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_b iomas brasileiros

Os mamferos
da discrdia
Estudo contesta viso de que a maioria
das espcies tpicas do cerrado
e da caatinga se originou nas florestas

algumas dcadas, a fauna de mamferos do cerrado e da caatinga costumava ser descrita como uma verso
empobrecida dos animais que habitavam as duas grandes florestas nacionais, a amaznica ao norte e a mata atlntica, na
poro litornea do pas. A definio se amparava
na constatao de que muitas das espcies presentes nos dois biomas vizinhos eram tambm
compartilhadas com as densas matas adjacentes.
At as chamadas espcies endmicas do cerrado
e da caatinga, aquelas que s eram encontradas
nessas reas de vegetao predominantemente
aberta, e em mais nenhuma outra, descenderiam
de linhagens ancestrais associadas s florestas.
Um estudo recente, feito por trs bilogos, questiona essa viso e sustenta exatamente o contrrio:
cerca de 80% das espcies endmicas conhecidas
de mamferos do Brasil Central e semirido do
Nordeste tm suas razes em regies de vegetao
aberta do continente sul-americano, do tipo savana, com poucas rvores e mais gramneas, como o
prprio cerrado e seu vizinho chaco, rea plana e
relativamente seca que se estende por partes dos
territrios do Paraguai, Bolvia e Argentina, alm
de um pequeno trecho no centro-oeste nacional.

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_fevereiro DE 2012

Marsupiais do gnero
Cryptonanus e morcego
da espcie Xeronycteris
vieirai: dois exemplos de
mamferos endmicos,
respectivamente, do
cerrado e da caatinga
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fotos 1. Maria Elina Bichuette 2. Raone Beltro Mendes

biogeografia

A ideia defendida por Ana Paula Carmignotto, da Universidade Federal de So Carlos


(UFSCar), Mario de Vivo, curador da seo de
mamferos do Museu de Zoologia da Universidade de So Paulo (USP), e Alfredo Langguth, da
Universidade Federal da Paraba (UFPB), num
artigo que ser um dos captulos do livro Bones,
clones, and biomes The history and geography
of recent neotropical mammals, a ser lanado em
meados deste ano pela editora da Universidade
de Chicago, nos Estados Unidos. Conseguimos
demonstrar que muitas das espcies endmicas
de reas abertas do cerrado e da caatinga no
se originaram, como as pessoas pensavam, de
espcies irms das florestas vizinhas, afirma
Vivo, cujos estudos foram basicamente financiados por um projeto temtico feito no mbito
do programa Biota-FAPESP. Elas, na verdade,
pertencem a linhagens de formao aberta, com
ramificaes em outros biomas desse tipo na
Amrica do Sul.
A hiptese se mostra mais plausvel para a
fauna tpica de mamferos do cerrado, onde, como no vizinho chaco, a presena de vastas reas
abertas era ainda mais expressiva por volta de
10 mil anos atrs do que atualmente. A exis-

tncia por um longo perodo de tempo dessa


grande zona de savana no corao da Amrica
do Sul funcionou, de acordo com os pesquisadores, como o bero de boa parte das espcies
mais tpicas do cerrado.
No caso da caatinga, o papel das reas abertas
como origem de espcies singulares de mamferos aparentemente menos palpvel, mas no
totalmente desprezvel. No que hoje o semirido nordestino, houve uma floresta tropical h
alguns milhares de anos. O dado explica por que
as matas do passado, e as de hoje, parecem realmente ter sido mais importantes para o desenvolvimento das poucas espcies nicas de mamferos da caatinga, bioma onde esse grupo de
animais menos diversificado que no cerrado.
Ainda assim, os trs autores do artigo dizem que
um exagero creditar s florestas toda a cota de
endemismo da caatinga.
Para chegar a essas concluses, o trio de pesquisadores fez uma grande reviso da literatura cientfica publicada sobre o tema e tambm
foi a campo estudar alguns animais especficos
do cerrado e da caatinga e sua distribuio geogrfica. O resultado do trabalho gerou uma lista
atualizada no s das espcies presentes exclu-

