea de la ciudad. Por su parte, si en 1960 tena 368 338 habitantes,
en 1966 alcanz 442 619, en 1974, 599 828, en 1980, 780 000. Para 1985 se
calculan poco ms de un milln doscientos cincuenta mil. (3)

b) Reafirmacin de su crecimiento lineal, fundamentalmente hacia el norte. Ya


el esquema radiocntrico haba dado de s desde los orgenes de su

expansin moderna (1922-1945), cuando son ocupadas las colinas cercanas al


centro

bien

situadas

pero

sin

servicios

de

infraestructuras.

(4)

Evidentemente una de las causas de la nueva orientacin era la topografa. La


otra, tambin fundamental, la constituye la existencia de propiedades de
personas influyentes en el norte, la facilidad relativa para la dotacin de
servicios y en consecuencia su potencialidad para la especulacin y los
negocios urbanos. Adems hacia el sur se encuentra tambin un obstculo
natural, el cerro El Panecillo. Los gobiernos de la municipalidad de Quito no
vacilaron en programar y reglamentar en beneficio de los inversionistas del
norte. Y as se dio el primer desplazamiento hacia esa direccin, sobre las
avenidas Patria, Coln y Amazonas, contando -ya en 1941- con el amparo del
Plan Regulador del arquitecto G. Jones Odriozola. (5) Es pertinente mencionar
en este punto que el desarrollo moderno de la ciudad tuvo un impulso
determinante con el proceso modernizador del estado ecuatoriano, que
refuerza su centro de poder y administrativo en la capital, luego de la crisis del
cacao, que involucra a la burguesa agroexportadora de Guayaquil. (6)

c) En tanto, el hbitat burgus se sigue desarrollando hoy preferentemente


hacia el norte. Se da as una expansin de las reas residenciales hacia las
laderas occidentales del Mariscal Sucre (que se refuerza como centro del nuevo
poder econmico). Han surgido ah nuevas aglomeraciones de la burguesa y
las capas medias, como Quito Tenis, Grada Cemento y Oriental (Batn
Gonzlez Surez). Se van generando tambin asentamientos en el rea
reservada para la nueva implementacin del aeropuerto.

d) El crecimiento lineal es reforzado e impulsado por los ejes viarios, a saber:


hacia el norte, la Avenida 10 de Agosto, las vas occidental-norte, Eloy Alfaro y
la va interocenica; hacia el sur, Avenida Jos Mara Crdova y Pedro Vicente
Maldonado. Estas vas incorporan a la estructura metropolitana no solamente
los terrenos intraurbanos entre las parroquias conurbadas, sino que adems
tienden a entrelazar las poblaciones de los valles ms bajos (algunos de ellos
indgenas) mismos que tienden a convertirse en ciudades dormitorios satlites.

Asimismo,

este

proceso

ir

generando

una

casi

ilimitada

expansin

especulativa del suelo urbano. (7) sta se verifica con la ocupacin territorial
--que tambin se inicia desde la primera etapa del crecimiento moderno de la
ciudad- de las planicies de la Pradera, El Inca, Iaquito, las lomas de Bella
Vista y el Batn.

Ah van surgiendo recientemente las tipologas residenciales de la burguesa


quitea.

e) Las aglomeraciones populares se asientan, lgicamente, en terrenos de


menor capacidad valorativa alrededor del Panecillo y hacia las laderas
occidentales: tambin se encuentran en las periferias del extremo norte y
hacia los valles del oriente. Naturalmente, stos ltimos van siendo
desplazados por el proceso especulativo que hemos estado describiendo. Aqu
se

da

un

hecho

que

se

observa

en

la

mayora

de

las

ciudades

latinoamericanas: no slo se expande el rea urbana como respuesta al


crecimiento de la poblacin que llega del campo depauperizado -aunada al
crecimiento natural- sino por el desplazamiento ciudad-ciudad producido por
el desarrollo de los negocios urbanos y los procesos polticos implicados en
stoS.7 As en Quito, alrededor de 1957 se efecta el poblamiento de las
laderas y colinas que circundan la ciudad, generndose sectores marginados
como Pambachupa, San Juan Toctiuco, el Placer, el Aguarico, la Baha,
Marcopamba, Chilibalo, Ferroviaria Alta, Chaguarguingo, las Tres Luces...
Hacia el oeste y el este se aglutinan, junto a los populares, sectores de las
capas medias. Se amplan de ese modo los barrios de la Tola y San Juan. Y se
han generado --desde la dcada de los cuarenta- los del Dorado y la Amrica.
Los sectores medios se han asentado tambin en el sur, en Maldonado, Loma
Grande, el Tejar y otros.

Cerca de la dcada de los sesenta, digmoslo de paso, irrumpen en el mercado


urbano

capitales

norteamericanos

destinados

al

financiamiento

la

construccin, Tal es el caso de la International Construction Co., que se aboc

a la construccin de barrios para sectores medios. Tambin es de mencionarse


la presencia de la ALPRO que, a travs de instituciones como la Mutualista
Pichincha, dio origen a nuevos barrios. Es el caso -no faltaba ms, para
ponerle el sello imperialista- del John F. Kennedy. Y ciertamente, en esa etapa
de la desintegracin del proyecto democrtico-burgus, cuando entr en
quiebra el auge bananero y haba sido derrocado el rgimen de C. J.
Arosamena, irrumpen en el pas -como en tantos del continente- capitales
provenientes de la ALPRO para impulsar su, a la postre, fracasado modelo de
desarrollo que detendra el peligro comunista representado por el ejemplo de
la Revolucin cubana. En Ecuador, junto a la financiacin de algunos procesos
industriales y la aplicacin de una Reforma Agraria que pretenda acabar con
las relaciones precapitalistas en el campo, se da una fuerte concentracin
como apoyo a la mercantilizacin de suelo y edificacin. Tal cosa profundiza la
segregacin espacial. Ahora bien, adems de las mutualistas, las actividades
inmobiliarias se realizan a travs del Banco Ecuatoriano de Vivienda y el IESS.
Mutualistas como la mencionada Pichincha y Belalczar obtienen su
financiamiento del BID y la AID. Esta forma de financiamiento para obras
urbanas, en 1970, genera el proyecto del mercado mayorista de San Bartolo y
Chillogallo, dos colegios municipales, as como obras de infraestructura en las
periferias.

f) Al mismo tiempo que se da el proceso ya mencionado de tugurizacin del


centro histrico, surgen los internacional mente conocidos intentos de
conservacin y restauracin del mismo que en su momento ms significativo
(dcada de los setenta) se incorporaron a la poltica cultural de la Organizacin
de Estados Americanos. Como se sabe, las Normas de Quito

redactadas en

el Ecuador por un grupo de expertos de la OEA, instrumentaron una intencin


continental que dio lugar a una serie de planes pilotos, de los cuales el de la
maravillosa ciudad fundada por Sebastin de Belalczar en 1534 fue el
primero de ellos.

Y as el Plan Piloto de Quito -hecho por el arquitecto espaol J. M. Gonzlez de


Valcrcel- se inscribe en los principios emanados de la Carta de Quito (1965)
y de las normas referidas.

Ahora bien, no es casual que esos principios y el sentido de la propuesta


misma correspondan al discurso y a la ideologa desarrollista de esa etapa,
que fueron impulsados por la propia ALPRO y naturalmente por la OEA. Es
altamente significativo que los expertos de esta organizacin multinacional -de
triste y condenable actuacin frente a los movimientos reivindicativos- al
redactar las Normas de Quito, hayan pensado en un conjunto de acciones en
favor del turismo cultural y su rentabilidad e incidencia en los planes de
desarrollo de los pases. (8) Asimismo, se reconoce que junto al objetivo
cultural se buscaba una finalidad pragmtica. (9) En fin, decimos nosotros,
se trataba de la implicacin de las acciones hacia el centro histrico en la
vasta estrategia continental de mercantilizacin del desarrollo, en favor de los
sectores dominantes de la sociedad y en ltima instancia de los inversionistas
multinacionales. No en vano, la categora fundamental de las normas es
precisamente la puesta en valor de los monumentos y el centro histrico en
su conjunto.

Es sabido que la estrategia bsica e inicial del Plan Piloto de Quito es la


implementacin del Itinerario Turstico Monumental que, en base a un
recorrido turstico que parte y regresa en circuito del antiguo hospicio
convertido

en

hotel,

plantea

las

diversas

acciones

de

conservacin,

restauracin y reciclaje de calles, plazas y edificios. (10) En rigor una


estrategia como sta no ataca a fondo el problema de la tugurizacin, que
tiene, en lo que respecta a vivienda popular, perfiles dramticos.

La problemtica social del centro histrico se ha agudizado. Handel


Guayasamin, en un artculo de la revista Trama de junio de 1978, habla de las
acciones de desalojo de familias populares de los edificios antiguos del centro
histrico, refirindose concretamente a la Casa de los Siete Patios. (11) Al

mismo tiempo, caracteriza como especulativas las acciones que se han


desarrollado en este sector.

g) El ya citado sector urbano Mariscal Sucre, que como lo menciona Rubn


Moreira, hasta las primeras dcadas de este siglo estaba ocupado por las
quintas o huertas de la burguesa criolla, (12) hoy tiende a convertirse en el
centro del poder econmico-financiero de Quito, con tendencia polifuncional.
La arquitectura de imagen metropolitana con sus torres administrativas,
edificios de los consorcios bancarios y financieros de las mutualistas, as como
los grandes centros comerciales, ha estado transformando el contexto de este
otrora tranquilo, pero siempre elitista sector urbano.

En fin, aqu la ideologa de la modernidad establece la tajante dicotoma de


esta ciudad, que en pocas en verdad lejanas, fuera el asentamiento incaico
construido por Huayna Capac hijo y heredero del Inca del Cuzco Tupac
Yupanqui.

2. El Plan de Quito de 1980

La actual perspectiva que se abre para Ecuador, con el rgimen democrtico


de Jaime Rolds, se expresa en Quito con la intencin de abordar en un
sentido integral su problemtica urbana. La elaboracin del Plan de Quito de
1980 es la muestra de esos propsitos. En ese documento, cabe subrayarlo,
junto a la racionalizacin del funcionamiento de la ciudad -en que sentido?- y
su definicin espacial, se plantea el fomento de las organizaciones urbanas
locales para posibilitar su participacin activa en las decisiones que
transforman la ciudad, sobre todo, naturalmente, las referidas a los sectores
perifricos. Tal cosa se logra no como una ddiva sino por la presencia de un
proceso poltico generado por movimientos sociales como los del Comit del
Pueblo, el Cabildo Barrial de la Ferroviaria y el Comit 5 de Marzo de Tactiuco,
que han estado luchando -sobre -todo en la dcada de los setenta- por mejores

condiciones materiales de vida de las familias de los asentamientos


marginales. En ese sentido el plan contempla tambin la participacin de los
diversos agentes del desarrollo urbano en la definicin y ejecucin del mismo.
Esto implica, como es obvio en democracias como las nuestras, la presencia de
los sectores que se benefician con la construccin y el crecimiento de la
ciudad, sobre todo de las empresas inmobiliarias. El plan, por su parte, est
concebido como un esquema de ordenamiento urbanstico, para conformar un
eficaz marco espacial en el que se realicen de manera ms justa las pautas
de desarrollo econmico y social de la ciudad. (13)

En esa lnea, se intenta a travs del plan, dar respuestas integrales a los
problemas derivados del excesivo crecimiento urbano y las carencias de
servicios e infraestructura. Se plantea adems el establecimiento de formas de
control del mercado del suelo urbano. Objetivos fundamentales de la nueva
estrategia son tambin: la integracin regional de la estructura urbana, la
conservacin

preservacin

de

los

sectores

histrico-patrimoniales,

monumentos y conjuntos. Asimismo, la conservacin de la estructura


morfolgica y del ambiente natural, a travs de una valorizacin ecolgica,
paisajista y tipolgica de la ciudad. Una medida importante que plantea es la
ampliacin de esas protecciones a las parroquias del centro actual y a las
recientemente conurbadas, muchas de ellas asentamientos indgenas.

