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O Viking Fugitivo

Sandra Hill

The Outlaw Viking 1995


To alta e atraente como as valkirias das lendas, a doutora Rain Jordan estava
orgulhosa de seus antepassados nrdicos apesar de seus costumes blicos. Mas ela no
podia acreditar no que via quando um golpe na cabea a transportou para um campo
de batalha de pesadelo e ela teve que salvar o brbaro de seus sonhos.
Ele era um desenquadrado de olhar selvagem cuja espada mortal poderia matar uma
dzia de saxes com um s movimento, mas Selik no podia controlar a descarada
jovenzinha que vinha do futuro. Ele considerava Rain uma prisioneira e desejava
aproveitar-se de suas habilidades mdicas... e seu considervel conhecimento da
anatomia masculina. Mas a exasperante mulher tinha suas prprias idias. Se Selik
no tomasse cuidado, a impressionante sereia certamente capturaria seu corao e o
converteria em um guerreiro do amor em vez de ser... o viking proscrito.
Disponibilizaao em Esp: Sagas Y Series
Traduo: YGMR
Reviso: Analine
Pesquisa de Expresses: Suzana Pandora
Reviso Final e Formatao: Gabi
PROJETO REVISORAS TRADUES

Nota da Autora

Um museu Viking existe realmente em York, tal como foi representado neste
romance. Ele comemora a grande escavao arqueolgica de Coppergate, onde
foram desenterrados muitos tesouros relacionados Idade dos Vikings na
Inglaterra (8001000 d.C.), dando uma nova luz aos orgulhosos e ferozes
escandinavos.
Entretanto, a macia pintura a leo da Batalha de Brunanburh, que
terminou de maneira brutal com a dominao dos Vikings na Inglaterra, com
meu heri devastado pela guerra, Selik, no centro, pura fico.
Ou no?
Os cientistas modernos apenas comeam a entender a memria gentica e,
verdade seja dita, minha rvore genealgica pelo lado de meu pai pode ser
remontada diretamente de volta aos tempos dos Vikings por trinta e trs
geraes ao grande Cilindro Viking (ou Hrolf o Ganger).
Talvez as cenas que descrevo na Inglaterra Viking sejam apenas invenes
de uma imaginao hiperativa baseada em uma atrao inata por esta magnifica
raa que uma parte biolgica de mim. A lgica diria certamente isso.
Por outro lado, podiam eles no ser mais que isto?
Talvez, em algum lugar em um castelo antigo desmoronado ou um corredor
de museu por muito tempo descuidado, esteja pendurado apenas um retrato da
histria de um Viking. Eu gosto de pensar nisso.
Coisas mais estranhas aconteceram.

Captulo 1

York, Inglaterra

Mame, afaste a senhora alta. No consigo ver.


Thoraine Jordan sentiu que seu rosto estava consumido por chamas de
vergonha ante o ruidoso choramingar do menininho que estava atrs dela.
Sentiu como as pessoas ao seu redor se viravam para olhar o objeto digno
daquela observao, e logo viu como tinham a necessidade de esticar seus
pescoos.
Alta! Era a palavra chave.
Rain gemeu. Depois de todos esses anos, essa cruel palavra no deveria
machuc-la, mas sempre acontecia.
Suspirando cansada, olhou para sua me, Ruby, cujos lbios formavam uma
linha fina de clera suprimida. Rain apertou sua mo de modo tranqilizador,
no queria que sua me super-protetora dissesse algo que criasse alguma cena.
Dando a volta para olhar o menino que tinha feito o comentrio com
cortante inocncia, Rain disse:
Passe na nossa frente, querida. No temos pressa alguma.
Ah, no, Madame protestou rapidamente a me do menino. Ele no
fez por mal. Est s cansado por esperar tanto tempo.
A multido acompanhou o bate-papo com curiosidade, e Rain desejou
desaparecer ali mesmo.
Est bem. No nos incomodou disse jovem.
Depois de a senhora e o menino se colocarem envergonhados na frente
delas na longa fila que se estendia diante o museu Viking, a me de Rain
sussurrou:
Voc muito amvel. Deveriam ensinar as crianas pequenas que certos
comentrios so completamente inadequados.
Ah, mame! Ele apenas comentou um fato bvio. Tenho um metro e
oitenta e trs de altura. No h como fugir disso.
Sua me dispensou suas palavras com um seco gesto da mo.

Doura, voc uma mulher bonita. Pensei que j tinha superado o


problema da sua altura, pois j faz muito tempo. No tem nenhuma razo para
se sentir mal.
Rain ps um brao em torno do ombro de sua me e lhe deu um beijo
rpido na face.
Tenho trinta anos, e ainda se preocupa com meus sentimentos quando
me magoam. Isto lindo.
Humph! Para mim, voc ainda meu beb. No me importa que seja
mdica ou que tenha trazido ao mundo alguns bebs. Sempre pensarei em voc
como minha garotinha.
Rain lanou sua longa e loira trana sobre o ombro e olhou seu corpo
significativamente.
Pequena? Com certeza!
A boca de sua me se franziu indignada.
Voc muito amvel, s um pouquinho alta, Rain, como seu pai. Nunca
foi muito gorda.
Mudando de assunto, para um j velho e usado, Rain brincou:
Que pai, mame?
Um enigmtico sorriso se esboou no rosto de sua atraente me. Isso fora
uma brincadeira de famlia durante os anos em que sua pouco ortodoxa me
afirmava ter realizado uma viagem no tempo trinta anos atrs, quando ela tinha
encontrado Thork Haraldsson, uma verso viking de tamanho muito grande do
seu marido, Jack Jordan. De fato, sua me afirmava que Rain fora concebida no
passado e nascera no presente. Ainda pior, sua me insistia que, quando seu pai
Viking, Thork, morrera antes de Ruby voltar ao futuro, ela partira deixando l os
meio-irmos Vikings de Rain, Eirik e Tykir.
Uau!
No comece, senhorita sua me a repreendeu, balanando um dedo
indicador na sua frente com fingida severidade. De certa forma, Thork e Jack
so ambos seus pais. Eles eram muito altos e aparentemente idnticos, mas seu
pai Viking tinha mais msculos.
Rain revirou os olhos diante aquela imagem to atraente. Seu pai fora um
homem bonito. Com um corpo musculoso, teria sido de matar.
Sua me pegou o broche antigo de drago que Rain levava na gola de sua
blusa branca de seda.

Gosto disso, ver voc usar o broche que Thork me deu.


S o uso porque combina com o vestido, mas isso no significa que eu
acredite em voc.
Sua me puxou seu queixo brincalhonamente.
Sei disso, sua tola. ela acariciou o broche com amor, uma sonhadora
expresso nublava seu rosto. Pergunto-me o que aconteceu ao outro broche
com que faz par, Thork o usava sobre a ombreira de sua capa.
Rain riu ante a expresso voluntariosa que o rosto de sua me apresentava,
logo hesitou antes de dizer as seguintes palavras:
Nunca acreditei em todas essas suas tolices. Ainda no acredito, mas
ultimamente... realmente estive confusa e bem... no sei.
Sua me levantou uma sobrancelha interrogativamente.
O pesadelo voltou.
Um suave ofego de consternao saiu dos lbios de sua me.
Ah, querida, sinto muito. Eu no sabia. Estive to preocupada desde a
morte de seu pai.
Rain dispensou a preocupao de sua me com um gesto de mo, lhe
explicando:
O sonho no nada novo. Tive-o regularmente desde que era cariana, j
que Eddie morreu naquele bombardeio libans. Rain tinha s doze anos
quando seu irmo mais velho, um marinheiro, morreu em Beirut, mas isso tinha
mudado sua vida para sempre. No tenho o sonho h muito tempo, mas
voltou como se fosse uma vingana.
O mesmo sonho?
Sim, mas... mais grfico e intenso. s vezes parece que estou presa em
um canto do desenho de algo ou algum com necessidades terrveis ou dores.
Esse meu caminho, por isso que decidi me tornar mdica, j sabe disso. Os
quadros de morte e desespero que vi em meus sonhos foram interpretados
como uma espcie de chamado profisso de mdica.
Isso e seu maldito pacifismo.
Rain riu, sabia que sua liberal me no compartilhava suas opinies sobre a
no-violncia.
O que tampouco ajuda o fato de voc trabalhar nesse hospital desse
bairro, j sabe disso. Falando todos os dias sobre uma dose diria de violncia
desnecessria!

Rain decidiu dirigir a conversa para longe daquele tema. Sua me preferia
que sua filha exercesse o cargo de cirurgi residente a salvo, em um bairro
agradvel, mais perto de casa.
De qualquer maneira, mame, os sonhos acontecem agora quase todas as
noites. Odeio adormecer. Acordo a maioria das vezes com uma cruel enxaqueca.
Pergunto-me se
Suas palavras se detiveram quando um grupo de turistas saiu do Museu
Viking Jorvik e a fila na qual Rain estava comeou a desfilar alguns centmetros
para frente. Depois de a me de Rain ter lido na Coppergate Arqueolgico que
havia escavaes ali fazia anos, tinha devorado a revista e seus artigos, que
detalhavam os milhares de artefatos encontrados nas jazidas, que davam uma
nova idia a respeito da raa indomvel e orgulhosa que tinha prosperado ali
sob uma srie de reis Vikings de 850 a 954 Depois de Cristo. Ela tinha desejado
voltar de novo a viajar no tempo.
Aps pagar suas entradas, entraram no edifcio, e os guias as fizeram entrar
em carros do tempo que as levariam mil anos atrs atravs da reconstruo de
uma rua real no Jorvik, Viking Velha York. Estava cheia de figuras de tamanho
natural dos primitivos escandinavos. Seus sons e cheiros eram os mesmos do
mercado de uma cidade no perodo da Alta Idade Mdia.
Para comentar os dioramas to maravilhosamente feitos, Rain olhou para
sua me e se alarmou ao ver sua face branca e as mos apertadas no peito.
Mame! O que est acontecendo com voc? a mdica que havia em
Rain surgiu imediatamente. Sua me tinha sessenta e oito anos de idade e lhe
preocupava que sofresse dores no peito.
do mesmo jeito que era sussurrou Ruby agitada.
O que do mesmo jeito que era?
Esta rua de Coppergate. Viu os tetos de palha, as casas de barro e a lama?
Ah, Rain, isto me transporta de volta com tanta nitidez!
Rain deu um suspiro de alvio j que sua me no estava doente.
Pessoalmente, considerava as casas bastante ordinrias e no compartilhava o
entusiasmo de sua me, mas guardou seus pensamentos para si mesma.
Seguiram adiante e contemplaram um corpulento ferreiro que fabricava as
estimadas espadas Vikings. Trabalhava com cinco barras de metal em cordas
fortemente torcidas, ento as martelava, limava-as e soldava outra vez at que
estivesse forjada a arma mortal. Explicaram-lhes que o processo inteiro para

forjar aquele modelo durava umas cem horas somente para uma espada e que os
Vikings as valorizavam tanto que davam nomes a elas, como Corta-pernas ou
Vbora.
O vago se movia ao longo das instalaes devagar, atormentando com
msica medieval que impregnava o ar, flutuando docemente atravs de um
primitivo berrante esculpido que um rapaz de cabelo loiro tocava. De fato, todas
as figuras que estavam expostas tinham os cabelos claros, cheios de matizes
luminosos que iam da platina ao vermelho ardente. Os homens eram enormes,
com cheias e bem cuidadas barbas, bigodes, e os cabelos lhes chegavam abaixo
dos ombros. A maior parte das mulheres e moas usavam tranas, algumas
roando a cintura, e outras usavam debaixo de limpas toucas de tecido.
Laboriosos artesos trabalhavam diante das casas, esculpindo boliches de
madeira, polindo pedras de mbar, ou trabalhando o cobre. Desmentiam com
seu trabalho a imagem tradicional dos vikings como aves de rapina, ferozes e
saqueadores de gente pacfica.
Rain inalava profundamente, percebendo os aromas de palha fresca, aparas
de madeira, fumaa das brasas das lareiras, brisas procedentes do mar e alguns
aromas desagradveis que tinham existido em uma cidade primitiva daquele
tamanho.
Depois de completar a viagem de uma hora pelo museu Viking, deram um
passeio de braos dados ao redor do hall, vendo os desenhos e fotos da
escavao arqueolgica.
Ah! exclamou sua me, parando bruscamente.
Estavam paradas na frente de um mural que representava a Batalha do
Brunanburh, em 937 Depois de Cristo, que tinha terminado para sempre com o
predomnio viking na Nortmbria, conforme estava no pequeno carto sob o
quadro. Os cavaleiros do Sculo do Obscurantismo lutavam sobre uma colina
vulcnica perto do Rio Solway. A enorme pintura detalhava artisticamente os
milhares de guerreiros cansados, incluindo cinco reis Vikings e sete jarls, um
filho do Rei escocs Constantine, dois primos, dois condes, e dois bispos do Rei
saxo de Athelstan.
A voz arrastada de sua me vinha at Rain, mas ela no a ouvia. Uma frieza
percorria seu corpo, e uma terrvel dor de cabea fez seus olhos se fecharem de
repente. Lgrimas caam, derramadas em um silencioso caminho por seu rosto.
O pesadelo de Rain tinha revivido.

Durante anos, como pedaos de palavras cruzadas, ela tinha visto as partes
dessa cena de batalha em seus sonhos : a terra ensopada pelo sangue, feridas
profundas, corpos cortados em diferentes lugares, cavalos relinchando
assustados e bramando pela matana. No era de se assombrar que se tornara
pacifista, havia se oposto a todas as insensatas guerras depois de ver aquela
tragdia humana vezes sem conta.
At o homem que estava no centro da pintura lhe era familiar. Um gigante
loiro em p com as pernas estendidas e cobertas com botas de couro. Muitos dos
homens que estavam ao seu redor usavam elmos de couro ou de metal com
protetores de nariz, mas os cabelos compridos platinados do formoso viking
balanavam livremente ao vento. O sangue ensopava sua curta tnica de couro e
gotejava da espada e do escudo que ele segurava em seus braos, contemplando
em prece o sombrio e cinza cu, como se chamasse Odin em sua angstia. Seu
rosto devastado, desesperado se apresentava a Rain, e quase pareceu atir-la no
quadro, no meio do horrvel torvelinho.
Rain se distanciou bruscamente para evitar o puxo magntico da cena. O
quadro a assustava.
O rosto de sua me se mostrava esgotado, exangue, e seus lbios tremiam
quando exclamou:
Ah, meu Deus! Este Selik.
Selik? sussurrou Rain, mal podendo conter a crua emoo que a
embargava. Quem Selik?
No lembra que te falei que ele era um jovem cavaleiro de Jomsviking,
com seu pai Thork?
Ah, no! No a viagem no tempo outra vez!
Mas Rain apertou os olhos, tentando ver melhor o desenho central do
quadro.
No era aquele que seduzia todas as mulheres, que sempre fletava com
voc e brincava com as crianas?
Esse mesmo. Era to bonito, como um deus nrdico. E encantador! Ele
apenas sorria, e as mulheres se derretiam.
No sei disse Rain com ceticismo. Este homem parece muito severo
e tem muitas cicatrizes de batalha para ser a mesma pessoa. Deve estar se
confundindo.
Sua me a olhou fixamente, pensando com o rosto franzido.

Talvez tenha razo. Selik era um amante, no um assassino.


Rain tremeu.
Vamos, mame. J tive muitos vikings por hoje.
Sua me riu, e andaram de volta a seu hotel, s alguns quarteires alm.
Nessa noite o pesadelo de Rain voltou, mas agora todos os pedaos do
quebra-cabeas vieram juntos em uma batalha horrvel e espantosa, com os sons
e cheiros da guerra. Quando ela viu seu guerreiro solitrio levantar sua espada e
escudo ao cu e o grito cheio de agonia por seus companheiros cansados, Rain
gritou tambm, acordando sua me e provavelmente metade do hotel. Depois de
se acalmar e enviar sua me de novo cama, Rain se aconchegou em uma
poltrona na frente da varanda e olhou a rua fixamente s cegas, sabendo que
no voltaria a dormir outra vez nessa noite.
Depois do amanhecer, vestiu-se e partiu, deixando um bilhete para sua me,
e percorreu as vazias ruas de York durante horas. Era a primeira da fila quando
as portas do museu se abriram s nove.
Foi direto ao hall onde estava o quadro a leo. Uns andaimes foram erguidos
durante a madrugada, e havia pessoas trabalhando ruidosamente, reparando o
alto teto de gesso. Rain no se incomodou com a barreira posta para manter os
turistas longe da rea de trabalho e se colocou to perto da imagem como
possvel. Ento tirou uma pequena sacola de papel da mochila que levava sobre
ao ombro. Desempacotou a lupa que tinha acabado de comprar em uma loja de
presentes tursticos e examinou cuidadosamente o irresistvel soldado viking
Selik, assim o tinha chamado sua me. Ela fez girar o nome suavemente sobre
sua lngua.
Rain no tinha dvidas agora. Selik era o espectro que a atormentara em
seus sonhos durante anos. Ela franziu a testa, confusa. O que significava isso?
Possua uma espcie de habilidade teleptica? O sonho era uma mensagem ou
uma advertncia de algum tipo?
Ei! Senhora, olhe
Rain olhou o homem que lhe gritava do andaime. Ao mesmo tempo, ouviu
um forte rudo. No teve tempo de sair do caminho do bloco de pesado gesso do
teto que caa sinistramente em sua direo.
Rain no sentiu uma dor aguda sobre sua cabea, nada. A mdica que havia
nela tinha compreendido imediatamente que era um golpe fatal. Ento,
milagrosamente, Rain se moveu como um esprito sobre o enorme monto de

escombros que cobria seu corpo, contemplando a cena desinteressada. Os


trabalhadores tentavam desesperadamente chegar a ela, mas Rain no se
preocupou.
Uma brilhante luz branca se aproximou, e Rain riu, sentindo que uma paz
incrvel a envolvia.
O quanto morrer maravilhoso!
Mas ento a formosa luz branca formou uma nebulosa imagem, em formato
de corpo, e a cabea que se movia levemente de um lado para o outro, parando
seu progresso. Sua mo apontou para outra direo.
Rain reconheceu o engano, o cheiro a deixando imediatamente mal. Ela
estivera em muitas emergncias no hospital e em salas de operaes alagadas
pela fora da vida de incontveis vtimas, que se ia, para permanecer ignorando
o cheiro da morte.
Ela sentiu a umidade sobre seu rosto e o sufocante peso do gesso cado. Ao
que parecia, no tinha morrido, afinal de contas. Levantou o pesado objeto de
seu peito e rosto, ento devagar abriu os olhos para ver melhor.
Socorro! gritou Rain horrorizada ante a viso. No era o gesso o que a
colava terra, mas sim um homem muito grande que estava sobre ela. No tinha
reparado que outro turista tinha estado junto a ela no museu antes do acidente.
Ou era um trabalhador? E a pegajosa umidade que cobria seu rosto e seu casaco
de linho era seu sangue ou o dele?
Gritou outra vez enquanto a tristeza e o desespero abriam caminho com
agudas garras em sua garganta. Sentia como se a tivessem enterrado viva.
Quando no veio nenhuma ajuda, Rain forou firmemente seus ps sobre a
terra, dobrou seus joelhos, e colocou sua palmas sobre o peito do homem. Com
um poderoso impulso, levantou o corpo de cima dela e o sacudiu.
Atordoada, alcanou s cegas sua mochila e pegou alguns lenos para
limpar o sangue seco e o rosto. Olhou ao redor, e rapidamente fechou os olhos
para evitar o horror esmagador que a rodeava.
Devagar, a contragosto, com uma dor embotada de maus pressgios, os
abriu outra vez, temendo o que veria. Algum caminho, algum louco e intrincado
caminho humanamente impossvel, e ela tinha aterrissado no meio de seu sonho
na Batalha de Brunanburh em 937 Depois de Cristo, h mais de mil anos, bem
no lugar que ela tinha visto no quadro do museu.

Olhou para baixo e viu que o homem vestia uma couraa que cobria seu
rosto e peito, tinha a cabea meio cortada no pescoo. Isso considerando todo o
sangue. Havia outro homem perto de seus ps, com uma formosa juventude,
cujo corpo estava protegido s por um elmo fortemente embutido e um grosso
espartilho de couro sobre uma tnica que lhe chegava s coxas, e que ainda
estava junto a seu peito. Seus olhos abertos, de um plido azul, olhavam
fixamente por cima dela.
As nuseas rebelaram o estmago de Rain e se elevaram at sua garganta.
Inclinando-se, vomitou repetidamente at que a amarga blis se esgotou. Lanou
seu casaco manchado de sangue ao cho e usou o resto de seus lenos para
limpar a boca, e logo se voltou estoicamente para ver o que havia em torno.
Milhares de homens estavam cados, mortos ao redor dela sobre a plancie.
Weondun, o carto do museu a tinha denominado assim, como uma plancie
composta por pedras vulcnicas, ou A Colina Santa. Melhor A Colina
Impiedosa, pensou Rain, recordando que em algum momento tinha sido o
lugar onde se erguia algum templo pago.
Se alguma vez se sentiu justificada por sua tendncia pacifista, era agora.
Para todo lado que olhava via provas da desumanidade dos homens ao chegar
quilo. Alguns soldados tinham sucumbido imediatamente sob os rpidos
ataques de uma espada ou uma lana de batalha; os outros estavam mutilados
de forma grotesca e lhes faltavam diferentes partes do corpo, braos, pernas,
cabeas.
Rain olhou outra vez, ento pegou sua mochila e se moveu com cautela
entre os guerreiros cados. Escorregou freqentemente no lodaal que se
compunha de enormes quantidades de sangue e vsceras humanas.
Embora a batalha aparecesse como uma vitria clara dos saxes, a julgar
pelo nmero desproporcional de grandes soldados vikings que jaziam sobre o
campo, vestidos com seus elmos cnicos e suas curtas tnicas, a morte tinha
cobrado seu pedgio sem critrio entre os milhares de guerreiros naquele dia.
Escandinavos loiros, saxes que falavam ingls, galeses de olhos negros,
escoceses em suas capas de viagem com as cores de seu cl, e irlandeses com
suas tnicas cor de aafro, todos tinham cados costas contra costas.
Rain quis desesperadamente acreditar que isso era tudo um sonho... um
pesadelo, mas a dura realidade que a rodeava falava outra histria. Apesar de

sua resistncia, comeava a acreditar que tinha viajado atrs do tempo tal qual
sua me tinha proclamado todos aqueles anos.
A misria de Rain caa pesadamente sobre seus ombros. Por que tinha sido
enviada ali? O ela que podia fazer?
A distncia que a separava do selvagem corpo a corpo entre combatentes,
que ainda estava acontecendo entre centenas de soldados sobre o lado mais
afastado do que fora uma plancie verde, era considervel. Rain podia ver as
tropas saxs com suas paredes de escudo movendo-se com uma fora mortal
para seus inimigos. As fileiras vikings lutavam corajosamente compondo uma
formao de cunha defensiva, com chefes na frente e as fileiras inferiores
estendendo-se de forma parecida a um leque atrs deles.
Por razes que no compreendia no estava assustada, mas repugnada.
Um suave som chamou sua ateno, e deu a volta para ver um enorme
cavalo que estava margem do campo, sua sela vazia e suas rdeas arrastando
sobre a terra. O cavalo deu uma batidinha no sangrento peito, vestido com a
couraa, de um cavaleiro que estava cado na frente dele, logo levantou seus
emotivos olhos at Rain, como se ela pudesse ajud-lo a fazer seu amo subir.
Rain limpou o nariz e olhou de novo o campo de batalha com um soluo.
Necessitavam de suas habilidades mdicas, muito mais do que qualquer mdico
pudesse dirigir. E as feridas requeriam muito mais que os poucos artigos
mdicos que ela levava em um compacto estojo de primeiro socorros em sua
mochila. Sacudiu a cabea, desesperada.
Com um profundo suspiro, Rain comeou a mover-se pouco a pouco pela
margem do campo de batalha, parando em qualquer lugar onde sentisse que
podia ser de alguma ajuda. Aplicou um torniquete no brao de um suplicante
cavaleiro escocs que tinha um profundo corte no cotovelo, usando uma tira do
cordo de couro de seus sapatos. Ela no sabia se aquilo serviria. Ele tinha
perdido muito sangue.
Rain seguiu adiante entre as dzias de homens, ignorando sua
nacionalidade, cuidando de feridas, tirando espadas, segurando uma mo,
fechando os olhos dos mortos. Finalmente ficou de p, aliviando suas doloridas
costas. O desespero de seus esforos a afligiu. Comeou a ir longe do campo,
logo gemeu quando bateu contra um corpo duro. Ela riu tolamente, quase
histericamente, quando compreendeu que o cavalo a tinha seguido em torno do

campo de batalha. Rain passou seus braos ao redor do pescoo dele e ps seu
rosto contra a espessa crina branca.
Ah, cavalinho, o que devo fazer?
Como em resposta, ouviu-se um rugido de ruidosas maldies e metal se
entrechocando, estalando atrs dela, e Rain compreendeu que
inconscientemente se moveu para mais perto da luta.
Ento viu Selik.
Ah, por Deus! Um pobre viking abandonado que estava sozinho e excedido
em nmero, tentando se defender contra uma dzia de saxes armados como
cavaleiros com a inteno de mat-lo.
Muitas faces ainda lutavam em combate corpo a corpo pelo campo,
guiando espadas e machados de batalha, e longas lanas. Selik estava sozinho
entre os vikings cados de sua tropa, bramando de raiva aos atacantes saxes.
Segurando seu escudo com a mo esquerda, balanava destramente sua espada
com a outra, destruindo um por um os soldados saxes que tentavam alcan-lo.
Finalmente, exasperado pela lentido de seus esforos, tirou o elmo de sua
cabea, soltando seus longos cabelos loiros. Lanou seu escudo terra e pegou
uma lana e um machado de batalha para o combate final.
Com uma raiva fantica, ele tomou a ofensiva. Desatendendo sua prpria
mortalidade, Selik perseguiu os saxes restantes at que tiveram um final
sangrento, esquecendo-se da matana que ele colhia. Alguns dos soldados
fugiram para longe, os olhos cheios de medo, mas Selik no deu mostras de
piedade. Usando ambas as mos, seguiu adiante, cortando com o brao direito e
criando um limpo caminho at chegar ao garoto saxo que levava uma bandeira
cujo braso era um drago de ouro. Cortou o cabo da bandeira com um corte
rpido de seu machado, ento o matou lanando a lana no seu pescoo. O
sangue fervia da artria talhada do pobre rapaz.
Rain estremeceu com horror ante a carnificina de Selik. Esse homem tinha
atormentado seus sonhos durante anos. Algum elo os tinha conectado atravs
dos sculos , mas como podia estar unida a uma besta to brutal?
Finalmente, s um inimigo permanecia de p, o prncipe saxo que estava
perto de Selik, com um belo escudo extremamente frgil e um elmo em relevo
com a mesma insgnia que decorava a bandeira que estava a seus ps.
Faa suas oraes, vira-lata saxo. Hoje vai se encontrar com seu deus
grunhiu Selik com uma voz spera, enquanto ele e o cavaleiro saxo comeavam

a trocar golpes com suas armas. Pareciam estar nivelados na mestria com que
guiavam suas armas.
Um golpe entrou na perna do saxo, mas esse no fez caso da ferida.
Melhor, pago ofensivo, voc vai se unir a Odin, embora o mais provvel
seja que um caldeiro ardente espere sua negra alma!Ao golpe seguinte Selik
escorregou e chego a cortar um pedao da armadura do saxo bem acima da
cintura.
Diga a seu deus que hoje foi Selik, o Proscrito, quem o enviou a sua
viagem final.
Um severo sorriso aparecia cruelmente nos lbios de Selik, como se ele
desfrutasse dessa mortal atividade.
O saxo empalideceu, como reconhecendo o nome do to notrio viking.
Ento um sorriso ladino se estendeu por seu rosto.
Voc o filho da puta de quem meu irmo Steven matou a esposa e o
filho? zombou maliciosamente. A carne dela era to suave quando Steven a
reclamou, abrindo suas coxas antes de sua morte e
Suas palavras morreram em seus lbios quando Selik, explodindo com uma
fora sobre-humana que crescia por sua fria, enfiou sua lana claramente no
peito do saxo, levantando-o no alto sobre a lana. Ento pregou a base do cabo
na terra de modo que o nobre jovem morresse sobre a lana vista de todos seus
horrorizados companheiros.
Selik cambaleou ao pegar seu escudo e sua espada, limpando a folha
ensangentada nas suas roupas. Parecendo momentaneamente atordoado, ele
passeou o olhar ausente dor da matana que havia ao seu redor,
compreendendo pela primeira vez que estava sozinho. Explorou o campo
solenemente com torturada incredulidade, reconhecendo a esmagadora derrota.
Ento, em p sobre suas pernas abertas, levantou sua espada e escudo ao
cu, seus braos abertos, gritando sua desolao de uma maneira crua e
primitiva. Seus claros cabelos voavam suavemente ao vento enquanto seus
msculos duros pela tenso se enrijeciam sob sua tnica.
Odin! Pai! gritou. Me leve a Valhalla. No me abandone.
Rain ouviu um ruidoso estalo e compreendeu que alguns saxes zangados
tinham abandonado as escaramuas que ainda continuavam do outro lado da
plancie e tinham juntado foras para vir at Selik. Ele necessitava de sua ajuda
desesperadamente.

Engolindo um spero soluo, Rain gritou:


Selik! mas ele no a ouviu, mesmo ela estando somente a algumas
jardas. Selik!
Ainda nenhuma resposta.
Rain se voltou procurando desesperadamente algum meio de fuga, e viu o
fiel cavalo atrs dela. Meu Deus, obrigada! Ela se precipitou para trs e pegou as
rdeas.
No montava um cavalo h vinte anos, desde os dias no acampamento do
vero, e aquele no era um pony. O desespero lhe deu coragem.
Venha, vamos, doura cantarolou ela para o volvel animal. Tem
que me ajudar depois de vrias tentativas fracassadas e algumas opes
diferentes nas palavras dirigidas ao cavalo quando se movia, subiu torpemente
na enorme garupa e o guiou com cuidado at Selik.
Selik, venha comigo. Depressa! ordenou-lhe.
A princpio, ele somente baixou seu escudo e espada e a olhou fixamente,
confuso. Seus olhos refletiam toda a extenso de sua torturada alma depois de
uma luta furiosa.
Depressa! Temos que escapar disse Rain, lhe oferecendo sua mo.
De repente o alarme soou na cabea de Selik ao vislumbrar como se
aproximavam os guerreiros inimigos, e cautraseirou o perigo com um olhar.
Com a agilidade de um relmpago subiu bem atrs dela, pegou as rdeas e ps
o cavalo rapidamente a galope. Eles logo se afastaram dos saxes que os
perseguiam a p, mas Rain sabia que havia outros saxes a cavalo, implacveis e
cruis, que seguiriam-nos logo. No tinham muito tempo.
Durante mais de uma hora, galoparam rapidamente em silncio. Quando
passaram por outros soldados em sua fuga ao longo do caminho, a maioria a p,
Selik gritou em todas as direes com sua voz brusca, profunda e de bom timbre
o lugar onde se reuniriam eventualmente.
A dura viagem machucou o traseiro de Rain e roou a pele do interior de
suas coxas estendidas dentro de suas calas de linho, mas uma parte dela se
deleitava ante a mpar comodidade de estar entre os braos de Selik. Uma
aurola de paz caiu sobre ela, irradiada pela fora do corpo de Selik, e seu
desespero diminuiu no sentimento indefinvel de estar no lugar certo. Apesar da
horrenda crueldade que acabava de v-lo mostrar, Rain sentiu este feroz Viking
como a chave de seu futuro e a razo de sua viagem atravs do tempo.

Rain tentou falar vrias vezes, mas sua voz saa rouca e sem flego devido
s sacudidas do galope do cavalo e sua incapacidade de dar a volta e perguntar
a Selik sobre suas inquietaes. J fazia um tempo considervel agarrada crina
do cavalo. O silncio de Selik ergueu outra barreira a mais para manter uma
conversao.
Ento Rain se deixou cair contra o forte peito macio do viking, sentindo os
batimentos de seu forte corao at pelas faixas de pele flexvel de sua
armadura. Uma sensao de inexplicvel orgulho a percorreu quando olhou os
fortes msculos de seus antebraos flexionando-se quando movia as rdeas para
guiar o caminho pelo
aparentemente impenetrvel bosque que agora
atravessavam.
Selik finalmente deixou descansar seus arreios. Seu enorme corpo deslizou
facilmente do cavalo, que deixou beira de um regato. Ento habilmente tirou o
espartilho de pele, sob o qual usava uma tnica ensopada de suor. Caindo de
joelhos, bebeu com gula a gua clara antes de molhar seu rosto, sacudindo sua
cabea como um co peludo. Ento molhou seus antebraos at a tnica. Rain
olhava, fascinada, como seus msculos se ondulavam atraentemente pelas costas
de suas roupas fortemente apertadas. Seu pulso se acelerou quando ele ficou de
p e estendeu seu poderoso corpo, ento se sentou graiosamente sobre a terra.
Ele apoiou sua cabea contra um amplo tronco, fechando os cansados olhos.
Nenhuma s vez olhou para Rain ou lhe ofereceu ajuda para descer do
cavalo, que pastava prazerosamente margem da gua. Ela bem podia ser
invisvel. Rain desmontou torpemente com uma maldio suave e se ajoelhou. A
gua gelada que levou boca entre suas mos em concha tinha gosto de nctar
dos deuses. Ela bebeu at encher, lavou o rosto e as mos, e se dedicou a tirar
algumas manchas de sangue da gola de sua blusa com um cachecol umedecido
com gua. Ento deu a volta para olhar para Selik.
Apesar de seu esgotamento, Selik irradiava uma magntica vitalidade. Sua
complacncia por ele desafiava toda razo, mas Rain entendia perfeitamente sua
atrao fsica. Ele tinha aproximadamente trinta anos, sua prpria idade, mas
era ao menos uns oitenta centmetros mais alto. E que musculatura! Aparentava
um certo ar criminoso como se fosse um ladro de bancos. Seus cabelos
compridos e claros estavam suados sob suas omoplatas, mas Rain sabia que
seriam lindos quando estivesse limpos.

A dor tinha esculpido speras linhas em seu rosto. O nariz parecia que tinha
se quebrado tempos atrs. Feias cicatrizes e contuses arroxeadas, velhas e
tambm recentes, danificavam seu bronzeado rosto, seus braos e pernas,
qualquer lugar onde sua carne estivesse exposta, incluindo uma linha
particularmente espantosa, curada h muito tempo, branca e ziguezagueante do
olho direito ao queixo. Grandes braceletes primorosos brilhavam em seus fortes
braos, mal visveis sob as mangas de sua tnica, indicando alguma riqueza ou
posio.
Ele levantou uma mo para tirar o cabelo molhado do rosto, e Rain ofegou
quando notou a palavra Raiva esculpida em seu antebrao. As brancas
cicatrizes deviam ter sido feitas com uma afiada faca h muito tempo. O que
significava aquilo?
Rain o olhou no rosto. Sua beleza a aprisionou totalmente, mesmo
reconhecendo que muitas mulheres modernas o considerariam muito rude e
musculososo para ser esteticamente bonito.
Selik pareceu sentir seu olhar. Abriu os olhos preguiosamente, e Rain
facilmente poderia ter se afogado em suas mutantes profundidades cinzentas e
verdes. Mas nenhuma emoo emanou de seu rosto, exceto uma desalmada
ausncia de interesse.
Quem diabos voc?
Que boas-vindas!
Mas ao menos Rain entendia sua lngua. Tinha se preocupado de no ser
capaz de se comunicar com aquelas pessoas primitivas. Na realidade, Selik
deveria falar alguma forma de ingls medieval, Rain franziu o cenho. Inferno,
ele provavelmente o fazia, mas Deus, ou quem quer que fosse o crebro daquele
fiasco, tinha adicionado a seu crebro algum tradutor. Se aquilo fosse um sonho,
a ausncia de barreiras idiomticas seria compreensvel, raciocinou Rain. Se
aquilo fosse uma viagem no tempo, a lngua seria a menor de suas
preocupaes.
Ela sacudiu a cabea para esclarecer a mente e respondeu pergunta sobre
seu nome:
Rain. Rain Jordan
Chuva?1 Que tipo de nome esse? zombou com desdm enquanto a
olhava devagar, insultantemente, da cabea aos ps vrias vezes. Por que no
1

Rain, o apelido de Thoraine, em ingls, quer dizer chuva, portanto o trocadilho.

Neve ou gua de Neve ou Lama? Ento ele acrescentou com desdm Ou


rvore?
rvore! Eh!, isso era uma coisa permissvel para uma criana que no sabia
o que dizer para insult-la por causa de sua altura, mas para aquele viking a
quem faltava um parafuso, degenerado, e ao qual acabava de salvar a vida, no
era permissvel!
Seu bastardo ingrato! Apenas salvei sua vida ela piscou para conter as
lgrimas que vinham a seus olhos.
Selik se levantou e estendeu seus braos amplamente para tirar as tores
causadas por sua longa cavalgada.
No me fez nenhum favor, moa comentou ele secamente. Seria
melhor que eu tivesse morrido. Esta vida no significa nada para mim.
Rain o olhou iradamente encarando-o embora ele pudesse humilh-la se
visse suas lgrimas.
Como valoriza sua vida to pouco? Sabe quantos homens matou hoje?
Muito bem. Quantos, no? perguntou ele com um tom chateado de
voz pondo de novo a couraa. Contou todas as mortes?
Rain sentiu como se o sangue chegasse com pressa a seu rosto.
No, mas com certeza so centenas. No sente algum remorso por essa
carnificina?
Muito bem. Por que deveria sentir? Eles mereciam tudo aquilo e muito
mais.
Como pode dizer isso, sobretudo pelo jovem rapaz da bandeira que
matou perto do final?
Matei um rapaz? Selik inclinou a cabea de maneira inquisitiva,
obviamente tentando recordar o incidente. Como podia algum matar outro ser
humano e no lembrar?, perguntou-se Rain tristemente. Finalmente, Selik
sacudiu a cabea como se aquilo no importasse. Cada saxo meu inimigo,
homem ou rapaz. Isso o que dizem as palavras rnicas sobre o poste do
desprezo eregido contra o Rei Athelstan h muito tempo ento ele a olhou
com desconfiana. Por acaso uma das amiguinhas de Athelstan?
Amiguinha! as faces de Rain se cobriram com um rubor inoportuno.
No, no sou uma prostituta ou um saxo. Rain de repente compreendeu
que Selik montou no cavalo e se dispunha a partir. Sem ela!
Espere! No pode me abandonar aqui.

Selik arqueou uma sobrancelha e a olhou com atitude arrogante, e comeou


a girar o cavalo.
No posso?
Esse cavalo meu inventou ela rapidamente.
Mentirosa respondeu ele com uma risada que a enfureceu.
Volte aqui!
Pois bem, no o farei, bruxa, harpia Ele sorriu abertamente. Mas no
tenha medo, outros passaro por aqui. Talvez um daqueles soldados ser mais
fcil de persuadir do que eu, e te oferea sua proteo em troca de uma cama
quente para sua diverso que a mim, com a sede de sangue pela batalha, no
interessa.
Diverso! Rain se arrepiou com indignao.
Est me insultando, porco. Eu no me ofereceria a prestar diverso a
homem algum, quanto mais um maldito brbaro como voc.
Selik somente riu, lhe fazendo uma deslumbrante demonstrao de dentes
retos e brancos, um grande contraste com sua pele profundamente bronzeada.
O choque de sua desero iminente a paralisou durante um momento.
Ento Rain sentiu pnico quando Selik se disps a deixar a clareira. Os dedos
gelados do desespero acabaram com sua calma.
O que faria ela naquele tempo e lugar estranhos sem Selik como seu
asqueroso protetor, como ele era naquele momento? Ela torturou o crebro
procurando uma soluo e lhe chegou apenas uma idia.
Selik! gritou ela desesperadamente a suas costas. O que pensaria seu
velho amigo Thork se abandonasse sua filha?
Ele parou imediatamente.
Ah! O corao de Rain comeou a martelar desordenadamente quando Selik
se voltou na sela e a perfurou com aqueles gelados olhos cinzas. Ele comeou a
girar lentamente de volta para ela, e Rain sentiu a necessidade de se voltar e
fugir.
Tinha dvida de que seus intintos protetores fossem seguros, porque Selik a
olhava como se fora mat-la. Seus msculos se ressaltaram com tenso em seus
braos, seus punhos apertados, seus ombros retesados. Seus lbios cheios eram
uma linha apertada de plida fria. Seus olhos brilhavam ameaadores.
Pegando a adaga de seu cinturo, Selik deslizou do cavalo suavemente e andou

diretamente at ela. Rain, ento realmente assustada, deu a volta e correu por
sua vida.

Captulo 2

Amaldioando com ira, Selik perseguiu a alta mulher pelo bosque, correndo
para ficar a seu lado. Pelo sangue de Cristo! Ele estava perdendo um tempo
precioso com essa moa irritante.
Alto l!
O duende gigante de madeira respondeu lanando um galho para trs e o
bateu no rosto dele enquanto ria estridentemente, com uma nota de agudo
histerismo em sua voz. Sem parar, ela continuou lanando-se rapidamente pela
rea densamente cheia de rvores, correndo com suas longas pernas cobertas
por inadequadas calas masculinas.
Provoca muito ao reivindicar Thork como pai gritou ele exasperado.
Ser um prazer arrancar sua pele a tiras, mulher mentirosa. Quando ela no
respondeu e ainda o evitou, ameaou-a Tirarei sua lngua mentirosa de sua
boca e a comerei crua.
Selik ouviu seu ofego ante suas ltimas e ridculas palavras, ao dizer algo
to incoerente como aquilo tinha soado Eca ! Uma risada lenta estendeu
seus lbios. Ento pensava que ele era um brbaro? Hah! Bem, ele lhe mostraria.
Se parar agora bajulou-a, cortando a distncia ser uma morte
rpida. Talvez to somente um limpo corte na cabea. Desista dessa intil
perseguio, ou me forar a prolongar sua dor aquilo deveria causar
algumas imagens muito vivas moa.
V para o diabo! gritou a imprudente raposa.
Condenada impertinncia! Aquela tola mulher no sabia o perigo que
enfrentava ao despertar sua ndole? Ele tinha matado muitos homens por
menos.
Talvez ache que seus olhos de ouro ficariam bem sem clios disse Selik
suavemente, enquanto respirava ofegante pelo esforo da busca e o cansao
pelas seqelas da batalha.

Ele franziu a testa. Olhos de ouro? Sagrado Thor, quando tinha notado a cor
de seus olhos? Sacudiu a cabea para limpar a inoportuna imagem e distribuiu
golpes a direita e a esquerda sem piedade.
Malditos sejam seus olhos! Talvez tambm poderia arranc-los.
A mulher arfou com desdm, ou incredulidade, e outro galho se lanou
para trs, lhe batendo dessa vez no abdmen, abrindo a ferida de espada que
tinha recebido antes.
Agora sim estava realmente zangado.
O sangue gotejava do corte, e doa como o inferno, outra razo para bater
na impudncia daquela amotinada idiota, descerebrada. Pela saliva de Odin!
estava esbanjando valiosos minutos perseguindo aquela tola criatura quando
precisava pr tanta distncia quanto pudesse entre ele e seus inimigos saxes.
Havia uma ameaa adicional naquilo, tambm. Selik tinha reconhecido o
homem que tinha matado antes, to nobremente empalado sobre sua lana.
Aquele era Elwinus, primo de Athelstan. O rei tinha oferecido uma recompensa
pela cabea de Selik antes da batalha; agora aquele bastardo saxo iria o querer
vivinho e abanando o rabo para tortur-lo o mais lentamente possvel.
E pior ainda, Elwinus reivindicava ser irmo de Steven de Gravely. Inferno
maldito! Ele e Steven tinham muitssimas razes para matar um ao outro sem
necessidade desse ltimo combustvel acrescentado fogueira de seu dio
mtuo. Steven estivera na batalha? perguntou-se Selik de repente e pensou em
voltar para terminar seu combate sanguinrio de uma vez por todas.
Mas ento Selik olhou para a louca moa que corria na frente dele. No
podia desprezar a vergonhosa reivindicao da ardilosa moa. Sabia que no era
sax. Sua estatura, os cabelos de claro tom de mel, seus finos traos contavam a
verdade sobre sua herana nrdica. Mas ela tampouco podia ser a filha de seu
amigo morto, Thork, e pagaria caro por desviar a verdade e pelo desnecessrio
atraso.
Basta! rugiu Selik finalmente. A bruxa j o tinha incomodado muito.
Com uma poderosa investida, ele a abordou por trs. Ela caiu na terra com um
ruidoso plaft e ele conseguiu se pr em cima dela.
A queda roubou o flego de Selik. Ele ficou imvel durante vrios segundos
com seu rosto enterrado nos cabelos brilhantes de ouro da garota, que caam
frouxos de sua trana. Sua fragrncia doce, sedutora, uma mistura mpar de
flores e especiarias, oprimiu seus sentidos, fazendo-o esquecer

momentaneamente a brutalidade e o vazio de sua vida e lhe fazendo recordar


um tempo quando tinha gostado de ter tempo de sobra para apreciar as
pequenas coisas da vida. Como o aroma de uma mulher. Ou a sensao de
voluptuosas curvas femininas amoldando-se perfeitamente nos ngulos de seu
corpo.
O congelado corao de Selik degelou durante um segundo, com
sentimentos que fazia muito tempo se obrigara a desprezar. Ah, Astrid, pensou
de repente, e uma dor to feroz que no podia suportar explodiu em seu corao
e ameaou arrebentar de dor as paredes de seu peito. Sentia tanta falta. Surgiu
rasgando sua lembrana a ltima vez que viu sua esposa ensangentada, e a
incrivel imagem o atormentava sem parar. Alguma vez ela iria embora?
Um toque suave o tirou de seu inoportuno sonho. O cavalo o tinha seguido
pelo bosque.
Pelo sangue de Thor! grunhiu com silenciosa auto-repugnncia por seu
impressionvel estado de sonho acordado. Fazia anos desde a ltima vez que
se permitiu tal extravagante auto-indulgncia acerca de sua esposa morta.
Levantando-se sobre seus erguidos cotovelos, Selik compreendeu que a
mulher no se movia embaixo dele. Tinha morrido pela fora de sua queda
sobre ela com seu peso substancial?
Humph!
O qu?
A moa levantou a cabea e se queixou,
Saia de cima, seu grande mal-educado. Deve pesar tanto quanto esse
cavalo, meu cavalo, a propsito. Quer me esmagar at a morte antes de poder
comer minha lngua?
Com um sorrisinho suave, pouco disposto, Selik lhe permitiu voltar sobre
suas costas, mas a manteve presa terra com a metade inferior de seu corpo.
Sua lngua rabugenta excede sua sensatez, moa. Acho que seria muito
cida para meu gosto.
A erva e a sujeira cobriam seu rosto e lbios. Pedaos de ervas e raminhos
estavam presos a seus cabelos despenteados e a sua estragada camisa macia. Ela
cuspiu vulgarmente para limpar sua boca.
Selik momentaneamente esqueceu a razo de sua clera, to enfeitiado que
estava pelo encanto da mulher que estava debaixo dele. Afastou vrias mechas

frouxas de cabelos dourados de seu ombro. Eram como seda mbar. Ele
esfregou os fios sensualmente entre seus calosos dedos.
Erguendo seus olhos, notou que tinha uma terrvel contuso sobre a testa,
seus tons violetas se destacavam completamente contra sua pele cor de creme.
Selik no pde evitar toc-la com cuidado com seu indicador, e seus lbios
cheios, como ptalas de rosas esmagadas, separaram-se inconscientemente com
um suspiro sufocado de dor, mostrando extraordinrios dentes brancos.
Os olhos de mel escuro da moa sustentaram seu olhar, interrogando-o
silenciosamente, provavelmente se perguntando o que ele faria depois, e
durante uns longos momentos Selik no pde evitar olh-la fixamente cheio de
desejo. O enorme vazio dentro dele de repente estava cheio e quente. Quando
havia se sentido assim? Astrid, pensou imediatamente e se repreendeu com
menosprezo outra vez.
De repente, Selik viu a insensatez de seu ato. Comportava-se como um
louco que se demorava com uma moa enquanto os ces sabujos saxes lhe
pisavam os calcanhares. Tirou a adaga de seu cinturo e segurou o gume da
navalha contra o pescoo dela.
O que faz aqui, moa?
O que me deixa fazer? No posso me mover resmungou ela.
Deliberadamente confunde minhas palavras? Deve tomar sua situao
mais seriamente. Ele pressionou a lmina brilhante de modo mais apertado e
desenhou uma fina linha de sangue como um chuvisco de vinho na neve recm
cada. Sua vida desprezvel no significa nada.
Ah, realmente! No acha que um pouco dramtico? disse a bruxa tola
com indiferena, como se no lhe temesse. Alm disso, seria menos asqueroso
se no cortasse minha jugular. Eu sugeriria aqui, no rim, ou aqui, no diafragma.
Ela indicou dois lugares em seu corpo que Selik sabia que lhe trariam a
morte imediata, assim como o grande ponto de bombeamento de sangue no seu
pescoo. Como uma simples mulher sabia de tais coisas? E o que era um
diafragma?
Rain viu a confuso no rosto de Selik.
Uma voz se repetia em sua cabea, salve-o
Surpreendentemente sem medo ento, olhou para o endurecido guerreiro
que estava sobre ela.
Realmente me mataria, Selik?

Rapidamente.
No acho que voc faria isso afirmou Rain com mais confiana do que
sentia. E alm disso, mesmo que aja como um urso, no tenho medo de voc.
Ento te garanto que realmente tola.
Rain se encolheu, tentando no fazer caso das palavras que se continuavam
se repetindo em sua cabea, Salve-o, Salve-o, Salve-o,
Selik franziu o cenho, parecendo desnorteado ante seu corajoso semblante.
Podia o idiota no ouvir o tiritar de seus dentes?
Como sabe meu nome? Por que estava em Brunanburh?
No tenho certeza admitiu Rain hesitante. Acho... Acho que Deus
me enviou.
Selik arfou alto, incrdulo.
Por que Deus faria isso?
Para te salvar props Rain de maneira dbil.
Eu? Deus no se preocupa em nada comigo ele a inspecionou com os
olhos apertados enquanto embainhava sua faca, logo lhe perguntou a
contragosto, como se no pudesse acreditar nas palavras. Me salvar de qu?
De voc mesmo.
Selik levou as mos cabea com incredulidade. Ainda ajoelhado sobre ela,
jogou a cabea para trs e gargalhou.
Rain sabia que Selik no acreditava. Quem o faria, dadas as circunstncias?
Ela baixou seus clios rapidamente para ocultar sua decepo, ento esperou
pacientemente que Selik se recuperasse de seu ataque de risos.
Finalmente, ele limpou os olhos e sacudiu a cabea maravilhado ante a
arrogncia de suas reivindicaes.
Isto demais! Essa moa se declara meu anjo da guarda. Doce Freya! A
batalha de hoje deve ter transtornado minha mente. Talvez bateram na cabea da
moa tambm ele olhou de forma significativa o hematoma na testa dela.
Ele mal sabia que ela havia se transportado mil anos para aquele lugar
desde um museu Viking. Ou aquilo tinha sido essa manh? perguntou-se Rain
franzindo o cenho.
Selik continuou rindo em silncio.
Rain estalou a lngua, irritada agora pelo prolongamento de sua zombaria.
Meu deus!! Suas palavras no eram engraadas.

Mas Rain realmente no estava irritada. Apesar do perigo pela perseguio


dos saxes e as ameaas de Selik, seu inquieto esprito estava tranqilo, e ela
sentia uma estranha paz, que tinha muito a ver com aquele desumano viking,
como se finalmente tivesse encontrado seu lugar na vida.
E, alm disso, racionalizou ela, Selik tinha passado por um inferno inteiro
aquele dia... e provavelmente vivia assim h vrios anos. As cicatrizes e as mal
curadas fraturas e seus olhos vazios mostravam isso. No importava quanto ela
odiasse sua brutalidade, Rain no podia deixar de admirar Selik, aquele homem,
que era como um animal ferido com um pedigree fino que tinha sido
maltratado, mas que ainda conservava sua beleza inata.
Salve-o.
Rain quase gemeu em voz alta ante a persistente voz interior. Como poderia
alguma vez ser capaz de penetrar o completo vazio que existia no fundo de seus
solitrios olhos? Ele lhe deixaria alcanar aquela meta?
Minha me tinha razo sobre voc sussurrou Rain com voz rouca,
ainda presa terra pelo corpo dele.
Selik levantou uma sobrancelha.
Voc magnfico.
Selik arfou de maneira grosseira.
Isso no importa. E no se atreva a tentar empenhar seus desprezveis
encantos sobre mim. No funcionar. No mnimo, perdi qualquer beleza j faz
vrios anos ento ele hesitou, como se considerasse algo. Mencionou sua
me. A conheo?
Sim. Seu nome era Ruby... Ruby Jordan... antes de se casar.
Argh! Selik se levantou de um salto deixando Rain no cho.
Ento ele a puxou at deix-la em p, notando algo pela primeira vez. Seus
olhos se estreitaram com desconfiana, apontou o broche que brilhava em sua
gola e perguntou:
Onde furtou isso?
Minha me me deu.
Isso impossvel ele ps uma mo sobre o rosto e o tocou, obviamente
preocupado. Nem pensar, no de Ruby. No pode ser sua filha. Ou de Thork.
Ele a olhou no rosto fixamente, procurando ento quaisquer semelhanas,
que Rain sabia que reconheceria to logo as visse. De repente, Selik pareceu
recordar algo. Antes de ela ter alguma possibilidade de reagir, ele tomou sua

blusa pelas lapelas e a rasgou, ignorando os rasges ou os botes que


arrebentou.
Como se atreve? fuzilou Rain e tentou inutilmente manter as bordas
da camisa unidas. Selik bateu em suas mos para afast-las.
Ele olhou fixamente seus seios com incredulidade, mas no com luxria.
Pelo amor de Freya! Usa as estranhas roupas ntimas de Ruby. Roupas
ntimas, suti, ela a chamou.
Esse no o suti de minha me Rain se abraou e fechou sua
mandbula insolentemente, logo exigiu saber Como viu alguma vez as roupas
ntimas de minha me?
Hah! Cada homem que esteve no tribunal do Rei Sigtrygg viu essas
roupas escandalosas quando tirou a couraa de cobre do traidor Brass Balls. Ela
at entrou no negcio fabricando roupas leves enquanto viveu entre ns.
Cristo! Selik repetia a mesma ridcula histria que sua me tinha contado
durante anos. E ningum tinha acreditado em Ruby, inclusive ela mesma. Talvez
isso no fosse um sonho, afinal de contas. Rain tapou a boca com ambas as
mos, horrorizada.
Ah, meu Deus! Realmente as viagens no tempo eram possveis?
Escute, te asseguro que Ruby minha me, e ela sempre dizia que Thork
era meu pai Rain decidiu no lhe dizer, ao menos no agora, que sua me
tambm dizia que Jack Jordan tambm era seu pai. Posso te dar todas as
explicaes que quiser, mas no acha que deveramos escapar daqui primeiro?
Se os saxes nos capturarem, no lhes importaro quem sou.
Selik maneou a cabea a contragosto e assobiou entre dentes. O cavalo veio
andando at ele como um cisne doente de amor. Como Selik fazia isso?
Provavelmente era uma fmea, decidiu Rain com averso, perguntando-se se
teria o mesmo efeito sobre as mulheres em geral.
Selik ps sua mo esquerda sobre a sela e saltou sobre o cavalo, ento olhou
para ela inexpressivamente enquanto ela tentava reparar os estragos de sua
blusa o melhor que podia e fazia uma nova trana nos cabelos.
Te levarei comigo, por hora, mas preste ateno, moa disse finalmente
se brincar comigo ou der um passo em falso, no hesitarei em te matar
ento se abaixou e a segurou por um cotovelo. Com um rude movimento, ele a
levantou em seus braos, como se ela no pesasse nada, e a colocou
comodamente em seu colo.

Rain esfregou o cotovelo desgostosa, mas decidiu no brincar com sua sorte
se queixando. Vaca sagrada! Alm de sua desnecessria brutalidade, Rain se
impressionou por Selik poder levant-la to facilmente. Ela no podia recordar a
ltima vez que algum a tinha levantado. Ela era muito alta. Ou no era?
E no meneie seu traseiro como fez antes ordenou Selik
insolentemente quando o cavalo comeou a mover-se. Suas indecentes
brincadeiras no lhe faro ganhar nada. Mesmo se eu tivesse tempo, no teria
cimes de algum como voc.
Rain no pde permanecer calada dessa vez.
Sua arrogncia me revolta. No tenho nenhum interesse, mas nenhum
interesse mesmo em fazer amor com voc.
Hah! O amor no tem nada a ver com sexo. Quando um homem sente a
necessidade de aliviar-se entre as pernas de uma mulher, transa, pura e
simples. A maioria das vezes mais simples fazer sozinho
O lbio superior de Rain se levantou com averso, e olhou para o cu.
Tenho pena de voc se v o ato de fazer amor como uma funo
fisiolgica.
Na verdade, no mximo como urinar persistiu ele.
Rain percebeu uma nota de humor na voz de Selik e se voltou para olh-lo.
Seu rosto sem expresso no lhe dizia nada, mas um leve puxo em seus lbios
traa um sorriso mal reprimido.
Humph! Bem, certamente um homem totalmente diferente do que
minha me descreveu. Posso ouvi-la dizendo que tinha reputao de ser um
grande amante.
Que tolice! Bom, talvez admitiu ele pensando bem Realmente eu
tive certo prestgio como amante uma vez, mas isso foi h muito ele deu de
ombros. J no me importa.
Apesar de tudo, Rain riu tolamente.
No tem nem idia do quanto essa conversa estranha para mim. Com
minha lista de fracassos nas relaes sexuais, no sou ningum para criticar
outra pessoa.
O que significa isso? Lista de fracassos? No tem companheiro ou
marido?
No sou casada.
Aaah.

O que significa isso?


Isso significa que agora entendo. uma mulher solteira que transa com
homens.
Pare, machista. No faa nenhum julgamento imprudente. No sou
promscua, se isso o que quer dizer.
No disse nada. Voc quem fala de transas ruins com homens com
quem no est casada.
Quero que pare de usar essa palavra feia.
Que palavra?
Transa. Transar para animais. Se no pode se referir a isso como fazer
amor, ao menos chame de sexo.
Selik riu outra vez, profundo e gutural, e o som ondulou melodiosamente
nos ouvidos de Rain.
Com quantos homens fez sexo? perguntou-lhe com um sorrisinho,
seus braos se apertaram ao redor dela imperceptivelmente como um casulo
quente.
No da sua conta Rain retesou as costas com indignao.
Acho que no teve nenhum homem, moa, com essa lngua afiada.
Nenhum homem arriscaria seu membro a ficar na beira de sua lmina de
barbear.
Rain levantou seu queixo indignada.
No ache que s porque sou alta nenhum homem me desejou alguma
vez.
O bruto emitiu um pequeno som sufocado atrs de seu pescoo.
Bom, agora que chamou minha ateno sobre isso, voc bem... grande.
Na verdade, alguns homens se sentiriam persuadidos por sua magnitude...
Me diga algo novo sobre isso.
To poucos foram os homens que te desejaram?
Caramba! Ele tinha uma mente de uma s via. Ah, mas ela ia lhe fazer a
diferena, decidiu Rain.
Quando eu tinha dezoito anos, tive uma experincia sexual realmente
ruim, s durou uma desafortunada noite. Nos doze anos seguintes, tive to
somente dois casos srios de amor. Eles no acabaram muito bem.
Selik permaneceu calado durante vrios momentos, considerando suas
palavras.

Ento, voc viu trinta invernos. No acreditei que fosse to velha.


No sou mais velha que voc replicou ela com veemncia.
Bem, ento, ambos devemos ser velhos, doura concluiu ele com um
sorriso suave. Ele pressionou a face dela contra seu peito, sinalizando o final da
conversa, e destramente ps o cavalo a um passo mais rpido.
Doura! Rain se aconchegou mais perto e ps seus braos ao redor de sua
cintura para equilibrar-se. O cansao a atacou. Aquele tema de viagem no tempo
a tinha esgotado...
Antes de ela adormecer, de algum modo acreditou que Selik a protegeria de
qualquer perigo, Rain se perguntou como poderia ser alguma vez capaz de
salvar aquele selvagem escandinavo que se referia a fazer amor como transar,
que matava homens to facilmente como se pisasse em formigas, e que logo se
mataria. Rain fez a promessa de ajud-lo, Deus tinha decidido assim, e de algum
modo, durante o processo, ela esperava recuperar sua prpria vida tambm.
Mas a pergunta era, estaria no passado ou no futuro?
Rain dormia placidamente at sentir que o cavalo subia por uma aguda
inclinao. O caminho seguia por uma impenetrvel selva e videiras, que Selik
cortava quando era necessrio com sua espada. Soldados ferozes, primitivos
estavam passando o tempo silenciosamente ao longo do caminho, agitando-se e
levantando-se quando reconheciam Selik, e logo foram seguindo seus passos
imediatamente depois. Logo surgiu diante eles um acampamento no alto do
topo da colina. Dali podiam ver vrias milhas ao redor, obviamente era uma
posio muito boa e vantajosa para descobrir qualquer inimigo que os
perseguisse.
Rain se surpreendeu ao ver centenas de Vikings e seus aliados, incluindo
escoceses e galeses, que tinham evitado a investida sax. Muitos dos homens
ainda usavam as roupas de batalha, enquanto outros se cobriam com peles de
lobo e outros animais enquanto a fresca tarde de outono se aproximava. S umas
poucas mulheres estavam presentes, cozinhando sobre dispersos fogos acesos.
Algumas tendas tinham sido erguidas, mas a maior parte dos homens
estavam deitados sobre a terra nua, descansando ou tratando as feridas. Ao
menos ela poderia ser de alguma ajuda como mdica.
Rain girou para oferecer suas habilidades mdicas e notou o jeito orgulhoso,
e arrogante dos ombros de Selik. Mesmo no meio de uma multido, sua
presena era irresistvel, mas boas-vindas algumas de seus espancados

companheiros saudaram Selik. Um ar de isolamento cercou seu solitrio viking,


como se fosse um pria de alguma espcie.
Selik desmontou e ajudou Rain a descer do cavalo. Um nmero de homens
a olharam fixamente com curiosidade. Valha-me Deus, pelo aspecto geral, feroz e
barbrico deles, tinha aterrissado em um refgio de chefes militares no Sculo
do Obscurantismo.
V ajudar s mulheres ordenou-lhe Selik de maneira cortante.
Huh? Cozinhar? Eu?
Meus ouvidos esto me enganando? J est questionando minhas
ordens? assobiou Selik apertando os dentes.
No, s que pensei que precisaria de minhas habilidades mdicas.
V para as brasas da cozinha explodiu ele com uma voz sufocada.
Alguns homens riram disimuladamente ante o interrogatrio s suas ordens.
Sou uma mdica, pelo amor do cu resmungou Rain irritada.
Selik agarrou sua trana e a puxou com fora, puxando bruscamente suas
costas para trs.
Ai! O que fiz agora? ela sacudiu de um puxo sua trana das mos
dele e ergueu insolentemente seus ombros, apesar do rosto tempestuoso dele.
Sua lngua provocadora desafia a razo, e te adverti a respeito de
mascarar a verdade. Primeiro, reivindica ser meu anjo da guarda. Agora, uma
curandeira. E depois o qu? A deusa Freya?
Rain fechou os olhos durante um momento e suspirou profundamente.
Sou mdica. Passei muitos anos estudando para ser uma doutora. Sou
cirurgi no Hospital da Sagrada Trindade.
Rain ouviu os sons de incredulidade e de risadas ao redor dela, mas Selik
esfregou seu queixo e a olhou especulativamente.
Uma mdica! queixou-se ele com uma sacudida resignada de sua
cabea. Inferno maldito! Os deuses certamente mostraram seu
descontentamento por mim vertendo essa praga feminina sobre mim nesse dia
antes de que ela pudesse protestar, ele a agarrou pelo pulso e a puxou para a
tenda mais prxima, lhe exigindo Me mostre.
Rain logo descobriu que as trs tendas continham guerreiros feridos em
uma classificao baseada na severidade de seus ferimentos. Ainda trazia sua
mochila que continha um estojo de primeiro socorros, ela entrou na tenda onde
se encontravam os mais penosamente feridos. Durante horas, trabalhou como

uma autmata o melhor que podia, dados seus ferimentos e suas limitadas
provises, suturando feridas, tratando golpes, e tentando evitar a infeco em
qualquer parte onde fosse possvel.
A princpio, Selik montou guarda sobre ela, observando cada movimento.
Ele a deteve quando tentou dar plulas a vrios homens, mas a deixou continuar
quando lhe assegurou que s eram aspirina e Tylenol, analgsicos suaves, quase
a mesma coisa que as ervas que seus prprios curandeiros usavam. Deu Darvon
a alguns homens que necessitavam de um medicamento mais forte.
Quando terminou com todos os pacientes de sua tenda, Rain foi para fora e
estendeu as costas para tirar os torcicolos. Sabia que s tinha tratado algumas
das muitas vtimas. Ela ouvia gemidos ruidosos e gritos de outras tenda, onde
s Deus sabia que tipo de mdicos primitivos torturavam as necessitadas
vtimas.
Selik estava sozinho, apoiado contra o tronco de uma rvore do outro lado
da clareira, alm de seus companheiros militares. Seus olhares se encontraram
durante um segundo, e Rain se perguntou a respeito do que ele tinha estado
pensando, ali ao ar glido da noite.
Ele necessita de voc, disse a voz interior.
Hah! Ele necessita de um bom tiro de pacifismo. Isso do que ele necessita.
Ento Selik a olhou com um ar inquisitivo, como se lhe perguntasse por que
estava descansando quando tantos necessitavam de sua ajuda. Grosseiro!
Rain entrou de mau humor na tenda seguinte e olhou fixamente
horrorizada um jovem que estava deitado sobre uma longa mesa, protestando
audivelmente ante a conteno de vrios homens que o mantinham preso. Rain
no podia acreditar no que estava vendo. Ento, a vtima girou seu rosto para
ela, Rain gritou com horror. Era seu irmo Dave que estava sobre a mesa, e um
aougueiro do Sculo do Obscurantismo tinha uma faca do tamanho da folha
de um sabre, dispondo-se a lhe amputar a perna. O pior de tudo era o sangue
contaminado de outros pacientes que cobria o instrumento do curandeiro e seu
traje tradicional de clrigo, at sua tonsurada cabea. Ao que parecia, tinha
usado a faca vrias vezes sem limp-la ou desinfet-la.
Pare! todo mundo que havia no quarto girou para olh-la quando ela
se atreveu. No se atreva a tocar meu irmo, aougueiro ultrajante com
uma fora alimentada pelo bombardeio da adrenalina, Rain afastou o
curandeiro, dando-se conta do problema mdico imediatamente. A profunda

ferida em cima do joelho era ruim, e provavelmente teria algum dano


permanente no msculo, mas ela achou que seria capaz de lhe salvar a perna.
Certamente, tinha perdido muito sangue, e ela no tinha plasma, mas valia a
pena correr o risco. No era certo?
No se preocupe, Dave, no deixarei que cortem sua perna.
O jovem ergueu seus olhos esperanosos e agarrou fortemente sua mo.
Evitando relaxar seu aperto, ele tentou falar, mas ela lhe disse que economizasse
suas foras. Certamente, esse no era Dave. Seu verdadeiro irmo mais velho
tinha quarenta e dois anos e provavelmente estava jogando golfe agora, j que
era sbado. Esse homem no podia ter mais de vinte. Ele devia ser um de seus
meio-irmos da Idade Viking dos quais sua me lhe tinha falado.
Voc Eirik ou Tykir?
Tykir falou com voz spera.
Bem, Tykir, sou sua meio-irm Rain, e no deixarei que cortem sua
perna.
Jura para mim? perguntou ele, ainda agarrando sua mo.
Prometo fazer todo o possvel para salvar sua perna.
Ouvindo uma rajada de rudos atrs dela, Rain girou para ver Selik furioso,
seus olhos ardiam com veemncia. Ele estava em p na entrada da tenda, ao
lado do curandeiro e dos homens que tinham estado prendende Tykir.
Que tipo de problema est causando agora? grunhiu ele, dirigindo-se
para ela, obviamente tinha a inteno de lev-la da tenda. Rain manteve sua
postura corajosamente, seus braos abertos de maneira protetora diante de sua
recm descoberta famlia.
Rain tremia pela clera e o medo, mas sabia que tinha que falar
rapidamente.
Eles o mataro se lhe amputarem a perna, sobretudo com essa lmina
suja. No deixarei que faam isso a meu irmo.
Irmo? Que tolices est soltando agora?
Tykir. Eles querem amputar sua
Com um forte golpe, Selik jogou Rain no cho. O curandeiro riu
disimuladamente com a satisfao de ficar por cima dela.
Selik se inclinou ante o paciente com preocupao.

Tykir? Ah, por tudo quanto sagrado, rapaz, eu no sabia que estava na
batalha. Pensei que estava seguro na Noruega com seu Tio Haakon. Maldito
Ubbi por desobedecer minhas ordens.
No culpe Ubbi sussurrou Tykir. Foi idia minha.
Rain ficou em p e limpou a parte traseira das calas. Fascinada, olhou o
feroz Viking acariciar o rosto de Tykir com notvel suavidade. Essa era a maior
demonstrao de compaixo que tinha visto no frio escandinavo at ento.
Talvez houvesse esperana para ele, afinal de contas.
Deixe a mulher me curar suplicou Tykir, elevando-se sobre seus
cotovelos. No me diga que no, Selik. Prefiro brincar com a morte com a
moa a perder um membro. Por meu pai, me conceda este favor.
Selik se voltou friamente para Rain.
Realmente pode salvar sua perna?
Acredito que sim... Se nos apressarmos. E contanto que obtenha toda a
ajuda e materiais que precise ela olhou de forma significativa o zangado
curandeiro e os hostis homens.
Selik fez uma pausa, dividido entre o ultraje de seus companheiros e as
urgentes exortaes de Tykir. Ergueu uma mo para deter as zangadas sugestes
dos homens.
Calma! bramou e deu a volta com deciso para Rain. O que
necessita?
Rain poderia ter beijado o obstinado cavaleiro por seu apoio, to
necessitado que era. Ela deixou de lado suas emoes, e exigiu:
Muita gua fervendo, agulhas, panos limpos. Ponham tudo na gua para
esterilizar; ento ponham os panos em algum lugar para sec-los onde no
toque nada infectado.
Ela deu ordens como um sargento de treinamento aos homens em torno
dela, querendo a mesa esfregada a fundo e dzias de tochas acesas para ter
melhor visibilidade. Quando a mesa de operaes estava preparada, tirou toda a
roupa de Tykir, para vergonha deste e consternao do clrigo, que proclamou
de mau humor:
Isto imprprio para uma mulher.
Escute, irmozinho, o que tem ou no abaixo da cintura de pouca
importncia aqui. Quer salvar a perna, no ?
Ele aquiesceu fracamente.

