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UNIVERSIDAD TCNICA DE AMBATO

FACULTAD DE INGENIERIA CIVIL Y MECNICA


CARRERA INGENIERIA MECNICA

SISTEMA DE NUMERACIN MAYA Y NMEROS MAYAS


Los mayas utilizaban un sistema de numeracin vigesimal (de base 20) de raz
mixta, similar al de otras civilizaciones mesoamericanas.
Los mayas preclsicos desarrollaron independientemente el concepto de cero
alrededor del ao 36 a. C. Este es el primer uso documentado del cero en
Amrica. Las inscripciones, los muestran en ocasiones trabajando con sumas de
hasta cientos de millones y fechas tan extensas que tomaba varias lneas el poder
representarlas.
HISTORIA
Los mayas fueron un pueblo sedentario que se ubicaba geogrficamente en el
territorio del sureste de Mxico, Guatemala, y otras zonas de Mesoamrica.
Fueron poseedores de una de las culturas precolombinas ms notables.
Construyeron grandes templos y grandes ciudades como Nakb, Uxmal,
Palenque, Uaxactn, Altn Ha, Piedras Negras, Chichn Itz y muchos otros sitios
en el rea..
El sistema de escritura maya, a menudo llamada jeroglfica por un vago parecido
superficial con la escritura del Antiguo Egipto, era una combinacin de smbolos
fonticos silbicos e ideogramas. El descifrado de la escritura maya ha sido un
largo y laborioso proceso. Sin embargo, no la usaron en su calendario, que se
basaba en un ao de duracin exacta de 365 das, por lo que tena un error de 24
horas cada cuatro aos.
NUMERACIN MAYA
Los mayas idearon un sistema de numeracin como un instrumento para medir el
tiempo y no para hacer clculos matemticos. Por eso, los nmeros mayas tienen
que ver con los das, meses y aos, y con la manera en que organizaban el
calendario.
Los mayas tena tres modalidades para representar grficamente los nmeros, del
1 al 19, as como del cero: un sistema numrico de puntos y rayas; una
numeracin cefalomorfa variantes de cabeza; y una numeracin antropomorfa,
mediante figuras completas.

DANIEL ROBALINO

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EL SISTEMA NUMRICO DE PUNTOS Y RAYAS
En el sistema de numeracin maya las cantidades son agrupadas de 20 en 20; por
esa razn en cada nivel puede ponerse cualquier nmero del 0 al 19. Al llegar al
veinte hay que poner un punto en el siguiente nivel; de este modo, en el primer
nivel se escriben las unidades, en el segundo nivel se tienen los grupos de 20
(veintenas), en el tercer nivel se tiene los grupos de 2020 y en el cuarto nivel se
tienen los grupos de 202020.

Los tres smbolos bsicos son el punto, cuyo valor es 1; la raya, cuyo valor es 5; y
el caracol (algunos autores lo describen como concha o semilla), cuyo valor es 0.
El sistema de numeracin maya, an siendo vigesimal, tiene el 5 como base
auxiliar. La unidad se representa por un punto. Dos, tres, y cuatro puntos sirven
para 2, 3 y 4. El 5 era una raya horizontal, a la que se aaden los puntos
necesarios para representar 6, 7, 8 y 9. Para el 10 se usaban dos rayas, y de la
misma forma se contina hasta el 19 (con tres rayas y cuatro puntos) que es el
mximo valor que se puede representar en cada nivel del sistema vigesimal. Este
sistema de numeracin es aditivo, porque se suman los valores de los smbolos
para conocer un nmero. El punto no se repite ms de 4 veces. Si se necesitan 5
puntos, entonces se sustituyen por una raya. La raya no aparece ms de 3 veces.
Si se necesitan 4 rayas, entonces quiere decir que se quiere escribir un nmero
igual o mayor que 20 necesitndose as emplear otro nivel de mayor orden.
Para escribir un nmero ms grande que veinte se usan los mismos smbolos,
pero cambian su valor dependiendo de la posicin en la que se pongan. Los
nmeros mayas se escriben de abajo hacia arriba.

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En el primer orden (el de abajo) se escriben las unidades (del 0 al 19), en el


segundo se representan grupos de 20 elementos. Por esto se dice que el sistema
de numeracin maya es vigesimal.

Nivel

Multiplicador

400

20

Ejemplo A

Ejemplo B

Ejemplo C

32

429

5125

En el segundo orden cada punto vale 20 unidades y cada raya vale 100 unidades.
El tercer orden tendra que estar formado por grupos de 20 unidades (20201); o
sea, cada punto tendra que valer 400 unidades. Sin embargo, el sistema de
numeracin maya tiene una irregularidad: los smbolos que se escriben en este
orden valen 18201 para el sistema calendrico. Esto quiere decir que cada
punto vale 360 unidades. Esta irregularidad tiene que ver con que los aos mayas
(tunes) estn formados por 360 das, el mltiplo de 20 ms cercano a 365. Por lo
que el punto en el tercer nivel vale 360 nicamente en el cmputo de fechas y 400
en los dems casos.