Otros objetivos del plan son el fomento a la densificacin urbana, el impulso a


su tendencia policntrica y la racional distribucin de los servicios urbanos
bsicos. El documento contiene medidas y objetivos especficos para vivienda,
transporte, industria, equipamiento y asentamientos espontneos.

Dentro de estas propuestas, se ha elaborado el Plan Director de la ciudad, que


marca diversas alternativas para el desarrollo de sta. Se plantea integrar al
asentamiento consolidado, las nuevas zonas conurbadas -con lo que se
considera ya al rea Metropolitana- a travs de los ejes viales longitudinales.
Tal incorporacin tiende a regular el crecimiento urbano sobre las tierras

rurales, hasta ahora incontrolado. Se propone el Plan Director fomentar la


autodinamizacin de los asentamientos-dormitorios con la finalidad de
aminorar

la

dependencia

con

respecto

al

centro

de

la

ciudad.

Consecuentemente, se propone el fortalecimiento del actual eje central de


servicios y equipamiento. Se integran las reas reservadas para el futuro
aeropuerto.

Por lo dems, el propsito de consolidar el Centro Norte, como ncleo polticoadministrativo de la ciudad, define claramente el plan como una estrategia
desconcentradora y racionalizadora de la ciudad que refuerza las tendencias
de crecimiento que se han venido dando. Al contrario, ciertamente, de lo que
se proponen los ltimos planes de Buenos Aires, y, en cierta forma, de la
Ciudad de Mxico (infra).

Ahora bien, nosotros insistimos que, en la medida en que no se ataquen a


fondo los procesos especulativos en el mercado de suelo y vivienda, para
hacerlos accesibles a la gran mayora de la poblacin, la segregacin espacial
seguir, acrecentndose la crisis urbana. Obviamente, tal cosa significa una
accin poltica decisiva, y, sobre todo, orientada claramente hacia los sectores
populares.

Tal cosa es un reto histrico en verdad para los regmenes democrticos, dada
la inevitable presin de los grandes intereses del negociado urbano, actores
fundamentales del crecimiento contemporneo de nuestras ciudades y
responsables, en alto grado, de la crisis que conlleva.

3. La luz es lo nico que unifica a Quito

La historia de la arquitectura institucional contempornea de Quito tiene la


misma marca general de la dependencia latinoamericana. Por lo tanto ni qu
decir de las dificultades y vicisitudes por las que han pasado los intentos de
conformar una slida cultura material edilicia. Y cunto pesa el alucinante

centro histrico. Todo lo que se ha hecho luego, aunque no se quiera, se


enfrenta con l y con terrible desventaja, sobre todo ahora porque el inters
privado y el capital son por naturaleza proclives a una mal disfrazada
neutralidad ideolgico-formal. Por eso, el contrapunto entre lo viejo y lo
nuevo es aqu tajante, a tal grado que ya es un lugar comn decir que es la
luz lo nico que unifica a la ciudad de Quito.

El proceso de implantacin de los diversos lenguajes arquitectnicos corre


parejo con su crecimiento y transformacin urbanos. Y as, la presencia de las
formas y el discurso arquitectnico liberal-oligrquico de las casonas
suburbanas (en un tiempo no lejano: dcada de los cuarenta) del eclecticismo
romntico es un hecho que hoy se manifiesta todava. Aunque hay lugares,
como

la

Mariscal

Sucre,

en

donde

por

poco

son

borradas

por

la

contemporaneidad. Veamos qu nos dice Rubn Moreira, a propsito del


representativo proceso de transformacin arquitectnica de ese sector:

Este barrio tiene un innegable inters... por manifestarse en l... toda la


metamorfosis de la evolucin urbana, no slo por producirse durante un lapso
relativamente corto... sino porque todava, hasta el momento, se identifican a
travs de su arquitectura los testimonios de las diversas etapas que han
caracterizado a la formacin social del sector: del palacio rural burgus a los
intentos de la ex-caja de pensiones, le formar una urbanizacin de inters
social, hasta lo que se ha convertido hoy en da: centro de gestin
administrativa, shopping center y zona rosa (Avenida Amazonas) de la ciudad.
(14)

Alrededor del centro y en la Mariscal quedan y destacan, no obstante su


actual prdida de escala, la Casa Familia Mercado, la Residencia Dapsila, la
Circasiana, la Mansin Baca Ortiz (principio de siglo), la Casa Albarnoz y
muchas ms. Moreira nos ilustra acerca del surgimiento, en los mismos aos
cuarenta, de compaas constructoras, que modernizaron -decimos nosotros-

la ciudad, con el lenguaje del eclecticismo. Tal es el caso de la firma MenaAtlas, integrada por ingenieros. (15)

Ulteriormente, como en todas las ciudades latinoamericanas, van surgiendo


los racionalismos, y ahora los posmodernismos, manifestados stos por
algunos intentos de recuperacin histrica. Es ilustrativo de esto la oposicin
-valga

el trmino- que

se establece

entre

la

ereccin

de conjuntos

habitacionales segn los principios del CIAM, como los de Chillogallo, o el


condominio El Inca, realizados por las mutualistas, y las obras de la Junta
Nacional de Vivienda y otras instituciones, tales como el Plan Solanda, las
urbanizaciones Cuadras y el Panecillo. En esas realizaciones se dan desde la
organizacin de supermanzanas hasta el retome de la manzana tradicional y
los asentamientos en hileras de las faldas del Panecillo.

Naturalmente, el funcionalismo tuvo sus momentos vanguardistas, de auge,


en los que jug un papel importante la Escuela de Arquitectura -denominada
Facultad desde 1959- fundada en 1946. (16) Por cierto, residencias y otras
obras de arquitectos extranjeros como Glass, Rotta y Max jugaron un papel
importante en la implantacin del Movimiento Moderno junto a los
ecuatorianos J. Davalos, S. Durn B., C. Arroyo y otros. Ejemplos
desarrollados son el proyecto de la Previsora Norte (1965), la Casa Anderson y
los citados (ver nota 1 de este texto) Bancos de Prstamos y Popular.
Naturalmente, nos quedamos cortos. Un funcionalismo interesante -que algn
terico posmodernista podra llamar tardo- se da tambin en torno a la
Mariscal: Edificio Caifec (1978), Hotel Coln (Avenida Patria), Centro Comercial
Espiral, Edificio Antisana (Avenida Amazonas) y las mltiples torres de las
avenidas Coln, 12 de Octubre, Orellana, 6 de Diciembre. Tambin, el edificio
del Ministerio de Agricultura.

Por cierto, la intervencin arquitectnica de la modernidad ha contribuido a la


imagen segregada de la ciudad. La accin privada coadyuva, dentro de este

cuadro, a la formacin de los subcentros, que se ubican en el eje central de la


ciudad; tal es el caso del conjunto Multicentro.

La recuperacin de los tratamientos tradicionales (muros blancos texturados,


utilizacin de la madera y los tejados a dos o ms aguas, etc.) se da tambin.
Son representativas de ella las obras del Grupo 6, como las Casas Sols y
Gilbert, algunos edificios de la Avenida Coln y residencias en barrios como
Cochabamba y San Carlos.

Por ltimo cabe mencionar las recientes obras municipales que los regmenes
de Rolds-Hurtado han realizado: la lotificacin y dotacin de servicios en el
rea Hacienda Ibarra-Chillogallo, los mercados de Conocuto y Andaluca (en
este ltimo, se da un intento de recuperacin del centro urbano tradicional).
Por lo dems, se ha estado construyendo vivienda a travs de las entidades
mutualistas.

Qu podemos decir como conclusin, y ms que conclusin, como final de


estas breves lneas sobre la andina ciudad trazada casi sobre el aire?
Realmente, el magnetismo de Quito -en el cual tiene que ver que imaginemos a
Bramante subiendo por la escalinata de San Francisco- parece obligarnos a
concluir solemnemente. Pero no podemos. Nos limitamos a preguntarnos cmo
tratarn a la ciudad sus propios constructores en lo que falta de este siglo. Y
en los que vienen.

Citas y notas

1.

Agresiones de otra ndole ha sufrido el centro histrico de Quito, por

fortuna no continuadas en virtud de la aplicacin de las reglamentaciones del


Plan de Quito de 1980: la construccin de edificios administrativos y
bancarios (Banco de Prstamos y Banca Popular) en La Alameda, a finales de
la dcada de los setenta.

2.

Agustn Cueva, Ecuador 1925-1975 en Amrica Latina: historia de

medio siglo, op. cit.


3.

Los primeros tres datos fueron tomados del texto de Diego Carren,

Alfredo Rodrguez, Fernando Carren, Handal Guayasamin, Jorge Garca,


Quito, renta del suelo y segregacin urbana.
4.
5.

Diego Carren y colaboradores, Quito, renta del suelo..., op. cit.


Ibdem.

6.

Agustn Cueva, op. cit.

7.

Ver concretamente en este mismo libro, nuestro escrito sobre la Ciudad

de Mxico (supra).
8.

J. M. Gonzlez de Valcrcel, Restauracin monumental y puesta en

valor de las ciudades americanas, Ed. Blume, 1977.

9. Ibdem.
10. Ibdem.
11. H. Guayasamin, La Casa de los Siete Patios, en Trama, cit.
12. Rubn Moreira, La Mariscal Sucre, Anlisis histrico de la vivienda, en
Trama, cit.
13. Plan Quito 1980, Municipio de Quito, Ecuador, 1980.}
14. R. Moreira, cit.
15. Ibdem.
16. Carlos Maldonado, Una pequea y personal historia de la facultad, en
Trama, cit.

Santiago de Chile

Rafael Lpez Rangel


Gustavo Adolfo Brito

Asom Arauco. Adobes, torres,


calles, el silencioso

dueo de casa levant


sonriendo.
Trabaj con las manos
empapadas
por su agua y su barro, trajo
la greda y verti el agua andina:
pero no pudo ser esclavo
Pablo Neruda

1. Santiago en tres tiempos

Si en alguna ciudad de Amrica Latina se expresa de manera clara y casi


directa la historia poltica de su pas -y de la ciudad misma- sta es Santiago
de Chile. Tan es as, que podramos afirmar que de 1958 a la fecha (1985), a
los diversos proyectos sociales que se han sucedido en esa convulsionada
nacin han correspondido sendos proyectos de ciudad. En ese lapso toma
forma el Santiago contemporneo, la metrpoli de la era industrial,
caracterizada, cas nico en el continente, no por la continuidad sino por la
ruptura. sta se da, como es obvio, por el contrapunto social del efmero
rgimen de la Unidad Popular (1970-1973), que, a pesar de su brevedad, logr
establecer criterios urbano-edificatorios que contrariaban a la especulacin y
al negocio privado con la tierra y la vivienda, para ir construyendo una urbe
apropiada para la poblacin trabajadora. Este proyecto de la ciudad rompa
con el crecimiento impuesto por los intereses capitalistas y el reformismo
democristiano del gobierno de Frei (1964-1970), quien a su vez le imprime
algunas modalidades de corte populista -recordemos que la democracia
cristiana se apoyaba tambin en grupos marginados urbanos- (1) a las
estrategias alessandrinas (1958-1964) que consolidan el ncleo urbanoindustrial, incentivan a la iniciativa privada, promueven las inversiones
extranjeras en gran escala y provocan el endeudamiento externo. (2) Y por su
parte, es ampliamente sabido que el rgimen militar de A. Pinochet ha dejado
el desarrollo urbano y vivienda fundamentalmente al arbitrio de las leyes del
mercado, con la subsidiaridad del estado. (3)

Ahora, la capital chilena -con ms de cuatro millones de habitantes ha


duplicado la extensin que tena en 1960: de este ao a 1977, creci, de 20
300 hectreas a 37 200 ha. Empero, ya se haba extendido de 1940 a 1960
nada menos que cerca de 12 000 ha, a partir de las 8 500 que ocupaba en
aquel ao. Al mismo tiempo, concentra el 34,5 % de la poblacin del pas y el
44,3 % de la poblacin urbana. La mitad de la industria se encuentra ah, as
como cerca del 60 % del empleo industrial y el 45 % de los servicios, comercio
y construccin. En general, y con el intento de interrupcin del rgimen
allendista, hoy la metrpoli chilena ha profundizado su tendencia de
crecimiento radiocntrico, a la cual se yuxtapone una estructura macrourbana
de subcentros generados en torno a barrios ya tradicionales de la lite, y
sectores de la clase media, como Las Condes, Vitacura, Providencia, Renca,
Las Flores. Este desarrollo se ver incentivado por el impulso dado a las
principales vas de comunicacin. Otra tendencia que ahora se refuerza es el
deterioro del centro y la sustitucin gradual de su uso residencial por el
institucional y especulativo-comercial. Tambin la expansin de la periferia
marginada y la formacin de amplias manchas urbanas de conventillos y
callacampos hacia el norte y el sur. Ya desde las dcadas de los cincuenta y
sesenta, el eje Maip-Santiago y el cordn perifrico industrial fueron
articulaciones del hbitat marginal.