Rain acariciou sua cabea de modo tranqilizador. Senhor, era s um


jovem. Deveria estar desfrutando da vida, no lutando em uma guerra intil. Ela
suspirou com cansada resignao. No dcimo sculo ou na vida de nossos dias,
algumas coisas nunca mudavam. Uma guerra sem sentido depois de outra.
Rain decidiu no tirar o torniquete da ferida at o momento antes da
cirurgia, mas examinou a ferida mais de perto para determinar a profundidade
do corte. O dano do msculo poderia no ser muito ruim, mas algumas veias
tinham que ser unidas de novo o quanto antes para conseguir o fornecimento de
sangue outra vez antes que a perna atrofiasse. Aquilo levaria horas na melhor
das circunstncias. Como Tykir poderia suportar a prolongada dor?
Rain revolveu seu estojo mdico de primeiros socorros. Com certeza, ela no
tinha nenhum tipo de anestsico. E os calmantes mais fortes que tinha era
Darvon e Codena, e s tinha uns poucos daqueles. Melhor us-los depois da
cirurgia. Poderia acreditar que o lcool embotaria os sentidos de Tykir? Cristo!
Ela mataria seu irmo s ao sondar em volta daquela horrenda ferida.
Mas havia outro caminho, compreendeu Rain de repente. Ela teria a
coragem de tentar?
O Doutor Chin Lee, um colega de hospital, ensinara acupuntura durante os
anos passados como uma alternativa aos analgsicos e anestsicos tradicionais,
mas ela nunca tentara o procedimento sozinha. Inalou profundamente e tomou
uma deciso.
Selik, pode me encontrar algumas agulhas longas com as pontas muito
afiadas?
Ele assentiu.
Traga tantas quanto possa encontrar, e se assegure de p-las na gua
fervendo, tambm ele a olhou com o cenho franzido por seu tom ditatorial,
mas teve a gentileza de esperar at mais tarde para repreend-la. Quando tudo
estava preparado, ela exigiu Todo mundo para fora dessa tenda.
No. Ficaremos para testemunhar suas atrocidades protestou o
curandeiro.
O rapaz ter que ser segurado debateu um homem.
Talvez ela pratique bruxaria disps outro...
Selik suplicou Rain se tudo for bem, Tykir no ter que ser
segurado.

Hah! estar morto declarou estridentemente o curandeiro, e outros


afirmaram sua acusao com muitas queixas.
Selik considerou suas palavras, logo tomou uma deciso:
o Padre Cedric e eu permaneceremos para testemunhar seu trabalho.
Outros ficaro fora da tenda no caso de serem necessrios.
Bem, ento, ambos tm que lavar as mos.
A moa exige demais choramingou o Padre Cedric.
Selik, meu irmo corre mais perigo pela infeco que pela ferida em si
mesma. A sujeira e o sangue infectado levam bactrias, uma assassina mortal em
feridas abertas.
A princpio, Selik a olhou irada e obstinadamente, mas ento ele
contemplou o rosto suplicante de Tykir. E disse ao curandeiro em carter
definitivo:
Faremos como a moa diz por hora.
Abandonaram a tenda para lavar bem as mos, murmurando maldies
quando ela acrescentou que deviam lavar sob as unhas tambm. Rain se voltou
para Tykir, que mal estava consciente.
Carinho, vou fazer algumas coisas para diminuir a dor. Se sentir melhor
em seguida, e at no dever ser capaz de notar quando sondar sua ferida para
reparar o dano. Confia em mim?
Preciso confiar em voc disse ele de modo incerto.
H uma coisa, Tykir... o modo que pararei a dor envolve agulhas cravadas
em sua pele em ao menos dez lugares diferentes.
Seus olhos se arregalaram, mas ento ele esboou uma dbil risada, cheia de
dor, e riu em silncio.
Melhor me espetar antes de Selik voltar, a no ser que que queira que ele
arranque sua pele a tiras. Ele tem uma temvel averso s agulhas.
Agradecendo a Deus sua memria quase fotogrfica, Rain mentalmente
repassou as lies do Doutor Lee sobre a antiga medicina chinesa. Imaginou os
meridianos que dividiam o corpo humano e os trezentos e sessenta e cinco
fronteriras ou pontos de alfinetadas onde os meridianos supostamente
surgiam superfcie. Mesmo o Doutor Lee, com toda sua mestria, no tinha
certeza de como trabalhar a acupuntura como anestsico natural, mas afirmava
que quando uma agulha era inserida com preciso no ponto correto isso enviava

uma mensagem ao crebro que liberava opiceos naturais, como endorfinas e


enquefalinas, para mascarar a dor.
Tykir estava assustado mortalmente, mas o rapaz valente apenas pressionou
seus lbios fortemente e fechou os olhos quando ela introduziu vrias das
longas agulhas em diferentes partes de seu corpo, incluisive sua cabea. Ento
ele elevou os olhos maravilhado.
um milagre. No sinto nenhuma dor.
Rain fechou os olhos durante um segundo. Obrigado, Deus!
No! Selik e o curandeiro gritaram quando ambos entraram na loja e
viram o que ela tinha feito com as agulhas. A princpio, Selik se contorceu de um
lado para outro, seu enorme corpo ameaava cair desmaiado ao ver as agulhas.
Ento ele a levantou, suavemente sussurrando vrias obscenas torturas que lhe
infligiria por fazer mal a seu amigo ferido, mas Tykir falou fracamente
Incrvel, Selik, as agulhas matam a ofensiva dor. Dei minha permisso para fazer
assim.
Selik olhou Tykir com receio e finalmente disse ao balbuciante curandeiro,
Feche a boca, homem, ou v embora.
A operao levou horas, com um plido Selik segurando a lupa que ela
tinha comprado quela manh cedo para examinar o quadro do museu.
Fora realmente naquela manh, ou h uma vida?
Apesar da acupuntura, Tykir compasivamente desmaiou no meio do
procedimento. Ao final, os dedos de Rain tremiam de tenso e de esgotamento
quando completou as suturas finais, enfaixou a perna, e lhe ps as talas.
Sacudindo a cabea, o Padre Cedric abandonou a tenda, resmungado:
Bruxa! Feto do Diabo! Magia Negra!
Mas Selik s a olhou firmemente, profundamente abstrado em seus
pensamentos, quando ela recolheu suas parcas provises. Ele deu um passo fora
e falou com algum, logo voltou e a ajudou. Finalmente, ele a afastou
relutantemente do lado de Tykir, lhe assegurando que um homem faria guarda
durante a noite e a chamaria se houvesse qualquer mudana. Conduziu-a a uma
pequena tenda prxima e a empurrou a seu interior.
o melhor que pude fazer desculpou-se ele, lhe indicando as peles
que estavam sobre a terra e a bacia com gua para se lavar. Um clice de gua e
um prato de madeira com um pedao de po e vrias fatias de carne assada ao

fogo que estavam sobre um pequeno tamborete. A considerao de Selik a


surpreendeu. Ela se voltou para lhe agradecer mas ele j partira.

Captulo 3

Depois engolir avidamente a desagradvel comida sem gosto e beber toda a


gua fresca, Rain tirou a roupa e se lavou rapidamente o melhor que pde com a
escassa proviso de gua. O que no daria por um desodorante!
Voltou a pr as calas e olhou sua blusa suja e rasgada com desagrado.
Ento viu a grande mancha marrom-avermelhada sobre as costas da blusa.
Sangue! Como podia ser? Tocou-se, examinando em torno de si e sentiu sua
pele. No havia corte algum ali. E no podia ser o sangue de Tykir em suas
costas. Ento a compreenso se abateu sobre ela quando lembrou que a espada
do saxo tinha cortado a armadura de Selik. A viagem se sacudindo sobre o
cavalo devia ter aberto a ferida, e aquele estpido viking no tinha a sensatez de
reclamar.
O maldito Selik ia ser bem mais difcil do que tinha pensado. Rain vestiu de
novo a blusa e saiu com seu estojo mdico de primeiros-socorros, andando
atrevidamente diante os guardas vigilantes e passou sobre guerreiros
adormecidos quando ia at a tenda de Selik. Ele tinha tirado a couraa e as botas
de couro. Estava em p, descalo, vestido com uma tnica que lhe chegava
altura das coxas, e bebia profundamente de um grande clice. Ante o som da
respirao sufocada de Rain, Selik girou a cabea e a olhou por cima do ombro.
Seus olhos sonolentos fixaram os dela com uma carcia interrogativa durante
longos segundos at que perguntou com voz divertida:
A que devo esta honra? Por acaso me traz uma mensagem divina?
Rain engoliu em seco ao ver a audcia com que os olhos de Selik a
percorriam. Senhor, o quanto aquele homem era incrivelmente bonito! At seus
ps eram bonitos, altos, arqueados e muito alinhados. Embora sua tnica
cobrisse uma boa parte de seu corpo, os olhos de Rain se fixaram na estreita
cintura, nos quadris, nos amplos ombros, e nos msculos desenvolvidos em
todos os lugares.

Ela tomou nota mental para continuar precavida. Para uma mulher de um
metro oitenta, um homem de mais de dois metros parecia terrivelmente
delicioso. Sacudiu a cabea para desanuviar os sentidos, e ruborizou ao ver o
sorriso convencido que havia no rosto de Selik quando ele se voltou.
Mudou de idia quanto a fazer sexo? perguntou com um sorriso
zombeteiro um pouco torto, com uma risada que no alcanou seus olhos.
Ah! ofegou ela, enquanto seu sangue comeava a ferver a fogo lento.
No, bode rude. Vim por causa do sangue. Seu sangue. ela deu a volta e
lhe mostrou as costas de sua blusa. Por que no me disse nada sobre sua
ferida?
Ele deu deu de ombros.
No tinha importncia... O curandeiro pode tratar minha insignificante
ferida amanh.
Ele no vai fazer! declarou Rain veementemente. No deixaria
aquele aougueiro perto de voc. Agora tire a tnica.
Selik arqueou uma sobrancelha ante seu tom protetor, mas andou at ela
com graa lenta, sensual, erguendo a tnica sobre a cabea quando se
aproximou. Usava apenas um pedao de tecido embaixo.
Rain mordeu o lbio inferior para conter uma exclamao ante a
magnificncia de seu magro corpo. Ento olhou a profunda punhalada de vinte
e cinco centmetros que percorria seu abdmen e o repreendeu bruscamente:
Perdeu a razo? Um ferimento como esse srio. Precisa de limpeza,
anti-sptico, e ao menos cinqenta pontos.
No se atreva a pensar em por aquelas longas agulhas em minha cabea
ou qualquer outra parte de meu corpo advertiu-a Selik e comeou a
retroceder. Nunca permitiria algo semelhante.
Rain riu suavemente.
Ento, o grande e valente guerreiro teme uma pequena agulha? No se
preocupe. Me deleitarei ao observar voc se retorcer de dor, ser um grande
prazer para recompensar por ter me perseguido no bosque essa manh.
Ela o empurrou em direo s peles de sua cama, e quando ele se deitou de
costas, ajoelhou-se ao seu lado. Trabalhando rapidamente, logo suturou a ferida
e enfaixou-a com panos limpos. Ele no articulou nenhum gemido de dor,
somente olhava cada movimento como se tentasse resolver um quebra-cabeas

em sua mente. Recusou sua oferta de um analgsico, alegando que outros


precisavam mais.
Quando ela terminou, Selik sorriu aberta e lupinamente e em um
movimento rpido a derrubou e a colocou ao seu lado.
Talvez deva dormir aqui esta noite.
Esquea. Lhe disse antes que no faria sexo com voc. Alm disso, no
est em condies de ter relaes sexuais.
Hah! Me deixe decidir sobre essa condio em particular. J esqueceu
que seus ossos frgeis no estimulam como parceira sexual?
Ah.
Agora, feche a boca, assim como os olhos, e durma, doce gua de Neve.
gua de Neve? ela se eriou indignada. Meu nome Rain. E no
gosto que ria de mim.
Para mim Rain no um nome que combina com voc. Fala de
suavidade, mansido, de renascimento da primavera, e a esperana de...
Rain soltou um longo suspiro ante as profundas palavras de Selik.
Realmente, no era por isso que tinha sido enviada quele feroz guerreiro, para
devolver a suavidade sua dura vida, lhe mostrar que at a alma mais negra
podia renascer outra vez, e sobretudo, que a esperana poderia ser uma
primavera eterna?
O longo silncio de Selik dizia muito. Rain sabia que analisava
cuidadosamente seus pensamentos, mas ento ele falou
Na verdade Lama seria um nome melhor para voc. A Lama cinza e
pesada, facilmente pode ser empurrada para um lado, diferente de voc,
enquanto a chuva vem rapidamente, sem advertncia prvia aoitando a pele de
um homem antes que ele possa se proteger de sua espetada, freqentemente
causando estragos em seu rastro. Sim, com certeza te chamarei de Lama. Ou
Nevisco
Ah, voc impossvel Rain mudou de posio fazendo exagerados
esforos para ficar confortvel. Selik estendeu a mo e a imobilizou sobre as
peles com um brao abandonado sobre seus seios e sua perna direita sobre as
coxas dela.
Saia de cima de mim.
No, poderia fugir.
Fugir ?Para onde iria?

Sua reputao como curandeira sem dvida se estender como a


Fogueira de Santo Antonio. Os saxes colocaro sua cabea a prmio, tal como a
minha, mas eles vo te querer viva. Os bons curandeiros no tm preo,
sobretudo ante o tribunal saxo.
Rain sentiu um onda de prazer ante o bvio elogio de Selik s suas
habilidades mdicas.
Bem, se vou dormir aqui, ao menos tire seu corpo de cima do meu.
Rindo, Selik tirou seu brao e a perna. Rain girou suas costas para ele e
ajeitou seu corpo em uma posio mais confortvel. Ela sentiu um abatimento
meditativo ante o calmo comportamento de Selik.
Algo est te acontecendo?
Sim, hoje me enganei terrivelmente. Tantos homens... tantos amigos...
mortos, hoje, sem um enterro apropriado, nem os ltimos rituais da igreja crist,
nem o ritual nrdico do fogo para comear a viagem ao Valhalla. Um homem
deveria proteger aqueles sob sua proteo. Hoje eu falhei.
Pode ver o quanto as guerras so inteis para ambos os lados? Como
todas as guerras, quando terminam, as vidas perdidas no servem para nada.
A guerra no acabou para mim. Continuarei matando cada saxo que
cruze meu caminho at que finalmente eu esteja vingado... ou no Valhalla.
Ah, Selik sussurrou Rain, seu corao estremeceu ante sua dor e sua
intil busca por vingana.
Houve uns instantes de silncio, logo Selik falou.
J o bastante, sobre mim. Me conte algo mais a respeito de sua lista de
fracassos, Nevisco.
Anh?
Seus fracassos sexuais.
Ah, no h nada realmente para contar. s que eu posso fazer ou no
fazer sexo, isso Rain franziu o cenho. Por Deus!! Por que estava revelando a
um praticamente desconhecido algo to ntimo? Mas Selik no era um estranho,
compreendeu; sentia como se o conhecesse por toda a vida. Tambm, falando
sobre ela, talvez pudesse afastar o tormento da mente de Selik.
Pelo sangue de Thor! uma idiota.
Voc perguntou disse ela na defensiva.
Quando foi a ltima vez que teve um homem entre suas coxas?

Voc tambm um pouco idiota, senhor riu Rain, logo pensou


durante um momento. Dois anos.
Mesmo? Me custa acreditar, mas os jogos sexuais realmente causam
repulsa em algumas mulheres. De alguma maneira, embora acho que mais
apaixonada que isso. Talvez no teve um homem com as habilidades
apropriadas.
Ah, por favor, economize o ego masculino. No que eu no goste de
sexo, e posso chegar ao orgasmo como qualquer mulher. Afinal de contas, h
cinqenta e sete pontos erticos sobre o corpo de uma mulher. Se um homem
no pode encontrar ao menos um deles, precisa de uma lanterna e um manual
de sexualidade.
Vaca Santa! Realmente ela dissera todas aquelas coisas? O cansao e o sono
deviam ter deixado sua lngua ou sua mente frouxas. Ela esperava que Selik
apreciasse seus esforos para afastar da mente dele as preocupaes mais srias.
Selik sufocou com o riso.
S cinqenta e sete? perguntou secamente. E os homens tem os
mesmos, ou mais?
Rain sabia que zombava dela. Bem, ela lhe demonstraria. Deu uma aula a
ele com o melhor da Educao Sexual, uma aula clnica tirada diretamente da
faculdade de medicina. Quando terminou, o peito de Selik sacudia-se de riso.
Muito bem! O que to engraado?
Conhece todos esses detalhes sobre a cpula entre um homem e uma
mulher. Como um livro, no como uma mulher. No, nunca se sentiu como uma
verdadeira mulher nos braos de um homem, eu aposto. E ainda mais, no sabe
o que quer de um homem.
Hah! Vou te dizer uma coisa, Sr. Sabe-tudo. O melhor sexo que jamais
tive no teve... no teve... bem, penetrao dando-se conta da imagem que
estava evocando com sua lngua frouxa, Rain praticamente sussurrou a ltima
palavra.
Mas ele percebeu.
Com um sorrisinho surdo, ela acrescentou com falsa ostentao:
claro o suficiente para voc?
Parece que deliberadamente tenta me impressionar. No sabe as coisas
indecorosas que diz.
Sim, eu sei. Quero dizer, no, no sei.

Volta atrs agora, moa?


No! E no ache que no sei que est me induzindo a dizer coisas
estpidas.
Est dizendo que eu fao com que diga mentiras?
Rain se eriou.
Que mentiras?
As coisas que disse sobre penetrao...
Ah gemeu Rain. Ento bocejou com intensidade exagerada. Estou
farta dessa conversa. Acho que irei dormir.
Isso o que as mulheres fazem o tempo todo.
O que?
Fugir. Disfarar. Tenta mascarar sua mentira quando foi pega em suas
prprias armadilhas.
Com certeza est fazendo de uma tempestade copo dgua. Disse a
verdade. Muitas mulheres lhe diro que o melhor sexo que tiveram foi quando
eram adolescentes e se acariciavam durante horas e horas com seus namorados.
Beijando-se?
Rain suspirou com auto-recriminao diante o buraco que ele tinha cavado
para ela to habilidosamente.
Claro, beijando-se, cada rumo possvel feito com inocncia,
profundamente, de maneira molhada, com a lngua, j sabe, tudo surte efeito.
Contrastando com a emoo que implica o toque, geralmente sobre as roupas,
mas nunca com relaes sexuais reais.
Lnguas? Selik ofegou.
Sim, beijos franceses.
Francs? Hah! Um francs ultrajante desafia a reivindicar para si a
inveno do beijo profundo? Os escandinavos beijam com lngua anos antes
deles.
Rain riu ante o orgulho dos homens, de todas as nacionalidades, no
importava a linha do tempo na histria.
Ento Selik bufou com desagrado.
E esses beijos durante horas as satisfazem mais que a cpula?
Pode ser. Ah, em uma situao ideal, o sexo seria o resultado final. Mas,
como disse, pergunte a qualquer mulher se preferiria ser seduzida com horas e
horas de beijos, ou preferiria uma sesso de zs! te pego e te mato Selik no

disse nada, e Rain compreendeu que estivera divagando. Provavelmente o tinha


aborrecido demais. Ou o tinha alarmado tanto que ficara mudo.
Est dormindo?
Ele permaneceu calado durante muito tempo antes de responder com voz
suave:
No.
O que est fazendo?
Ele riu de maneira gutural.
Dando prazer a mim mesmo.
Rain ofegou ante sua vulgaridade e deu a volta para repreend-lo quando
viu dbil luz das tochas que ele estava de costas com os braos cruzados atrs
da cabea. Seus lbios estavam puxados num sorriso, e ele piscou um olho,
malicioso.
O bruto estava brincando! Lhe deu as costas, mau-humorada.
Rain?
O que ?
O que um orgasmo?
Rain sentiu seu rosto arder de vergonha, e evitou lhe responder. Alm disso,
provavelmente ele j sabia e somente queria continuar enchendo seu saco.
Selik ficou em p e apagou a tocha, logo voltou a se deitar, puxando as peles
sobre eles.
Durma, doura.
Doura! O corao de Rain cantarolou ante um carinho to terno. Ele
provavelmente achava isso. Nevisco. Ah, ok.
Quando estava meio adormecida, ela disse, suavemente:
Selik?
Hmmm?
Estou feliz que Deus tenha me enviado para te salvar.
Ela achou que o ouviu praguejar e dizer algo mais ou menos assim:
Seu deus deve ter um estranho senso de humor mas estava muito
cansada para pedir que ele repetisse as palavras.
Rain despertou tarde na manh seguinte, totalmente descansada e sozinha.
Espreguiou-se morososamente embaixo das quentes peles, perguntando-se
onde estaria Selik.

De repente se deu conta de que tinha dormido profundamente durante a


noite. Nenhum sonho. Nenhum pesadelo. Riu.
Bem, o que esperava, disse a si prpria, arrependida. Estava vivendo dentro
de seu pesadelo.
Tykir. A lembrana sacudiu Rain, e ela se levantou de um salto, frentica
para verificar como estava seu paciente. Usando uma pequena tigela de gua,
lavou o rosto e enxaguou a boca. Sem um espelho, pde apenas alisar as mechas
frouxas de cabelo que tinham escapado da trana.
Seu meio-irmo estava onde o tinha deixado na noite anterior, o tinha
vigiado um jovem soldado que respondeu a suas perguntas sobre o progresso
do paciente durante a noite. Rain soltou um suspiro de alvio quando sentiu a
pele de Tykir fresca ao toque. No havia febre, graas a Deus. Seu pulso era
fraco, mas regular, para estar se recuperando de uma cirurgia traumtica, e os
batimentos de seu corao eram fortes.
Enquanto ela abria suas ataduras, Tykir despertou bocejando.
Estou vivo? Ou morto? Voc uma enviada dos deuses?
Rain riu suavemente.
Est muito vivo, jovenzinho, e espero te manter assim. E embora Selik
tenha se referido a mim como um anjo da guarda, sou uma simples mortal,
como voc.
Tykir tentou rir mas seus lbios palidos se comprimiram pela dor.
Pegue disse Rain tirando um pacote de Darvon. S tenho seis desses
comprimidos, teremos que fazer com que dure o mximo que pudermos. Isto
ajudar com a dor.
No, no preciso de nenhuma bolinha mgica para a dor.
Tome ordenou Rain severamente e empurrou a plula em sua boca.
Ento o segurou at beber gua de um clice de madeira.
Voc uma bruxa? No lembro da furada em minha ferida ontem e no
tenho nenhuma dor.
No, sou mdica. Uma cirurgi respondeu Rain, examinando sua
perna procurando uma possvel infeco, logo substituiu as ataduras por outras
de linho limpo.
Srio? Nunca soube que uma mulher fizesse tal coisa. E as agulhas? Com
certeza eram instrumentos de bruxaria.

No, muito antigo, a acupuntura uma cincia legtima realizada por


mdicos peritos. Devo admitir, que no minha especialidade, mas no tive
outra opo em seu caso.
Tykir franziu o cenho.
Eu estava sonhando ou voc disse que era minha irm?
Rain deu os ltimos retoques sobre a bandagem, logo se voltou rindo de sua
formosa juventude.
Sou sua meio-irm, Thoraine Jordan. Mas me chamam de Rain para
encurtar.
Tykir inclinou a cabea confuso.
Como pode ser?
Temos o mesmo pai explicou ela, cruzando os dedos ante a meia
verdade. Minha me era Ruby Jordan. Lembra dela?
Rain no podia acreditar que, depois de trinta anos no acreditando nas
histrias da viagem no tempo de sua me, ela agora as aceitasse to facilmente.
Bem, que outra explicao poderia haver? Era uma viagem no tempo ou um
maldito sonho muito vvido.
No! Isso impossvel Tykir ficou inquieto e tentou se sentar no cama
de armar, mas ela e o guarda conseguiram convenc-lo a voltar a se deitar.
cruel de sua parte faltar verdade acusou-a Tykir fracamente.
Ah, Tykir, eu no mentiria para voc sobre algo assim.
As lgrimas turvaram os olhos de seu meio-irmo.
Eu gostava de Ruby, mas partiu antes de eu ter a possibilidade de dizer
isso a ela. Eu s tinha oito anos, ento. Por que nos abandonou?
No teve opo. Foraram-na a voltar para seu prprio mundo depois
da... da morte de Thork... de nosso pai. Mas ela sabia que a amava, Tykir. Ela
falava disso freqentemente.
Mas Ruby e meu pai se casaram apenas h doze anos. Como puderam ter
uma filha de sua idade?
Nem eu mesma entendo, mas acho que o tempo deve se mover mais
rpido no futuro Rain no tinha nenhuma outra explicao de por que trinta
anos no futuro eram apenas doze no passado.
Tem que me contar mais... mas, mais tarde... no agora disse Tykir,
pronunciando levemente mal as palavras. Sua bolinha realmente mgica.

Sinto-me maravilhoso. Acho... um suave ronco saiu de seus lbios, e Rain riu,
apartando as mechas de cabelo loiro escuro de seu rosto com carinhoso cuidado.
Quando abandonou a tenda, deu-se conta de que mais homens tinham
chegado durante a noite. Aproximadamente quinhentos soldados lotavam a
plancie, e faziam uma reunio de alguma espcie. No frente, meia dzia de
lderes dirigia a assemblia, cada um vestido to obviamente que representavam
seus diferentes pases ou culturas. Rain estava muito longe para ouvir suas
palavras, ento andou at as cozinhas, onde um grupo de mulheres trabalhava
febrilmente para preparar a comida.
Ela deu um passo at uma delas, onde uma enorme caldeira com guisado
fervia, levando deliciosos aromas ao fresco ar matutino.
O que est fazendo? perguntou Rain mulher mais prxima, uma
mulher Viking de meia-idade com os cabelos loiros tranados e enrolados
formando uma coroa em cima da cabea. Sua tnica tinha aparncia de babador
de criana e a usava sobre um vestido pregueado e preso aos ombros com dois
broches de cobre. Estava surpreendentemente limpa, considerando o seu redor.
A mulher saltou surpresa ante as palavras de Rain, deixou cair a concha de
sopa e dirigiu um rpido olhar cauteloso outra mulher mais jovem, vestida de
modo similar, mas que usava tranas loiras que caiam at a cintura. Eram
simpatizantes? Ou as mulheres daqueles combatentes?
Meu nome Rain Jordan.
Sigrid, esposa de Cnut disse a mulher mais velha hesitando, ps a
palma da mo no peito e indicando mulher mais jovem disse E esta minha
filha, Gunvor.
Estou faminta disse. Podem me dar um pouco desse guisado?
A mulher mais velha lhe ofereceu uma tigela de madeira cheia de caldo
grosso no qual flutuavam pedaos de carne com cebolas e cenouras. Rain tomou
um gole com uma simples colher de madeira, experimentando, ento fechou os
olhos de xtase, seu estmago estrondava com o contedo. No tinha comido
virtualmente nada h mais de vinte e quatro horas, e provavelmente a gua de
faxina teria lhe parecido com a arte culinria mais fina.
Gunvor a olhou fixamente boquiaberta.
Realmente ontem noite se deitou com o Proscrito? ela estremecia
visivelmente horrorizada ante tal pensamento.
Anh?

Rain tinha pensado que a olhavam fixamente devido a sua altura, embora
no se destacasse tanto entre mulheres mais altas que a mdia, ou devido a suas
estranhas roupas, ou at devido a suas inslitas habilidades mdicas. Mas, no,
era sua relao com Selik o que as preocupava. O aougueiro, lembrou agora
que tambm se referiram a Selik como o Proscrito, no dia anterior.
Rain franziu o cenho confusa, devolvendo sua tigela vazia a Sigrid. Mais
mulheres se aproximaram para escutar disimuladamente sua conversa.
Sim, dormi ao lado de Selik ontem noite admitiu Rain, evitando
explicar mais.
Ah, como pde suportar que aquela besta te tocasse? exclamou
Gunvor. Se diz que to furioso na cama como na batalha.
Furioso?
Enlouquecido de luxria.
Rain levantou uma sobrancelha duvidando. Ele certamente no estivera
desesperado de paixo por ela.
S v-lo j me revolta o estmago acrescentou outra mulher com um
estremecimento. Como pode tolerar olh-lo? to feio.
Feio? Selik? perguntou Rain incrdula. Acho que falamos de
homens diferentes. Selik bruto e muito propenso a matar e guerrear, mas feio?
Nunca! De fato, provavelmente o homem mais atraente que jamais encontrei.
As mulheres deram um passo ligeiramente para longe dela, como se ela
estivesse louca.
As cicatrizes, o nariz quebrado, a crueldade de seus olhos, suas maneiras
odiosas. Se diz at que no pode tolerar crianas em sua presena, e que as
esmaga como insetos sob seus ps. Essas coisas no lhe nauseiam mesmo?
perguntou Gunvor com incredulidade.
Rain tentou imaginar Selik em sua mente. Sim, havia cicatrizes, montes
delas, e um nariz imperfeito, mas aquilo no arruinava a totalidade de um
homem com suas finas caractersticas, traos clssicos, seu corpo bem
desenvolvido, musculoso. E a crueldade em seus olhos estava l, mas aquelas
mulheres no reconheciam que mascaravam uma dor mais profunda? Com
certeza, ela nunca poderia amar um homem como Selik. Ele era muito vulgar,
muito obstinado, muito blico, mas ela tampouco podia negar sua inata beleza.

Ela comeou simplemente a dizer isso quelas tolas mulheres, mas Selik se
aproximou, murmurando horrveis palavres, e as mulheres se dispersaram
como ratos assustados.
Tinha que assustar as mulheres?
Talento de mentes fracas ele se queixou. Inclinando-se no caldeiro
que cozinhava a fogo lento, cheirou profundamente, logo se serviu de uma
tigela transbordante de guisado. Sentou-se ao lado dela sobre uma rocha grande
e engoliu de uma vez o alimento, vorazmente, ignorando sua presena.
Sua fome a tocou de maneira que a surpreendeu. Embora usasse a mesma
tnica manchada, Rain notou que se banhara e barbeara. Seus cabelos
platinados brilhavam como fios de prata at as pontas. Analisando-o mais
detidamente depois da dura apreciao das mulheres, Rain notou muitas
cicatrizes, velhas e novas. Especialmente horripilante era uma velha cicatriz que
ia do seu olho direito at seu queixo, uma plida linha dentada em seu rosto
profundamente bronzeado. E diante a plida malha de cicatrizes em seu
antebrao que formava a palavra raiva, Rain tremeu pensando que horrendos
acontecimentos tinham incitado Selik a esculpir a palavra em sua prpria pele.
Ao menos, ela sups que ele tinha feito.
Mantenha seus errantes olhos longe de minha carne, Nevisco.
O qu? Rain se sacudiu com fora devido a estar em apuros por ter
sido pega examinando-o profundamente. Eu admirava suas cicatrizes de
batalha.
Mentirosa seus olhos empalaram os dela desdenhosamente ento deu
a volta com averso. Tenha cautela, moa, no estou com humor para te
seguir da maneira habitual hoje. V embora e me deixe sozinho ele usou os
dedos de ambas as mos para esfregar os olhos fatigadamente.
A dispensa brusca de Selik ofendeu Rain, mas persistiu de maneira tola.
Como conseguiu essa cicatriz no rosto? Estava no meio de alguma
absurda batalha onde matava a torto e a direito? Ou o marido de uma dessas
mulheres com quem esteve foi atrs de voc? No, me deixe adivinhar. Com
certeza tropeou e caiu quando
No moa, no foi nenhuma dessas opes os gelados olhos cinzas de
Selik fixaram os dela friamente, falando de horrores dos quais Rain de repente
soube que no queria se inteirar. Ela ficou em p para partir, mas Selik a
empurrou rudemente a fazendo se sentar de novo na rocha. Voc perguntou,

bruxa tola. Agora vai ficar e saber. Seu pai Thork e eu ramos ambos cavaleiros
de Jomsviking. Quando Thork era um menino, seu irmo Eric Eric Bloodaxe,
assim o chamam perseguia-o de forma sanguinria. At lhe cortou o dedo
mnimo da mo direita quando Thork tinha apenas cinco anos. Quando pde,
Thork escapou para se fazer um Jomsviking, o nico caminho para poder evitar
as ambies de seu desumano irmo.
Selik, pare. Sinto muito. No tinha a inteno de trazer tona essa srie
de dolorosas lembranas.
Mas Selik continuou com sua explicao como se fosse um castigo.
No fim de Jomsviking, a batalha antes da morte de seu pai, nosso
inimigo Ivar Ivar, o Vicioso cortou os dedos restantes da mo de seu pai e
chutou sua cabea quando a espada o cortou de lado a lado. E isso, doce amante
da paz, depois de cortar de um s golpe as cabeas de uma dzia de nossos
companheiros.
As lgrimas escorreram pelas faces de Rain. Ela no queria saber esses
horrveis detalhes da vida de seu pai ou de Selik. Ela no queria sentir que havia
qualquer justificativa para a violncia em seus modos de vida. No havia
nenhuma desculpa para a luta, ou as guerras. Aquilo era no que sempre tinha
acreditado. Ainda o fazia. Tinha que faz-lo.
Os lbios de Selik se franziram cinicamente ante as variadas emoes que
devia ter visto refletidas em seu rosto.
Eu fui mais afortunado que ele naquele dia. Ivar tentou arrancar meus
olhos e s teve xito em me honrar com esta lembrana, disse, tocando a
longa cicatriz.
Rain estendeu sua mo tocando seu antebrao para consol-lo, mas ele a
evitou de maneira defensiva.
Economize sua compaixo.
Somente tento te entender e a esse estranho tempo no qual aterrissei,
Selik. Sei que pareo estar te condenando, mas...
Economize suas explicaes, moa. No me preocupo absolutamente
com o que voc ou qualquer outro pense de mim. Minha cabea esteve a tbua
de decapitao esse dia, e nunca temi a face da morte depois. Na verdade, dou
as boas-vindas a ela.
Sua cabea estava sobre a tbua de decapitao? Rain conseguiu dizer
de maneira sufocada.

Sim uma risada cruel esticou seus lbios tristemente. Quer ouvir
como acaba a histria? quando Rain o olhou fixamente, horrorizada, Selik
continuou morbidamente Eu era bonito naquele tempo, tal como sua me
disse, e orgulhoso como um galo. Quando me tocava , zombei de Ivar, lhe
pedindo que segurassem meus cabelos durante a decapitao para no manchar
os maravilhosos fios com o sangue de minha vida ele passou os dedos
sensualmente por seus longos cabelos, recordando.
Selik, no quero me inteirar de nada mais. Pare.
Ele no fez caso de suas splicas.
A multido que devia assistir a execuo dos clebres cavaleiros de
Jomsviking admiraram meu atrevimento e impulsionaram Ivar a conceder meu
desejo. Ele chamou um nobre soldado, um de seus hesirs mais valente, para que
ficasse na minha frente e segurasse meus cabelos em um rabo na frente,
deixando apenas meu pescoo para a lmina do carrasco. No ltimo momento,
me joguei para trs deliberadamente, e o machado cortou as mos do hesir de
Ivar.
Rain ofegou e apertou uma mo contra sua boca, horrorizada. Ouviu o eco
da exclamao das mulheres atrs dela que se aproximaram para escutar as
palavras de Selik. Selik no pareceu dar-se conta disso, to perdido estava em
seu horrendo sonho.
Em vez de zangar-se, a multido aclamou minha coragem e exigiu que
Ivar perdoasse minha vida e as vidas dos cavaleiros do Jomsviking que restavam
e que esperavam sua execuo, inclusive seu pai voltando ao presente, Selik
ergueu o queixo com orgulho e escarneceu Agora j conhece a histria da
minha cicatriz. Te faz feliz saber, Nevisco, que suas espinhosas palavras fazem
com que minhas lembranas sangrem?
No, Selik, no fico feliz. s vezes falo precipitadamente. Voc parece
fazer isso comigo disse ela fatigadamente, ento tocou a palavra raiva
esculpida em seu robusto antebrao. Por isso se mutilou com esta cicatriz?
Um profundo trovo, como o bramido de um urso enfurecido, comeou no
peito de Selik, subiu a sua garganta, e surgiu em sua boca como um rugido de
clera. Ele ficou em p, e agarrou Rain pelos braos, levantando-a at que seus
ps ficaram separados da terra e seus olhos ficaram ao mesmo nvel dos dele,
seus narizes virtualmente se tocando. Ela podia sentir o hlito dele contra seus
lbios enquanto a levantava com fria,

Nunca, nunca volte a me perguntar sobre esta cicatriz. Se valoriza sua


vida, feto tolo de Loki, no o faa, ou te juro que torcerei seu pescoo como o
frango fraco que ele a sacudiu at que o crebro dela estava virtualmente
agitado. Me entendeu, moa?
Rain no podia abrir sua boca que falava demais, mas maneou a cabea
num imperceptvel assentimento.
Amo, amo! Selik paralisou quando a gritante saudao penetrou sua
fria.
Inferno maldito! amaldioou, deixando Rain cair no cho sem lhe dar
ateno, dando a volta para confrontar um homem parecido com um gnomo
que corria para eles parecendo um caranguejo sobre pernas inclinadas. Suas
mos nodosas e seus ombros inclinados indicavam sua condio de artrtico.
Poderia ter no mais de quarenta anos, apesar de seu aspecto envelhecido.
Agradeo aos deuses, por finalmente te alcanar, amo disse o homemduende ofegando quando alcanou Selik.
Ubbi, que diabos faz aqui? No te ordenei que ficasse em Jorvik?
Ub-bi, Ub-bee. Rain fez deslizar o estranho nome sobre sua lngua
silenciosamente.
Mas, amo, me inteirei sobre batalha e pensei que poderiam precisar de
mim.
No sou seu amo, Ubbi. Te disse isso infinitas vezes at hoje.
Sim, amo. Eu sei, meu senhor. Ah, sabem minha condio, amo,
tropeou. Selik gemeu e levantou os olhos fatigadamente aos cus.
Simplesmente o que eu precisava, um criado que nem quero nem preciso e um
anjo da guarda.
Ubbi olhou pela primeira vez para Rain, e seus olhos se arregalaram de
surpresa.
Srio, amo, ela um anjo da guarda?
Os olhos de Selik mostravam aborrecimento, mas cintilaram com rendida
diverso, pegando Rain de surpresa.
Sim, ela diz que seu Deus cristo a enviou para me salvar.
Os remelentos olhos de Ubbi passaram de Rain a Selik e voltaram para
Rain.
Do qu? perguntou com receio, ao que parecia imaginando que uma
mera mulher no seria de muita ajuda a Selik na batalha.

De mim mesmo respondeu Selik terminantemente.


Mas Ubbi surpreendeu a ambos movendo a cabea com sabedoria e a frase
feita:
J era tempo.
Selik ergueu ambas as mos para o ar, como se perdesse as esperanas com
eles dois. Ento se voltou para Rain.
Mostre a Ubbi minha tenda.
E onde devo pr Fury? perguntou Ubbi envergonhado.
Fury! Trouxe Fury aqui?
Sim. Pensei que poderia precisar de seu cavalo.
Fury! Naturalmente. S voc daria a um cavalo um nome to mrbido
comentou Rain.
Selik a olhou depreciativamente e ao mesmo tempo desafiante.
V cravar uma agulha no olho de algum, preferivelmente de algum
saxo.
No cravei uma agulha no olho de Tykir afirmou ela na defensiva
mas eu gostaria de cravar uma no seu. E em outros lugares especiais. J ouviu
falar de uma vasectomia? perguntou com inocncia. Ante seu olhar atnito,
Rain lhe explicou simplesmente o que uma vasectomia significava. Teve o prazer
de ver o rosto de Selik plido ante a idia de agulhas cravando sua preciosa
virilidade.
Agulhas? Olho? gritou Ubbi, girando a cabea de Rain para Selik
enquanto eles trocavam insultos.
As fincou em toda parte, menos em seus olhos acusou-a Selik.
Ele est vivo, no ?
Humph! Sem dvida voc agitou as asas de anjo sobre ele.
O que acontece que no pode admitir que uma simples mulher seja
mdica.
No seja ridcula.
Ridcula! Ridcula! Hah! Te direi o que ridculo. Vocs e todos esses
outros guerreiros do Sculo do Obscurantismo gritou ela, estendendo
amplamente o brao para indicar os soldados maltratados que alagavam os
enormes campos. Pensa que a guerra e tirar vidas humanas solucionam seus
problemas. Isso sim que ridculo.

Ubbi, Sigrid, Gunvor, e todos os outros espectadores que se juntaram perto


ficaram boquiabertos, incrdulos de que ela se atrevesse a gritar ao feroz
cavaleiro proscrito, mas havia uma raridade suspeita nos cantos dos crispados
lbios de Selik. Cristo! Ela tinha cado outra vez diretamente em uma de suas
armadilhas. Rain se repreendeu indignada.
Ah, me rendo disse ela, baixando as mos resignada. Girou, voltou
tenda de Selik e chamou o criado dele Bem, no fique a como um nabo, Ubbi.
Vai vir?
Eu? gritou Ubbi boquiaberto.
Selik sorriu arrogantemente.
Sim, voc grunhiu ela e agarrou seu brao com tanta fora que quase
levantou seu pequeno corpo da terra. Vamos conversar sobre nomes
ridculos. Quem alguma vez ouviu um nome como Ubbi?
No gosta de meu nome? perguntou Ubbi fracamente, correndo para
se manter ao seu lado apesar de seus longos passos.
Parece com uma cano estpida de Motown. Sua-abelha, doo-abelha,
doo.
Ubbi riu alegremente ante as palavras suavemente cantadas por Rain.
Ah, anjo, agradea a Deus por ter te enviado para salvar a vida do amo.
S espero que faa o necessrio para aliviar sua dura vida.
Depois de Ubbi cuidar do cavalo de Selik, Fury, um magnfico garanho
negro com um temperamento que combinava com o de seu dono, foram tenda
de Selik, onde Ubbi guardou seu triste e pequeno pacote de pertences.
Ubbi olhou de maneira bvia as peles da cama.
Achou as peles suaves para sua delicada pele, miladi?
Rain riu ante a clara curiosidade de Ubbi sobre se ela e seu amo tinham
dormido juntos.
No, Ubbi, no fiz amor com Selik ontem noite.
Ubbi bateu ruidosamente uma mo nodosa no peito.
Ah, anjo, mil perdes. Sei que no fez companhia ao amo.
Sabe?
Sim, estaria de melhor humor, se ele tivesse se aliviado entre suas coxas
disse Ubbi sem pudor, com um brilho travesso cintilando em seus nublados
olhos.
Rain riu e sacudiu a cabea. Gostava desse ardiloso rapaz.

Andaram devagar pela clareira, onde grandes grupos de homens


apressadamente juntavam suas armas, dispondo-se a partir. Os saxes deviam
estar por perto.
Aonde vo?
Ubbi deu de ombros. Maneou a cabea na direo de um gigante de cabelos
grisalhos que usava o que parecia um pedao longo de tecido como manta de
viagem cado sobre o ombro.
Constantine e seus escoceses voltaro para o norte, sem dvida, com seu
sobrinho Eugenius e o gals Strathclyde os dois guerreiros corpulentos em
seu esplendor primitivo dispunham seus homens em filas. Os olhos de
Constantine estavam vermelho e desesperados. Ubbi lhe disse que o rei escocs
tinha perdido seu filho, o Prncipe Ceallagh, na batalha do dia anterior.
Ento Ubbi indicou Anlaf Guthfrithsson, o rei Viking de Dubln,
comandante de todos os Escandinavos na batalha de Brunanburh. Espantada,
Rain no tinha percebido que estava entre tais personagens histricos.
Ela olhou para trs e viu Selik discutir com ferocidade com Anlaf. Ubbi
seguiu seu olhar e comentou:
Quanto a esse nobre co vira-lata, difcil dizer. Talvez voltar para
Jorvik e tentar recuperar seu Imprio da Nortumbria, mas mais provavelmente
ir a Dublin com o rabo entre as pernas Ubbi cuspiu sobre a terra ao seus ps
para mostrar sua averso, logo continuou, Se diz que Anlaf tem centenas de
navios ancorados sobre Humber, esperando sua rpida retirada. Uma coisa
segura, ele no tem muitos soldados sobreviventes para ir a suas barcaas.
Rain analisou o homem alto com os cabelos loiros muito bem tranados. A
crueldade delineava suas feies bem marcadas, e Rain tremeu com averso,
compartilhando o desdm de Ubbi para com o Rei Anlaf.
Para onde iremos?
Ns? perguntou Ubbi com uma sobrancelha arqueada.
Voc, eu, e Selik. E qualquer dos homens de Selik que tenha sobrevivido.
H algum a, e pelo caminho?
Ubbi sacudiu a cabea devastado.
No, todo seu exrcito de fiis seguidores foi tomado na Grande Batalha,
mas haver outros para segui-lo. Sempre h quem conhea seu verdadeiro
valor, aqueles vo encarar a ira de Athelstan. Mas lamentavelmente sero poucos
agora o homemzinho suspirou cansado.

Ento aonde iremos? Para a Esccia? Ou ao Pas do Gales?


Ubbi lhe dirigiu um incrdulo olhar.
No, Constantine e Eugenius do as boas-vindas poderosa mo de meu
amo na batalha, mas no as daro em suas terras agora. Eles fogem de casa para
proteger suas prprias costas.
O que voc acha?
O escocs e o rei Gales juraro sua traidora lealdade ao chefe saxo agora
que perderam a Grande Batalha, antes de que se satisfaa de outra maneira. No
seria a primeira vez. Mas Selik um homem marcado que eles no podem se
arriscar a abrigar.
E o rei Viking? perguntou Rain, indicando Anlaf, que ainda discutia
com Selik. Ele lhe dar as boas-vindas?
Os lbios de Ubbi se ergueram sardonicamente.
As boas-vindas, no. Mas ele no pode mant-lo a distncia. Com certeza
por isso que esto discutindo agora. Ele provavelmente tenta convencer Selik a
tomar seu navio e esconder-se como um habitante da Nortmbria e no se
destacar mais.
Anlaf finalmente partiu para longe de Selik, seu rosto prpura de raiva.
Irado chamou seus homens para que o seguissem.
Os olhos de Selik analisaram a rea, suas costas erguidas, seu obstinado
queixo levantado insolentemente, sabendo que a multido o via como um pria
at entre sua prpria raa. Seus olhos de ao encontraram Rain e se
entrecerraram em um silencioso desafio.
Acaso esperava que ela o abandonasse como todos os outros? Ela elevou o
queixo com orgulho, retribuindo seu gesto, esperando que entendesse que ela o
apoiaria, custasse o que custasse.
Ubbi estendeu sua disforme mo e apertou fortemente a de Rain.
Ah, anjo disse ele suavemente.
Sem romper seu abrao visual com ela, Selik finalmente moveu a cabea
solenemente, indicando sua aceitao a sua silenciosa promessa de lealdade.
Vrios guerreiros se moveram ento para seu lado, tambm. Os olhos midos de
Rain acariciaram Selik, e seu corao retumbava em seu peito com um desejo
esmagador de aliviar a dor daquele homem solitrio.
Rain desejava poder apagar a desolao dos olhos de Selik e de algum
modo sabia que teria que entrar em seu inferno emocional para ajudar a

arranc-la. Mas qual seria seu destino ento? Alguma vez poderia voltar para
seu prprio tempo? E que cicatrizes ela levaria eternamente?

Captulo 4

Rain observou com desiluso como cada vez mais e mais soldados
desmontavam suas tendas, recolhiam suas peles de dormir, e deixavam o
acampamento com enrgica eficcia. Alguns foram sob o mandato militar dos
Reis Constantine e Anlaf. Outros foram sozinhos ou em grupos, gritando
promessas de se reunir depois nas terras do norte de Ardia, ou em Dublin onde
reinavam os noruegueses, ou em Jorvik, Rain no ouviu nada sobre York.
Em poucas horas, a parte superior da plancie estava quase deserta.
Ubbi cuidava das brasas para cozinhar abandonadas pelas mulheres que
tinham escapado com seus maridos. Uma dzia de desarranjados guerreiros que
tinham escolhido ficar com Selik limpavam os escombros e ajudavam Selik a
ocultar os rastros dos guerreiros que partiam.
Por que ns no partimos tambm? perguntou Rain a Ubbi.
O amo nunca abandonaria Tyker, e transcorrero uns dias antes de que
ele esteja bom o bastante para viajar.
Vai ficar seguro aqui?
Est louca? perguntou-lhe Ubbi com um zombeteiro bufo. Nunca
seguro para meu senhor quando os saxes esto por perto. O rei Atherstan ps
um grande preo sob sua cabea faz muito tempo, mas agora sem dvida
tambm vai quer seus olhos e lngua.
Por que?
Vocs estiveram na Grande Batalha. No viram o saxo que atravessou
com uma lana no fim, o que elevou em sua lana e o enterrou de modo que o
prncipe balanasse sobre ela?
Rain assentiu com a cabea ansiosamente.
Um prncipe saxo?
Ele sacudiu a cabea com tristeza.
Era o prprio primo do rei Athelstan, Elwinus nervoso, apertou as
mos. E ainda pior, Elwinus o irmo daquele bastardo, desculpe meu

vocabulrio, milady, mas aquele miservel Steven de Gravely, odeia Selik


apaixonadamente.
Oh, meu Deus! Ento Selik deve partir agora. Ficarei e me encarregarei de
Tyker enquanto ele se recupera. At sermos descobertos aqui, os saxes no tm
nenhuma razo para me ferir.
Os remelentos olhos de Ubbi lhe dispararam um olhar incrdulo.
E o que acha que fariam a Tykir? O mimariam com caldo de galinha e
vinho doce? Hah! Rapidamente cortariam todos seus membros e o deixariam
morrer sangrado.
No me digam que tambm h um preo pela cabea de Tykir.
No, ao menos isso no, mas luta do lado errado nesta batalha.
Ainda acho que Selik deveria nos deixar aqui e escapar enquanto puder.
Oh, querida, voc no entende. Ainda se no fora por Tykir, meu senhor
no a abandonaria aqui. Agora lhe pertence.
Rain se eriou.
Eu? Pertencer a ele? No!
Agora, querida, no da minha conta. O amo a capturou em combate, e
voc o butim, como se pode dizer. Me parece que ainda no a declarou como
refm, no?
No me capturou. De fato, o salvei. E vamos deixar uma coisa clara, no
sou prisioneira de ningum. Nem preciso do amparo de um maldito viking
sedento de sangue.
Se voc diz disse Ubbi duvidando Mas o amo leva a srio suas
obrigaes. Pelo menos, faz suas melhores tentativas de proteger seus homens e
mulheres sob seu escudo, sobretudo desde que Astrid as palavras de Ubbi
acabaram num mrmurio e ele olhou Selik culpadamente atravs do
acampamento como se se desse conta muito tarde de que tinha falado demais.
Astrid? Quem Astrid?
Ubbi gemeu.
Por minha vida, milady, no mencione a milord seu nome. Por favor, se
aprecia minha vida.
Rain franziu o cenho.
Me diga quem ela, e prometo no dizer nenhuma s palavra a Selik e
adicionou Por outra lado, se no quer me dizer sempre posso perguntar a
Selik.

O terror fez com que o rosto de Ubbi empalidecesse. A curiosidade de Rain


tirou o melhor dela, e exigiu com voz dura:
Quem Astrid?
Sua esposa respondeu Ubbi com desagrado, depois partiu
rapidamente antes de que ela pudesse fazer mais perguntas
Sua esposa! O corao de Rain falhou um batimento e seus ombros cairam
bruscamente. Sua esposa! por que no tinha considerado a possibilidade de que
Selik fosse casado? E por que deveria lhe importar? Era apenas uma visitante
naquele primitivo perodo de tempo, uma viajante do tempo que certamente
voltaria para o futuro quando sua misso fosse cumprida, fosse ela qual fosse.
No, no tinha importncia para ela se Selik era casado ou no, disse Rain a
si mesma com desenvoltura, recusando-se a escutar seu dolorido corao, que
contava uma histria diferente. Sua esposa!
Selik se aproximou nesse momento, mas ela esqueceu a dor e a raiva
quando percebeu que usava seu equipamento completo de batalha. O alarme a
percorreu enquanto pressionava a mo aberta sobre o peito para tranqilizar seu
corao que pulsava rapidamente.
No usava a cota de malha, como no dia anterior, mas usava uma capa de
couro grosso e protetor. A coisa de manga curta, com as laterais abertas, de
couro o protegia at a metade do pescoo e usava por cima uma tnica de l at
os joelhos e calas negras e justas. Um cinturo largo de prata engastado com
uma fivela central enorme destacava sua cintura deliciosamente estreita,
atraindo seus olhos a seus quadris. O cinturo de metal devia pesar ao menos
quatro quilos e meio, pensou ela, e devia custar uma fortuna. Os braceletes de
prata combinando mostravam os msculos da parte superior de seus braos.
Tranara os cabelos, de um loiro escuro, em uma nica trana que caa sobre
suas costas. Segurava entre as mos um elmo de couro cnico e
impacientemente mudava o peso de um p para o outro enquanto Ubbi lhe
levava Fury selado.
Ele era totalmente violento e sombrio, e o lado pacifista de sua mente odiava
isso no homem. E era completamente sedutor e fazia seus hormnios cantarem,
o que desejava o lado ilgico de sua mente, embora fosse s durante esse
perodo de tempo.

Sem pensar, inclinou-se para ele, ansiando tocar sua pele aquecida pelo sol,
at que se deu conta de que os cantos de seus lbios se elevavam em um sorriso
conhecedor. Cambaleou para trs.
Mudou to rpido de idia? Deseja agora fazer sexo?
No, no desejo.
Em um minuto de Nova Iorque, querido.
Srio? Me olhava como um gato faminto no inverno que repentinamente
se v na frente de uma tigela de leite.
Voc se ama demais.
Lambendo? Bem, isso apresentava algumas possibilidades interessantes.
Imagino que podemos discutir sobre isso depois, quando suas
palavras se interromperam quando alguns de seus homens se aproximaram
cavalo e esperaram suas ordens.
Encarregue-se de Tykir e dos outros homens feridos enquanto no pode
se encarregar deste a sedosa seduo tinha desaparecido de sua voz,
substituda por uma ordem fria.
Concordou, percorrendo com o olhar a nica tenda que sobrava como
hospital. Depois as palavras de Selik penetraram em sua mente, e seus olhos
dispararam at ele ansiosamente.
Vai nos deixar?
Ele inclinou a cabea.
Precisamos esconder melhor os rastros da montanha. E trazer comida se
pudermos encontrar algum animal insensato o bastante perto deste
acampamento. Seno seremos convertidos em pele e ossos pela fome.
Seus frios olhos percorreram seu corpo, como se a tivesse imaginando
transformada em pele e ossos, criticamente analisando-a dos ps cabea duas
vezes seguidas, enfatizando exageradamente seu tamanho.
Achou ter visto um brilho de admirao em seus olhos, e ruborizou. Deus!
Tenho trinta anos e ele me faz ruborizar como uma adolescente virgem.
Vai estar aqui quando eu voltar pediu em voz baixa, rouca.
E para onde eu iria? explodiu ela zangada, to irritada consigo mesma
quanto com ele por se deixar cair to facilmente em sua sedutora armadilha.
Vai voltar?
J sente minha falta, moa?
Salve-o, disse uma vez dentro de sua cabea.

Rain no podia ter certeza de ser sua voz interior falando com ela ou um ser
sobrenatural. Mas no gostava disso.
Por que se sobressaltou? Selik lhe pergunto-lhe suavemente enquanto
dava um passo se aproximando, de maneira que ela pde sentir o cheiro do
couro de sua camisa e seu aroma masculino pessoal. Seu hlito quente lhe
acariciou o rosto enquanto ele se aproximava ainda mais No por estar
nervosa?
No. S acho que Deus falou comigo sussurrou assustada e me
assustei.
No ouvi nada seus olhos dispararam para o cu antes de baixarem
para olh-la com ceticismo. Voc fala com Deus freqentemente?
Ela negou com a cabea.
No, nunca fiz antes de depertar aqui
...para me salvar terminou ele por ela, movendo a cabea
negativamente arrependido. Em seus olhos havia um brilho quase imperceptvel
de esperana, depois ficaram indiferentes. Por que est insistindo nessa
histria tola? No acredito mais em Deus, e com certeza ele mal me suporta.
Voc cristo? perguntou surpresa.
No. Oh, eu fui uma vez. Ao menos, o arcebispo Hrothweard me batizou
na igreja romana de Jorvik, como muitos noruegueses que praticam o
cristianismo com uma mo e as antigas tradies com a outra. De fato, sou um
covarde.
Um covarde? Rain tremeu ante o desprezo absoluto por si mesmo que
havia em sua voz.
Selik deu de ombros.
A palavra mais ofensiva. o maior insulto para qualquer homem, viking
ou saxo. Uma pessoa sem redeno.
Rain moveu a cabea com energia.
Agora voc quem se equivoca, Selik. No estou completamente segura
do porque de Deus me mandar aqui, mas sei de uma coisa com certeza. Deus
acha que voc pode se redimir.
Por apenas um segundo, Rain viu um brilho de esperana em seus olhos
prateados, mas a luz se extinguiu quase imediatamente deixando seus
desolados olhos cinzas indiferentes. E Rain soube que tinha que trabalhar
aquilo.

No acredito na eternidade disse ele, percorrendo com os ndulos de


sua mo direita a linha de sua mandbula em uma carcia leve mas ainda
aprecio momentos de prazer. Agora que vejo seus mritos como curandeira,
talvez te mantenha ao meu lado por mais tempo. E talvez compartilhemos um
desses momentos. Ou dois. Na verdade, faz muito tempo que no sinto esses
desejos.
Uma emoo doce percorreu Rain diante as arrogantes palavras de Selik.
Antecipao. Imaginao. Fantasia. Lutou com todas as foras pelo controle, e a
lgica ganhou.
No h como ser um prazer momentneo especialmente com uma
esposa envolvida. Melhor reprimir esses desejos.
Selik simplesmente riu, depois teve o decaramento de dar um tapa em seu
traseiro que parecia querer dizer espere e ver. Indignada pela liberdade que
ele tomou, tentou bater em sua mo, mas ele j estava alm do seu alcance.
Tomando as rdeas que Ubbi lhe dava, Selik colocou o p esquerdo no estribo e
de um salto, montando na sela com a graa de um atleta.
Aqui est Fria disse Ubbi, dando a ele uma espada impressionante, a
mesma com que Selik tinha lutado no campo de batalha. A amolei para voc.
Fria! Ps um nome na sua espada? Isso um crime! Seria a mesma coisa
de eu dar um nome a meu bisturi. Na verdade pensei nisso algumas vezes
disse ela sem cansar, tentando entender suas emoes turbulentas. O paciente
teria que ser muito agradvel, no acha?
Selik a ignorou completamente.
Obrigado, Ubbi, por amolar a lmina. Voc meu brao direito.
Ubbi resplandesceu como se Selik tivesse lhe dado o mundo com esses
poucos elogios, e Rain passou a acreditar que podia haver um lado terno
naquele viking feroz.
Mantenha as peles de minha cama quentes para mim disse depois a
Rain, a tirando de qualquer espcie de elogios que tivesse guardado para ele.
Ento ele segurou seu olhar e lhe piscou um olho malevolamente.
Rain disse uma palavra extremamente vulgar, uma que nunca tinha usado
antes, mas que de certo modo parecia apropriada agora. Pelo visto, era um
termo anglo-saxo que tinha persistido atravs dos sculos porque os olhos de
Selik se abriram com surpresa e compreenso perfeitas, e Ubbi exclamou em
estado de choque:

Milady?
Selik riu sufocadamente enquanto punha o elmo de couro.
Lembrarei desse sentimento, doura.
Doura!
Rain observou zangada como Selik partia, rindo, com seus homens. Apesar
da irritao e o fato de que esse guerreiro miservel e provocador tinha esposa, o
som da palavra, doura, esquentou durante muito tempo seu corao.
Durante o resto do dia, Rain atendeu Tykir e uma dzia de soldados feridos
que tinham ficado para trs. Seu trabalho terminou com uma dzia de homens
mortos antes dos exrcitos partiram aquela manh. Levaram seus feridos com
eles em trens e grosseiras tipias. Logo ficou evidente por que os escoceses e
noruegueses tinham deixado seus soldados feridos com eles. Nenhum tinha
alguma possibilidade de sobreviver.
Entretanto, Rain trabalhou desesperadamente para aliviar a morte deles, se
inclinando finalmente para a acupuntura quando o Davon e as aspirinas
terminaram. Trs deles morreram antes do anoitecer. Um quarto no veria a
manh chegar.
A escurido j tinha descido quando Rain abandonou a tenda, sabendo que
Tykir dormiria durante toda a noite. Colocara nele vrias agulhas de acupuntura
em lugares estratgicos do corpo para aliviar a dor, e como precauo ordenara
a um dos soldados de Selik que ficara prender Tykir firmemente mesa para
que no as movesse acidentalmente enquanto dormia.
Quando caiu cansada no cho perto da fogueira usada para cozinhar, Ubbi
deu a ela uma tigela do guisado que tinha sobrado da manh e um pedao de
po preto seco. Para Rain, estavam deliciosos, e teve que se refrear para no
lamber a terrina de madeira.
Quer mais?
Ela negou com a cabea.
No, guarde o resto para quando Selik e seus homens voltarem
repentinamente se deu conta de quanto tempo fazia que tinham partido e olhou
em volta do acampamento, inquieta. Mais duas pequenas fogueiras ardiam
intensamente onde os homens tinham colocado suas peles de dormir, e onde
alguns soldados vigiavam lugares-chave ao longe. Exceto Selik. Selik j no
devia ter voltado?
Ubbi encolheu os ombros.

O que faria se Selik no voltasse? perguntou-se Rain, dando-se conta de


que, apesar da natureza vulgar e violenta, Selik era sua ncora naquele salto
atravs do tempo. Sem ele, com certeza mergulharia no no qu? A morte? O
limbo? A reencarnao? De todas as escolhas possveis, em nehuma momento
Rain considerou a possibilidade de voltar para o futuro. De alguma maneira,
suspeitava que tinha sido enviada a essa poca do tempo com um propsito.
Para salv-lo.
Rain gemeu por causa da voz em sua cabea, duvidando at que fosse seu
subconsciente quem falava ou qualquer outra coisa. Oh, Senhor!
Te escuto.
Rain andou cambaleando e seus olhos se lanaram em torno da fogueira
onde Ubbi trabalhava esforadamente, pondo as brasas em um canto e limpando
os utenslios.
No acho que engraado, Ubbi. Nem ca nessa.
Anh?
Oh, no se faa de inocente. Sei que estava se fazendo passar por Deus,
falando com aquela voz profunda.
Deus? disse Ubbi com um ofego. O que te disse, anh, Deus?
Ela se levantou zangada e lhe lanou um olhar enquanto ele a olhava
estupidamente atravs da fogueira, boquiaberto e incrdulo. Era bvio que ele
no dissera nenhuma maldita palavra.
Devo ter me enganado resmungou ela enquanto se afastava da
fogueira, dando a volta depois abruptamente e voltando. Onde dormirei essa
noite?
Ele encolheu os ombros.
Na tenda de campanha de milord, obvio.
Humph! Ele no tem idias geniais. Na verdade, se voc o vir antes de
mim, diga a ele que ponha suas mantas de dormir aqui, ao lado da fogueira.
No tenho inteno de voltar a compartilhar sua cama.
Mas por que? perguntou Ubbi, aparentemente aturdido por alguma
mulher considerar menos que uma honra compartilhar a cama de Selik.
Nunca durmo com homens casados.
Ubbi moveu a cabea de um lado para outro como se tentando entender as
palavras estranhas.

Homens casados? Mas quem querida, parece que no compreendeu


minhas palavras antes.
Oh, as entendi perfeitamente, mas no se preocupe com isso. Esse
problema meu, e pode ter certeza de que o resolverei.
Mas quer que eu diga ao meu amo que durma aqui, no lado de fora, e no
cho? perguntou completamente assombrado, depois zombou Me
esmagaria com seu escudo por essa sugesto.
Falarei com ele sobre isso amanh o reconfortou ela. Mas enquanto
isso, somente lhe diga... agitou a mo no ar, procurando as palavras
adequadas. Oh, somente lhe diga que ronca muito e no quero ser
incomodada.
Voltou a mudar de direo, sorrindo, apesar de si mesma, pelo baixo som
sufocado que Ubbi fez atrs dela enquanto ia para a tenda de campanha.
Um soldado lhe falou sobre um pequeno lago alimentado pela primavera na
extremidade mais afastada da clareira, h um quarto de milha de distncia.
Procurou no ba de Selik at encontrar uma tnica verde de l velha e limpa,
um pouco de sabo, e tecidos que serviriam como toalhas. Meia hora mais tarde,
apesar da gua e do ar frio, sentou-se molhada com a gua at os joelhos, depois
de ter ensaboado e enxaguado os cabelos e o corpo vrias vezes e ter lavado suas
roupas ntimas, suas calas e sua blusa. Depois de se secar, ps um pouco de um
vidrinho de amostra de Paixo atrs das orelhas e na base do pescoo. Era
incrvel o que um bom perfume podia fazer pela auto-estima de uma mulher. E
era uma ligao com o futuro que de alguma forma precisava nesse momento.
Quando voltou para a tenda de campanha de Selik, ele ainda no tinha
voltado. Mordeu o lbio inferior com inquietao enquanto punha suas roupas
molhadas sobre o ba de madeira. Resmungou sem parar enquanto andava pela
pequena tenda de campanha, pegando objetos, arrumando outros, esperando
que seu viking proscrito voltasse.
Finalmente, bocejou amplamente e decidiu que era uma idiota por
continuar esperando. Tirou a tnica quente de Selik e a dobrou cuidadosamente
aos ps da cama, usando sua calcinha e seu suti delicados, que j tinham
secado. Deslizando sensualmente entre as peles, rapidamente adormeceu.
Como na noite anterior, dormiu profundamente. Nenhum guerreiro
primitivo lutou violentamente em seus sonhos, mas logo seu sono ficou
inquieto.

Como em um vdeo de Michael Jackson no qual os rostos se passavam se


misturando fantasiosamente de uma personalidade a outra, o heri do sonho de
Rain tinh alternadamente o rosto de Daniel Day Lewis, Kevin Costner e Selik.
Principalmente a imagem de Selik, mas era um Selik que ainda tinha que
conhecer.
Nem as cicatrizes ou o nariz quebrado prejudicavam a pureza de seu rosto.
Tinha desaparecido as linhas que a dor e a fria tinham gravado sem piedade
nos cantos de sua boca sensualmente cheia e seus olhos com res prateadas. Este
era o viking maravilhosamente belo que sua me lhe tinha descrito antes de que
as tragdias da vida o transformassem.
Em seu sonho, o homem Daniel/Kevin/Selik se ajoelhou no cho ao lado
da cama de peles cheia de palha, usando apenas uma rudimentar tanga. Ele se
deitou sobre ela, sussurrando palavras suaves, e extranhamente ela era incapaz
de se mover, com os braos imobilizados nas laterais. Com cuidado, ele se
curvou e seus compridos cabelos loiros, como uma malha de fios suave como
teias de aranha, roaram-lhe o brao nu. Ela estremeceu pelo choque eltrico que
tinha sentido com a simples carcia em sua pele nua.
To bela sussurrou ele enquanto os dedos calosos de suas fortes mos
roavam seus braos, dos pulsos aos ombros.
Todos os rostos e corpos se juntaram nesse instante e se converteram em
um, seu viking proscrito.
Rain ronronou levemente, o que causou um sorriso de aprovao em seu
amante. Sentiu-se bela, provavelmente pela primeira vez na vida. Nem muito
alta ou ossuda ou pouco feminina. Simplesmente perfeita. Podia ver a
admirao, e algo mais, nos ardentes olhos de Selik quando se travaram nos seus
em uma arquejante pulsao. A terra se inclinou embaixo dela e pareceu se
deter.
As pontas de seus dedos roaram as bordas suaves de sua clavcula,
delicadamente, depois avanaram at a linha de seus lbios entreabertos. Ela
desejou se erguer e beijar aqueles lbios firmes, sensualmente sublimes, que sem
parar se moviam sobre ela, mas no conseguia se mover. S sentir.
Ele afastou a mo um pouco e Rain choramingou:
Por favor. No me deixe.
Seus olhos cinzas se encheram de ternura, e com uma voz que parecia
chegar de longe, sussurrou suavemente:

Nunca. At o fim dos tempos, meu amor.


Em seu sonho a pele de seu amante brilhou com vislumbres palidamente
dourados luz trmula da vela. Os msculos ondearam em seus ombros fortes e
em seu peito enquanto movia as mos para explorar seu corpo tenso. E, Oh,
Amado Deus, o sangue corria em cada um dos lugares que ele tocava com a
leveza de uma pluma, acendendo pequenas fogueiras de desejo que
despertavam seu interior.
As mos dele deslizaram por seu rosto, por seu pescoo, atravs do vale
entre seus seios presos pelo lao do suti cor de carne, queimando no caminho
at seu abdmen. As palmas abertas de suas grandes mos acariciaram os
planos macios de seu ventre, desenhando crculos invisveis de vertiginoso
prazer.
Depois voltou a subi-las, muito lentamente, e suavemente tocou seus rgidos
mamilos, fazendo-a gritar alto ao chegar ao topo do prazer.
Shhh, doura. Devagar. Devagar.
Mas Rain estava muito alm do pensamento racional, alm de poder frear
sua paixo acelerada ao mximo, muito alm de tudo o que j tinha
experimentado ou acreditado possvel que uma mulher respondesse. Com
algumas carcias, aquele homem a tinha transformado em uma contorsionante e
choramingante massa de carne desesperada para se unir-se quele viking de
sonho, quele guerreiro proscrito.
Ela baixou o olhar e viu sua ereo atravs do tecido da tanga. E seu desejo
por Rain a excitou ainda mais. Desejou toc-lo, mas seus braos permaneciam
nos lados, no sonho.
Como se suspeitasse que ela no tinha o suficiente, Selik roou os suaves
montes de seus seios at o v em suas coxas. Colocando a palma de sua mo
contra a fenda sedosa, com os dedos indicadores entre suas pernas, pressionou
uma vez, duas, mais, ritmicamente, at que seu corpo explodiu em um milho
de pedaos, no clmax mais intenso que ela j tinha experimentado.
Quando sua respirao finalmente se acalmou, Rain disse em um receoso
sussurro ao homem cujo rosto j no variava, mas era o de Selik, somente o de
Selik:
Estive te esperando por toda minha vida. Agora sei porque fui mandada
para aqui.
Repentinamente os olhos de Selik se encheram de um intenso desejo.

Nunca esperei voltar a te ver, Astrid.


Ao princpio, a mente de Rain se negou a captar o significado das palavras
de Selik. Mas ento, atravs do rugido em seus ouvidos, escutou uma s palavra,
repetidas vezes, ecoando em seu crebro atordoado pela paixo:
Astrid! Astrid! Astrid!
A esposa dele.
Selik se levantou e deixou cair o tecido, extremamente confiante em sua
masculinidade. Se dispunha a se unir a ela nas peles da cama, para fazer amor
com ela. No, no com ela, Rain se deu conta com sua esposa.
Seus trmulos olhos cinzas vidrados e nublados chamaram sua ateno, e
percebeu a desorientao, quase idntica a de ontem, quando o vira no campo
de batalha depois de seu louco ataque de violncia.
Oh, no! Rain despertou rapidamente e logo se deu conta de que no era
um sonho.
Seus olhos examinaram a rea da tenda de campanha e viram a razo de
seu estranho comportamento. Sua tnica ensangentada e sua espada estavam
onde ele as tinha deixado na terra, ainda molhadas com o sangue dos que sem
dvida tinha destrudo esse dia. Era o desejo de morte o que o levou a ela, no a
luxria por seu corpo. E certamente no o amor. Isso aparentemente reservava
para a esposa que prendia seu corao.
Rendera-se por completo seduo magistral de Selik, deixando todas suas
defesas cairem como nunca fizera antes, mas ele no a queria. Pensara que ela
era sua esposa. Sua garganta doa pela derrota, e no podia falar sobre seu
intenso senso de perda.
Bruscamente, Rain se levantou e se afastou de Selik. Seu rosto ardia de
vergonha por sua fcil capitulao. Consciente do humilhante escrutnio de
Selik, soube o instante em que a violncia e a fria substituram sua paixo por
causa do vermelho intenso.
Esse o tipo de jogos que faz com os homens, os que mencionou ontem,
esses das paixes ruins? Fica quente, depois fria, com todos seus homens? Ou
s comigo? uma dessas mulheres que sente prazer ao brincar com os homens?
No negou ela, encontrando finalmente a voz. Estava dormindo
sonhando. Voc se aproveitou de mim.
Ele bufou grosseiramente, pondo calas frouxas, e erguendo uma
sobrancelha zombeteiramente.