zoologia

pESQUISA FAPESP 192

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A riqueza de cada bioma


Nmero de espcies encontradas de mamferos
total

153
8

total

227

endmicas

caatinga

25
endmicas

s morcegos e os roedores so as
duas ordens de mamferos com
maior nmero de espcies conhecidas em ambos os biomas. Os primeiros
representam mais de um tero das espcies do cerrado e mais da metade das da
caatinga. Os segundos respondem por
outro tero das espcies do cerrado e
um quarto das da caatinga. Em seguida,
com um nmero bem menor de espcies,
destacam-se os carnvoros e os marsupiais (ver quadro na pgina 45).
interessante notar que 120 espcies de mamferos esto presentes tanto
na caatinga como no cerrado. A maior
parte dos mamferos desses dois biomas compartilhada entre si ou com a
floresta amaznica, a mata atlntica ou
o chaco, afirma Ana Paula Carmignotto. Essa questo sempre foi destacada em outros estudos e pouco se falava
das espcies endmicas. Segundo Vivo, muitos trabalhos davam a entender
que as reas abertas da Amrica do Sul
no tinham gerado nada de original em
termos de novas formas de mamferos.
Quase tudo visto era como uma ramificao de linhagens que evoluram nas
matas fechadas.
A impresso, falsa segundo o trio de
autores, talvez decorra da constatao
de que o universo dos mamferos exclusivos do Brasil Central realmente
pequeno e concentrado. Os pesquisadores contaram 25 espcies exclusivas
do cerrado (21 de roedores, 2 de marsupias, 1 de primata e 1 de morcego) e 8 da
caatinga (5 de roedores, 1 de primata, 1
de marsupial e 1 de morcego). Falar de
endemismo de mamferos no cerrado e
na caatinga , portanto, quase sinnimo
de falar de roedores. A distribuio geogrfica das espcies encontradas nos
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Kerodon acrobata

cerrado

chaco
3

Sem rabo, o moc-acrobata


um roedor endmico do
cerrado. Presente em Gois
e talvez no Tocantins
Galea spixii
Thalpomys cerradensis

Denominado vulgarmente
de pre, a espcie vive em
reas de vegetao aberta do
cerrado e da caatinga

De hbito terrestre, o rato-de-cho tem como hbitat o Brasil


Central, no centro do cerrado

dois biomas e os estudos filogenticos,


que traam seu possvel parentesco e
relao evolutiva com animais de outras
regies, levaram os bilogos a defender
dois padres de endemismo.
O primeiro compreende espcies de
mamferos hoje tpicas do cerrado ou da
caatinga que derivaram de gneros originrios da floresta amaznica ou da mata
atlntica. Os exemplos clssicos podem
ser encontrados sobretudo na ordem dos
primatas. O Callithrix penicillata, popularmente denominado sagui-de-tufo-preto
ou mico-estrela, um macaco que vive
somente no cerrado, mais precisamente
em trechos arbreos desse ecossistema.
a nica das mais de 20 espcies do gnero Callithrix que habita uma zona de
savana, fora da floresta equatorial ou da

O Projeto
Systematics evolution and conservation
of eastern Brazilian Mammals
n 1998/05075-7
modalidade
Projeto Temtico
Coordenador
Mario de Vivo USP
investimento
R$ 529.250,05 (FAPESP)

FonteAna Paula Carmignotto, Mario de Vivo e Alfredo Langguth fotos 1. Mauro Teixeira Junior 2. Agustin Camacho 3. Cristiano Nogueira 4. Agustin Camacho 5. Mauro Teixeira Junior

sivamente nos dois biomas, mas de todos os seus mamferos conhecidos. A


biodiversidade encontrada foi maior do
que se esperava.
De acordo com o trabalho, o cerrado,
cujo territrio abrange cerca de 2 milhes de quilmetros quadrados e abarca
o pantanal, possui 227 espcies de mamferos, 33 a mais do que encontrara o
ltimo inventrio, de 2002. Com menos
da metade da rea e mais seca, a caatinga, segundo o novo estudo, conta com
153 espcies de mamferos, 10 a mais
do que elencara o levantamento anterior, de 2008.