El citado trabajo de la escuela de Arquitectura de la PUCCH habla asimismo


del decaimiento del rea residencial occidental. Por cierto, frente al deterioro
de la zona central -que lgicamente conserva la retcula colonial- actualmente
se ha iniciado una accin de recuperacin posmodernista, no exenta de
inters, que luego comentaremos. (4) Tal proyecto es ciertamente, tanto en
forma como en contenido, diferente a la propuesta de la Unidad Popular:
Remodelacin del Centro de Santiago, que revalorizaba su uso social en
trminos funcionalistas. El oriente es preferido por familias de altos recursos y
ah, lgicamente, se concentran las inversiones inmobiliarias de mayor rango,
los equipamientos ms eficaces, alejados del centro de la ciudad. Estas
tendencias urbansticas se haban generado en sus comienzos segn el

zonning funcionalista y con criterios no alejados a los de los suburbios


especulativos estadounidenses, as como de las new towns.

La sustitucin de la planificacin a gran escala por las intervenciones


sectoriales -que apenas empiezan- pero sobre todo el arbitrio del mercado
sobre la transformacin y el desarrollo urbanos, han coadyuvado grandemente
a la segregacin espacial, el deterioro, la congestin y la contaminacin que
ahora padece la capital de Chile. (5) La ciudad valor de cambio ha vuelto por
sus fueros en este tercer tiempo de Santiago.

2. La construccin coartada de una ciudad democrtica

El propsito de modificar radicalmente la estructura urbana y la morfologa


misma de Santiago, en un sentido no capitalista, estaba implicado en la gran
estrategia del gobierno de la Unidad Popular para encauzar el pas por el
rumbo de la transicin al socialismo. (6) LOS objetivos de la nueva orientacin
de la transformacin urbana fueron planteados as:

1. Localizacin de la vivienda y el equipamiento en funcin de la estrategia


general para el desarrollo econmico, el fortalecimiento del rea de propiedad
social en la agricultura, minera y la industria.

2.

La

sustitucin

de

los

sistemas

constructivos

artesanales

por

la

prefabricacin e industrializacin.

3. La diversificacin de las tipologas habitacionales y la morfologa urbana


eliminar el predominio del crecimiento en extensin tradicionales, para de la
trama metropolitana.

4. Intento de eliminacin de la correspondencia semitica entre ciertas


tipologas (torres de vivienda, centros comerciales, buen equipamiento, etc.) y

el hbitat burgus. Para lograrlo, ubicacin de barrios obreros en el centro


tradicional y en los barrios de la lite chilena, como los mencionados del
oriente (Providencia, Las Condes). Asimismo utilizacin y construccin de
viviendas en altura para familias proletarias.

5. Experimentacin de propuestas inditas -en el pas- para acelerar la


absorcin del dficit habitacional y mejorar las condiciones de los pobladores
que se encuentran en un nivel infrahumano de vivienda. Creacin de los
campamentos dotados con equipamiento social y servicios, sistemas de
autoconstruccin,

que

incluyan

unidades

cocina/bao

paquetes

prefabricados de fcil montaje.

6. Participacin de los pobladores en la solucin de sus necesidades


comunitarias y la definicin de su hbitat.

Estos propsitos, que empezaban a realizarse, tendan, junto con otros, a la


eliminacin de la segregacin espacial, y el crecimiento urbano espontneo y
especulativo de la ciudad. Naturalmente, se planteaba la construccin de
redes de infraestructura, servicios y equipamiento del hbitat perifrico y
marginal. Para la concrecin de una propuesta urbana de nuevo tipo,
democrtica, se cre el Plan Intercomunal, que contemplaba una estructura
policntrica en torno al ncleo tradicional, que permitiera la integracin de las
actividades urbanas, y posibilitase una mayor cohesin social de los
ciudadanos. Asimismo, se crearon instituciones para regular y normar el
desarrollo urbano: CORMU (Corporacin de Mejoramiento Urbano) y MINVU
(Ministerio de Vivienda y Urbanismo).

Las obras principales que iniciaron la transformacin de Santiago fueron


impulsadas por el MINVU: Planes Seccionales para Santiago, la mencionada
Remodelacin del Centro de Santiago, diversas realizaciones de equipamiento
urbano como el edificio Gabriela Mistral -hoy Diego Portales-, el parque
O'Higgins, el parque Metropolitano sobre el sector Antiln del cerro de San

Cristbal, la normalizacin de las reas marginales y la continuacin del


metro.

Los Planes Seccionales proyectados bajo la direccin de la CORMU y la CORVI


fueron decisivos para enfrentar la segregacin espacial de la estructura
urbana de Santiago, al crear hbitat popular en algunas zonas estratgicas.
Surgen as los planes de San Luis en Las Condes (1 022 viviendas y
equipamiento), Cuatro lamos y Padres Carmelitas en el eje Maip-Santiago,
Che Guevara en Quinta Normal para 1 040 viviendas. Y en el rea central,
Mapocho-Bulnes, Plaza Chacabuco y Tupac Amaru. Tambin,

aunque

de

menor impacto en la estructura urbana, se realizaron: Nuevo Horizonte,


Salvador ex Iracheta, Santa Mnica, Barrio Cvico DG-10, Pozos Areneros,
Ramn Allende, San Borja-Las Carabelas y Eulogio Snchez. (7) Junto al
aspecto cuantitativo, lo significativo de estas obras es su contenido popular en
el que cuenta de manera importante la integracin de las reas residenciales
con su equipamiento y servicios urbanos. Por su parte, las tipologas edilicias
se caracterizan por la combinacin de grandes bloques residenciales de alta y
baja densidad y de sistemas constructivos tradicionales con prefabricacin. En
algunos casos, como en el Plan de San Luis su acomodamiento tiende a
conformar una estructura morfolgica de manzana tradicional, para crear
continuidad con el tejido urbano preexistente. Adems, se concentr el
equipamiento a escala local. Con todo esto -que refuerza la policentridad de
Santiago- se intent limitar la ampliacin del modelo especulativo heredado.

La realizacin de estos planes, constituye, junto con el proyecto Remodelacin


del Centro de Santiago, el programa ms ambicioso en materia urbanstica del
gobierno de la Unidad Popular. Se comprueba con ello la implicacin que
tienen los procesos urbano-edificatorios en el conjunto de las determinaciones
sociales y en consecuencia en la definicin, en este caso, de un rgimen que
centra su poltica en la satisfaccin de las necesidades de la poblacin
trabajadora.

Cabe apuntar, por lo dems, que para el desarrollo de estos planes de alta
densidad se impuls la construccin de plantas de prefabricacin, como la
KPD, que tena una capacidad de produccin de 1 680 viviendas anuales en
bloques de cuatro niveles. Habra que mencionar que para otros planes -como
el Plan de Emergencia- se llevaron a cabo experiencias constructivas
interesantes como el desarrollo del prototipo de vivienda individual C-36, para
zonas marginadas de la periferia. En 1971 se construyeron 28 834 unidades
con este sistema.

El proyecto Remodelacin del Centro de Santiago aunque diriga su


intervencin a slo diecisis manzanas del sector, en realidad tenda a la
modificacin del contenido -y naturalmente de la forma- de ste. Fue, como es
sabido, objeto de concurso internacional. Se trata de un intento de
revalorizacin del uso social del centro tradicional, que intentaba enfrentar la
situacin de deterioro producida por los procesos especulativos de los
capitales inmobiliarios. La propuesta vincula, y a nuestro juicio esto es una de
las principales cualidades, el sector central con las estructuras barriales de
los Planes Seccionales. Juega as su papel en la organizacin global de la
ciudad, que se reforzaba tambin con el proyecto del ferrocarril metropolitano,
integrador de las reas perifricas. La tipologa arquitectnica del proyecto se
yuxtapone a la edilicia preexistente y desafortunadamente no escap a la
tentacin del urbanismo funcionalista de la demolicin de gran parte del
parque construido para conservar solamente algunos edificios valorados como
importantes desde el punto de vista histrico arquitectnico. De cualquier
modo, el contenido social del proyecto es innegable por su intencin de
apropiacin popular del centro, en combinacin con el alojamiento de
actividades administrativas y comerciales. Como es de sobra conocido, este
proyecto no lleg a realizarse.

3. Cuando la mercadotecnia sustituye a la planificacin

La estrategia es tan abierta que no deja dudas. Y a once aos de distancia son
evidentes los resultados. El desmantelamiento de los proyectos urbanos de la
Unidad Popular empez de inmediato, y ha sido implacable, como lo fue, en su
brutal medida, el golpe militar.

La correspondencia entre proyecto social y proyecto urbano en sus trminos


generales es absolutamente clara. Salta a la vista, por ejemplo, en las
siguientes declaraciones de la legislacin del MINVU en 1979:

Es el sector privado el principal encargado-de materializar las iniciativas de


desarrollo urbano ... (8)

Los organismos oficiales considerarn preferentemente aquellos factores que


ms directamente permiten apoyar los mecanismos del mercado urbano. (9)

La oferta de suelo no puede estar restringida por delimitaciones y


zonificaciones basadas en estudios tericos y normas rgidas. Para una
operacin adecuada del mercado es conveniente que exista la posibilidad de
incorporar nuevos stocks de tierras para los usos de mayor demanda. (10)

Encajan estas directivas con la orientacin del rgimen hacia la privatizacin


de la economa:

Cancelacin del sector social de la economa: transferencia de la riqueza


pblica al sector privado.

Desnacionalizacin de la banca. Venta de paquetes de acciones de los


bancos ms importantes, a grupos econmicos particulares. (11)

Cancelacin de la Reforma Agraria. A travs de la entrega de parte de la


tierra expropiada por la Unidad Popular, a particulares, y devolucin de
grandes extensiones a sus antiguos propietarios. (12)

Y como es tambin sabido, estas acciones han sido acompaadas por el


regreso y gran impulso a las inversiones extranjeras que haban sido frenadas
en la poca de Salvador Allende. Asimismo, por la congratulacin con las
empresas afectadas por las nacionalizaciones. Destacan las compensaciones a
los consorcios del cobre y otros minerales, la indemnizacin a la ITT y la
entrada de bancos extranjeros al pas. (13)

Consecuentes con esto, las fuerzas del mercado disearan la ciudad. Y no


resulta extrao que incluso se d primaca al sector privado para la
preservacin de los valores histricos, de los recursos naturales y del
patrimonio cultural de la ciudad. E incluso, para la recuperacin de zonas
deterioradas o de utilizacin insuficiente. En esta situacin, la accin del
estado se constrie a la regulacin de la vialidad, el transporte, el
equipamiento institucional, el alcantarillado, la distribucin del agua y otros
servicios municipales. Sin embargo, como veremos luego, el estado se vio
obligado a intervenir, aunque mnimamente, en la produccin de vivienda
popular.

Resulta lgico que se refuercen los sectores urbanos de las familias con
recursos para acceder a una vivienda ofertada en el mercado convencional
inmobiliario. Como decamos al principio, se ubican fundamentalmente al este
de la ciudad. Naturalmente, tambin se profundiza la marginacin urbana en
la periferia industrial.