Lady, seu calor de mulher virtualmente queimou todos os pelos de meu


corpo.
Rain ergueu o queixo com rebeldia, no se escondendo atrs de falsa
modstia.
Voc est certo. Eu te quis. Por um momento de loucura. At que me
lembrei.
Lembrou o que?
Que casado, bastardo trapaceiro explodiu ela, chegando a seu limite.
Que tem uma esposa, Astrid, que provavelmente est em uma casa em algum
lugar rodeada por um monto de crianas. Que no quis fazer amor comigo.
Pensou que eu era sua esposa.
Rain afastou com um tapa as lgrimas que ardiam em seus olhos e tentou
dar meia volta, sem querer que Selik continuasse presenciando sua humilhao.
V embora. Apenas me deixe s.
Se seguiu um longo silncio, no qual Rain no ouviu o sussurro de tecido
que indicaria que Selik deixara a tenda. Finalmente, comeou a girar levemente
para ver o que ele estava fazendo.
Estava no mesmo lugar de antes, cravando simplesmente seus olhos nela,
horrorizado.
O que sabe sobre Astrid?
Selik estava confuso e desorientado. Estivera fora durante todo o dia. Tanto
sangue. E assassinatos. Os prisioneiros. Os gritos. Seu crebro zumbia por todo
aquele horror, pela violncia com a qual estava incomodado, intranqilo aps
todos aqueles anos.
Ele passou as mos pelos cabelos e os puxou, duramente, para clarear a
cabea.
A alta mulher loira se elevava ante ele como uma deusa majestosa, com seus
cabelos de ouro desarrumados, caindo por suas costas, sobre seus ombros,
acariciando os montes sob a pea ntima da cor de carne. E o fita que combinava
com o material mal ocultava sua feminilidade claramente delineando a suave
curva de seus quadris e sua cintura estreita e atraindo a viso para as pernas que
eram extremamente longas e atraentes.
Aquela no era Astrid, sua esposa pequenina com ossos pequenos e
delicadas formas, tmida. No, Astrid tinha morrido, e aquela mulher, aquela
mensageira dos deuses, ou era o que ela dizia, era escultural, com msculos

firmes, voluntariosa uma mulher que estaria ao lado de um homem, no atrs


de seu escudo. Era magnifica.
No, no Astrid disse ele, dando-se conta muito tarde de que havia
dito as palavras em voz alta.
A dor que tinha nublado seus belos olhos doces se transformou
rapidamente em afronta. Encolerizada, ela se abaixou para pegar uma tnica
dele que estava perto de seus ps, lhe dando por um breve momento, antes que
se endireitasse, uma viso melhor de seus tentadores seios que pendiam seguros
nas taas de seu suti. E sentiu que sua virilidade ficava mais rija.
No me olhe assim, sapo luxurioso.
Sua boca se fechou de repente, e vestiu bruscamente a tnica. Sem cinturo,
a roupa de l de mangas curtas caa at seus cotovelos e o meio do quadril. Por
alguma estranha razo, ele gostava da idia de que ela usasse sua tnica.
Poderia cheirar seu perfume no tecido? Gostava da idia de usar algo que
tambm havia tocado sua pele?
Pelo sangue de Thor! De onde vinham aquelas idias? Essa moa estranha,
ou qualquer outra, no me importa em nada.
Vejo que esteve fora saqueando e voltando a saquear grunhiu ela,
apontando para sua espada e suas roupas ensangentadas perto da entrada da
tenda.
No saqueando sorriu ele aberta e zombeteiramente.
E acha que isso desculpa sua violncia? Maldito militar! Assassino!
Voc
Como ousa me provocar me condenando? Simplesmente tenho razes
para matar. No fao nada que no tenha sido feito repetidas vezes ao meu
povo.
Oh, como odeio a guerra e a luta e os homens que perpetuam o princpio
de que se tm que fazer as coisas pela fora!
Selik no podia evitar ver as lgrimas que nublavam seus luminosos olhos,
embora ela piscara repetidamente, tentando ocult-las de sua vista, como se o
ato de chorar para uma mulher fosse uma fraqueza. Que moa estranha!
V dormir. Sua lngua ferina faz minha cabea doer disse ele enfim.
Aquele tinha sido um longo dia, e sua cabea, de fato, martelava. Um toque de
defuntos, pensou arrependido. Por ele, ou pelos outros teve que matar nesse

dia? Esfregou o rosto com a mo. Pelo martelo de Thor! A moa enche meu saco com
sua conversa sarcstica.
No passarei a noite na mesma cama que voc declarou
veementemente ela, elevando seu queixo em desafio. Se esquea disso,
destruidor, se acha que vai poder continuar de onde parou.
O que te faz pensar que te desejo? ele disse com voz dura. Sua ousadia
no tinha mais graa.
V para o inferno. Melhor, v para sua esposa, seu adltero.
A moa o pressionava muito. No gostava de falar sobre sua esposa.
Te perguntei antes, quem te falou sobre Astrid?
Voc falou.
Ele arqueou uma sobrancelha incrdulo.
O rosto dela ficou corado.
Disse seu nome quando quando Oh, sabe muito bem quando.
O rosado de suas faces tinha se aprofundado.
S que nunca mencionei que era minha esposa.
Oh, que importa? Ubbi me contou.
Selik fico rgido de clera.
Ele no fez bem disse com uma voz gelada que prometia vingana.
Dando-se conta de que poderia ter posto Ubbi em perigo, acrescentou
rapidamente:
No foi culpa dele. O chantagiei para que me contasse. E no haja com
ares de superioridade comigo ou com Ubbi. o nico que engana sua esposa.
Nunca enganei minha esposa.
Hah! Ento tem uma estranha definio sobre enganar. Eu chamo o que
fez de enganar, e sem dvida digo que o que teve inteno de fazer era enganar.
Onde desenha a linha fronteiria, senhor?
Neste momento desenho a linha em sua lngua afiada disse ele,
cansado das imprudentes recordaes a respeito de sua amada esposa. Deite
nas peles da cama. Agora.
De novo, o desafiou tolamente. Quanto mais ele se aproximava, mais ela se
afastava, pelos limites da pequena tenda. Espreitando com um sorriso feroz o
animal indefeso, a presa que ela era. Quando ela estava junto entrada da tenda,
a ponto de saltar para fora, ele saltou num bote, agarrando-a pela cintura e
levantando-a facilmente em seus braos.

Durante um momento, ela no lutou enquanto sua boca se abria em um


claro assombro.
Voc me levantou.
Que inteligente de sua parte ter se dado conta.
Mas sou muito grande. Nunca ningum me levantou.
Olhe de novo, doura. Seus ps fazem ccegas em minhas coxas.
Voltou a lutar contra ele, chutando, arranhando, empurrando, em vo. Com
um brao sob suas longas pernas, apertou-a contra seu corpo com uma presso
de ao. O outro brao envolvia seus ombros, imobilizando-a contra seu peito
com o rosto firmemente metido no vo de seu pescoo. Inalou com fora a
essncia de flores sedutora que emanava de seu pescoo, o mesmo aroma que
tinha notado no dia anterior quando a tinha perseguido pelo bosque.
Com trs passos longos, andou at as peles de cama, abaixou-se com
agilidade sem solt-la, depois a obrigou a se deitar junto a ele. Cobriu a ambos
com as peles da cama.
Com um grunhido, ps uma perna sobre as dela. Obrigou-a a pr a cabea
sobre seu brao esquerdo e ps seu brao direito sobre seu busto.
Quando finalmente deixou de lutar depois de cham-lo com um nome
estranho, Imbecil!, o que suspeitava no ser um elogio, comeou a saborear a
doura de apenas segurar entre seus braos uma mulher outra vez.
Que perfume esse? sussurrou ele, lhe acariciando o pescoo com o
nariz.
Talvez seu aroma corporal explodiu ela.
Ele riu sufocadamente.
No, um aroma doce. Parecido com o das flores. especialmente forte
aqui percorreu com a lngua o longo caminho at onde se movia seu pulso,
na base de seu pescoo.
Ela arquejou, e Selik sorriu contra seu pescoo, dando-se conta de sua
involuntria resposta. Como aquela mulher podia dizer que no desejava ser
parceira de nenhum homem quando respondia to rapidamente ao toque de
um?
Paixo.
O qu?
Paixo, tolo.

Aah, agora entendo. Algumas mulheres exalam um almscar de paixo


quando seus corpos se preparam para transar. S que nunca ouvi falar de
alguma que cheirasse a flores.
Oh, imbecil! Na verdade voc um egosta. Paixo o nome de meu
perfume.
Durante um momento, Selik no entendeu. Depois riu.
Realmente, voc impressionante. Zomba de mim por eu pr um nome
em minha espada, e pe um nome em seu perfume.
Rain lhe deu uma cotovelada nas costelas e se meteu nas peles da cama,
bocejando amplamente.
Todos os perfumes tm um nome em meu tem pas. No o mesmo
que pr um nome em uma arma ou bomba ou uma estpida espada
explicou ela, bocejando.
Deixe de se mexer assim sorriu ele, sabendo que ela se indignaria
pelas coisas impiedosamente maravilhosas que fazia a sua virilidade. E tente
no se incomodar com meus roncos. Isso o que disse a Ubbi, no?
Ubbi fala demais.
Realmente, ele fala.
Quando ela passou muito tempo quieta, Selik disse suavemente:
Rain?
Hmmm?
Est acordada?
Mais ou menos.
Astrid est morta.
Ao princpio, seu corpo ficou tenso e silencioso. No teve certeza de que ela
lhe tivesse ouvido. Na verdade, no soube porque havia sentido a necessidade
de lhe dizer a verdade, para se redimir ante seus olhos.
Por fim, ela girou entre seus braos e o olhou atravs da luz trmula da vela.
Parecia procurar em seu rosto as respostas que ele no podia dar.
Oh, Selik sussurrou com uma voz to suave que mal a escutou. Depois
ela ps o rosto contra seu peito e ps seus braos ao seu redor. Oh, Selik.
Pela primeira vez depois de doze anos, sentiu as brumas das lgrimas em
seus olhos, e adormeceu, curiosamente consolado.

Captulo 5

Quaisquer sentimentos por Selik que Rain pudesse ter desfrutado aps
descobrir que sua esposa estava morta se desvaneceram no segundo em que ela
saiu de sua tenda na manh seguinte. Quinze prisioneiros se sentavam no cho,
trmulos, perto da grande fogueira feita para cozinhar, com os ps e mos
atados, cada um unido ao outro por uma longa trela de corda, como contas de
um colar.
Vrios dos soldados de Selik os guardavam de perto com letais espadas
preparadas. No que algum dos prisioneiros parecesse capaz de oferecer perigo.
Estavam esqulidos, mal vestidos para a fria manh outonal, machucados, e at
bem feridos. Com razo o sangue tinha manchado a espada e as roupas de Selik
na noite anterior. Aparentemente, no tinha estado caando unicamente algo
para comer.
E, Oh, meu Deus, havia trs mulheres atadas na trela de corda tambm.
Eu o matarei. Juro, jamais tive um pensamento violento em minha vida, mas
matarei esse maldito viking por isso.
Rain examinou o acampamento inteiro, mas no havia sinal de Selik nem
dos soldados que tinha levado com ele ontem em sua expedio de caa. Os
lbios de Rain se franziram de desprezo, e apertou iradamente os punhos em
seus quadris.
Ubbi, onde est seu senhor? Rain exigiu saber imperiosamente
quando investiu sobre o fiel servo, que estava mexendo uma bebida
horrivelmente mau-cheirosa sobre o fogo. Fosse o que fosse cheirava como se
tivesse grudado no fundo do caldeiro, e uma grande quantidade de leo
flutuava na parte de cima. Maravilhoso! Guisado de animal esquartejado.
Ubbi ergueu o olhar e lhe perguntou agradavelmente:
Dormiu bem ontem noite, minha senhora?
Rain grunhiu impaciente ante sua incapacidade de responder sua pergunta.
Voltou ao campo de batalha manifestou a contragosto.
Essa no era a resposta que Rain esperava.
Para qu?
Para sepultar seus mortos.
Rain bufou ruidosamente, exasperada.

Ele est completamente louco? Seus homens esto mortos. No h mais


nada que possa fazer por eles.
Ubbi deu de ombros.
O amo se culpa por levar os homens ao combate quando no tinha visto
corvos antes.
Rain se esforou para permanecer calma.
Ubbi, do que est falando?
Bem, algo sabido que quando h corvos por perto, os vikings sero
vitoriosos. E no se viu um s corvo durante todo o dia anterior nem durante o
Grande Combate bateu no peito, como se estivesse compartilhando uma
grande sabedoria.
Rain bufou desdenhosamente.
Que monte de supersties tolas!
verdade insistiu ele obstinadamente.
Isso no tem importncia. Como pde deixar que Selik voltasse ao campo
de batalha? No estava preocupado com ele? Com certeza os Saxes ainda
guardam aquele lugar. Poderia ser assassinado Rain no tinha certeza por
que ainda se importava com esse assunto. Afinal de contas, com certeza ela
mesma o tinha procurado com instinto assassino h pouco.
desonroso para um Viking deixar que os abutres faam um banquete
com as vsceras de seus companheiros cados lhe assegurou.
E honrvel tomar prisioneiros? E maltrat-los to horrivelmente?
grunhiu Rain, fazendo um gesto com a mo para os presos prximos, que a
olhavam silenciosamente atravs da fogueira.
Os olhos nublados de Ubbi se ergueram para ela com surpresa.
No h desonra em tomar escravos depois da batalha. Os Saxes, com
toda certeza, pegaram uma quantidade eqivalente de escoceses e Vikings
depois do Grande Combate. Pode ter certeza disso.
Mas o que far com eles?
Ubbi curvou seus ombros cheios de erupes.
Talvez possam valer algum resgate para os Saxes, embora eu duvide,
um lote sem valor.
Rain ergueu as mos enojada.
Oh, s me d sua faca para eu mesma poder libertar os prisioneiros.

Ubbi retrocedeu um pouco, mantendo fora de seu alcance a afiada lmina


que vinha usando para cortar o que pareciam ser vrios coelhos esfolados.
No, no posso.
Um guardio ruivo, um homem com um enorme peito que parecia um
barril e que cestia uma tnica de couro e um desalinhado manto de peles, olhou
ameaadoramente para ela.
Qual seu nome? exigiu-lhe saber com mais auto-confiana da que
sentia.
Gorm grunhiu ele, erguendo-se ominosamente sobre ela, com uma
espada muito afiada em uma mo. O ftido aroma de carne sem lavar e o mau
flego assaltaram Rain, mas resistiu a retroceder nem um passo.
Solte essas pessoas imediatamente.
O gigante com forma de urso sorriu zombeteiro.
No condenadamente provvel.
Estou lhe dizendo isso, Worm2.
No Worm, mas Gorm a corrigiu com voz gelada, e deu um passo
se movendo para mais perto, tocando a lmina com a mo.
Sim, bem, Gorm, quero que esses prisioneiros sejam libertados. E quero
que seja agora mesmo.
Ele riu sufocadamente com zombaria e lhe deu um rude empurro.
Volte para a tenda de seu amo e mantenha as peles do leito quentes. Voc
mesma pouco mais que uma escrava. So apenas suas habilidades na cama
que a impedem de estar no mesmo lote que essas pessoas.
Rain olhou para Ubbi em busca de ajuda.
Diga a esse imbecil que no sou uma escrava.
Para sua consternao, Ubbi baixou a cabea, culpado, e murmurou:
Bem, mais uma refm que uma escrava.
Ubbi! Pensei que fosse meu amigo.
Seus olhos se arregalaram como se estivesse se perguntando de onde ela
tinha tirado tal idia. Afinal de contas, s a conhecia desde o dia anterior.
Escrava ou refm, no importa para mim declarou com desprezo
Gorm, lhe dando outro tranco, dessa vez mais forte. Eu mesmo posso arar
seu traseiro magro.
No se atreveria.
2

Trocadilho intraduzvel entre os nomes de Gorm e worm, verme em ingls. (N.R.)

No? Melhor que permanea fora de meu caminho ou vai descobrir. De


qualquer modo, v tenda de seu amo, ou te prenderei com os outros
prisioneiros at seu senhor retorne.
No ser preciso argumentou Rain desafiante. Eu mesma o farei.
Rain andou orgulhosamente at a linha de prisioneiros e se sentou no fim,
atando a extremidade da corda em seus tornozelos em um simblico n de
priso. Ubbi ofegou e Gorm ficou boquiaberto, revelando que lhe faltava um
dente da frente. Rain no pde evitar se sentir nobre, era como a vez em que ela
e seus companheiros pacifistas se prenderam grade da Casa Branca para
protestar contra o incremente dos gastos militares.
Gawd! uma maldita idiota? A corpulenta mulher prxima a ela se
moveu para to longe dela como a corda permitiu.
No, sou mdica e o tom amarelado da pele da mulher atraiu sua
ateno ento, e lhe perguntou com interesse Durante quanto tempo est se
sentindo doente? Talvez possa ajud-la Rain sabia que a cor da pele podia
indicar algo to srio como um tumor ou um transtorno do fgado, ou apenas
uma deficincia em vitamina K, facilmente curvel.
Os olhos da mulher se arregalaram horrorizados.
Me afastem dela. Uma curandeira! Oh, Senhor, deve ser uma bruxa ou
uma feiticeira. Me ajudem! Provavelmente tem o olho do demnio.
Gorm se plantou firmemente e bateu nos dois lados da cabea da mulher,
fazendo com que casse fracamente no cho, onde gemeu alto.
Rain comeou a protestar, mas ele sacudiu um imundo dedo diante seu
rosto.
Se comporte, moa. Pode divertir o amo at que seu membro caia, mas se
no fechar a boca, te prenderei sobre a fogueira como a bruxa que essa feia velha
te acusa de ser.
Ubbi a estava olhando, com os olhos arregalados de consternao.
Senhora, volte tenda. O amo no gostar disso.
No. Se eu sou uma prisioneira, no quero ser tratada diferente de todo o
resto.
Ubbi ergueu os olhos para o cu.
Durante quase meia hora, Rain se sentou entorpecidamente em rigoroso
silncio no cho frio, tremendo a cada vez que o vento soprava. Mesmo com a

tnica de l de Selik jogada sobre suas calas e blusa de seda, comeou a sentir
calafrios.
Enfim, aborrecida, seus olhos comearam a vagar por seus companheiros
prisioneiros. Inalou com fora quando se depararam com um jovem Saxo, que
estava caido totalmente inconsciente contra a mulher que estava ao seu lado.
Gotejava-lhe sangue de uma profunda ferida do ombro onde sua armadura de
couro tinha sido cortada.
Ubbi, venha e ajude a esse homem gritou alarmada. Precisa que
suas feridas sejam curadas.
Ubbi deliberadamente a ignorou, continuou com o olhar sobre a carne dos
coelhos mortos. Seu rosto vermelho delatava o fato de t-la ouvido e escolhido
no lhe responder.
Gorm, solte esse homem da corda e leve-o tenda hospital para que seja
atendido.
Gorm, o insolente bastardo, lanou para seu lado um feio sorriso e cuspiu
no cho perto de seus ps.
Rain mordeu o lbio inferior, incapaz de ignorar um paciente que precisava
de sua ajuda to desesperadamente. Finalmente, ficou em p, irritando a mulher
que estava a seu lado, que ainda se encolhia de medo, e se queixou:
Bem, se ningum mais vai ajud-lo, eu o farei desamarrou as cordas
dos tornozelos e foi tenda pegar seu exguo estojo de primeiros-socorros.
Ubbi sufocou a duras penas uma risadinha de diverso ante a estranha
interpretao de priso dela. Ela o olhou at ele baixar a cabea, mas no antes
de que a sacudisse admirando suas bobagens.
Rain afrouxou as cordas do jovem, que mal parecia ter sado da
adolescncia, e o ajudou a caminhar para a tenda. Apesar dos protestos do
guarda do hospital, logo ele teve o ferimento de espada limpo e suturado. No
era to grave como tinha pensado no comeo.
Tentou acalmar seu paciente enquanto costurava o corte de dez centmetros
de comprimento.
Como se chama?
Edwin.
De onde , Edwin?
De Winchester respondeu ele cautelosamente.
Lutou na batalha do Rei Athelstan?

Assentiu lentamente, como se no tivesse a certeza de poder confiar nela.


Por que no voltou para Wessex com o rei e suas tropas?
Porque fui um maldito imbecil grunhiu. Voltei para o
acampamento e por minha mulher, e ela no queria viajar no escuro. O escuro!
Agora temos muito mais a temer que a escurido.
Tenho certeza que tudo vai ficar bem assim que Selik voltar lhe
assegurou ela.
a mulher do Proscrito? perguntou, afastando-se um pouco dela.
No, o ajudei a escapar do campo de batalha e
Ajudou aquela besta a escapar?
Rain enrijeceu.
No chame Selik de besta. Eu no gosto.
O lbio superior do homem se curvou desdenhosamente.
Falo srio, Edwin. Ele no mais besta que voc ou qualquer outro
homem.
Os olhos do Edwin se entrecerraram especulativamente enquanto a
estudava quando prendeu o fio e cobriu sua sutura com uma atadura limpa de
linho.
Viu alguma vez um homem depois de um gentil Viking lhe arrancar o
couro cabeludo? S uma besta arrancaria o couro cabeludo de um homem. E te
garanto que um homem to cruel como o Proscrito no diferente de outro
maldito Viking.
A princpio, Rain no podia entender o que Edwin queria dizer. Logo
ofegou e as lgrimas se acumularam em seus olhos.
Est mentindo. Selik nunca faria algo to desumano.
Srio? a fria fez com que o imundo rosto de Edwin se transformasse
em uma feia mscara. Quero que saiba, minha senhora, que ser melhor que a
besta me mate, e logo, porque prefiro morrer a ser um escravo dele.
O guarda, cujos limites de tolernica j tinha sido ultrapassados h muito,
no permitiria que o prisioneiro permanecesse na tenda com outros homens
feridos. Aturdida, Rain o guiou de volta ao seu lugar na cadeia de corda.
Quando ia voltar a prend-lo a pedido de Gorm, Edwin a agarrou e lhe torceu o
corpo para puxar seus braos para trs das costas e com os dedos da mo direita
lhe agarrou a garganta, a estrangulando.

No se mova, mulher advertiu, lhe apertando a traquia at que ela


caiu de joelhos por falta de ar. No hesitaria em te matar imediatamente, se
no fosse porque ao meu entender seu amo te deve um favor. Talvez me libere
em troca de sua vida.
E a sua mulher? perguntou-lhe, baixando o olhar para a jovem que
ainda estava amarrada perto de seus ps, olhando com horror Edwin e ela.
As do tipo de Blanche se safam por elas mesmas. uma moa ardilosa
com talento para a cama. No duvido que logo ter outro protetor disse
depreciativamente, ignorando o grito de protesto de Blanche.
E chama Selik de besta?
Edwin apertou de novo, e Rain perdeu durante um segundo os sentidos.
Um momento depois, escutou um agudo grito atrs dela, e Edwin soltou as
garras de seu pescoo. Mas teve s um momento para perguntar por que,
quando ele caiu sobre suas costas, arrastando-a ao cho. Quando Rain o afastou
de um empurro e baixou o olhar viu um machado de batalha incrustado na
nuca de Edwin. Emanava sangue da ferida, e era bvio mesmo antes de tomar
seu pulso que morrera imediatamente.
Clamou em voz alta
Por Deus! Aterrissei em um manicmio da Idade das Trevas.
Olhou para trs de si para ver quem tinha lanado o machado, e se
surpreendeu ao ver Ubbi com as pernas separadas em posio de batalha e as
mos nos quadris. O gentil duende se transformara em um feroz guerreiro. O
rosto do homenzinho estava nublado pela fria, mas perguntou com gentileza:
Senhora, est ferida? ela sacudiu a cabea, confusa e desorientada por
tudo o que lhe tinha acontecido momentos antes. Sangue fora derramado por
sua culpa, e precisava aceitar esse horrvel pensamento.
Foi sua maldita culpa comunicou iradamente Gorm a Ubbi. Nunca
devia ter soltado esse bastardo. Todos os saxes so iguais, desonestos at a
medula.
O que esperava que fizesse, seu bruto? lhe censurou Rain. Estava
desesperado, e era sua nica oportunidade de fugir.
Tanto Gorm quanto Ubbi a olhavam como se estivesse louca.
Ele teria te matado disseram ambos ao mesmo tempo.
Isso no desculpa argumentou Rain, suas palavras soando pouco
convincentes mesmo para ela.

Bem, graas aos deuses, voc est a salvo replicou Ubbi. por que no
volta agora tenda e descansa depois dessa dura experincia?
Rain viu que os prisioneiros a contemplavam com temor reverencial e
sacudiu a cabea.
No, no posso.
Para mortificao de Ubbi, voltou a se sentar e prendeu de novo cordas
frouxamente em torno de seus pulsos. Gorm murmurou:
Maldita fulana enquanto arrastava o corpo de Edwin para alm das
rvores, ordenando a alguns homens que o enterrassem alm disso, o maucheiro do sangue Saxo arruna meu apetite.
Isso fez Rain lembrar que no tinha comido desde o dia anterior. Olhou o
heterogneo grupo que compartilhava sua corda e compreendeu que
provavelmente eles tampouco tinham comido, e h muito mais tempo.
Tem que alimentar essas pessoas gritou para Ubbi, que tinha voltado
para o fogo. Este continuou assobiando despreocupadamente enquanto fazia
suas tarefas domsticas como se no tivesse acabado de matar um homem.
Sem levantar o olhar, contestou:
O amo no deixou instrues para que os prisioneiros fossem
alimentados.
Isso ridculo. E se ele no retornar? o corao de Rain se afundou
ante a recordao de suas anteriores preocupaes por Selik. Tinha um monto
de recriminaes para ele e muitas perguntas que precisavam de respostas, mas
no podia se imaginar vivendo sem ele. Que incrvel, pensou, inclinando a
cabea impressionada, que pudesse ter sentimentos to intensos por um homem
que acabava de conhecer. Forando-se a se concentrar no presente, acrescentou
Quero dizer, e se no voltar at a noite?
Ubbi encolheu os ombros com indiferena.
Rain sacudiu a cabea chateada ante sua difcil situao, logo murmurou
uma obscenidade em voz baixa, se soltou de novo de suas amarras e irrompeu
na rea da fogueira usada para cozinhar.
As sobrancelhas de Ubbi se elevaram com diverso enquanto comentava
secamente.
assim como tomam prisioneiros em suas terras? Os prisioneiros podem
se prender e se soltar sua vontade?
Feche a boca, idiota.

Ele soltou uma risadinha e continuou cortando os ossudos coelhos, logo os


jogou formando uma pilha a seus ps
isso tudo o que tem? perguntou, franzindo o nariz com desgosto
quando se inclinou sobre o caldeiro.
Sim respondeu timidamente. No sou muito bom na cozinha, mas
ningum mais se encarrega da tarefa. Talvez voc pudesse
Impossvel! Eu no cozinho.
Bom, que assim seja ento disse Ubbi, apontando o pestilento
caldeiro de sopa. Queimou o fundo quando o fogo ficou muito forte.
Cheira como o inferno.
Ele lhe sorriu.
Sabe por acaso como o inferno cheira, j que vem do cu?
Rain fez um vulgar som de desgosto.
S perguntei. No h necessidade de ser grosseiro. Talvez pudesse dar
essa lama aos prisioneiros para que possa de alguma maneira limpar a panela
para o jantar apontou para a pilha de carne e ossos de coelhos a seus ps.
Sem outra escolha, Rain repartiu parcamente o contedo da panela em duas
terrinas de madeira e as levou alternadamente aos prisioneiros que eram
forados a segur-las com as mos amarradas e beber nelas. Nenhum se queixou
da horrivel gororoba, estando muito famintos para se importarem e
perguntando-se se provavelmente seria sua ltima refeio.
Quando terminou, Rain ajudou Ubbi a esfregar o caldeiro perto do lago
com areia grossa. Logo voltou aos prisineiros e se aproximou de Blanche, a
mulher que estivera com Edwin.
Sabe cozinhar? perguntou-lhe gentilmente, sensvel tristeza da
jovem. Mas Blanche no parecia nem um pouco dolorida pela morte de seu
amante quando percebeu a possibilidade de um momento de alvio em sua
priso.
Sei, sim, senhora respondeu de boa vontade. E o coelho minha
especialidade. Se me deixa colher algumas ervas naquelas rvores, sob guarda,
obvio, posso fazer uma saborosa panela de guisado que agradaria at um rei.
Rain sinceramente duvidava, mas preferia tudo culinria de Ubbi. Quase
no lhe custou convencer Ubbi que estivesse de acordo em dar a Blanche uma
oportunidade.

Rain ficou agradavelmente surpresa vrias horas depois ao descobrir que


Blanche no tinha mentido. O guisado de coelho era espesso e saboroso, com
cebolas selvagens, cenouras e cogumelos, para no mencionar umas poucas
especiarias que no reconheceu. Blanche se aliviou, sabendo que ao menos por
um tempo sua pele estava a salvo.
Os olhos de Gorm brilharam com interesse lascivo quando Blanche se
inclinou sobre a fogueira. Rain lhe lanou um olhar que dizia claramente, No se
atreva. Ele fez uma careta e lhe rebateu com um desafiante olhar lascivo
desafiando-a silenciosamente, Tente me deter.
Selik voltou ao acampamento tarde da noite, cansado de corpo e alma. Se
esquivar do guarda saxo que patrulhava o campo de batalha tinha requerido
um estado de alerta que Selik e seus esgotados companheiros no tinham, ainda
estando sem descanso da batalha.
Tinham enterrado tantos amigos ou conhecidos quanto puderam localizar,
uma tarefa horrvel sob as melhores circunstncias, uma tortura para a mente
quando tinham que lutar com os abutres carniceiros por suas presas. Os olhos
dos mortos eram a primeira coisa a serem devorados, algo particularmente
delicioso para os bestiais pssaros, sem dvida, e Selik e seus valentes homens
se detiveram para vomitar numerosas vezes ante a viso de tantos corpos cegos.
Sem mencionar a carne meio devorada. Ou o mau-cheiro. Oh, Deus, o maucheiro! Todo o tempo, lobos e outros predadores circundavam o campo,
esperando que partissem.
Por isso, Selik no estava em seu melhor aspecto quando entrou em sua
tenda, tirou suas botas de couro tranado e a armadura, e se deixou cair nas
peles do leito sem tirar a tnica. Levou apenas um minuto para se dar conta de
que a estranha mulher que tinha proclamado ser seu anjo da guarda tinha
sumido.
Ubbi!
O homenzinho abriu a porta da tenda to logo suas pequenas pernas
conseguiram atravessar o acampamento, onde tinha posto as peles de seu leito.
Me chamou, senhor?
Selik soltou um palavro e Ubbi se encolheu.
Onde ela est?
Quem? Ubbi trocou o peso do corpo de uma perna para outra,
incmodo, sem querer confrontar seu olhar interrogativo.

Sabe condenadamente bem de quem falo.


Com os prisioneiros, meu senhor. Mas no por minha culpa. Nem pela
de Gorm acrescentou rapidamente.
Selik suspirou alto e se forou a no sacudir seu fiel servo. Cuidadosamente,
espaou cada palavra ao falar.
Por que ela est com os prisioneiros?
Porque diz que uma pacifista
Pacifista?
Sim, os pacifistas so contra todas as lutas, at
Malditos sejam os pacifistas!
Ubbi lhe lanou um enviesado olhar condenando a interrupo, e
continuou.
Disse que era uma pacifista, e que se eu ou Gorm no soltssemos os
prisioneiros, ento ela tambm queria ser uma prisioneira.
Ela uma prisioneira.
Ubbi levantou o queixo desafiante.
No, ela uma hspede. Isso o que disse a ela. E h uma diferena,
meu senhor.
Sim, uma valiosa hspede por suas habilidades mdicas. Quero-a de
volta tenda, onde possa guard-la para que no fuja.
Ubbi ergueu uma sobrancelha com incredulidade ante seus motivos.
No me deitei com a garota disse, curiosamente na defensiva.
Eu disse que fez? replicou imediatamente Ubbi, levantando as mos
no ar, contestando.
Bom, sei o que est pensando.
Bom! Deus tambm fala com voc? Est agindo to mal como a moa
disse Ubbi com uma trejeito convencido que irritou Selik ainda mais.
Traga a donzela aqui grunhiu.
Ubbi se afastou dele dando um passo atrs.
No, eu no, senhor. Ela j ameaou me bater hoje. Melhor que a traga
voc mesmo.
Olhando com o cenho franzido, Selik se dirigiu aos prisioneiros presos.
Por que te ameaou com danos fsicos se to pacifista?
Porque matei um dos prisioneiros, aquele rapaz arisco que estava
fazendo aquelas ameaas ontem tarde.

Selik parou e olhou seu servo, que raramente se envolvia em lutas. Sabia
que Ubbi devia ter tido boas razes para matar um valioso escravo.
Por qu?
Estava estrangulando a senhora.
Rain? um terror gelado atravessou Selik ante as palavras ditas
despreocupadamente por Ubbi. Por que se sentia desolado ante a perspectiva de
perder uma simples donzela que tinha conhecido apenas no dia anterior?
Ubbi assentiu.
melhor que se prepare para a maior surra verbal de sua vida. Est
imensamente zangada com voc.
Bem, no estou com humor para ouvir suas reclamaes irritantes sobre
o tema da escravido essa noite. Talvez devesse encher sua boca mordaz com
um trapo e me aliviar em seu corpo at que esteja muito cansada para se queixar
de mais nada.
Ubbi fez um som que parecia ctico, questionando a sabedoria de tal plano.
A lua cheia e as fogueiras do acampamento forneciam suficiente luz para
Selik ver os prisioneiros, que estavam na terra, a maioria deles dormindo.
Alguns o olharam com atemorizados olhos arregalados enquanto ele passava.
Teria que encontrar algumas roupas mais protegidas para o sarnento grupo pela
manh ou nunca poderiam fazer a rdua viagem a Jorvik. E comida, seus
homens teriam que encontrar mais caa para engordar suas ossudas figuras, ou
no conseguiriam nada dos traficantes de escravos.
Selik achou finalmente a problemtica moa no final da fila, encolhida como
uma bola, tremendo de frio mesmo enquanto dormia. Notou que tinha furtado
uma de suas tnicas de l, embora no servisse de proteo contra os ventos
outonais. Em vez de estar zangado por seu roubo, sentiu uma estranha
satisfao de saber que sua tnica acariciava sua carne, como um pobre
substituto de seus braos.
Maldio! murmurou em voz alta. A moa est me fazendo to
idiota como um rapaz inexperiente ansioso por sua primeira transa.
Os olhos de Rain se abriram lentamente quando a voz de Selik entrou em
sua conscincia. Ainda desorientada pelo sono, no protestou a princpio,
quando ele se inclinou e desatou os frouxos ns em seus pulsos.
Pelos ossos de Deus! Grande prisioneira , quando pode entrar e sair de
seus ns com tanta facilidade.

So simblicas disse sonolentamente, e bocejou amplamente,


esquecendo de cobrir a boca com educao. Mas ento se deu conta do sorriso
dele e franziu o cenho, tentando afast-lo.
So smbolos de qu? perguntou, endireitando-se e olhando-a quando
ela se sentou e moveu os ombros. Sem dvida, tinha conseguido algumas dores
por dormir sobre a dura terra. Um castigo bem merecido por sua cabea-dura,
decidiu
De meu protesto por seu feito brbaro seu rosto endureceu de repente,
quando pareceu totalmente acordada.
Ele elevou uma sobrancelha interrogativamente e cruzou os braos sobre o
peito. At sua dura carne estava comeando a sentir o frio.
Que feito brbaro?
Capturar escravos, obvio gemeu. Como pde? Apesar de eu diar
a violncia, posso entender que algumas pessoas podem justificar como
autodefesa. Mas tomar escravos fora do calor da batalha, bem, isso no
civilizado.
No tenho que me defender diante voc nem qualquer pessoa. E no
entende a civilizao, harpia, se acha que os Vikings so os nicos que
consideram os prisioneiros um butim da guerra. universal. No sei de nenhum
pas nem de ningum que condene a prtica.
Mas, o que sabe dentro de seu corao?
Sua pergunta deixou Selik perplexo. Devia ter uma resposta simples, mas
no pde formar as palavras que o defenderiam.
Um som sussurrante desviou ento sua ateno, e Selik se deu conta de que
sua conversa tinha despertado todos os prisioneiros, que escutavam atentamente
o que devia parecer uma estranha conversa. Com um grunhido de desgosto,
inclinou-se e levantou a problemtica moa.
Rain ofegou abruptamente pela surpresa de seu rpido movimento, mas
antes que pudesse protestar, ele colocou o rosto dela contra seu pescoo,
envolveu com um brao de ao suas agora esperneantes pernas, apertando-as
contra seu quadril, e lhe imobilizou ambos os braos contra o corpo
circundando-a com seu brao direito.
Selik sabia que Rain se considerava muito grande para que qualquer
homem a levantasse do cho, e estava encantado de que continuasse se

enganando. Fingiu dar um passo em falso e quase cair. Ela parou de lutar
imediatamente.
Se no comesse tanto, poderia deixar de crescer.
Argh! Me desa.
No, acho bom o exerccio depois de um longo dia cavalgando. quase
como levar meu cavalo.
Ela parou de repente, e lhe perguntou com voz fraca:
Selik, onde est seu cavalo?
Surpreso por sua pergunta, respondeu hesitante:
Est cercado com os outros cavalos perto do lago. Por qu?
Me levaria para ver Fury? Por favor. importante para mim.
Selik deu de ombros. No via mal em deix-la ver o animal. Alm disso,
poderia aproveitar para tomar um banho rpido no lago. Pois lembrava, que seu
alforje com sabo e tecidos, estava no cho perto dos cavalos, onde o tinha
deixado. Mas no queria ceder to logo.
E por que o faria? O que me dar em troca desse favor?
Sentiu-a enrigecer imediatamente.
No tenho nada para dar.
Oh? No acho. Pode prometer calar sua lngua de harpia. Ou jurar no
fugir lhe ocorreu um imobilizante pensamento delicioso. Ou...
Ou?
Ou poderia me beijar por vontade prpria sussurrou roucamente
enquanto lhe acariciava os cabelos com o nariz. Ainda cheirava a Paixo, o
perfume que usara no dia anterior. E ao seu prprio e doce aroma.
Ora! Te dei muito mais do que beijos ontem noite.
Sim, mas no realmente por sua prpria vontade, j que estava
adormecida. E, segundo minha lembrana, no houve beijos com certeza
lembrava muito mais que aquilo.
Como era estranho, pensou, que a houvesse tocado to intimamente e no a
tivesse beijado. Se houvesse realmente pensado que era sua esposa morta com
quem fazia amor em seu louco estado, por que no tinha provado seus lbios?
Talvez no estivera to confuso quanto ambos pensavam. Podia ser que soubesse
exatamente quem estava em suas peles, mas subconscientemente quisesse negar
a traidora atrao.
Um beijo? Um beijo tudo o que voc quer?

Ele assentiu, soltando sua presa agora que tinham chegado ao lago. Ela
deslizou sensualmente para baixo em seu rgido corpo at que ficou em p
encarando-o, distncia de apenas uma respirao, mas sem toc-lo.
E ento vamos conversar?
Ele assentiu uma vez mais em silncio, incapaz de se mover diante o feitio
de sua prisioneirante proximidade. Devia ser mesmo uma feiticeira para
enfeiti-lo desse modo.
Rain ps as mos em seus ombros e se ergueu. Ele sentiu seu doce hlito
sobre os lbios antes que ela fechasse os olhos e roasse seus lbios gentilmente
contra toda a extenso dos dele, como se saboreando aquela leve carcia. Mas o
efeito foi poderoso, aflitivo.
Ela gemeu.
Ele se conteve rigidamente, lutando contra o rugir do sangue em sua
cabea, contra o selvagem batimento de seu corao. Era apenas um beijo.
Selik sussurrou implorante contra sua boca.
Moveu as mos de seus ombros nuca, acariciando os tensos msculos. E
se aproximou mais. Peito contra peito. Coxas contra coxas. Quadris contra
quadris. Masculinidade contra feminilidade.
Selik gemeu. No pde conter-se.
E ela moveu de novo os lbios, com mais firmeza desta vez, modelando,
encaixando. Mordeu levemente seu lbio inferior, e a seguir o sugou
suavemente. Ele ofegou de puro e absoluto prazer, e ela aproveitou a
oportunidade para deslizar a ponta da lngua entre seus lbios. Uma breve
incurso. To rpida que podia pensar que tinha sonhado
E ela lhe dizia que no desfrutava particularmente dos assuntos ligados
cama! O que faria se estivesse realmente excitada?
Selik se sentiu enrijecer e aumentar contra seu suave corpo. Bastava de jogos
e brincadeiras! Envolveu-a com os braos e a apertou com mais fora contra seu
corpo. E tomou o controle do beijo.
Logo, colocando uma mo de cada lado de seu rosto, inclinou o rosto dela
para cima, brilhante luz da lua, e notou com extrema satisfao os olhos
sonolentos e entrecerrados, os lbios midos e levemente entreabertos. Com
abandono delicioso, percorreu o contorno de seus lbios com a polpa do
polegar, e logo fez o mesmo com a ponta da lngua.

Ela separou os lbios ainda mais, e parou seu corao. Esfregou-se


sedutoramente para frente e para trs contra ele, deixando ambos escorregadios
com os sumos de seu mtuo desejo. Pressionou com fora, querendo tudo dela,
logo suavizou para um beijo leve como uma pluma, e com fora de novo. No
tinha o suficiente dela. Seu sabor era um afrodisaco ao qual no podia resistir.
Quando o desejo inundou suas veias, no pde resistir mais e deslizou a
lngua na acolhedora bainha que era sua boca. A sugou, e sua rigidez sofreu um
espasmo como ato reflexo contra ela.
Uma maante voz interior advertia Selik de que as coisas estavam
progredindo muito rpido. Esse intenso e maravilhoso desejo que no sentia h
tantos anos, talvez nunca, terminaria abruptamente quando derramasse sua
semente se no fizesse mais lento aquele jogo amoroso. retirou-se lentamente,
com relutncia, e disse com spera voz:
Rain, vai me devorar com seu doce calor. Devemos nos acalmar um
pouco para que possamos saborear mais o prazer ela se moveu contra ele em
protesto, e ele a reteve com firmeza. No, carinho, quero te amar por toda a
noite, e no suportarei um momento mais se no parar de me torturar.
Eu? Te torturar? No, no sou eu quem est ardendo sussurrou
roucamente.
E Selik quase chegou ao clmax.
Ps as mos em seus ombros, e a manteve firmemente afastada. Logo fez
um spero som nas profundezas de sua garganta quando notou a turva
sensualidade de seus olhos meio entreabertos e a inchada vermelhido de seus
lbios. Lbios devorados por seus beijos, pensou com desmesurada satisfao.
Pelo sagrado Thor!
Obrigou-se a se inclinar e pegar seu alforje, que tinha deixado perto do lago
antes, e empurrou o aturdido e obviamente excitado corpo dela para a borda do
lago. Antes que ela pudesse adivinhar suas intenes, deixou a bolsa cair,
levantou-a do cho, e entrou no lago at que suas guas geladas chegaram
metade das coxas. Ento se sentou com ela ainda entre seus braos.
Ela arquejou.
Segurou-a com firmeza.
Fique sentada, carinho. Ns dois precisamos esfriar nosso sangue quente
para a longa noite que temos pela frente. Alm disso, estou cheirando como
Fury, e sem dvida te impregnei com meu aroma.

Selik, est gelada.


Shh. Eu sei. Apenas agente.
Quando fez o que lhe pedia sem seus habituais questionamentos nem
desafio, tirou-lhe a tnica, a camisa e os cales, os sapatos e a sensual roupa
ntima que tinha uma abotuadura secreta entre os seios. Ela ficou nua e
tremendo diante ele. Magnfica. Os cabelos dourados at a cintura. Longas
pernas. Quadris esbeltos. Seios altos e firmes. Como todas as suas fantasias de
como seria uma deusa Viking.
No se mova ordenou asperamente, achando difcio conservar o
flego. Deve ser o frio, disse a si mesmo.
Rapidamente, voltou ao alforje e tirou um pedao de sabo e alguns panos
de linho, e a seguir tirou todas as roupas. Quando voltou, ela ficou no mesmo
lugar, escrutinando seu corpo to intensamente como ele tinha feito com o seu.
to formoso sussurrou.
No, no mais. Deve estar cega mas no pde evitar que um sorriso
lhe suavizasse a boca.
Minha me tinha razo. Parece um deus nrdico.
Selik maneou a cabea diante a coincidncia de seus pensamentos.
Pode ser que o destino tenha decidido ento que voc seja a deusa para
este deus. Venha ele a encorajou, e lhe ensaboou ento todo o corpo dos
ombros s pontas dos ps, parando aqui e ali para mostrar sua apreciao em
cada lugar delicioso que descobria. Quando ensaboou as mos e massageou as
duras pontas das esferas de seus seios, pressionando-as contra sua palmas, ela
ofegou guturalmente.
Jamais, jamais, desejei um homem tanto como a voc.
Selik queria zombar de suas palavras, mas o inexplicvel prazer que elas lhe
trouxeram paralisou sua garganta. Sem palavras, estendeu-lhe o sabo, e ela lhe
devolveu o favor, ensaboando seu corpo. Suas delicadas mos de cirurgi
aliviaram gentilmente seus msculos e deram calidez a sua pele, mesmo s
partes geladas. Quando comeou a fazer brincadeiras em sua masculinidade, ele
a parou a contragosto.
No, no posso suportar tanta presso.
O sabo caiu entre eles, e Selik a atraiu uma vez mais para seus braos. Seus
corpos encharcados em sabo se moveram sensualmente um contra o outro, e
ambos sorriram.

Oh disseram em unssono, e sorriram de novo.


Selik esfregou seu torso contra seus seios ensaboados e se regozijou quando
ela arqueou o pescoo, fechou os olhos, e se apertou com major fora contra ele.
Perco as foras por voc sussurrou.
Basta! deixou-se cair na gua, arrastando-a com ele e enxaguou
impulsivamente o sabo de seus corpos, ento a empurrou para as margens,
onde pegou um manto de pele que tinha deixado ali fazia pouco tempo, e a
envolveu nele, mas no antes de morder e beijar todas as sensveis curvas de seu
delicioso corpo.
Ela suportou docilmente, erguendo o olhar para ele, excitada ao ponto da
inconscincia. Ele no estava em melhores condices.
Selik retirou a gua de seus cabelos, sacudindo-se como um co peludo, e
logo ps um brao em torno dos ombros de Rain, empurrando-a contra seu
flanco. Comeou a caminhar para a tenda, sem se preocupar com sua nudez,
levando-a com ele.
Quase tinham passado pela zona onde os cavalos estavam cercados quando
Rain parou subitamente e sacudiu a cabea como se quisesse clare-la.
O cavalo disse com voz repentinamente fria. Prometeu que eu
poderia ver seu cavalo.
Confuso por sua repentina mudana de humor, Selik assentiu com a cabea
e a guiou at Fury, que relinchou suavemente em boas-vindas quando Selik lhe
acariciou a crina.
Onde est a sela? perguntou-lhe com voz estranhamente aguda.
O que te preocupa, querida? perguntou-lhe Selik, alarmado de
repente.
S me mostre sua sela.
Ele apontou para um lugar prximo e olhou com os olhos entrecerrados
como achava sua sela, inclinava-se para examin-la, e logo se deixava cair de
joelhos. Pde ver que estava chorando pelo sacudir de seus ombros.
Inclinando com espanto a cabea, se aproximou.
Me diga urgiu ele, se deixando cair ao seu lado. Apesar de sua pele
nua, no sentia frio.
Isso disse ela sufocadamente. Voc os arrancou?
Viu a meia dzia de couros cabeludos pendurada no aro da sela de
montaria e ficou rgido. Por todos os infernos! Tivera a inteno de destruir

aquelas coisas vis. Na verdade, nem sequer se tinha dado conta de que as pegara
durante sua desenfreada fria daquele dia at quase estarem de volta ao
acampamento. Embora muitos de seus companheiros vikings pegassem couros
cabeludos depois de cada batalha, ele nunca tinha feito antes. O horror da
carnificina que presenciara devia ter revoltado sua mente. Mas recusou se
justificar ante a moa santarr.
Sim, o behaettie, um nobre costume nrdico para evitar que nossos
inimigos entrem nas portas do cu.
Ela sacudiu a cabea, em negao, e balanou para frente e para trs sobre
seus calcanhares, soluando silenciosamente.
No uma viso bonita, eu sei, mas no pior que os trofus saxes. Eles
esfolam os Vikings vivos e prendem suas peles nas portas de suas Igrejas.
Os homens violentos sempre encontram desculpas para sua bestialidade
disse cansadamente, o olhando agora diretamente nos olhos. A tristeza de
sua condenao o gelou como nem a gua gelada nem o ar frio conseguiram
fazer.
Ele tiritou e a dor sempre presente em sua alma perdida se abateu sobre ele
como uma nuvem de inverno.

Captulo 6

Desanimada, Rain cambaleou sobre seus ps, segurando com fora o


pedao de pele ao redor de seu corpo nu. Tremeu, mas no de frio. Sua mente
titubeou diante o choque do horrvel espetculo dos couros cabeludos humanos
pendurando na sela de Selik.
Oh, Deus! Esse homem... Esse homem que de algum modo estava se voltando to
importante para mim; no s toma vidas humanas, mas tambm guarda lembranas de
sua depravao.
Selik ficou em p diante ela, nu e sem demonstrao de arrependimento,
com sua cabea inclinada de maneira inquisitiva. As tranas molhadas de seus
cabelos voaram levemente enquanto secavam na brisa da noite. Mesmo com a
luz da lua, ela podia ver que sua horrorizada reao diante os couros cabeludos

tinham transformado seus formosos olhos, que momentos antes estavam


luminosos de paixo, e retornavam sua habitual expresso cruel.
Brevemente, seus olhos examinaram seu corpo de amplos ombros, alm das
mos apertadas em punhos sobre os estreitos quadris, seu estmago plano, seus
bem formados genitais, suas robustas coxas e pantorrilhas e seus ps nus.
Sacudiu a cabea sobressaltada por sua beleza e pelo fato de que no se
importasse que ele fosse um animal magnfico. Porque essa era a palavra-chave,
animal. Ele era, de fato, um animal ferido.
Sim, sou uma besta. Te preveni do fato, mas insistiu que poderia me
salvar a voz de Selik soou densamente com desdm e auto-reprovao.
Rain no se dera conta de que dissera as palavras em voz alta, mas talvez
fosse melhor que Selik soubesse exatamente como ela se sentia. No que isso
mudasse algo. Um homem que podia fazer uma coisa to horrvel era
irredimvel.
Quem voc para atirar pedras? Perguntou uma voz na cabea de Rain. Fechou
os olhos com cansao, temendo vacilar beira de um colapso nervoso.
H algo bom em cada homem, somente tem que querer ver.
A mente de Rain oscilou ante a confuso. Aquela perfeita experincia de
viagem no tempo era provavelmente apenas uma inveno de sua imaginao.
Estava certamente sentada em algum Monty Python3 do tipo instituio mental
com uma clssica camisa-de-fora. Com um psiquiatra do tipo de Jack
Nicholson ao alcance da mo. Sim, tinha sentido. Toda aquela coisa Viking era
s uma fantasia. No, um pesadelo. Ps uma mo sobre sua boca para sufocar
uma tola risadinha histrica.
Selik suspirou com desgosto ante sua estranha distrao. Ela lhe dirigiu um
olhar furioso que esperava ter a mesma dose de repugnncia. Logo comeou a
andar na frente dele, de volta para a linha de prisioneiros. Tinha que se afastar
do brbaro para pensar.
Selik a agarrou pelo antebrao quando ela passou, detendo-a.
Aonde pensa que vai?
No... me... toque apertou os dentes ao dizer as palavras
espaadamente. Nunca... mais... me... toque.
Ele liberou seu brao e voltou um pouco para trs. Os msculos se esticaram
em sua mandbula, sobressaindo-se, e disse com voz de ao:
3

Comdia televisiva inglesa.

Os refns no do ordens.
Rain de de ombros abatida.
Eu era uma tola por pensar que era algo mais. Era uma tola por pensar
que poderia te mudar.
Oh, um pouco de confiana!
Pare lanou um grito, pondo uma mo em sua dolorida cabea
enquanto mantinha unidas as bordas da pele com a outra mo.
Parar o que?
No me dirigia a voc resmungou. a maldita voz em minha
cabea.
Selik quase pareceu divertido, mas o sorriso no alcanou seus frios e
impassveis olhos.
Deus outra vez?
Sim. No. Oh, no sei. s provavelmente minha conscincia ou algo
assim.
Guarde sua conscincia para pessoas que importam. Comentou
desdenhosamente. Ou para algum que seja redimvel. Eu no sou.
Oh, cale-se. No pode ver que tive bastante por um dia? no fazendo
caso dele intencionadamente, comeou a andar para os prisioneiros, logo parou
de repente e se dirigiu para a tenda de Selik. Acabava de se dar conta de que
precisava de roupas mais abrigadas.
Quando seus ps nus entraram em contato com a terra fria do caminho,
resmungou.
Por Cristo! Serei a nica mdica no mundo com calos nas plantas dos
ps.
Um breve tempo depois, estava plantada ao lado de uma das arcas de Selik,
procurando uma tnica e umas perneiras calas, como Selik as chamou. As
usaria at que suas roupas secassem. Quando ergueu o olhar o viu se apoiando
contra a abertura da tenda, apesar de tudo seus olhos se arregalaram, o corao
deixou de pulsar, ao v-lo gloriosamente nu.
Rain mal suprimiu um gemido. Me d paz, Deus. Voc no joga limpo.
Agora rouba? ele perguntou com secura, olhando as roupas em suas
mos.
Preciso de algumas roupas secas. Voc pode ser insensvel ao frio, mas eu
no vou dormir com o traseiro ao relento a fora, sobre a terra fria.

Tem razo. Voc no vai dormir l fora, sobre a terra fria.


Quando a implicao de suas palavras foi assimilada, Rain virou a cabea e
ergueu os olhos para ele incredulamente.
No pode pensar que eu dormiria com voc agora. Tem alguma idia de
como me zanga? De fato, eu mesma me zango por ter permitido que suas mos
me tocassem to intimamente quando... quando ofendeu, incapaz
encontrar palavras para descrever suas atrocidades. Finalmente, esclareceu com
um dar de ombros cansado. Sinto-me desonrada.
Rain o viu apertar fortemente a mandbula, mas seus olhos no deixaram
revelar nenhuma emoo.
Desonrada ou no, vai compartilhar minha cama de peles.
Ficou em p furiosamente, mantendo seu manto de pele unido com uma
das mos e uma tnica e um par de calas na outra.
Ergueu uma mo para faz-la se calar.
No, no pense em me desafiar nisto. E, escute isso, moa, no tenho
nenhum desejo de ficar excitado esta noite. Mas se alguma vez o ardente desejo
me atingir em um momento de loucura, ser minha deciso que vai ganhar, no
a sua.
Ento seria um estupro. Mas por que isso deveria te incomodar, com a
besta que ? Isso s um pecado a mais a acrescentar a sua lista, e um menor,
acho, em vista de suas outras atrocidades.
Ele deu de ombros com desdm.
Ah! disse ela finalmente com exasperao, sabendo que era intil
discutir com um bruto insensvel. Vire-se para que possa me vestir.
No moveu um msculo, s cravou os olhos na parte de trs
insolentemente.
No, vai continuar a maneira Nrdica. No usamos roupas na cama.
Pode usar minhas roupas pela manh, mas no na cama de peles.
Com um grunhido incrdulo, deixou cair a capa de pele e deslizou para
baixo das peles da cama que estava sobre a terra, mas no antes de notar como
os olhos de Selik devoravam seus frios e erguidos mamilos. Uma leve contrao
ao lado de sua boca anunciava, alto e claro, que sua nudez o afetava.
Castigando-se mentalmente por um rubor de prazer momentneo diante
seu escrutnio apreciativo, Rain se afundou profundamente sob as peles,
ocultando seu ruborizado rosto do olhar muito observador de Selik.

Quando ele apagou a vela e deslizou para dentro, atrs dela, Rain se moveu
to longe quanto pde para que seus corpos no chegassem a se tocar. De
qualquer maneira, ela sentiu o calor de seu corpo e imaginou que seu hlito
quente fazia ccegas em suas omoplatas.
Despertou um pouco antes da alvorada e descobriu que girara e que estava
agradavelmente deitada em seus braos, sua face pressionava os plos sedosos
de seu peito; uma de suas pernas cruzada intimamente por cima das dele.
Durante um longo momento, ficou imvel, sentindo o batimento de seu estvel
corao contra seu ouvido, e em meio a sua letargia admitiu algo que no
poderia estando totalmente acordada. No odiava aquele homem, no
importava o que ele fizesse ou planejasse fazer. Ela somente no podia odi-lo.
Tinha que ajud-lo, mas como?
Quando os raios de luz comearam a delizar pela abertura da tenda, Rain se
afastou com cuidado dos braos de Selik e saiu da cama de peles. Rapidamente
se vestiu com as malhas de Selik, indiferente ao fato de que eram uns quinze
centmetros mais longas e faziam volumes nos tornozelos. A tnica de l era
muito grande, mas parecia quente e cheirava fracamente a uma nem um pouco
desagradvel pele masculina, a mesma que aspirara a noite inteira.
Gorm estava postado perto dos prisioneiros, sentado dormindo com a parte
de tras de sua cabea apoiada contra um tronco de rvore. sentou-se mais reto,
mas no a interrompeu quando ela procurou algo dentro dos utenslios que
Ubbi usava para cozinhar perto da fogueira. Quando finalmente encontrou o
que procurava, deu a volta estoicamente e se dirigiu aos cavalos.
Deveria conseguir dois pares daquelas asas de anjo, Senhor.
Selik dormiu a manh at passar a alvorada, os ferimentos dos ltimos dias
em seu corpo e mente finalmente o alcanando. A problemtica moa estava
ausente de sua cama, mas aquilo realmente no o surpreendeu. A insensata
feiticeira no prestava nenhuma ateno a suas ordens e despreocupadamente
fazia o que gostava.
Selik se arrepiou quando pensou na dura condenao de Rain sobre sua
posse de cabeleiras na noite anterior. Ela o tinha chamado de Besta. Bem, de fato
ela tinha razo. Mas afinal de contas, a moa era crtica em tudo o que fazia.
Agia como se ele fosse um gatinho travesso e ela sua proprietria. Ah! Melhor
faria se tomasse cuidado ou descobriria que tinha um tigre em seus domnios

que ela seria o delicioso pedao que ele jantaria. Selik riu de sua prpria
brincadeira mental.
De fato poderia repetir a ela mais tarde, mas tinha dvidas de que
entenderia a piada. Sobretudo se seu humor no tivesse melhorado durante a
noite. Selik emergiu da cama de peles, imaginando que ainda conseguia cheirar
a tentadora Paixo de Rain. Sacudiu a cabea admirado com a estranha
mulher que tinha entrado em sua vida. Fazia s trs dias? Parecia que sempre
conhecera. E que criatura to estranha ela era! Imagine, pr nome em um
perfume! Punha nome em seus sabes tambm? Perguntou-se, sorridente. Ou em
seus pentes?
Selik bocejou enormemente e coou o peito enquanto vestia um malhas
limpas e uma tnica azul escura. Colocou um cinto amplo engastado em prata
na cintura e uns braceletes grossos que Astrid lhe dera uma vez sobre a parte
superior de seus braos, acariciando afetuosamente com o indicador o fino
trabalho gravado.
Ele se aproximou da fogueira da cozinha onde a jovem moa sax que tinha
feito prisioneira mexia uma panela. Ela tirou vrias fornalhas de po chato para
fora das brasas e as ps em uma rocha para que esfriassem. Por ter ignorado as
cibras de fome de seu estmago vazio durante muito tempo, pegou um dos
pes e o jogou de uma mo a outra para esfri-lo mais rapidamente.
No disse nenhuma palavra criada que trabalhava silenciosamente.
Tampouco comentou sobre sua liberao da corda dos prisioneiros. Assumiu
que Ubbi tinha deixado de boa vontade suas tarefas de cozinha a ela.
Separando um pedao do excelente po branco, comeu avidamente
enquanto se dirigia aos cavalos, onde Ubbi repartia em pequenas quantidades a
preciosa comida que ele havia trazido a noite passada.
Encontraram Sveinn? perguntou Ubbi, elevando a vista para ele
enquanto trabalhava.
Selik assentiu com a cabea.
E Ragnor?
Sim, e Tostig, Jogeir e Vigi, tambm respondeu cansadamente.
Foram todos enterrados?
Esto todos enterrados. Era o melhor que podamos fazer. A cerimnia
do fogo teria atrado muitos saxes sobre nossas cabeas. Como se fosse...
suas palavras morreram, mas no precisava terminar. Ubbi tinha estado com ele

tempo suficiente para saber que muitos saxes tinham vindo e morrido em suas
mos mais de uma vez.
Com todo respeito, meu senhor, isto tem que parar.
Homem tolo, sou o senhor de ningum. Sou um covarde manchado de
sangue.
Ubbi inspirou bruscamente ante o choque desse auto-insulto extremo. E,
bom Senhor, as lgrimas brilharam nos olhos de Selik. Lgrimas! Estavam todos
perdendo o juzo?
No me importa o que digam disse Ubbi com veemncia. Voc to
nobre quanto o melhor deles. uma luta em que se equivocou ao jogar uma
pedra fundamental cheia de ressentimento em seu caminho. Embora se far da
melhor maneira. Apenas lamento.
Pedras cheias de ressentimento! Melhor, penhascos! depois olhou em
torno. Onde se esconde meu anjo guarda at agora?
Ubbi lhe lanou um olhar culpado, logo evitou seus olhos.
Ah, divino Thor! Agora o que foi?
Acho que deveria reprimir melhor o brao direito da Fria4, mestre. Me
parece um carrapato irritado.
Onde est?
Quem?
A serva de Deus! Quem demnios acha?
Realmente pensa que o Senhor a enviou?
No, penso que Loki est me fazendo uma grande brincadeira ao enviar
Rain para que me incomode.
Ubbi pareceu ferido, logo jogou um olhar em todas as direes para se
assegurar de que no fossem ouvidos por acaso antes de lhe contar em um
sussurro cheio de pavor.
Achei uma pena em sua cama de peles ontem quando arrumei sua tenda.
Selik franziu o cenho ao pensar. No podia ver a relao entre a descoberta
de Ubbi e Rain.
No v, mestre? Sem dvida veio de suas asas, que esconde de nossos
olhos mundanos.
4

Da Mitologia Clssica: Monstro com trs cabeas de serpente que perseguia os criminosos impunes.

Chamavam-se Alecto, Megera e Tisiphone.

Ah, pelo amor de Freya Selik gargalhou, incapaz de acreditar na


ingenuidade de Ubbi.
Quando estava enxugando a as lgrimas de riso de seus olhos um momento
mais tarde, Selik notou que Rain se ajoelhava sob uma rvore no outro lado do
pequeno manancial; parecia cavar um buraco.
Ubbi ps uma mo no brao de Selik quando se dispunha a ir.
Mestre, no seja duro com ela. No entende nossos costumes.
Selik olhou o rosto preocupado de seu leal criado e se retesou. Rain tinha
tramado algum problema outra vez, sem dvida, e o homem tolo tentava
proteg-la de sua ira.
Sem outra palavra, Selik girou sobre seus calcanhares e abriu caminho at o
corpo que se ajoelhava. Quando ficou mais perto, viu que sua cabea estava
inclinada em uma atitude piedosa e que resmungava algumas palavras em voz
alta; algo sobre que o Senhor era seu pastor e que se deitava em seus pastos. Um
monte de sujeira recente estava diante ela.
Era uma espcie de ritual religioso? Ou tinha roubado algum objeto de
valor de sua tenda para escond-lo at sua fuga?
Exasperado, Selik a agarrou pelo antebrao e a atirou a seus ps. A pequena
p de suas mos soou com estrpito na terra ante o brusco movimento. A boca
de Rain se abriu pela surpresa.
Ah! Me assustou.
Ento, como se houvesse voltado a memria a lembrana do persistente
aborrecimento contra ele, lutou para evitar seu aperto.
Que demnios est fazendo?
Ela ergueu o queixo de modo desafiante e evitou responder.
Te fiz uma pergunta disse ele com frieza, apertando seu aperto na
parte superior do brao at um ponto doloroso.
Responda ou juro que quebrarei seu brao.
Viu as lgrimas brotarem em seus olhos, uma mescla de dor e orgulho
ferido, mas no se preocupou. O tinha pressionado alm dos limites de sua
resistncia.
Planejava fugir ?
Seus olhos se arregalaram de surpresa.
O qu?

Eram minhas moedas de ouro o que enterrava, ou uma faca afiada, para
te ajudar em sua fuga?
No, estpido bruto, estava enterrando seus mortos.
Seu suspiro saiu com rapidez em uma sonora exalao, e Selik a liberou. As
impresses de seus dedos j tinham machucado sua suave carne.
Que mortos? disse sufocadamente. Certamente meus homens
enterraram o prisioneiro que Ubbi matou ontem.
Lhe lanou um olhar incrdulo.
o homem mais idiota que jamais encontrei. Pensa seriamente que
poderia ter cavado um buraco grande o bastante para sepultar um homem do
tamanho de Edwin com esta pequena p?
Ele olhou a pequena escavao terminada e se deu conta de que, na
realidade, no pensara com clareza. Se freie, disse a si mesmo. No permita que
suas emoes controlem sua cabea. Pense.
Me diga ento disse mais tranqilamente.
Ela sustentou fixamente seu olhar, seus doces olhos cintilantes com o
desafio.
Estava enterrando os... engoliu em seco vrias vezes antes de continuar
Os couros cabeludos que pegou ontem. seus olhos cintilaram de modo
desafiante enquanto esperava sua habitual exploso de zanga.
Os couros cabeludos. A maldita bruxa est tentando se opor ao behaettie.
Deus, ela no deixa nunca de me surpreender.
Ah, srio, feche a boca, Selik. realmente deselegante.
Fechou seus frouxos lbios de uma vez com desgosto ao ser pego olhando
estupidamente.
Essas palavras que estava recitando... Eram um encantamento?
perguntou ainda ctico.
A princpio, suas sobrancelhas se franziram de desconcerto. Logo ela riu;
um claro som surpreendentemente agradvel que se transmitiu atravs do
espao aberto. Ele viu Ubbi erguer esperanosamente a vista de seu trabalho
com os cavalos, como se agradecesse que ainda no tivesse lhe cortado a cabea.
Maldito Inferno!
Estava fazendo algumas oraes, Selik finalmente explicou com
suavidade. Oraes crists para o enterro.
Rezaria pela salvao de meus inimigos? perguntou glacial.

Rezaria por qualquer um, Selik. At por voc. Sobretudo por voc.
Guarde suas oraes. No tinha nenhum direito de pegar o que me
pertence. Ou enterrar sem minha permisso.
Por Thor! A mulher devia ter a coragem de um guerreiro experiente para ter
manejado os objetos sangrentos. E enfrentar sua temvel fria.
Fiz o que tinha que fazer. Vai me castigar?
Quer ser castigada?
obvio que no. Mas tive muito tempo para pensar sobre tudo isso do
princpio ao fim enquanto roncava a noite inteira.
No ronco Mesmo? Ningum jamais o fizera notar antes.
Seus formosos lbios se moveram nervosamente nos cantos quando tentou
sem xito esconder um amplo sorriso.
Como um urso.
Afastando-se da estranha tumba, com a mo Rain indicou a Selik que a
seguisse.
Surpreso de que lhe desse ordens, estava igualmente incrdulo de tal
maneira que a seguiu como um manso cachorrinho. O passo seguinte seria lhe
lamber o rosto. Aaah! Agora levantava algumas possibilidades interessantes. Sorriu
abertamente, apesar de sua irritao. Depois balanarei meu rabo. Prorrompeu em
uma risada sufocada de auto-mordacidade ante essa esperana.
O que to engraado?
Voc. Eu. Minha vida.
Rain inclinou sua cabea de forma inquisitiva e se deixou cair de todo perto
do pequeno lago. Deslizou suas longas pernas sedutoramente delineadas pelas
malhas em toda seu glorioso comprimento, de modo que seu queixo descansava
em seus joelhos e seus braos estavam envolvendo suas pantorrilhas.
Ele teve dificuldade para engolir com sua seca garganta.
Deslizando para baixo ao lado dela, descansou suas costas contra uma
rvore. No muito perto. Sua proximidade o desarmava poderosamente e devia
permanecer alerta com a moa ardilosa.
Selik, parece que no tenho outro remdio a no ser estar aqui com
voc , mas temos que chegar a um acordo.
Esperou que se explicasse.

Ela lambeu os lbios com a ponta da lngua como se cogitasse suas idias; e
ele lembrou como se sentira dentro de sua boca ontem noite. Involuntariamente,
seu corpo traidor se sacudiu em um premente conhecimento.
Quero que me prometa que nunca, jamais tirar o couro cabeludo de
outra pessoa outra vez.
Sentou-se reto.
No tem nenhum direito de me fazer exigncias.
No estava exigindo o corrigiu. Observe que pedi. Mas com mais
amabilidade, acho.
Por que eu deveria parar?
Bem, desejo que pare s porque te pedi, mas bvio que minha opinio
no o bastante importante para voc.
Ela ruborizou quando ele deixou passar aquela impresso. Na realidade, ela
estava se voltando muito importante.
Selik, praticava semelhante barbrie quando Astrid estava viva?
Atirou-se imediatamente sobre ela, permanecendo em cima de seu corpo.
Ela no fez uma pequena careta de dor.
No, no fiz, mas eu era um homem diferente naquele tempo. Tinha uma
alma. E um corao. Agora no tenho nenhum dos dois. Tampouco os quero.
Ela pareceu ferida por suas palavras. Maldito Inferno! Por que ela se
preocupava tanto?
Selik, eu gostaria de fazer um pacto com voc.
Espero sua petio. Mal posso esperar para ouvir o que tem a oferecer.
Se voc prometer que jamais escal... escal... bem, voltar a fazer essa coisa
horrvel outra vez, prometo que nunca tentarei fugir.
Ele a observou com receio.
Ento estava planejando fugir?
No, isso no o que eu disse explodiu com impacincia Mas eu
poderia se quisesse; ao final das contas disse, movendo seus clios tenho
Deus ao meu lado.
Pensei que negou ser um anjo.
Ela afastou o olhar com ar de culpa.
Sim, bem, jamais saber, no ?

Estava mentindo atravs de seus dentes. E to mediocremente que no


podia olh-lo nos olhos ou esconder o rubor de vergonha em suas formosas
faces.
Ubbi encontrou sua pena na cama de peles indicou com humor seco.
Minha pena?
Ele pensa que de suas asas. J sabe, as asas que pode abrir ou esconder
sob sua pele sua vontade.
Ele sorriu abertamente ante a surpresa de seu rosto intrigado.
Ento ambos puseram-se a rir.
Bem, concorda com minha oferta? perguntou finalmente.
Selik realmente odiava o behaettie, e sempre o deixava doente. Mas mais
ainda, detestava sua fria enlouquecida da manh do dia anterior quando tinha
visto os corpos meio corrompidos, cego aos corpos de seus bons amigos cados
no campo de batalha como se fossem lixo.
De fato, o que promete exatamente?
Nunca tentarei fugir.
E se divergir de algo que faa no futuro? perguntou ceticamente.
Ela ergueu uma sobrancelha tristemente.
Baterei em sua cabea ou te darei algo de minha mentalidade, mas no
partirei.
Isso importante para voc, no ?
Sim. Oh, sim disse, fechando os olhos brevemente antes de falar.
Quando era uma menininha, meu irmo Eddie era um soldado. Foi assassinado
em uma luta que mais tarde at o governo admitiu que foi intil.
E foi quando se tornou uma paci... pacifista?
Concordou com a cabea.
Mais tarde me tornei mdica e comecei a trabalhar em um hospital do
centro da cidade. Os assassinatos e as mutilaes que esses jovens de gangues
inflingiam uns aos outros um poderoso argumento contra a violncia.
Mas algumas confrontaes no podem ser evitadas discutiu ele.
Pode ter razo sobre isso. No sei. Mas voltando ao tema da fuga. Se fizer
isso por mim, ao menos sentirei que dei um pequeno passo para te ajudar.
importante para mim, Selik.
Ento concordo. Enquanto estiver comigo, no pegarei mais behaettie.
Rain apertou os lbios outra vez pensativamente.