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Los mayas vinculaban los nmeros del primer orden con los das (kines, en maya
k'ino'ob), los del segundo orden con los meses (uinales, en maya uinalo'ob) y los
del tercer orden con los aos (tunes, en maya tuno'ob). El sistema de numeracin
maya tiene 4 niveles, que se utilizaban para escribir grandes cantidades.

EJEMPLOS
Como decamos, el sistema de numeracin maya esta basado en base vigesimal
(base 20) y como auxiliar base 5. Se representa mediante puntos y rayas
que, debidamente colocadas, hacen que tengamos muchas variables de nmeros.

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Este sistema de numeracin es aditivo, porque se suman los valores de los
smbolos para conocer un nmero. El punto no se repite ms de 4 veces. Si se
necesitan 5 puntos, entonces se sustituyen por una raya. La raya no aparece ms
de 3 veces. Si se necesitan 4 rayas, entonces quiere decir que se quiere escribir
un nmero igual o mayor que 20.
Para escribir un nmero ms grande que veinte se usan los mismos smbolos,
pero cambian su valor dependiendo de la posicin en la que se pongan. Los
nmeros mayas se escriben de abajo hacia arriba. En el primer orden (el de hasta
abajo) se escriben las unidades (del 0 al 19), en el segundo se representan grupos
de 20 elementos. Por esto se dice que el sistema de numeracin maya es
vigesimal.
Si te fijas en la imagen lateral vers que es sencillo seguir la secuencia hasta el
100.
Como curiosidad, fjate que los mayas tenan un smbolo para el cero; de hecho la
civilizacin maya fue una de las primeras en utilizarlo.

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CERO

Smbolo maya para el cero, ao 36 a. C. Es el primer uso documentado del cero


en Amrica.
La civilizacin maya fue la primera de Amrica en idear el cero. Este era necesario
para su numeracin porque los mayas tenan un sistema posicional, es decir, un
sistema de numeracin en el que cada smbolo tiene un valor diferente segn la
posicin que ocupa. El smbolo del cero es representado por un caracol (concha o
semilla), una media cruz de Malta, una mano bajo una espiral o una cara cubierta
por una mano.
NUMERACIN ASTRONMICA

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El ao lo consideraban dividido en 18 unidades; cada una constaba de 20 das. Se
aadan algunos festivos (uayeb) y de esta forma se consegua que durara justo lo
que una de las unidades de tercer orden del sistema numrico. Adems de este
calendario solar usaron otro de carcter religioso en el que cada ao se divide en
20 ciclos de 13 das. Al romperse la unidad del sistema, ste se hace poco
prctico para el clculo. Y, aunque los conocimientos astronmicos y de otro tipo
fueron notables, los mayas no desarrollaron una matemtica astronmica ms all
del calendario. Fue as como ellos empezaron a crear su simbolizacin a esto se
le llama sistema de numeracin maya.
NUMERACIN COMERCIAL
Al tener cada cifra un valor relativo segn el lugar que ocupa, la presencia de un
signo para el cero con el que indicar la ausencia de unidades de algn orden se
hace imprescindible. Los mayas lo usaron, aunque no parece haberles interesado
el concepto de cantidad nula. Como los babilonios, lo usaron simplemente para
indicar la ausencia de otro nmero. Pero los cientficos mayas eran a la vez
sacerdotes ocupados en la observacin astronmica, y para expresar los nmeros
correspondientes a las fechas usaron unas unidades de tercer orden irregulares
para la base 20. As, la cifra que ocupaba el tercer lugar desde abajo se
multiplicaba por 2018=360, para completar una cifra muy prxima a la duracin
de un ao. Su numeracin limita en el nmero 50. Este es una variante del
sistema convencional maya.

CALENDARIO LUNAR O TZOLKIN


Debido al sistema vigesimal de numeracin, el calendario estaba compuesto por
mltiplos de 20. El Tzolkin o calendario sagrado, tena 260 das, mientras que el
Haab o calendario solar, 360 ms 5 das nefastos que no se incluan en l.
El tzolkin resultaba de la combinacin de 20 nombres de los das con el nmero
13. Esquemticamente se puede representar por medio de dos ruedas dentadas;
en una se encuentran los nmeros 1 a 13 y en la otra los nombres de los das. La
primera gira hacia la derecha; la segunda lo hace hacia la izquierda.
Los nombres de los das eran por orden: imix (lagarto), ik (viento), akbal (noche,
oscuridad), kan (maz, lagartija), chicchn (serpiente celestial), cim (muerte),
manik (venado), lamat (conejo, venus), maluc (jade, lluvia), oc (perro, pie), chuen
(artesano, mono), eb (roco, diente), ben (caa de maz), ix (jaguar), men (guila),
cib (cera, tecolote), cabn (tierra, temblor), ez'nab (pedernal), cauac (tormenta) y
ahau (seor).

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Para que se repita el 1 Imix, fecha inicial del calendario, deban transcurrir 260
das.

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