Las formas y magnitud de la ocupacin territorial de las reas residenciales


estn determinadas por la naturaleza social de la produccin de la vivienda,
que arroja a la marginalidad a un alto sector de la poblacin. En primer lugar,
ante los adversos resultados del plan de recuperacin econmica del rgimen
militar -en la segunda mitad de los setenta el pas padeca ms del 400 % de
crecimiento de la inflacin- la inversin pblica en la construccin disminuy
nada menos que un 75 %. Y por su parte, el sector privado, que en 1974 haba
producido un 84 % de vivienda, en 1977, baja al 40 %. Como lo seala Patricio

Iglesias, tal cosa se debi fundamentalmente a dos hechos: una gran alza en
los costos de construccin -4 veces ms que los de cualquier pas
latinoamericano- y los cambios en los sistemas de financiamiento, al ser
abolido el Sistema Nacional de Ahorro y Prstamos para sustituirlo por otras
modalidades, tpicamente hipotecarias, que slo abarcaban de las clases
medias altas en adelante. (14) El estado, que aun en sus condiciones
autoritarias, busca consenso, se ve obligado a intervenir, pero lo hace en tan
poca medida que si de 1971 a 1973 el rgimen de la UP construy 30 000
viviendas, de 1974 a 1977 el gobierno militar erige slo 11 390 (ante esta
situacin se da incluso la quiebra de muchas constructoras medianas y de un
alto nmero de pequeas industrias de insumos para la construccin). Cabe
mencionar, entre las realizaciones del estado, el sistema llave en mano, que
consista en conjuntos residenciales de baja densidad, como Villa San Pablo,
Santa Mara en Renca y las Amapolas, sector 1 y 11 en Nuoa. En general,
estn desprovistas de equipamiento y se localizan en reas perifricas de la
ciudad, segregadas espacialmente.

Ahora bien, la estructura policntrica de la ciudad se acenta, al crearse los


centros alternativos, que ya hemos mencionado, a los cuales se agregan la
Alameda de Santa Adriana, Santa Mara de Manquehue, Arboledas de Palermo
y otras. Sus condiciones de equipamiento contrastan agudamente con los del
hbitat popular. No cabe duda: las fuerzas del mercado no son neutras. Y en
el caso de las condiciones urbanas de vida, avaladas por polticas autoritarias,
saben ensaarse con la gran mayora de la poblacin.

4. Una propuesta de recuperacin histrica

En el centro y en los subcentros se est dando ahora un intento de retome


urbano-arquitectnico de la cultura del pasado santiaguino. Pero sobre todo -y
esto no es casual- de la del liberalismo decimonnico.

Naturalmente,

es

en

esa

poca

cuando

se

construyen

los

edificios

importantes: la Biblioteca Nacional, el Museo Nacional de Bellas Artes, el


Teatro Municipal, el Palacio del Congreso y la Estacin Mapocho. Adems, nos
dice el estudio ya mencionado de la PUCCH, se agregan las torres a la
Catedral, se redisea y adorna con estatuas la Plaza de Armas; en 1976 se
elabora el primer plano moderno y comprensin de Santiago. Se va
construyendo as una nueva imagen claramente posmodernista, que es en
buena medida el elogio al siglo XIX, poca en que el liberalismo y las
oligarquas liberales intentan construir, sobre las morfologas coloniales, la
primera imagen histrica de una Santiago moderna, a la manera del viejo
continente.

Imre

Halasz,

arquitecto

del

MIT,

asesor

del

Proyecto

de

Revitalizacin y Estructuracin del Centro de Santiago, dijo en 1964: Me


resulta familiar el centro, porque en un sentido es europeo ... . (15)

La propuesta del centro es clara. Lo es en gran medida, porque, como dicen


sus propios rediseadores, su estructura, tamao y caractersticas urbanoarquitectnicas son adecuados para el diseo urbano. Alguien, quien
seguramente ama a su ciudad, habl de este sector de la siguiente manera,
simplemente formal pero significativa:

Qu tiene de especial el centro de Santiago? se preguntarn muchos... Pues


bien, es excepcional y su evolucin histrica es un modelo de inteligencia.
Cada diez aos, progresivamente, se ha ido agregando un nuevo ingrediente en
la va de la gran complejidad urbana. Siendo pequeo, ha podido permitirse
estar bien situado en el tejido urbano (el de Buenos Aires es grande pero
excntrico). En seguida es un centro estable (el de Barcelona cambia sin
cesar). En fin, es un centro perfectamente limitado (el de Caracas es infinito).
Limitado por los 4 costados, se le puede considerar casi como una ciudad
dentro de la ciudad (una City), una ciudadela con murallas invisibles que se
llaman la Alameda y la Moneda, el Cerro Santa Luca y la Plaza de Armas. (16)

Ahora, siguiendo la lnea, se pretende hacer del centro de Santiago, no slo un


centro histrico de la ciudad, sino tambin el centro dinmico de las
actividades de hoy. Lgicamente, la dinamizacin consiste en atraer la
inversin del sector privado, aunque tambin se habla de que ah se efecte
una de las ms grandes inversiones pblicas en la historia de la ciudad. 17
Al mismo tiempo, el proyecto se propone restablecerlo como una deseable rea
residencial para personas de cualquier nivel econmico y convertirlo en un
lugar que los habitantes de Santiago asocien con una vitalidad cultural y
comercial. En fin, el anti-centro de la Unidad Popular.

La propuesta pretende transformar el centro urbano en el eje del rea


metropolitana a travs de la concentracin de las actividades comerciales,
financieras y culturales. Para lograrlo, reestructura la trama circulatoria
peatonal del centro tradicional. Se intenta as conservar la estructura
morfolgica del pasaje (tpico en el centro de la ciudad), una malla peatonal
articulada con el transp6rte masivo (metro y autobuses), la recuperacin del
centro de la manzana para el uso colectivo (en un intento de frenar su
deterioro), y la estructuracin espacial de la manzana, por medio de la
regulacin de su altura y densidad.

El proyecto plantea un sistema de agrupamiento de manzanas (articuladoras,


conectoras y distritos). Asimismo, propone reciclaje de reas y edificios.
Destaca el traslado de la Estacin de Mapocho fuera de los lmites del centro, y
la conservacin de su metlico edificio, dndole otro uso ligado con la
recreacin. Se propone tambin una significativa ampliacin del metro, para
vincular el centro con la zona oriental. Quedarn conectados, as, los dos
sectores ms dinmicos de la lite urbana.

Por lo que respecta a otros proyectos urbansticos, habra que mencionar el de


la reestructuracin de Santiago Poniente, elaborado por el CEDLA en 1977.

Por su parte, de la nueva arquitectura de los subcentros destacan: el proyecto


para el Centro Cvico de Las Condes, los centros comerciales VitacuraManquehue, Plaza lo Castillo (1981), edificio Eve, el canal 13 de Televisin
(1982),

Rampa

Las

Flores

Plaza

Lyon

(1982).

Aqu

se

presentan

reminiscencias de tipologas como la de los pasajes tradicionales, de grandes


espacios centrales y corredores a distintos niveles (como el pasaje Matte, de
1927, Galera San Carlos de 1870, el First National City Bank, de 1927).
Tambin hay referencias a cpulas y prticos de acceso (edificio Edwards de
1892, Goth y Chvez, de 1910) en obras como Portales San Felipe (1980), el
claustro en el Liceo Murialdo (1980), el edificio de la Asociacin Nacional de
Empleados de Casas particulares (1982), en donde se utilizan adems algunos
elementos de la arquitectura verncula de Santiago.

La dualidad de la estructura urbana de Santiago, que se expresa con la


recuperacin de su centralidad tradicional y su desarrollo policntrico, es
reforzada por la edilicia actual en obras como el edificio Eurocentro (1980),
edificio Fundacin (1982) y el edificio Urquijo (1982). El tardomodernismo
hace aqu acto de presencia, yuxtaponindose al lenguaje tradicional y al
posmodernismo. Por ltimo, mencionemos otros reciclajes como el del Cine
Victoria (1982) y el Museo de Arte Precolombino (1981).

Citas y notas

1.

Ver, entre otros, Belarmino Elgueta y Alejandro Cheln R., Breve

Historia de Medio Siglo en Chile, en Amrica Latina: Historia de Medio Siglo


1. Amrica del Sur, coordinacin Pablo Gonzlez Casanova, Siglo XXI editores,
Mxico, Espaa, Argentina, Colombia, 19792.
2.

Armando Arancibia C., 1973-1978: La va chilena a la pauperizacin y

la dependencia, en Economa de Amrica Latina, CIDE, septiembre, Mxico,


1978.
3.

En el Primer Congreso Internacional de Planeacin de Grandes

Ciudades para el ao 2000, realizado en Mxico en 1981 el representante

chileno expuso esa estrategia. Ver, de Rafael Lpez Rangel, Planificacin para
los monopolios o planificacin para el pueblo, UAM, Mxico, 1981.
4.

Revitalizacin y Estructuracin del Centro de Santiago. Estudio de

diseo

urbano

realizado

por

el

PIAPP

(Programa

de

Investigaciones

Arquitectnicas y Prcticas Profesionales), Escuela de Arquitectura. Pontfica


Universidad Catlica de Chile, 1978-1979. Este proyecto se realiz con
asesora de los profesores del MIT-Boston, Mass., USA.
5.

Y por si fuera poco esto, el ltimo terremoto produjo grandes daos a la

ciudad, sobretodo en las zonas marginadas.


6.

Como se sabe, las medidas fundamentales fueron: El impulso resuelto

a la reforma agraria, hasta su ejecucin casi total; la nacionalizacin de las


riquezas bsicas -cobre, hierro, salitre, carbn-; la constitucin de un rea de
propiedad social dominante...; la drstica redistribucin del ingreso y la
participacin

popular

creciente

en

las

esferas

administrativas,

de

la

produccin y de la distribucin..., Armando Arancibia C., op. cit.


7.

Revista Auca, nm. 21, 1971, Santiago de Chile, Planes Seccionales

Minvu.
8.

Minvu 1977, Minvu 1979, Poltica Nacional de Desarrollo urbano.

Revista Auca, nm. 37, agosto, 1979, Santiago de Chile, Chile.


9.

Ibdem.

10.

Ibidem.

11.

Belarmino Elgueta y Alejandro Cheln, op. cit.

12.

Ibdem.

13.

Ibidem.

14.

Patricio Iglesias, La construccin de vivienda en Chile 1964-1978, en

xrox, circulacin

limitada UAM, Mxico, 1982.

15.

Revitalizacin y Estructuracin del Centro de Santiago, op. cit.

16.

Fernando Montes, Prlogo al libro de Christian Boz D. y Hernan Duval,

Inventario de una Arquitectura Annima, Empresa Editora Lord Cochrane,


Santiago de Chile, 1982.
17.

Revitalzacin, cit.

Buenos Aires

Rafael Lpez Rangel


Isolda Maur

Prendieron unos ranchos trmulos en la costa,


durmieron extraados. Dicen en el Riachuelo,
pero son embelecos fraguados en la Boca.
Fue una manzana entera y en mi barrio: en Palermo,
una manzana entera pero en mitad del campo
expuesta a las auroras y lluvias sudestadas.
La manzana pareja que persiste en mi barrio:
Guatemala, Serrano, Paraguay, Gurruchaga.
Jorge Luis Borges

1. El gran reto del europesmo bonaerense

Cuando Clemenceau visit Amrica en 1911 y conoci la capital de Argentina,


escribi entusiasmado: En primer lugar, Buenos Aires, una gran ciudad de
Europa dando por todas partes la sensacin de un crecimiento prematuro,
pero anunciado por el adelanto prodigioso que ha tomado la capital de un
continente. (1) Con estas palabras el estadista francs defini un paradigma
de nuestras oligarquas decimonnicas en materia de edilicia urbana. Y, acaso
sin proponrselo, con esa imagen de semejanza, dej establecido un verdadero
reto cultural a las subsiguientes generaciones bonaerenses, empeadas en la
difcil contradictoria y controvertida construccin de su modernidad.