Sobre os prisioneiros...
No brinque com sua sorte.
A envergonhada moa s deu de ombros, como se no devesse culp-la por
fazer a tentativa.
Bem, temos um trato ento. sorriu amplamente, e o corao de Selik se
comprimiu de forma estranha em seu peito, logo pareceu expandir-se
rapidamente. No gostou da sensao.
Ela levantou-se e lhe ofereceu sua mo de lado, a palma aberta. Ele
contemplou-a, aturdido. Queria que a segurasse?
Ela pareceu entender seu desconcerto e explicou:
Em meu tem... meu pas, estreitamos as mos quando fechamos um
acordo. Como este colocou sua palma direita contra a dele e fechou os dedos
de ambos levemente no aperto, logo lhe mostrou como sacudir vivamente para
cima e para baixo. Mas tudo em que Selik podia se concentrar era no intenso
choque de prazer gerado por sua pele contra a dele. Nunca queria que se fosse.
Ofegou bruscamente sem poder romper o contato com seus luminosos
olhos, que mostravam com muita clareza que ela estava igualmente afetada.
Rapidamente deixou cair sua mo, como se sua carne de repente tivesse se
queimado. Murmurou sob seu flego:
A bruxa me enfeitiou.
Mas Rain escutou as palavras pronunciadas audivelmente.
Se h um encantamento, ento sou uma escrava tambm respondeu
ela roucamente.
Maravilhoso! Podemos deixar perplexa esta vida de pesadelo que dirijo sob a
maldio desse bagunceiro deus Loki. Ou o prprio Deus cristo de Rain. Ou o diabo,
por tudo que eu saiba. Maldito Inferno!
Sentindo-se muito contente consigo mesma pelo resto do dia, Rain
cantarolava quando trabalhava com os feridos na tenda de campanha de
hospital. No se enganava pensando que Selik fazia algum salto gigantesco para
sua reforma repentina. Aquilo era uma pequena vitria, mas cada viagem
comea com o primeiro passo, lembrou-se.

Por que est sorrindo? perguntou Tykir de onde estava apoiado em


sua maca de hospital. Estivera consciente o dia inteiro e sua sade melhorava

rapidamente, para o prazer de Rain. Teria tanto que contar ao doutor Lee
quando voltasse.
Estou sorrindo porque hoje ganhei uma pequena batalha de Selik. De
fato, isto no totalmente certo. um acerto. Ambos somos ganhadores neste
luta particular.
Tykir ergueu uma sobrancelha bastante incrdulo.
Selik? Custa-me acreditar que se dobre vontade de qualquer um. A
tentao deve t-lo seduzido poderosamente.
Rain deu um tapa de brincadeira no brao de Tykir.
Se comporte bem, irmo caula. Ainda est fraco, e estou em situao de
tornar sua vida muito incmoda.
Legal, agora a pacifista revela sua verdadeira identidade.
Rain sorriu, sabendo que Tykir se referia aos discursos sobre pacifismo que
estivera lhe fazendo o dia inteiro.
Ah, h formas no violentas de castigo para uma pessoa com
imaginao. Por exemplo, poderia fazer Ubbi prepar todas as suas refeies.
Tykir gemeu de maneira exagerada.
Oh, por favor, isso no. Melhor a tortura da gua.
Rain riu da atitude alegre de Tykir. Era bom v-lo sentindo-se melhor,
comportando-se mais ou menos igual ao seu clone moderno seu irmo
Dave.
Quanto tempo passar at que possa viajar? perguntou, de repente
srio. Devo retornar a Ravenshire antes que os saxes confisquem a
propriedade.
Uma semana disse Selik antes que Rain pudesse responder. Ele tinha
aparecido atrs dela sem que se desse conta e ficara em p prestando ateno ao
fcil dilogo entre ela e seu irmo com uma expresso confusa no rosto.
Ah, no, ele no estar bastante bem ento protestou Rain. Ao
menos duas semanas mais, Talvez at trs.
Partiremo em sete dias, embora tenhamos que levar Tykir sobre um
tren.
No me arrastaro como se fosse um ancio se queixou Tykir
indignadamente. Comearei amanh, exercitarei minha perna a cada dia.
Montarei a cavalo em uma semana mesmo que isso me mate.

Mal pode fazer isso comentou Rain com preocupao, desviando um


olhar condenatrio a Selik.
Cada dia de demora, to perto de Brunanbur, traz o perigo para mais
perto explicou Selik. Mesmo agora, os saxes poderiam reunir foras para
vir atrs de ns. Tykir entende que no podemos esperar mais tempo.
Sim, verdade, Selik, e estou agradecido que tenha ficado tanto tempo
comigo lanou um gentil olhar a Rain e apertou sua mo com tranqilidade
Provenho de uma forte raa. Tenho a inteno de sobreviver durante um
aceitvel e longo tempo. De fato, danarei em seu casamento sacudiu suas
sobrancelhas em brincadeira.
Meu casamento! exclamou Rain, confusa. O que te faz pensar que
tenho a inteno me casar alguma vez?
Tykir piscou para o cu.
Um pequeno anjo me disse isso.
Selik parecia como se fosse ficar doente.
Essa tarde Rain se sentou com as pernas cruzadas no cho da tenda de
Selik, uma pele sob seus ps e outra jogada sobre seus ombros para se proteger
do frio. Preocupava-se com os prisioneiros que dormiam l fora sobre a terra.
Mesmo que Selik tivesse encontrado de algum jeito roupa limpa e peles para
todos eles e s o cu sabia onde as tinha roubado, provavelmente de
cadveres de algum lugar a noite de outono se tornou notavelmente fria.
Queria lhe perguntar se podia encontrar tendas para eles tambm, mas seu
semblante ficava exasperadamente teimoso cada vez que tocava no tema dos
prisioneiros. Determinou-se a escolher suas batalhas com cuidado e venc-lo
com doura.
Rain verteu o contedo de sua mochila sobre a terra diante ela, decidindo
que era hora de fazer um pequeno inventrio de tudo o que havia trazido para o
passado em sua inesperada viagem.
Alm de seu pequeno estojo de primeiro socorros, tinha uma pequena
quantidade de cosmticos, um espelho compacto, rmel, ruge, e um batom com
sabor de morangos, que oferecia algumas possibilidades interessantes se alguma
vez beijasse Selik de novo. O que, obvio, no farei, disse a si mesma com
teimosia. Depois se corrigiu imediatamente, a quem pretendo enganar?
Alm de um pente e uma escova, sua carteira e talo de cheques, uma coisa
realmente prtica para se ter no sculo vinte, e dez mil dlares no banco e

nenhuma moeda de dez centavos para gastar. Tudo o que Rain tinha era um
Cubo de Rubik, que freqentemente usava para liberar tenses durante os
intervalos na sala de cirurgia; e dois pacotes de balas de sabores variados e
frutas tropicais. Ps uma bala de cor verde em sua boca e ps de volta seus
pertences na mochila.
Estava brincando nervosamente com o Cubo de Rubik; a ponta da lngua
presa entre seus lbios pela concentrao, quando Selik entrou depois de um
breve tempo esfregando vigorosamente seus braos nus contra o frio. Perguntou:
Por que sua lngua est verde?
Estendeu a lngua mais para fora, lhe mostrando a pequena bolinha que
ainda estava l.
Estou chupando um salva-vidas.
um remdio?
No disse com uma risada. uma bala. Um doce. Quer uma ou o
qu?
Ele parecia ctico, mas tomou a amarela que lhe deu. Seu rosto se iluminou
de prazer quando comeou a mastig-la, triturando-a ruidosamente.
No a mastigue. Apenas a deixa sobre sua lngua lhe repreendeu.
de se supor que assim ela dura.
Sou muito bom nesse tema se gabou, lhe brindando uma rpida
piscadela. Igualmente elaborando prazeres, ultimamente.
Com um bufo de chateao ante seu ego exagerado, deu-lhe outra, embora
fosse de sua cor favorita, vermelha. Para ficar satisfeito, insistiu que pegasse
mais duas, uma laranja e outra verde. Ela negou-se a desistir da outra vermelha.
Quantos desses salva bolinhas voc tem?
Salva-vidas o corrigiu com um sorriso, guardando o pacote meio vazio
em seu lugar. Isso tudo mentiu, tocando a madeira atrs de suas costas.
Por que deveria compartilhar suas frutas tropicais com o bruto? Talvez desse
uma a Tykir, entretanto.
O que isto? perguntou, caindo junto a ela sobre a pele.
Um Cubo de Rubik. Uma tipo de quebra-cabeas.
Me deixe tentar.
O restabeleceu e lhe deu, sorrindo interiormente com antecipao. Ele no
fez nenhum comentrio hora alguma mais tarde quando se deitou na cama de

peles, completamente vestida. Estivera preparada para discutir com ele o


costume Viking de dormir nu, e o bruto insensvel ainda no percebera.
Muito mais tarde, depois que dormira durante ao menos trs horas, abriu os
olhos para v-lo ainda sentado ao lado da vela, mordendo seu lbio inferior de
maneira pensativa, tentando solucionar o maldito quebra-cabeas.
Perto do amanhecer, sentiu-o deslizando atrs dela, procurando seu calor
corporal. Afastou seus cabelos de seu pescoo e acariciou com o nariz a sensvel
curva, ento sussurrou:
Amanh me ensinar como solucionar o quebra-cabeas.
ah-han disse com voz sonolenta.
E eu te ensino algo em troca.
Seus olhos se abriram de repente nesse momento.

Captulo 7

Ubbidoobiedoo. D d dd d. Ubbi doodoobie. D d d d d.


Ubbi, deixe de cantar essa repetitiva letra, ou juro que cortarei sua
maldita lngua grunhiu Tykir sobre seu cavalo. Pela f! Comeo a escut-la
agora em meus sonhos.
Agora, Tykir, no desate seu mau-humor sobre Ubbi o repreendeu
Rain de brincadeira enquanto puxava o cavalo para seu irmo.
Depois de dois dias montando a cavalo, Rain realmente comeava a se sentir
bem sobre a sela de Godsend, nome que tinha dado ao cavalo que a tinha
salvado e a Selik no campo de batalha. Quando Rain havia dito pela primeira
vez o nome de seu cavalo a Selik, este tinha protestado:
O nome to louco como voc.
Ubbi, por outra parte, tinha brilhado, afirmando que o nome de Godsed era
perfeito.
Rain olhou com preocupao o pequeno homem que tambm montava
outro dos cavalos que Selik e seus homens tinham trazido do campo de batalha
durante a ltima semana. Estava contente que Selik tivesse insistido que Ubbi
montasse, em vez de caminhar com os escravos. Obviamente sua artrite doa
muito.

Com a luz brilhante da lua, podia ver Ubbi olhando suas costas
disfaradamente, um forte hbito, que fazia a cada vez que achava que ela no
via.
Ubbi, h algo de errado com minhas costas?
Ele se agitou pela ateno.
Me perdoe, milady. Estava admirando as rvores ao longe.
Rain arqueou uma sobrancelha ceticamente, sabendo que todos estariam
tensos com simples rvores, sobretudo na escurido. Selik s os deixava viajar
depois do anoitecer e antes do amanhecer para evitar qualquer tipo de encontro
com patrulhas saxs.
Ela comeou a girar os ombros e disse com um gemido exagerado:
Ubbi, meus ombros esto doendo! Sinto como se sob minha pele
houvessem mil abelhas tentando sair a boca dele boca formou um O
perfeito. Pondo uma mo sobre a boca, acrescentou. Minhas costas esta to
tensas. Acha que poderia masagear minhas costas na prxima vez que paremos?
Eu? sufocou-se ele.
Pelo caminho, Ubbi, parece que perdi algo. Viu um anel fino de ouro?
ela levantou as mos das rdeas para mostrar com os dedos estendidos um
crculo do tamanho de sua cabea.
Ele quase se engoliu os dentes e sussurrou com voz baixa aterrorizada, sem
tentar ser escutado:
Um halo! O bendito anjo perdeu seu halo.
Rain ainda se impressionava por entender o idioma dessa povo e eles a
entenderem. Mas ento, tudo nessa experincia da viagem atravs do tempo a
assombrava.
Montado, Selik se aproximou nesse momento enquanto a lua cheia saa de
trs de uma nuvem. Vestido com suas roupas de batalha de couro, o corpo forte
de Selik se moveu sobre o corpo de seu cavalo com graa simples. Seus dedos
seguravam as rdeas enquanto guiava o cavalo com os msculos flexionados de
suas pernas, evidenciando-se atravs das apertadas malhas.
Rain lambeu os lbios repentinamente secos e se obrigou a subir o olhar.
Com um movimento de cabea para Tykir, Selik perguntou:
Como est? Precisa que paremos de novo antes do amanhecer?
No, no vamos nos deter por mim afirmou Tykir, ouvindo a pergunta
de Selik involuntariamente.

Rain sabia que seu irmo estava atormentado pela dor, mas o teimoso jovem
se negava a qualquer possibilidade de usar um tren e montava na sela com a
perna em uma braadeira delicada que ela e Selik tinham improvisado para ele.
Podem obrigar teimosa de minha irm a ensinar a Ubbi outra cano?
urgiu lamentosamente Tykir a Selik, mudando de assunto deliberadamente
para desviar a ateno de si mesmo. Meus dentes esto comeando a doer por
todos esses doobie-doobie.
A diverso brilhou brevemente nos olhos escuros de Selik enquanto
encontrava os dela em uma ardente carcia.
Hah! O que te faz pensar que de repente sua irm seria benevolente
comigo?
Bem, pelo menos, a obrigue a lhe ensinar outra cano. Uma sacudida
aos sentidos menor.
Rain ergueu a cabea imediatamente.
No! disseram Selik e Tykir rapidamente com vozes horrorizadas
antes que ela pudesse falar.
No pense em comear outra dessas coisas de achybreakybreaky
heart ordenou Selik com um gemido. Meu deus, no h em seu pas
melodias suaves?
Talvez seja a estridncia dela acrescentou Tykir. Digo isso com
bondade, irm, voc tm uma voz que poderia esfolar uma rvore.
Que agradvel de sua parte dizer que no posso acompanhar uma
melodia, Tykir. Lembrarei quando te trocar as ataduras esta noite.
Selik jogou a cabea para trs e riu, grave e gutural, zombando da conversa
entre irm e irmo. Sua diverso suavizou as linhas de fria e dor em seu rosto
por um momento, e pareceu anos mais jovem.
Quando ao fim se detiveram ao amanhecer para acampar em uma garganta
com muitas rvores, Tykir j no brincava, e Rain tirou as braadeiras da perna
com cuidado. Seus pontos continuavam intactos e no havia inflamao, mas
sua boca se apertou em uma linha de dor. Com os punhos fortemente apertados,
mal poderia se mover do cavalo cama de palha que lhe tinham preparado.
Rain ordenou a Ubbi que esterelizasse as agulhas na fogueira de cozinhar, e
em uma hora, Tykir dormia pacificamente, as agulhas de acupuntura colocadas
em pontos estratgicos de seu corpo para aliviar a dor. Um guarda se sentou
perto para vigiar Tykir para que no movesse as agulhas enquanto dormia.

Selik, por outro lado, tinha observado todo o procedimento com horror. Sua
pele bronzeada dourada ficou plida e seus ndulos tinham ficado brancos
quando ele apertou os punhos.
Rain no tinha outras obrigaes mdicas a cumprir, de modo que foi
fogueira de cozinhar e ofereceu ajuda a Blanche para preparar a refeio.
Enquanto Rain mexia os grandes pedaos de veado que assavam sobre o
fogo, observou Blanche se movendo com enrgica eficcia, preparando a massa
para o po de manchet que assaria nas brasas. A garota sax tinha feito uma boa
limpeza. Muito boa, admitiu Rain com inveja, enquanto prestava ateno aos
homens do acampamento que entre um pretexto ou outro se aproximavam para
oferecer sua ajuda. Um pretendente recolhia ervas. Outro, gua. At Gorm se
converteu em um Dom Juan, penteando completamente seus cabelos vermelhos
e midos em uma nica trana e fazendo sua barba grisalha. Se no sorrisse e
mostrasse o dente que lhe faltava, quase poderia ser bonito, tinha que admitir
Rain.
Mas a nojenta jovem ignorava todos. Tinha seus olhos em algo maior. Selik.
Rain tentou ignorar o monstro de olhos vermelhos que rastejava sob sua
pele a cada vez que via Blanche lanando seus ardentes olhos ou movendo os
quadris cada vez que passava ao lado de Selik, muitas vezes sem motivo. Rain
tinha que manter em mente que a Lolita sax provavelmente no tinha mais de
dezesseis anos, realmente uma menina. Ah! corrigiu-se ela imediatamente, os
olhares conhecedoras da morena davam indcios de artimanhas femininas que
no tinha idade, que Rain ainda no tinha aprendido. E ela tinha trinta anos!
O pior era o fato de que Selik viking revoltante parecia feliz. Rain
observou com cimes como os olhos prateados de Selik brilharam intensamente
com humor e seus sensuais lbios se curvaram em um sorriso deslumbrante
quando Blanche se elevou ante ele e se exibiu em uma linguagem corporal
antiqusima que manifestava o que desejava dele, enquanto perguntava
simplesmente:
Onde guardam o sal, mestre?
No em suas calas ordinrias, puta! Rain dirigiu a Selik um olhar com desejo
de afog-lo enquanto este seguia o movimento da curva viosa do traseiro da
jovem enquanto se inclinava em uma cesta com verduras que tinha recolhido.
Uma coelhinha Playboy no poderia ter posado mais tentadoramente.
Criminoso! Se eu fizesse isso, certamente meu traseiro pareceria o de um cavalo.

Ela dirigiu um olhar de lado para Selik e com desgosto viu que seu olhar
continuava no mesmo lugar, o traseiro de Blanche. Perdeu as estribeiras nesse
momento e rpido e impulsivamente antes de poder controlar sua ciumenta
lngua:
Procurando um cho para sua raiz?
Devolveu-lhe um sorriso aberto e lhe piscou um olho. Imediatamente, ela
lamentou recordar a Selik seu primeiro encontro, quando este tinha tentado se
desfazer dela, lhe dizendo que facilmente poderia encontrar outro protetor entre
os soldados mais interessados em encontrar um buraco onde aninhar suas
razes.
Selik riu, sem se preocupar-se por ter sido pego olhando fixamente a garota.
Se oferece?
No, bode velho.
Ah, bem, realmente no teria acreditado que voc notaria isso ainda.
Notar? Desde quando aprendeu uma expresso to moderna?
Sua me. Tinha muita sorte com as mulheres naqueles dias, mas Rubi me
ensinou muitas palavras teis. Como notar, ter sorte, e dar um fora.
Rain assentiu com a cabea entendendo. Parecia tanto com sua escandalosa
me.
Se considera dar um fora.
Lhe dirigiu um sorriso conhecedor que dizia:
Este apenas o primeiro assalto.
Depois outra palavra de Selik a deprimiu.
Como ainda? Melhor se meter em sua cabea dura, Selik, que no vai
acontecer nada entre ns.
Seu corpo diz outra coisa Selik cruzou os braos diante o peito com
preguioso desafio.
Isso era antes de descobrir o quanto voc brutal.
Ele se endireitou com orgulho, e seu rosto se obscureceu pela clera.
No prometi mais benevolncia.
Sim, mas at tem prisioneiros. E at pensa matar tantos saxes quanto
puder.
Realmente, fao, amvel pacifista. Mas isso no tem nada haver com as
peles da cama.
Oh, sim, tem.

A tempestade nos olhos de Selik se atenuou e ele estreitou os olhos


astutamente enquanto a estudava. Ela quase podia ouvir as engrenagens de seu
crebro girando em seu ardiloso crebro.
Ouvi uma voz ontem noite enquanto dormia. A moa deveria fazer sexo
com voc disse. Parece que seu Deus falava comigo.
Mentiroso disse Rain, incapaz de deter o sorriso que nasceu em seus
lbios ante sua clara tentativa de seduo.
Senhor, era um homem devastadoramente atraente quando o aspecto
sinistro abandonava seu rosto. Com sua cabea levemente inclinada para o lado,
Rain no podia ver a cicatriz esbranquiada que ziguezagueava do seu olho
direito ao seu queixo, nem o nariz quebrado. Os ngulos cortantes de seu perfil
pareciam se derreter, deixando apenas a imagem de um homem seguro de si
mesmo, viril. Seus olhos mantinham o silncio carregado, e ela sentiu que uma
parte de si mesma que nunca tinha sido tocada por homem algum se
aproximava dele.
Ah, bem, valeu a tentativa depois ele voltou a olhar para Blanche com
os olhos brilhantes. Por outro lado, talvez a voz falasse dessa moa.
Blanche eguia os braos para alcanar com as pontas dos dedos os pequenos
ramos de uma rvore prxima a sua fogueira. Cada vigoroso homem em um
raio de cento e cinquenta metros olhava seus grandes mamilos bem visveis
delineados contra o esticado tecido de sua tnica.
Rain viu tudo vermelho. E se virou para ocultar seus cimes do perceptivo
Selik.
Rain? perguntou suavemente Selik a suas costas. Ela voltou o olhar
sobre o ombro, assombrada ao ver que ele estava to perto. Amavelmente,
penteou os cabelos dela que tinham escapado da trana, afastando-os de seu
rosto. Ela comeou a encar-lo e quase cambaleou sob o opressor puxo do calor
de seu corpo e perfume. Sabe quanto tempo se passou desde que fiz sexo
com uma mulher?
Alarmada pela pergunta, Rain negou com a cabea lentamente, incapaz de
falar, seus olhos presos pelos luminosos e cinzas dele.
Dois anos.
O qu qu?
E sabe quanto faz desde que quis fazer amor com uma mulher? ele
fazia uma diferena entre fazer sexo e fazer amor.

Fascinada, os olhos de Rain passearam sobre seu rosto, incapaz at de falar.


Desejou seguir com o dedo indicador os planos das afiladas mas de seu rosto,
saborear a doura de seus lbios entreabertos, ver seus olhos fechando na lenta
rendio do xtase. Oh, valha-me Deus!
Quando ela no falou, ele respondeu sua pergunta.
Dez anos. Dez malditos anos, morto em alma.
Rain ficou sem flego.
Oh, transei com mulheres, j que acreditei que era o que um homem
devia fazer, porque pensei que me faria esquecer. Mas me cansei das cpulas
sem significado h dois anos.
Mas insinuou que poderia fazer com Blanche interrompeu ela.
Selik negou com a cabea cansadamente.
Houve cem Blanches em minha vida. Mas na verdade no desejava uma
mulher h tempo. At dez dias. At encontrar um anjo louco, feroz, sustentando
que veio do futuro, que virou minha vida de cabea para baixo.
Oh, Selik.
No me venha com Oh, Selik ele a avisou. No dou as boasvindas aos desejos suaves. Reprovo sentir isso de novo ele comeou a dizer
outra coisa, mas parou abruptamente, girando e se afastando dela.
Aturdida, Rain apenas olhou boquiaberta como ele se afastava. Depois saiu
como uma trombeta atrs dele. Ele estava dando a direo das exploraes a
Gorm quando ela finalmente o alcanou.
Sem pensar em sua indelicadeza por interromper outra conversa, Rain ps
uma palma contra o peito de Selik e o afastou com um empurro. Era bvio, ele
no se movera nada, somente cravou os olhos na mo, incrdulo. Gorm a olhou
estupidamente como se ela tivesse duas cabeas.
Escute, no pode dizer a uma mulher algo maravilhoso como isso e
depois ir dando meia volta quando quiser.
Ele avaliou com mordacidade e em silncio a mo que empurrava seu peito
muito duro. Arqueando uma sobrancelha, comentou secamente.
Parece que tem um lado sombrio, afinal de contas, para ser uma pacifista
Baixando o olhar e se dando conta de que, certamente, tinha adquirido
algumas caractersticas violentas, Rain deixou cair a mo como se seu peito
queimasse de repente. O insuportvel homem realmente desprendia um calor
tentador. Oh, valha-me Deus!

Depois Selik inclinou a cabea perplexo.


Que coisa maravilhosa eu disse?
Rain sentiu como seu rosto avermelhava.
Disse vacilou quando viu que Gorm ainda estava ali, escutando
atentamente cada palavra dela e com um amplo sorriso em seu rosto. Ela o
olhou furiosamente at que ele bufou com desgosto e se afastou caminhando e
resmungando.
Voltando a olhar para Selik, continuou:
Disse que no quis fazer amor com nenhuma mulher durante dez anos,
at que me encontrou.
E?
E!? no h e, imbecil. Disse deliberadamente para me tentar? E
depois
Est tentada?
No! exclamou ela muito rpido e soube pelo sorriso lento que ele
formou que no o tinha enganado nem um pouco. De qualquer forma,
verdade?
O qu? ele, inclusive, nem tentava esconder seu sorriso, e o corao de
Rain pulsou furiosamente contra seu peito em reao. Que te desejo? Que
estive dois anos sem me deitar com uma mulher? Que realmente no desejei
uma mulher concretamente aps, bem, dez anos?
Sim. Tudo isso assentiu rapidamente ela. Por fim o maravilhoso tolo
chegava a algum lugar.
Ele pensou por um momento, esfregou com a ponta do dedo as rugas da
testa, depois moveu a cabea lentamente, sem falar. Apenas a olhou fixamente.
Ela esperou calada, mas ele s se manteve silencioso como uma maldita
esttua. Erguendo-se como um torvelinho pela exasperao, finalmente rompeu
o silncio:
Maldio! Sei o que que est fazendo. Minha me me falo de voc.
Deveria t-la escutado. O ltimo sedutor, dessa forma foi como te descreveu. Oh,
ardiloso, te concedo isso. Aposto que essa conversa funcionou com mil
mulheres.
Mil! a risada, intensa e rica, borbulhou por sua garganta. Est
sobrevalorizando meus talentos, meu doce.

Ela se aproximou um passo, disposta a lhe dar outro empurro, mas Selik
ps as duas mos sobre seus ombros e a conteve. Um ardente fogo a percorreu
desde a ponta dos dedos e disparu por cada nervo de seu corpo.
Instintivamente, ela se aproximou mais.
No, mantenha distncia, moa. Meu autocontrole foi testado limite. Te
desejo. Maldio. E a menos que tenha a inteno de compartilhar as peles de
minha cama no verdadeiro sentido da palavra, vai se manter longe de mim.
Rain no podia negar que a idia a atraa. De fato, nada teria gostado mais
do que se render naquele momento a todos os loucos impulsos que pulsavam
por seu corpo. Mas Rain nunca se comportara com impetuosidade no passado, e
seu crebro pragmtico delineava outra idia, a dvida sobre se poderia
comprometer todos seus princpios fazendo amor com um homem que era tudo
o que ela detestava. Gemeu sob o peso de suas emoes em luta.
Selik, simplesmente vai libertar os prisioneiros e deixar a luta?
No, no posso ele negou com a cabea tristemente, depois lhe dirigiu
um olhar desafiante. Mas te ensinarei coisas que seus livros nunca
mencionaram, te darei prazeres que seus amantes modernos nunca sonharam.
Farei com que seu sangue cante e seus ossos se derretam. Nunca vai querer
outro homem depois de mim.
Rain deveria ter se sentido insultada por sua presuno. No estava.
Lambeu os lbios com nervosismo, tentando manter seus hormnios sob
controle.
E voc? perguntou ela suavemente. Vai querer outra mulher depois
de me tomar ?
Selik estudou seu rosto de perto, a paixo em seus olhos refletindo-se nos
dela, antes de responder:
Provavelmente no.
O corao de Rain se agitou esperanosamente.
Selik, a menos que esteja disposto a deter esse derramamento de sangue,
no acho que possamos ter um futuro ela lamentou, segurando suas mos,
tentando fazer com que compreendesse.
Temos o presente.
Mas isso no suficiente disse enquanto suas esperanas afundavam.
No pode ver? Oh, Selik, estou to assustada.
Com o qu?

Com voc. Conosco. H um forte desejo entre ns. Se fizermos amor, sei
que ser incrvel. Simplesmente sei. No tem que me seduzir com falsos elogios
ou provocaes sexuais tentadoras. J te desejo.
Ele se aproximou mais, pondo as mos sobre seus ombros. Rain levou os
braos para trs, irritada por sua proximidde. Tinha que faz-lo entender.
No posso me envolver com um homem dessa maneira, intimamente,
sabendo que esta comprometido com uma vida de violncia. contrrio a tudo
o que quero, a todas minhas crenas. No pode considerar abandonar sua
vingana?
O rosto de Selik ficou rgido e ele ergueu o queixo com altivez enquanto se
recusava a se dobrar aos seus desejos ou suplicar por seus favores.
Ento no h esperana para ns sussurrou suavemente ela, fechando
os olhos para evitar que as lgrimas se derramassem. Mas falhou. Mas que
saiba isso, viking teimoso, no quero te ferir.
Selik cravou com impotncia os olhos nas lgrimas que deslizavam pelo
rosto dela. Depois de um momento, seu rosto relaxou enquanto sua ira se
desvanecia.
No chore por mim disse ele, obrigando-se a dar um tom leve a suas
palavras. Sobrevivi a coisas muito piores que a perca de uma moa. Muito,
muito piores.
O corao de Rain quase se quebrou pela falta de emoo na voz dele.
Perguntou-se quem o teria machucado tanto, por que tinha comeado
semelhante caminho de derramamento de sangue.
Dessa vez, quando ele se voltou e se foi, suas costas rgidas e
inquebrantveis, Rain no compreendeu.
Querido Deus, alguma vez entenderei este homem? perguntou ela em
voz alta.
Ele precisa de voc, menina.
O que ele precisa de um boa descarga de pacifismo.
O que ele precisa de amor.
Se no deixasse de escutar vozes, comearia a aceitar a crena de Ubbi de
que ela realmente era um anjo enviado por Deus. Verificando, para ver se
ningum olhava, tocou suas costas. Yup! Tal como tinha pensado. Seus ombros
estavam lisos. Maneou a cabea decpcionada por sua idiotice.

Quando voltou para a fogueira de cozinhar, Blanche estava fervendo


algumas hortalias, acrescentando o que pareciam ser alho e cebolas silvestres
fritas. Uma dzia de barras de po de manchet douradas esfriando sobre uma
rocha plana. A carne de veado perfeitamente assada crepitava sobre o fogo,
exalando um aroma incrivelmente delicioso.
A mulher era impressionante . Rain comeava a odi-la.
Onde aprendeu a cozinhar assim? ela lhe perguntou docemente.
Os inteligentes olhos cor avel de Blanche se moveram, avaliando Rain e sua
pergunta, provavelmente perguntando-se o quanto era seguro revelar
informaoes pessoais.
Meu pai era um Lorde da Regio Montanhosa e minha me uma
tecedora do torreo. O Lorde no tinha muito carinho por mim, mas me
permitiu trabalhar nas cozinhas em vez de nos campos.
Como acabou comprometida a Edwin depois?
A esposa de meu pai a cadela me odiou desde o dia em que nasci.
Enquanto eu crescia e me parecia mais com meu pai, seu dio cresceu
Blanche deu de ombros. No restou mais que usar meus outros talentos, em
minhas costas, para evitar sua fria.
Rain maneou a cabea entristecida, recordando o quanto era bruto o
perodo do tempo em que ela cara.
Em meu te pas, as coisas so diferentes. A ilegitimidade no
realmente um estigma, e as mulheres tm direitos. Com sua bvia inteligncia,
poderia fazer qualquer trabalho que desejasse e se manter sem precisar
depender de um homem seja como esposa ou prostituta.
Blanche afastou a concha de sopa e pregou os olhos Rain, incrdula.
Mesmo?
Rain assentiu com a cabea.
Como chego a esse pas?
Rain riu. Oh, se simplesmente fosse to fcil!
um caminho longo, longo. Nem sequer tenho certeza de poder voltar.
Blanche a estudou com interesse renovado.
Bem, ento, me deixe lhe perguntar algo. Selik seu homem?
Um lento calor subiu pelo pescoo de Rain at seu rosto, e se moveu com
inquietao.
No. Digo, no dessa maneira. No somos amantes.

Pensa em tom-lo como homem?


Rain inclinou a cabea para um lado.
Por que pergunta?
Porque se voc no o quer, eu quero.
O corao de Rain gelou ante a idia de Selik com Blanche. De Selik com
qualquer mulher que no fosse ela. Oh, em que cachorro da horta 5 se converteu,
sem aceit-lo como amante, mas sem querer que nenhuma outra mulher o
tivesse, de qualquer maneira.
Mas a atrao que Blanche sentia por Selik a deixava perplexa.
As mulheres que deixaram o acampamento, foram embora antes de voc
chegar, estavam enojadas pelo aspecto cheio de cicatrizes de Selik, e sua
violncia. O chamaram de besta.
Blanche bufou.
Estavam cegas.
Sim, estavam, Rain concordou silenciosamente. O quanto Blanche era
perceptiva para se dar conta disso. E como era alarmante.
Quando Selik deslizou nas peles ao lado dela essa noite, como insistia em
fazer todas as noites, Rain viu Blanche os observando especulativamente. Nada
escapava ao discernimento dessa mulher. Ela sabia que Selik compartilhava suas
peles de cama e nada mais e simplesmente esperava seu momento. Mas por
hora, Rain adorava a proximidade de Selik, o calor de seu corpo contra suas
costas, seu quente hlito contra seu pescoo.
Est pronta para abrir seu buraco, meu doce? brincou Selik. Acariciou
com o nariz seu pescoo, e ela sentiu como o prazer vertia at a ponta dos dedos
de suas mos e ps.
Rain disse uma palavra vulgar, moderna. Ele riu, compreendendo
perfeitamente. Pelo visto, algumas palavras no precisavam ser explicadas.
Rain mentalmente se recriminou pela piora de seu comportamento. Em
outras duas semanas e j ameaaria, como Selik fazia normalmente, e usaria
uma linguagem que nunca tinha usado antes. Era por completo culpa de Selik,

cachorro da horta (perro del hortelano) uma expresso que faz parte do provrbio espanhol
Ser como el perro del hortelano, que ni come las berzas, ni deja comer al amo (Traduo: Ser
como o cachorro da horta, que nem come a plantao, nem deixa comer o amo).

decidiu ela irracionalmente. Em vez de ela mud-lo, ele a fazia descer ao seu
nvel.
Talvez precisse descer de seu pedestal.
Oh, grande.
O que disse? perguntou Selik, seu hlito quente brincando com os
cabelos de sua nuca.
Ela gemeu.
Nada.
Deus outra vez?
Quando ela se negou a responder, Selik riu.
Pois bem, d ao seu ser divino boa noite pela parte de ambos.

Durante outra semana viajaram escondidos durante a noite.


Surpreendentemente, s toparam com alguns soldados saxes, e puderam evitar
a luta. Aparentemente, estavam to cansados pela batalha quanto os
noruegueses e os escoceses e tinham voltado para suas casas. Alguns soldados
que fugiram disseram a Tykir que os homens do rei Athelstan o caavam na
Cmbria, achando que tinha fugido com o rei Constantine.
Um dia, quando se detiveram em uma granjinha para os cavalos
desacansarem, Rain conseguiu seu primeiro vislumbre da obsessiva averso de
Selik pelas crianas, sobre a qual as mulheres lhe tinham falado antes. Dois
garotinhos e uma menina, nenhum com mais de cinco anos, brincavam no barro
ao lado de um poo enquanto sua me sax pegava o balde para colocar gua.
Quando Selik viu as crianas, ordenou a todos que sassem do curral, negandose a descer e saciar a sede. No se desculpou por sua falta de considerao,
apesar de ter levado outras duas horas para voltar a encontrar gua. Foi a ltima
vez que se detiveram em uma propriedade que tinha casa e terras durante o dia.
Apesar da relativa segurana, viajavam lentamente por culpa dos escravos,
que tinha que caminhar, embora alguns dos homens concordaram em servir
Selik para se libertarem e montavam com seus soldados. Bertha, a mulher
corpulenta que tinha chamado Rain de louca quando voluntariamente ela se
uniu cadeia de corda, ajudava Blanche, queixando-se sem parar. Rain tinha o
prazer de ver que o leve caso de ictrica de Bertha tinha regredido, graas ao
novo regime que ela tinha lhe receitado, que inclua grandes quantidades de

verduras e fgado, quando fosse possvel. Uma terceira mulher, Eadifu,


preguiosa, de uns trinta anos, mulher de lbios grossos, gastava quase todo seu
tempo no bosque, favorecendo qualquer homem com inclinao de saborear
seus duvidosos encantos.
Quando finalmente chegaram a Ravenshire, a ancestral casa de Tykir, Rain a
olhou com excitao, apesar de seu cansao. Ouvira tanto sua me falar daquela
casa, mas aquele torreo desmoronado no podia ser a mesma fazenda
prspera. No s os terrenos estavam no-arados e descuidados, mas tambm as
cabanas dos servos, mais parecidas com barraces, estavam vazias e se
desmoronando. O primitivo castelo de pedra e madeira parecia mais com um
forte do oeste americano, com sua alta paliada sobre uma colina, chamada
Motte. Rain maneou a cabea pela sbita desiluso ante a negligncia e a
destruio.
Ela perguntou a Tykir, cuja expresso triste refletia seu pesar.
O que aconteceu?
Ele deu de ombros.
Meu av Dar e minha av se mantiveram firmes contra a invaso sax
por tantos anos quanto puderam sem meu pai ou Eiriz ou a mim para ajudar.
Ambos esto mortos agora.
Ainda seu?
Sem dvida, ou pelo menos de Eirik. Sendo o mais velho, mantm os
direitos da herana, e desfruta dos favores do rei Athelstan. Os saxes no se
atreveriam a roubar sua herana. Agora a mim acrescentou com um sorriso
aberto esse outro caso. Se pudesse, o rei saxo destruiria a mim e ao torreo.
Oh, Tykir. Toda esta luta e dio! Por qu?
No tem que existir uma razo, irm. Logo aprender isso. Os saxes
odeiam os pagos noruegueses. Os noruegueses odeiam os sangrentos saxes.
a natureza das coisas, e sempre ser assim at que um ou outro desaparea da
face da terra.
Rain maneou a cabea com tristeza. Poderia dizer a Tykir que os vikings
perderiam aquela batalha contra os saxes, mas no era seu dever intervir na
histria.
Estar a salvo aqui?
Por um tempo. At que esteja completamente recuperado.
E depois?

Talvez visite meu primo Haakon. o rei da Noruega agora e sempre


pode utilizar bons soldados na retaguarda ainda enquanto seu irmo Eric
Bloodaxe cobice o trono. Ou talvez me converta em uns dos guardas Varangian
do imperador bizantino. No, melhor, posso me unir a Selik para enviar mais
alguns saxes para o tmulo.
Rain ficou sem flego.
Tykir! No, voc tambm?
Ele descartou sua preocupao com um movimento da mo, depois
acrescentou com um rpido movimento de seus travessos olhos cor de caf:
Por outro lado, poderia visitar sua terra. Se as mulheres dali forem to
intrigantes como voc e sua me, sem dvida posso me convencer a deixar de
lutar por um feitio.
Agora essa era uma imagem arrebatadora, Tykir mostrando seus encantos
escandinavos s mulheres modernas, liberadas. De fato, Rain tinha algumas
amigas que comeriam o viking em um segundo. Ou vice-versa.
Mas por suas anteriores conversas com Tykir sabia que no acreditava que
viesse do futuro, somente de uma terra longnqua.
No, no pode ir a meu pas, Tykir. Por desgraa, no tenho nenhuma
orientao de como desfazer a viagem.
Ento como chegou aqui? No, no me diga. Temo que me dir que voou
at aqui com asas de anjo.
Rain sorriu e lhe deu um belisco de brincadeira nas costelas.
Ubbi esteve balbuciando de novo, pelo que vejo.
Como um retardado Tykir lhe devolveu o sorriso com calor fraternal.
Montaram pelo ptio deserto e Selik ajudou Tykir a descer do cavalo, lhe
dando uma muleta de madeira. Selik deu ordens para cuidarem dos cavalos e
ps alguns homens para caar e procurar entre os restos penso para os animais.
Quando entraram no grande vestbulo do torreo, Rain soube que ela e os
escravos teriam trabalho. Os morcegos penduravam das vigas, compartilhando o
espao com ninhos de aves. A palha do cho estava to suja que se aglomerara.
Ela estremeceu sob o horrvel aroma de mofo e de decomposio.
Embora preferisse comer e dormir ao ar livre, vira o olhar angustiado no
rosto de Tykir ante o deplorvel estado de sua manso. E na verdade tambm
era sua herana. Rain tinha que ajud-lo.

Decidiu que a cozinha e os dormitrios viriam primeiro. Acompanhou


Blanche atravs do corredor fechado que dava na cozinha depois de ordenar a
Berhta e Eadifu que levassem todos os colches e lenois ao ptio para lav-los.
Os antigos habitantes tinham desmantelado completamente a cozinha.
Nenhuma panela, concha de sopa, cadeira ou um pouco de comida tinha sido
deixado para trs pelos servos quando abandonaram o Castelo. Apenas uma
grande mesa com cavaletes ficara no centro da cozinha, e uma dzia de duras
barras de sabo na despensa. A mesa, por provavelmente ser muito grande para
que os ladres a levassem. E pela experincia de Rain com as pessoas do sculo
X, o sabo no era um artigo muito apreciado.
Rain passou duas cansativas e penosas horas esfregando o cho e a mesa, e
tirando as teias-de-aranha das paredes e do teto, enquanto Blanche trazia as
provises e utenslios que levaram com eles de Brunanburh. Logo tinham a
cozinha em um estado razoavelmente limpo e o ltimo pedao de carne de
veado assando sobre o fogo da cozinha.
Ela saiu ao ptio da cozinha para ver como iam Bertha e Eadifu, que
ferviam os poucos lenois que tinham encontrado, junto com a roupa suja de
todos, em grandes caldeires com sabo.
Isto est errado se queixou Bertha enquanto Eadifu levantava uma
ensopada pea da gua com sabo com uma longa vara, jogando-a
descuidadamente em um caldeiro com gua limpa, criando um atoleiro de dois
metros de barro em torno, depois o pendurando em um arbusto prximo.
Deve espremer a maldita pea, estpida. Acha que temos uma semana para
sec-las?
As enfie em seu traseiro, velha musaranha replicou Eadifu. Tenho
coisas melhores com que ocupar meu tempo olhou para o final do ptio onde
um soldado esperava, um brilho lascivo em seus olhos e uma horrvel
protuberncia em suas calas.
Bertha notou a presena de Rain e saiu em sua ajuda.
Querida, diga a alcoviteira que mantenha suas pernas no cho, em vez de
erguidas.
Edifu avisou friamente Rain se voc se atrever a abandonar o ptio
antes de que todas as peas estejam lavadas, juro que te prendo na masmorra
tinham masmorras? perguntou-se preguiosamente antes de continuar. E no
comer durante uma semana.

Aquela era uma que Rain comeava a pensar que no lhe incomodaria se
fosse vendida como escrava.
Edifu resmungou algo que soava como maldita cadela, mas voltou malhumorada ao trabalho.
E faa o trabalho bem, da maneira que Bertha te ordenar.
Bertha brilhou como a lua cheia ao ser posta no comando.
Se diverte tolamente a cada vez que um homem esteja vestido de couro e
cheirando ela escutou como Bertha insultava Eadifu enquanto se dirigia
cozinha.
Essa a causa de voc no ter valor se recuperou rapidamente Eadifu.
Rain escutou um forte som de gua se espalhando e esperou que Bertha
houvesse jogado a prostituta no buraco da gua fria. E isso sendo pacifista.
Quando se apartava a ajuda a empurres, parecia que seus princpios se
mostravam flexveis.
Mais tarde, depois do jantar bsico, Selik entrou na cozinha e lhe disse que
ele, Tykir e os homens iriam a um lago prximo se banharem.
A menos que queira que te espere, e possamos ir de mos dadas lhe
ofereceu com voz grave, rouca ao ouvido.
O olhar de guia de Blanche observava com interesse da outra ponta do
cmodo.
No respondeu rapidamente Rain, sua pele ardendo quando recordou
a ltima vez que se banharam.
Os olhos cinzas de Selik ficaram enevoados quando tambm lembrou a
paixo, e os cantos de seus lbios cheios, sensuais se ergueram em um aberto
sorriso perceptivo.
Ah, bem, talvez da prxima vez.
Naquela noite quando Rain subiu os degraus que davam no corredor do
segundo andar, todos os msculos que tinha doendo, no pensava na Escola de
Medicina. Tykir j dormia em seu quarto, exausto pela viagem e a ferida ainda
cicatrizando.
Selik estava no cmodo, despindo-se quando ela abriu a porta. Ela pensou
em fechar a porta imediatamente e descer as escadas ante a viso de seu
magnfico corpo semi-vestido. Engolindo em seco, tentou no cravar os olhos em
seus cabelos limpos que caiam sobre os ombros, suas costas nuas, musculosas, e
sua cintura ressaltada pelas calas baixas at os quadris. Bendito Cu!

Feche a porta pediu ele, j a tendo visto. Isso est mais frio que o
peito de uma bruxa.
Sem olhar para os lenois da cama, Selik tinha jogado as mantas sobre o
cho na frente do fogo da lareira. O ventilado dormitrio s estava quente na
frente da lareira, e Rain j tremia por seu banho recente. Mas ainda se mantinha
em p diante a porta.
Se aproxime.
Rain arrastou os ps at o fogo e Selik. Tinha dormido ao lado daquele
homem durante as duas semanas anteriores, conhecia o aroma de sua pele, o
som de sua respirao, o calor de sua carne. E apesar disso, estar no pequeno
cmodo com ele era diferente. Mais ntimo.
At o ar do quarto se fechava, enchendo-se de tenso.
Ela podia ver nas ardentes profundidades dos olhos cinza que observavam
cada movimento seu com a intensidade de um falco, seus lbios abertos
sedutoramente, e a excessiva excitao em seu corpo.
Ele deixou cair as calas e se manteve diante ela, as mos nos quadris, as
pernas levemente separadas, completamente nu. Rain no podia afastar o olhar.
Doce Senhor! O homem no jogava limpo.
Fechou os olhos para ganhar foras. A luz do fogo criava sombras oscilantes
em seus cabelos loiro-platinados, e um brilho dourado nos planos duros como
uma tbua em seu peito e abdmen. Ele exsudava energia e poder.
Dispa-se, querida disse com voz crua.
Rain o olhou horrorizada.
Ele deslizou a lngua pelos lbios e riu.
No vou te forar. Apenas dormiremos se esse seu desejo.
Hah! disse Rain com voz trmula, apreciando intensamente sua
enorme ereo. Ele cresceu ainda mais sob seu olhar.
Oh gemeu suavemente ela, sentindo como suas defesas se debilitavam.
E Selik se aproximou mais, tentando alcan-la.
Ela foi para trs.
Ele ergueu as palmas da mo em sinal de rendio, repetindo:
No vou te forar.
Depois se abaixou nas peles da cama para demonstrar suas boas intenes,
cobrindo-se.
Deite-se, Rain. Foi um longo dia, e ambos estamos cansados.

Rain no acreditou nem por um minuto que estivesse to cansado.


Selik, no boa idia durmirmos juntos.
Isso algo que disse vrias vezes antes.
Acho que eu deveria descer as escadas e dormir junto a Blanche.
O que te faz pensar que Blanche dorme sozinha?
O qu?
Selik deu de ombros.
Aproximou-se de mim vrias vezes. No posso acreditar que seja o nico
que convida para sua cama.
Pode acreditar, pensou Rain com o corao encolhido, perguntando-se
quanto tempo seria necessrio antes de Selik renunciar ao celibato ante a
insistente tentao de Blanche. Oh, maldio!
No h escolha. Deite-se comigo ele declarou firmemente, dando
palmadas nas peles a seu lado. minha refm.
Ela gemeu.
Selik, no vou fazer amor com voc. Por que se tortura?
E a voc tambm? ergueu a sobrancelha esquerda em um segundo de
dvida.
E a mim tambm.
Ele sorriu com irritante satisfao ante sua admisso.
Dando-se por vencida, comeou a se abaixar para as peles mais prximas do
fogo.
No. Se dispa antes.
Rain deu um passo atrs e lhe disse com fria:
Passei as noites com minhas roupas nos acampamentos durante nossa
viagem at aqui.
Aquilo era ento. Isto agora. Tanto vindo do futuro, como declara,
quanto da maldita lua, adotar nossos costumes enquanto estiver vivendo entre
ns.
Selik se endireitou e cruzou os braos sobre seus joelhos elevados,
observando-a fixamente quando ela comeou a se despir.
Rain sentiu como seu rosto ardia, mas no o deixou ver seu nervosismo
acerca de se despir diante um homem arrogante. Meu deus, era muito alta,
tambm grande e grosseira. Nas nicas vezes em que estivera com um homem

no passado, despira-se no escuro para ocultar a vergonha de seu desajeitado


corpo. No tinham prestado ateno.
Os nicos sons no quarto eram o crepitar do fogo e a ofegante respirao de
Selik enquanto ela se erguia ante ele usando apenas seu suti cor de carne e sua
calcinha. Seus olhos extremamente ardentes faziam sua pele arder. Quando
cruzaram com os dela, ela cambaleou ante a descarga de calor eltrico que
transmitiam.
Mas Selik no zombava dela. Seus olhos acariciavam cada centmetro de seu
corpo. Em qualquer parte que seus olhos tocavam, Rain sentia um
formigamento quente que comeava a arder e esquentar sua pele. Pela primeira
vez em sua vida, sentiu-se atraente.
a mulher mais bela que jamais vi sussurrou ele com receio.
As lgrimas emanaram dos olhos de Rain.
No faa isso, Selik. No zombe de mim.
Ele inclinou a cabea interrogativamente, depois levantou as peles da cama
a seu lado, insistindo para ela se unir a ele.
Quando ela estave deitada, tendo certeza que seu corpo no a tocava, Selik
lhe disse suavemente:
Os homens de seu tempo devem estar loucos para te fazer se
envergonhar de seu corpo. Realmente, Rain, voc bela muito docilmente,
afastou algumas mechas de seu rosto.
Acho que voc deve estar louco disse ela com uma risada nervosa,
contente apesar de que provavelmente ele somente tentava seduzi-la. Realmente,
queria ser bela para Selik. Alm disso, me comparou a uma rvore e um
cavalo algumas vezes, se recorda.
Selik riu sufocadamente, seguindo com um dedo a linha de seu ombro. Rain
estremeceu ante o doce prazer que a percorreu, to intenso que era insuportvel.
Ah, pois bem, um fato sabido que tenho apego aos cavalos e s
majestosas rvores.
Ela comeou a bater nele por ati-la. Um engano fatal! Seus seios rasparam
o brao dele, e ele inalou fortemente ante o contato eletrizante. Rain
imediatamente voltou o olhar e o afastou dele, olhando o fogo para silenciar o
efeito daquele simples contato sobre seus sensveis mamilos.

Repentinamente, Rain no podia evitar as silenciosas lgrimas que


deslizavam por seu rosto. Desejava tanto Selik, e estava cansada de lutar consigo
mesma.
Rain, porque est chorando? No farei amor com voc, se no deseja.
Homem tolo, no sabe que isso precisamente o que quero que faa?
Ele deslizou carinhosamente uma mo por seu brao, os calafrios dirigindose a cada lugar ertico de seu corpo.
Tem medo de engravidar? Te asseguro que no receber minha semente
ele lhe ofereceu suavemente enquanto beijava a linha de seus ombros at sua
nuca. Com cada rtmico flego que tomava, seu pnis roava contra a separao
de seu traseiro.
Rain riu trmula.
Agora isso algo original. Como pode garantir? Tem um preservativo?
No, no utilizo nenhuma dessas ridculas capas que sua me
mencionou ela o sentiu sorrir contra seu pescoo. Sigo o mtodo do bblico
Onan verter a semente fora do corpo quando ela bufou incrdula, ele riu.
Est a ponto de fazer um bate-papo sobre o controle da natalidade, como sua
me fez com as mulheres do rei Sigtrygg?
Minha me fez o qu? exclamou Rain, comeando a ver o sorriso no
rosto dele. Oh, no importa realmente ela tinha ouvido suficientemente
sobre a conduta escandalosa de sua me mas no vejo como pode ter certeza
de que nunca teve filhos usando esse mtodo, digo.
Te animo, senhora, no tenho filhos vivos.
Pois bem, pode ser verdade, mas simples sorte, se tm praticado tirar
antes do clmax.
Selik fez um som sufocado de incredulidade.
Que espcie de mulher voc que fala to diretamente?
Mdica, pelo amor de Deus. E te digo, Selik, que alguns momentos antes
do smen sair de seu pnis
Selik fez um rudo do fundo de sua garganta, e arqueou as sobrancelhas
admirado, provavelmente por sua ateno aos detalhes.
De qualquer modo, se fez amor com uma mulher depois, mesmo quando
saiu de seu interior e chegou ao clmax fora de seu corpo, ela ainda pode ficar
grvida.

Devo supor que o homem e o pnis fazem isso? perguntou secamente


ele. Inclinando a cabea, continuo: Mas como se pode conceber se a semente
fica fora do corpo da mulher?
Porque se engana, simplesmente a mnima quantidade que cai no corpo
da mulher suficiente para deix-la grvida.
So histrias. Isso no verdade.
Sim, , Selik. Como mdica, te digo isso, vi a prova vrias vezes.
Horrorizado, cravou os olhos nela com incredulidade, que logo se converteu
em alarme.
Nunca soube sussurrou ele, concluindo com averso. Tenho sorte
de no ter tido mais bebs.
Para o desgosto de Rain, Selik lhe voltou as costas ento.

Captulo 8

Me escute bem, Rain. Ficar aqui em Ravenshire com Tykir at que eu


volte ordenou Selik na manh seguinte em seu dormitrio enquanto
empacotava suas coisas em uma bolsa de couro.
Rain se rebelou, no estava de bom humor depois de uma inquieta noite de
pouco sono, estimulada, sem dvida, pela frustrao sexual, um problema que
Rain nunca tivera antes. E a incomodava escutar Selik falar to serenamente, e
seu comportamento no afetado enquanto pegava seus pertences.
Usando apenas uma brynja, a fina tnica que protegeria seu peito de
irritaes sob o metal da armadura, e um par de calas de grossa l que se
uniam a suas musculosas coxas, Selik fazia uma tentativa de ignor-la.
Por qu? Por que devo ficar aqui? Aonde voc vai? Quando vai retornar?
Oua, no est pensando em se desfazer de mim aqui? De modo algum!
Selik ps as duas mos nos ouvidos com asco.
Pelas tetas de Freya! Se tornou uma megera com suas perguntas
interminveis. Simplesmente aceite minhas ordens e fique tranqila, ao menos
uma vez.
Eu? Megera? Hah! E, a propsito, no aprecio essas suas cruis
expresses Vikings. Nem sua mordacidade.

Os olhos cinzas de Selik se abriram com exagerada surpresa.


Desaprova minhas vulgaridades quando voc me disse faz s alguns dias
atrs, com um mau-gosto mesmo para mim, exatamente o que eu poderia fazer
comigo mesmo? Para te lembrar, muito claramente voc me mandou tomar...
No tem que lanar minhas palavras na minha cara como um maldito
papagaio Rain ergueu o queixo atrevidamente e tentou demonstrar que seu
rosto quente no era por um rubor, que no se envergonhava de sua lngua cada
vez mais afiada, e algumas vezes vulgar. Meu deus! Estava se convertendo em
uma mulher que no era capaz de reconhecer. Pois bem, voc me provocou.
Sua desculpa soou fraca incluso ao seus prprios ouvidos.
Tem uma resposta para tudo, moa.
No para tudo, Rain pensou desolada. Observou com total desamparo como
Selik dobrava vrias tiras de tecido que usava como tanga. Repentinamente, uma
imagem brilhou em sua mente, uma imagem tentadora de Selik de cuecas. Hey,
Selik com boxers no ficaria to mal, tampouco, pensou Rain.
Por que est sorrindo abertamente? Est tramando alguma travessura
para atrapalhar minha vida?
No disse Rain com um sorriso. Somente te imaginava com roupas
ntimas modernas, do tipo que usam os homens em meu pas descreveu
todos os diferentes estilos a Selik, mas ele no ficou impressionado.
Por que um homem se preocuparia em usar isso ou uma tanga de linho?
Ou usarem etiquetas de marcas desse homem Calvin? zombou ele.
Porque querem impressionar s mulheres.
o que est dentro da tanga o que importa, moa afirmou Selik, lhe
piscando um olho com grande arrogncia.
Sim, bem, at digo que voc ficaria melhor que Jim Palmer nas bermudas
de jquei. Oua, ainda melhor acrescentou ela, abanando o rosto
dramaticamente em roupas ntimas comestveis.
Selik deixou de guardar coisas e pregou os olhos nela. Ela tinha toda sua
ateno.
Agora sei que est brincando comigo. Pessoas comendo roupas ntimas?
Use sua imaginao, Selik. Voc, o suposto deus do sexo da Idade das
Trevas, deveria ter uma idia de como se utilizariam.

Rain soube o momento em que Selik a entendeu. Seu pescoo se tingiu e o


rubor subiu lentamente por seu rosto. Amava-o! Depois seus lbios se moveram
com um aberto sorriso juvenil.
Um deus do sexo! Nunca pretendi ser algo semelhante.
De qualquer forma, nunca provei roupas ntimas comestveis, mas pelo
que entendo vem em diferentes sabores, como morango ou limo. Aposto que
h algumas que tm sabor de cerejas Salva-vidas.
Mesmo?
Voc gostaria disso? perguntou ela rindo.
Selik negou com a cabea, convencido de que ela mentia agora.
Realmente, me assombra, mulher. Fica a noite toda inventando esses
contos escandalosos para me escandalizar?
Est escandalizado?
No. Me desconcerta, e esse , sem dvida, seu propsito. No permitirei
que tire o sarro de mim, entretanto. Preste ateno em mim, ao menos em uma
coisa. Jurou no fugir, e cumprir seu juramento. Fique em Ravenshire com
Tykir.
Vai voltar?
Selik a olhou carrancudo, evitando responder.
Mas aonde
Aonde eu v ou se voltarei da minha conta. Simplesmente siga minhas
ordens. E permanea perto do torreo. H saxes por perto, aposto, e os
bastardos cortariam sua formosa cabea em um abrir e fechar de olhos, sem te
perguntar por que est viajando com O Fugitivo. Ser suficiente que pensem que
eu gosto de sua companhia. Atribu a Gorm velar por voc
No se atreveria. No quero aquele balde de lodo nem a uma milha de
distncia de mim.
O rosto de Selik ficou rgido pela ameaa.
Todos meus homens tm ordens de te proteger. Gorm fez algo para te
machucar? Juro que esfolarei vivo o co sem valor se houver tocado sequer um
cabelo de seu formoso corpo.
Formoso? Rain guardou esse irrelevante elogio despercebido. Selik a tinha
chamado de bonita aquela noite, mas ela tinha duvidado de sua sinceridade. Era
possvel que esse no fosse seu estilo? Ele podia cuidar dela? A emoo que ele
demonstrava nesse momento era um sinal de sentimentos mais profundos?

Mas depois o corao de Rain se afundou ante suas outras palavras, esfolar
vivo a um homem.
Selik, por favor, me diga que no esfola as pessoas.
Ele sorriu abertamente.
Era simplesmente uma expresso, meu doce. Ainda desenho uma linha
em algum lugar.
Ela riu tremulamente.
Pois bem, sei disso.
Ele lhe dirigiu um olhar de divertida incredulidade.
Admite alguma vez estar equivocada?
Pouco tempo depois, Rain observou com sbita desiluso os passos que
conduziam at o grande vestbulo e Fury montado por Selik. Aquele era um
Selik de campo de batalha, o guerreiro pintado de Brunanburh, o homem que
enfeitiou seus pesadelos durante anos, trazendo-a atravs do tnel do tempo.
Usando apenas uma tnica altura das coxas de cota de malha flexvel
sobre uma tnica de l e malhas apertadas, Selik manipulou destramente as
rdeas do cavalo enquanto se exibia nervosamente perto do muro exterior do
castelo esperando a meia dzia de homens que viajariam com ele. Embainhou
sua letal espada, Fria, ao seu lado, e pendurou a lana e seu casto na cela de
montaria.
Seus olhos, distantes e frios, estavam centrados em Rain. Agora no havia
um lao emocional. Rain se deu conta, com pressentimento, de que seu lado
louco tinha tomado o controle.
Tenha cuidado sussurrou Rain com voz suave, trmula.
Selik no pareceu ouvir suas palavras enquanto ficava com o olhar fixo e
inexpressivo frente, ignorando-a, mas ento ela notou o movimento de seu
pomo de ado vrias vezes como se ele tentasse, mas fosse incapaz de falar. A
impressionou inclinando a cabea. Depois, sem falar, se foi.
Observando-o partir, Rain se deu conta de que ele levara uma parte dela.
Era incompreensvel para ela como um homem que tinha conhecido h to
pouco podia t-la tocado to profundamente. Comeava a pensar que nunca
poderia retornar ao futuro se isso significasse deixar Selik para trs.

No momento em que Selik desapareceu de sua vista, Rain foi em busca de


Tykir, decidida a conseguir respostas para algumas de suas perguntas. Como
podia ajudar Selik, se no sabia nada sobre ele?
Encontrou Tykir em seu dormitrio com Ubbi exercitando sua perna. Os
homens tinham improvisado uma primitiva forma de fisioterapia atando um
pequeno saco de farinha ao tornozelo de Tykir. Deitado sobre a cama, ele movia
a perna para cima e para baixo em lentas repeties.
Nadar um bom exerccio para fortalecer os msculos da perna tambm,
Tykir. E a massagem. De fato, poderei trabalhar em seus msculos quando tiver
terminado com as elevaes.
Tanto Tykir quanto Ubbi a olharam enquanto se aproximava da cama,
arqueando uma sobrancelha com ceticismo.
Nadar nesta poca do ano? Acho que no, irm. Parece que a perna
somente teria cibras.
Poderia te servir de maneira maravilhosa, fazendo mais rpido o
processo de cicatrizao, srio. E para voc, tambm, Ubbi disse ela, voltando
sua ateno para o pequeno homem. Tive a inteno de falar com voc a
respeito de sua artrite. Depois de terminar com Tykir, quero te examinar. Acho
que posso te ajudar.
Ubbi se afastou dela.
Ar tri te? depois se levantou e arqueou os ombros para trs com
desafio. Me examinar? No, no tocar meu corpo. at imprprio para uma
moa pensar algo semelhante.
Oh, Ubbi, vi centenas de homens nus, e seu corpo no diferente,
acredite em mim.
Centenas de homens nus! exclamaram ao mesmo tempo Ubbi e Tykir.
Senhorita, que vergonha! Voc no deveria faltar com a verdade. Uma
dama de sua virtude nunca teria compartilhado a cama com centenas de
homens.
Tykir somente sorriu abertamente enquanto soltava o peso de farinha de seu
tornozelo. O tolo se divertia com a idia de uma irm to promscua.
No seja tolo, Ubbi. Queria dizer que como mdica, examinei muitos,
muitos homens em meu hospital.
Hmmm. H um hospitium em Jorvik. Seu hospital o mesmo?
perguntou cautelosamente Ubbi.

H uma faculdade mdica em Jorvik? perguntou Rain excitada.


Sim, no monastrio de So Pedro. Interessam os doentes moribundos de
seu hospitium aos curandeiros, os monges.
Oh, isso maravilhoso. Quando poderemos ir? perto?
a um dia daqui, mas no pode sair at que Selik retorne explicou
Tykir, seus longos cabelos caindo para frente quando se apiou na muleta de
madeira, tentando se levantar da cama. Selik deu algumas ordens, e ter
minha cabea, como tambm a sua, se desobedecer.
No, no se levante disse ela a Tykir, o pressionando para que voltasse
a se deitar. Comeou a massagear sua coxa atravs das calas. A princpio, seu
toque ntimo o fez passar vergonha. Depois a amaldioou enquanto trabalhava
cada doloroso tendo.
Oh, querida me de Thor! Salvou minha vida s para me mandar para o
tmulo?
No seja beb.
Mais tarde, ele disse suspirando de prazer ante a perita manipulao dela,
seus clios escuros se fechando um pouco sobre seus grandes olhos cor de caf
como os do irmo dela, Dave:
De verdade, voc tem dedos mgicos, irm.
De repente, Rain notou como Ubbi ia avanando pouco a pouco e com
dificuldade para a porta aberta.
No te dei permisso para se ausentar do exame. Terminei o tratamento
de Tykir por hoje, e agora sua vez.
Ubbi comeou a dirigir seus olhos suplicantes para Tykir, mas seu irmo s
riu.
Deixe a bruxa trabalhar suas coisas em voc, Ubbi. Quem sabe? Talvez
suas mos deixaro sua carne boa.
Tykir coxeou saindo do quarto com sua muleta provisria, rindo sufocada e
divertidamente pelo aparente desconforto de Ubbi de ficar sozinho com Rain.
Ela teve que adular, ameaar e subornar Ubbi para que tirasse as roupas, mas
ainda assim ele apenas ficaria com a tanga. Ela mal reprimiu um ofego de horror
pelo estado deformado de seu corpo.
Ubbi, durante quanto tempo teve artrite? ante seu olhar confuso, ela
rapidamente perguntou com outras palavras. Que idade tinha quando sentiu

o primeiro encavalamento dos tendes? mais doloroso algumas vezes que


outras?
Enquanto lhe fazia perguntas, Rain analisou cada polegada de seu corpo
explorando com os dedos, dos seus ombros aos seus ps nodosos, excetuando,
claro, sua rea genital. Sabia que Ubbi nunca permitiria que ela examinasse ali.
Finalmente, obrigou Ubbi a se deitar de barriga para baixo sobre a cama,
apesar de seus protestos e sua bvia humilhao. Alternando firmeza e
suavidade nas presses e dobradura dos dedos, logo relaxou seus msculos
dolorosamente nodosos.
Oh, senhorita, no me sinto to bem desde que era um menino disse
Ubbi com um suspiro, sua voz transbordando adorao.
Rain sorriu, feliz de ajudar o agradvel homem.
A partir de amanh, farei as massagens duas vezes ao dia. Seria genial se
pudssemos encontrar algum leo. Tambm, te darei alguns exerccios para
fazer. E at poderamos pegar algumas ervas para aliviar a dor. Oh, e acho que
talvez a argila quente no corpo.
Ubbi gemeu, mas seus remelentos olhos deram indcios de seus sinceros
agradecimentos.
Pensa de verdade que podem fazer melhorar?
No, no posso te curar, Ubbi disse Rain, lhe batendo amavelmente no
ombro. No se pode corrigir a artrite, mas h coisas que podem ajudar uma
pessoa para que fique mais flexvel e livre da dor.
um milagre declarou Ubbi, e Rain soube que seu estado como anjo
ante os olhos de Ubbi somente tinha subido outro grau. Ele virtualmente saltou
do quarto.
Repentinamente, Rain se deu conta de que tinha esquecido a razo de subir
ao dormitrio de Tykir em primeiro lugar, conseguir respostas para suas
perguntas sobre Selik. Indo outra vez a procura de Tykir, encontrou-o no
vestbulo, levando alguns dos prisioneiros para dentro para limpar os juncos
sujos e esfregar a fundo as mesas.
Tykir, tinha a inteno de te perguntar algo antes. Aonde Selik foi?
Ele no lhe disse?
No. um segredo?

No respondeu cuidadosamente sob seu atento escrutnio. Ele est


viajando atravs das terras do norte para as terras do Alvorada do Rei
Constantino.
Esccia? Mas Ubbi disse que no era bem recebido ali.
Tykir deu de ombros.
Realmente, os escoceses somente o empurrariam para outro lugar, mas
ele foi um bom camarada. Com boa conscincia no podem afast-lo de suas
portas.
Ento por que ele vai para l?
Para me proteger, e a Ravenshire.
O qu ?! nunca tinha ocorrido a Rain que Selik pudesse ter uma causa
nobre para agir. O que isso dizia sobre ela? E sua f no homem que tinha sido
enviada para salvar? Rain no gostou dela mesma nesse momento.
Tykir baixou seu corpo a um banco prximo, esfregando a perna dolorida, e
Rain se abaixou a seu lado.
Me diga lhe urgiu ela.
Quando voltvamos ontem pela manh, encontrei uma mensagem de
Eirik escondida em um esconderijo especial que tnhamos quando crianas.
Advertia-me que o Rei Athelstan planeja uma caa macia de homens em busca
de Selik e que assolar Ravenshire at os alicerces se descobrir Selik em
qualquer lugar dos arredores.
O sangue de Rain gelou em suas veias e seu corao foi at O Fugitivo, que
realmente no tinha casa, no era, de fato, bem-vindo em lugar algum.
Por favor, continue ela respirou tremulamente.
Selik acreditou que se mostrsse seu rosto na terra dos escoceses, at agora
aqui, o Rei Athelstan dirigir suas foras para l. Os saxes no tero razes para
invadir Ravenshire. No sou uma presa o suficientemente grande para que
enviem uma tropa de soldados.
Ento ele tem a inteno de mostrar seu corpo como uma maldita
bandeira diante seus inimigos para te salvar disse Rain, consternada.
Nos salvar corrigiu Tykir, seu rosto avermelhando ante o velado
insulto. Se os saxes viessem aqui, no somente destruiriam a propriedade,
mas quem est nela. Isso me inclui , a voc , a Ubbi, todo mundo.
Mas podamos ter sado com ele protestou Rain. Por que que no
nos deu uma escolha?

Tykir maneou a cabea tristemente.