Thylamys karimii

Pequeno marsupial tpico de


dois biomas da Amrica do Sul,
o cerrado e a caatinga

Cabassous unicinctus

No Brasil, essa espcie de


tatu-de-rabo-mole encontrada
no cerrado, na caatinga e
tambm na floresta amaznica

Entre morcegos
e roedores
Quantidade de espcies separada
por tipos de mamferos
ca atinga
cerrado

Antas

1
1
19
14

Carnvoros
Coelhos

1
1

Marsupiais

23
80
77

Morcegos
Preguias e
tamandus
Primatas

3
3
8
6

Roedores
Tatus
Ungulados

35
8
5
6
3

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mata litornea. O mesmo ocorre com o endmicas do cerrado e da caatinga seja


Callicebus barbarabrownae, o guig-da- derivada de linhagens de animais origi-caatinga, espcie hoje ameaada de ex- nrios de reas abertas. No sei como
tino cuja origem deve ter sido a vizinha poderia justificar a possvel origem de
mata atlntica. Alguns roedores, marsu- espcies endmicas (desses dois biomas)
piais e morcegos (como o Lonchophylla em ambientes abertos, afirma Alho. Ele
dekeyseri) do cerrado e da caatinga tam- cita exemplos de primatas, roedores e
bm se encaixam nesmorcegos do cerrado
sa situao.
cujas linhagens seriam
provenientes de reas
O segundo padro
com florestas.
de endemismo o de
A fauna do
linhagens de animais
Em sua maioria, as
que h muito temespcies mencionacerrado e da
po esto associadas
das por Alho so as
a biomas de vegetamesmas que Ana Paucaatinga tem
o predominantela, Vivo e Langguth
mente aberta, como
admitem ser mesmo
120 espcies
o prprio cerrado e a
originrias de matas,
comuns de
caatinga no passado
embora sustentem
remoto e o chaco. A
que esses casos so a
mamferos
maioria dos mamfeexceo, e no a regra
ros endmicos do
da histria evolutiva
cerrado e da caatinga
da fauna endmica de
pertence a essa catemamferos do centro
goria, afirma Vivo. As
do Brasil. Uma discortrs espcies de roedores do cerrado do dncia explcita diz respeito s origens
gnero Juscelinomys esto nessa situa- de uma espcie extinta de roedor, Juso. Esse tambm o caso de duas es- celinomys candango, o rato-candango
pcies endmicas de roedores do gnero encontrado apenas durante a construThalpomys, duas do gnero Wiedomys e o de Braslia em 1960 e, desde ento,
uma do gnero Kunsia, entre outras.
nunca mais visto. Ele tambm dependia
de hbitat florestado, diz Alho. Vivo e
histria evolutiva dos pequenos seus colegas acham que no.
marsupais do gnero Thylamys
Outros pesquisadores acreditam que
ainda mais surpreendente. Exis- as ideias expostas no captulo do livro
tem nove espcies do animal na Amri- sobre os mamferos endmicos do Brasil
ca do Sul, cinco encontradas em reas de Central no devem ser descartadas sem
vegetao aberta da regio dos Andes. As estudos mais aprofundados. um traduas espcies endmicas do Brasil a balho muito interessante e acho que eles
Thylamys karimii, popularmente deno- podem ter razo, afirma o bilogo Rui
minada catita e encontrada no cerrado Cerqueira, da Universidade Federal do
e na caatinga, e a Thylamys velutinus, a Rio de Janeiro (UFRJ). A hiptese deles
catita-an-de-rabo-gordo, presente ape- bastante razovel. Segundo o pesquisanas no cerrado exibem os traos mais dor fluminense, a noo de que a fauna de
antigos (basais) do gnero e no teriam mamferos do cerrado e da caatinga seria
relaes de parentesco com marsupiais uma verso empobrecida dos animais
originrios de reas florestais. um caso florestais est realmente ultrapassada e
raro, comenta Ana Paula. Na maioria da mais estudos sobre a questo, sobretudo
vezes, a diversificao dos grupos de ma- no semirido nordestino, onde as coletas
mferos associados s formaes abertas de animais so pouco frequentes, precida Amrica do Sul ocorreu nos Andes e sam ser feitos. n
Marcos Pivetta
depois as linhagens se dispersaram e se
diferenciaram aqui.
O biolgo Cleber Alho, professor tiArtigo cientfico
tular aposentado da Universidade de
CARMIGNOTTO, A. P. et al. Mammals of the
Braslia (UnB) e hoje docente da psCerrado and Caatinga Distribution Patterns
of the Tropical Open Biomes of Central South
-graduo da Universidade AnhangueraAmerica. Captulo do livro Bones, clones,
Uniderp, do Mato Grosso do Sul, discorand biomes The history and geography
da da ideia de que a maioria das espcies
of recent neotropical mammals. No prelo.

pESQUISA FAPESP 192

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