La irrupcin de la cultura industrial y de los grandes negocios urbanos se


encontr con un Buenos Aires hausmanniano que haba sido modelado -como
el pas de Napolen III- a base de golpes de la piqueta modernizadora, en este
caso de Torcuato de Alvear (1883-1887). Como es sabido, durante la
intendencia de ste se produce la primera ruptura de la traza urbana colonial
y se crea una fisonoma que an la define como gran ciudad de imagen
europea. Y no slo por la morfologa urbana adoptada, sino por la
construccin de permanencias edilicias acordes con aqulla. Jos Luis Romero
apunta que para ello fueron demolidas centenares de casas, adems de
edificios importantes: Cay la Recova Vieja que cortaba en dos la actual Plaza
de Mayo y cay buena parte del antiguo Cabildo colonial para dejar el paso a
una avenida que comunicara aquella plaza, donde haba estado el Fuerte y
ahora se levantaba la Casa Rosada, con la otra plaza tras la cual se levantara
el monumental Palacio del Congreso. (32)

Surge as la Avenida de Mayo, vrtebra de la nueva ciudad y en poco tiempo se


crean avenidas y paseos que refuerzan su carcter: las diagonales Norte y Sur,
la Avenida 9 de Julio, Leandro N. Alem, la Plaza San Martn, los Parques de
Palermo. Naturalmente este impulso tena su origen en un hecho poltico
trascendental para la ciudad: su deslinde incluso geogrfico con la capital de
la provincia de Buenos Aires -para la cual se erigira una nueva ciudad, La
Plata- y su definicin como capital de la Repblica. El ascenso de Buenos
Aires se incentiv por su posicin portuaria y el desarrollo de la actividad
exportadora -en la que jug un papel determinante el capital inglsposibilitada por la superacin de las pugnas regionales y la consecuente
construccin de un sistema econmico unificado. (3) Asimismo, el origen
inmigrante de un importante sector de la poblacin contribuy a que la
cultura urbana europeizante tuviera ms arraigo que en otros pases
latinoamericanos.

A partir de esas transformaciones, la capital de Argentina tendra poco ms de


tres dcadas de construccin monumental en las que tendra, como ideal
urbano no plenamente realizado, el modelo neoclsico de planta radialcativa.
En ese sentido es el plan de Forestier realizado alrededor de 1923. (4)

De este plan surgieron los proyectos de la actual cartonera Norte y Sur a lo


largo de las orillas del Ro de la Plata y la rectificacin del Ro de la Plata. De
cualquier manera, Buenos Aires expres con esas realizaciones, hasta la
dcada de los treinta, una intencin de centralidad correspondiente a la
capital de la Repblica y se marcara, como lo seala Marina Waisman, la
diferencia entre litoral e interior y entre ciudad y campo. (5)

La crisis de 1929 y el golpe militar que derroc a la Unin Cvica Radica -que
representaba a las emergentes clases medias urbanas- propiciaron la
presencia en el poder de Argentina de los grupos conservadores. Celso
Furtado afirma que en esos grupos se reunan los intereses ligados a las
exportaciones, a las especulaciones de tierras y a la actividad pecuaria.' (6)
Buenos Aires se va tornando as campo propicio para la accin de los grandes
capitales dirigidos a los negocios urbanos. El modelo neoclsico monumental
se torna inoperante: la emergente sociedad industrial en esas condiciones
especficas requiere otro tipo de ciudad. Es aqu donde se inicia el difcil
camino de lo que podramos llamar la segunda etapa de la modernidad urbana
bonaerense.

Resulta significativa la visita de Le Corbusier en 1929 a Buenos Aires, invitado


por los Amigos del Arte quienes trataban de renovar la cultura argentina,
alentndola hacia las vanguardias. Aunque no tuvo la influencia esperada, la
visin de la ciudad le permiti elaborar, ya en 1938, junto a los arquitectos
argentinos Ferran Harday y Kurchn, un plan reordenador que culminara
luego en el Plan Director para Buenos Aires, publicado en 1948. De acuerdo
con los principios lecorbusieranos, inmersos en los paradigmas del CIAM, en
estos planes se reestructura el centro, conforme a un esquema de

especializaciones de funciones, desplazando al puerto para ganar terreno al


ro. Asimismo, se reordenan los cancelaciones y se densifica de tal modo la
ciudad que se reduce sta a casi la mitad. Segn H. Baleira y E. Kaizenstein
estas ideas no pasaron de una publicacin y Buenos Aires perdi la
oportunidad de asombrar a Europa y Amrica... como la de experimentar en
carne propia el urbanismo maquinista. (7)

De todos modos la necesidad del capital y la cultura industrial establecan sus


requerimientos, cuestionaban la ciudad heredada, reclamaban y realizaban
operaciones urbanas que transformaran la urbe en lo sucesivo, que, aunque
no lograron eliminar por completo su carcter europeo y menos por la lnea
cultural-arquitectnica que imprime el rgimen peronista, s han dejado -y lo
siguen haciendo- su testimonio histrico. Recordemos que el plan de Bogot
del propio Le Corbusier no pudo tampoco realizarse, lo que no signific que se
evitara la ereccin de las grandes torres especulativas y la modificacin del
centro de la capital colombiana. En la lnea del urbanismo funcionalista en
Buenos Aires, cabe mencionar el proyecto del arquitecto Bonet para el barrio
sur, en 1957, en el que propone la creacin de supermanzanas, para lo cual
destruye los restos de su centro histrico. Por cierto, este proyecto se realiz en
el marco del golpe militar que derroca al primer rgimen peronista (19451955) que, como se sabe, se apoy en un fuerte sector del movimiento obrero
organizado y otros estratos populares. En esta etapa, junto al ascenso
mencionado de los sectores industriales, el estado realiz el mayor volumen
de viviendas que se haya realizado en el pas hasta entonces y en los aos
sucesivos,,." Pero al mismo tiempo que stas y otras obras sociales se
realizaban, durante esos aos las pugnas internas y las operaciones
especulativas originan la formacin de los cinturones de villas mseras en las
ciudades mayores.

2. Buenos Aires en los ochenta

El rea metropolitana de Buenos Aires es una vasta extensin que abarca la


capital federal y nada menos que los partidos circunvecinos de la provincia de
Buenos Aires. Ocupa una extensin de 3 700 kilmetros cuadrados.9 Crece
por adicin y sigue un esquema radiocntrico estrellado, determinado por las
principales vas de comunicacin -red ferroviaria y trazado val- que se abren
hacia la pamplearia del oeste. Rumbo al noroeste y al sudeste se han
desarrollado sendos ejes industriales: el primero sigue la lnea de la carretera
panamericana y abarca centros como Zrate y Campana; el segundo se forma
a lo largo de la autopista Buenos Aires-La Plata con centros como Quiones,
Barracas, Lans, Avellaneda, Baraztegui. En estas reas, que conforman el
Gran Buenos Aires, se ha ido acentuando el uso residencial. Han surgido
barrios de clase media y amplios sectores populares agrupados en villas
miserias. El hbitat de la pobreza se ubica generalmente en zonas bajas e
inundables, carentes de infraestructura y servicios. La crisis econmica y
poltica de su historia reciente ha dejado su testimonio, que est lejos de
frenarse: en Buenos Aires hoy (1980) aproximadamente 23 villas miserias que
alojan poco ms de 86 000 habitantes y, en el Gran Buenos Aires, 585 villas
miserias con ms de 300 000 almas. En suma, hay una poblacin perifrica
depauperizada de cuatrocientas mil personas, lo que significa casi el 5 % de
su poblacin total, poblacin que pasaba en 1980 de diez millones de
habitantes.

Esta

proporcin

es

menor

que

la

de

otras

capitales

latinoamericanas. Sin embargo, las carencias muestran una segregacin y


unos defectos estructurales. En trminos cuantitativos el citado V. Speranza
afirma que en las 19 partidas circunvencinas a la capital federal, slo el 55 %
de sus habitantes disponen de agua corriente, el 25 % cuentan con desages
cioacales y el 50 % tienen gas natural. En seguida anota: May distritos
perifricos donde las carencias infraestructurales llegan a proporciones
realmente alarmantes. Por ejemplo, en los partidos de Tigre, Almirante, Brown
y Esteban Echeverra, los dficits de suministros de agua corriente y desages
cloacales

con

respecto

sus

habitantes

llegan

en

la

actualidad

respectivamente al 85 y 92 por ciento, al 90 y 93 por ciento, y al 93 y 96 por


ciento. Vale decir, en estos casos la carencia de infraestructura de servicios

pblicos

es

prcticamente

total

(10)

Cosa

similar

acontece

con

el

equipamiento comunitario.

Ahora en cuanto a la distribucin de los estratos sociales, es necesario


subrayar una caracterstica que diferencia a Buenos Aires de la inmensa
mayora de las ciudades latinoamericanas: la capital argentina aparece como
un

gran

conglomerado

de

estratos

medios,

aunque

se

concentran

principalmente en el eje oeste sobre las principales arterias. Se puede


distinguir adems la localizacin de los sectores de altos ingresos: en toda la
franja riberea norte, a partir de la Plaza San Martn y la Avenida Alvear, en el
ngulo noroeste de la ciudad antigua. A lo largo de la Avenida Santa FeCabildo y los bosques de Palermo, Belgrano, Vicente Lpez y San Isidro.

El proletariado, por su parte, se ha ido desplazando de su localizacin central


originaria hacia los cordones industriales de eje norte y sur, y el ligado a las
actividades portuarias contina tambin ocupando el eje sur, en el sector de la
Boca. Sobre todo el Riachuelo. se fue el hbitat de los primeros inmigrantes
europeos.

En lo que respecta a otros usos y funciones diremos que en tanto esas reas
de la Boca y las del norte (San Fernando, San Isidro, El Tigre) posean formas
multifuncionales de ocupacin del espacio, el casco central originario se
conforma con alta concentracin del capital comercial y financiero nacional y
trasnacional. En esa rea, indisentible corazn de la ciudad, se llevan a cabo
las actividades burstiles (bancos, casas de cambio), se levantan oficinas
gubernamentales y privadas, cines, teatros, galeras comerciales, al mismo
tiempo que se erigen ah edificios de viviendas en altura para las clases altas.
La calle peatonal, para el paseo y el consumo de lujo, preferida por el turismo
extranjero -la clebre calle Florida-, est en esa zona con su profusin de
galeras comerciales, cafeteras y restaurantes. Habra que hacer hincapi en
que, al contrario de lo que acontece con otras ciudades latinoamericanas
-como Mxico y Santiago-, en Buenos Aires no existen hasta ahora centros

alternativos o subcentros, sino que hoy por hoy el ncleo tradicional sigue
siendo

el

Centro

por

antonomasia,

verdadero

ojo

de

la

tormenta

-permtasenos la expresin- no slo de la capital sino del pas entero.

A la problemtica ya mencionada del Gran Buenos Aires, agreguemos otras


caractersticas negativas emanadas de sus procesos de transformacin
capitalista contempornea y la consecuente especulacin con el suelo y
edificacin ciertamente compartidas por la inmensa mayora -cul se
escapa?- de las grandes ciudades de Amrica Latina: degradacin ambiental
por la polucin y el ruido, desajustes en el trnsito automotor, insuficiencia de
espacios verdes. Adems, como otro saldo a pagar por la industrializacin
incontrolada, contaminacin de las aguas del Ro de la Plata y otros cursos de
agua, en donde otrora se baaban los porteos. Tal situacin, en la medida en
que entorpece las actividades de los negocios y el poder, ha venido
preocupando sucesivamente a los diversos regmenes, los cuales han
propuesto planes y programas sectoriales que no han llegado a constituir un
plan global que enfrente con eficacia los problemas indicados. Ahora bien, en
diciembre de 1984, el grupo de Trabajo Metropolitano, la Direccin Provincial
del Conurbano Bonaerense y el Ministerio de Gobierno de la Provincia de
Buenos

Aires

publicaron

una

propuesta

denominada

Programa

de

Ordenamiento y Transformacin del rea Metropolitana de Buenos Aires, en el


que se reconoce la complejidad y sobre todo el carcter nacional de la
problemtica de la conurbacin de Buenos Aires." Habiendo sido advertida
tal caracterstica -dice el texto de referencia- se firm un acuerdo bipartito
para afrontar la situacin. Participaron en l los niveles municipal (del Gran
Buenos Aires y de la Capital Federal) y el Gobierno Nacional. Evidentemente
se trata de un intento de abordar la cuestin en un nivel de mayor integracin
y coordinacin. Antes de comentario ms ampliamente, se hace necesario
mencionar algunos de los planes precedentes de mayor relevancia:

- De 1958 a 1968 se formulan para la regin metropolitana dos planes. Uno es


proyectado por OPRBA (Oficina del Plano Regular de Buenos Aires,

dependiente de la municipalidad). El otro lo elabor la Oficina Regin


Metropolitana, CONADE.