Quis que ficssemos. Eu lhe disse que seria assim. Acha que me importa
um pedao de pedras desmoronando e uma parcela? Mas Selik tem costumes
arraigados.
E eu que o considerava uma besta brutal e s interessado em sua
violncia! Rain comeou a pensar que ela tinha muitssimo que aprender
sobre o mal e o bem. Talvez aquelas pessoas primitivas poderiam ensinar a ela,
com toda sua avanada educao, algumas lies que de algum modo, estavam
equivocadas em sua vida moderna.
Ele brutal, minha irm. Nunca ache que no seja. A verdade de seu
louco comportamento no pode ser adoada, mas um bom homem no fundo.
Por que ele assim, Tykir? Por favor, me diga o que lhe aconteceu para
que mudasse de um jovem despreocupado como minha me o descreveu a esta
casca atormentada de homem?
Tykir ficou rgido e seu rosto ficou inexpressivo.
No, no discutirei sobre o passado de Selik. algo que ele deve revelar,
ou se apoiar em sua alma, se ele escolher.
Mas se no o detiver, se algum no ajud-lo logo, certamente morrer.
Sem dvida, far. Durante muito tempo, Selik tem corrido para o
Valhalla rapidamente, sem se preocupar com sua mortalidade, desejando apenas
levar tantos saxes quanto possa com ele.
Que triste ter como meta uma vida de violncia!
Tykir deu de ombros e se levantou, apoiando-se em sua pessoa.
isto, para os saxes Selik pode ser apenas um berserker. Um louco
demnio banhado em sangue, limpando a Nortmbria como eles tentam limpar
todo os noruegueses de seu territrio. Mas para um bom nmero de
noruegueses, Selik um valente cavaleiro em busca de nobre vingana. Faria
bem lembra disso.
Mas
Tykir ergueu uma mo para deter suas seguintes palavras.
No, isso tudo o que direi sobre o tema. Pergunte a Selik quando ele
voltar.
Mas ele voltaria? Pergunto-se com inquietao Rain quando os dias, depois
as semanas, se passaram sem notcias de seu primitivo companheiro de alma.
Cada vez mais, enquanto ela, os prisioneiros e os soldados de Selik que ficaram

trabalhavam para limpar o lugar desmoronado (uma batalha quase perdida por
seus escassos recursos) Rain reviveu em sua mente suas noites juntos. Se ele
morresse Oh, por favor, Deus, no deixe que aconteca! Rain soube que sempre
se arrependeria de no ter tido uma noite de amor com ele.
Quando se passou um ms e no houve nenhum sinal de Selik, o pnico se
estabeleceu. Rain comeou a roer as unhas, um hbito nervoso que achava que
tinha dominado. Opondo-se a seu fraco apetite, perdeu peso, e no menos de
quatro quilos e meio. Tykir e Ubbi, e mesmo Blanche e Bertha, evitavam sua
companhia porque estavam loucos de suas interminveis perguntas sobre a
segurana de Selik e sua volta.
Maldio! Acho que vomitarei se ouvi-la perguntar uma vez mais
quando o sangrento Fugitivo vai voltar se queixou Bertha com uma voz de
lamento enquanto ajudava Blanche a preparar o cervo morto em uma caada
recente. Gorm, um dos mais fervorosos pretendentes de Blanche, o havia trazido
de uma caada diria e o tinha colocado aos ps de Blanche no ptio como se
fosse uma dzia de rosas. Mulher sbia, a ardilosa Blanche tinha agido
devidamente impressionada e piscado seus clios para Gorm com tcita
promessa.
Quando Rain disparou um desaprovador olhar para Blanche, que preferia
lanar sua rede na direo de Selik, a criada deu de ombros, sem culpa, e tinha
comentado:
Uma mulher deve cobrir todas as opes. Vai superar o que pensar sobre
isso, tambm, minha senhora, no caso de O Fugitivo no voltar.
Rain estudou Bertha depois, muito contente com a cor melhorada de sua
pele, graas ao regime alimentcio que lhe tinha prescrito. Graas aos cus era
apenas uma falta de vitaminas e no um tumor ou enfermidade do fgado o que
tinha causado aquele tom amarelado em sua pele.
Assegure-se de guardar um pedao do fgado para voc. Ainda precisa
de ferro.
Bertha assentiu com a cabea para Rain, sem protestar pelos conselhos
mdicos desde que presenciou sua melhoria de sade.
Quer que te ajude a cortar isso? perguntou, engolindo em seco ante a
perspectiva desagradvel de manejar a res morta e sangrenta. No era
vegetariana, mas com tantas vezes fazendo operaes em corpos humanos,

resistia a tocar a carne crua de um animal. Provavelmente uma associao


infantil com Bamby, ela decidiu.
No, v e continue desgastando as tboas das muralhas, esperando a
volta de seu amante explodiu Bertha com um comentrio suavemente
sarcstico. Blanche apenas sorriu para a descarada criada.
Selik no meu amante.
No por culpa dele, aposto. Nem por falta de vontade disse sarcstica
e sabiamente Bherta.
Voc grosseira!
No use esse tom comigo, milady afirmou a impertinente criada.
Posso ser uma criada de nvel baixo, mas to simples como a verruga no nariz
de uma bruxa, que voc como uma gua no cio. E o Fugitivo, pois bem, ele a
serpente para voc, esperando o momento certo para dar o bote.
Bertha! exclamaram Rain e Blanche.
Rain no pde ajudar mas riu com a imagem.
isso de verdade o que pareo, uma gua no cio? Bom Deus!
No respondeu Bertha, mais amavelmente. que sabido no
mundo a maneira de ser dos dos homens e das mulheres e suas naturezas
luxuriosas. Vejo os sinais melhor que a maioria, afirmo.
Rain maneou a cabea com incredulidade ante o fato de estar em p ali
escutando a pequena mulher gordinha com dentes podres lhe dando conselhos
sobre o amor.
Pelo menos, no posso compreender porque voc no simplesmente agita
as asas e vai voando ajudar seu amante, se est to preocupada acrescentou
Bertha, gargalhando de sua prpria piada.
Blanche sorriu zombeteiramente, acrescentando:
Oh, e pode perguntar a Deus se pode mandar uma vaca e galinhas
poedeiras para eu poder fazer um pudim para o jantar?
Aparentemente, Ubbi espalhara suas histrias sobre o anjo outra vez, mas
ningum mais acreditava nelas.
Rain deixou a cozinha zangada, sabendo que suas dbias artes culinrias
no eram desejadas. Foi, certamente, s muralhas, onde observou o horizonte.
Oh, Selik, onde voc est? Querido Deus, por favor envie de volta meu
seguro. Prometo fazer uma tentativa mais dura para ajud-lo.

Sua orao foi respondida imediatamente pelo trovejar dos distantes cascos,
seguido pelo contorno pouco definido dos cavaleiros no horizonte de uma
colina perto de uma milha de distncia. Rain revirou os olhos para o cu, dando
um silencioso obrigado quando virtualmente voou para baixo pela escada de
madeira do muro externo do castelo.

Selik viu a moa em p sobre as muralhas, olhando, depois saindo


rapidamente quando reconheceu seu estandarte. Seu corao se moveu e
expandiu em seu peito, fazendo com que inspirasse agudamente para recuperar
o flego. Maldio ultrajante! Tinha passado quatro semanas forjando-se contra
sua atrao de sereia, tentando manter sua determinao de um nico propsito
para sua vida, a morte dos saxes, mas em particular, a morte de seu inimigo
mais odiado, Steven de Grevely.
Mas todos seus esforos no serviram para nada. Oh, tinha matado mais
saxes que o suficiente para satisfazer sua sedenta busca de sangue por
vingana desde que tinha deixado Ravenshire, mas em silncio Selik no podia
negar o imediato prazer enquanto via mais de perto a expresso de boas-vindas
no rosto de Rain. Ela o esperava ansiosa no muro externo do castelo em um
corredor que conduzia ao grande vestbulo.
Selik baixou a viseira do elmo para ocultar a suavizao de seus traos.
Devia evitar particularmente essas perigosas emoes. Talvez devesse girar Fury
e voltar para o norte.
Pensou, realmente poderia ter uma vida com a moa? No, admitiu
imediatamente. Era impossvel.
Era o que queria, entretanto? Sim, Selik deu-se conta alarmado. Permitiu-se
se deixar vencer pela atrao, e era um caminho perigoso que no devia, no
podia, percorrer.
Selik viu os olhos cor mel de Rain procurar algo em sua sela de montaria,
depois se desviar com culpa. Ela estava procurando os escalpos. Malditos
fossem seus reveladores olhos! Apesar de sua promessa de no voltar a fazer, a
moa no confiava nele. Por alguma razo que no podia compreender, a
injustia de seu gesto o feriu profundamente.
Selik certamente endureceu seu corao depois disso. No havia nada ali,
em Ravenshire, para ele. No havia nada em lugar algum, em relao a ele, salvo

a destruio e a morte. Sua morte, ao final. Era o destino. Pois bem, descansaria
essa noite em Ravenshire, depois iria embora ao amanhecer. No levaria
ningum com ele, nem sequer Ubbi. Era melhor desse modo.
Com essa determinao, Selik guiou Fury, passando por Rain, Tykir e Ubbi
e quantos soldados tinha deixado para trs. Selik desceu de seu cavalo no outro
lado do ptio e conduziu o ofegante animal s dependncias que alojavam os
cavalos. Blindando-se do olhar ferido que nublava os olhos dourados de Rain,
ignorou suas tmidas boas-vindas.
Tinha tirado a sela de montaria e posto gua e feno fresco para Fury quando
escutou os suaves passos de Rain s suas costas.
Selik, o que est errado?
O qu?
Ela fez um som baixo de exasperao.
Sabe o que quero dizer, por que est me evitando?
Selik se voltou e a olhou depois, forando seu rosto a permanecer
impassvel e insolente ante seus olhos suplicantes e os suaves lbios
entreabertos.
Evitando? No. Talvez no me bate mais o desejo. No estou mais
interessado em voc.
Pelos ossos de Deus! Acrescento a mentira a meus pecados agora?
Rain gemeu, seu rosto sincero demonstrando claramente a dor de seu
insulto, como uma bofetada.
Estive preocupada com voc.
Minha senhora, sobrevivi os dez anos passados sem uma irritante
mulher preocupada, se desgastando. Agora no acho que dou as boas-vindas
sua preocupao entrometida.
Rain inclinou a cabea interrogativamente.
E quem foi a mulher que se preocupou com voc?
Seu pegunta sobressaltou Selik, e por um momento seu rosto revelou dor.
V embora, Rain disse ele com voz cansada. Sua preocupao est
mal colocada.
Tykir me disse porque voc assim, Selik, e apenas quero dizer que
lamento ter te chamado de animal antes. Estou tentando te entender, realmente
estou, mas

Tykir no fez bem em intervir em minha vida, e direi isso a ele. E a


ltima coisa que quero que voc me entenda.
O que quer de mim ento?
Ele ergueu o queixo e cravou os olhos nela, impassvel.
Nenhuma bendita coisa.
O rosto de Rain se ruborizou, mas ela insistiu.
Tive muito tempo para pensar enquanto esteva fora, e me dou conta de
que um bom homem.
E quem te nomeou meu juiz, seu Deus ou qualquer homem?
Rain se encolheu de medo sob a castigadora valorizao de suas faltas, mas
ainda seguiu tenazmente:
Preciso lembrar que, sem importar as coisas ruins que voc faa, so
equilibradas pelos crimes feitos contra voc no passado.
E Tykir fez a tolice de derramar esses acontecimentos para voc, Rain?
perguntou ele friamente.
No, ele disse que eu te perguntasse.
Selik se apiou contra uma viga e olhou para Rain desdenhosamente. A
moa estpida o incitava e no reconhecia o perigo de sua clera.
No peguei couros cabeludos desta vez. Sei que observou.
Ela assentiu com a cabea a contragosto, sem dvida reconhecendo a sedosa
ameaa em sua voz.
E acha que repentinamente virei pacifista?
Claro que no. Mas tem que ser um sinal
Sinal? Procura uma marca, ? Senhor, perigosa com suas idias! ele a
agarrou pelos antebraos e a sacudiu, como se esse movimento pudesse colocar
algum sentido em sua cabea dura. Quantos homens acha que matei essas
semanas passadas? Dez? Vinte? Cinqenta? Cem?
Com cada nmero maior, seus olhos se abriam mais e mais com sbita
desiluso. As lgrimas emanaram de seus olhos cor de mel e deslizaram,
gotejando sobre suas mos nuas como se fosse um lquido queimante.
Selik, acho que te amo gritou ela. Que Deus me ajude, mas te amo.
O corao de Selik pulsou rapidamente ante sua declarao completamente
inesperada. Levou toda sua fora de vontade no pux-la para seus braos e
saborear o momento, e as preciosas palavras. Te amo. No, no podia ser
verdade.

Te amo. Por que ela brincava assim? Por que Deus o atormentava assim?
Seus sentidos se embaralhavam pela fria. No havia sentido nada to forte
desde que encontrara o corpo de sua esposa, destroado e mutilado. Ou quando
vislumbrara pela primeira vez o crnio de seu beb na lana de um soldado
saxo.
Te amo. Selik a afastou e bateu com seu punho na parede de madeira que
separava as baias dos cavalos. A madeira podre se desmoronou com o impacto,
e ele a afastou de um chute com clera. Com um grunhido de frustrao, deu a
volta.
Te amo. No, gritou Selik silenciosamente. No queria seu amor. No
poderia suportar tanta dor de novo.
Segurando suas mos contra seu peito, Selik se lanou atravs do ptio,
ignorando os chamados de Ubbi e Tykir. Sem saber aonde ir, rodeou a muralha e
foi ao bosque e a um lago prximo que os habitantes de Ravenshire usavam para
se banharem. Com estupefao, deixou cair suas roupas ao cho e entrou nas
guas geladas, continuando depois em uma salincia que dava em um
pronunciado aclive. Procurando o blsamo do duro exerccio, comeou a nadar
de um lado a outro atravs das guas silenciosas.
Mas no podia esquecer. No o passado. Nem o presente, com as palavras
involuntariamente cruis do fundo do corao de Rain. E, sobretudo, no seu
vazio futuro, desesperado.
Tinham passado dez anos, dez anos atormentadores, e as imagens ainda
permaneciam em sua mente como se tivesse acontecido ontem mesmo.
Selik maneou a cabea encolerizado enquanto continuava nadando com
raiva, tentando esquecer suas horrendas lembranas. Mas as lembranas de
Astrid e seu pequeno filho arrebatavam cada momento de sua vida.
Esses acontecimentos de dez anos atrs marcaram o comeo da vingana de
Selik contra os saxes, e ele a tinha empreendido sanguinariamente. O esquivo
Graveley at se livrara de sua espreita, mas Selik tinha tomado centenas de vidas
saxs em seu caminho com o objetivo final de destruir o demonaco Conde de
Greveley.
No podia se afastar de seu objetivo de vingana por um anjo amante da
paz vindo do futuro. No, Selik no seria afastado do caminho escolhido.
Mas as tranqilas palavras de Rain ressoaram em sua cabea. Te amo. Te
amo. Te amo...

Quieta no estbulo, Rain ficou com o olhar fixo, aturdida, na porta pela qual
Selik tinha sado, suas palavras resmungadas ecoando em seu crebro.
Duvidava que ele soubesse at que tinha falado em voz alta.
O corpo de sua esposa violado e mutilado. O crnio de seu filho em uma
lana sax.
Todas as peas do quebra-cabeas que constitua a tortura de Selik se
juntaram com compreenso horripilante no crebro entorpecido de Rain. No
era estranho que ele se tornara cruel, firmemente decidido em sua vingana.
E ela, que sempre estivera orgulhosa de sua sensibilidade como mdica e
humana, atrevera-se a julg-lo e ach-lo deficiente. O quanto ela era moralmente
arrogante! Por um momento cegante, perguntou-se qual era a besta vista, e a
resposta no foi Selik.
Ubbi entrou no primitivo estbulo depois, guiando um dos cavalos dos
soldados. Imediatamente comeou a partir dando a volta quando viu o olhar
dela o confrontando.
No saia pediu ela, levantando-se e apoiando o pequeno homem
contra a parede do edifcio com um dedo pressionado no seu peito.
Nervosamente, Ubbi deixou cair as rdeas e o cavalo perambulou de volta ao
exterior.
Miladi, tenho tarefas
Eu sei, Ubbi. Sei sobre Selik.
O que quer dizer?
Sei sobre sua esposa e seu beb. Agora vai me dizer o resto dos detalhes.
O amo te falou de como Astrid e o beb morreram Oh, Senhor ele
falou tambm de Thorkel?
Rain inclinou a cabea sinistramente.
Oh, querida, o que fez para obrig-lo a revelar tanto? Ubbi se afundou
no piso sujo e colocou seu rosto entre as mos nodosas. Quando finalmente
voltou a olh-la, seus olhos nublados estavam cheios de lgrimas. Maneou a
cabea cansadamente. Essas no so boas notcias. No, s pode significar
problemas, se ele lembrou os horrores de seu passado.
Rain se afundou ao lado de Ubbi e pegou uma de suas deformadas mos
nas dela.
Me conte.

Ubbi engoliu em seco visivelmente.


J se passaram mais de dez anos. Selik j no era um cavaleiro viking, e
tinha se casado com Astrid havia dois anos. Ah, ela era uma doce donzela.
Bonita como a primavera. E jovem sem ter visto mais de dezoito invernos.
Rain sentiu o derramamento de macabros cimes atravs de suas veias pela
mulher e sua relao com Selik.
Os dois eram inseparveis. Sempre tocando um ao outro. Nunca indo
embora e deixando o outro sozinho. Mesmo quando ela estava grvida, e depois
do beb nascer. Para que compreenda, Selik nunca teve uma casa, ou uma
famlia com quem falar. De modo que amou muito Astrid, e a seu filho ainda
mais. Mas Selik finalmente fez uma viagem a Hedeby. Deixou Astrid e Thorkel
na elegante casa que construiu para eles em Jorvik, eles estavam seguros, mas
Os saxes chegaram terminou Rain por ele. Ubbi inclinou a cabea,
seu amvel rosto ficando horrvel pela clera suscitadas pelas lembranas que o
mantinham escravizado.
Voc estava com Selik? perguntou Rain suavemente enquanto
acariciava tensamente sua mo.
Sim a nica palavra cheia de horror disse tudo. Engoliu em seco com
dificuldade vrias vezes, depois continuou. A casa estava queimada at os
alicerces, mas encontramos o corpo de Astrid no jardim. Ela estava nua, e suas
pernas estavam abertas e cobertas de sangue da parte superior de suas coxas at
os tornozelos. O sangue e a semente de todos os homens que a tinham
violentado.
Rain ps um punho contra seus lbios para reprimir seus soluos.
Nunca esquecerei, at o dia de minha morte, a imagem de meu amo
embalando Astrid em seus braos, roando os traos ensangentados de seu
rosto, repetindo seu nome docemente vrias vezes. Com certeza, foi a ltima vez
que o vi chorar.
O rosto de Ubbi se obscureceu com uma aguda clera enquanto recordava
outras coisas.
Quando colocou de novo o corpo de Astrid na terra, depois vi as
palavras de Ubbi se desvaneceram enquanto tentava controlar suas emoes.
Finalmente, acrescentou. E em seu peito o saxo tinha gravado suas siglas,
uma em cada seio, S e G Steven, Conde de Grevely.

Rain no quis escutar mais. No podia compreender como um ser humano


deliberadamente torturaria outra pessoa dessa maneira. Ento algo dentre
outras coisas que Ubbi dissera comeou a penetrar.
Steven de Gravely? No era o irmo de Elwinus, o nobre que Selik matou
em Brunanburth?
Ubbi assentiu com a cabea.
E por isso que a vingana entre os dois continua sem parar.
Como comeou tudo isso primeiro?
Steven de Grevely no precisa de desculpas para fazer suas maldades.
Realmente um homem cruel. Mas acusa Selik da morte de seu pai, o velho
lorde.
E Selik matou seu pai?
Talvez. Houve uma batalha. Muitos saxes e normandos morreram nesse
dia. Pode ter sido Selik, ou qualquer outro, mas Steven precisava um alvo para
seu dio, e escolheu Selik.
Mas o que ele fez esposa de Selik Oh, Ubbi! No estranho que Selik
seja to amargurado!
O pequeno homem se voltou para ela depois e a apunhalou com seus
desafiantes olhos.
Certamente ele est amargurado, e com razo. Mas isso no tudo o que
o utrajante demnio fez naquele dia. Deixou o corpo esmagado, sem cabea do
beb sobre o terreno perto do corpo de sua me. Foi preciso semanas para que
Selik descobrisse onde estava a cabea.
Rain ento lembrou as palavras de Selik.
Este Grevely levava a cabea de Thorkel em sua lana, no?
Certamente esperava levar Selik morte. Finalmente, conseguimos
recuperar a cabea purulenta do pobre beb e a enterramos com o corpo, mas
Selik ainda tem que capturar o esquivo Steven e qualquer outro sangrento
saxo que se cruze seu caminho.
Rain baixou o olhar e viu uma mancha escura no frente de sua tnica e se
deu conta de que estivera chorando e suas lgrimas tinham cado num fluxo
constante por seus seios a tnica de Selik como sangue, pensou ela.
Oh, querido Deus. Agora sei porque me enviou aqui.
Ento agora que sabe disse por fim Ubbi com desafio enquanto se
levantava e tentava se endireitar. Poder ajudar o rapaz?

No sei, Ubbi. Simplesmente no sei, mas vou fazer uma tentativa.


Ele sorriu ento, um sorriso que no chegou aos seus tristes olhos.
Vai fazer, se algum puder, te asseguro a observou se levantar e passar
as mos pels roupas para tirar a sujeira. O amo foi ao lago. O encontre, moa.
Parece que ele necessita de voc.

Captulo 9

Selik estava dando braadas enrgicas do comeo ao fim do lago, vrias


vezes. Seu rosto estava submerso na gua gelada, movia seus poderosos braos
experientemente em um bonito nado de peito, deslizando atravs da calma
superfcie com preciso.
Rain deslizou sobre a terra perto das margens do lago e ergueu suas pernas,
envolvendo seus braos ao redor delas e descansando seu queixo sobre os
joelhos. Esperou pacientemente at que ele dispersasse sua raiva atravs do
brutal exerccio.
O corao de Rain foi at Selik, sabendo que suas palavras de amor tinham
de algum jeito desencadeado lembranas dolorosas de sua horrvel tragdia.
Agora entendia completamente a tortura diria que ele sofria e como tinha sido
preso em uma maldita espiral de violncia. Quando a voz dentro de sua cabea
fazia referncias sobre salvar Selik, era aquilo a que devia ter se referido.
Finalmente Selik saltou para cima como um belo golfinho. Aspergiu gotas
de gua, depois sacudiu seus cabelos compridos para longe de seu rosto. Depois
nadou para guas menos profundas, levantou-se e suas pernas, fracas pela
enrgica natao, quase se dobraram. Rain queria se aproximar para ajud-lo,
mas em seu devido tempo, no queria sobressaltar seu viking fugitivo. Sua doce,
implacvel alma gmea
Ele tropeou para frente atravs das guas pouco profundas, ainda sem ter
visto Rain. Amplos ombros que se estreitavam em uma fina cintura e quadris,
proporcionando uma moldura perfeita para genitais graciosamente formados e
depois, poderosas coxas e pantorrilhas.

Seus olhos estavam nublados por uma tormenta interior, e seus lbios
tensos em uma dura linha de determinao. Estava lutando contra seus
demnios a sua maneira usual. Sozinho.
Esse o homem que amo, ela pensou com sentimento de certeza. Surpresa e
orgulho a encheram quase at transbordar, enquanto seus olhos deslizavam por
ele como uma carcia.
Selik se deteve repentinamente quando a viu, depois se inclinou para baixo
para pegar suas roupas do cho.
Descarado e sem vergonha de sua nudez, vestiu-se lentamente com as
malhas e a tnica. Depois de firmar sua cintura com um amplo cinturo de pele,
ele perguntou com uma voz vazia:
Por que me segue?
Rain s olhou fixamente para ele, insegura de quanto revelar, mas a
compreenso deve ter se mostrado em seu rosto.
Selik exalou bruscamente com desgosto.
Quem lhe contou isso?
Voc contou.
Selik franziu o cenho, pareceu dar-se conta de que, em sua fria, havia dito
seus pensamentos em voz alta.
E Ubbi encheu todos os espaos em branco.
Eu deveria cortar a lngua do homem Selik comentou cansadamente
enquanto se deixava cair no cho junto a ela e comeava a secar seus cabelos
com uma manta em seus ombros. Depois declarou firmemente No vou
discutir meu passado com voc, Rain. S por uma vez, ponha um cadeado em
sua lngua.
Rain comeou a falar, mas decidiu que ele tinha razo. Agora no era
tempo. Selik tinha sofrido o suficiente naquele dia. Depois. Por hora, pensou, ela
queria iluminar sua vida, no aumentar sua misria. Ajud-lo a esquecer um
pouco da agonia que deveria palpitar insistentemente em seu crebro.
Ela comeou a lhe contar a respeito de todas as coisas cotidianas que tinham
acontecido em Ravenshire em sua ausncia. Quando ela finalmente chegou a
Gorm e sua perseguio a Blanche, viu que os msculos de seu rosto comearam
a relaxar. Ele de fato sorriu quando lhe contou sobre o conselho de amor
perdido de Bertha para ela e Blanche. At mesmo riu, seus olhos cinzas

brilharam com diverso, quando lhe relatou como Bertha o comparou a um


garanho e a ela a uma gua no cio.
Est no cio? perguntou Selik finalmente, vendo-se sentindo prazer
com o rubor que suas provocativas palavras trouxeram ao rosto dela.
Dificilmente.
Ah, persiste com essa coisa de repugnncia pelo exerccio sexual, pelo
toque de um homem? No, nem pense erguer seu arrogante queixo em defesa
dessa mentira. Tenho provas que testemunham sua verdadeira luxria.
No menti protestou Rain. E nunca disse que o sexo me repugnava.
S disse que tanto faz pratic-lo ou no.
Ao menos, em minha outra vida.
Essa no a impresso que tive quando Selik deixou que suas
palavras deixassem pistas, dando de ombros.
diferente com voc, Selik.
Agora quem est rechaando as linhas?
Rain sorriu ante a recordao de suas expresses modernas.
diferente com voc. Oh, no v se pavonear como um galo febril ela
acrescentou, fazendo com que ele deixasse sair assobios de riso. No como
se voc tivesse uma tcnica maravilhosa. somente isso, bem, somente porque
voc. H este tipo de luminosidade celestial sobre ns como um casal.
Isso foi um elogio ou um insulto? ele perguntou secamente.
Felizmente, o humor negro de Selik passara.
Sua me sempre dizia que o caminho para o corao de um homem, para o
corao de um amante, era a habilidade de uma mulher em faz-lo rir. E Selik
no sorria muito freqentemente. Ela pensou por um segundo, logo se
iluminou.
Ela sabia como derrubar o arrogante e complacente ego masculino e faz-lo
rir no processo. Oh, sim, ela sabia.
Sabe, Selik disse ela com uma voz exageradamente doce, fazendo
com que o rosto dele se inclinasse com uma suspeita de alerta. Oh, tem o direito
de ser desconfiado.
sabe, se alguma vez fizermos amor
Um sorriso aberto se moveu nervosamente em seus lbios tensos.
Isso, carinho, sorria. Relaxe suas defesas.

se alguma vez fizermos amor, te aposto que finalmente encontrarei


meu ponto G A tem. Toma isso em seu cachimbo machista e fume.
Sei que vou lamentar perguntar isso, mas no posso resistir. Te imploro
que me diga, o que no maldito inferno um ponto G?
Achei que nunca perguntaria.
Bem, existem algumas controvrsias sobre isso em meu tempo, mas
muitas autoridades sexuais
Autoridades sexuais? Certamente no so fraudes os que reivindicam ser
peritos em tais assuntos?
Rain assentiu com um sorriso.
Sem dvida alguma eles so francos assegurou ele de brincadeira.
Os homens da terra franca sempre acreditaram ser os melhores amantes do
mundo. Aposto que eles tm escrito alguns desses livros que voc continua
citando sem fim.
Centenas.
Hah! Sei muito mais que qualquer dessas autoproclamadas autoridades,
te garanto.
Sem dvida, voc sabe, beb.
De qualquer maneira, antes de voc me interromper, estava te dizendo
que muitas autoridades sexuais esto em desacordo sobre o tema de se o ponto
G em uma mulher realmente existe. Muitas mulheres asseguram t-lo,
entretanto. Rain comeou a dar a Selik uma lio muito detalhada sobre
anatomia feminina e uma descrio grfica do ponto G e que poderia aumentar
o prazer de uma mulher.
A princpio, ele s a olhou fixamente, pasmo pelo quanto suas palavras
eram explcitas. Depois explodiu em risadas.
De verdade, nunca conheci uma mulher como voc antes. Sabe tantos
detalhes sobre a cpula entre homem e mulher. Como um condenado livro,
assim. Mas acho que no sabe de nada. Sim, to inocente como uma virgem
quando chega transa, me atrevo a dizer.
No sou!
Ele explodiu em gargalhadas outra vez enquanto a punha de p e a levava
para longe do lago, beliscando seu traseiro uma vez quando ela no se moveu o
suficientemente rpido. Enquanto caminhavam de volta ao refgio, ele
murmurou uma vez ou outra, entre exploses de riso:

Ponto G! Maldito inferno! Ponto G!


Quando Rain viu Ubbi aguardando ansiosamente sua volta, o fiel servo
olhou do rosto sorridente de Selik para o chateado dela enquanto esfregava seu
traseiro dolorido, e de volta para Selik. Ento sorriu amplamente e inclinou sua
cabea em agradecimento para ela.
Para a mente de Ubbi, Rain havia, sem dvida, realizado outro milagre
angelical.
E Selik a surpreendeu voltando seu rosto para o dele e sussurrou
suavemente:
Obrigado.
Aparentemente, ele tinha compreendido completamente seus motivos de
tentar iluminar o humor dele.
Vrios dias depois, Selik lanou seus alforjes sobre a garupa de Fury e
saltou na sela, preparando-se para deixar Ravenshire.
Rain se ps ao seu lado com seu mal-nomeado cavalo, Godsend 6. Ele
grunhiu interiormente, perguntando-se que maldade ela tinha desejado para
repreend-lo agora.
Obrigada, Selik, por me consentir ir com voc a Jorvik.
Seus olhos se abriram com surpresa ante as suaves palavras ditas. Sem
dvida ela queria um favor.
A razo pela que supliquei que me levasse com voc a Jorvik foi por que
poderia ser capaz de entender melhor porque fui enviada aqui. Se puder parar
no mesmo ponto onde o museu estar no futuro, talvez poderia
Selik fez um forte grunhido de incredulidade.
O qu? Receber uma mensagem de Deus?
Voc impossvel!
Ele se voltou e a olhou, sacudindo sua cabea incredulamente.
O roto falando do esfarrapado... 7
Rain sorriu, e seu corao pareceu se expandir no peito, quase asfixiante.
Oh, Selik, eu te

Traduo literal do ingls enviado de Deus.

Expresso substituda na reviso, por uma mais brasileira. No original como o rio chamando o oceano de

molhado.

Ele levantou uma mo para deter suas palavras seguintes, sabendo que ela
tentaria de novo lhe dizer que o amava. E que Selik no podia permitir. Olhou a
tentadora moa, sendo difcil para ele resistir s suas palavras tentadoras. Tivera
xito at agora, desde aquele dia no lago, evitando lhe permitir repetir aquelas
preciosas palavras. Enquanto ele no escutasse aquelas palavras ditas em voz
alta, de alguma maneira ele poderia negar o crescente vnculo entre eles, poderia
se enganar que no lhe importava. Cerrou os olhos cansadamente s por um
momento.
Oh, Deus, ou Odin, ou qualquer ser que se encontre a fora, por favor, no
me torture assim. No posso suportar amar de novo. E perder. mais do que
um homem pode suportar.
Ele endireitou seus ombros com determinao.
Confie em mim.
O que disse? perguntou Selik alarmado.
Quando?
Bem agora, algo a respeito de confiar ainda enquanto falava, Selik
sabia que no tinha sido a voz de Rain em sua cabea. Oh, maldito inferno! Ela
realmente o estava virando ao avesso e o deixando sensvel como um idiota.
Seus maravilhosos olhos dourados se arregalaram e pareciam brilhar com
encantamento.
Escutou a voz, tambm, no ?
No. No escutei nada.
Mentiroso.
Homens morreram por insultos menores que esse.
No tenho medo de voc.
Deveria.
Por qu?
Argh!
Selik, realmente deveria ter cuidado em perder seu temperamento forte.
A cada vez que se zanga comigo, uma veia pulsa de repente em sua testa. Pode
ter um ataque.
Ele grunhiu.
O nico ataque que vai ocontecer ser o de minha espada quando cortar
sua lngua solta.
Ubbi guiou seu cavalo para frente.

Meu senhor, gostaria que eu amordace a dama para que assim no o


incomode mais? perguntou Ubbi a Selik com enjoativa considerao. Ele
havia virtualmente danado com prazer desde que Selik lhe havia dito na
vspera anterior que poderia acompanh-lo a Jorvik.
Selik ergueu uma sobrancelha ante a tentadora imagem.
Valeria uma fortuna em ouro ver voc tentar. E valeria o dobro da fortuna
ter voc dois com as bocas fechadas e costuradas, dando ao mundo um pouco de
paz.
Os ombros de Ubbi caram e seus lbios baixaram com aflio pelo insulto,
mas Selik pde jurar que viu o traidor piscar de olho conspirativo para Rain.
Maravilhoso! Os dois bobos so cmplices.
Todos esto preparados para partir anunciou Ubbi ento.
Selik olhou ao redor consternado para o variado grupo de criados e
parasitas que ele tinha conseguido acumular. Embora tivesse ordenado a uma
meia dzia de capites permanecer com Tykir, junto com Bertha para cozinhar
para eles, Selik ainda tinha duas dzias de soldados e seis prisioneiros em seu
grupo de viajantes. Sete dos homens escravos tinham optado por se unir s
linhas de seus seguidores. Todos viajariam a cavalo, inclusive Blanche. De algum
jeito seus homens tinham encontrado cavalos suficientes no campo para roubar.
Selik estava a ponto de dar o sinal para sair da muralha quando seus olhos
se congelaram na ltima pessoa do squito. Pessoas, melhor dizendo,
imediatamente se corrigiu. Uma moa carregando um beb em seus braos
viajava montada no ltimo cavalo.
Tire-os de minha vista ordenou Selik a Gorm atravs dos dentes
cerrados.
Mas, amo interveio Ubbi seu marido foi um trabalhador em
Ravenshire por muitos anos. Morreu ontem pela manh de febre, e ela deve
encontrar sua famlia em Jorvik.
No me importa se seu marido era o maldito Rei. No quero um be
suas palavras se acalmaram por um momento enquanto procurava controlar a
instabilidade em sua voz; depois se corrigiu No quero outra irritante e
rabugenta mulher que s diga disparates, em minha companhia. Tenho mais que
suficiente com essas duas disse, ondeando uma mo para Rain e Blanche.
Graas aos deuses terminarei com elas quando chegar a Jorvik.

Mas, amo, cruel deix-la aqui sem um companheiro que a proteja e lhe
d o sustento.
Permita que ajude Bertha na cozinha. Ou permita que se v ao maldito
inferno. No problema meu Selik levantou sua cabea para Gorm, que
seguiu suas ordens arrancando rudemente a mulher e seu choroso beb de cima
do cavalo. Selik ignorou as lgrimas se derramando pelo jovem rosto da mulher
e voltou seu cavalo para a entrada, liderando a fila de cavalos sobre a ponte.
Costas rgidas, nem uma vez se voltou para olhar o choroso beb ou sua
soluante, abandonada me.
E Selik se negou olhar para Rain, sabendo a condenao que veria em seu
rosto.
Acaso sua prpria mulher procurou escapar antes de os saxes chegarem? E se lhe
foi negada ajuda, como a essa mulher? disse a voz.
Selik engoliu em seco fortemente, sob o n em sua garganta. O que estava
lhe acontecendo? Um ms antes, um ano antes, ele no teria titubeado em enviar
a mulher e seu maldito beb fora para que se arrumassem por si mesmos. De
fato, ele mesmo os teria arrancado do cavalo.
Sem olhar para Ubbi, que montava a seu lado, procurou na sua tnica e
puxou um pequeno saco de moedas. O lanando ao sobressaltado servo, lhe
ordenou com voz spera:
D criada e que ela organize depois seu transporte.
Os olhos nublados de Ubbi se iluminaram, e voltou seu cavalo para a
Ravenshire, sem perguntar uma s vez a que criada se referia, nem seus motivos.
Mas Selik pensou que ouviu Ubbi murmurar:
Sabia que faria. Realmente sabia que faria.
Selik no gostava do rumo que sua vida tinha tomado ultimamente. Faltava
controle. Muitas pessoas estavam se unindo por si mesmas a ele. Decidiu ele
mesmo se desfazer completamente do monto de sanguessugas quando
chegassem a Jorvik.
Uma vez fora ele poderia ir outra vez em sua busca de vingana contra seus
inimigos saxes. E Steven de Gravely.
Sozinho. Esse era o caminho que tinha escolhido muito tempos atrs. No
havia volta, nem desvio para ele em seu caminho pela vida. No permitiria.
Hah! A simples palavra ecoou em resposta a seus pensamentos.

Selik desprezou a maldita voz em sua cabea. Maldito inferno! Se era Deus,
ento tinha uma malvada e sarcstica lngua. Voltou-se rapidamente para ver se
algum tinha falado perto dele, mas seus companheiros olhavam diretamente
para frente, concentrando-se no difcil caminho. Deu de ombros, negando-se a
acreditar no impossvel, sem dvida ele tinha falado em voz alta. Sim, foi isso.
No podia aceitar que aquela voz estivesse em sua cabea de novo. Nunca
poderia acreditar que fora Deus, que todos os Santos conservassem sua
prudncia!
Melhor seria que acreditasse.
Grunhiu e Ubbi olhou para ele, levantando uma sobrancelha
interrogativamente. Selik disse uma palavra obscena e esporeou seu cavalo para
diante, sentindo a necessidade de um bom galope para clarear seus sentidos.
Rain quase no podia conter sua emoo quando chegaram a Jorvik na
manh seguinte. Os homens de Selik os rodeavam e mantinham um estranho
olhar sobre os soldados saxes enquanto cruzavam a ponte sobre o rio Ouse,
depois seguiram o trnsito movendo-se na rua que Ubbi a identificou como
Micklegate ou Grande Rua.
A me de Rain lhe havia dito no fazia muito que Jorvik, o nome de York no
sculo X , era o portal entre a Escandinvia e a Inglaterra anglo-sax. Suas rotas
comerciais chegavam at a Irlanda, as Shetlands8, as Rhineland9, o Bltico e
ainda mais longe.
Sua cabea girava sobre o pescoo enquanto ela tentava absorver tudo dos
maravilhosos lugares enquanto se moviam atravs das estreitas ruas para o
mercado do povo, sombreadas pelos beirais de palha sobressalentes dos
edifcios de adobe10.
As antigas paredes romanas, com suas oito macias torres que rodeavam a
cidade, e alguns dos edifcios, permaneciam em runas, graas ao ataque saxo
dos anos recentes, mas Ubbi lhe disse que nenhum Rei Noruegus governava no
momento, e onde um ar de reconstruo e prosperidade prevalecia, a rpida
mistura do novo com o velho. Como as pessoas, pensou Rain, uma grande
8

Ilhas conectadas por ferry a Esccia, Noruega e s Ilhas Feroe e a Islndia.

Lugar ao norte da Alemanha.

10

O tipo de moradia que se encontra em algumas regies da Europa, conhecida como Wattle and Daub, onde

um marco de madeira se enche com estacas cobertas com barro, semelhante s construes de jijolos crus.

variedade de noruegueses, ingleses, islandeses, normandos, francos, germanos,


russos, inclusive comerciantes de culturas orientais.
A divergncia em suas musicais, e algumas vezes guturais, lnguas trazia
um fundo discordante como os sons de uma cidade populosa. Comerciantes e
marinheiros praguejavam fluidamente em vrias lnguas enquanto
descarregavam artigos exticos das amplas barrigas dos navios de carga que
afluiam dos rios Ouse e Foss, artigos que Ubbi identificou como vinhos finos da
Frsia11, mbar, peles e ossos de baleia do Bltico, Soapstone 12 da Noruega, lava
querns13 de Rhineland e sedas das cores do arco-ris do Oriente.
Artesos ofereciam suas mercadorias de onde estavam sentados em postos
na frente de suas primitivas casas, vendendo seus artesanatos (pentes de
marfim, patins de gelo de osso, broches de bronze, fivelas para cintures e
braceletes, cordes de cristal e contas negras, tigelas de madeira e utenslios de
cozinha, jias de prata e ouro incrustadas de pedras preciosas). Curiosamente,
cada uma das ruas ou entradas como os noruegueses as chamavam parecia
conter o comrcio de um produto em particular; havia uma rua de carpinteiros,
outra de joalheiros, at outra de fazedores de vidro.
Isso como um festival gigante de artesanato disse Rain
impressionada enquanto se detinha perto de Selik, ele a estivera ignorando
desde o dia anterior, mas no se afastou agora.
Sim, os artesos impressionaram sua me, tambm recordou ele,
parecia se divetir com sua fascinao pelo encanto das ruas da cidade. Isso
Coppergate, a rua onde muitas das oficinas esto situadas.
Captando sua ateno, Rain olhou a artria principal que cruzava ao longo
da cidade do sculo X, sabendo que em algum ponto daquela via pblica estava
o lugar onde depois se encontraria o museu Viking.
Selik, este foi o ponto de partida de minha viagem no tempo.
Ele grunhiu ante sua meno da viagem no tempo, a qual aceitava a
contragosto, mas no queria discutir com ela.
Frsia (em holands: Friesland, em frsio: Frysln), a provncia maior do Reino dos Pases Baixos.
A pedra natural uma das possibilidades para revestimentos e pavimentos. Soapstone uma pedra natural
composta por talco, dolomita e magnsio. Esses componentes lhe proporciona caractersticas nicas e exclusivas.
O talco proporciona Soapstone um tato suave e muito agradvel, e lhe d a sensao esponjosa do sabo,
enquanto o magnsio o faz resistente e de grande durabilidade.
13
Se refere a alguma espcie de rocha vulcnica.
11
12

Sem dvida espera se deter em Coppergate no minuto em que eu der as


costas e ento voar atravs do ar com suas asas de anjo para seu prprio tempo.
Por favor, minha senhora, espero que me convide para ser testemunha desse
assombroso evento.
No seja sarcstico. No disse que queria voltar para casa Poderia ter
pensado em algum momento, mas no mais, no se voc o que quero agora.
Seu squito fez uma paradada repente enquanto uma carroa de burros
passava em frente a eles. Os soldados de Selik, que montavam guarda antes e
depois do grupo de viajantes, observavam alertas procurando sinais de perigo.
Eu adoraria ter um cordo dessas contas de mbar comentou Rain
casualmente sobre as pedras amarelo-alaranjadas citrinas que estavam sendo
cortadas e polidas por um altamente habilidoso joalheiro que estava sentado
perto em um tamborete. Depois riu. Acha que aceitariam um cheque?
Selik sorriu analisando-a com o que somente poderia se chamar de carinho,
e o corao de Rain saltou. Ela se deleitou com o raro momento de
companheirismo e desejou poder se inclinar-se atravs do pequeno espao que
os separava e roar seus soltos e belos cabelos, afastando-os de seu rosto. Ou
riscar o contorno de seus lbios firmes, curvados agora em um encantador
sorriso, mas ele provavelmente repeliria seu gesto ou faria algum comentrio
sarcstico.
Mas Selik a surpreendeu com um rpida piscadela de conhecimento e se
voltou para o arteso. Lanando uma moeda ao jovem homem que abriu muito
os olhos, indicou a gargantilha de mbar que tinha nas mos. O joalheiro a
lanou, agradecendo com um gesto de cabea.
Encantada, Rain estendeu a mo para a gargantilha, murmurando:
Oh, obrigada, Selik. preciosa.
Mas ele a manteve fora de seu alcance e exigiu zombeteiramente:
Quero uma daquelas salva-vidas em pagamento.
Um pedao de doce em troca de uma gargantilha sem preo? No era um
trato ruim.
Te disse que acabaram.
Mas mentiu.
Rain riu.
Est bem, mas s uma ela pegou sua mochila e sacou um tubinho
fechado de Frutas Tropicais, depois deu a ele uma amarela.

O que isso? Prefiro a vermelha.


Dei as ltimas de cereja a Tykir e Ubbi. Esse de abacaxi, acho.
Selik lanou um olhar de desgosto para ela como se ela tivesse se desfeito de
seus pertences pessoais. Depois ceticamente ps o crculo de doce em sua
lngua. Um momentneo olhar de surpresa cruzou seu rosto ante o que tinha
sido um extico sabor novo para ele.
boa, mas prefiro a vermelha assegurou provando, depois pegou e
deslizou a gargantilha sobre a cabea dela, ajustando-a sob sua simples trana.
Combina com seus olhos dourados, doura.
Ele gosta de meus olhos.
Te disse o que me faz quando usa essa palavras de amor? disse ela
roucamente, inclinando-se para mais perto.
Mas ele a empurrou de novo para seu cavalo.
Palavras de amor? Que palavras de amor?
Doura, carinho.
Hah! Essas no so palavras de amor. So apenas ele se deteve.
A carroa tinha liberado a rua, e Selik moveu seu cavalo para frente.
Ela urgiu seu cavalo para seguir Selik na frente e logo o alcanou.
Selik, obrigada. Vou cuidar da gargantilha. Sempre porque veio de voc.
somente uma bagatela. Ter te dado de presente no significa nada.
Oh! Voc d com uma mo e tira com a outra. Por que continua me
afastando de voc?
Por que continua se aproximando de meu rosto?
Por que fui enviada
Por Deus para me salvar ele terminou por ela com uma sacudida de
irritao da cabea. Por favor, me deixe, moa, e seja o anjo da guarda de mais
algum por um momento. Melhor ainda, por que no voa e pousa nos telhados
de uma dessas Igrejas crists disse, ondeando sua mo para indicar as
numerosas casas das oficinas que passavam. Seu grasnido poderia combinar
muito bem com todos os pombinhos.
Rain comeava a lhe dar a lngua, mas se deteve a tempo. Em lugar disso,
franziu o nariz para ele, zombando.
De fato, no posso acreditar em quantas Igrejas h por aqui. Acho que
passamos ao menos por uma dzia. A est So Pedro, que tem um hospcio
junto?

Selik indicou a alta agulha distncia.


Me levaria l?
Poderia ser sim, levarei.
Eu poderia ser capaz de praticar a medicina l.
Ele sorriu.
Isso seria digno de ver, eu irrompendo dentro da catedral e oferecendo
seus servios para os Santos companheiros de Deus. Falando de veias
sobressalentes. Poderia causar um broto lotado de copos sangneos.
Rain sorriu.
Bem, melhor que se una a eles que a mim disse Selik bruscamente.
Voc se converteu em minha maldita sombra. Voc e esse maldito do Ubbi.
O corao de Rain se quebrou com as palavras de Selik. Por acaso aquele
homem que ela estava comeando a amar a considerava nada mais que um
grande aborrecimento? Ela esperava que no.
Hoje? Vai me levar hoje?
Ele sacudiu sua cabea, rindo ante sua presso.
Devo descarregar todos esses prisioneiros hoje e me liberar de Ubbi e dos
soldados.
Descarregar? Quer dizer vender? queria perguntar Rain. E eu? Mas
temia sua resposta.
Aonde vai?
Deu de ombros.
Pode ser ao sul, at Wessex.
Rain esteve a ponto de repreend-lo uma vez mais por sua contnua busca
de vingana quando o mas horrvel dos aromas assaltou seus sentidos.
Oh, meu Deus, o que esse cheiro?
pavimento, a rua um no ser esquecida logo. Voc est, sem dvida,
recebendo o cheirinho dos aougueiros e curtidores. Olhe para l Selik
indicou alguns edifcios onde todo tipo de animais mortos penduravam de
ganchos gigantes, as vsceras e o sangue estavam sendo lanados dentro de
sarjetas ou afluindo para o rio que se movia lentamente atrs deles.
Trabalhadores industriais despojavam a pele dos cadveres com restos de
osso, depois as cobriam com o que parecia ser bastante esterco de frango.
Tranqilamente outros trabalhadores estavam curtindo as peles, que j tinham
apodrecido em algum momento nas crescentes filas de frangos atirados,

molhando-os com o que parecia um fermentado suco de bagos. Finalmente, viu


o produto terminado sendo estirado nas molduras de madeira e transfomado
em sapatos, casacos e cintures.
Pelas mulheres e crianas que ela podia ver nos ptios de trs, os edifcios
deveriam combinar lares e oficinas. O aroma no parecia incomod-los nem um
pouco. Gansos e frangos rondavam vontade nas propriedades cercadas,
enquanto porcos grunhiam ruidosamente em pequenos currais. Vrias crianas
sentadas brincavam com flautas de Pan feitas de madeira14.
Na totalidade, os artesos, mercados e famlias se combinavam para formar
um quadro de pacfico folclore. No como a imagem que as pessoas modernas
tinham dos vikings ou saxes da Idade das Trevas.
Aquela no era a impresso que tampouco ela tivera, desde sua exposio
da batalha de Brunanburh, e Selik. Sua mente comeava a trabalhar um tempo
extra, tentando encaixar seu viking fugitivo dentro daquela tranqila cena
domstica.
Selik, o que voc seria se no fosse um guerreiro?
Anh?
Quero dizer, quando minha me te conheceu, voc no era forado a uma
vida sanguinria, ou era?
Ele sorriu ante suas escolhidas palavras.
Eu j era um Jomsviking15, mesmo nesse tempo.
Sim, sim, eu sei, mas no foi alguma coisa voc que tentaria fazer pelo
resto de sua vida. De fato, uma vez voc me disse que deixou de fazer algo,
antes de bem, disse que deixou de fazer algo.
Um comerciante.
Um comerciante? Quer dizer, como essas pessoas que vendem suas
mercadorias ao longo das ruas?
Ele sacudiu a cabea.

14

As Flautas de Pan se distinguem de todas as outras categorias de flautas pela presena de vrios tubos,

orenados em uma ou duas filas, sobre um mesmo plano reto ou ligeiramente curvo. Cada tubo feito para
produzir uma s nota, segundo seu tamanho, e portanto no tem orifcio lateral. O fundo dos tubos est fechado,
o que permite afin-los preenchendo-os levemente com um conglomerado. Seu nome vem da mitologia grega, a
lenda diz que o deus Pan, deus dos rebanhos e pastores, a criou.
15

A mais alta hierarquia entre os vikings guerreiros.

No, eu tinha cinco navios comerciais. Viajava vrias vezes por ano para
Hedeby e at para Micklegaard, comprando e vendendo.
Um terrvel pensamento ocorreu a Rain. Oh, por favor Deus, isso no.
Que tipo de produtos transportava?
Ele deu de ombros.
Tudo ele a estudou de perto e pareceu entender seu susto. No,
minha moa desconfiada, no era um comerciante de escravos.
Rain suspirou de alvio.
Sim, posso te ver em um navio Viking, viajando de um centro comercial a
outro.
Fico to contente que voc aprove disse ele com uma inclinao
zombeteira de cabea. Mas realmente era um tipo de arteso naquele tempo.
Fazia ele se deteve bruscamente, seu rosto se tingiu de vermelho enquanto
de repente parecia se dar conta do quanto revelara.
O qu? No se atreva a parar agora. O que fazia?
Animais admitiu ele cortantemente. Esculpia animais de madeira,
mas raramente os vendia. Geralmente s os dava s crianas da famlia ou
amigos que os admiravam.
Crianas. Ele dava seu trabalho manual para crianas. Hmmm. Outra pista.
Eu gostaria mesmo de v-los alguma vez. Tem algum com voc?
Seu rosto ento se endureceu.
No. No tenho nenhum. Destru todos. E j no me incomodo mais com
passatempos frvolos a olhou direto nos olhos. Minhas mos esto muito
ensangentadas.
Moveram-se para fora da parte mais congestionada da cidade naquele
momento e foram para os subrbios, onde as casas eram maiores e mais
afastadas umas das outras, mais prsperas. Ubbi levou seu cavalo junto ao dela,
e Selik o empurrou para trs para falar com Gorm. Rain podia dizer pela
maneira cansada como Ubbi mantinha seus ombros que a longa viagem desde
Ravenshire tinha cobrado um doloroso pedgio artrite do pequeno homem.
Ubbi, notei quando viajvamos atravs do pavimento que os aougueiros
estavam matando gado. Acha que poderia me trazer aqui amanh para falar
com eles?
Por qu? Est com fome?
Rain riu.

No, mas se eu pudesse conseguir algumas glndulas suprarenais,


poderia ser capaz de fazer um tipo primitivo de cortisona. Isso faria maravilhas
absolutas para sua artrite.
A princpio, o rosto dele se iluminou com esperana, mas rapidamente a
expresso mudou para horror quando Rain explicou o que era suprarenal.
Quer pr vsceras de vaca em meu corpo?
No, homem tolo, teria que receber internamente.
Ele pensou por um momento, pesando suas palavras.
Por internamente, no est querendo dizer que tenho que comer pedaos
ensangentados.
Sim, mas
Nunca! Minha senhora, permito-lhe massagear meu corpo da maneira
mais indecorosa. Me fez do bobo de Ravenshire ao me lubrificar com argila
quente, e no protestei. Bem, no muito. At nadei na gua gelada do lago para
satisfazer seus caprichos, sem mencionar os banhos ferventes que me forou a
suportar. Mas me nego a comer vsceras cruas de vaca. At eu tenho meus
limites.
Rain explodiu em gargalhadas pelo longo e irado discurso de Ubbi.
Ubbi, no estava querendo dizer que as comesse cruas. Ao menos, no
acho que trabalhem dessa maneira. Emborahmmm. Em qualquer caso, estava
pensando em uma mistura de glndulas frescas com algo mais, depois
comprimi-las em uma plula. No tenho certeza de que isso pode ser feito.
Hah! Mas me faria ser o como me chamou quando estvamos
experimentando com diferentes exerccios? Jenny Pig!
Porco da ndia Rain o corrigiu com um sorriso. Ela alcanou Ubbi para
dar uma palmada na mo torta. Realmente ele tinha sido mais que cooperativo
em suas vrias tentativas para aliviar sua condio. E algumas delas tinham
ajudado, tambm.
Selik!
Rain e Ubbi se voltaram para ver uma pequena mulher de cabelos cinzentos
gritando calorosamente para Selik da porta da grande casa. Estava separada dos
vizinhos por uma ampla extenso lateral de jardim e cercas de madeira, sua
forma retangular seguia o estilo viking com tetos de palha. Finalmente smbolos
nrdicos esculpidos decoravam a grande porta de carvalho e as molduras das

janelas. Vrios homens armados montavam guarda na entrada, e Rain viu ainda
mais um lado e atrs da casa.
Me! Selik saudou a mulher com uma voz clida enquanto
desmontava e entregava as rdeas a Gorm.
Me? Rain perguntou a Ubbi. Pensei que Selik tinha dito que no
tinha parentes.
Ela Gyda, a me de Astrid. Ele como um filho para ela.
Estvamos to preocupados. Especialmente quando ouvimos sobre a
Grande Batalha. Por que no nos enviou notcias sobre seu estado, seu
miservel? a mulher repreendeu Selik antes de lanar-se em seus braos. Ele a
levantou da terra em um abrao de urso enquanto ela o apertava calorosamente,
seus braos gordinhos se envolvendo em torno de seu pescoo.
Selik, meu filho disse ela suavemente enquanto deslizava de volta
levemente e examinava seu rosto amorosamente, sem dvida procurando novas
cicatrizes. Me desa agora, grande casca-grossa, e me deixe aliment-lo. No
est nada mais que pele e ossos.
Selik riu calorosamente, pondo-a gentilmente na terra, e lanando seu brao
direito sobre o ombro de Gyda. Ela mal lhe chegava ao peito.
Quero que conhea algum ele fez um gesto para que Rain
desmontasse e se aproximasse.
Quando Rain parou perto de Selik, se destacando sobre a diminuta mulher,
Selik disse:
Lembra de Ruby Jordan? A esposa de Thork?
Sim, claro disse Gyda vacilando, suas sobrancelhas se franziram com
mistrio pela estranha pergunta.
Esta convidada sua filha, Thoraine. Seu outro nome gua de
Neve, quero dizer Rain.
Rain lhe lanou um olhar de desgosto ante sua brincadeira, a qual ela no
achava em nada divertida.
E seu outro nome imbecil murmurou ela em um tom mais baixo
para Selik.
Mas Gyda levantou a cabea, seu rosto alegremente iluminado com
compreenso.
Conheo essa palavra. Imbecil. Sua prpria me me ensinou ela. Ela se
voltou para Selik, meneando um dedo em seu rosto. E chegou a ser muito

til, devo te dizer, Selik, em algumas ocasies com todos estes guardas que voc
insiste em deixar aqui comigo. Pelo sangue de Deus! No posso dar um passo
fora da latrina sem tropear com um ou outro deles. Mas uma filha nascida de
Ruby! Depois da morte de Thork? Como, ela muito velha! incrvel! to
gigante!
Rain tentou escutar o longo irado discurso de Gyda, mas a mulher
norueguesa falava muito rpido.
O que ela est dizendo? perguntou Rain a Ubbi.
Parece que sua me ensinou a palavra imbecil a Gyda, que Selik deixou
muitos guardas, que Gyda tropea com eles, e que ela acha difcil de acreditar
que sua me desse a luz a um beb de Thork depois de morto.
E ela me chamou de gigante, tambm, ou no? perguntou Rain,
sentindo que Ubbi estava protegendo seus sentimentos.
Sim, chamou admitiu ele mas qualquer um mais alto que um
bezerro um gigante para ela.
Gyda se aproximou e estendeu sua mo em boas-vindas para Rain. Falando
mais devagar, disse:
Bem-vinda, Rain. Qualquer filho de Thork e Ruby amigo desta casa.
Os olhos de Rain procuraram os de Selik, que a ignorou estudadamente
enquanto levava seu cavalo para o estbulo, mas qualquer palavra cortante que
ela quisesse lhe dizer foi impedida pela chegada da mais formosa e jovem
mulher que Rain vira em toda sua vida.
Selik! gritou a beleza loira, perto dos dezessete anos, como boasvindas antes de se lanar entusiasticamente nos braos abertos de Selik. Ele a
girou no ar formando um crculo enquanto a abraava com igual entusiasmo.
O imbecil!
Tyra ele exclamou admiradamente quando finalmente a desceu de
novo, observando-a com audcia da sua loira cabea at seu voluptuoso e
redondo busto, logo sua diminuta cintura e estreitos quadris, at seus
irritantemente deliciosos e pequenos sapatos. Voc se converteu em uma
mulher durante minha ausncia. Uma formosa mulher.
Tyra ps uma delicada mo no peito dele, lhe oferecendo um sensual olhar
atravs de seus asquerosamente longos clios, e anunciou:
Ento j tempo para nosso casamento.

Captulo 10

Sua pequena descarada exclamou Selik contra os luxuriosos cabelos


de Tyra ao ouvir seu revoltante comentrio. Riu e a apertou uma vez mais antes
de p-la em p com um tapa em seu tentador traseiro.
Logo ergueu a vista e parou em seco ante o surpreso e dolorido olhar no
rosto de Rain. Perplexo, inclinou a cabea, percebendo que Rain devia ter
ouvido o comentrio de Tyra sobre casamento e assumido que ele realmente
estava comprometido com a jovem moa. Bendito Thor, Tyra era como uma
irm. Isso era bvio para qualquer um que tivesse olhos no rosto.
Mas no para Rain, como podia ver. Ela mordia seu trmulo lbio inferior e
piscava para conter as lgrimas que fluam em suas profundidades douradas.
Instintivamente, comeou a dizer a Rain a verdade, para apagar a expresso
de dor em seus traos, para acalm-la com doces palavras de explicao. Mas se
deteve. Talvez a equivocada idia de Rain sobre seu casamento poderia
benefici-lo. Deixara que aquela atrao entre eles chegasse muito longe. Por
todos os Santos! Se ficava duro o dia todo, evitando apenas que seus homens
percebessem. Poderia resistir tentao de sua carne por muito mais tempo?
Devia faz-lo, sobretudo sabendo que poderia engravid-la. Melhor uma
pequena dor agora que uma maior e que chegaria indevidamente.
Ele se obrigou a ficar longe do olhar acusativo de Rain. Inclinando-se para
Tyra, cuja cabea mal roava seu queixo, sussurrou o bastante alto s para que
ela ouvisse:
Tome cuidado, moa. Esteve me dizendo isso desde que tinha apenas
cinco anos e eu era um mundano homem de dezoito. Um dia desses, posso
aceitar sua oferta, e o que far ento?
Ela lhe dirigiu um sorriso encantador e respondeu rapidamente:
Aceitar, claro.
Hah! Isso o que diz agora, mas todos os pretendentes que pedem sua
mo?
Selik sabia que Rain no podia ouvir nenhuma de suas palavras de onde
estava em p, congelada e rgida de dor, mas certamente veria as brincadeiras

leves entre eles como um jogo amoroso. At Ubbi franziu o cenho para ele com
silenciosa condenao.
Tyra interpretou seu papel perfeitamente. Fazendo uma atraente careta, a
malcriada diabinha ps a ponta do dedo em seu queixo como se refletisse com
toda seriedade sobre a idia de deixar todos seus pretendentes por ele.
Hmmm. Isso algo a considerar.
Tyra! Pare, que vergonha! interveio Gyda finalmente, empurrando sua
filha e Selik amavelmente para a casa e fazendo gestos para que Rain e outros a
seguissem.
Selik se obrigou a olhar fixamente para frente e no olhar para trs, para
Rain. Ele temia ceder ante seus impulsos mais suaves e admitir sua farsa.
Fazendo tudo para apagar a dor que via atorment-la ante sua suposta traio.
Traio! Agora de onde sara aquele pensamento? perguntou-se Selik. Ele no
tinha nenhuma obrigao com a bruxa de alguma terra remota.
Ela salvou sua vida.
Sim, mas eu a compensei muito mais escutando suas chatas reprimendas,
no? Selik perguntou a Ubbi.
Enh? Ubbi o olhou com receio, como se lhe houvesse de repente
nascido dois narizes.
Com pacincia forada, ele explicou:
Voc me disse que Rain salvou minha vida.
Eu disse?
Com certeza disse.
Quando?
Agora mesmo.
Ubbi olhou para o cu e sorriu, logo lanou um olhar curioso em sua
direo.
O que mais eu disse?
Selik parou em seco, pondo as mos nos quadris, e grunhiu de autoirritao por se permitir ser arrastado quelas conversas irritantes com Ubbi.
Finalmente, ele ergueu as mos com averso.
Voc disse que era um cavalo, e eu, o traseiro do cavalo.
Nunca disse isso!
Selik lhe enviou um olhar sardnico.
Sem dvida pensou, entretanto.

Para sua surpresa, Ubbi assentiu energicamente.


Sim, quando trata a milady da maneira como fez l atrs, bem, se posso
ser o suficiente corajoso para expressar minha humilde opinio, ento no se
comportou melhor que o traseiro de um cavalo.
Selik estava mais assombrado que zangado. Seu criado de confiana
raramente lhe falava dessa maneira.
Ela apanhou ou foi privada de comida? Ameaada com danos corporais?
No. Acho que se esquece, Ubbi, de que ela uma mera prisioneira, como todos
outros.
Hah! Acredite nisso, e saberei com certeza que perdeu todo seu juzo.
Talvez ele esteja metido nessa haste que vem mantendo a meio mastro desde a
semana passada Ubbi olhou significativamente a unio das calas de Selik e
bufou grosseiramente, se afastando para longe dele.
Selik ento sentiu a presena de Rain a seu lado, ou talvez cheirou sua
Paixo. Mas quando deu uma olhada de lado, viu que o olhar dela pousava
em Tyra, que ajudava Gyda a preparar uma refeio rpida para os inesperados
convidados.
Inferno maldito! Ela acha que Tyra que meu corpo deseja. Como pode ser to cega?
Hmmm. Deveria lhe permitir que continue pensando? Sim, devo.
Selik deliberadamente andou at a lareira erguida no centro do grande
cmodo e ps uma mo sobre o ombro de Tyra. Inclinou-se e sussurrou umas
palavras sem sentido em seu ouvido, e a risada escapou da garganta da jovem
moa.
Ouviu o grito sufocado de Rain atrs dele. Apertou os punhos para se
impedir de dar a volta e estender a mo para ela.
Nunca, nunca na vida moderna de Rain ela esperara que pudesse sentir tal
dor por um homem. Um trapaceiro, que a enganava com outra, um mentiroso, e
sua baba caa por um homem assim!
Ele ama Tyra, pensou.
No, Rain devia ser honesta. Selik no lhe fizera nenhuma promessa. Ela
tinha declarado seu amor por ele, e ele no tinha feito mais que sinceramente
no dar as boas-vindas ao seu afeto. No melhor dos casos, sentia luxria por ela.
Ele ama Tyra.
Sim, devia admitir, ela era a tola naquela representao. De algum jeito
tinha pintado um panorama de si mesma como a maravilhosa salvadora vinda

do futuro para resgatar o primitivo guerreiro. Hah! Ela tinha salvado apenas sua
prpria pele at agora.
Ele ama Tyra.
Oh, Senhor, como ela viveria sem ele? No tinha se dado conta at agora do
quanto sua vida se tornara complicada. Mesmo embora tivesse reconhecido seu
amor florescente por ele, ela tinha pensado que poderia control-lo, como todo o
resto em sua vida moderna (sua educao, sua carreira, sua famlia, suas
emoes, sua vida amorosa). Tudo em seu pequena gaveta ordenada, tirado e
guardado em seu lugar sua vontade.
Ele ama Tyra.
Os ombros de Rain caram, e se afastou para longe dos grupos felizmente
falantes das pessoas que lotavam o grande cmodo de Gyda. Selik e Ubbi
estavam em p bem dentro do cmodo, comandando os soldados para cuidarem
dos cavalos e dos prisioneiros. Gyda se dirigia a seus criados perto dos foges,
enquanto Tyra preparava as grandes mesas de cavalete com pratos e copos de
madeira.
Consumida em uma nvoa de lgrimas, Rain girou nos calcanhares,
sentindo esmagador impulso de evitar o espao que tinha tanto Selik quanto
noiva dele. Ningum notou sua sada.
Voltando na direo que acabavam de viajar, Rain andou sem rumo fixo ao
princpio. Ento, lhe ocorreu uma idia.
Coppergate.
Se pudesse voltar a Coppergate, o lugar do futuro Museu do Viking, talvez
descobrisse a chave para a porta das viagens no tempo.
Ele ama Tyra.
Rain no podia pensar direito, certamente no sobre sua abortadada misso
no passado. Ela, que sempre estava obcecada com a perfeio, devia agora
admitir o fracasso. Aquela era uma plula amarga de engolir.
Tampouco podia pensar em Selik e em como reagiria a sua ausncia.
Provavelmente com alvio. At ela reconhecia que se convertera ultimamente em
uma harpia, santarr rabugenta.
Sobretudo, no podia se permitir pensar em viver outra vez em seu mundo
estril, moderno, onde uma vez tinha pensado ser feliz no, contentara-se
em seu posto como mdica respeitada. Mas como poderia aquela vida, que

sempre lhe tinha parecido to satisfatria, de repente fazer com que sua pele
ardesse com temor? O que falhava no quadro?
Amor, respondeu a voz em sua cabea.
Mas Selik no me ama, gritou seu corao.
E se amasse? Ficaria com ele?
Sim... no... No sei.
Apesar das lgrimas que nublavam os olhos de Rain, encontrar seu caminho
pelo sistema de ralo organizado das ruas de Jorvik demonstrou ser fcil. Logo
reconheceu as lojas dos artesos que Selik lhe tinha indicado antes. Reduzindo a
marcha de seu passo rpido para um passeio lento, Rain olhou da direita para
esquerda, tentando reconhecer o ponto exato onde o museu estaria em p mais
tarde.
De repente, sentiu que todos os finos plos em seu corpo se arrepiavam,
quase como se estivessem eletrificados. Com agitao, aproximou-se do que
parecia ser um edifcio abandonado. Quanto mais perto estava, mais forte era a
aura. Quase sentiu como se vacilasse no borda externa da espiral de um tornado.
Se caminhasse para frente atravs da porta funda da estrutura que estava
caindo, de algum jeito sabia que seria atrada ao vrtice, para o nada do tempo.
Rain rodeou o edifcio, as lgrimas fluam por seu rosto, alternadamente
caminhava mais perto e saltava para trs quando o puxo magntico aumentava.
A cada vez que sentia a necessidade obsessiva de saltar sobre a borda, um
impulso ainda mais forte a continha. Ela franziu o cenho, no entendendo por
que vacilava.
No v. No ainda.
Rain se estremeceu com a surpresa, logo se voltou.
Selik estava a alguns centmetros dela, seu rosto no geral bronzeado estava
plido pelo que parecia ser medo e preocupao. Por mim? Rain engoliu atravs
do n em sua garganta com fora, mal capaz de distinguir seus traos atravs do
delicado vu de lgrimas.
Silenciosamente, ele ofereceu uma mo, seus olhos de prata lhe suplicavam
que fosse com ele. Ele evitou andar para frente, como se sentisse o poder da aura
que rodeava a cena e o to perto do abismo do tempo no qual ela estava em p.
Rain tentou se lembrar que Selik amava outra mulher, que ela no tinha
nenhum futuro no passado. A lgica, a parte cientificamente treinada de seu
crebro lhe falou sobre prioridades, sobre direitos e opes incorretas, e

racionais. A outra, a parte mais suave, feminina de seu crebro triunfou,


entretanto, quando ela se moveu passo a passo lenta e inexoravelmente para
longe da aura e para perto de sua brilhante estrela polar do passado.
Quando apenas se moveu uns passos, Selik a tomou em seus braos, e Rain
sentiu como se tivesse chegado em casa. Ele a abraou contra seu peito, seus
braos se enlaaram ao redor de suas costas, seus longos dedos alternadamente
acariciavam seus ombros, costas, cintura e quadris, at suas ndegas. Ento a
pressionou mais fortemente contra ele, como se tivesse medo de que fugisse
outra vez.
Finalmente, afastou-se um pouco e a segurou por ambos os ombros, seus
dedos se cravavam dolorosamente em sua pele, seu rosto j no estava plido de
preocupao, mas sim vermelho de clera. Com voz spera, ele a acusou:
Mentiu para mim, Rain. Me prometeu que se eu no fizesse mais
behaettie, no tentaria fugir.
Os formosos olhos de Selik cintilavam furiosamente, como fragmentos de
gelo cinzento. A cicatriz dentada em sua face se destacava branca contra seu
rosto furiosamente avermelhado. Ele mal podia sibilar sua venenosa acusao
por entre seus dentes apertados.
No quebro minhas promessas toa, Selik, mas estava desgostosa ao te
ver com Tyra.
Se eu estiver com Tyra, ou Blanche, ou outras cem mulheres, essa no
desculpa alguma para quebrar seu juramento. Falaremos sobre isso mais tarde,
quando retornarmos casa de Gyda
Com essas palavras entrecortadas, a puxou atrs dele para Fury, que
mordiscava contente as ervas prximas da rua. Em um movimento duro, ele ps
ambas as mos em sua cintura e a levantou de lado no dorso de Fury. Ele ento
saltou para subir na sela atrs dela.
Rain o analisou atentamente, impressionada por sua veemncia.
Selik, eu achava que estaria aliviado por eu ter ido embora. Sei que te
zanguei ultimamente. Por qu? Por que se preocupa se eu ficar ou ir? por meu
valor como refm?
Os olhos estreitados de Selik a avaliaram audazmente, como se pesasse seus
mritos. Pelo visto, ela estava muito abaixo em sua escala, decidiu quando ele a
olhou, a espetando:

No te devo nenhuma explicao. Na verdade voc foi tratada muito


suavemente no passado. Isso vai mudar agora que no se pode mais confiar em
sua palavra.
Rain ergueu o olhar para ele, tentando reconciliar aquela feroz clera com o
bvio medo que ele tinha mostrado havia to s uns minutos quando tinha
pensado que ela estava a ponto de abandon-lo. Quando o cavalo acelerou seu
passo pelas estreitas ruas, ela se agarrou a sua cintura para manter o equilbrio.
Ele prendeu a respirao.
Ela decidiu provar mais as guas profundas e deslizou seus quadris para
mais perto.
A borda da coxa de Rain roou contra a rgida ereo entre suas pernas. Ele
se sacudiu como se ela acabasse de fazer com que entrasse em curto-circuito. E
um pensamento repentino que lhe ocorreu iluminou seu corao. Talvez fosse
ela, e no a formosa Tyra, quem o acendia.
Se mova.
Rain olhou para cima e viu os dentes de Selik se apertarem, seus lbios
apertados numa linha.
O que...
Se mova, agora, ou juro perante todos os deuses nrdicos e os Santos
cristos, que te voltarei na sela montada em meu colo e te tomarei aqui e agora,
em cima de meu cavalo, no meio de Coppergate. Rain considerou a atraente
possibilidade durante um momento, a achando nem um pouco to espantosa
quanto Selik indubitavelmente pensava que ela fazia. Mas entretanto se afastou
ligeiramente.
Por que me trouxe para Jorvik se sabia que Tyra te esperava aqui?
perguntou ela tristemente.
J respondi muitas de suas perguntas. Quero que saiba isto, moa, no h
como caucular ainda os problemas que me causou hoje.
Vai me aoitar? brincou ela, acariciando com o nariz e a face seu peito
quente, apesar de enrijecer seu corpo.
Talvez.
Talvez recorrer ao behaettie outra vez e vai cortar meu cabelo.
Ele fez um baixo e profundo som de zombaria em sua garganta.
Mas, no, no acredito que faa isso. Uma vez me disse que meus cabelos
pareciam fios de ouro. Ningum nunca me disse nada to agradvel antes, Selik.