- En 1972 se presenta el Estudio Preliminar del Transporte (SETOP). Ms


adelante la Subsecretara de Planeamiento Ambiental auspiciara el Estudio
Especial del Sistema Metropolitano Bonaerense (SIMEB).

Ahora bien, el estudio de OPRBA se propona contener la masividad del rea


metropolitana a travs del crecimiento de microcentros regionales tales como
Polar, Mercedes, Zrate, Campana, Cauelas. Mantiene la organizacin radial
del espacio y crea un sistema de autopistas radiales. La influencia de la
estrategia regional de las new towns inglesas es aqu evidente.

Por su parte, la propuesta de CONADE plantea un crecimiento continuo de la


aglomeracin hasta el de aproximadamente 13 millones de habitantes a lo
largo del eje noroeste-sudeste, en franca yuxtaposicin a la estructura radial
existente. Propone la creacin de tres autopistas paralelas y un nuevo
ferrocarril

metropolitano

(Red

Expreso

Regional,

RER)

para

unir

los

subcentros principales con las reas centrales de la capital y con la ciudad de


la

Plata.

Esta

propuesta

implica,

entre

otras

cosas,

una

costosa

transformacin de la infraestructura, hecho que representa un obstculo para


su realizacin.

En la ltima dcada se iniciaron dos obras urbanas de envergadura, que, de


llegar a feliz trmino, producirn importantes cambios en la morfologa urbana
del Gran Buenos Aires: el Cinturn Ecolgico para el rea Metropolitana
(CEAMSE) y las nuevas autopistas. Sin embargo, los fines sociales que se
persiguen con estas propuestas -sobre todo la del Cinturn Ecolgico- entran
sin duda en contradiccin con las formas de financiamiento planteadas por el
gobierno. No slo se encargan las obras a empresas privadas, sino que el pago
se efecta con terrenos de la zona, para su comercializacin.

De cualquier modo, el proyecto del CEAMSE es de gran amplitud ya que se


propone la creacin de una envolvente verde continua de 30 000 hectreas
alrededor/de las partidas del Gran Buenos Aires. Su objetivo fundamental,
como fcilmente se entiende, es la recuperacin ambiental de esa vasta zona, a
travs del restablecimiento del equilibrio ecolgico. El rea se destinar a
actividades recreativas, centros deportivos, parques, equipamientos de inters
social:

aeropuerto,

hospitales,

centros

comerciales,

cementerios

y,

eventualmente, viviendas. Est prevista la urbanizacin de la tercera parte de


las reas recuperadas. Los terrenos elegidos corresponden a zonas bajas, e
inundables de la cuenca del ro Reconquista, el ro Matanza y la ribera del ro
de La Plata, desde Avellaneda hasta la ciudad de La Plata, y desde San
Fernando a la Avenida General Paz. Son tierras de bajo valor econmico y se
encuentran marginadas del proceso de urbanizacin. El plan pretende dar
solucin a tres problemas cruciales:

1. Escasez de espacios verdes.


2. La contaminacin originada por el tratamiento inadecuado de miles de
toneladas de basura producida por la vida urbana.
3. Las inundaciones que sufre la regin.

Las

acciones

fundamentales

para

enfrentarlos

son,

por

un

lado

la

recuperacin de las zonas bajas e inundables y por el otro la construccin de


tres estaciones de transferencia de residuos en la capital federal, ubicadas en
Pompeya, Flores y Colegiales. stas reciben los desperdicios domiciliarios, los
compactan y derivan hacia el rea de relleno sanitario (que es la mencionada
de zonas bajas e inundables). Con ello se eliminara un considerable
porcentaje de contaminacin ambiental.

De este plan se ha realizado el rea de Bancalari (1979) y el Parque de la


Reconquista. Sin embargo, en realidad, sus beneficios hasta ahora no han
alcanzado a los sectores populares.

Los planes viales, por su parte, han sido tambin de envergadura. Resulta
lgico que en un crecimiento tan extensivo como el de Buenos Aires la
necesidad del rpido desplazamiento ocupe un lugar importante en los planes
del estado. Y as, de 1970 a 1980, se proyectan nuevas autopistas que
empiezan a transformar incluso la estructura urbana de la ciudad y el Gran
Buenos Aires. Despus de varias acciones en este sentido -como el proyecto de
las autopistas costeras, la Central, el anteproyecto de la autopista PeritoMoreno- en 1977 la municipalidad aprueba la construccin de nueve
autopistas urbanas, con una extensin de cien kilmetros aproximadamente.
Son adems, habilitadas en 1980 las autopistas 25 de Mayo y Perito-Moreno.
Ahora bien, entre la opinin pblica bonaerense hay quienes cuestionan el alto
costo social y urbano de estos proyectos de llegar a realizarse. Se generara
-afirman los crticos- un aspecto urbano que deprimira la escala de la ciudad,
corno ha acontecido ya en otras ciudades. Aumentara la contaminacin
ambiental por el uso masivo -an ms- del automvil. Y por ltimo su altsimo
costo no lo ven justificado socialmente, ya que no incentivara la urbanizacin
de los grupos mayoritarios. Ms bien, impulsaran la accin del sector
inmobiliario. (12) Cosa semejante ocurrira, apuntan adems, con la
prolongacin de la lnea E del metro subterrneo, que es la menos concurrida,
y no cubrira, como otras, sectores populares.

Volvamos ahora al reciente Programa de Ordenamiento y Transformacin del


AMBA realizado ya dentro de la vuelta a la democracia del rgimen de
Alfonsn. El intento por superar las acciones sectoriales es aqu evidente. En l
se hacen una serie de propuestas que responden a un diagnstico conciso de
la situacin actual. En aqul se sintetiza la manera de ver la crtica situacin
del Gran Buenos Aires, por parte de un rgimen que se abre hacia problemas
que el gobierno militar soslayaba, al apoyar las acciones de los intereses
privados y especulativos. Ahora, cuando menos, se reconoce la presencia
negativa de stos en el desarrollo y la estructura urbanos.

Veamos: 1) Sistema urbano multiplicado. 2) Aumento de oportunidades


econmicas y laborales. 3) Estructura abierta y equilibrada. 4) Modelo de
urbanizacin tendiente a consolidar los asentamientos de mejores aptitudes.
5) Reconversin de la tierra urbana vacante en zonas rurales de uso intensivo.
6) Recuperacin y puesta en valor de los recursos naturales, el paisaje y los
espacios abiertos. 7) Relocalizacin paulatina y recaudacin de las actividades
y las localizaciones industriales. 8) Articulacin del sistema institucional.
(13)

El propsito es evidente. Se intenta a travs de acciones urbanstico-espaciales


-pero no slo de stas- equilibrar lo desequilibrado cambiando la forma de
crecimiento de la extendida ciudad. Adems, la intencin de incrementar el
empleo, incentivar y respetar la produccin agrcola, preservar la cultura
arquitectnica y plantear acciones de vivienda y servicios urbanos, dentro de
un plan global, es un paso significativo. Ahora bien, los cambios propuestos -y
no habra ni qu decirlo- implican transformaciones econmico-sociales y
polticas a una escala que rebasa el planteamiento urbanstico que, de no
darse, reducira ste al nivel meramente indicativo. El costo y el largo plazo
que requiere frenar las formas actuales de crecimiento precisan de una
constante accin antiespeculativa, lo que exigira cambiar las formas
concretas y cotidianas de la produccin de la ciudad, y sa es una tarea que
obligara a reorientar fuertemente las decisiones imperantes hacia canales
realmente democrticos. En fin, est planteado un gran reto para los
constructores de la emergente etapa de la capital argentina.

3. Las ltimas dcadas de la edilicia bonaerense

La azarosa historia poltica contempornea argentina en la que han


prevalecido los regmenes autoritarios sobre los democrticos, ha marcado
fuertemente la contradiccin entre el carcter social-comunitario de la ciudad

y la apropiacin individual-monoplica del suelo urbano y la edificacin. (14)


Podra decirse que, a pesar de algunos intentos de cubrir demandas sociales,
ms bien coyunturales e intermitentes, han sido hasta ahora las empresas
inmobiliarias y otros sectores del capital privado los que han impulsado
-mediando el beneficio- la construccin citadina de mayor envergadura y
significado en cuanto presencia urbana. Ya hemos mencionado, por lo dems,
que se concentra en la zona norte y central, marcando claramente la
segregacin espacial. Y as, en las ltimas dcadas, se ha ido constituyendo un
mercado edilicio privado en el que se concentra la actividad de los arquitectos,
dirigida a esos sectores de propietarios, ejecutivos industriales, financieros,
comerciales, etc., a los cuales se incorporan militares, profesionales y
funcionarios de la administracin pblica.

La arquitectura que surge de tal situacin es profusa y, dentro de sus gneros,


importante. Ahora bien, en donde se muestra con nitidez la contradiccin
mencionada- es en el rea de Catalinas Norte, aledaa al casco primitivo de la
ciudad. La idea

original (1960) fue concebida como una estructura

polifuncional, ligada al resto de la ciudad por dos pasarelas peatonales, con un


basamento dedicado a actividades comerciales, hoteles, lugares de intercambio
y relaciones comunitarias, estacionamientos y -como remate de gran imagenlas torres de oficinas. Pero con el tiempo y los avatares polticos, la
Municipalidad de Buenos Aires, que fue quien encarg el proyecto, cambia y
vende los terrenos, y la interesante experiencia urbanstica se convierte en un
simple loteo con edificios individuales, al quedar sujeto a la especulacin
(1967). Y as, con la construccin del Hotel Sharaton, se van erigiendo
sucesivamente ah altos edificios de negocios, en los que se aplica mayormente
tecnologa importada y se conforma una especie de Manhattan rioplatense.
Grandes empresas clavan en ellasus torres: IBM, Impresit, Sideco, Unin
Industrial Argentina, Aerolneas Argentinas, Servicios Elctricos del Gran
Buenos Aires, etc. El espritu de Le Corbusier ronda en ese lugar sobre todo
cuando contrastan las verticales figuras de las torres con la horizontalidad del
agua.

Otros proyectos y realizaciones a escala urbana dignos de mencionarse son:

Remodelacn del rea de Retiro. Constituye todo un planteamiento urbano de


recuperacin de la zona, alrededor de la gran estacin Terminal

de

mnibus

(44 000 M2). Se propone el proyecto la recuperacin de la zona para uso


peatonal, por medio de: la unin de la Plaza San Martn con la Britnica,
continuidad de los espacios verdes, creacin de una plaza centralizada que sea
el foco de transferencia de pasajeros. Adems, se creara, a travs de una calle,
un desarrollo de comercios. Hasta hoy se ha realizado solamente la estacin de
mnibus.

Remodelacn de la Avenida 9 de Julio, que es de trnsito rpido, la colectora y


distribuidora del centro de la ciudad. El planteo es la dotacin a esa zona
-verdadero microcentro de uso de una cadena de reas verdes- de uso
peatonal; la circulacin vehicular se entierra y se utiliza la superficie
recuperada en plazas y paseos pblicos que siguen la antigua trama de
manzanas. Este proyecto se ubica dentro de los intentos de revalorizacin de la
centralidad urbana, impulsados por el rgimen militar de 1976-1983. Slo se
ha realizado un tramo de la prolongacin hacia el sur.