Sabia? ela esfregou sua face, como um gato, contra a l quente de sua tnica
na parte exposta entre os cordes de seu colete de couro. Com satisfao, ela
notou uma rpida acelerao de seu corao.
No esteja to segura de si mesma, moa grunhiu ele.
Bem, h provavelmente algumas torturas Vikings especialmente
insuportveis que empregaria. Como... ah, fazer ccegas em uma pessoa at a
morte. Mas no sou suscetvel, de modo que no funcionar. Embora, se usasse
uma pluma, e voc e eu estivssemos nus
Selik fez um baixo som duro em sua garganta e ps uma mo contra a boca
dela.
Basta, moa! No pense que vai me iludir com todas essas palavras
provocadoras. O que poderia fazer se persistir encontrar esse seu maldito
ponto G, desnud-lo e apert-lo em sua frente para que todo mundo veja o
quanto voc provocadora e dissoluta.
Rain esperou at que ele baixou a mo de sua boca um curto espao de
tempo mais tarde e comentou com uma voz deliberadamente inocente:
Ento acha que sabe onde est localizado?
O qu?
Meu ponto G.
Rain ouviu um som curto, estrangulado; ento Selik a surpreendeu
comprimindo o pice de sua feminilidade, atravs do tecido de linho de suas
calas, e apertando o polegar contra a rea acima do osso pbico.
Sim. Est aproximadamente aqui. No interior, obvio.
Rain ergueu a vista para ele com surpresa, surpreendida de que ele
entendesse a anatomia feminina to bem e que, com toda sua conversa sobre
manuais sexuais modernos e satisfao feminina, ele tivesse entendido muito
bem cada palavra que ela havia dito. Apesar de seus traos ainda severos, lhe
piscou um olho com suprema vaidade masculina.
Algumas coisas um homem apenas sabe, sem livros.
Foi Rain ento quem fez um som estrangulado.
Quando retornaram casa de Gyda, todos se sentavam nas mesas longas
para comer a refeio, aqueles de mais importncia, como Gyda e sua famlia, na
cabeceira e, no outro extremo, os criados de Selik, em particular os prisioneiros
convertidos em soldados. Com um movimento enfurecido, Selik agarrou Rain

pelo pescoo e a empurrou para frente com um passo rpido para a mesa
principal, como se desejasse mostrar sua autoridade sobre um escravo errante.
Selik se sentou na alta cadeira com respaldo indicada por Gyda forando
Rain a se sentar em um tamborete mais baixo a seu lado que ele indicou a um
criado que trouxesse para frente. Como um cachorro, pensou ela, virtualmente
rangendo os dentes. Quando abriu a boca para protestar, Selik ps um pedao
de veado assado dentro dela. Ela tentou ficar em p, mas ele ps uma palma
grande firmemente sobre sua cabea e a manteve no lugar.
Atravs da neblina vermelha de clera e humilhao que se erguia, Rain mal
escutou a conversao amistosa ao redor da mesa.
Gyda dirigiu um olhar de condenao a Selik pela maneira como a tratava,
mas no o repreendeu. Ao contrrio, perguntou:
Quando vo se deter os enfrentamentos, Selik? Tudo so conversas nas
ruas sobre a Grande Batalha e os tantos bons Escandinavos mortos ou
entrevados.
Isto nunca vai parar, Me. Voc sabe disse Selik cansadamente No
antes de que cada homem da pennsula nrdica se for da Northumbria Rain
sentiu a tenso das palavras de Selik transmitidas pela presso de seus dedos
em seu couro cabeludo.
Depois de se assegurar de que todos tinham bastante alimento e ale, Gyda
se voltou para Selik.
Ento no est seguro aqui em Jorvik. Inclusive hoje vi alguns da guarda
real de Athelstan perto do porto.
E eles, sem dvida, procuravam Anlaf, que faz muito tempo que se foi a
seu domnio de Dublin. Mas, sim, devo cuidar de minhas escassas necessidades
tambm.
E os prisioneiros saxes que trouxe com voc? Gyda sacudiu a cabea
para o outro final do corredor, onde Blanche ajudava seus criados no fogo.
Eadifu, que supostamente esfregava potes, falava, ao contrrio, com os trs
prisioneiros machos restantes.
Selik deu de ombros.
Voc pode ter qualquer um que deseje, inclusive os soldados. Todos os
outros sero vendidos o sangue de Rain gelou ante aquela perspectiva, sem
saber se ele queria inclui-la tambm. Antes que ela tivesse uma possibilidade de

perguntar, a mo dele escorregou de seus cabelos para sua boca em uma


advertncia silenciosa.
A moa, Blanche, serviria para ajudar dentro de casa, mas a outra porca
deve ir disse Gyda. Na verdade voc deixou tantos homens da ltima vez
para cuidar de mim e de Tyra que chocvamos uns com outros o tempo todo. E
no desejo mais bocas para alimentar.
Parecendo alertar Rain ento, Gyda perguntou:
E a filha de Thork e de Rubi? Deseja vend-la tambm?
Ele permaneceu em silncio um tempo exasperadamente longo, e Rain
tentou ficar em p para lhe dizer o que pensava de seu processo de pensamento.
Mas Selik tinha os dedos em seus cabelos e puxou com fora para mostrar seu
domnio naquela situao.
No, no venderei a irritante moa. De qualquer modo, no ainda. A
estou guardando para a possvel permuta com o Rei Athelstan.
Tyra riu alegremente, como se Selik houvesse dito algo muito engraado.
Ah, Selik! Est brincando, obvio. Quem alguma vez iria querer tal
giganta como mulher?
Tem razo nisso, pequena comentou Selik em um tom seco de voz,
puxando os cabelos de Rain com nfase. O bruto!
Gyda mordia o lbio inferior pensativamente, seus olhos foram de l para
c entre a expresso furiosa de Rain e o brilho arrogante do sorriso de Selik.
Certamente no venderia a filha de Thork aos comerciantes de escravos.
Ela extraordinariamente rabugenta, Gyda.
Ainda no entendo como ela poderia ser filha de Thork e de Rubi. Eles
estavam juntos h apenas doze anos, e ela certamente muito mais velha que
isso.
Ela diz que vem do futuro e esse tempo se move mais rpido l, ou
alguma tolice similar.
A boca de Gyda se afrouxou, e fez um som cacarejante de incredulidade.
Mas...
Selik evitou suas preocupaes.
Isso no tem nenhuma importncia agora. Quanto aos mercados de
escravos, inclusive se decidisse vend-la, quem compraria uma mulher
rabugenta de tal altura, sobretudo sendo to velha?

Tanto Gyda quanto Tyra o contemplavam com receio agora, provavelmente


entendendo que deliberadamente tentava provocar sua refm.
Por outro lado continuou Selik Rain uma mdica com estranhas
habilidades de cura. Na verdade, ela salvou a perna de Tykir depois de
Brunanburh Rain se mexeu para olh-lo com surpresa ante seu estranho
elogio.
E todo mundo sabe como o rei de Wessex valoriza os bons curadores
concluiu Gyda por ele.
Talvez voc gostasse de um escravo para lavar suas roupas e pentear seus
cabelos, Tyra ofereceu Selik com pouca sinceridade. Rain ps ambas as mos
na cabea, cravando suas unhas na mo de Selik, obrigando-o a liberar seus
cabelos. Ficando em p orgulhosamente, curvou-se para Selik, queixo com
queixo, e declarou:
Preferiria cravar agulhas em uma parte de seu corpo que valoriza muito,
brbaro sanguinrio.
Tsk, tsk, tsk! cacarejou Selik. Fala como uma verdadeira pacifista!
Mas no com uma linguagem parecida com a de um escravo, receio. Terei que
idealizar algum mtodo de castigo.
Rain pensou ento em seu comentrio mais cedo sobre o ponto G. Com
tanta intensidade enquanto tentava pensar em algo mais no pde deter o
revelador rubor que esquentou seu rosto.
No fique envergonhada, Rain. Gyda e Tyra entendem a necessidade de
disciplina entre criados e escravos.
Argh! Rain se sufocou, lanando-se para sua garganta com um
impulso mortal.
Elas entendem a necessidade das mulheres de assassinar os autoritrios,
homens insuportavelmente arrogantes?
Com uma risada, Selik a evitou e a agarrou pela cintura, jogando-a sobre
seus ombros como um saco de batatas.
Onde nos ps para dormir esta noite, Gyda? Acho que devo falar com
minha escrava sobre sua inconstante lngua em particular.
Tyra riu outra vez. Se Rain pudesse t-la alcanado da sua posio ao
contrrio, teria tentado estrangul-la tambm.

Em cima da escada. Em seu quarto habitual disse Gyda com uma


risada. Farei subir gua para o banho. Ambos parecem precisar de uma boa
lavagem.
Se assegure de que a tina seja bastante grande, ento disse Selik,
dando palmadas com uma grande mo sobre o traseiro de Rain para manter
quieto seu corpo que se retorcia no lugar para dois.
Ai! exclamou Selik enquanto ela mordia a parte inferior de suas costas.
Ele tropeou, quase caindo nos degraus de madeira que levavam ao segundo
andar.
Quando Selik lhe deu um belisco no traseiro exposto, Rain disse com voz
entrecortada:
Oh! Voc um animal a ponta de seu sapato quase no falhou nas
genitlias de Selik, ento, e ele estendeu os dedos de uma grande mo no
interior de sua coxa esquerda, longa, com o dedo mdio pressionado contra um
ponto estratgico.
Se mova s mais um pouco declarou ele com gelada ameaa, e juro
que encontrar um novo sentido para a palavra humilhao
Rain decidiu no lutar mais.
Quando chegaram ao paqueno quarto no final do corredor, Selik a lanou
sobre a nica cama contra a parede e imediatamente a seguiu. Rindo,
pressionou-a contra o fino colcho com seu corpo, suas mos seguravam as dela
por cima da cabea, palma com palma, e suas pernas estavam entrelaadas ao
redor das dela, imobilizando-a totalmente.
Se levante, enorme tolo. Mal posso respirar cuspiu ela.
Bom. Talvez sua lngua rabugenta descanse agora.
Morta, no conseguir muito resgate por mim.
Sim, mas poderei ter finalmente um pouco de bendita paz.
Hah! Voc no esteve em paz durante anos, e sabe. Por isso me enviaram
aqui, estpido idiota.
Pelo que diz, acho que Deus, se tal ser existe, coisa que duvido
poderosamente, quer me castigar por todas minhas maldades. Que melhor
castigo! Um verdadeiro inferno na terra, a praga de uma mulher rabugenta,
presumida, santarr e de lngua grande!
Isso tudo? espetou-lhe Rain sarcasticamente, tentando com fora no
se ofender por seus comentrios depreciativos. Ela tentou resistir a ele

empurrando seus quadris bruscamente para longe. Aquilo foi um engano. Tudo
que conseguiu foi uma nova mudana de seus corpos de modo que parte dele
estivesse melhor alinhada com aquela parte dela. E o sentiu ficar maior contra
seu corpo.
Selik rangeu os dentes, e Rain viu o brilho de paixo acender-se em seus
olhos prateados antes que ele baixasse seus longos clios escuros. E quando ela
olhou de lado, viu os msculos robustos de seus braos, que ainda seguravam
suas mos prisioneiras, ficarem rgidos com a tenso.
O prazer e a consternao varreram Rain ante a resposta imediata de Selik.
Aquela qumica existira entre eles desde o comeo, bastando apenas um olhar
casual para acender o fogo do desejo que ardia sem chamas. Se ela fosse
absolutamente honesta, teria que confessar que sua atrao por ele tinha
comeado muito antes de seu primeiro encontro. Durante anos, ele tinha
freqentado seus sonhos, chamando-a atravs do tempo.
Selik, o que quer de mim?
Lealdade. Mas voc mostrou hoje que no se pode confiar em voc. Sua
palavra se converteu em cinzas quando traiu seu voto de no fugir.
Eu te disse por que eu...
No, no me d desculpas. Quando jurou, era sem condies. No tente
pr condies em sua palavra agora. muito tarde.
Bem, ento, sinto muito.
Ele a contemplou por muito tempo, parecendo procurar alguma verdade
escondida.
Me pergunto... ele vacilou e no continuou, inclinando sua cabea
levemente com a pergunta.
O qu?
Me pergunto quem voc realmente.
No menti para voc, Selik ela sustentou seu olhar, achando muito
importante que ele acreditasse, logo acrescentado sobre nada. ela pensava
em suas palavras de amor. Embora no dissesse seus pensamentos em voz alta,
Selik pareceu entender, e a tenso em sua mandbula se abrandou. Seus olhos se
obscureceram com um pouco de emoo, e pela primeira vez, Rain notou
manchas de azul por entre a cor cinza.
J no posso confiar em sua palavra, e ainda assim me encontro na
posio singular de no poder deixar voc ir... ainda.

Por causa do Rei Athelstan e de meu valor como refm?


Um pequeno sorriso levantou os cantos de seus lbios, deixando-o to
formoso que quase roubou o flego de Rain. Que estranho, pensou ela, que
raramente notava a cicatriz que danificava um lado de seu rosto. Ou as
imperfeies em seu nariz. Moveu a cabea ligeiramente de um lado para o
outro pela maravilha que a encheu, a viso filtrada de Selik.
Sobrevivi at agora sem voc como talism, moa. O que te faz pensar
que preciso de voc para assegurar minha segurana ante o rei bastardo?
Rain no tinha pensado antes naquilo. Franziu o cenho.
Pelo dinheiro, ento. Poderia usar o dinheiro que eu te renderia em troca
de uma nova curadora para o rei.
Selik riu completamente ento, mostrando uma srie formosa de dentes
absolutamente brancos.
Ah, doura, tenho cofres de ouro e tesouros armazenados aqui com Gyda
e nas terras nrdicas. A misria que voc renderia no mudaria as circunstncias
de minha vida
Voc tem riquezas? perguntou Rain, completamente surpreendida.
Te disse que eu fui um prspero comerciante por um tempo.
Mas pensei seu mentecapto! exclamou ela, tentando outra vez, em
vo, afast-lo de seu corpo Eu pensava que no tinha nenhuma casa porque
era pobre. Suas roupas no combinam, e alm desses braceletes, no vi
nenhuma prova de riqueza. Oh, realmente deve ter desfrutado me fazendo
pensar que era pouco mais que um mendigo.
Os olhos de Selik brilharam furiosamente.
assim como se julga um homem em seu pas, por sua riqueza?
No, bem algumas pessoas o fazem, mas eu no. Oh, no me olhe por
debaixo do nariz to ceticamente. Eu no disse que te amava, mesmo pensando
que no tinha nada mais que o cavalo chamado estupidamente de Fury?
Sim, mesmo respondeu Selik com uma voz rouca embora lembre
de ter te ordenado no dizer as pouco aconselhveis palavras de amor outra vez.
Devo idealizar um castigo conveniente por seu desafio e por sua tentativa de
escapar.
Ele se inclinou para mais perto, acariciando com o nariz seu pescoo.
Ah. Posso cheirar sua paixo.
No pus Paixo hoje.

Sei com a ponta de sua lngua, ele riscou um caminho ao longo da


curva onde seu pescoo encontrava os ombros e sussurrou outra paixo da
qual falo, doura.
Rain gemeu pelo doce prazer daquelas nuas carcias.
Voc gosta assim, Rain ? Selik se arqueou para trs, seus braos se
estenderam para cima, entrelaando seus dedos com os dela.
Ela maneou a cabea devagar, levando sua lngua aos seus lbios secos, logo
olhou, hipnotizada, quando Selik imitou sua ao com sua prpria lngua em
seus prprios lbios, sustentando seu olhar o tempo todo.
Acho que j decidi seu castigo...
Com um movimento hbil, ele moveu suas pernas entre as dela e as
estendeu mais, as expondo. Devagar se pressionou contra ela vrias vezes at
encontrar seu broto mais vulnervel, sensvel e logo pressionou suavemente
contra ela.
Rain fez um som baixo de relutante prazer.
Selik sorriu com ar satisfeito.
No, essas baixas e melosas splicas de amor no funcionaro comigo.
No vou me deitar com voc, doce bruxa. No deposite suas esperanas nisso. E
no me olhe com um cenho to feroz. Apesar de tudo seus protestos em
contrrio, este pode absolutamente no ser um castigo.
Rain tentou se enroscar em sua presa, no sendo bastante tola para resistir a
ele outra vez. Mas era ruim quando seus seios, mesmo cobertos pelo suti, a
blusa de seda e a tnica de l, roavam contra sua armadura de couro, ficando
imediatamente erguidos e doendo pelo toque dele.
Selik ofegou ento, e antes que ela tivesse tempo para aproveitar a
oportunidade de escapar, ele liberou suas mos e deu de ombros sob sua tnica
de couro e l hauberk. Em menos de um piscar de olhos, as mos de Selik
estavam de volta em cima dela, fixando-a na cama, e ele estava com o peito nu,
usando apenas suas apertadas calas negras e suas botas curtas de couro.
Da direita para a esquerda, de l para c, ele esfregou seu peito pelo dela,
mal roando a superfcie, s o bastante para tortur-la, atorment-la e faz-la
desejar mais.
Oh.
Voc diz Oh agora, mas o que dir quando eu terminar com voc,
moa tola?

O que quer dizer?


Selik riu entre dentes.
No quer saber qual ser seu castigo?
Rain maneou a cabea insegura.
Lembra a primeira vez que falamos, e voc conversou tolamente, como
geralmente seu costume?

Captulo 11

Pensa que me beijar seria um castigo? perguntou Rain


incredulamente, logo riu. No esteve me escutado muito bem. Eu te disse que
te a
Selik apertou uma mo sobre a boca dela, e destramente moveu sua outra
mo de modo que segurasse as mos dela unidas sobre a cabea. No lhe
permitiu terminar sua declarao. Que tolo era ao acreditar que poderia negar
seu amor se nunca escutasse as palavras!
Quer carinho? perguntou Selik, um sorriso travesso apareceu em seus
lbios, enquanto arrastava sensualmente as palavras acredito que seria um
castigo apropriado realizar sua fantasia. E te demonstrar que se engana porque
de fato sei que esta no a melhor fantasia.
A minha .
Rain ofegou.
Sim, melhor respirar fundo anjo. Vai precisar antes que esta noite
termine. Preciso te dar uma boa lio.
Mantendo ainda sua mo direita sobre a boca dela, ele se inclinou e
esfregou seus lbios pela sua testa.
Esta a maneira, doce megera. Pea e desvanea esse cenho franzido
ela imediatamente franziu o cenho ainda mas e ele riu entre dentes apreciando
seu desafio. Vamos seguir adiante ento. Se desgasta no comeo com estas

pequenas lutas. Qualquer bom guerreiro sabe guardar sua energia para a
grande batalha.
Maldio, maldio, me deixe!
O que foi isso, carinho? Pede mais? Ah, pois nunca seria eu quem negaria
os direitos a um amante.
Seus lbios deslizaram sobre suas plpebras, atravs das mas do rosto,
passando pela borda da mandbula; os lbios de Rain se separaram
involuntariamente sob a palma de Selik. Como podiam aqueles lbios que
pareciam to firmes ser to suaves? Ela tentou pensar em alguma coisa para
evitar se arquear mais (pedrinhas de gelo... tonsilectomias... rvores...
vasectomias). Mas no podia evitar a deliciosa sensao de seus lbios
molhados, quentes que roavam sua carne fresca. Ou eram lbios frescos que
roavam sua carne quente? Ela no podia distinguir um do outro no frenesi de
perturbadoras sensaes que ele acendia em qualquer lugar que seus lbios a
tocassem.
Se liberar minha mo de sua boca, promete no falar? sussurrou Selik,
seu hlito embaraava os fios de cabelo em seu pescoo que vinham se soltando
da trana. J est fora de sua mente, carinho? No? Ah, pois terei que
direcionar meus beijos a outro lugar ento.
Selik esfregou pequenos e suaves beijos ao longo da curva de seu pescoo
com pequenas mordidas e beijos como asas de borboleta. Quando chegou ao
pulso atrs de sua orelha direita, ele sugou suavemente a doce carne at que
indubitavelmente ergueu um sinal de paixo, logo soprou suavemente como se
quisesse secar a pele.
Quando seu hlito quente por descuido soprou em sua orelha extrasensvel, os olhos de Rain se arregalaram com alarme, seu corpo ficou rgido
com tenso. Ela no podia deix-lo saber que o quanto suas orelhas eram
eroticamente sensveis. Aquela brecha em sua armadura podia ser sua perdio.
Mas Selik sabia. Rain viu como brilhava o conhecimento em seus
tormentosos olhos cinzentos e no lento sorriso, sedoso que se abriu em seu rosto.
De modo que so as orelhas para voc, carinho. Talvez este seja um
daqueles cinqenta e sete pontos erticos no corpo de uma mulher de que se
gabou uma vez. S afirme com a cabea se eu tiver razo.
Rain sacudiu a cabea veementemente. Meu Deus! O homem tinha
memorizado cada tolice que ela alguma vez dissera?

Selik riu entre dentes com prazer, sem acreditar nem um pouco.
Sim, para algumas mulheres, o ponto mais doce atrs dos joelhos,
diretamente nas curvas. Para outras, entre as coxas. Tambm podem ser as
pontas dos seios. Inclusive os arcos dos ps. Mas acho que comearei minha
explorao em suas orelhas, carinho. O que diz disto?
Ela gemeu.
Ah, bem, no tem que dizer nada. Beijarei cada lugar em sua pele at que
descubra cada uma de suas fraquezas erticas.
Ohhhhhh!
Exatamente o que estou pensando disse Selik enquanto a mordia
suavemente no lbulo da orelha e comeava uma explorao lenta, lento e
insuportvel na borda externa dua orelha. como uma concha marinha,
carinho, toda de sombras de branco e plido rosado sussurrou ele
roucamente enquanto beliscava as bordas, dando pequenas mordidas. Me
pergunto, o quanto so deliciosas?
Rain gemeu e tentou afastar a cabea, em vo. Sua lngua iniciou um
caminho sensual ao longo das espirais secretas cujos terminais nervosos se
uniam a uma quente, palpitante e profunda regio de seu corpo.
Sim, acho que descobri o nmero um de cinqenta e sete disse Selik
com uma risada suave e comeou a pressioar a ponta de sua lngua molhada to
profundamente em seu ouvido como foi possvel. Dentro e fora pressionou com
golpes lentos, imperiosos, e os quadris de Rain se arquearam para cima por
instinto. Embora ela se afastasse imediatamente, esse nico contato com sua
sempre rija excitao fez que aquele n de sensaes entre suas pernas inchar e
doer por seu toque. Ela apertou os olhos fechando-os fortemente, evitando
deix-lo ver que to pouco bastava para ele trocar sua estupidez por desejo.
Ento ele se moveu para sua outra orelha, levando interminveis minutos
beijando, mordiscando e acariciando-a com sua lngua. Quando ele comeou a
repetir seus impulsos, os braos de Rain e suas pernas ficaram rgidos com a
resistncia, tentando evitar a espiral de agitao, que aumentava os espasmos
que ela sentia e a crescente intensidade entre suas pernas.
A humilhao por sua rpida excitao esquentou a carne de Rain. Ela se
sentia como uma mulher faminta de amor s ansiando o toque de um homem.

Abra os olhos exigiu Selik em um sussurro perto de seu ouvido.


Inclusive seu hlito causou pequenas sacudidas eltricas de prazer que
dispararam por seu corpo. Rain se negou.
Selik pressionou sua virilidade ligeiramente contra seu inchado centro. E ela
perdeu a batalha.
Os olhos de Rain se abriram, fechando-se em seu abrao carnal, e uma
espiral girou e girou e explodiu entre suas pernas, e disparou com fascas
incandescentes para acender todas as terminaes nervosas de seu corpo.
Selik fez um leve som, gemeu e tirou a mo de sua boca, rapidamente
pondo-a sob seu corpo, envolvendo suas ndegas e tocando levemente sua
feminilidade com o impulso de seus quadris. Rain no podia parar os gemidos
de prazer.
Quando o corpo dela caiu satisfeito, Selik suavemente limpou as lgrimas
de seus olhos.
Por que est chorando? perguntou ele suavemente.
Mortificao.
Est brincando. Te dou prazer e se sente humilhada?
Fez para me degradar.
Fiz-o? Ah, agora tambm ler mentes, como meu anjo da guarda.
Rain procurou seu rosto, s notando o brilho persistente do desejo em seus
olhos, os lbios formosos frouxos pela paixo.
Culminei sozinha. Isso faz eu me sentir barata... lasciva.
Culminao? Hmmm. Uma palavra boa, acho disse ele, fazendo suas
sobrancelhas erguerem. Ento ficou mais srio. Mas no pense que no
ganhei com seu clmax, tambm. O prazer de uma mulher o maior presente
para um homem no trato sexual. Alm disso, acabamos de comear, e me
reservo para melhores coisas que esto por vir.
Selik, no. No quero isto.
Nem eu disse ele cruamente, olhando-a fixa, avidamente quando os
dedos longos de sua mo direita envolveram a coluna de seu pescoo,
mantendo-a em seu lugar enquanto seus lbios desciam. Sua outra mo ainda
mantinha seus braos imveis sobre sua cabea. Polegada por polegada
agoniadamente lentas, seus lbios baixaram aos dela. Peito contra peito, ela
podia sentir o selvagem retumbar de seu corao pelo seu estreito abrao.
um jogo perigoso o que jogo, e bem sei. Mas no posso me deter.

Nem eu sussurrou Rain desesperadamente, seu hlito que afastavam


para longe de seus lbios um fio de cabelo. Nem eu posso.
Ele riscou o contorno de seus lbios com a ponta de sua lngua e suspirou
suavemente contra ela para secar sua prpria umidade em sua carne.
Seu corao pulsa ferozmente, anjo.
Como o seu.
Est assustada, carinho?
Sim. Excitada e assustada.
Ele assentiu com a cabea compreendendo.
E voc, Selik? Est to calmo como parece?
Ele riu, baixo e rouco, enquanto mordiscava seu lbio inferior, logo o roou
bruscamente com a polpa de seu polegar spero.
Minha senhora Rain, estou poderosamente excitado, e bem sabe disse
ele bruscamente. E estou assustado alm do que jamais imaginei alguma vez
que pudesse estar.
Voc? Assustado? Nunca!
Selik grunhiu em resposta e roou seus lbios pelos seus, modelando e
provando, at moldar seus lbios com a flexibilidade que ele queria. Ento sua
boca se tornou faminta, ave de rapina com uma necessidade de devorar tudo a
sua passagem.
Rain gemeu com suprema satisfao pelo roar de seus lbios sobre os seus
e devolveu seus beijos com igual ardor. Selik a consumiu, usando seus lbios e
dentes e lngua para devastar sua boca indefesa. Seus lbios j firmes ficaram
inchados pelo desejo.
Quando finalmente ele arrancou seus lbios dos dela, ofegante, ela gritou:
No, no pare ento fez um som baixo de consternao, quase de dor.
Ele murmurou contra seus lbios:
Abra seus lbios para mim.
Ela obedeceu.
Ele a queimou com sua lngua, inundando-se profundamente em sua boca,
enchendo-a, logo abandonando-a, deixando-a vazia e ansiosa.
Voc tem sabor de paixo e juventude, mulher sussurrou ele
rudemente entre carcias.
Ela capturou sua lngua e a sugou avaramente, logo respondeu roucamente:
Seu calor me queima viva.

Quando seus beijos se fizeram mais profundos e no terminavam, quando


lhe demonstrou repetidas vezes que nunca a tinham beijado de verdade em sua
vida inteira, ele marcou o princpio e o final, e ela se retorceu de um lado para o
outro, mas Selik no a deixaria tomar nenhuma iniciativa. A manteve
firmemente no lugar. Rain perdeu todo sentido de tempo e espao. Mas no de
pessoa. No, ela sabia exatamente quem era, e exatamente quem era seu amante.
Selik. Seu amor. Sua alma gmea.
Seus sons suaves de prazer e resistncia retumbaram dentro de Selik, e sua
ereo cresceu enorme contra ela. Seus olhos prateados arderam por sua
apaixonada necessidade.
Doce bruxa, receio que me tenha me enfeitiado.
A risada suave, nascida de seu prprio prazer e excitao sobre sua
capacidade de agradar aquele homem que ela amava, borbulhou em seus lbios.
Ento te perseguirei para sempre, meu amor.
O desejo, quente e fundido, explodiu em Rain, e os terminais nervosos de
sua pele, de seu couro cabeludo e at dos dedos dos ps, estavam sensibilizados
ao ponto da exploso. Selik enterrou os dedos de uma mo em seus cabelos e
moveu seu rosto para cima para incrementar os impulsos cada vez mais
frenticos de sua lngua. Rain j no sabia ou no se preocupava com onde
terminavam seus lbios ou comeavam os dele. O desejo se intensificou, e roa
por seu sangue. Ela enrijeceu seu abdomem e fechou suas pernas em instintiva
resistncia pela crescente falta de controle que seu corpo exibia.
Rain. Rain, est me escutando?
Suas plpebras revoaram abrindo-se, e ela se sentiu atordoada pela
completa beleza do rosto de Selik alagada pela liberdade pura de sua paixo por
ela.
Rain, carinho, me olhe. Deixe de lutar contra seus sentimentos. Relaxe.
Ah, Senhor... assim, sim, s assim... agora, est me escutando?
Quando ela assentiu com a cabea, mal capaz de respirar pelas sensaes
irresistveis que atormentam seu corpo, ele disse com uma voz baixa, sensual.
Isto o mais perto da consumao que vamos chegar. No, no gema
assim. Isto ser minha perdio. Um beijo todo que prometi aqui, hoje.
Ela gemeu, logo riu.
Se esta for sua idia de s um beijo, ento Deus me livre de sua idia de
fazer amor.

Sim, bem, me dizem que minhas habilidades para o amor so bastante


superiores disse ele com um sorriso satisfeito. Agora, me escute, moa,
porque quero que faa o que te peo.
Sim, professor.
Ele sorriu abertamente com diablica satisfao.
Est aprendendo, moa. Agora, quando eu puser minha lngua em sua
boca dessa vez, quero que imagine que minha virilidade entra em sua
feminilidade. Pelo sangue de Deus! Adoro a maneira como seus lbios se abrem
quando minhas palavras de amor despertam.
Rain lambeu os lbios secos de repente.
Quando empurrar minha lngua dentro de sua boca, voc fingir
Por favor, Selik protestou Rain com um gemido posso usar minha
imaginao.
Pode? perguntou ele suavemente, aproximando-se, logo se deteve
quando notou a inclinao desafiante de seu queixo. O que ?
Me pergunto o que voc imaginar?
Quando?
Quando te devolver o favor e penetrar em sua boca com minha lngua.
Quando empurrar dentro e fora de voc
Selik cortou suas palavras com um sibilo de prazer assustado e logo com os
lbios lhe mostrou muito bem que ele era um professor naquela arte em
particular.
Quando o calor de seus beijos a conduziu quase ao ponto da loucura outra
vez, quando se aprofundou dentro das dobras quentes, fundidas de seu corpo
lentamente, o ritmo aumentava, a necessidade comeou a rasgar, Rain sabia que
no importava se Selik viesse de outro tempo. No importou que ele fosse
bestial s vezes. No importou que freqentemente a fizesse se zangar ou lhe
fizesse mal profundamente. Ele era formoso. E era seu amor para sempre.
Mesmo se aquele momento fosse todo o tempo que teriam.
Voc me deixa louco. Nunca, nunca me senti... ah, Doce Freya... Thor
santo... os quadris de Selik martelaram contra ela com um ritmo perfeito
junto aos impulsos crescentes de sua lngua.
Luzes vermelhas comearam a brilhar e brilhar atrs das plpebras fechadas
de Rain, para logo estilhaarem-se em um caleidoscpio de um milho de

exticas cores assim como um novo ponto de pulsao alojado entre suas pernas
se convulsionou contra a rigidez de Selik.
Em uma neblina maravilhosa, Rain viu quando Selik puxou seus quadris
para fora da cama e contra ele, arqueou seu pescoo para trs e gritou sua dura
liberao.
Rain deveu ter perdido o conhecimento durante vrios momentos nos ecos
dos espasmos que percorriam seu corpo, j que quando se tornou conciente de
seu redor outra vez, seus braos estavam livres e Selik estava cado contra seu
corpo. Seu rosto contra seu pescoo, Selik respirava regular e profundamente
rpido, cochilando.
Bem, no poderia ter esperado at depois do banho?
O que disse? disse Selik tensamente, dando uma volta em seu lado,
levando Rain com ele, beijando a curva de seu pescoo.
No disse nada.
Eu disse.
Ambos elevaram a vista para ver Gyda em p na entrada, com um monto
de tecidos de linho em seus braos e vrios dos criados estavam em p atrs dela
com uma tina grande e baldes de gua, comendo-os com os olhos lascivamente.
Selik se sentou imediatamente. Para triteza de Rain, o humor sensual de
Selik se quebrou pela entrada de Gyda. Provavelmente lembrou de sua noiva,
Tyra. Assim que ele esteve em p com irritao indicando os criados aonde
colocar a tina, Rain viu que seus olhos cinzentos se tornaram tempestuosos
outra vez e os msculos de seus braos tinham ns de tenso.
Gyda e os criados partiram.
O vapor se levantava da enorme tina, Selik se voltou para ela.
Vai se banhar primeiro?
Rain ergueu o queixo de modo desafiante, seu rosto ardendo.
Com voc a em p me observando como um olheiro? Nem em um
milho de anos!
Ah, bem! Irei primeiro ento esteve de acordo ele facilmente, mas
indicou com um dedo de advertncia. Se se mover um pouco que seja dessa
cama, vai estar nesta tina comigo. E juro pelo sangue de todos deuses que ter
sabo saindo de cada abertura de seu corpo.
Abusador resmungou Rain.

O que disse? perguntou Selik, movendo-se para ela de modo


ameaador.
Magnfico. Eu disse, magnfico.
Selik sorriu tristemente.
Me ocorreu o pensamento mais aterrorizante. Comeo a entender suas
palavras sem sentido.
Selik deixou cair seus cales ento, dispondo-se a se afundar na tina.
Apesar de suas melhores intenes, os olhos de Rain acariciaram seus amplos
ombros e seus amontoados msculos. Ela desejou riscar as letras, R-A-I-V-A, que
ele tinha tatuado em seu antebrao. Movendo-se mais para baixo, admirou sua
cintura estreita e quadris e a forte curvatura de suas ndegas.
Ele comeou a dar a volta, e Rain esqueceu de respirar, e irrompeu em um
ataque de tosse.
Sorindo com satisfao, Selik afundou na gua quente, sentindo grande
prazer ao tent-la com seu corpo e com o fato de que ele se divertia
enormemente enquanto ela se sentava ali revirando na sujeira da viagem de
todo o dia.
Para no ficar sem fazer nada, Rain pegou com cuidado sua mochila de
viagem do cho, assegurando-se de que realmente no movia seu corpo, j que
os olhos entrecerrados de Selik a olhavam como um falco. Com petulncia
infantil, Rain tirou um novo pacote de salva-vidas de cereja e meteu uma na
boca.
A boca de Selik se abriu com incredulidade.
Mentiu ele a acusou. Disse que tinham acabado.
E tinham, mas encontrei outro pacote no bolso traseiro de minhas calas.
Ah, uma bruxa enganosa. Primeiro quebra seu juramento; depois
mente.
Me d uma pausa, Selik. Isto s uma imunda bala. Mas Rain chupou
forte, querendo mostrar que achava um prazer especial no sabor.
Voc gostaria de ter um salva-vidas dentro de seu nariz?
No seja descorts Rain sorriu docemente e tirou o Cubo de Rubik.
Enquanto Selik ensaboava seu corpo e cabelos, ela solucionou o quebra-cabeas,
vrias vezes. Pensou que ouvia como ele rangia os dentes antes de inundar a
cabea sob a gua e ficar l durante bastante tempo.

Rain despertou cedo na manh seguinte, dando-se conta quando explorou o


pequeno quarto, que Selik no dormira com ela. Ainda aturdida, aproximou-se
da porta. Tentou uma vez, duas, trs, at que finalmente aceitou com
incredulidade o fato de que estava trancada a chave.
Matarei o maldito brbaro murmurou.
Na noite anterior, depois de tomar seu banho e revelar seu corpo nu ante ela
de uma forma que a enfureceu, Selik a tinha deixado surpreendentemente em
paz. Quando tinha completado suas ablues privadas e os criados levaram a
tina e tecidos de linho molhados, Selik ainda no havia voltado. Cansada depois
do longo dia de viagem e a agitao emocional com o casamento de Selik, Oh
Senhor, esquecera-se disso, Rain tinha se recostado na cama, s para descansar
durante um momento, e tinha dormido por a noite. Mas onde Selink tinha
dormido? Mais importante, com quem? E por que a tinha encerrado com chave?
Apesar do cedo da hora, no podia ser muito depois do amanhecer,
comeou a bater na porta de madeira, gritando por Selik. Depois de pouco
tempo, Gyda abriu a porta com um som que desaprovava o comportamento de
Rain.
Tsk, tsk! Todos em Jorvik certamente ouvem seus miados.
Sinto muito, Gyda. No pensei em te acordar.
Hah! Levo h muito tempo nas tarefas do dia.
Por que fui presa a chave neste quarto?
Foste confinada a seu dormitrio porque ontem tentou fugir. No se
pode confiar em voc, e Selik no podia ter mais homens em p a sua porta.
De modo que sou uma presioneira agora?
Era algo alm disso? perguntou Gyda, olhando-a atentamente com
olhos muito inteligentes, e exigentes. Eu acho que Selik se referiu a voc como
uma refm desde o comeo.
Rain sentiu o rubor em seu rosto.
Sim, mas salvei a vida dele em Brunanburh e
Gyda soltou um suspiro de consternao e se sentou no banco na frente
dela.
Salvou?
Rain explicou e Gyda escutou atentamente.
Voc o ama? perguntou Gyda sem rodeios quando ela terminou.

Surpreendida, Rain vacilou, sem sem ter certeza de poder expressar seus
sentimentos.
Acho que sim. Mas, Deus me ajude, nunca houve uma relao mais
deigual, condenada ao fracasso no mundo. A vida de Selik uma total
contradio de tudo o que valorizo. O idiota me pe to irritada que poderia
cuspir. Me diz as coisas mais odiosas, rasga meu corao, logo junta todas as
peas outra vez com um simples e pequeno sorriso sobre algo to estpido como
um pedao de bala de cereja.
Gyda estudou o rosto de Rain atentamente, parecendo entender suas
emoes contraditrias.
Sim, parece amor concluiu Gyda finalmente, logo juntou suas mos e
as esfrego com entusiasmo. Agora, precisamos decidir o que devemos fazer a
respeito.
Rain inclinou a cabea de maneira interrogativa, curiosa quanto a por que a
me de Tyra iria quer ajud-la, mas sua pergunta foi cortada pelas seguintes
palavras de Gyda.
Sabia que ele pretende partir dentro de pouco tempo para terras saxs?
Steven de Gravely deixou com que ele soubesse que est em Winchester. O
conde do demnio espera atrair Selik para sua armadilha mortal. Temo que o
dio de Selik o cegue malvada ttica de Gravely Rain ofegou e ps uma mo
em seu peito pela consternao, reconhecendo o nome do homem degenerado
responsvel pela morte da esposa e do beb de Selik
No!
Sim, e voc bem que tem razes para estar preocupada. Selik pode no
voltar vivo desta vez.
O pressentimento de Rain ficou frio pelo medo. Selik no podia viajar sem
parar por aquele caminho de vingana e permanecer ileso. Um dia certamente
morreria, e ela sentiu que seria logo.
Acho que voc pode ser capaz de det-lo. Tenho uma idia ofereceu
Gyda incitante.
Ah, Gyda, o que seja. Eu faria tudo para ajud-lo.
O rosto de Gyda brilhou e ela se inclinou para tomar as speras mos de
Rain.
Isto o que acho que tem que fazer...

Depois de ouvir o longo compl de Gyda, Rain a contemplou


incredulamente.
Est louca? Seqestrar Selik! Ret-lo durante vrias semanas at que
Gravely tenha ido se ocultar outra vez! Por que eu? Por que no sua filha?
Hah! Ela muito pequena e medrosa para se ocupar de tal tarefa.
Pequena! Era tudo o que Rain precisava, outra recordao de seu tamanho e
suas deficincias.
Como espera que eu possa lutar com ele, derrub-lo e prend-lo? Posso
ser alta, mas Selik pesa mais de quarenta quilos a mais que eu.
Seu sarcasmo me adoece. Realmente, deveria tentar conter tais arroubos
to pouco femininos.
Rain mal podia conter a risada que queria curvar seus lbios.
Ponto, pargrafo, mesmo se eu estivesse de acordo com seu louco
compl, sou fisicamente incapaz de seqestrar Selik.
Poderia saber de algumas ervas que poderiam coloc-lo para dormir
antes de ele poder ser retido sugeriu Gyda com astcia.
Rain fechou seus olhos cansadamente durante um segundo, logo olhou
diretamente o rosto interrogativo da anci.
Talvez eu saiba, mas devo estar louca, para at considerar fazer uma coisa
to revoltante. Onde ele seria mantido, a propsito? Aqui?
Oh, no! exclamou Gyda, pondo uma mo em sua face pelo horror.
Seria perigoso para Selik estar aqui mesmo. Temo que os homens do rei
observem minha casa.
Tenho certeza que tem alguma idia, entretanto, onde poderia prend-lo?
Oh, Senhor, no posso acreditar que ainda disse isso.
Sim, eu pensava que talvez Ella ajudaria.
Ella?
Ella era uma amiga de sua me. Ella agora uma comerciante prspera
na cidade, graas ajuda de sua me. Iremos v-la mais tarde.
Me diga, Gyda, quer que eu faa o trabalho sujo para ento poder dar
Selik a Tyra em uma bandeja de prata? perguntou Rain com receio, sem
certeza de poder confiar na mulher completamente.
Talvez disse Gyda mas ento, se voc am-lo, acho que far o que
puder para salv-lo, sem interesses ela observou Rain em expectativa durante
vrios e longos momentos. Bem, o que acha?

Acho que voc teria sido uma boa poltica.


Durante as poucas horas que seguiram, Rain refrescou seus calcanhares sob
o atento olhar de dois homens speros que vigiavam cada movimento seu,
mesmo que ela fosse ao vaso sanitrio se aliviar. Era aquilo ou voltar para seu
dormitrio fechada a chave, informou-lhe Gyda firmemente. Com
absolutamente nada para fazer, Rain solucionou o Cubo de Rubik vinte e sete
vezes, andou de um lado do corredor ao outro sessenta e trs vezes, e recitou o
juramento de Hipcrates silenciosamente dezesseis vezes. Aborrecida, tensa, seu
humor piorou cada vez mais.
Quando Selik e Tyra entraram passeando alegremente pela porta principal,
rindo de alguma brincadeira compartilhada, Rain esqueceu todas as instrues
que Gyda lhe tinha dado sobre o grande golpe de mestre para salvar Selik.
Pareciam formosos juntos, Selik com uma tnica azul meia-noite sobre calas
negras, sua cintura estreita acentuada por uma corrente de ouro, e Tyra com
uma tnica de seda verde, fechada com corrente, um tipo de avental que tinha
posto sobre uma blusa de camiseira cor de creme que ressaltava perfeitamente
seus magnficos e soltos cabelos vermelhos como morangos.
Uma fria irracional cresceu, e Rain pegou o objeto mais prximo, uma
ma que estava em uma tigela de frutas. Segurando a fruta cuidadosamente,
lanou-a diretamente na cabea de Selik. Mas ele a viu no ltimo instante e se
esquivou; a ma se estralou contra a porta bem atrs dele.
Incrdulo, Selik olhou primeiro para ela, e depois para a ma da qual mal
tinha se esquivado, ento olhou de novo para ela. Seus olhos se estreitaram
furiosamente quando ele avanou para ela.
No acredito absolutamente que seja uma pacifista grunhiu ele. E
se tivesse atingido Tyra com essa ma? Poderia ter feito mal a ela.
Ou poderia ter arruinado minha tnica nova queixou-se Tyra,
arrumando-se com graa ante um quadrado de metal polido que estava
pendurado na parede.
Ou talvez poderia ter te te atingido bem no meio de seu rosto de Viking
convencido murmurou Rain para Selik enquanto retrocedia, pelo lado oposto
da mesa.
Seus olhos brilhavam com clera e seus dedos se flexionavam em seus
flancos, provavelmente se doendo de vontade de estrangul-la.

Esse convencido tem um tom que eu no gosto. Entendo que


convencido no um elogio Selik continuou andando para o outro lado da
mesa de forma predadora, mantendo o passo no mesmo ritmo dela, seus olhos
vivos olhando-a a cada movimento, esperando seu primeiro escorrego. Que
abelha picou seu traseiro esta manh para que ficasse to resmungona? Pensei
que tinha te dado uma boa lio ontem. Por acaso est me tentando a te dar
outra demonstrao de meu domnio?
O rosto de Rain avermelhou por sua vulgaridade e seu aviso da maneira
ntima na qual ele tinha decidido castig-la. Ela pensou que no poderia resistir
a outra demonstrao de suas habilidades superiores naquele campo.
Guarde isso para Tyra, sua noiva.
Noiva? interrompeu Tyra. O que isso?
Prometida, tola estpida replicou Rain. Quando o casamento, de
qualquer maneira? Talvez eu possa ser a dama de honra Rain no podia
acreditar em sua lngua solta. Onde estava o autocontrole que a ajudou a
sobreviver em sua pssima adolescncia cheia de zombarias, o rigoroso regime
acadmico da faculdade de medicina, relaes amorosas falidas, uma vida de
insegurana?
Selik sorriu abertamente.
Ela comeou a se voltar na direo de onde acabava de vir.
Eu? Prometida em matrimnio a Selik? Tyra riu.
O que to engraado? perguntou Rain, de repente alerta.
Voc. Selik como meu irmo, sua tola estpida. assim como me
chamou, no?
Mas ento compreendeu as palavras de Tyra. Selik e Tyra no estavam
comprometidos.
Ela olhou para Selik.
Ele deu de ombros com um sorriso sem culpa.
Deixe de provoc-la, tolo replicou Tyra rapidamente. Voc no tem
absolutamente nenhum interesse desse tipo e nunca teve. De fato, me aborreceu
at o cansao duas horas atrs no porto, enquanto no fez nada mais que falar
sobre a formosa moa do futuro.
A boca de Rain se abriu de repente, e olhou fixa e incredulamente a jovem
mulher, a maravilhosa moa por quem ela tinha desenvolvido de repente um
grande carinho, mas seu lapso na vigilncia deu a Selik a oportunidade de saltar

sobre a mesa. Ele a agarrou e fixou seu corpo dolorosamente contra a parede,
exigindo:
Desculpe-se.
Sinto ter jogado a ma em voc pensando, que lstima por ter falhado.
Agora a Tyra.
O qu?
Pedir perdo a Tyra por sua falta de gentileza. Esquece que uma
convidada em sua casa?
Depois de uma longa pausa, Rain disse:
Sinto se te ofendi, Tyra. Se acha que h uma ponte...
A prxima vez, pense antes de reagir, moa advertiu Selik enquanto a
liberava com um tapa no traseiro. uma lio que qualquer guerreiro sabe
bem.
No deveria ter me fechado a chave em meu quarto.
Onde no est, a propsito. Quem desobedeceu minhas ordens te
liberando?
Gyda, mas ela atribuiu esses dois guardas para vigiar cada um de meus
passos disse ela, indicando os dois homens que se sentavam em uma mesa
prxima olhando a absurda cena com interesse. No posso fazer pi-pi sem
que eles estejam em p na porta do banheiro contando cada gota.
Selik sacudiu a cabea sem acreditar.
Certamente estou agradecido de que tenha compartilhado essa
informao comigo.
Comeo a entender o que quer dizer, Selik disse Tyra. Ela diz
realmente algumas palavras intrigantes. Mas me custa acreditar que seja uma
partidria daquele credo de no-violncia que mencionou, pac... pacifismo. Por
que certamente mais violenta que qualquer mulher que j conheci.
Rain gemeu, comeando a pensar que Tyra podia ter razo.
Ainda levar a moa resmungona ao hospital, como tinha planejado?
perguntou Tyra.
No, acho que ela se considera muito s. Seria tolice de minha parte
pensar que um prisioneiro apreciaria tal considerao.
Iria me levar ao hospital? perguntou ela, totalmente surpreendida.
Sim, foi uma idia tola.
No, no .

Sim, decidi que no me importa no compartilhar sua resmungona


companhia esta manh. Minha cabea est doendo.
Te darei uma aspirina.
Pelos deuses! Finalmente disse uma verdade.
Rain franziu as sobrancelhas.
Que verdade?
Voc uma dor de dente16.
Seus lbios se franziram com desgosto, Rain tentou controlar seu gnio
porque
realmente queria ver a primitiva instalao mdica. Muito
tranqilamente, ela explicou:
A aspirina uma plula moderna, um analgsico.
Hah! D nomes a suas plulas assim como a seu perfume. Est vendo,
Tyra, no uma moa estranha? E ela critica os escandinavos por darmos nome
a nossas espadas.
Rain estava achando muito mais que difcil se impedir de bater na cabea
dele. Apertou os punhos to fortemente que suas unhas se cravaram na carne
suave de suas palmas.
Os olhos de Selik brilharam, sabendo o que acontecia.
Tyra olhava de l para c entre Rain e Selik enquanto eles trocavam insultos,
parecendo confusa.
Selik, eu achava que ela era uma refm. Por que permite falar assim com
voc? No deveria cortar a lngua dela?
Essa uma idia interessante.
Sei que pensa troc-la pela liberdade com o Rei Athelstan, se alguma vez
ele te capturar, Deus no o permita, mas talvez voc deveria se liberar da bruxa
agora. Evite a irritao. No acha que um comerciante de escravos a compraria
para um dos harns do Oriente? Se sabe que eles procuram a singularidade de
vez em quando, e talvez seu tamanho no fosse uma desvantagem Rain
comeava a odiar a moa nrdica outra vez.
Selik inclinou a cabea e pareceu considerar seriamente a sugesto de Tyra.
Sim, agora que menciona, j posso imagin-la em nada mais que uns
leves vus. Talvez recostada em travesseiros de seda ao lado de uma piscina com
16

Aqui, a expresso era queimadura no traseiro, quemadura em el culo no original, mas decidi pr uma

expresso mais tipicamente do portugus brasileiro.

fundo de mrmore espera do capricho de seu mestre. Inclusive ela poderia


at
Argh! grunhiu Rain entre os dentes apertados, achando cada vez mais
difcil conter sua lngua, sobretudo quando sabia que Selik s a estava testando.
Ela ps suas mos em seus ouvidos para no escutar as provocativas palavras
dele.
Ento, Selik, vai voltar ao porto para vend-la?
Ele olhou Rain diretamente nos olhos.
Me diga, moa, promete corrigir suas maneiras grosseiras?
Rain mordeu a lngua e afirmou com a cabea.
Prometer, se te levar ao hospital, que s falar quando eu permita e
obedecer cada ordem? Rain vacilou, mas finalmente concordou com outro
movimento de cabea.
Assim seja. Mas primeiro, venha comigo. Devo enfaixar seus seios.
Rain o olhou fixamente depois de sua sada. Ele tinha pegado um longo
tecido marrom de um banco e estava j na metade de caminho para cima dela
quando ela compreendeu suas palavras.
Enfaixar meus seios?

Captulo 12

Quando Rain alcanou Selik, ele estava no meio do dormitrio pondo um


tecido marrom sobre a cabea. Uma vez que ele colocou o tecido no lugar e
prendeu um cinturo de corda em sua estreita cintura, Rain percebeu que Selik
usava o traje de um monge, completo, com o capuz sobre a cabea.
Feche a boca, Rain. pouco atraente me mostrar o interior de sua
garganta.
Rain apertou os dentes fechados.
O que est planejando agora?
Selik deu a volta devagar para demonstrar o quadro geral de suas roupas
Comprei isto no porto esta madrugada quando entreguei os prisioneiros
ao comerciante de escravos Rain estremeceu ante sua meno ocasional de
venda de escravos. Preciso ter mais cuidado em pblico. Um grande nmero

de soldados saxes patrulha as ruas e agora mesmo podem estar vigiando a casa
de Gyda.
Oh, Selik. Como desejaria que deixasse a Gr-Bretanha e fosse a alguma
terra onde pudesse comear de novo e ser livre!
A mandbula dele se sobressaiu para frente firmemente, e Selik declarou
bruscamente:
No sou algum covarde para fugir de meus inimigos. E a liberdade
sempre evita aqueles que se escondem em terras estrangeiras.
Rain desejou discutir com ele, mas ela poderia ver pelo olhar de ao que ele
no seria convencido. Ao menos, no agora. Ela decidiu mudar de assunto.
Realmente vai me levar ao hospitium?
Prometi, ou no?
Sim, mas... Rain deixou o argumento e sorriu com exagerada doura,
desejosa de fazer tudo para visitar o hospital do sculo X. Ela saudou
elegantemente. Tudo que disser, amo Grande estpido!
Selik arqueou uma sobrancelha e sorriu ironicamente, sua clera se
desvaneceu.
J hora de que reconhea quem tem a autoridade aqui, moa. E, se quer
saber, vou te levar ao hospitium para que possa encontrar trabalho para encher
seus dias quando deixar Jorvik. Suspeito que faria a vida de Gyda miservel
metida em sua sala ou ajudando-a a limpar seus vasos sanitrios. Ou como
criada da senhora Tyra.
Ela comeou a lhe dizer o que pensava sobre ser a criada de uma
desprezvel e mimada senhora Viking, mas Selik levantou uma mo para deter
suas palavras antes de que ela tivesse possibilidade de diz-las.
Seu bate-papo me zanga, e demoramos muito tempo. Tire a camisa para
que possa enfaixar seus seios e se disfarar.
Rain fez uma espcie de profundo som de gorjeio em sua garganta.
Por que tenho que faz-lo?
No, no mais perguntas. J tarde. Voc no pode entrar no hospitium
dizendo a todos que uma mdica-mulher. Eles nunca lhe concederiam entrada.
Oh.
Selik cruzou seus braos em seu peito, batendo com seu sapato de couro
com impacincia enquanto esperava que obedecesse suas ordens.

Seu rosto se esquentou enquanto ela considerava suas opes, tirar a blusa e
deix-lo enfaixar seus seios, ento poderia fingir ser um macho, ou permanecer
encarcerada na casa de Gyda desejando e sentindo falta de estar no hospitium.
Decidindo-se rapidamente, ela comeou a relaxar.
O que usar para enfaix-los?
Selik se inclinou para baixo para um pequeno cofre de madeira no cho e o
revolveu, finalmente tirando uma larga tira, parecida com um cachecol de seda.
Ela lhe voltou as costas e tirou a blusa e o suti, esperando. Suas contas de
mbar pareciam frias contra sua carne acalorada.
Estenda os braos.
Selik pegou ambas as suas mos e lhe mostrou como queria que ela
levantasse os braos altura dos ombros. Sentindo o ar em seus seios expostos e
o toque leve dos dedos de Selik sob seus cotovelos, Rain quase deixou seus
joelhos se curvarem com a rapidez repentina do erotismo intenso que a envolveu
em ondas. Ela fechou os olhos brevemente at recuperar o controle de suas
emoes.
No se mova disse Selik roucamente, logo a surpreendeu colocando-se
na frente de seu corpo.
Ela comeou a protestar, mas ele parecia estar concentrado em sua tarefa,
no em seus seios traidores, que tinham alcanado seu ponto mximo ante o
primeiro olhar dele. De fato, ele mal olhou seu corpo enquanto com habilidade
colocava uma ponta da tira larga sob seu brao esquerdo, atravs e por cima do
topo de seus seios, em torno e atrs, nunca se movendo de seu lugar na frente
dela.
Duas vezes, ele repetiu aquele movimento, logo ps-se a fazer o mesmo na
rea abaixo de seus seios, que tinham desenvolvido uma necessidade dolorosa
de serem tocados. Cada vez que ele ia para diante sob seus braos para estirar o
tecido atrs dela, Rain sentia seu hlito quente contra seu ombro e continha um
gemido de prazer. Uma vez, seus ndulos roaram a parte oculta de seu seio
direito, e Rain sentiu a comoo da leve carcia ricochetear todo o caminho at
seus dedos dos ps.
Quando ele estava preparado para enfaixar os prprios seios, moveu-se
atrs dela.
Terei que puxar com fora. Isto pode doer.

Rain pensou que a necessidade de ser tocada era muito mais ardente do que
poderia ser qualquer presso de um simples tecido. Quando ele com cuidado
puxou a tira atravs do meio de seus seios, perguntou, suavemente:
Est muito apertado?
O comicho do hlito de Selik contra sua nuca foi a primeira pista de Rain
de que ele estava muito perto, olhando sobre seu ombro.
Deve ficar mais apertado, de qualquer maneira, j vejo. Os mamilos
ainda esto visveis.
Rain inalou bruscamente.
Isto necessrio?
Sim, disse ele, sacudindo o tecido mais apertado, criando uma
carcia deliciosa, rpida e abrasiva atravs de seus seios sensibilizados. Rain mal
pde sufocar um gemido. Ento ele enrolou o tecido ao redor dela vrias vezes
mais, puxando dolorosamente apertado. Finalmente, amarrou as pontas juntas e
se moveu em torno e para a frente dela, contemplando os resultados. Ele fez um
som suave que cacarejou pela consternao. a sarja, ou seus mamilos so
sempre to grandes?
No brinque, s quando voc os contempla e puxa um pedao de seda sobre eles de
modo to sedutor.
Ela comeou a responder, logo notou que os cantos de seus lbios se
crispavam com risada suprimida quando ele levantou as contas de mbar em
sua mo, seus ndulos roaram seu busto. Pelo visto, ele sabia desde o comeo
quo incmoda ela estava sob seu escrutnio e na borda de suas carcias. E ele
desfrutava disso enormemente.
Oh, voc um bruto ela pegou sua blusa para vesti-la, mas Selik a
segurou.
Tenho roupas de sacerdote e sapatos para voc tambm.
De algum jeito, Selik tinha encontrado uma verso menor das mesmas
roupas que ele usava. Depois que ela estava totalmente vestida e tinha
arranhado seu traseiro e tranado seus cabelos sob o capuz, ela plhou primeiro
para ele, logo para si mesma.
Com uma tola risada suave, ela comentou:
Parecemos com Mutt e Jeff.
Selik arqueou uma sobrancelha interrogativa, mas Rain s sacudiu sua
cabea, sabendo que seria impossvel explicar os personagens de gibi ao Viking.

Rain teve uma imagem repentina, atraente em sua cabea de Selik deitado em
sua cama extragrande num preguioso domingo tarde, com um caf em uma
mo e os gibis na outra.
Momentos mais tarde, abriam caminho pelas ocupadas ruas de Jorvik. Por
causa da distncia curta, caminharam. Alm disso, Selik temeu que dois
sacerdotes montando a cavalo pela cidade chamassem muito a ateno.
Deve menear tanto seu traseiro? ele advertiu uma vez. Lembre, se
supe que voc um monge, no um bolo mole.
No meneio.
Hah! E pare de tocar minha manga quando quer chamar minha ateno
para cada bendito acontecimento dirio que acontece nas ruas. As pessoas vo
pensar que somos sodomitas.
Se ele ao menos soubesse como ela se continha! Rain queria enlaar seu
brao no dele e descansar sua cabea em seu ombro. Todos seus novos
sentimentos por ele borbulhavam dentro dela, ameaando transbordarem a cada
vez que por acaso roava contra ele ou via alguma viso particularmente
interessante na fascinante cidade.
E te advirto, Rain, no interfira em nada que veja no hospitium. No me
preocupa se existirem melhores mtodos de cura em seu pas. No deve dizer
aos monges como curar. Ante a menor indireta de talentos pouco naturais, os
sacerdotes poderiam te encarcerar por praticar as artes das trevas.
Selik, devo aprender aqui, mas se posso ajudar...
Outra coisa, muitos do clero tm desprezo pelas mulheres. Mesmo se
voc fosse a melhor curadora no mundo, eles cuspiriam ante qualquer conselho
que uma fmea lhes desse. Para eles, as mulheres so as portas que conduzem os
homens bons ao inferno.
Rain agora no pde permanecer silenciosa.
As portas... Oh, isto to injusto! Como se as mulheres tivessem o poder
de conduzirem os homens aonde for! E quem responsvel, aos olhos dos
sacerdotes, pela perdio de uma mulher?
Selik sorriu abertamente.
Ningum, acho, as mulheres, as filhas da Eva, nasceram com o pecado
da seduo reproduzido nelas.

Rain empurrou o brao de Selik com desgosto, indiferente a se qualquer


transeunte visse um sacerdote tocar um outro de uma maneira ntima. Ele a
deixava to louca.
No descarregue seu mau-humor em mim. Simplesmente relato o que os
sacerdotes pregam nos plpitos.
Mas voc adora, no ?
Eu? disse Selik com uma palma estendida sobre o peito e exagerou a
afronta de sua voz.
Rain se voltou longe dele com desgosto. Outra vez, tinha reagido a seu
chamariz tal como ele tinha planejado. Ao contrrio, decidiu ignor-lo e captar
todas as impressinantes vistas.
Mas logo a maravilha inicial de Rain pela ocupada cidade mercantil se
desvaneceu quando comeou a ver a gratuita destruio causada pelos assaltos
saxes e a misria resultante disso. Parte das muralhas da cidade tinham sido
derrubadas a golpes e as casas, queimadas at o cho. Pior, um grande nmero
de pessoas parecia estar sem lar, pedindo alimento ou moedas.
Selik, por que h tantas crianas nas ruas?
A mandbula dele se retesou ante sua pergunta.
So rfos, os derivados da carnificina sax.
Mas por que no recebem ajuda?
De quem? zombou ele.
De outras pessoas que sobreviveram.
Muitos deles tm problemas o bastante com sua prpria sobrevivncia.
E as Igrejas?
Esto muito ocupados enchendo seus inchados cofres. Inferno maldito!
H bastante ouro em apenas um de seus finos clices para alimentar a cidade
durante uma semana.
E o governo?
No h nenhum, agora. O rei nrdico foi banido, como sabe, e Athelstan
no designou ainda um novo governante saxo ele deu de ombros. Ainda
assim, o governo no ajudaria tais inteis ces vira-latas Ele indicou algumas
crianas prximas encolhidos em um beco.
Rain se encolheu ante suas palavras desdenhosas.
Porque so crianas vikings?

Em parte. Mas qualquer criana pobre, aqueles das pessoas comuns,


so de pouco valor. H muitos mais de onde eles vm.
Oh, que crueldade! mas Rain se perguntou se, realmente, as coisas
eram muito melhores em seu tempo, quando a falta de lar e o abuso s crianas
tinham alcanado propores altas absolutas, quando as crianas de pases do
terceiro mundo eram privadas de comida at a morte, e o aborto ultrapassava de
longe um milho a cada ano.
Essa vida. Com certeza a razo pela qual jurei no trazer mais crianas
a este mundo.
Mais nehuma criana? O corao de Rain se derreteu ante as palavras
suavemente pronunciadas por Selik.
Nunca farei amor com Rain, jurou Selik enquanto olhava a cidade e os
lamentveis rfos. Agora que compreendo os perigos que ela me explicou to
detalhada e claramente, nunca correrei o risco de fazer outro beb. Sobretudo, no nela.
No, eu no podia agentar a dor de trazer outra criana a esta latrina cruel que o
mundo. Mas um beb de meu sangue, e do dela... Oh, doce Senhor, a perspectiva quase
me faz cair de joelhos. Selik se sentiu atormentado tanto com o intenso prazer
como com a tortura ante o pensamento proibido.
Selik, o que est acontecendo? Por que me olha assim?
Ele sacudiu a cabea para clarear os irritantes pensamentos.
No est acontecendo nada. Estamos no hospitium. Puche o capuz mais
sobre o rosto.
Selik ps um dedo em seus lbios lhe fazendo gestos de que se calasse
quando entraram pelas enormes portas duplas, arqueadas que conduziam
seo principal da catedral. Com um movimento de cabea, lhe indicou que o
seguisse.
Ele desceu o corredor principal da capela central, fazendo automaticamente
uma genuflexo ante o crucifixo como lhe tinham ensinado quando o batizaram
anos antes. Rain seguiu seu exemplo, claramente perplexa pela resposta crist
dele. Ento ele virou esquerda, ignorando os monges e outros prelados da
igreja ocupados na reza e nos deveres religiosos. Um grupo grande de rapazes
da escola da catedral, os filhos dos nobres e comerciantes da rea, deram-se
cotoveladas uns nos outros e sussurraram maliciosamente enquanto seguiam
um pomposamente piedoso sacerdote tonsurado que lhe dava sermes sobre os
costumes da igreja.

Finalmente, depois de percorrer para baixo vrios corredores e vrios pares


de portas, chegaram ao hospitium, uma adio de madeira estrutura da igreja.
Um gordo e jovem sacerdote, cujo rosto ainda estava coberto com as chatas
espinhas da juventude, olhou-os atentamente da mesa onde estivera
trabalhando, enrolando tiras de linho em ataduras.
Sim? Sou o Padre Bernard. Posso ajud-los?
Sou o Irmo Ethelwolf, e
Ah, Ethelwolf, o nobre lobo, um bom nome para um sacerdote to
grande como voc disse o jovem clrigo com entusiasmo, obviamente no
fazia muito tempo que havia feito seus votos finais nas Santas Ordens. Rain
lanou um olhar de surpresa para ele. E este meu companheiro, o Irmo
Godwine.
Ela se sufocou e ele lhe deu palmadas cordialmente nas costas.
Realmente, injusto. Godwine foi o nome que escolhi para minha
consagrao no clero, mas outro na abadia o tinha escolhido primeiro O
jovem sacerdote apertou os lbios e divagou com um sorriso pensativo que
mostrou um nmero atroz de dentes podres para algum to jovem.
Amigo de Deus, com efeito! Eu no podia ter escolhido um nome mais apropriado
para meu anjo da guarda, pensou Selik, jogando um olhar seco de diverso para as
faces de Rain, que j se avermelhavam com aparente consternao ante seu
nome de sacerdote para ela.
Padre Bernard, viemos do Monastrio de Frades de So Cristvo nas
montanhas de Frankland. Voc ouviu falar do famoso hospitium situado l, no?
Rain gemeu com indignao pela escandalosa mentira, e ele lhe deu uma
cotovelada para que permanecesse em silncio.
No disse o Padre Bernard desculpando-se mas sou um sacerdote
h apenas um ano, e agora treino para ser um cura. Talvez voc gostasse de falar
com o diretor do Hospitium de Santa Mater, o Padre Theodric. Ele est na capela
agora mesmo, escutando confisses.
Sim, ns gostaramos de conhecer to estimado curador, mas no
momento, podemos examinar seu hospitium? perguntou Selik. Estamos
visitando Jorvik, em uma misso para nossa abadia, e ns gostaramos de
aprender os ltimos mtodos de cura em todos os hospitiums que encontramos
em nossas viagens.
O jovem clrigo levantou as sobrancelhas interrogativamente.

O irmo Godwine um curador consumado em Frankland, mas j que


no pode ler ou escrever, sou seu tabelio, tomando notas de nossas concluses
para um livro que o Irmo Godwine espera escrever. O Santo Padre o solicitou
Rain jogou um olhar enviesado de desgosto a Selik por retrat-la como
analfabeta. Ele s olhou fixamente para trs, para ela, inocentemente.
Voc ouviu falar de Leechbook de Bald, no ? perguntou Selik ao
Padre Bernard, piscando ingenuamente.
Sim, obvio.
Bem, o livro do Irmo Godwine ser bastante diferente. Enquanto o livro
do Bald estuda o corpo da cabea aos ps, o livro do Irmo Godwine ir por
dentro. E ele tem a inteno de cham-lo de manual mdico.
A boca do Padre Bernard se abriu, e uma onda de ftido hlito quase a
nocaltiou.
No verdade, Irmo God-Friend, quero dizer, Irmo Godwine?
perguntou Selik a ela.
Rain maneou a cabea a contragosto, e Selik sabia que ouviria mais sobre o
assunto mais tarde.
Selik realmente a enfurecia com suas brincadeiras contnuas, e falaria a ele
sobre isso quando voltassem para a casa de Gyda. Incapaz de ler ou escrever,
com efeito! E escrevendo um manual mdico! Mas sentiu sua sabedoria na
advertncia de empregar a precauo. Ela no devia interferir nas prticas
mdicas dos curas ou faz-los perceber que era uma mulher, e certamente no
uma mulher que vinha do futuro.
Voc pode nos mostrar o hospitium at que o Padre Theodric volte?
perguntou ela, disfarando sua voz com uma rouquido.
O Padre Bernard coou a axila preguiosamente e soltou gases fazendo
barulho, sem indcios de vergonha ou desculpa. obvio que pensava que ela era
um homem, e Rain sups que os homens (alguns homens, de qualquer maneira)
faziam coisas vulgares assim. Ela viu Selik olh-la com um maldito sorriso nos
lbios, s esperando sua reao desenfreada habitual. Bateu seu p com
impacincia enquanto o jovem sacerdote mordia o lbio inferior com ar
vacilante.
O Padre Theodric, sem dvida, aprovaria disse ele hesitantemente.
Rain e Selik se moveram rapidamente para a frente dele no hospitium antes
que o Padre Bernard mudasse de opinio. Os olhos de Rain devoraram cada

detalhe do grande corredor, que continha mais de vinte macas alinhadas em


ambos os lados do cho cheio de correntes de ar. Os Curas, com suas batinas
longas e soltas, se ajoelhavam aos lados dos pacientes, freqentemente
concentrados na sangria. Rain tinha visto quadros em textos mdicos do
procedimento que implicava sanguessugas ou sangrar em copos colocados nos
pacientes, mas de qualquer maneira no estava preparada para a viso
impressionante.
Cada um dos curas tinha dois potes de cermica, um para os vermes chupasangue no alimentados e o outro para os parasitas inchados de sangue. Os
curadores primitivos aplicavam as sanguessugas em praticamente todos os
pacientes, sem ter em conta o tipo de enfermidade ou ferida, para tratar tudo,
desde ossos quebrados a apoplexias.
Rain sentiu que os dedos de Selik apertavam a parte superior de seu brao
como advertncia. Ela tentou afast-lo, mas ele pareceu no notar.
Uma atrs de outra, o diligente Padre Bernard caminhou com eles pelas
macas, explicando a condio dos pacientes, freqentemente apresentando-os
aos curas que trabalhavam infatigavelmente com o doente. Alm da sangria,
Rain no podia criticar realmente os curadores, que faziam tudo o que podiam
com os primitivos materiais disponveis. Afinal de contas, um paciente que
sofria de um cncer de estmago s poderia ser mantido tranqilo e sedado com
os efeitos curativos dos remdios modernos e procedimentos mdicos.
Agora, a vtima de um ataque cardaco, por outro lado... ela se perguntou se
alguma vez usariam a cirurgia cardaca.
Perto do final da linha de macas, entretanto, Rain no pde guardar suas
opinies para ela mesma. Ficou de joelhos ao lado de um cura que tirava
sanguessugas inchadas pelo sangue do peito ruidoso de uma moa jovem, de
aproximadamente doze anos, que gemia delirantemente por sua condio
debilitada. O aroma ranoso que emanava do corpo consumido era muito
familiar para Rain ignorar.
Voc sabe o que est acontecendo com ela? sussurrou ao sacerdote
mais velho, que o Padre Bernard apresentou como o Padre Rupert de Rhineland.
Ele limpava o sangue do peito fundo da moa com um tecido mido.
O sacerdote sacudiu sua cabea tonsurada.
Nunca vi tal enfermidade antes. No importa o que tente, ervas, sangrias.
nada funciona.

O mau-cheiro, Padre, sempre to forte? E seus vmitos so brancos e


contm grandes quantidades de leo? Continua perdendo peso embora a
alimente com grandes quantidades de mantimentos? os olhos nublados do
ancio aumentaram com surpresa. Sim, voc viu outros casos como este?
Na verdade, sim. Minha sobrinha foi diagnosticada recentemente com a
enfermidade Celiaca, e isto parece notavelmente similar.
See-leeaca?
Sim, o corpo desenvolve uma alergia, uma incapacidade de digerir
qualquer gro.
Mesmo? E o que voc fez por ela?
Bem, eu no era seu mdico, mas me disseram que pode levar agora uma
vida normal, enquanto no comer ou beber nada feito de gros.
Ele a olhou cticamente, sem dvida suspeitando de uma cura to simples.
Tente, Padre. Que mal faria? Durante uns dias, no deixe ela comer gros,
Celiaca, voc comear a ver uma mudana quase imediatamente.
O ancio inclinou a cabea pensativamente.
Vale a pena tentar, acho ele chamou um criado s suas ordens prximo
para que a dieta da paciente fosse mudada imediatamente, logo se voltou para
trs, para Rain Como voc disse que era seu nome?
Irmo Godwine respondeu ela, ento levantou o olhar para ver Selik
olh-la atentamente. Seus olhos brilhavam alegremente com surpresa e o que
quase parecia orgulho pelo diagnstico da moa jovem que ela fizera.
Voc ser capaz de ajud-la? perguntou Selik quando a ajudou a ficar
em p.
Acho que sim, mas ela parou e se dirigiu ao Padre Bernard. Poderia
voltar outro dia e trabalhar com os pacientes? Acho que poderia ajudar, e
obvio, eu poderia aprender muito com voc e os outros curadores. Para meu
manual mdico acrescentou o ltimo com um olhar pesaroso para Selik.
A deciso do Padre Theodric, mas sempre se queixa da carncia de
bons curadores ento o Padre Bernard a olhou de uma maneira estranha.
Sua voz ... muito alta e melodiosa.
Rain se abaixou, dando-se conta de que se esquecera de baixar a voz.
Ento olhos dele se fixaram na mo de Selik, que ainda segurava o brao
dela. Como se de repente entendesse a relao entre eles, o Padre Bernard
lambeu os lbios secos, perguntando a Selik:

Desejaria acompanhar o Irmo Godwine se lhe permitirem trabalhar no


hospitium?
Selik maneou a cabea devagar de um lado para outro, com um ar
decididamente selvagem em seus olhos cinzas.
O Padre Bernard riu tolamente e lanou um olhar da valorizao apreciativa
para o rosto e as formas de Rain.
Agora que penso nisso, tenho certeza que o Padre Theodric dar a boasvindas a seus servios.... Sempre podemos usar outro... bom cura, sobretudo se
eu recomendo ao bom padre.
De repente entendendo, a boca de Rain se abriu. Oh, Meu Deus! Um sacerdote
gay na Idade Mdia. E ps seu radar em mim. Depois daquilo, o Padre Bernard lhes
ofereceu uma viagem rpida pelo jardim herbarium, onde as plantas medicinais
eram cultivadas, e a apoteca primitiva onde outro clrigo tonsurado trabalhava
com uma mo de morteiro e misturando em potes de cermica poes curativas
segundo antigas receitas escritas em uma lista de um livro maior empoeirado.
Fascinada, Rain decidiu que definitivamente queria voltar ao hospitium e
aprender tudo o que pudesse sobre aquela instalao mdica primitiva.
Quando voltar, assegure-se de se identificar ao sacerdote de servio. O
Padre Ceowulf freqentemente toma meu lugar. No podemos ser muito
cautelosos. Os soldados saxes estiveram aqui durante o dia todo, procurando
algum Viking Proscrito.
O sangue de Rain gelou pelas palavras do Padre Bernard. Poderia ser Selik
quem eles procuravam? Estavam perto?
Mesmo? perguntou ela com uma voz instvel Por que eles se
incomodariam com um Viking?
O Padre Bernard deu de ombros.
Isso o que pensei tambm. Os soldados no tm nada melhor para fazer
que procurar um pago por todas as partes da cidade? Mas obvio, no disse. O
rei Athelstan foi bom com a Santa Igreja. De fato, ele fundou este hospitium bem
no ano passado. Ento se o rei quer ao dinamarqus deplorvel, longe de mim
protestar. Eles podem pendurar o Proscrito pelos dedos dos ps e esfol-lo vivo,
pelo tanto que me preocupo.
Rain se encolheu, apenas consciente de agradecer o insensvel Padre
Bernard por sua hospitalidade e recusar sua oferta de alojamento durante sua
permanncia em Jorvik. Quando se dirigiram para a entrada, Rain notou um

escndalo. Um homem que gritava empurrou um sacerdote grande cujo corpo


impedia sua entrada. Ele pedia que um curador fosse ajudar sua esposa, que
estava em trabalho de parto de seu primeiro filho h trs dias.
V para casa, Uhtred pediu o sacerdote severamente Eu te disse
antes que deve encontrar uma parteira. Fazemos o trabalho de Deus, aqui.
imprprio para um sacerdote colocar suas mos nas partes de uma mulher em
trabalho de parto.
Mas Hilde vai morrer. A parteira no vir sem as moedas para pag-la,
e
Fora daqui! gritou o sacerdote, afastando as mos imundas do homem
da manga de sua batina com repugnncia Guarda, venha e expulse este
desgraado da Santa Igreja.
Maldito, seja condenado ao inferno maldito blasfemou Uhtred quando
viu os guardas da igreja se aproximarem.
Espere interveio Rain Irei com voc. Talvez possa ajudar.
Ela ouviu o gemido de Selik a seu lado.
O homem revirou os olhos com tal agradecimento para ela que Rain sabia
que o ajudaria, sem importar o que Selik dissesse. Mas surpreendentemente, ele
no protestou quando ela comeou a seguir o aflito marido. O sacerdote fez um
som grosseiro atrs deles e comentou:
Sacerdotes estrangeiros! Sempre pensando que sabem mais que qualquer
outro.
Quando abriram as portas principais da igreja, entretanto, foram incapazes
de se moverem. Centenas de pessoas, muitas delas crianas, lotavam cada
espao da catedral, puxando e gritando pelos pes pretos repartidos pelos
clrigos.
Dia de Esmola explicou Selik Os pobres fazem fila por sua
misria de comida, e os sacerdotes do tapinhas nas costas deles mesmo por sua
grande beneficncia.
Voc muito cnico, Selik.
Voc muito mole respondeu ele enquanto progrediam devagar pela
multido, atrs de Uhtred.
Rain parou de repente quando viu um garoto e uma garota pequenos,
aproximadamente de sete e quatro anos, que estavam em p perto dela. Eles
eram irmos, bvio, mesmo com a sujeira que os cobria dos ps nus s cabeas

infestadas de piolhos. A menina estava em p com o polegar firmemente dentro


da boca, escutando atentamente tudo o que seu irmo lhe dizia.
Agora, vai ficar aqui mesmo, Adela, enquanto tento conseguir po para
ns. Promete no se mover?
Sim, Adam ela sacudiu a cabea de cima para baixo, seus olhos
estavam arregalados com medo enquanto olhava seu irmo abrir passo
astutamente frente da multido, beliscando uma ndega aqui, lanando-se
entre pernas acol, finalmente tirando um pequeno po dos dedos do sacerdote
quando ele estava a ponto de d-lo a uma esfarrapada anci.
Volte, sapo maldito gritou a mulher, em vo. Muitos na multido se
voltaram para olhar o progresso de Adam, houve alguma tentativa de arrebatar
seu precioso esplio. Mas no havia nenhuma maneira no mundo de que o
diabinho deixasse seu alimento ganhado com tanto esforo. Empurrou-o
embaixo da frente de sua tnica suja e correu como se disso dependesse sua
vida at sua irm.
Enquanto Rain se aproximava das crianas, ignorando o protesto zangado
de Selik quando a multido os separou e Uhtred gritou de consternao pela
demora dela, Rain viu o garoto rasgar o po pela metade, e as duas crianas
engoliram o pobre po mofado vorazmente. Obviamente, no comiam h dias.
Rain ficou de joelhos ante a dupla e perguntou menina:
Como voc se chama, anjo?
Os assustados olhos azuis se voltaram pedindo ajuda a seu irmo.
Adam chamou ela, estendendo para ele uma mo, enquanto o polegar
da outra foi imediatamente para a boca.
Por que vocs querem saber? exigiu o pequeno garoto com os olhos
estreitados, pondo suas mos beligerantemente sobre seus quadris. Rain sentiu a
presena de Selik atrs dela, mas ele no falou.
Vocs dois no deveriam estar nas ruas assim. Onde esto seus pais?
No temos.
Eles... morreram?
Sim. O que isso importa a voc? Vocs, sacerdotes, se preocupam s com
seu prprio conforto. Vocs no vieram nem para enterrar a minha me.
Rain prendeu a respirao.
Quando foi isso?

O pequeno rapaz deu de ombros desdenhosamente com orgulho,


segurando o cinturo folgado de suas bermudas. Rain acreditou ver um rpido
brilho de dor e medo em seus olhos
O inverno passado.
Um ano!
E com quem vivem agora?
Enh!?
Rain, acabe com isso. Nos demoramos aqui tempo demais disse Selik,
tomando seu brao Lembre da parturiente.
Oh, esqueci disse ela, jogando um olhar de desculpa a Uhtred. Mas
primeiro se voltou para o pequeno rapaz.
Quem disse que cuidava de voc?
Ele levantou a cabea de modo provocador e grunhiu:
Eu tomo conta de mim mesmo e de minha irm. No precisamos que
nenhum intrometido sacerdote interfira.
S quis ajudar.
Hah! Bem como Isl.
O comerciante de escravos? perguntou Selik com surpresa.
Sim, o comerciante de escravos. Tentou nos pegar. Mas eu sou muito
rpido para o velho gordo repugnante. Ele disse que sabe de um sulto em uma
terra longnqua que nos trataria como a seus prprios filhos, nos dando uma
casa e boas refeies, mas sei o que ele quer. Sim, eu sei.
O qu? perguntou Rain, mesmo enquanto ouvia Selik dizer uma
palavra asquerosa atrs dela.
Ele quer nos sodomizar, ele faz isso, enfiar seu pnis em nossos traseiros
declarou o asqueroso maroto com inocente e explcita sabedoria das ruas
Como vocs, sacerdotes malditos declarou o pequeno rapaz, cuspindo a seus
ps; ento pegou a mo de sua irm e desapareceu entre a multido.
Oh, Selik Rain lanou um grito, quando as crianas j no estavam
vista Deveramos ajud-los.
Voc est fora de sua maldita razo. No quero criana alguma minha, e
com certeza no sentirei carinho por qualquer outra irritante. Coloque isto em
sua cabea dura.
Mas, Selik, viu os olhos da menina quando olhou para ns sobre o
ombro? Eles suplicavam ajuda.

Voc v e ouve s o que quer, moa. Ouviu o que o asqueroso e esqulido


filhote murmurou? Ele no quer ajuda alguma, e acho que o pequeno patife
poderia sobreviver em um campo de batalha, imagine nas ruas de uma cidade
mercantil.
Por favor, por favor pediu Uhtred, puxando a manga de Rain
Minha esposa est morrendo, e voc est em p aqui conversando sobre
meninos de rua sem valor.
Rain se voltou ento para o aflito homem com clera.
E o que faz voc pensar que seu filho ainda no nascido merece mais que
aquelas duas preciosas crianas?
Uhtred empalideceu, percebendo que suas palavras precipitadas poderiam
ter posto em perigo qualquer possibilidade de o curador ajud-lo.
Sinto muito. Mas estou to preocupado com minha Hilde...
Rain maneou a cabea aceitando sua desculpa, e ela e Selik seguiram
rapidamente atrs dele. Rain se surpreendeu pouco tempo mais tarde quando
estavam a ponto de entrar em uma choa ordinria. Ela deu a volta no ltimo
momento e viu que Adam e Adela os tinham seguido. Apoiavam-se contra uma
rvore prxima, olhando enquanto Rain curvava sua cabea para passar pela
entrada baixa. Ela agitou uma mo.
Poderia ter jurado que Adam flexionava o dedo.

Captulo 13

Vrias horas mais tarde, quando Rain e Selik emergiram da atmosfera


sufocante da pequena cabana, as crianas tinham ido embora. E o rosto de Selik
estava exangue, drenado de toda cor.
O que aconteceu? perguntou Rain, pondo uma mo em seu brao com
preocupao.
De verdade, mulher, voc me impressiona. Voc sozinha ps sua mo
dentro do tero de uma mulher, girou um beb e o trouxe para a vida e me
pergunta o que aconteceu? ele balanou sua cabea com incredulidade.
Realiza freqentemente tais milagres?
Rain sorriu ante seu elogio.

Muitas vezes. No so milagres, mas nascimentos. A obstetrcia no


minha especialidade, mas assisti no parto de pelo menos cinqenta bebs ela
olhou para Selik afetuosamente Esta uma maravilhosa experincia, no ?
Maravilhosa?! No h nada de maravilhoso em todos aqueles gritos e
sangue.
Rain cacarejou com desaprovao, mas no podia dizer que Selik no era
veraz. Testemunhar o nascimento da pequena criana o tinha comovido
profundamente. Ela se perguntou se ele estivera com Astrid quando ela deu
luz seu filho e se aquele acontecimento o teria lembrado outra vez de tudo o que
tinha perdido.
E, pela primeira vez em seus trinta anos, Rain desejou um beb prprio. O
que sentiria ao ter uma vida crescendo dentro dela, olhar as contraes de seus
msculos empurrando uma criana ainda no nascida para frente, para a vida,
tocar seu prprio beb pela primeira vez, recm sado do tero?
E se, Oh, Deus, e se o beb fosse uma vida, respirando manifestao do
amor? Como seria a criana se fosse formada do sangue e genes tanto dela
quanto de Selik? Que maravilha que seria!
O vivo desejo ficou to forte que Rain teve que olhar para longe para que
Selik no lesse suas emoes expostas. Este um territrio perigoso para que entre,
senhora, desejando algo que jamais poder ter.
Pea, e receber.
Rain ergueu os olhos para o cu. Agora voc me diz isto. E quando eu quis voltar
para o futuro? E realmente diz que se eu quiser Selik, posso t-lo? E a seu beb? Rain
fechou os olhos momentaneamente para saborear aquela atraente imagem.
A resposta est em voc. Procure em seu corao.
Me d um sinal resmungou Rain.
Que tipo de sinal? perguntou Selik, logo acrescentou Os bebs
sempre pem uma expresso to sonhadora em seu rosto?
Sim especialmente quando penso em ter um com voc. Ento ela decidiu
mudar o assunto para um tema seguro. Acha que Uhtred limpar aquela
choa como o aconselhei?
Aconselhou? Voc se subestima, moa disse Selik com uma risada
seca. Voc d ordens como um guerreiro endurecido. Ele no se atreveria a
desobedecer.

Bem, eu estava realmente zangada. Depois de todos os problemas para


salvar a vida de seu beb, ele poderia morrer em poucas semanas vivendo
naquela sujeira. Como as pessoas podem viver assim?
Selik esteve a ponto de falar quando parou repentinamente, empurrando
Rain atrs dele. Estavam a meio quarteiro da casa de Gyda, mas ela podia ver
os soldados saxes rode-la.
Matarei esses bastardos se fizerem mal a Gyda ou Tyra disse ele em
um tom gelado de voz.
Pssst!
Eles deram a volta para ver Ubbi que lhes assobiava escondido entre duas
casas, que fazendo gestos para que se aproximassem. Quando retrocederam sem
chamar a ateno dos soldados, Selik empurrou ela e Ubbi mais longe entre as
casas, ento estiveram totalmente fora de vista.
Os soldados o buscam por ordem do Rei Athelstan disse Ubbi
depressa. Ele est furioso e triste pelo nmero de guerreiros saxes perdidos
em Brunanburh por sua espada, sobretudo por seu primo Elwinus. Dzias deles
vagam pela cidade e a rea do porto. O rei oferece cem mancusos de ouro por
voc vivo. E s vinte e cinco se estiver morto.
A mandbula de Selik se apertou.
Fizeram mal a Gyda ou a Tyra?
No. Eles saqueiam a casa e dependncias da sua maneira habitual, mas
no tocam nas mulheres. Tostir, um dos criados de Gyda, est com um nariz
quebrado por no ter respondido o bastante rpido s ordens de um soldado, e
o comandante ameaa cortar a lngua de Gyda se no deixar de irrit-lo. Mas
acho que esto seguras.
E meus homens e cavalos?
Todos fora de vista. Gorm conseguiu nos advertir bem a tempo.
Leve Rain loja De Ella. Deve ficar segura l. Ento se encontre comigo
aqui. No diga no. No v casa de Gyda. Eles certamente a vigiaro
rigorosamente daqui em diante.
No, no quero te abandonar protestou Rain.
O rosto de Selik estava rgido pela determinao.
No me contradiga nisto. Sua segurana e a da famlia de Gyda poderiam
ser postas em perigo por um movimento estpido de sua parte. Me obedecer
ou sofrer as conseqncias.

Mas e sua segurana?


Com os olhos mordendo furiosamente, Selik espetou:
Minha vida da minha conta, e s da minha. Melhor que entenda isto
agora ele se voltou para Ubbi. Leve-a para Ella e se assegure de que vai
ficar.
Selik desapareceu antes de que ela tivesse a possibilidade de lhe dizer que
tomasse cuidado, de lhe dizer que o amava.
Arrastando os ps, Rain seguiu Ubbi pela cidade at que alcanaram a rua
onde as lojas mostravam quantidades de tecido em um arco-ris de cores e
texturas, desde l grossa seda mais fina. Umas inclusive tinham roupas
confeccionadas, tnicas, capas e braies.
Finalmente, pararam ante um edifcio que parecia mais prspero que os
outros. Embora uma moa jovem trabalhasse no posto da frente, Ubbi conduziu
Rain em volta do edifcio para uma porta traseira. Chamando em voz alta, ele
esperou at que um velho criado masculino respondeu, logo exigiu
importantemente:
Temos necessidade de falar com sua ama, Ella. Est a dentro? o criado
aquiesceu e lhes indicou um corredor grande onde vrios trabalhadores
cortavam e costuravam vrias roupas.
Rhoda! gritou Rain quando reconheceu a mulher de meia-idade que
se aproximou. Como chegou aqui? sem esperar uma reao, agarrou a que
tinha sido durante muito tempo a mulher da limpeza de sua me e a abraou
carinhosamente. Voc no tem nem idia de quanto bom ver algum de
casa.
Senhor, as tolices de Rubi outra vez, no! Pensava que tinha acabado com
aquela tolice quando Rubi desapareceu faz mais ou menos uma dcada. Meu
nome Ella, no Rhoda.
Rain continuou abraando Rhoda, apesar de seus protestos e
contorcimentos.
Gawd! Um maldito sacerdote est me acariciando. Terei que ir me
confessar agora, provavelmente consiga vinte Pater Noster de penitncia. Tendo
os joelhos machucados durante um dia inteiro se queixou Rhoda.
Rindo, Rain percebeu que ainda usava o disfarce de monge e liberou a
nervosa mulher de seu abrao de urso. Tirando o capuz, exps sua trana loira
longa e seus traos femininos.

Ella ps uma palma aberta sobre o peito.


Senhor, meu corao parece que vai parar em mim garganta. Quem
voc, moa? Uma camarada louca de Rubi, sem dvida. Ela era a nica tola que
me chamava algumas vezes de Rhoda.
Filha dela. Rubi minha me, e Thork era meu pai explicou Rain,
cruzando os dedos s costas.
No, isso no pode ser disse a mulher, contemplando Ubbi que ergueu
suas mos em uma atitude de no me pergunte.
Ela e Deus me enviaram para salvar Selik.
A mandbula de Rhoda caiu.
Um anjo da guarda? perguntou Ella a Ubbi com voz maravilhada.
Meu Deus!! Rhoda e Ubbi eram os dois da mesma espcie. Rain podia
imaginar Ubbi devorando o National Enquirer de Rhoda no futuro e
compartilhando seu apetite insacivel pelas intrigas.
Sim, e at encontrei uma pluma nas peles de sua cama um dia revelou
Ubbi com presuno.
Vocs dois, parem de falar de mim como se eu no estivesse aqui. No
sou um anjo. Sou um ser humano, igual a voc dois, babunos.
Babuinvos? perguntaram ambos simultaneamente, e Rain bufou
com irritao, evitando explicar.
Ubbi explicou a perigosa situao na casa de Gyda. Ela consentiu facilmente
em que Rain permanecesse com ela at que o perigo passasse.
Por favor, por favor volte o quanto antes e me diga o que est
acontecendo urgiu Rain a Ubbi quando ele partia. Estou to preocupada
com Selik. Seu dio pelos saxes pode fazer com que seja descuidado.
No tema, minha senhora. Esta nfima tropa de cachorrinhos saxes no
so nenhum verdadeiro perigo para o amo. Agora, com Steven de Gravely, so
outros quinhentos17. Ele segue as prprias regras do diabo e das artimanhas. Ao
final, Gravely e seus repugnantes artifcios, sem dvida, causaro a perdio de
meu senhor.
Tremendo com apreenso, Rain lembrou as palavras de advertncia de
Gyda quando Ubbi partiu. Gyda lhe havia dito que Selik tinha a inteno de
entrar no corao do territrio saxo, nas terras de Gravely, esperando matar
17

Pus esta expresso para substituir uma expresso castelhana de mesmo sentido, mas outras palavras,

farinha de outro saco, no original, es harina de outro costal.

finalmente seu odiado inimigo. Agora que ela ouvia diretamente de Ubbi como
o iminente perigo de Selik era Steven, Rain comeou a considerar seriamente o
plano impressionante de Gyda de seqestrar Selik at que o desprezvel senhor
se ocultasse outra vez.
Rhoda, quer dizer, Ella, quero te falar sobre esse plano que Gyda tem
para salvar Selik
Plano? No, no, no! exclamou Ella, pondo suas mos sobre os
ouvidos. Igual a sua me, se ela for, tentando me enredar em seu golpe de
mestre para jogar o lao em seu pai.
Ela fez? perguntou Rain com um sorriso. Realmente, comeava a ver
sua me at mais escandalosa do que jamais tinha sonhado.
Mas Ella no fez caso de sua pergunta, divagando:
No me meta em seus compls loucos. Depois tentar me implicar, eu
sei.
Bem, realmente, preciso de seu conselho.
Ela gemeu com um suspiro resignado e se afundou em um banco contra a
parede quando Rain se lanou ao plano absurdo de Gyda. Quando terminou,
Ella exclamou:
Senhor Bendito, todas vocs perderam o juzo. A menos que eu me
engane, Selik pesa tanto quanto um potro. Como planejou vencer um tipo to
grande?
Com ervas.
E como o prenderiam?
Preso a uma cama.
Ela a olhou incredulamente.
Durante quanto tempo?
Rain avermelhou e se moveu incomodamente ante o interrogatrio muito
perspicaz de Ella.
No tenho certeza. Aproximadamente duas semanas mais ou menos,
acho suas ltimas palavras saram em um sussurro direto, mas Ella a ouviu.
Louca! Te disse isso antes, todas vocs deveriam ser fechadas em uma
casa de loucos.
Sei que parece uma loucura, mas o que mais podemos fazer? Tentei falar
com ele, mas no consegui nada. Ele to obstinado e decidiu ir atrs de Steven.
At Ubbi acredita que se ele for s terras de Gravely agora, ser capturado e

provavelmente e provavelmente assassinado a voz de Rain se quebrou, e


seus olhos se encheram de lgrimas enquanto se deixava cair ao lado de Ella no
banco.
Ama o tolo, no ?
Rain moveu a cabea com um soluo, limpando o nariz na manga.
Bem, me deixe pensar nisso um pouco. Onde estavam planejando manter
o garoto prisioneiro, ainda se fossem capazes de seqestr-lo? No que eu ache
que seja possvel.
Rain inclinou os olhos com vergonha para Ella, que lhe pareceu quase como
se fosse da famlia, embora acabassem de se conhecer.
H alguma possibilidade de que pudssemos escond-lo aqui? Os
soldados olharo a casa de Gyda.
Ela saltou sobre seus ps indignadamente.
Eu j sabia. Eu j sabia. Vocs esto me colocando diretamente no meio
de seus loucos planos. Durante dez anos estive quebrando o traseiro tentando
estabelecer um negcio, e tudo dar em nada se eu fizer o que querem. Oh,
Senhor! Oh, Senhor! Eu j sabia que as coisas estavam indo bem demais.
Quando o discurso de Ella parou um pouco, Rain perguntou:
Pode me ajudar?
Ella revirou olhos.
No posso ter Selik preso aqui. Tenho muitos trabalhadores indo e vindo,
sempre colocando seus narizes em meus assuntos.
Os ombros de Rain caram com a desiluso.
E a fazenda de Selik fora da cidade? A maior parte dela foi queimada por
Gravely e seu bando diablico, mas os alicerces e o corpo do celeiro esto ainda
l, segundo me lembro. Levar s algumas horas de trabalho pr um novo teto
de palha.
O esprito de Rain de repente se iluminou com esperana.
Novos bancos, as camas e todas as coisas necessrias poderiam ser
compradas na cidade. Talvez isto pudesse funcionar. Mas pessoas vivendo na
terra de Selik de repente quando est abandonada h uns dez anos chamaria a
ateno, por certo. Pode pensar em alguma razo para viver ali?
Uma imagem clara, sem relao, cintilou na mente de Rain, das duas
crianas que tinham conhecido naquele dia, Adam e Adela, e do enorme
nmero de crianas sem lar que havia nas ruas.

Um orfanato respondeu Rain sem vacilar. Vou abrir um orfanato


Rain agarrou Ella, ento, e a abraou carinhosamente. Oh, Ella, obrigada,
obrigada. Juro que te compensarei por sua ajuda algum dia.
Ela baixou os olhos de uma maneira extranhamente tmida e ofereceu
vagamente:
Bem, talvez haja alguma coisa que possa fazer por mim.
O que for. S fale.
Poderia por acaso falar bem de mim para Ubbi?
A boca de Rain se abriu de repente com completo assombro. Ento comeou
a rir com tanta fora que no podia parar, finalmente se dufocando e bebendo
um copo de gua que Ella, desgostosa, lhe trouxe.
Isso no engraado.
Oh, Ella disse Rain finalmente com voz entrecortada no de voc
que estou rindo. da estranha roda cmica que a vida inteira tomou. Se voc me
dissesse h semanas que eu bancaria o Cupido alguma vez com algum, para
no mencionar com dois seres da Idade das Trevas incompatveis, eu teria dito
De maneira alguma!.
Incompatveis! disse Ella, acentuando aquela nica palavra. Hah!
No h nada mais incompatvel que voc e Selik.
Tem razo sobre isso, Ella. Voc tem razo sobre isso.
Rain tentou sem xito demonstrar algum interesse pelo prspero armarinho
que orgulhosamente Ella lhe mostrava, as melhores sedas baudekin de Bagdad,
grego Samite, os linhos da qualidade mais fina conhecidos como Sindon, similar
grama delicada, e obvio, a famosa l de Yorkshire. At mesmo o bordado
mais delicado e os adornos de marta ou de raposa no conseguiram distrair,
chamar a ateno de Rain.
Finalmente, Ella deixou de tentar entreter ou impressionar Rain e a
conduziu acima para seu pequeno dormitrio, que compartilhariam.
Incapaz de dormir. Rain ficou angustiada pelo destino de Selik e da famlia
de Gyda at que Ubbi foi at ela na tarde seguinte, lhe assegurando que
ningum estava seriamente ferido. Mesmo assim, sua preocupao aumentou
quando entrou na casa de Gyda e viu a destruio licenciosa causada pelos
soldados saxes em sua busca por Selik.
As mesas de cavalete tinham sido derrubadas e destroadas com machados.
Os barris e os potes de cermica, de farinha, de produtos alimentcios, leite, mel,

ovos e hidromel, estavam pulverizados por toda parte. As tapearias e as


cortinas tecidas, que cobriam as paredes para no deixar passar os ventos de
outono, estavam jogadas em tiras destroadas.
Em todas partes que Rain olhou, viu os habitantes trabalharem
diligentemente para limpar a confuso conforme s ordens severas de Gyda e
Tyra. Uma boa fogueira de bens danificados j ardia alegremente no ptio
traseiro e crescia em intensidade quanto mais objetos danificados eram
acrescentados.
Gyda, sinto muito. Isso horrvel.
Gyda elevou a vista de onde limpava um monto de farinha grudenta.
Sobrevivemos a tal destruio freqentemente, e em ocasies piores que
esta. Ao menos, ningum foi assassinado, graas ao Senhor.
Rain viu o homem com o nariz quebrado que Ubbi tinha mencionado,
Tostir, e se aproximou para examinar a ferida. No havia realmente nada que ela
pudesse fazer por ele, alm de aconselh-lo a manter compressas frias sobre ele
para reduzir o inchao.
Voltando para o lado de Gyda, Rain pegou outra vassoura e comeou a
trabalhar junto a ela.
Onde est Selik? Estive to preocupada com ele.
Mantendo-se oculto, espero.
Oh, no! Ele ainda no deve ter ido atrs de Steven de Gravely j, no ?
No, ainda, mas ser logo, aposto. Logo que se assegure de nossa
segurana, aqui.
Rain ps uma mo sobre a manga de Gyda.
Decidi que voc tem razo, Gyda. Temos que fazer algo para impedir que
Selik se mate. E isto o que ele faria, se se arriscasse em terras saxs neste
momento.
Gyda deixou de trabalhar e escutou atentamente as palavras de Rain.
Quer dizer que uma vista de primeira mo da brutalidade sax te
convenceu do perigo que ele confronta?
Sim, mas mais que isto. Selik sente uma raiva cega ante a mera meno
de Steven de Gravely. Nas melhores circunstncias, ele enfrentaria a morte
eventual em sua vingana contra os saxes. Mas Gravely, e qualquer homem que
pudesse fazer o que ele fez sua filha e seu neto, no consigo nem pensar em

que ttica desviada poderia usar para atrair Selik desprotegido, ou que coisas
horrendas poderia lhe fazer se o capturasse.
O rosto de Gyda ficou rgido em uma dura mscara.
No invejo Selik pela sua vingana contra Gravely. Mataria o diabo eu
mesma com minhas mos nuas se pudesse. Mas concordo com voc em que a
raiva de Selik pode diminuir suas capacidades de repelir tal demnio ela
estudou o rosto de Rain com cuidado. O que far?
Ella consentiu em ajudar, mas precisarei de sua ajuda tambm.
Gyda comcordou e Rain continuou explicando os detalhes do plano. Ambas
concordaram em que o tempo tinha importncia crtica, j que Selik poderia
partir a qualquer momento.
Antes daquela tarde, no s a casa de Gyda estava em uma condio
razoavelmente limpa e segura, mas tambm as preparaes iniciais tinham sido
completadas para o seqestro de Selik. Ella apareceu por l, oferecendo algum
conselho adicional, e entre as trs, fizeram preparativos para fazer enviar uns
homens para reparar o celeiro na propriedade de Selik. Gyda enviou um criado
para comprar para Rain as ervas especificadas, junto com algumas provises
bsicas.
E cordas Rain pediu uma corda super grossa e forte.
Mas Selik no voltou naquele dia, nem enviou palavra alguma sobre seu
paradeiro. E no voltou no dia seguinte, tampouco. Quando Rain se deitou na
noite seguinte, seus nervos estavam tensos e to retesados que no conseguia
dormir. Caminhou at a abertura estreita de uma janela e olhou para a noite
iluminada pela lua.
Onde estava Selik? O que ele fazia? Inclusive estaria vivo? Oh, Deus, por
favor, proteja-o.
Selik se apoiou contra a moldura da porta, olhando Rain quando ela
inconscientemente falou em voz alta. Suas palavras susurrantes lhe chegaram
deriva pelo ar.
Inferno maldito! A moa est rezando por mim, percebeu Selik com um
sobressalto. No tinha certeza de gostar da idia. Esfregou os dedos sobre os
olhos com cansao. Santo Thor! No desejava nada mais que se deitar e dormir.
Passara o ltimo dia e meio tentando evitar os soldados saxes, conduzindo-os
em uma perseguio perigosa para longe de Jorvik, matando um ou mais dos

seguidores leais de Athelstan no processo. E devia partir com os primeiros raios


de sol, se ia perseguir Steven de Gravely.
Um surdo sentimento de apreenso irritava Selik, diferente de qualquer
outro que jamais sentira. Aquilo era uma premonio de que no voltaria vivo
desse confronto com Gravely? Ou era algo mais?
Selik! Rain tinha se voltado e o vira em p na entrada. Onde esteve?
Por que no nos avisou onde estava, seu estpido imbecil?! a voz chorosa de
Rain, cheia de preocupao, contrastava de uma maneira estranha com sua
insultante maneira de cham-lo.
E, mesmo enquanto o castigava, Rain se lanou a seus braos, quase
atropelando-o em seu esgotamento. Ela envolveu os braos em torno de seu
pescoo e o abraou fortemente, como se nunca mais quisesse deix-lo ir. Ento
beijou seu pescoo, faces, olhos, sobrancelhas, queixo e lbios, tudo com beijos
curtos, frenticos. Ao mesmo tempo, suas mos o tocaram em todas as partes,
como se estivesse provando que ele estava realmente vivo e bem.
Algo novo e intenso flamejou profundamente em sua alma, e durante um
breve momento, Selik abraou as costas dela, saboreando o aroma delicioso de
seus cabelos limpos e o calor de sua pele suave. Finalmente, energicamente a
separou dele, mantendo-a a distncia.
Sentiu minha falta, no, moa?
Sim, seu bruto disse ela, colocando seu brao no dela e conduzindo-o
cama. Sente-se antes que caia, homem tolo. Dormiu um pouco desde a
ltima vez que te vi?
Ele sacudiu a cabea, mas obedeceu suas ordens, intrigado pela imagem de
Rain se preocupando excessivamente por ele.
Tire as roupas. Est cheirando como um cavalo.
Suas palavras no tinham nenhuma inteno lasciva, mas apesar disso os
lbios de Selik se curvaram para cima quando tirou as asquerosas roupas, exceto
o pano de sua virilha. Na verdade, no achava que pudesse se levantar por
circunstncia alguma. At seus ossos doam.
Seu sorriso ficou maior, entretanto, quando ela acendeu uma vela e voltou
para a cama. Ajoelhando-se ao lado dele com um tigela de gua, ensaboou um
quadrado de tecido de linho com o spero sabo e comeou a lavar seu rosto,
pescoo e braos com suave cuidado. At mesmo suas mau-cheirosas axilas e
ps cobertos de p.

A cabea de Selik martelou levemente, tentando lembrar a ltima vez que


qualquer pessoa tinha cuidado dele o bastante para lavar sua pele. Quando
menino, abandonado na corte do rei Harald na Noruega, foi forado a se virar
por si mesmo. E quando se casou com Astrid, ele cuidava dela, sendo mais forte
e no sendo necessrios tais servios.
Mas ser cuidado era bom, percebeu Selik. Verdadeiramente bom.
Quando ela terminou e o secou com um tecido de linho suave, perguntoulhe solicitamente:
Est com fome? Quer que eu desa pegue alguma comida?
Ele sacudiu a cabea.
No, s quero descansar ele se deitou na estreita cama de armar, logo
mudou seu peso para a borda externa, longe da parede, e lhe fez gestos.
Venha, deite-se comigo. S durante um momento. Sinto-me to frio, e preciso do
calor de seu corpo ele ainda usava s a leve roupa ntima, e o ar do outono
lhe esfriava a pele.
Surpreendentemente, Rain no protestou sua maneira rabugenta habitual.
Ao contrrio, obedeceu sem vacilar, sorrindo timidamente, e se espremeu no
espao estreito que ele tinha deixado para ela, contra a parede. Ele puxou uma
manta de l sobre ambos.
Selik fechou os olhos com um suspiro enquanto ajustava seus corpos, seu
peito contra as costas dela, sua virilidade contra as ndegas. A cabea dela
descansou contra o lado interior de seu brao esquerdo, enquanto seu brao
direito se curvava ao redor da cintura. Sem pensar, ele moveu a mo para cima e
a ps sobre seu seio esquerdo e a manteve ali. Rain aceitou seu gesto possessivo
sem resistncia, parecendo prender o flego. Ele no se perguntou sobre sua boa
sorte, perguntando-se silenciosamente se a moa tinha sofrido um golpe na
cabea. No passado, j lhe teria dado uma bofetada por tal descaramento.
Obrigado, Deus. Ou Odin, sussurrou ele em sua cabea com humor
sardnico.
Voc bem-vindo.
Selik sorriu ante os truques que sua mente estava criando e se aconchegou
mais perto de Rain. Na calma da noite, quando todos na casa dormiam, ele
sentiu um sentimento esmagador de paz, de estar de bem com o mundo. No
momento, no podia pensar em seu passado esbanjado, na confuso dos poucos
dias passados, e certamente no no futuro sem vida que o esperava.

Selik saboreou o prazer puro de s segurar Rain em seus braos. Naquele


momento fora do tempo, queria experimentar cada um dos sentidos se
expandindo e florescendo dentro dele como as ptalas de uma flor delicada.
Retirando a trana sedosa do ombro dela, Selik tirou a tira de couro e
penteou com os dedos sensualmente os longos fios at embaixo, alm das
omoplatas. Levou as pontas at seu rosto e inalou profundamente, deleitando-se
com o aroma combinado do spero sabo caseiro de Gyda e da Paixo de
Rain.
Expondo sua nuca, Selik levemente remontou com a ponta do dedo a curva
delicada onde seu pescoo encontrava os ombros.
Selik gemeu Rain.
Shhh. S quero te abraar. tudo, juro.
Rain riu nervosamente.
Os homens vm dizendo isso s mulheres h sculos.
Ele riu entre dentes suavemente.
Bem, talvez eu tenha dito o mesmo algumas vezes ante a esperana de
colher uma certa recompensa, mas no o que quero dizer agora. Realmente, s
quero te tocar ele vacilou, logo admitiu No isso, no completamente
verdade. Tenho que te tocar.
Rain deu a volta e ps uma mo de cada lado de seu rosto.
Tudo bem, Selik. Eu tambm quero que voc me toque.
Selik gemeu e revirou seus olhos. Agora me diz isso! Hah! Onde estavam
vocs, deuses, antes que eu soubesse do risco de fazer um beb? E voc, Deus,
como pde pr esse idiota do Onan em sua Bblia? No imaginou que os
homens de todas as idades desejariam se proteger da paternidade no derrame
de sua semente? Oh, essa foi uma brincadeira cruel, voc se aproveitou da
humanidade!
Rain j o tinha empurrado de costas e se inclinava sobre ele.
Sua pele como pedra dura e spera, como a pedra-pomes, em alguns
lugares disse ela roucamente, roando seus ndulos pela sua face e
mandbula. Mas suave e lisa como mrmore em outros ela varreu sua
palmas abertas pelos planos de seu peito e abdmen para demonstrar.
Ele respirou abruptamente ante seu delicioso contato.

Est cega, querida, se pensa isso sussurrou ele, contente. Entretanto,


por seu elogio suavemente dito. Sou um pedao derrubado de granito
comum, sem dvida alguma, feio derrubado pelo tempo e os elementos.
Apoiando-se em um cotovelo, Rain alcanou e desenhou com o indicador ao
longo das linhas da cicatriz dentada que corria do seu olho direito at a boca,
logo o moveu para baixo para a spera palavra, Raiva, que ele esculpira no
prprio antebrao.
Suas cicatrizes se parecem com os gros em um pedao de madeira
curtida. Elas mostram seu carter.
Selik sacudiu a cabea tristemente de um lado para o outro ante suas
desarmantes palavras.
Lamento que no tenha me conhecido antes. Eu teria te agradado ento,
garanto. E no s pelo aspecto, ou no esporte da cama. No, de qualquer
maneira. Eu era inteiro, ento. Um homem.
Rain fez um pequeno som de consternao e se sentou de supeto. Seus
olhos cintilaram furiosamente.
Voc um homem to tolo. Sim, eu disse homem. No sabe que jamais
encontrei algum que fosse mais homem do que voc?
Um vazio enorme em Selik comeou a se encher de repente. Apesar de sua
inapetncia para aceitar as palavras de Rain, ele quis acreditar nelas seriamente.
Durante os dez anos anteriores, desde que falhara em proteger sua esposa e seu
filho, Selik se sentira mutilado, menos que um homem. Com suas poucas
preciosas palavras, Rain comeava a deix-lo inteiro outra vez, deixando para
trs um pequeno pedao de seu orgulho.
Obrigado disse ele com uma voz crua de repente, vencido por aquele
novo sentimento de plenitude. Decidiu que tinha que recorrer ao humor ou
trairia sua vulnerabilidade. Isto significa que j no me considera uma besta?
Bem, s vezes disse ela provocativamente, contemplando-o com tal
aberto desejo nos olhos que Selik no sabia como resistiria a fazer amor com ela.
E fazer amor era uma impossibilidade, agora que ele sabia que poderia fecundla com apenas a parte mais diminuta de sua semente, mesmo se se retirasse
cedo. Sobretudo, j que tinha um pressgio sobre essa prxima viagem s terras
de Gravely. Com toda a probabilidade, no voltaria. E jamais deixaria outra
mulher e criana vulnerveis outra vez.

Mas de qualquer maneira, uma voz da diabrura em sua cabea sussurrou,


poderia brincar um pouco. Sempre pode parar. A quem pode fazer mal isto?
Com um gemido, disse a Rain de repente:
Parto alvorada. Posso... posso no voltar.
Rain o surpreendeu assentindo com a cabea.
Suspeitava que iria logo. Para Steven de Gravely.
Destaquei dois guardas para ficar com voc e deixarei muitos moedas
para pag-lo durante um ano.
Um ano! gritou Rain, logo pareceu fechar qualquer expresso de seu
rosto.
E o que far quando eu me for? perguntou ele, incapaz de parar de
tocar a suave carne de seu brao enquanto empurrava suavemente a manga de
sua tnica. Sorriu quando sentiu como seu plo se arrepiava sob sua leve carcia.
Ela tocou seu pulso, de maneira distrada riscando a pulsao que palpitava
ali com um movimento circular de seu polegar. Perplexa, ela respondeu:
Trabalharei no hospitium. Sei que eu poderia ajudar, e poderia aprender
muito.
Ele maneou a cabea.
Enquanto levar os guardas com voc. E seja cautelosa com os ardilosos
sacerdotes. So degenerados, alguns deles.
H alguma possibilidade de que mude de opinio sobre a sada de
amanh? ela o contemplou atentamente, como se sua resposta fosse de
enorme significado.
Ele sacudiu a cabea sem vacilar.
J demorei muito tempo. Gravely pode j ter ido embora, me evitando
outra vez.
Ela mordeu o lbio inferior, como se considerasse alguma deciso
transcendental, logo o olhou cautelosamente sob suas plpebras entreabertas.
Ele estreitou os olhos com receio. A moa arquitetava alguma travessura, podia
garantir. Ela saltou de repente e se afastou da cama e de seu alcance.
Vou pegar alguma comida e ale para ns.
No quero nenhuma maldita comida ou ale. Volte a se deitar.
S vai ser um segundo disse ela e se foi antes que ele pudesse det-la.
Pouco tempo mais tarde, ela o despertou, tendo voltado com um prato enorme
de carne de cordeiro fria, pedaos de queijo duro, fatias de po e dois copos do

ale de Gyda. Embora ele protestasse outra vez que no tinha fome, comeu cada
pedao de comida que ela lhe empurrou.
Este ale est amargo queixou-se ele.
Provavelmente s o sabor das especiarias que Gyda ps na carne.
Ela, sem dvida, estava certa. Gyda tinha realmente uma mo pesada para
condimentos em sua comida. Quando terminou cada gota de ale amargo,
investiu para Rain e a atraiu para a cama com ele. Acariciando com o nariz seu
pescoo, grunhiu:
Agora, onde estvamos?
Rain riu, logo pretendeu considerar sua pergunta com grande seriedade. Ele
aproveitou sua pausa para desatar a corda de sua tnica e levantar a roupa sobre
sua cabea. Ela usava s as leves peas ntimas, de cor de carne, que cobriam
absolutamente nada.
No mostrando nada de seu acanhamento habitual em seu corpo, ela se
ajoelhou ante ele, seu rosto estava de repente sombrio.
Selik, eu te amo. No, no fique com esse olhar teimoso. Acontece, eu te
amo e e no importa o que acontecer, queria que lembrasse disso.
Suas palavras o tocaram em um lugar frio, h muito tempo escondido
profundamente dentro dele, e o mel de seu amor fluiu sobre ele. Seu corao se
ampliou quase at o ponto da exploso, e todo ele estava cheio de uma neblina
de desejo. No formando redemoinhos no sangue, com a paixo batendo na
parede que havia sentido de vez em quando, quando estava profundamente
excitado, mas suave, insuportavelmente intenso, aumentando os sentidos que
ameaavam fragmentar sua alma.
Me toque sussurrou ele. Por favor... apenas me toque.
E ela o fez.
Com lentido, deliciosamente lenta e cuidadosa, Rain usou as pontas dos
dedos e as palmas, os lbios e dentes, seu hlito quente e os dedos dos ps, suas
pernas longas e seios seguros para adorar cada polegada de seu corpo. Cada vez
que ele tentou toc-la em troca ou devorar seus lbios em um beijo, ela fugiu de
seus esforos.
No, me deixe.
Todos os pensamentos de Selik se centraram em sua excitao quando
sentiu que sua defesa escorregava mais perto e mais perto da borda. Quando ela

comeou a tirar totalmente as roupas ntimas dele, ele a parou, finalmente


ganhando um pouco de controle.
No, querida, no faremos amor.
Rain levantou o queixo com obstinada rebelio.
Como voc chama o que estamos fazemos?
Ele riu de sua rpida percepo.
Jogo.
No pense que pode me distrair me mandando um de seus devastadores
sorrisos.
Ele sorriu ainda mais amplamente.
Meus sorrisos so devastadores? Eu no tinha dado conta. Terei que
praticar mais, acho, agora que sei de seus poderes letais.
Rain espetou suas costelas.
Por que disse que no faramos amor?
Quis dizer que no haver nenhuma consumao disse ele, de repente
srio.
Por qu?
Oh, Senhor! Agora o que digo? No posso lhe dizer a verdade. Ela sem dvida diria
que no se preocupa se eu lhe der minha semente. E em um momento de debilidade, eu
poderia me abrandar.
Poderia mentir.
O qu? Pensava que mentir era um pecado, um de seus dez mandamentos.
Bem, s vezes tenho em conta um pouco de flexibilidade.
Forando seu rosto em uma mscara suave, Selik segurou o queixo de Rain
em seu aperto, exigindo sua ateno:
H uma boa razo pela qual no te penetrarei, Rain. Posso combater
amanh, e no posso me arriscar a debilitar meu corpo com a consumao. Este
o costume de muitos guerreiros mentiu ele, quase se engasgando com as
palavras.
Rain aquiesceu hesitantemente, entendendo.
Mas isso no quer dizer que um guerreiro no possa saborear um pouco
de prazer disse ele com uma risada. Antes que ela tivesse uma possibilidade
de reagir, ele a levantou pela cintura e a ps montada em seus quadris. Tudo o
que separava a bainha de sua espada eram os finos tecidos de sua virilha e as
roupas ntimas de renda de sua mulher. Bastante, esperava.

Ento ele cruzou suas mos atrs de sua cabea e exigiu:


Agora, quero que crie algumas lembranas para eu levar comigo amanh
Elas devero durar para sempre.
Os olhos de Rain se encheram de lgrimas, como se o entendesse. Tudo
tomou um resplendor limpo, ento. Como uma brisa de vero purificadora, sua
essncia o rodeava e envolvia. Ele estava morto por dentro, e Rain irradiava uma
vitalidade que ele ansiava.
Quando seus lbios se moveram para apenas um flego dos dele, ele urgiu
em um sussurro spero:
Diga as palavras outra vez. Uma vez mais.
Ela sabia, sem lhe perguntar, a que palavras se referia.
Eu te amo. Seu condenado, doce, enfurecedor, adorvel viking, te amo.
Te amo. Te amo...
Selik ouviu as palavras que ressonaram de uma maneira estranha em sua
cabea quando seu corpo ficou de repente pesado e letrgico. No podia manter
as plpebras abertas. Pelo visto, estava mais cansado do pensara. Mas as
palavras pareceram maravilhosas quando se estenderam sobre ele como uma
carcia.
Antes de dormir, pensou ouvir Rain dizer algo mais.
Por favor, me perdoe, Selik. Fao isso por seu prprio bem.

Captulo 14

A primeira coisa que Rain fez pela manh foi pegar Ubbi e arrast-lo ao
solar privativo de Gyda. Esperava recrutar sua ajuda no transporte do peso
morto de Selik da casa de Gyda ao celeiro de Selik fora da cidade.
Ubbi, tenho uma confisso a fazer. Realmente sou um anjo da guarda
enviado por Deus Rain bateu na madeira atrs de suas costas pela sua
deliberada mentira, ento cruzou suas pernas tambm, para desencargo de
conscincia.
Os olhos turvos de Ubbi se arregalaram com pratos.
Bem, eu j sabia, senhora. Disse ao amo, repetidas vezes, disse, mas ele
no acreditou em mim. Voc vem da adio de um pas idiota com pessoas

idiotas e costumes idiotas, mas eu sabia. Tenho um sentido para tais coisas,
tenho.
Bem, Ubbi... a propsito, voc cristo?
Ele pareceu hesitante.
Fui batizado, bem quando o amo foi, mas ainda adoro os deuses
nrdicos, tambm ele abaixou a cabea com vergonha ante a admisso.
Est bem disse ela, acariciando-o no ombro. Deus o entende.
Ele entende? perguntou Ubbi com esperana.
Sim, e Ubbi, Deus me deu uma mensagem para voc Vou arder no
inferno por isso, Deus?
No.
Rain revirou os olhos e olhou para Ubbi, cuja mandbula tinha cado
praticamente em seu peito.
Deus me enviou uma mensagem? perguntou ele, engolindo em seco,
temeroso.
Sim, ele disse que deveria me ajudar a estabelecer um orfanato para
todos as crianas pobres, sem lar de Jorvik.
Realmente? Onde?
Na velha fazenda de Selik.
Ubbi ofegou e se apoiou contra o brao de uma cadeira prxima, como se
suspeitasse que ela estava a ponto de pedir que lhe fizesse algo que no gostaria.
O amo no vai permitir que ningum esteja naquela terra. Alm disso, a
casa foi incendiada.
Vamos usar o celeiro. J tem um novo teto desde ontem, e Gyda e Ella
vo enviar alguns mveis e provises para l hoje.
E milord Selik esteve de acordo com tudo isso? perguntou ele,
piscando incredulamente.
Bem, no exatamente.
Ubbi estendeu seu pescoo para cima para conseguir olhar melhor para o
rosto dela, logo gemeu e ps uma palma aberta sobre seu corao.
Oh, Senhor, Oh, Senhor, Oh, Senhor. O amo no sabe, no ?
Rain sacudiu a cabea.
Vai me ajudar?

O amo me matar, com certeza gritou ele, puxando desesperadamente


seus cabelos rebeldes com ambas as mos. Tem certeza de que Deus pediu
que eu te ajudasse? Talvez fosse algum outro Ubbi.
Rain sorriu.
No, ele expressamente te mencionou. A menos que voc negue, obvio.
Como posso repudiar um dos prprios anjos de Deus? uma posio
injusta a que est me colocando, senhora.
Se voc ao menos soubesse!
H at mais, Ubbi, mas tem que me prometer que at se decidir se vai ou
no me ajudar, no tentar destruir meus planos.
De... destruir seus planos ofegou Ubbi. Como ainda pode pensar
que eu o faria?
Bem, Ubbi, tenho um artigo muito grande para enviar granja. Vai me
ajudar a subi-lo em uma carroa e logo at o desvo do celeiro?
Um grande... O que ? perguntou ele com receio.
Venha comigo disse ela, lhe fazendo gestos para cima. Quando
chegaram ao dormitrio, ela retrocedeu e deixou o pequeno homem entrar
primeiro, pondo suas mos sobre seus ouvidos para amortecer os gritos de
alarme de Ubbi.
Oh, meu Deus! Oh, sagrado Thor! O amo est morto chorou Ubbi,
lanando-se ao corpo de Selik, que ainda estava perfeitamente estendido na
cama, inconsciente e gelado.
No est morto, Ubbi assegurou-lhe Rain rapidamente. S est
dormindo.
Incrdulo, Ubbi sacudiu os ombros de Selik, em vo.
O amo est morto, o amo est morto. O que voc lhe fez voc? Aconteceu
durante a cpula?
Ubbi! Tenha vergonha! disse ela, apontando um dedo para seu rosto.
E Selik s est dormindo, te juro. Eu, bem, dei-lhe algumas ervas para faz-lo
dormir.
Por qu? perguntou ele, erguendo os ombros.
Para salv-lo.
Ubbi se deixou cair na borda da cama ao lado de Selik.
Acho que no quero ouvir isso.

Agora, Ubbi, lembra quando nos encontramos primeira vez? Voc


estava agradecido ento de que Deus me enviasse para salvar Selik.
Sim, mas
E voc sabe o quanto inseguro para ele viajar pelo territrio saxo,
sobretudo desde que esse desprezvel Gravely est l.
Sim, mas
A raiva que ele tem de Steven o cega aos perigos.
Sim, mas
O ponto fundamental aqui, Ubbi, que eu realmente, realmente acho
que Selik ser assassinado se for atrs de Steven de Gravely agora. Quando falei
com Selik ontem noite, acho que ele tinha o mesmo pressentimento. E esta a
verdade honesta de Deus.
Ubbi descansou seus cotovelos em seus joelhos e ps seu rosto em suas
mos durante muito tempo. Quando finalmente elevou a vista, sustentou seu
olhar e perguntou:
Quanto voc acha que ele vai dormir?
Um dia inteiro. Dei-lhe bastante suco de papoula de pio para derrubar
um elefante.
Melhor que comecemos, ento disse ele, sacudindo a cabea com
averso ante a parte que ele ia tomar no plano dela.
Selik despertou enjoado, uma dor de cabea terrvel, a boca seca, e um
sentimento incmodo em suas mos e pernas. E ele tinha tanta vontade de
urinar que seu membro doa.
Quando devagar abriu os olhos, percebeu que aquela j era a luz do dia.
Pelo sangue de Deus! Deveria ter ido embora havia muito tempo, j estar na
metade do caminho para Wessex. Como podia ter vadiado tanto tempo na
cama?
Rain! Seus olhos se arregalaram ante a lembrana da ardilosa moa que o
tinha seduzido com seus doces cuidados na noite anterior. Sem dvida ela
esperava atrasar sua sada permitindo que dormisse tanto.
Comeou a se espreguiar e se levantar quando se deu conta de que no
podia se mover. Olhou para baixo e viu que estava preso a uma cama, pelos ps
e mos. E o pior, uma mordaa cobria sua boca, o impedindo de falar. Cheirou

profundamente, tentando localizar o aroma que o rodeava. Feno. Estava em um


celeiro, no na casa de Gyda, como tinha pensado a princpio.
Oh, maldito, maldito inferno! Selik apertou os dentes em um grito
silencioso de agonia. Aquele bastardo do Gravely devia ter entrado na casa de
Gyda e t-lo capturado durante a noite. E sabendo de sua inclinao
crueldade, sem dvida devia ter matado todos os outros na casa. Ou t-los
torturado.
Rain! Selik de repente lembrou que Rain estava na casa com ele. Oh,
querido Deus, se existir, por favor, no a deixe estar nas mos de Steven. Estaria
melhor morta.
Desesperado, retorceu-se e resistiu contra suas ataduras, em vo. No
conseguia se liberar das cordas. Fechou os olhos ento contra as imagens
atormentadoras que cruzaram sua mente, sabendo muito bem o prazer sdico
que Gravely obteria em torturar uma mulher como Rain.
Bem, finalmente acordou. J era hora. Esteve dormindo durante dois
dias.
Os olhos de Selik se abriram de repente quando reconheceu a voz de Rain.
Ela estava retida em algum lugar perto? Mas quando olhou para o lado, viu-a
andar livremente at sua cama. Que inferno estava acontecendo? Lutou outra
vez, mas no conseguia soltar as cordas. Sacudindo o queixo para cima vrias
vezes, tentou fazer gestos para que Rain lhe tirasse a mordaa.
Ela se aproximou de sua cama de armar cautelosamente e desatou o tecido
em sua boca.
Se apresse e me desate antes que Gravely ou suas coortes malditas
voltem.
No posso faz-lo, Selik disse Rain suavemente, retrocedendo da
cama.
Por que diabos no?
Porque no foi Steven de Gravely quem te drogou e te imobilizou.
Drogar...? Os olhos de Selik se estreitaram enquanto sua mente
aturdida comeava a entender. A quem, rogo que me diga, devo agradecer
meu cativeiro, ento?
A mim sussurrou ela.
Argh! Selik se moveu repetidamente de cima para baixo na cama,
fazendo a cabeceira tremer, enquanto a palha do colcho voava sobre ele. Mas

quem quer que tivesse prendido suas cordas sabia muito sobre ns. Seus olhos
esfaquearam os assustados de Rain, ento, e ele declarou com uma voz de ao
Voc fez, bvio que terei que te matar por isso.
Agora, Selik, uma vez que tenha uma possibilidade de se acalmar, tenho
certeza que entender que isso era o melhor sua voz instvel traiu sua
incerteza.
Onde esto meus homens?
Ainda em Jorvik.
Onde eles pensam que estou?
Gyda lhes disse que foi a Ravenshire, que estar de volta em umas
semanas.
E quanto planejava me manter aqui? E, a propsito, onde estamos?
Aproximadamente umas duas semanas, acho. At que eu saiba com
segurana que Gravely deixou Wessex disse ela, sentando-se na borda de sua
pequena cama, perto de seus ps. E voc est no desvo do celeiro em
agora, Selik, no se enfurea quando te disser isso, estamos no celeiro de sua
velha granja.
Selik pde sentir seus olhos se arregalarem de incredulidade.
S far arrebentar uma veia em sua testa. Te disse isso antes, que deve
tomar cuidado.
Uma intensa fria obstruiu sua garganta, ento ele no conseguiu falar,
mesmo se pudesse encontrar as palavras para expressar sua fria raivosa.
Comprimiu os olhos, os fechou firmemente e contou repetidas vezes at que
conseguiu manter seu gnio sob controle.
Que palavras so essas que est sussurrando? perguntou Rain
casualmente enquanto pegava pedaos da palha de seus braies.
Conto as formas com que te torturarei quando estiver livre. E quero que
saiba, moa, que tenho a inteno de desfrutar do esporte imensamente.
Quer dizer, como me castigou me beijando sem parar?
Ele lhe disparou um olhar que esperava que lhe dissesse o quanto
completamente tola ela era ao brincar com ele outra vez assim.
O nico beijo que sentir ser o de minha faca. Primeiro, acho, vou te
esfolar viva, Oh, no totalmente. Eu no desejaria que morresse antes das outras
torturas. Talvez, arrancarei seus clios depois
Selik parou de repente, a sua cabea martelando.

O que esse rudo?


Vrias vozes estridentes, risonhas chegavam de baixo.
Rain olhou para longe com ar de culpa, e Selik se perguntou que outras
surpresas ela tinha reservado para ele.
Me diga exigiu ele.
So as crianas.
Que malditas... crianas...? perguntou ele, espaando suas palavras
regularmente, tentando controlar sua fragmentada pacincia.
Os rfos Rain quase esperou que ele gritasse. Quando ele no disse
nada, s a olhou fixamente incrdulo com as unhas cravadas em sua palmas, ela
continuou. Decidi que precisaria de uma cortina de fumaa se por acaso os
soldados saxes viessem aqui te procurar; assim, abri um orfanato.
Me deixe ver se entendo, Rain. Voc decidiu que eu no sabia o que era
melhor para meu prprio futuro, ento me drogou, transportou-me fazenda
que pedi que fosse fechada a todos, prendeu-me, e deu as boas-vindas a crianas
em minha propriedade, quando sabe muito bem que detesto a viso dos
bastardos ces vadios.
Trata-se disso confessou ela com um sorriso dbil.
E quem, rogo me diga, te ajudou a me trazer aqui, ou me levou em suas
costas como um cavalo?
No h nenhuma necessidade de ser irritante. Ubbi me ajudou.
Ubbi! Agora, volta meu leal amigo contra mim, tambm.
No foi assim, Selik.
Tenho que urinar disse ele com abrupta crueldade. Me solte para
que possa me aliviar.
Ah, eu deveria ter pensado... Rain se precipitou rapidamente ao outro
lado do desvo e trouxe um pote de cermica para o lado dele, e estava a ponto
de desatar a corda de seus braies.
Nem pense advertiu ele glacialmente.
Agora, Selik, sou uma mdica. Fao essas coisas o tempo todo para meus
pacientes.
Eu prefiro ensopar meus braies como um beb a ter voc atendendo
minhas necessidades. Realmente, voc ultrapassa os limites de tudo o que
correto em uma mulher. E o que tinha planejado para minhas outras...
necessidades?

Um penico disse Rain com normalidade. Fiz um com uma das


velhas panelas de cozinhar de Gyda.
Um pe... um penico trovejou Selik. Se alguma vez se atrever a se
aproximar de mim com isso, juro me escute, sua fmea imbecil, farei voc se
lamentar por ter nascido.
Ela teve o sentido comum, ao menos, de retroceder ante ele ento, sentindo
corretamente que o tinha pressionado alm dos limites da tolerncia por um dia.
Ubbi! gritou ele ento e ouviu as risadas e vozes agudas de baixo
cessarem abruptamente. Ubbi! Traga sua maldita pele aqui! Agora! Tenho que
urinar!
Para Rain, ele disse com uma voz spera pela irritao:
Melhor sair de minha vista, moa, j que que s sua viso me faz sentir
vontade de vomitar.
Ela retrocedeu ante suas speras palavras, e a dor cintilou por seu rosto,
tornando seus olhos de ouro nebulosos e fazendo seus lbios tremerem, mas
seguiu suas ordens e partiu. Ele no se preocupou. A mulher no o governava, e
no podia esperar que ele estivesse agradecido.
Ele voltou seus olhos para cima, de repente com suspeita.
Esta sua idia de uma brincadeira, Deus? Se for, por favor, note, no estou
rindo.
Mas vai.
Selik sentiu que algum estava aos ps de sua cama, mas manteve os olhos
fechados. Senhor, estava cansado de discutir durante os cinco dias anteriores
com Rain sobre sua libertao. Se ouvisse lhe dizer mais uma vez que o tinha
feito porque o amava, achou que vomitaria. E Ubby o imbecil acreditava
que Deus lhe tinha enviado uma mensagem pessoal pedindo um orfanato.
O celeiro estava surpreendentemente tranqilo, embora no fosse ainda o
meio-dia. Rain, sem dvida, partira para o hospitium em Jorvik, onde realizava
suas boas aes entre os frades. Hah! Lhe mostraria suas boas aes quando
suas mos estivessem livres, apostava que ela nunca mais leria seus malditos
manuais mdicos. E Ubbi, que tinha estado cuidando de suas necessidades
corporais, com muita humilhao para Selik, teria algumas tores mais em seus
msculos nodosos quando terminasse com ele.

Finalmente, ainda sentindo uma presena no quarto, a curiosidade de Selik


venceu e ele abriu um olho o bastante apenas para ver quem se atrevia a
interromper sua paz, embora fosse pouca. Pelos ossos de Cristo! Aquela era uma
dos rfos a quem Rain tinha dado as boas-vindas em sua propriedade, a
menina que eles tinham visto fora do hospitium fazia uns dias.
Embora as roupas da garota pendurassem em farrapos de seu fraco corpo,
Rain tinha conseguido de algum jeito banhar a marota de modo que podia ver
at as sardas ponteando seu nariz ridiculamente pequeno. E ela tranara seus
cabelos loiros em um longo rabo que caa por suas costas.
Selik ergueu uma sobrancelha, tentando lembrar o que o tolo irmo da
menina lhes dissera naquele dia. Ah, agora lembrou, algo sobre o comerciante
de escravos, Aslam, querendo os irmos para algum sulto do Oriente. Sim, em
suas viagens ele tinha ouvido de muitos homens que praticavam tais perverses.
Seria uma vergonha ver aquela menina inocente sujeita a tais coisas, mas aquilo
no lhe concernia. Muitos horrores enchiam o mundo, e ele se ops a ser o
cruzado que Rain queria que ele fosse, corrigindo todos os males do mundo.
Avanando pouco a pouco para mais perto, a menina descala, que no
podia ter mais de quatro anos, contemplou-o com grandes olhos celestiais, com
seu pequeno polegar dentro da boca o tempo todo.
V embora grunhiu ele, abrindo ambos os olhos.
A menina se sacudiu com surpresa ante sua voz brusca, mas em vez de
escapar com medo, moveu-se ainda para mais perto. O nico sinal de seu
nervosismo foi ter comeado a chupar ritmicamente seu polegar. A garota subiu
na cama e se sentou perto de sua cintura, contemplando-o com um olhar que s
podia ser de saudades.
Selik fechou os olhos durante um momento, fortificando-se contra o
impacto das emoes que comearam a atac-lo. Sua pele explodiu em um suor
frio, e seu corao bateu com um doloroso canto fnebre como sempre fazia com
a proximidade de pequeninos e com a lembrana de tudo o que perdera. Ele no
podia se permitir pensar em seu filho morto e em como Thorkel poderia ter sido
na idade de cada maldita criana que cruzava em seu caminho.
Sentiu uma pequena mo, no maior que sua palma, pressionar suavemente
contra seu peito, e abriu seus olhos de repente com consternao. A imbecil
repugnante ainda tinha seu polegar entre seus lbios que faziam bico, mas
pusera a outra mo sobre seu peito.

Tome cuidado, idiota, mordo os pequenos cachorrinhos como voc.


Mastigo-os ruidosamente e os cuspo para comida de aves ele obrigou sua voz
a parecer profunda e feroz.
Em vez de retroceder com medo, ela riu tolamente.
Senhor, minha vida est se convertendo num pesadelo. Estou orgulhoso da
minha fama mundial como um guerreiro valente, mas j no posso assustar nem
mesmo um pequeno caro irritante.
Rain! Ubbi! gritou. Afastem esta maldita menina repulsiva de mim!
Silenciosamente, a menina se aproximou, colocando sua face em seu peito,
chupando alto agora. Ele se balanou de um lado para outro, tentando faz-la
cair, mas ela s agarrou sua tnica fortemente em um punho e o agarrou como
se daquilo dependesse sua vida. Ele achou ter ouvido sua risada suave. Sem
dvida ela pensava que ele brincava com ela.
Finalmente, incapaz de desalojar a pequena sanguessuga, ele olhou
atentamente para baixo e viu seus olhos piscarem sonolentos. Uma vez, antes de
se fecharem completamente, ela sussurrou com adorao:
Pa e se aconchegou mais perto.
Sagrado Inferno maldito! A garotinha pensa que sou seu pai.
O aroma de sua pele de beb envolveu seus sentidos, lhe recordando dias
melhores e tempos mais felizes em sua vida, e Selik sentiu as lgrimas
molharem seus olhos. Piscou rapidamente para conter o fluxo, praguejando
contra Rain outra vez por tortur-lo assim. Ficou to rgido como uma tboa
durante mais de uma hora enquanto a menina dormia profundamente em seu
peito.
Adela! Adela! Onde voc est?
Os olhos de Selik se abriram de repente. Devia ter adormecido.
Os passos bateram pela escada que conduzia ao desvo, seguido do rosto
imundo do garoto que ele tinha encontrado a um passo da catedral.
O que est fazendo com minha irm, sua doninha maldita?
Adam... disse a garotinha, despertando devagar de seu sono
profundo. Ela se sentou e olhou fixamente para seu irmo, estendendo seus
braos para ele, ento imediatamente ps na boca o inevitvel polegar quando
ele a pegou. Sagrado Thor! O rapaz praticamente cambaleava sob o peso de sua
irm, que tinha posto suas pernas em torno de sua cintura.
Se fizer mal a mim irm, pestilento proscrito, juro

Cale-se espetou Selik, j tendo tido bastante de crianas por um dia.


Vs dois saiam de minha vista e no voltem.
Adela, ele tocou suas partes ntimas? perguntou-lhe Adam, e a menina
sacudiu sua cabea veementemente de um lado para o outro.
Tocado suas...?
Faria melhor se tirasse seu corpo asqueroso daqui, seu rato de esgoto
espetou Selik. E se alguma vez fizer essa acusao outra vez, juro que vou a
O qu? O pequeno sodomita o desafiou, pondo Adela no cho e se
pavoneando perto da cama como um galo arrogante. Seus cabelos castanhos,
Selik assumiu que eram castanhos sob toda a sujeira, sobressaam em cinqenta
direes diferentes, de muitos comprimentos devido ao mau corte. O preo dos
meses de sujeira e crostas cobria seu rosto e braos, e sua tnica e braies estavam
rgidos de gordura e s Deus sabia que outras substncias. O que me far,
preso? No um guerreiro to temvel agora, no , meu bravo cavaleiro?
Selik teria rido se no estivesse to zangado.
Se afaste, pequena toupeira maldita.
Hah! Talvez voc gostaria de tentar e fazer, sendo um soldado to feroz e
tudo mais ele zombou.
Com seu rosto ardendo de clera, Selik resistiu contra suas cordas. Matarei
Rain por isso. Juro.
Nem sempre estarei contido, idiota, e quando estiver livre, melhor que
faa muito tempo que voc tenha ido, j que quero deixar sua pele cheia de
bolhas, de forma que no possa se sentar durante uma semana.
Adela puxou a manga de seu irmo, apontando para Selik.
Pa disse ela, e Adam bufou com repugnncia.
Esse desprezvel proscrito no seu pai, Adela. Nosso pai era um feroz
soldado, no um indefeso.
Ubbi! gritou Selik, pressionado alm de seus limites pela boca
grosseira daquele esqulido pretexto de garoto.
Seu leal no, desleal criado se apressou a subir a escada to
rapidamente como suas curtas pernas podiam. Imediatamente fazendo cargo da
situao com as crianas, ele pediu perdo.
Peo perdo, amo, tive que fazer um monte de pedidos da senhora, e o
trabalho que foi, tambm, arrastar uma dzia de jovens atrs de mim, e

Uma dzia? Selik se engasgou. Tem uma dzia de rfos em meu


celeiro, em minha propriedade, contra meus desejos? Rain disse que havia s
seis.
Bem, isso foi h dois dias confessou Ubbi envergonhado. Cada vez
mais e mais desses pobres pequeninos vm para c a cada dia quando ouvem
falar de nosso orfanato.
Selik gemeu, logo pediu:
Tire esses dois cachorrinhos irritantes daqui. Agora! E se assegure de que
no voltem.
Sim, amo, tudo o que disser concordou Ubbi solicitamente,
afugentando os jovens para baixo da escada. Ento se voltou para Selik.
Talvez precise do penico?
Arghhhh!
Eu somente perguntei queixou-se Ubbi enquanto ele, tambm, descia
a escada.
Rain deliberadamente se afastou de Selik durante os dois dias seguintes,
incapaz de enfrentar suas contnuas ordens de que o liberasse, seguidas de suas
palavras mrbidas sobre todas as coisas diablicas que tinha a inteno de fazer
a ela qando fosse livre. As emoes conflitantes a rasgavam, a culpa por ter
trado seus desejos ao seqestr-lo e um medo persistente por sua segurana.
De forma que agora ela o evitava e deixava Ubbi se encarregar de todas suas
necessidades fsicas, inclusive o banho e a alimentao. s crianas, ordenou
que ficassem embaixo. E as crianas! Oh, Senhor! Seu nmero s continuava
crescendo e crescendo. Rain sabia que teria que comear a enviar alguns deles
para longe logo, j tendo diminudo o fornecimento de dinheiro que Gyda e Ella
tinham lhe dado. Entrou no hospitium a cada dia para trabalhar, e os monges,
como pagamento, a contragosto lhe passavam bolsas de tecido cheias de
alimentos para seus rfos. Mas o faziam da maneira menos caridosa, e muitas
vezes, quando Rain chegava em casa, descobria que a carne estava ranosa e o
po, mofado.
Estava sentada na entrada do celeiro, olhando a brincadeira das crianas,
quando divisou Adam. Devagar, levantou-se e se aproximou da borda da
clareira onde as crianas brincavam de uma forma primitiva de Seu Rei
mandou Dizer. O asqueroso Adam a tinha evitado durante dias, resistindo a

tomar banho, e Rain tivera o bastante de sua boca vulgar tambm. Quando
conseguisse peg-lo, tinha a inteno de esfreg-lo de dentro para fora.
Adam dava ordens s outras crianas em sua maneira habitual, at queles
mais velhos e maiores que ele, quando Rain se colocou atrs dele e agarrou o
desgraado mau-cheiroso pelas costas da tnica.
Me deixe ir, sua bruxa maldita gritou ele.
Rain mudou seu agarre e lhe passou os braos em torno do peito em um
aperto parecido a uma pina. Mesmo que desse chutes e a chamasse por cada
nome ordinrio de seu vocabulrio vulgar, no o liberaria.
Ubbi, consiga para mim sabo e tecidos de linho e lave as roupas para o
pequeno ranhoso sujo.
Aproximando-se do coxo dos cavalos, que tinha se enchido de gua de
chuva no dia anterior, deixou Adam cair, logo o manteve sob a gua durante um
momento para se assegurar de que seus cabelos oleosos se molhavam. Ele saiu
chispando da gua lhe lanando nomes mais asquerosos que um marinheiro
curtido. Ubbi lhe deu um pedao duro de sabo, e a ajudou a despir o
escorregadio maroto e segur-lo.
Depois de meia hora que pareceu meio-dia, finalmente liberaram o menino
brilhantemente limpo da gua gelada. Ele sacudiu seus cabelos molhados do
rosto, logo ps as mos sobre os quadris magros e a fulminou com o olhar,
totalmente no coibido por sua nudez.
Rain e Ubbi ambos contemplaram o pequeno garoto com assombro, se
voltando um para o outro ao mesmo tempo.
bonito sussurrou Rain com surpresa.
Voc uma chupa-bacalhau, uma lambe-traseiros, sem tetas, feia harpia
como uma cadela exclamou Adam, empurrando Rain pelo peito e eu
Os soldados saxes esto vindo! Os soldados saxes esto vindo! uma
das crianas gritou, precipitando-se para eles pelo caminho. Bjorn os viu de
cima da colina.
Rain e Ubbi trocaram olhares rpidos de consternao, mas ento
imediatamente disseram s crianas que seguissem o plano que tinham
praticado repetidas vezes para tal emergncia. Adam rapidamente ps suas
roupas secas e juntou em manada as crianas dentro do celeiro como um
sargento de treinamento, cuspindo ordens a direita e a esquerda, e partiu.