Remodelacin de la Plaza Dr. Houssay (inaugurada en 1980). Realizada con el


objeto de crear un pulmn verde en pleno corazn de la ciudad, afrontar con
eficacia los agudos problemas de trnsito que ah se generan y dotar de
estacionamientos al lugar. Posee una plaga de estacionamientos enterrados
debajo de la plaza para mil vehculos.

Zona histrica de San Telmo y Monserrat, declarada as en julio de 1797.15


Ah, como es sabido se produjeron los primeros asentamientos bonaerenses y
hoy se ha convertido en una especie de trastienda del centro. Se propone la
revalorizacin de la zona, retornando su uso residencial primitivo.

Parques y paseos. Sobre el eje que forman las avenidas Libertador y Figueroa
Alcosta se van dando una serie de parques y paseos que van constituyendo un
pulmn verde de la ciudad: Palermo, La Recoleta, Plaza Francia, Plaza Rubn
Daro, etc.

Centro cultural de Buenos Aires versus reutilizacin del Mercado del Abasto.
Dos obras contrapuestas por su destino y naturaleza social. El primero,
CCBA, de corte posmoderno intenta habilitar, para uso cultural, el antiguo
asilo de ancianos de la Recoleta. Se trata, al contrario del segundo, de darle
un uso elitista. En cambio el planteo de la reutilizacin del Mercado del Abasto
es en buena medida la recuperacin del modo de vida porteo en cuanto al
folklore urbano, que se extendera hacia reas marginadas.

Centros comerciales, dedicados al consumo de lujo, como Paseo de la Recoleta


(1982), Galera Jardn (1973-1976), el de la zona Palermo Chico. En general
intentan una continuidad con el sector urbano en que se ubican, con diversos
criterios y morfologas.

Ahora bien, quiz las dos obras ms importantes proyectadas en la Argentina


en los ltimos 25 aos, por su uso socio-cultural, son: el Auditorio Nacional
-desafortunadamente no construido- y la Biblioteca Nacional, que an no est
terminada. El argumento para no llevar a cabo aqul y no terminar an sta,
es su baja rentabilidad y falta de presupuesto. Paradjicamente, se han
construido autopistas, y sobre todo los estadios para el Mundial de Futbol
1978, la Televisora Nacional, obras indudablemente importantes pero en las
que priva ms la intencin de dar imagen de desarrollo, progreso y
naturalmente poder, no slo a los ciudadanos argentinos sino al mundo
entero.

Otras obras arquitectnicas interesantes son (algunas se encuentran dentro de


los proyectos mencionados): la Lotera Nacional, el Banco Nacional de
Desarrollo, el Banco Ro, la Torre Chacofi, el Provoban, el edificio de Somisa.

En cuanto a obras de servicio social mencionemos las escuelas (alrededor de


70) construidas por la municipalidad, en distintos barrios con criterios de
sistematizacin y rapidez. Destacan tambin el Hospital Nacional de Pediatra
(110 000 m2) , que semeja una fbrica; el Hospital Durn (refuncionalizacin),
y el Hospital Naval Central, proyecto de 1970, construido en 1982, que cubre
30 000 m2 y cuya imagen es la analoga de un barco.

Para terminar, diremos que frente a la magnitud del problema de la vivienda,


poco es lo que se ha realizado. El dficit habitacional en Argentina es de 2 500
000 unidades. Y se da la paradoja de que existen en Buenos Aires 120 000
departamentos no ocupados totalmente, 45 000 recin construidos que no se
venden y 60 000 departamentos en Mar del Plata que se ocupan solamente en
los meses de verano. Hemos hablado ya de las villas miserias en el Gran
Buenos Aires, expresin dramtica de la crisis urbana -y general- de nuestras
grandes ciudades. Los programas para su erradicacin comienzan hacia la
primera mitad de los aos sesenta, bajo el rgimen militar de Ongana con un
plan incumplido de 40 000 viviendas anuales. A partir de entonces se han
realizado cerca de una decena de planes de construccin de vivienda estatal.
Algunos son: Plan de Erradicacin de villas miserias PEVE (1964), Plan
Federal de la Vivienda, PEV, para familias de bajos ingresos (1968), Plan de
Accin Directa, AD, en relacin directa del Banco Hipotecario Nacional con los
sindicatos (1969), Plan Alborada (1973), Plan Eva Pern (1976), Plan Islas
Malvinas y otros ms. Desafortunadamente, estas acciones han sido
despriorizadas, prevaleciendo la construccin de vivienda para sectores
medios y altos. Desde el enfoque arquitectnico destacaremos las realizaciones
siguientes: Conjunto Soldati (3 200 viviendas), Conjunto La Rioja (440
viviendas), Barrio Comandante Luis Piedra Buena (1974-1979), Conjunto
Florencio Varela, San Isidro (1 500 viviendas), Terrazas de Nez (1983, para
725 habitantes). Para los sectores altos y medios se han construido
departamentos en altura, concentrndose lgicamente en los sectores norte y

oeste. Destacaremos de stos los ubicados en Medrano, 172; Ugasteche, 1905;


Alsina, 2 052; Rodrguez Pea, 2 043; Castex, 3 335.

Por lo que respecta al lenguaje utilizado, habra que decir que en general los
principios funcionalistas entran en crisis a mitad de los aos setenta, e
irrumpe desde entonces el posmodernismo (y el tardomodernismo). De aqul
se rescata la intencin de recuperar la trama urbana y algunos elementos de
la memoria colectiva. Sin embargo, en la Argentina de hoy el trnsito hacia
un nuevo camino arquitectnico no parece ser e resultado de una profunda
reflexin interna, emanada de una actitud crtica haca la ya tradicional
cultura material del Estilo Internacional . Ms bien domina la moda y el
seguimiento de los booms europeos y norteamericanos. Por lo dems cabe
hacer notar que si bien hay en este pas un conjunto importante de
profesionales de buen nivel en el manejo del oficio, no se ha logrado establecer
una inquietud por la realizacin de una prctica social de la arquitectura. El
Taller Total, de Crdoba parece por ahora bastante bien enterrado. Empero,
hoy que se avizoran nuevos tiempos para la vida social del pas, es lgico que
los

interesados

en

nuestra

Amrica

Latina

en

su

arquitectura

especficamente abriguemos la esperanza en el despuntar de una nueva


cultura material bonaerense, ms orientada haca las necesidades colectivas.

Citas y notas

1.

Citado por Ricardo Jesse Alexander en Del 1900 al 1930 artculo de la

serie 30 aos de arquitectura en el Ro de la Plata, publicado en el nmero


378 de la revista de arquitectura RA Buenos Aires, Argentina, diciembre 1960.
Tambin, ver Rafael Lpez Rangel, Arquitectura y Subdesarrollo en Amrica
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2.

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3.

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4.

Recordemos que Forestier realiz el clebre Plan Director de la Habana

en 1926, con los mismos principios neoclsicos.


5.

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6.

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7.

H. Baliero, E. Katzeinstein. Le Corbusier en la ciudad sin esperanza,

en Documentos para una historia de la arquitectura argentina, op. cit.


8.

Marina Waissman, Documentos.... op. cit.

9.

Vicente Speranza, La periferia en Buenos Aires,,, en Periferia

Metropolitana en Latinoamrica, del mismo autor. Ponencia presentada al


Coloquio de las Grandes Metrpolis Mundiales, realizado en Pars en 1984.
Speranza es asesor del Intendente de la Municipalidad de la Ciudad de Buenos
Aires.
10.

Ibdem.

11.

Propuesta para la reunin del 4 de enero de 1985, entre representantes

de la CICOB (Comisin Interministerial del Conurbano Bonaerense) y de la


Subsecretara de Desarrollo Urbano de la Capital Federal. Documento en
mimeo, suscrito por el grupo de Trabajo Metropolitano, la Direccin Pcial. del
Conurbano Bonaerense y el Ministerio de Gobierno de la Provincia de Buenos
Aires, diciembre, 1984.
12.

Objetan los arquitectos el proyecto de urbanizacin de la Ribera Norte,

en La Nacin, Buenos Aires, 3 de diciembre de 1980. Publica un documento


firmado por la Sociedad Central de Arquitectos de Argentina.
13.

Propuesta para la reunin del 4 de enero..., cit.

14.

Ver Christian Topolov, La urbanizacin capitalista, op. cit.

15.

Por medio de la ordenanza 1072 de la Municipalidad de Buenos Aires.

Sao Paulo

El proceso de formacin de la metrpoli a partir de la segunda dcada del


presente siglo, est influido por la gran afluencia de capitales norteamericanos
y por la acumulacin de los excedentes provenientes de la expansin
productiva de la agricultura: los cuales impulsarn el desarrollo industrial y
acentuarn el proceso especulativo del suelo urbano. En funcin de esto
ltimo se sumarn a la estructura urbana los nuevos barrios de Alto de Lapa,
Jardim America, Vila Romana, Pacaemb, Befa Alianga, Alto de Pinheiros
entre las dcadas de los veinte a los aos cuarenta. Se consolida adems, la
periferia industrial a lo largo de la va Celso Garca y los ejes ferroviarios
(Santos y Ro de Janeiro) en el arco sur de la ciudad. La burguesa paulista
asentar su hbitat predominante sobre la Rua Liberdade, el Paseo Brigadeiro
Luiz Antonio o en los barrios de Indianpolis, Brooklyn Paulista y Vila
Mariana. As, tambin se caracterizar el centro tradicional, el Tringulo con
la incorporacin de las modernas tipologas del rascacielos convertidas en
smbolos del poder econmico de estos sectores de la sociedad paulista. Se
determina consecuentemente, en este perodo, la forma definitiva del
crecimiento radiocntrico de la ciudad. Fig. 19 (ver pgina 17).

Con la instauracin del rgimen militar de 1964, culmina la experiencia


desarrollista iniciada en el gobierno de Kubistcheck, inicindose la penetracin
masiva de los capitales transnacionales, y la concentracin y monopolizacin
de los nativos. En consonancia con estos procesos, las tendencias del
crecimiento estrellado de Sao Paulo se profundizarn, concentrndose los
servicios

el

equipamiento

en

las

reas

centrales,

acrecentado

paralelamente la segregacin espacial de la metrpoli. Fig. 20 (ver pgina 17).

Sao Paulo se nos presenta en la actualidad como una gran urbe industrial,
ligada a la expansin de los capitales transnacionales en este sector y al
crecimiento de los capitales financieros, ya consolidados en el perodo del
llamado milagro brasileo (1968-1973).

Como consecuencia de lo anterior podemos caracterizar las principales


tendencias del crecimiento y las transformaciones urbanas a partir de:

1.

La alta densificacin del rea central en torno a las principales arterias

como la 9 de julio, Avenida Paulista, Rua Direita, Rua de Novembro, donde se


localizan los centros administrativos de los diversos sectores ligados al capital.

2.

La ausencia de un continuo proceso de planeacin del crecimiento

urbano, pese a lo cual, es posible sealar proyectos significativos como el Plan


de

Ordenacin

Urbana

propuesto

en

1965

por

J.

Wilhein

para

la

reestructuracin del sistema circulatorio de la ciudad, basndose en la


incorporacin de elementos urbanos propuestos por los utopistas ingleses
contemporneos, y elementos del pensamiento lecorbusierano, como el Plan
para esta ciudad de 1939. Destacamos tambin los proyectos de la Empresa
Municipal de Urbanizacin de Sao Paulo para los sectores de Vergueiro,
Santana, Concepcin y Leite, tendiente a la incorporacin de los espacios
intraurbanos al mercado del suelo. La Renovacin del Valle de Anhangaba en
el centro tradicional de la ciudad (J. Wilhein, R. Kliass). El proyecto para el
Parque Ecolgico del Tiete, que incorpora a la estructura urbana las mrgenes
del ro con proyectos de equipamiento.

3.

La continua expansin radial sobre las vas principales, generando

nuevos asentamientos en los sectores ms dispersos y alejados del centro, y de


las redes de infraestructura y servicios, conformndose espacios intraurbanos
vacos como tierras de reserva para el mercado especulativo del suelo, con el
consecuente proceso de segregacin espacial.

4.

Consecuencia de lo anterior es la tendencia experimentada por la

ciudad hacia la conurbacin de poblaciones diversas como San Andrs, Mau,


Guarulhos donde se localiza el nuevo aeropuerto internacional. Efecto de esto
es la consecuente generacin espontnea de subcentros administrativos y de
servicios. Fig. 22 (ver pgina 19).

Como expresa 0. Yujnovsky en su trabajo La estructura interna de la ciudad.


El caso latinoamericano, la ocupacin social de Sao Paulo ...es concntrica
con la localizacin perifrica de los estratos ms bajos. Todo el cuadrante
sudeste incluido el centro de la ciudad es ocupado por los estratos medios y
altos, cediendo los primeros a los segundos el eje longitudinal sudoeste y
ubicndose en forma adyacente a ste. Dicho radio se desarroll a lo largo de
las vas de transporte automotor, mientras que el propio centro fue ocupado
por estratos medios debido al proceso de obsolecencia de antiguas mansiones
y conversin o renovacin de las mismas con xodo del estrato alto. Los tres
cuadrantes son ocupados por capas populares a excepcin hecha de las zonas
ms antiguas de estratos medios a lo largo de las vas frreas. Las reas de
estratos obreros ms bajos ocupan las posiciones perifricas cercanas a las
zonas industriales. Fig. 24 (ver pgina 19).

Caracterstica singular de la arquitectura de Sao Paulo y en s de la brasilea,


es la formacin de la escuela paulista, la cual intenta recuperar la herencia
de la arquitectura ejemplar de los maestros del Movimiento Moderno y del
brutalismo funcionalista, asumido como modelo urbano-arquitectnico ajeno a
la problemtica social, cultural y econmica del momento. Tal hecho limita las
posibilidades de contextualizacin de las nuevas propuestas edilicias. La
escuela paulista maneja la tendencia hacia la horizontalidad, el juego de
niveles casi siempre reunidos en un bloque nico, el tratamiento cuidadoso de
la estructura y la tecnologa M hormign armado a la vista, primaca del
cho, elementos de circulacin con funcin destacada: los interiores que
definen zonificaciones y usos, los externos que definen su presencia plstica
marcada, el uso de sheds, brille-soleil, juegos de luz cenital y volmenes
anexos con estructura independiente. Fig. 25 (ver pgina 19).

En Sao Paulo, como en la paradigmtica Brasilia, se perpeta la esttica


funcionalista como smbolo del poder estatal y de la gran burguesa industrial

y transnacional. Pese a ello, y recordando los versos del poeta brasileo Mario
Quintana, podemos expresar:

No me gusta la nueva arquitectura Porque la nueva arquitectura no hace casas


viejas No me gustan las casas nuevas Porque las casas nuevas no tienen
fantasmas... Fig. 28 (ver pgina 21).

Lima

Quiz no sea exagerado afirmar que en la capital del Per -que hoy cuenta con
ms de 4 millones de habitantes- las contradicciones urbanas de nuestros
pases dependientes se expresan con un dramatismo y una evidencia casi
excepcionales, en virtud del altsimo nivel de la marginalidad y tugurizacin
que ha producido su transformacin contempornea, a tal grado, que el 30 %
de la poblacin limea habita en las llamadas barriadas que fueron
proliferando desde el rgimen oligrquico de Odra (1948-1956). Se genera as
un

claro

contrapunto

entre

stas,

las

zonas

residenciales

de

tipo

norteamericano, los sectores en que se enclavan los smbolos del poder


poltico, y un fuerte y personalisimo centro histrico colonial.

Se pueden distinguir dos etapas fundamentales del proceso de metropolizacin


de Lima: de 1940 a 1960, y de este ao a nuestros das. La primera est ligada
al auge de la economa agroexportadora (algodn, azcar) y la segunda a la
implantacin de industrias como harina de pescado, alimentos, textiles,
refinacin de petrleo y otras. Naturalmente, las inversiones norteamericanas
estn entre las ms productivas, aunque durante el rgimen reformista y
nacionalista del gral. Velasco Alvarado fue nacionalizada la industria petrolera.
Ahora bien, en la Lima actual se enfrentan claramente dos aglomeraciones: la
del norte del ro Rmac, en la zona ms desfavorecida, sin ningn tipo de

servicios, con viviendas precarias que se mezclan con industrias en terrenos


desrticos de las serranas. La otra -que toma el modelo estadounidense- al
sur costero privilegiado por su clima, la abundancia de espacios verdes y
satisfecha en cuanto a equipamiento e infraestructura. De ese modo, la
urbanizacin se presenta por islas que dejan grandes espacios vacos, acorde a
procesos especulativos. Se definen as los dos ms graves problemas urbanos
de la ciudad: la vivienda popular y el transporte. Y no es sino hasta el gobierno
de Velasco Alvarado que se afronta el primero, contando incluso con la
intervencin de las Naciones Unidas. Entre otras acciones destaca la creacin
de Villa El Salvador, que en 1973 contaba ya con 130 000 habitantes. Sin
embargo, aunque ahora se siguen llevando a cabo algunos programas en ese
sentido, lejos est de resolverse la problemtica, pues la urbanizacin
especulativa persiste como forma dominante de la construccin de la ciudad.
Por su parte, la creacin de la imagen contempornea de Lima ha tenido una
contribucin definitiva en la edilicia estatal, las empresas bancarias,
financieras, hoteleras y comerciales. Y como se sabe, el funcionalismo
arquitectnico es aceptado tardamente, y se mezcla ahora con tendencias
brutalistas y tardomodernas, de vidrios espejados y aluminios, expresando
con esto la influencia cultural norteamericana, aunque no se puede negar la
presencia de un lenguaje institucional fuerte, sobre todo en las realizaciones
del rgimen de Velasco Alvarado.

La Paz

A partir de la revolucin de 1952, la capital de Bolivia cambia su imagen


liberal-oligrquica para adquirir su conformacin contempornea determinada
por la construccin especulativa. Aun as, sigue siendo ahora la nica gran
ciudad indgena del continente con una poblacin cercana al milln de
habitantes. Naturalmente, ya desde la consolidacin de la oligarqua del
estao las capas dominantes -en ese entonces compuestas por europeos y

blancos ligados al comercio exterior- ocuparon los mejores lugares en cuanto


a la topografa y el clima: el centro y la zona sur, ah donde las pendientes se
suavizan. Los mestizos y los indgenas se localizaron en las laderas de los
cerros formndose as los barrios de Villa Victoria, Parapura y Achichacola,
embriones de los asentamientos populares que proliferaran despus. Ya en los
aos cuarenta se empieza a poblar el altiplano y en tanto se construye la
avenida haussmanniana pacea, la 16 de julio, las mansiones coloniales del
centro se tugurizan, por el desplazamiento de 1a residencia de las clases
dominantes. La segregacin espacial incluso tena carcter racista, ya que
antes de la revolucin de 1952 los indgenas no podan entrar a los cines de
los blancos y hasta 1942 no les era permitido pisar la Plaza Principal.

La irrupcin de las capas populares a la vida poltica que se posibilita con la


revolucin, produce importantes transformaciones urbanas en la capital en el
sentido del beneficio y extensin de las aglomeraciones populares, propiciadas
a travs de las juntas vecinales y asambleas populares de barrio. En plena
movilizacin popular se aplican polticas urbanas que mejoran los barrios ms
combativos. Sin embargo, el carcter pluriclasista del rgimen trae tambin
beneficios y desarrollo a los sectores medios y altos. Por su parte, como
expresin del surgimiento del estado nacional, la modernizacin de la
arquitectura incluye en parte elementos tiahuanacotas (como el parque
recreativo de Laikakota).

Sin embargo, en brevsimo tiempo se opera el retroceso del desarrollo urbano


popular, y ya en 1956 las polticas urbanas empezaron a ser ms bsqueda de
consenso y mecanismos de promocin al capital especulativo que acciones de
mejora real de las condiciones de vida de los sectores populares. Esto coincide
con la priorizacin nacional de la ciudad de Santa Cruz hacia la cual se
canalizan

fuertes

inversiones

industriales.

Luego,

con

el

militarismo

nacionalista de Ovando y Torres, surge el discurso de la planificacin y se da


un auge viviendstico de obras de infraestructura con fondos del BID. Para
esta etapa (1970) se transforma el paisaje urbano de La Paz, con las torres

hechas con tecnologa importada y la descentralizacin de las actividades de


gestin -a lo largo de las Avenidas 6 de agosto y Arco- junto al reforzamiento de
los barrios y sectores de las diversas clases y el aumento desmesurado de la
marginalidad. Bajo el gobierno de Banzer, esas tendencias se refuerzan.

Los planes y proyectos urbanos se van sucediendo pero no hacen ms que


reforzar el crecimiento especulativo y las tendencias existentes; con el
antecedente del Plan de Desarrollo Urbano de la Ciudad de La Paz (1976).
Tambin se plantea la reordenacin del centro histrico.

Ahora el rgimen progresista de Bolivia ha heredado una gigantesca deuda


externa, un pas dependiente, y una capital cuya transformacin se da bajo el
dominio de los negocios privados. Es demasiado pronto quizs, para saber
cmo -si lo hace- reordenar su crecimiento.

Crdoba

Aunque es obvio que la problemtica urbana de Crdoba -Paradigma colonia,


de la regin- rebasa a la de su centro histrico, en este brevsimo espacio nos
ocuparemos primero de lo que la municipalidad de la ciudad ha realizado en
ese sector, en virtud de su inters urbano-arquitectnico, ya que se trata de
una intervencin que se distingue a nivel latinoamericano. Consiste en una
recuperacin enfticamente cultural, aunada a una estrategia de dinamizacin
del negocio privado comercial. Ambos propsitos se estructuran alrededor de
la concepcin urbanstica del centro como nodo de un sistema multipolar de
unidades barriales y de una puesta en valor de los sectores histricos y
monumentales. Ya en 1979 -con algunos antecedentes- la municipalidad
haba intentado una rehabilitacin e intensificacin de la vida barrial, por
medio de obras que iban desde la generacin de infraestructura y servicios
hasta realizaciones Edilicias y paisajsticas. Destacan de ese programa, el
reciclaje del rea central y plazas (de Armas, Cvica, Espaa), as como la

refuncionalizacin de mercados antiguos. Estas obras se realizan bajo la


direccin del arquitecto Miguel ngel Roca.

Ya en 1984, bajo el rgimen democrtico de Ral Alfonsn, se genera una


nueva propuesta, que implic la consideracin del rea central como todo un
sistema de sectores: Norte, Sur, Este y Centro Histrico, articulados por las
plazas y algunos elementos significativos como el Mercado Norte. Estas
intervenciones llevadas a cabo con originalidad y calidad proyectual tienen,
empero, su contrapartida: refuerzan el carcter segregacionista del espacio
urbano y en algunos casos convalidan la destruccin de la trama morfolgica
tradicional, como ocurre en el barrio Nueva Crdoba.

Por ltimo nos interesa sealar que en las ltimas dcadas se han dado en
Crdoba intervenciones de renovacin en diversos sectores que junto a las del
centro han coadyuvado a connotar a su arquitectura contempornea. Aqu
mencionaremos slo algunos ejemplos destacados: los mltiples edificios de
vivienda que han transformado el paisaje urbano como los efectuados en las
arterias H. Yrigoyen, La Caada (Figueroa Alcosta) Av. Coln, Boulevard
Junn, San Juan, en donde el discurso del ladrillo a la vista se muestra como
una nueva referencia urbana, principalmente en la obra de J. I. Daz. Tambin
la tradicional temtica del pasaje comercial emerge en realizaciones como el
Paseo de la Ciudad y el Paseo de la Aldea.

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