Graas a Deus os homens de Selik e seus cavalos estavam ainda em Jorvik.


Nunca teriam sido capazes de escond-los.
Rain e Ubbi se precipitaram para cima.
Selik gritou Rain quando ela e Ubbi comearam a puxar feixes do feno
perto da cama para cobri-lo. Os soldados saxes esto vindo disse ela
ofegante. Temos que te cobrir enquanto eles estiverem aqui.
Me solte exigiu ele.
Quando ela s seguiu amontoando o feno sobre a cama, ele mostrou os
dentes e grunhiu:
Me solte, maldita seja! Ao menos me d a dignidade de eu mesmo me
defender se me descobrirem.
Rain vacilou s um momento e olhou para Ubbi, que tirou uma faca da
bainha em seu cinturo e deixou Selik livre.
Por favor, se deite e nos deixe te cobrir, entretanto, Selik suplicou Rain.
Por favor ele lhe jogou um olhar de desprezo, mas, surpreendentemente,
obedeceu, dizendo a Ubbi:
No tente enfrentar esses bastardos. Sobretudo, no quero que tome
medidas extremas para me proteger. Est me entendendo, Ubbi? No me
importa se tiver uma maldita mensagem do Papa.
Ubbi aquiesceu.
Volte para baixo, Adela disse Selik suavemente com um tom irregular
na voz. Ele olhava para trs de Rain.
Rain deu a volta para ver a menina contemplar Selik com olhos grandes,
assustados, seu polegar foi boca como de costume.
Tire-a daqui pediu Selik a Rain, mas a menina gemeu e se precipitou
para frente, com seus braos estendidos para Selik. Inferno maldito!
blasfemou Selik, logo levantou Adela. Ela rodeou seus braos fortemente em
torno de seu pescoo, resistindo a ir, mesmo lhe dizendo que estaria a salvo indo
para baixo com Rain e Ubbi.
O rudo dos elmos dos cavalos ressonou no caminho prximo, quase a uma
jarda, e Selik repetiu:
Inferno Maldito! rendeu-se, deitou-se no cama de armar com Adela
estendida em seu peito, seu rosto cravado em seu pescoo. Rain e Ubbi
rapidamente jogaram o resto do feno sobre a cama de armar, tomando cuidado
de p-la solta sobre seus rostos.

Quando os soldados assaltaram o celeiro pouco tempo mais tarde, todos as


crianas estavam sentadas uma mesa de cavalete longa comendo bolos de
aveia e po de centeio. Aquele patife de Adam fazia um trabalho excelente
conseguindo que os jovens obedecessem suas ordens.
Os soldados que pareciam ferozes, vestidos para a batalha, com as espadas
sacadas, fizeram uma parada abrupta na entrada do celeiro. Pelo visto, no
tinham esperado uma cena to domstica.
O comandante, um homem grisalho, ruivo, andou para frente.
Onde est ele?
Quem? perguntou Rain cortesmente.
Selik. O Proscrito. Quem mais? espetou ele, vindo mais perto. Esta
sua propriedade, verdade?
Rain deu de ombros.
No conheo ningum com esse nome. O celeiro estava abandonado, e
todos esses rfos sem lar no tinham nenhum lugar para ir, ento...
Eles so nada mais que dinamarqueses pagos sem valor cuspiu ele no
cho recm varrido aos ps de Rain, e ela mordeu o interior de seu lbio para
evitar dar ao folgazo um pedao de sua mente. Quem voc? perguntou
ele de modo ameaador, andando mais perto e agarrando a frente de sua tnica
com um puxo de modo que ela tropeou e caiu contra seu peito de barril.
Rain o empurrou com fora, apartando-o de sua presa.
Sou Rain Jordan, e voc no tem nenhum direito de irromper em nossa
casa dessa maneira.
O soldado, ento, lhe deu uma pancada com o reverso da mo no rosto com
fora. Seu lbio se cortou e seu nariz comeou a sangrar. Atordoada, Rain ps
uma mo em sua boca machucada. Ningum jamais, em toda sua vida, tinha
batido nela. Mas tentou conseguir controlar seu gnio quando viu as crianas
erguerem o olhar para ela com medo. E o tolo de Adam parecia que ia
apunhalar o soldado com sua pequena faca. Por sorte, Ubbi viu Adam ao
mesmo tempo e o obrigou a se sentar.
Procurem! pediu o lder aos soldados, e com a indiferena dissoluta
pela pobre propriedade, comearam a derrubar os bas e barris no celeiro. A
farinha se derramou no cho sujo. Um monto de roupas foi rasgada em
fragmentos pela espada de um soldado. Dois pares de sapatos de couro das

crianas foram lanados ao fogo da lareira. Enquanto alguns homens foram para
fora procurar nos bosques, um soldado jovem subiu a escada para o desvo.
Rain forou seus olhos a baixarem, com medo de olhar Ubbi se por acaso
seu medo se mostrasse em seus olhos. Por favor, Deus, eu te peo. Por favor, no
deixe os soldados machucarem Selik. Por favor. Ela ouviu um som de tamborilar
e elevou a vista. O soldado jovem baixou a escada, coando suas axilas
indolentemente.
Nada no desvo exceto um monto de feno mofado.
Poderamos us-lo para nossos cavalos? perguntou o lder, e as
pontadas de medo voltaram para a pele gelada de Rain.
No. Cheira como se estivesse aqui h anos. Sem dvida daria cibras no
estmago dos cavalos o soldado jovem bocejou extensamente com
aborrecimento, e Rain sabia que o preguioso jovem no queria ter que recolher
o feno do desvo para seus colegas.
O comandante se elevou sobre Rain outra vez e a agarrou por ambos os
braos, levantando-a nas pontas dos ps. Ela mal se conteve de cuspir no rosto
dele, mas seu desprezo devia ter se mostrado em seu rosto porque o homem
corpulento pressionou com fora. Rain sentiu como se seus braos fossem se
quebrar, e no pde impedir que as lgrimas enchessem seus olhos ante a
intensa dor.
Preste bem ateno, moa. Meu nome Oswald. Eu estarei nos quartis
militares em Jorvik. Se ouvir algo acerca do Proscrito, deve se pr em contato
comigo imediatamente. O rei Athelstan quer a cabea do bastardo em uma
bandeja, e tenho a inteno de entreg-la com essas palavras, ele a empurrou
com fora e ela caiu no cho.
Rain ficou onde estava. As crianas e Ubbi congelaram no lugar tambm at
que o rudo dos cavalos dos soldados se desvaneceu. Finalmente, Rain ficou em
p e olhou em tornou, para a confuso. E entendeu como Gyda se sentiu ante a
destruio de sua casa. Todos estavam seguros, e era a coisa mais importante.
Ela olhou, ento, seus braos nus pela tnica de mangas curtas. Os sinais de
dedos arroxeadas marcavam sua carne branca praticamente dos cotovelos aos
ombros.
O silncio comeou a se romper, ento, quando uma primeira criana, logo
outra, comearam a gemer e gritar. Rain ouviu outro rudo. Passos. Olhou para a

escada para ver Selik surgir do desvo com a menina embalada em um brao, as
fibras de palha os cobriam da cabea ponta dos ps.
Adela! gritou Adam com alvio e se aproximou para tomar a sua irm
de Selik, abraando-a carinhosamente e lhe falando suavemente.
Os olhos despertos de Selik exploraram o quarto.
Todos esto a salvo? perguntou a Ubbi, que aquiesceu.
Ele voltou os olhos zangados para Rain ento, e, pela primeira vez, Rain se
deu conta da implicao da presena de Selik no nvel inferior do celeiro. Ao
libert-lo para se defender contra os saxes, tambm o tinha libertado para
inflingir sua vingana contra ela pelo seqestro. Ela tinha pensado que teria
mais tempo para pacific-lo, para convenc-lo de seu amor, para faz-lo perceber
que o que tinha feito era pelo prprio bem dele.
Rain disse Selik com uma voz sedosa que gotejava ameaa. Venha
aqui dobrou um dedo, lhe fazendo gestos para ele, mas o olhar de Rain estava
cravado no desprezo de seus olhos cinza de ao.
Ela retrocedeu um passo.
Selik avanou um passo.
Selik, por favor, entenda... Rain sentiu atrs dela a porta do celeiro e
abriu caminho atravs da abertura.
Oh, entendo, moa zombou ele, espreitando-a com uma intensidade
selvagem.
Ela se perguntou naquele momento se seu maior perigo estava com os
soldados saxes ou Selik enfurecido. Decidiu no correr nenhum risco.
Oh, infernos! exclamou Rain, e deu a volta para correr aos bosques e
segurana.

Captulo 15

Rain correu to rpido como pde para o bosque, mas se viu impedida pelo
crescente vento, que arranhava as contuses que tinha sobre o rosto e braos. E
tambm doa seu quadril onde se batera quando o comandante saxo a lanou
ao cho.

Isto ridculo murmurou, pensando que estava de novo ao ponto de


partida de sua viagem no tempo. No primeiro dia que ela chegou GrBretanha medieval, tinha fugido do brutal brbaro Selik. Agora escapava de
Selik, o homem que amava.
Ela parou de repente e deu a volta. Selik parou em seco diante dela.
Se decida, moa. Corre de mim, ou para mim?
Rain no vacilou.
Para voc.
De repente aflita por sua milagrosa escapada dos soldados saxes e a
ansiedade de saber Selik preso durante a semana passada, lhe passou os braos
em torno do pescoo, abraando-o calorosamente.
Ah, Selik, agradeo a Deus que esteja a salvo ficando nas pontas dos
ps, beijou-lhe o pescoo, o queixo e seus firmes lbios.
Quase imediatamente percebeu que ele estava em p com as mos nos
lados, rigidamente insensvel.
No pense que me influenciar com seus sedutores truques. Nunca te
perdoarei, Rain. Nunca.
Ela se retirou levemente, sentindo um pressentimento, ao olhar seu rosto.
Como lanas de ao cinza, os olhos de Selik a apunhalaram com fria, e sua
mandbula saiu para fora com a raiva mal controlada.
Selik, me deixe te explicar. Sei que est zangado, mas
Zangado! Senhora, isso no um nome para a fria que sinto por voc.
Mas se inteire disso, zangado uma atenuao muito lamentvel seus olhos
se arregalaram levemente quando exploraram seu rosto. Voc est sangrando.
Rain passou a ponta de um dedo pela face e sentiu os cs do dedo em seu
rosto e uma dor perto do nariz.
Um soldado me bateu. Isso somente uma hemorragia nasal, acho.
Selik aspirou flego levemente, a nica indicao de que se preocupava de
uma maneira ou outra por lhe terem feito mal. Seus olhos cinzas ainda a
olhavam com um desprezo absoluto.
Ele nunca me perdoar agora, concluiu Rain tristemente.
Venha ele lhe ordenou com voz gelada. Tratarei com voc e seus
traidores atos l dentro ele agarrou seu brao e comeou a pux-la para o
celeiro.

No! gritou Rain. Flechas de tormentosa dor que iam do pescoo aos
dedos se cravavam nela pelo seu aperto de ferro sobre o machucado na pele de
seu brao.
O que foi? perguntou ele, sua testa se franziu pela confuso. Deixou
cair sua mo quando viu as prpuras contuses sobre ambos os braos.
Ah, infernos disse ele monotonamente quando seus ombros caram.
Rain no podia parar as lgrimas que caam de seus olhos ao transbordar a
intensa dor que sentia, tanto em seus braos como em seu corao ante o bvio
dio de Selik por ela.
Seus compridos cabelos loiros flutuaram sobre seus ombros e fibras de
palha flutuaram em cima de sua tnica, mas ele olhava fixamente seus braos
com uma ilegvel expresso em seu rosto. Levantando um brao, ele remontou
os escuros hematomas com seu indicador, suave como uma pluma, como se
quisesse apagar sua dor. De repente a suave expresso de seu rosto mudou para
a mais absoluta perplexidade.
O que isso? perguntou ele, indicando a pequena cicatriz situada
perto da parte anterior de seu cotovelo.
Um implante contraceptivo.
Um o qu?
Implante contraceptivo. Fiz isso faz dois anos quando pensei que ia me
relacionar com um homem, mas ento... no aconteceu disse ela com um dar
de ombros, apartando seu brao dele.
Exatamente o que faz um implante contraceptivo?
Impede a concepo Selik realmente falava sobre contracepo
quando tudo no que ela podia pensar era em seu mundo se quebrando como
cristal fino pelo seu destrutivo desprezo?
Perdo?
Isso um dispositivo para contracepo. Sei que parece difcil de
acreditar... Podemos falar disso em outro momento? No quero faz-lo agora.
E por que no compartilhou essa maravilhosa informao comigo antes?
Surpreendida ante o sarcasmo que gotejava de sua voz, Rain respondeu
sinceramente:
Nunca perguntou.
Selik fez um som que gorjeou sob seu flego.
E quanto tempo faz que tem esses essas implantaes?

Aproximadamente cinco anos.


Selik ento riu amplamente.
E Rain tremeu porque sua risada no tinha rastro algum de seu calor
habitual ou afeto. Aquela era uma risada perigosa, uma risada mortal, a de um
predador sexual.
A confuso caiu sobre Rain.
Selik, por que evitou fazer amor comigo? Me disse que era porque os
guerreiros tinham que economizar suas foras antes de uma batalha.
Ele tomou seu brao agora com mais cuidado.
Venha, Rain. Temos um longo negcio atrasado para resolver, e j no
pode esperar outro momento.
Quando entraram no celeiro, Rain viu que Ubbi j tinha as crianas
trabalhando com aplicao, limpando a confuso feita pelos soldados. As
crianas olharam para ela e Selik com curiosidade, e outros com medo nos olhos
pela segurana dela.
Ubbi, junte esses ratos cheios de insetos da rua e leve-os a casa de Gyda
em Jorvik.
Por quanto tempo? Perguntou Ubbi, no se incomodando em
perguntar por que.
At que eu mande dizer que podem voltar para minha casa.
Mas e o que acontece se Gyda protestar?
Isso no me preocupa. Assumo que Gyda j tem muito por fazer com
meu seqestro. Deixe a sua inteligncia um modo de tratar com os resultados.
Ubbi se encolheu para trs ante a clera na voz de Selik.
Sim, melhor que se jogue longe de mim, meu traidor amigo. Me traiu
ajudando meu inimigo disse ele, agitando uma mo para Rain. Falaremos
mais tarde.
Eu... traidor? Ah, nunca pense isso de mim, amo. Fiz s o que Deus
mandou que fizesse por seu prprio bem.
Selik deu um passo se aproximando, apontando um dedo de maneira
ameaadora ao rosto plido de Ubbi.
Bem, aqui est outra mensagem para voc, Ubbi. V para o inferno, longe
de minha presena, antes que eu retora seu fraco pescoo.
Ubbi saltou para trs e comeou a guiar as crianas para a porta,
impulsionando-as a juntar seus pertences para uma longa visita.

Os despertos olhos de Selik exploravam o grande espao e notaram Adam,


que deslizava de uma maneira clandestina para a sada. Lanou-se para ele antes
que pudesse escapar, agarrando-o pelo cinturo e levantando seu pequeno
corpo, dando chutes e se retorcendo, no ar.
Voc o tolo mosquito que zombava de mim com asquerosas palavras
quando estava preso?
No mentiu Adam com audcia, tentando perfurar os ombros de Selik
com seus braos. Est me confundindo com outro. Eu apenas sou um garoto
necessitado, sem me para cuidar de mim e de minha pobre irm.
Necessitado! Hah! Talvez seja necessitado desde o dia que saiu berrando
do tero de sua me ele se sentou em um banco ento e ps Adam sobre seu
colo. Rpido como um relmpago, bateu em seu traseiro, logo o ps no cho
diante dele, segurando-o firmemente pelos ombros.
Adam cuspiu em seu rosto.
Os olhos de Selik se arregalaram incrdulos, e sacudiu sua cabea ante o
atrevido garoto.
Seu orgulho faz de voc um idiota, garoto. Melhor aprender a escolher
suas batalhas mais sabiamente.
Seus lbios se franziram com gravidade, e puxou Adam ao seu regao e lhe
bateu outras cinco vezes, dessa vez um pouco mais duro. Quando o rapaz ficou
em p ante ele essa vez, as lgrimas enchiam seus olhos e seus obstinados lbios
tremiam. Conhecendo Adam, seu orgulho doa mais que seu traseiro.
Est me entendendo agora? exigiu Selik.
Adam pareceu pensar em se rebelar outra vez, mas finalmente aquiesceu.
V com Ubbi agora e cuide das outras crianas disse ele empurrande
Adam ao grupo que tinha os olhos muito abertos. Ubbi precisa de algum
valente para ajud-lo.
A princpio, Adam somente olhou para Selik. Quando por fim
compreendeu o elogio, sorriu abertamente com um ar travesso e correu para
seus companheiros rfos gritando ordens.
Selik fechou a porta atrs deles e se voltou para Rain.
Suba ao desvo.
Rain explorou o inexpressivo rosto de Selik, tentando entender suas
intenes, esperando algum gesto de abrandamento para ela. No havia
nenhum.

Com resignao, ela subiu a escada do desvo. Ouviu Selik, que se movia de
um lado para o outro embaixo. Insegura ante o que ele queria que fizesse,
decidiu reunir o feno que ela e Ubbi tinham jogado sobre a cama para cobrir
Selik e Adela. Quando terminou, sentou-se sobre as peles de cama e esperou. O
que lhe faria? Como executaria sua vingana por seu seqestro?
Muito logo, conseguiu a resposta.
Se dispa ordenou Selik quando subiu a escada do desvo.
Por qu?
No me desafie mais, moa. Faz como digo. Agora.
Rain a contragosto tirou a longa tnica de bezerro e as calas que usava
embaixo. Ela vacilou em tirar o suti e a calcinha.
Tudo bramou ele.
Quando ela estava em p nua ante ele, a cabea baixa ante a vergonha,
comeou a tirar o colar de mbar.
Fique com as contas disse ele bruscamente.
Sua cabea se ergueu rpida, mas ele j dera a volta longe dela. Por cima de
seu ombro, instruiu-a:
Deite-se sobre a cama.
Com temor, Rain fez o que ordenava. Ele andou para a plataforma devagar,
seus olhos percorreram cada polegada de seu corpo desde seus dedos dos ps a
seus compridos cabelos, que tinham se soltado da trana e caam sobre seus
ombros. Quando ele pegou as cordas, ainda atadas s colunas da cama, Rain
soube o que ele ia fazer.
No, Selik, por favor, no faa isso. Eu tinha boas razes para minhas
aes. S quis te manter a salvo.
Ele no fez caso de suas splicas e a escancarou sobre a cama, atando-a bem
aos quatro cantos. Sentando sobre a borda da cama, olhou-a com desprezo,
perguntando com fingida considerao:
Quer usar o penico?
O rosto de Rain ardeu e ela piscou contendo as lgrimas ardentes que
surgiam em seus olhos.
Isso degradante.
Sim, ele concordou com frieza. Sobre isso, ao menos,
concordamos.

Ele comeou a se afastar dela, ento, e Rain o chamou se dando conta que
tinha toda a inteno de abandon-la sozinha:
Selik, estou com frio o vento se elevou e se escutavam troves
distncia, pressagiando a vinda de uma tormenta.
No ser por muito tempo informou-a sardonicamente, mas ento
lanou uma capa sobre ela, o lado de pele contra sua pele. Com cuidado,
assegurou-se de que a cobria dos dedos dos ps aos ombros. Descanse, anjo.
Vai precisar.
Selik ficou longe tanto tempo que eventualmente Rain cochilou. Quando
despertou, sentiu a frieza do vento, a tormenta rabiava forte l fora, a chuva
golpeava contra as tboas do celeiro. Embora fosse apenas a ltima hora da
tarde, o interior do desvo estava escuro e sombrio. Ou estaria, se no fora por
uma dzia de velas que iluminavam intensamente em volta de sua cama.
E ela estava nua, a manta tinha sido lanada parte.
Seus olhos se abriram exageradamente, procurando Selik. Ele estava
sentado em um tamborete perto da borda do crculo de velas, suas longas
pernas estendidas casualmente, cruzadas nos tornozelos, e seus braos cruzados
sobre o peito. Olhou-a como um abutre, mas as sombras ocultavam as
expresses de seu rosto.
Me diga disse ele com uma voz impessoal quando comprovou que
estava acordada o que te incitou a trair minha confiana?
Rain estremeceu dolorida ante sua condenao, mas considerou
francamente.
Nunca te tra, Selik. Eu tentava te proteger continuou lhe explicando
tudo o que Gyda e Ella disseram e por que se sentiu obrigada a tomar tais
drsticas aes. Ir atrs de Steven agora? Ir s terras de Gravely em Wessex?
Ele sacudiu a cabea devagar de um lado para o outro.
No. Enquanto voc dormia, consegui a palavra de meus homens em
Jorvik, os que ainda so leais a mim. Steven foi visto subindo um navio em
Londres.
Ela suspirou aliviada.
No pense que me deteve com seus atos traidores. S me atrasou. Ainda
irei atrs de Steven.
Selik, por favor tente entender. Eu te amo. Tive medo.

No interrompeu-a ele. O amor no seqestra o amante. Realmente


me considera um guerreiro to fraco que no possa me defender contra um
fraco to diablico como Steven de Gravely?
Esse no o ponto. Gyda me disse
Desista de lanar a culpa na outra. Voc e s voc, tomou a deciso de me
drogar e me refrear. Voc decidiu brincar de homem e determinar meu destino.
Como me desafiou? Como?
Sinto muito disse ela fracamente.
E no pense em me abrandar com lgrimas. Te asseguro que no o faro.
Mas Rain chorou de qualquer maneira, a unio das lgrimas transbordou
em correntes silenciosas descendo por seu rosto, queimaram-na quando tocaram
as orlas de seu nariz machucado. Ela sabia que devia apresentar um aspecto
lamentvel. Um lado de seu rosto provavelmente estava todo vermelho, e seu
nariz torto. Ah, Senhor, aquela era a menor parte de seus problemas. Selik se
moveu silenciosamente para a cama e se sentou. Inclinou-se para o cho e pegou
um pequeno pote de cermica. Molhando seus dedos dentro, comeou a aplicar
o mau-cheiroso ungento sobre as contuses de seus braos. Quase
imediatamente, Rain sentiu que a dor remetia e logo desaparecia.
O que isso?
Linimento de cavalo.
Rain se sufocou quando inalou o cruel aroma, mas cheirava igual ao queijo
limburger.
uma receita especial de Ubbi disse ele com uma risada severa,
reconhecendo seu desconforto e, sem dvida, achando prazer naquilo. O
aroma desaparece quase imediatamente.
Usou um pano molhado de linho para limpar o sangue, os rasges e as
lgrimas de seu rosto, logo aplicou o mesmo linimento s feridas em sua face.
Ela achou que podia desmaiar pelo desagradvel mau-cheiro to perto de suas
narinas.
Sabe o nome do soldado saxo que te fez isso? perguntou ele com voz
rgida.
Ele disse que seu nome era Oswald, o lder de uma guarnio sax
recm-atribuda a Jorvik, acho.

No viver para celebrar outro Natal proclamou Selik com um


objetivo mortal enquanto deixava o pote de cermica no cho e limpava o
linimento de seus dedos com um pano de linho.
Ento a surpreendeu desatando as cordas que a retinham, lhe ordenando:
V se lavar disse, lhe indicando um canto onde uma jarra de gua
estava sobre um quadrado de feno. E se alivie se precisar, tambm
acrescentou com seco humor. Acho o ato de segurar um penico at mais
degradante que us-lo.
Rain se sentiu abatida ante o aborrecimento gelado de sua voz, mas se
apressou rapidamente para frente das velas para ir ao canto escuro, frio.
Quando terminou, voltou para a cabeceira. Selik ainda estava sentado sobre a
cama, sua expresso sombria destacada pelo tremeluzir das velas.
Sente-se disse ele, indicando seu colo.
O corao de Rain se lanou a um rpido galope, mas ela no fez perguntas
a respeito de sua ordem.
No, assim no disse ele, girando-a para sent-la montada em seu
colo.
Rain se sentiu exposta e vulnervel, sentada em tal posio, nua, enquanto
Selik estava totalmente vestido com a tnica, as calas e as botas de couro. Ela
abaixou a cabea pela vergonha, logo ofegou quando sentiu que o frio ar
golpeava as dobras internas de seu corpo quando Selik abriu suas pernas.
Selik sorriu abertamente, quase como se no pudesse ajud-la. Ento ele
remontou a cicatriz do interior de seu cotovelo.
Devia ter me dito que no podia ficar grvida.
No pensei que fosse importante.
Por que acha que me abstive de penetrar seu corpo durante aquele
combate ridculo de beijos que durou uma hora?
Rain saltou surpresa, procurando seus olhos.
Acreditei no que me disse a respeito de que o sexo debilita os soldados
antes de uma luta. E porque... porque pensei que no me achava o bastante
atraente.
Selik inalou bruscamente e ela sentiu sua ereo crescer e se endurecer
contra seu centro.
Estas louca?

Rain sorriu provisoriamente, pela primeira vez comeando a pensar que


Selik no a castigaria fisicamente, ao menos no dos tortuosos modos que
imaginara.
Acha que sou atraente?
Voc uma bruxa. Nem pense que pode se fazer passar por um anjo. Eu
vejo o brilho diablico da seduo em seus olhos de mel. Acha que me distrair
de minha clera com suas artimanhas sensuais bruscamente, ele pressionou
sua feminilidade contra sua furiosa ereo. Durante semanas, fantasiei sobre
todas as coisas que eu gostaria de fazer a seu corpo, mas no podia fazer devido
s tolices que disse a respeito das gotas de smen.
Rain riu, mas sua risada logo se apagou quando ele mencionou algumas de
suas fantasias em abafados sussurros enquanto a ponta de seu dedo ainda
remontava crculos erticos em torno da cicatriz de seu brao. Rain ficou
impressionada pela criatividade de sua mente. Quando ele levantou seu brao e
passou a ponta de sua lngua mida pela cicatriz, Rain sentiu como um poo de
umidade, quente e fundida, se criava entre suas pernas. Ela apertou suas coxas
resistindo.
Os olhos de Selik brilharam. Ele sabia o que lhe fazia. Ah, sim, ele sabia. E
desfrutava disso.
Selik sussurrou ela em uma splica rouca tire a roupa, voc
tambm.
No, essa uma viagem que tenho a inteno de comear totalmente
vestido.
Uma viagem?
Sim, vamos em uma aventura Viking, a uma explorao embora a
clera e o dano de sua traio ainda retesavam seu rosto, Rain percebeu o brilho
travesso de seus olhos.
Que tipo de explorao? O que procuramos?
Seu Ponto G.
Ah, Selik ela riu. Isso no necessrio.
Sim, divergiu ele. E at poderia te mostrar o Ponto S secreto se for
capaz de apaziguar minha clera por voc.
Ponto S? perguntou Rain com receio, no tinha certeza de se ele estava
brincando.

Sim, no me diga que h algo que suas famosas exportaes sexuais com
esses malditos manuais no sabem.
Rain caiu para trs se engasgando de riso.
Expertos corrigiu ela no exportaes.
Ele agitou uma mo com desdm.
Isso no tem nenhuma importncia. A verdade que primeiro os sultes
descobriram o Ponto S secreto em seus harns. Uns invasores Vikings
aprenderam o segredo e aperfeioaram a arte. Sem dvida, a informao nunca
alcanou seu pas...
Os lbios de Selik se distenderam em um sorriso. Rain no tinha certeza de
se ele falava a srio ou no. No se importou. Naquele momento, tudo o que lhe
importava era Selik e o amor que ela sentia por ele.
Selik passou suas mos por seus joelhos, perto de seus quadris, e correu
seus calosos dedos em uma lenta varredura por suas coxas.
Por que suas pernas esto to speras?
Porque no me depilo h semanas.
Ah, sim, as pernas depiladas, sua me mencionou.
Sabe muito bem que estou um pouco farta de ouvir todas as coisas
vergonhosas que minha me disse e fez.
Bem, talvez possa depilar as pernas mais tarde com minha faca. Est
muito afiada e com o que estou acostumado a barbear meu rosto. Certamente,
te observarei para que faa corretamente.
Ah, Selik, eu o
No deteve-a bruscamente. J provou ser de pouca confiana. No
me lance suas mentirosas palavras. Alm disso, no isso o que quero de voc.
Suas palmas abertas se moveram ento sobre seus quadris, pela frente da
curva de sua cintura, sobre seu busto. Quando seus polegares se estenderam e
roaram a parte inferior de seus seios, ela suspirou.
Assim, no? perguntou ele com uma sorrisinho. E como sente isso?
As palmas de suas mos levantaram o peso de seus seios cheios e a sensao
de seus dedos sobre eles, tocando por toda parte exceto onde ela mais queria ser
tocada. Ento, por um s instante, seus dedos beliscaram seus mamilos para
frente e para trs.
Intenso, o tiro de prazer ertico de seus seios tinha alcanado o centro de
sua dor, e ela fechou com fora as pernas mais apertadas.

Mais suplicou em um sussurro rouco. Mas Selik retirou as mos de


seus seios e as colocou sobre suas costas. Puxando-a para ele, ajustou-a de modo
que sua fenda montasse sobre seu pnis erguido. Ento suas mos se moveram
para cima, misturando-se em seus cabelos, segurando seus cabelos em um firme
aperto.
Ela o olhou com olhos ardentes e pediu:
Me beije. Por favor.
Pensei que nunca me pediria disse ele com voz crua quando baixou
seus lbios aos dela. Ele angulou sua boca aberta sobre a dela, ento, sem
nenhum suave preliminar, inundou sua lngua em sua boca, chamuscando-a. Ela
sentiu um poo quente lquido em seu centro, explodindo e se abrindo.
Lentamente, ela o montou com impulsos desiguais de seus quadris at sentir
seus eletrificantes espasmos de prazer por ela. Ela tentou lhe dizer que queria
tudo dele, mas no podia falar por causa da sua lngua quente, que imitava os
movimentos de seus quadris na bainha lisa de sua boca. Suas mos seguravam
seus seios, acariciando de um lado para o outro seus mamilos, esfregando-se
abrasivamente contra a l de sua tnica.
Ela gemeu, logo explodiu em um milho de fascas, maravilhosas fascas do
prazer mais intenso que jamais experimentou em toda sua vida.
E ela queria mais.
Durante um momento, ela descansou sua cabea contra o ombro de Selik.
Ela sabia que ele no tinha culminado. Ainda sentia sua dureza apertando-se
contra ela e pelo ofego de seu flego perto de seu ouvido, seu controle de ferro
estava se desvanecendo.
Rapidamente, antes que ele pudesse protestar, Rain se separou dele e
deslizou de seu colo, para ajoelhar-se entre suas pernas. Ela comeou a abrir o
broche de seu cinturo, logo ergueu sua tnica para cima, impulsionando-o com
silenciosos movimentos a se levantar ligeiramente para acomod-la.
Ela no pde parar de toc-lo ento. Passou sua palmas abertas sobre os
escuros plos loiros de seu peito, ao longo de seus amplos ombros, pelos seus
planos mamilos masculinos. Sentiu os estremecimentos que percorriam seu
corpo tenso e ergueu a vista. Seus formosos olhos cinzentos tinham o olhar
ausente da paixo, e a brancura de sua cicatriz se destacava cruamente contra
sua pele avermelhada.
Eu te amo.

Ele ps uma mo sobre seus lbios e sacudiu a cabea. No queria suas


proclamaes de amor. Bem, pois as daria de qualquer maneira, mas sem
palavras, com seu corpo.
Este meu bem amado. As palavras Bblicas sacudiram Rain dentro de sua
cabea.
Ela no tinha certeza se eram seus prprios pensamentos, ou Deus que
falava por ela, mas pareceram descrever seus sentimentos completamente. E um
sentido maravilhoso de plenitude a alcanou.
Tirou as botas dele e desatou a corda de seus tornozelos, atirando-a para
longe de suas pernas. Quando ele ficou totalmente nu, seu olhar o varreu com
amor.
Voc to formoso. Tira o meu flego.
Ele riu, e Rain se sentiu reconfortada.
No sou, mas se te agrada, pode pensar assim.
Ela se inclinou para baixo, ento, e posou seus lbios, com amor. Ele ofegou,
afastando-a rapidamente.
No, doce bruxa, no vai terminar esse jogo de amor antes que tenha
comeado.
Ele a levantou, ento seus seios ficaram ao mesmo nvel de seu rosto e
comeou a lhes dedicar uma deliciosa comemorao, os lambia de maneira
estalada com sua lngua, logo tomou seus mamilos entre seus molhados lbios e
chupou.
Ah... ah... ahhh!
Sou muito rude? Paro?
No se atreva disse ela entrecortadamente.
Selik tornou cama, ento, arrastando-a com ele, no podia esperar. Ela se
sentou montada sobre ele e dirigiu sua rgida ereo para seu corpo, que deu as
boas-vindas ao seu com suaves e fechados espasmos.
Inferno maldito, maldito! gemeu ele. muito cedo. Voc est to
apertada... No, no se mova. Ainda no. Quero saborear este momento tanto
quanto seja possvel... sempre.
Selik...?
Ele baixou os olhos preguiosamente, expondo a profundidade de seu ardor
no fundo dos olhos cinzas que quase pareceram formar redemoinhos de
necessidade, e uma boca entreaberta pela paixo.

O qu? sussurrou ele densamente.


Eu te amo disse ela, apesar de suas ordens ao contrrio, e levantou seu
corpo sobre seu membro, ento devagar se afundou, tornando-se para trs.
No protestou ele, mas ps suas mos em seus quadris para regular
seu ritmo.
Eu te amo repetiu ela contra seus lbios separados e tentou lhe fazer
chegar a intensidade daquele amor, com o carinho de seus beijos.
No, o que eu mais gosto me sentir dentro de voc.
Rain riu triunfantemente.
Sim, isso tambm.
Ela apenas riu, ofegava ante seus impulsos cruelmente lentos.
O que mais voc gosta? sussurrou quando acariciou os mamilos de
seus seios com as pontas dos dedos.
Eu gosto disso disse ela, ofegando. E disso tambm acrescentou
ela quando ele tomou um seio em sua boca e roou seu mamilo com as bordas
de seus dentes. Ela arqueou as costas, puxando sua cabea, e comeou a emitir
um gemido baixo como a tormenta que se rebelava entre suas pernas, fazendo
com que sua cabea desse voltas sem controle.
Colocando seu dedo do meio contra o broto pulsante, Selik percorreu seus
lbios para cima e para baixo at que ela gritou:
No posso... No posso... ah, Deus, pare... no, no quero parar... Quero...
Ele a atirou cama, ainda dentro dela, e fez subir seus tornozelos e cruzlos sobre suas costas. Ento a atormentou puxando para fora de seu corpo at
que a ponta de sua ereo ficasse embutida contra sua dobra mais sensvel. Ela
tentou se mover contra ele, pux-lo de volta para dentro dela, mas ele no
permitiu.
Me diga que o que quer exigiu ele com voz to rouca pela paixo
que ela mal pde entender as palavras. Rain podia ver que ele estava to tenso
quanto ela, mas de qualquer maneira ele a atormentou, retendo-se.
Eu te amo, e quero que me ame, tambm disse ela, expressando seu
mas fervoroso desejo.
Rain viu a surpresa refletida em seu rosto. Aquelas no eram as palavras
que ele tinha esperado. Mas ele fechou os olhos, como se a negando, e se
empurrou de repente dentro dela.

Eu te amo! gritou ela, e a cada um dos maravilhosos impulsos que o


introduziam em seu corpo, ela repetiu as palavras, vrias vezes. Te amo, te
amo, te amo, te amo, te amo, te amo, te amo, te amo, te amo, te amo, te amo!
As veias se destacaram no pescoo de Selik quando se incrustou nela uma
vez mais chegando quase ao tero, e gritando sua prpria exploso culminante
de prazer, antes que ela se unisse a ele em um rompimento catastrfico dos
sentidos, convulsionando-se e convulsionando e convulsionando em torno dele,
at que finalmente se quebrou em pequenas contraes.
O peso do corpo de Selik a pressionou na cama, e lhe agradou seu calor
doce na luminescncia de seu ato amoroso. A princpio, ele ofegou, logo
respirou uniformemente contra seu pescoo.
Est dormindo? perguntou ela suavemente, passando uma mo
acariciante sobre seus sedosos cabelos.
Ele fez um pequeno som estrangulado sob sua garganta, logo levantou sua
cabea e riu.
Melhor, estou morto.
Ela riu tambm e sentiu que seu corao se inchava de amor, se
compadecendo. Nenhum tortura estragava agora seu formoso rosto. As linhas
do sofrimento e da amargura que no general cruzavam seus olhos e rosto se
derreteram com sua paixo.
Por que me olha fixamente? perguntou ele, lhe puxando o queixo.
Como?
Como um urso que de repente tropea com um tigela de mel, quando
no deveria estar em seu caminho disse ele com um grunhido. Aproximou-a
de seu lado, ento rapidamente se apoiou e lambeu os lbios dela. Hmmm.
Sim, realmente acho que estou provando mel. Me deixe comprovar mais longe.
Quando finalmente arrancou seus lbios dos dele, respirando
desigualmente, ele beliscou seu ombro e comentou:
No terminamos nossa explorao Viking.
No terminamos? exclamou Rain, e a nota de assombro de sua voz
desenhou uma sorrisinho em Selik.
No, ainda tenho que te mostrar seu Ponto G disse ele, sentando-se em
cima da cama, e logo se movendo-se para se ajoelhar entre suas pernas. Ele se
sentou sobre seus calcanhares, logo pressionou os joelhos dela em seu peito,
mantendo-os ali com a presso de seu brao esquerdo.

Colocando seu polegar sobre seu osso pubiano, ele estendeu outros dois
dedos longos dentro dela de modo que encontrassem o polegar do interior.
Ento ele comeou um rpido e forte bombeamento que continuamente o
devolvia quele ponto sob o polegar.
Um estremecimento de ferocidade intensa comeou no ponto em que seu
perito amante deslizava seus dedos, ajudados pela umidade gerada pela paixo
anterior.
Selik, no sei se eu gosto disso disse ela vacilante.
Voc vai gostar.
diferena do outro clmax, que abrangeu todos seus sentidos, aquele
ardente entusiasmo se centrava unicamente em um ponto. Quando os primeiros
espasmos de prazer comearam a sacudi-la, tentou fechar as pernas, com medo
de aumentar um cataclismo to poderoso, que no tinha certeza de aonde a
conduziria. Mas ele forou as pernas a ficarem abertas com seu brao e, quando
as primeiras convulses de prazer a atingiram, ele no parou. Seguidas vezes,
seus hbeis dedos esfregaram abrasivamente aquele sensvel ponto interno at
que ela girou de um lado para o outro, tentando escapar. Ela se elevava e se
elevava em uma mar de paixo at que de repente se sacudiu e sentiu como um
jorro de lquido saa dela, com uma exclamao.
Selik liberou suas pernas ento e entrou nela com seu longo e grosso
membro, enchendo-a. Ele a acalmou com suaves sussurros, e com um
deslizamento dentro e fora, os impulsos de seu corpo atrozmente lentos,
acariciando-a.
Shh, vai ser bom. Voc maravilhosa. Magnfica. Pode fazer outra vez,
doura, comigo dentro de voc? Pode? Pode?
E ela pde.

Captulo 16

Estou com fome disse Rain ofegando vrias horas mais tarde, e seu
estmago trovejou enquanto fazia essa declarao. Se aconchegou ainda mais
entre os braos de Selik, esgotada, exausta, apagada emocional e fisicamente, e
mais feliz do que jamais estivera em toda sua vida.

Eu tambm grunhiu Selik e se lanou a toda pressa a mordiscar seu


ombro de brincadeira.
No esse tipo de fome. Selik, pare gritou ela agudamente quando ele
comeou a mordiscar, mais e mais abaixo. Se detenha ou sua preciosa
virilidade vai diminuir por lhe dar tanto uso.
A cabea dele subiu rapidamente e seus olhos se abriram alarmados.
No, no acredito. Um de seus manuais sexuais afirma que o galo 18 pode
cair por ter um excesso de desenfreio sexual?
Rain riu.
No, mas pode acontecer, de qualquer maneira h cirurgies que podem
costurar um pnis de novo em seu lugar.
Selik avanou pulando em posio vertical e bufando sons de
incredulidade.
Que vergonha, Rain! Essa declarao to escandalosa que no merece
sequer ser considerada.
Escute, Selik, houve uma mulher maltratada que cortou totalmente o
pnis de seu marido19...
Quando Rain completou sua explicao, Selik cravou os olhos nela, tinha os
olhos e a boca abertos de assombro.
E pde se conduzir bem como antes do corte?
Pois bem, ningum sabe com total segurana, mas os mdicos pareciam
pensar que ficaria bem com o tempo.
No acredito em voc. Isso bem poderia ser um conto que voc inventa
para rir de mim declarou Selik com ferocidade, recostando-se ao lado dela.
Sem dvida vai se divertir muito contar tudo o referente a esta brincadeira a
seus amigos quando retornar a seu mundo, como fez de idiota um viking tolo.
Rain se incorporou a seu lado, olhando o rosto de Selik, e colocado sua mo
em suas faces, percorrendo sua cicatriz carinhosamente com as pontas dos
dedos.
Selik, no vou voltar. No vou te deixar, nunca.

18

Galo queria dar a entender a palavra garanho (um galo apenas serve para muitas galinhas)

19

Se referia ao caso de Lorena Bibbit.

No faa promessas que no possa cumprir disse ele brusco e se


soltou de seu abrao, pregando suas mos sob sua cabea e cravando
sobriamente os olhos no teto do celeiro. Alm disso, no te disse que ficasse.
A tormenta tinha acabado, mas o constante repicar das gotas de chuva
contra as juntas do celeiro fez com que sua pequena cama de palha tivesse a
aparncia de um casulo de lagarta brando, cheio de paz e amor. Mas Rain sabia
que aquilo era apenas um alvio temporrio do perigo e do dio, e ela tinha que
convencer Selik de seu amor enquanto tivesse oportunidade.
Posso te prometer que no darei um passo para o lugar de Coppergate
em Jorvik reconheceu ela fervorosamente. Posso prometer ficar com voc,
se voc assim quiser. Posso prometer te amar para sempre. Posso
No faa isso protestou Selik com um gemido de desespero, voltandose para confront-la. Seus olhos tristes e seus lbios apertadamente pressionados
davam leves indcios de suas conflitantes emoes. Finalmente, incapaz de
manter sob controle seus sentimentos por mais tempo, atraiu-a de volta a seus
braos e a abraou apertadamente. Ah, Rain disse ele com um suspiro de
absoluto desespero.
Quando se apartou, seus olhos cheios de dor apunhalaram Rain. Lhe disse
com voz trmula:
No posso te proteger. No pude proteger minha esposa e filho. No
posso prometer que farei melhor com voc.
E quem te nomeou meu protetor? Quem disse que o responsvel pela
segurana do mundo? Oh, Selik, no pode compreender? No foi sua
responsabilidade Astrid e Thorkel falecerem. Deixe de se atormentar com o
passado e siga vivendo. Vivendo. No s existindo. No simplesmente subsistir
para morrer Rain parou de repente, dando-se conta de que provavelmente
tinha ido muito longe.
Mas por uma vez Selik no pareceu zangado quando ela mencionou Astrid
e seu passado. Ele a contemplou pensativo, logo disse:
Talvez, isso certo. Se tivesse podido aceitar que estava livre da culpa
anos atrs, pouco tempo do acontecido, talvez tivesse podido viver uma vida
normal. Mas ocorreram muitas coisas depois, muitas mortes, de ambos os lados
Mas se deixar a Gr-Bretanha, poderia comear em qualquer outro
lugar

Pare j, Rain. No posso descansar at que Steven esteja morto, e


Athelstan nunca me permitir continuar vivendo com o sangue de tantos de
seus soldados em minhas mos.
Mas ns...
No, carinho, ns no temos futuro disse ele, aproximando-a de si e
apoiando sua cabea contra seu ombro, acariciando seus cabelos
carinhosamente. S temos o presente. Vamos pass-lo o melhor que
pudermos.
Mais tarde, depois de terem dormido por um tempo, Selik tremeu e sacudiu
Rain para despert-la. A seqela da tormenta tinha deixado o celeiro ventoso,
com ar muito frio.
Inferno maldito! Isso est mais frio que o traseiro de um caador de
baleias em uma geleira. Melhor mudamos a cama de palha para o andar de
abaixo perto da lareira ou seus seios podem se parecer com umas bolas de neve.
E seu pnis com uma raquete de neve? perguntou Rain
descaradamente e se afastou rapidamente da cama para evitar que lhe desse um
tapa com a palma da mo. Ele teve uma boa idia do significado de raquete.
Moveram-se escada abaixo e se asseguraram de que as portas do celeiro
estivessem bem fechadas, a espada de Selik estava perto, no caso do saxo voltar
com seus soldados.
Depois de comerem a eles mesmos, devoraram no importava que comida,
empanado de porco, carne de veado fria, todo isso regado a hidromel,
colocaram a cama perto do rugente fogo e puseram vrios caldeires de gua
para esquentar para tomar um banho. Sentaram-se juntos envoltos em uma
manta grande de pelos, alimentando as chamas com pedacinhos de madeira
enquanto esperavam que a panela comeasse a ferver.
Admite que antes mentiu para mim?
A respeito do qu? Rain o olhou de relance para ver que cara ele
apresentava.
A respeito de suas ms experincias com os homens.
Rain lhe deu uma cotovelada nas costelas e ele fingiu que ela o tinha
machucado.
Nunca usei essas palavras. Disse, e lembro perfeitamente, que podia ou
no sexo, e que tinha uma opinio muito fraca dos homens devido a minhas
relaes sexuais com eles.

Ainda sente o mesmo?


Est procurando elogios? perguntou-lhe, erguendo uma sobrancelha
zombeteira.
No, sei que sou um prodgio gabou-se ele. S queria que admitisse
que estava equivocada ao menos uma vez.
No menti, Selik. Sei que no quer ouvir, mas te amo. E acho que isso o
que marcou a diferena ao fazer amor com voc.
Na verdade, ele no prestou mas ateno em suas palavras agora. Os
sentimentos dela realmente esquentavam sua alma e o fizeram sentir-se mais
vivo do que se sentiu em anos.
E se no me amasse, acha que teria desfrutado menos de nossa unio?
perguntou, mordendo o lbio inferior com fruio.
No sei admitiu Rain honestamente. Talvez estaria bem. Tudo o que
sei que desde a primeira vez que te vi, bem antes da Batalha de Brunanburh,
quando enfeitiou meus sonhos, h uma conexo especial entre ns. E ontem
noite, bem, era como dois pedaos de um todo arruinado que finalmente foram
conectados. Isso soa realmente melodramtico, no?
Melodramtico? No sei o que quer dizer essa palavra, mas eu gosto
dessa parte a respeito de estar acoplado disse ele com um sorriso, logo
recuperou seu flego ante a manifesta aparncia de adorao que luziam os
olhos de Rain.
No disse acoplado, sapo corno. Disse conectados. Diabos, me deixe ver
se esta gua est o suficientemente quente antes de que me distraia.... outra vez.
Quando terminaram seus banhos, ela ajudou Selik a barbear o rosto e ele
no a ajudou a raspar as pernas, em vez disso, durante todo o tempo ficou
fazendo comentrios erticos e procurando em seu embornal um pente. Selik se
penteou e logo penteou os cabelos dela, suspirando sensualmente enquanto a
secava. Rain olhou em sua bolsa no caso de poder encontrar um preservativo
solto que tivesse deixado passar em branco. Nem indcio. Mas ela encontrou
algo interessante.
Selik, voc gosta de morangos?
Gosto bastante, mas a fruta no estar madura at a prxima primavera.
Rain abriu o pequeno tubo de metal e aplicou o brilho para lbios com
sabor de morango. Logo se voltou e tomando o pente das mos de Selik disse:
Tenho um pequeno presente fora de temporada para voc, beb.

Um pouco mais tarde, Rain sussurrou:


Espero que no tenha alergia a morangos e tenha uma m reao como
algumas pessoas.
Ele replicou com um estertor de prazer:
Santo Thor! Se fosse assim, terei pruridos em certas partes que sero
difceis de explicar.
J era tarde quando Selik despertou de um sono profundo, tinha o brao de
Rain atravs de seu peito e seu joelho entre suas pernas. Ele no queria abrir os
olhos, queria ficar naquela acolhedora toca e aconchegar-se sob a manta de pelos
quente cujos sedosos pelos acariciavam seus corpos nus.
Mas algo lhe tinha despertado. Um sexto sentido, talvez. Selik se sentiu
repentinamente alerta e cuidadosamente pegou sua espada. Logo deslizou para
olhar cuidadosamente os arredores.
Doze pares de olhos lhe devolveram o olhar com manifesta curiosidade.
Ubbi! Onde diabos est, tolo?
Ubbi deu um passo adiante imediatamente.
Sim, amo, voc chamou?
Rain se incorporou sentando-se a seu lado, as peles escorregando pelos
ombros nus, expondo seu corpo nu ao ar fresco.
Eu no te ordenei que voltasse para ficar com Gyda?
Na verdade, fez. Certamente fez, m'lorde. Mas Gyda nos fez ir embora.
Nos disse que ela tinha criado oito bebs dela e era muito velha para ter esses
indesejveis ruidosos, irritantes, sujos, destruindo tudo a seu alcance em sua
casa. Oh, e de bocas grandes, assim os chamou tambm acrescentou Ubbi,
dirigindo um olhar de aparente condenao para Adam, que olhava com
estpido interesse o corpo exposto de Selik.
Selik se precaveu e com um gemido, colocou as peles sobre sua
masculinidade ocultando-a e olhou furiosamente para Rain, de cujo tolo crebro
tinha partido a idia de abrir um orfanato.
E outra coisa Ubbi olhou ofendido para Rain. Ella se atirou para
mim como um co faminto a um osso. E ela ofereceu a si mesma, que acha? Eu
devo ser trocado por meia cabea de gado?
Rain! Oh, no, no me diga que tentou unir Ubbi e Ella? disse Selik
assombrado. Acaso no sabe que Ubbi vem escapando dela e seus ataques
durante anos? mas ento lembrou como seu leal criado o trara ultimamente e

adicionou por outro lado, talvez precise de uma mulher fornida para te
controlar melhor, Ubbi.
Ubbi inspirou agudamente afrontado.
Ento vocs gostam de meter a dureza nisso nelas? cortou-lhes o fio
Adam, enquanto perguntava com atitude ociosa, com uma mo no proeminente
quadril e seus olhos fixos com interesse indevido nos seios meio-expostos de
Rain onde a manta que a cobria tinha escorregado. Ela, dando-se conta, voltou a
se cobrir imediatamente.
Todos os olhos se fixaram em Adam, incapazes de acreditar que tivesse feito
uma pergunta to rude.
O que foi? Por que todos me olham assim, como se eu fosse um tolo? Era
s uma pergunta. Pedaos de gelo malditos! Como um menino pode aprender
mais coisas se ningum responde nenhuma pergunta honestamente?
Algum deveria lavar sua boca com sabo declarou Selik
negligentemente.
Isso j foi feito, a bruxa explodiu Adam, fulminando Rain, logo se
voltou para Selik. Tambm lavo sua boca com sabo? Usa as mesmas palavras
que eu.
Tenho que fazer pi-pi disse Adela repentinamente ao lado de Adam.
Ele pegou sua mo, e a conduziu at o urinol em um canto afastado.
Pi-pi? Selik se sufocou de riso.
Adam olhou Selik sobre seu ombro.
A bruxa disse que no podemos falar mijada nunca mais. Que muito
cru a voz do garotinho gotejava averso. Ele ajudou sua irm a ajustar a
tnica e limpou com serenidade sua parte de trs, deixando o grupo
boquiaberto, acrescentando desdenhosamente O pi-pi pouca coisa,
deveriam ouvir como ela chama isso.
Como? perguntou Selik, arrependendo-se quase imediatamente de tlo feito.
Coc disse Adam terminantemente, olhando como Ubbi ria entre
engasgos. Cruzou seus braos atravs de seu peito, e lanou a Rain um olhar de
vou contar tudo antes de inclinar a cabea com auto-satisfao. E tambm
nos disse que tnhamos que nos lavar por completo cada maldito dia, e tambm
lavar nossos dentes, e dizer nossas oraes, e aprender a ler e escrever, e cumprir
com nossas tarefas, e com tantas malditas regras que nos dava voltas na cabea.

Selik olhou o ruborizado rosto de Rain logo mexeu nos cabelos e gemeu.
Sua bem ordenada vida se desmoronava ante ele. Recentemente, tudo o que
queria era matar Steven de Graveley e talvez alguns saxes a mais, logo morrer.
Agora, estava logado a um anjo da guarda vindo do futuro, um criado que
acreditava escutar mensagens de Deus, uma dzia de filhos bastardos, e um
menino que tinha que ser descendente do prprio Lcifer. Como se livraria
alguma vez daquela areia movedia em que se convertera sua vida?
Levantou a cabea e viu Adam se sentar-se diante da lareira, alimentando o
fogo, para logo proceder a ignorar todos eles e brincar ociosamente com o Cubo
de Rubik que Rain trouxera.
E, para horror de todos, solucionou o enigma.
Na tarde seguinte, Selik insistiu em acompanhar Rain ao hospitium para sua
ronda diria. Ambos puseram hbitos de monges, como antes.
Selik no estava de muito bom humor. O clima se tornara muito frio durante
a noite, frio mesmo para ser novembro, e ainda por cima ele e Rain tornaram a
passar a noite no desvo. O que queria dizer que doze esquilos tinham estado
gritando agudamente perto deles e ao final dormiram a seu lado, sem
mencionar os fortes roncos de Ubbi em um cama de armar prxima. E Selik
ainda no queria pensar a respeito de Adela, quem tinha avanado a rastros na
cama de palha entre ele e Rain durante a noite e havia se aconchegado contra
seu peito como um gatinho assustado.
Ainda muito arriscado que ande rondando as ruas da cidade com
tantos soldados saxes por aqui por perto queixou-se Rain pela centsima
vez.
Antes enfrentaria uma tropa de saxes malditos que permanecer nem um
minuto a mais naquela casa de loucos.
Voc esteve inquieto o dia todo, Selik. Tenho medo de te perguntar isso,
mas ir logo? ela o olhou das sombras do capuz de monge que levava com
olhos to esperanosos que Selik teve que se refrear para no agarr-la em seus
braos e lhe prometer tudo que desejasse. Mas isso era algo que no podia fazer,
e no s porque a vista de dois monges se abraando perto da igreja do
monastrio horrorizaria todo mundo.
Espero que hoje Gorm me diga em que lugar est Steven. Ele vai me
encontrar na loja De Ella.

Viu o medo refletido nos olhos de Rain, mas ela mordeu seu lbio inferior,
restringindo assim seus usuais protestos. O corao de Selik se encolheu ao ver
que ela tentava reter sua lngua ferina para benefcio dele.
Bom, no vou brigar com voc mais por essa questo. Oh, no se sinta to
contente consigo mesmo. Ainda no estou de acordo. Mas no quero
desperdiar mais do pouco tempo que nos resta juntos.
O que vai fazer depois que eu v? Vai voltar para sua casa?
O desespero brilhou brevemente pelo seu rosto antes de que camuflasse e
levantasse seu queixo corajosamente.
No, enquanto souber que est vivo em algum lugar, ficarei.
Provavelmente continue indo ao hospitium a cada dia e dirigindo o orfanato, se
quando nos deixar podermos ficar em sua propriedade.
E se eu jamais retornar?
Os olhos desolados de Rain paralisaram nos dele e lhe custou engoliar em
seco antes de falar.
No sei logo ela reuniu as poucas foras que lhe sobravam, dado seu
estado de nimo, e atiou um dedo em seu peito. Mas se inteire disso, viking
teimoso, se estiver vivo em algum lugar e se esconder de mim, te encontrarei.
Talvez te seqestre outra vez.
No, no te atreveria a me fazer novamente algo semelhante. A probo.
Nem sequer porque assim poderia te capturar com meu corpo?
perguntou ela, o fazendo sentir um violento golpe de calor.
Bem, se for assim, talvez fez-lhe a concesso com um sorriso aberto.
Pouco antes de que entrassem pela porta lateral do hospitium, Rain ps uma
mo em sua manga para par-lo, e lhe disse nervosa:
Antes que entremos, h um pequeno presente que te farei para te
distinguir.
Ele entrecerrou os olhos suspeitosos. Cada vez que Rain usava esse tom de
voz e mencionava um pequeno presente, normalmente queria dizer que
queria um favor, ou que ele no ia gostar do que ela ia dizer.
Bernie est louco por mim disse ela, ruborizando-se.
A princpio, a boca dele se abriu de assombro. Ele a fechou de repente com
um grunhido de repugnncia. A moa, de verdade, tinha a habilidade de
assombr-lo.

Acho que posso adivinhar por que comentou quando finalmente ps


seu assombro sob controle. Mas quem em nome de Thor Bernie?
OH, lembre-se, o Padre Bernard suspirou. o jovem sacerdote
que encontramos no primeiro dia, que tem acne por todo o rosto.
E j tem tanta intimidade que o chama de Bernie?
No, no intimidade, na verdade. Ele to jovem. S sigo a corrente
em seu afeto, mas no quero que voc se incomode se o v pondo as mos em
mim.
Rain, no tenho nem a mais remota idia do que est querendo me dizer.
Mas se ele se atrever a colocar um s dedo sobre voc, ter todos seus dentes
podres cados aos dedos de seus ps.
Ela comeou a protestar, mas Selik a fez passar o portal e deu em sua
cintura um aperto possessivo. Infelizmente, o Padre Bernard estava em p ali,
para saudar o alvo de seus ataques febris, em seus olhos se refletiam a dor que
sentia ao contemplar a mo de Selik intimamente posta nela. Com deliberada
diabrura, Selik olhou o monge fixo nos olhos e fez sua palma se mover mas e
mais baixo at chegar aos glteos de Rain, os quais agarrou sugestivamente.
Rain saltou e se voltou contra ele. Lhe disse francamente:
Imploro seu perdo, Irmo Godwine. Tentava de alcanar a maaneta da
porta.
Sua falsa inocncia no enganou Rain, embora o Padre Bernard aceitasse a
explicao de Selik. Na primeira oportunidade que teve, ela sussurrou a Selik:
A maaneta da porta? Hah! Como se sentaria se eu agarrasse sua
maaneta?
Eu gostaria muito disse ele com uma piscadela. De fato, pode
bombear minha maaneta a qualquer hora que queira.
Tsk! Se comporte, Selik, ou nunca conseguirei terminar o trabalho daqui
hoje disfarando sua voz, entoou com voz rouca Padre Bernard, se lembra
do Irmo Ethelwolf?
Bancando o surdo, o jovem sacerdote ignorou Selik e se voltou para Rain:
Voc no veio durante dias queixou-se. O Padre Theodric esteve
perguntando por voc. No lhe prometeu que discutiriam sobre febres
cerebrais?

Sim, mas estive ocupado no orfanato e no pude vir trabalhar at hoje


Rain tinha que fazer srios esforos para conservar baixo o tom de voz mistura
de ronco e cachorro So Bernardo para ocultar seu sexo.
Esse orfanato! Por que desperdia seus talentos com esses sujos
dinamarqueses? No so nada mais que pequenos pagos choramingou ele, e
Rain sentiu como Selik ficava rgido atrs dela. Ela beliscou seu brao avisandoo que se contivesse.
So filhos de Deus, Padre ela castigou o jovem sacerdote. Sem
importar suas origens.
Pois bem, ainda digo que deveria residir na igreja do monastrio. Com
certeza poderamos encontrar um lugar para que pudesse dormir.
Aposto que ele poderia sussurrou Selik perto de sua orelha. Sob
seu corpo fraco e ossudo.
Transmitiu a Selik um olhar de advertncia, assustada ante a possibilidade
que ele deixasse trasparecer seus disfarces.
Irmo Godwine! Irmo Godwine! gritou o Padre Rupert para Rain.
Quando se aproximaram da cama de palha, ele se ajoelhou, e ela viu que a
garota que antes estava mortalmente doente agora ficava direita.
O Padre Rupert resplandeceu ante Rain.
Estava certo. Uma mudana de regime era tudo o que Alise precisava.
Seu pai vir lev-la para casa hoje.
Rain se ajoelhou ao lado do Padre Rupert e examinou a garota que tinha
sido diagnosticada com a Enfermidade Celaca no seu primeiro dia no hospitium.
Alise estava ainda muito magra, mas com cuidados, recuperaria-se sem efeitos
secundrios.
Agora entende, Alise, que no pode, pelo resto de sua vida, comer gros20
outra vez? S uma mordida num po poderia comear de novo sua
enfermidade.
Jamais vou melhorar? perguntou a garotinha chorosa.
Rain negou com a cabea.
Mas isso no um pequeno preo a pagar para ficar saudvel outra vez?
Alise inclinou a cabea, e Rain disse ao Padre Rupert que teria que se
assegurar que o pai da garota entendia a enfermidade e a importncia de um
regime estrito.
20

Os doentes Celacos no conseguem digerir o gltem existente nos cereais.

Durante horas, ela trabalhou brao a brao com os curandeiros, examinando


os pacientes, ouvindo para diagnosticar e receitar, muitos dos preparados
provinham do reverenciado Calvo Leechbook, que tinha aproximadamente vinte
e cinco anos. Surpreendentemente, muitas das receitas resultaram ser efetivas,
at para os padres modernos, especialmente as herbceas. A arruda era usada
como um agente capilar para conter as hemorragias. O henbane era conhecido
pelos mdicos modernos por suas propriedades em bloquear fibras nervosas e
para induzir a um sono hipntico. O poejo curava o estmago. A asprula 21 e a
salsinha, ambas ricas em tanino, aliviavam as queimaduras quando eram
aplicadas em forma de pomada junto com a raiz de certo lrio.
Sua queixa maior era contra a propagada prtica de sangria para quase
todas as doenas. Mas ela seguiu o conselho de Selik, de observar oferecendo a
eles um conselho menor, sem fazer nada que chamasse a ateno para si mesma
como mdica moderna. Ocasionalmente, ela se esquecia de que Selik a
acompanhava e quando erguia o olhar repentinamente e o via apoiado
preguiosamente contra a parede, seu corpo primoroso, um magnifico exemplo
de viking que oferecia um quadro espetacular, at com o traje de monge. Como
podia algum no perceber seu rosto belamente esculpido, seus dedos
graciosamente longos, seu belo sorriso?
Que maravilhoso perfume esse? perguntou repentinamente o Padre
Bernard, farejando perto do capuz dela.
a Paixo do Irmo Godwine respondeu Selik diabolicamente
quando tomou seu brao e a moveu como uma penugem ao corredor.
O Padre Bernard ficou de queixo cado atrs deles, balbuciando:
Voc... voc... disse... sua paixo? ele praticamente babava
incontrolavelmente.
Finalmente, aborrecido ante os sarcsticos comentrios de Selik, o Padre
Bernard fez comentrios mal-humorados sob seu flego:
Por que este enorme conglomerado no fica de joelhos e ajuda, em lugar
de permanecer por a, ocioso?
Mas Selik o ouviu e continuou fazendo comentrios atrevidos:
Comentrio de Bernie, para nosso livro.
21

Asprula (Galium odoratum) uma planta de propriedades medicinais indicada para combater
dilatao do fgado, dor de cabea, ferida, hidropsia, ictercia, inchao.

O rosto do Padre Bernard se ruborizou, ressaltando as acne cheias de pus


pulverizadas por seu rosto.
Parece ser tanta a arrogncia do Padre Ethelwolf que resulta imprpria
para um sacerdote pigarreou ele para Rain. E, francamente, me parece que
ele comenta mais do que deveria Rain o buscou com o olhar e notou, igual ao
Padre Bernard, que os apreciativos olhos de Selik estavam fixos em seu traseiro
quando ela se abaixou para pegar um monto de roupas brancas.
Ela assobiou para obter a ateno de Selik, mas em lugar de se envergonhar
quando o apanhou no ato, ele lhe piscou um olho. Ela ouviu o Padre Bernard
fazer um rudo, sufocando um som, e Rain se precaveu que tinha que parar Selik
antes de que ele se desse conta e os expulsasse.
Ns temos que ir, Padre Ethelwolf anunciou Rain repentinamente,
pondo sua mo em cima da manga de Selik. Acabei de lembrar que temos de
parar nos mercados para comprar mais tecidos para as tnicas das crianas.
Oh, mas no pode sair ainda protestou o Padre Bernard. O Padre
Theodric estar aqui em pouco tempo.
Isso era justo o que metia medo em Rain, especialmente com Selik sendo to
patente em sua atrao por ela. O inteligente Padre Theodric veria rapidamente.
J fazia perguntas que ela no podia responder a respeito das pessoas que
curava em Frankland, cujos nomes ela no sabia, tentando saber como ela tinha
ganhado seus vastos conhecimentos mdicos, e at a respeito de suas
caractersticas femininas.
Voc deve pedir a Deus e este lhe ajudar a controlar seus instintos mais
baixos lhe havia dito uma vez depois que ela gritou como uma moa quando
um camundongo saiu rapidamente junto a seus ps no herbanrio da igreja do
monastrio. Ele se referia ao que devia considerar sua natureza efeminada. Se a
visse com Selik, a qumica sexual que havia entre eles cada vez que se moviam a
pouca distncia jogaria fumaa e indubitavelmente fixaria com cimento tal idia
em sua cabea.
Diga ao Padre Theodric que o verei amanh, e poderemos discutir sobre
as febres cerebrais e as vacinaes que j lhe mencionei. Terei um monto de
tempo, dado que o Padre Ethelwolf ser incapaz de me acompanhar.
Anh? perguntou Selik, erguendo a vista da sacola de comida que
examinava perto da porta. Por que serei incapaz de vir com voc?

Transcrever todas suas notas mentais no pergaminho. Para nosso livro.


Lembra-se?
Ele agitou uma mo no ar sem dar importncia.
Ah, posso fazer isso em qualquer momento. Trocaremos opinies
posteriormente recorreu logo ao Padre Bernard. Agora quero saber quem
o responsvel pela imunda porcaria de comida que voc esteve dando ao Irmo
Godwine como sua retribuio por seu trabalho de mdico Rain olhou Selik
com surpresa. Ela no se dera conta de que ele sabia da purulenta comida que
os sacerdotes enviavam s crianas do orfanato.
O rosto de Padre Bernard ficou de um vermelho forte.
Essa no a retribuio de um mdico, simplesmente um presente, um
favor do ministro para os filhos da terra.
Voc est dizendo, Bemie, que as habilidades cicatrizantes do Irmo
Godwine no tm nenhum valor?
No, nunca disse algo semelhante. Mas, pois bem, h coisas muitos boas
no lote ele falou entre dentes defensivamente, indicando a comida. Pelo
menos a mesma comida que ns, os sacerdotes, comemos todos os dias.
Ah, ento isso diferente disse Selik com um tom de resignao que
Rain sabia ser falso. Voc ento no se incomodaria de comer um pouco de
comida desse tipo ele pegou a sacola de tecido e arrancou um pedao de
carne de porco que cheirava horrivelmente.
O Padre Bernard foi para trs, mas Selik continuou empurrando a carne
podre em seu rosto, contra seus lbios.
Selik Rain protestou, contente de que ele a defendesse, mas assustada,
j que atrairia ateno indevida sobre eles.
Selik ignorou as mos que tentavam ret-lo e disse ao Padre Bernard
friamente:
No se atreva a dar ao Irmo Godwine tal lixo de comida passada outra
vez. Jogue isso no fossa do lixo. Nem sequer boa o bastante para os ces da
rua.
Ele afastou de um empurro o sacerdote, que tremia colrico, e agarrou o
brao de Rain, puxando-a pela porta.
Selik, ns temos que levar comida para as crianas. Tenho certeza de que,
procurando naquela sacola, poderia ter encontrado algumas coisas boas.

No, no vai fazer. No precisa se converter em mendigo aceitando


caridade de semelhantes mseros clrigos. Comprarei tudo o que precisa.
E para deleite dos comerciantes de Jorvik, assim fez. Ao final, alugou um
comboio para levar todos os artigos de volta granja carne vermelha fresca,
dez galinhas poedeiras vivas, uma vaca leiteira, verduras frescas, mas
crocantes, hidromel, mel e farinha.
Selik, essa pessoas vo se perguntar de onde um monge conseguiu tanto
dinheiro sussurrou ela inquieta quando ele sacou outra vez sua bolsinha de
moedas ante um comerciante.
Ele respondeu em um tom suficientemente alto para que o comerciante
ouvisse mesmo que no quisesse:
Irmo Godwine, voc est de verdade desgostoso porque roubei o
tesouro do bispo quando ele estava economizando para comprar um novo clice
adornado com jias? quando ela o olhou, ele continuou. Deve admitir que
os filhos da terra no podem comer ouro e finezas.
O comerciante resmungou baixo sua concordncia:
Esses sacerdotes Malditos! Tentam conseguir mais jias da misria dos
pobres para mostrar sua adeso, jogou dentro das compras duas barras de
po de presente.
Para que veja. Tenho alguns usos gabou-se Selik quando se
encaminhou para a loja de Ella.
Rain no podia deixar de sorrir e logo Selik se voltou para ela lhe
mostrando toda sua gloriosa beleza. Seu corao se encheu de todo o amor que
sentia por ele. Queria lhe dizer tantas coisas, mas no sabia como. Tantos
sentimentos floresceram dentro dela. Ela queria gritar ao mundo seu
maravilhoso amor por aquele homem, e recordar a si mesma degustando tal
segredo. Aquele era amor para toda uma vida ou para que durasse mil vidas
mais!
Era por aquilo que ela tinha sido enviada quele tempo? Tinha pensado que
fora enviada para salvar Selik, mas talvez aquele amor fosse simplesmente um
presente de Deus. Se fosse assim, como devia ajudar Selik?
O amor.
Rain se encolheu ante o retorno da voz em sua cabea. O amor? Isso tudo?
Como o amor pode salvar Selik?
O amor gera o bem amado, a criana. O amor gera o bem amado.

Rain gemeu em voz alta.


Tem outra vez aquela expresso em seu rosto, doura, e est
resmungando. Falando com Deus, outra vez? Rain lanou a Selik um olhar de
desaprovao ante sua perceptiva observao.
Sim, e ele enviou uma mensagem para voc.
Oh, mesmo! riu Selik. No me diga que Ubbi e eu somos
abenoados com essas mensagens milagrosas.
No seja to sarcstico.
Quase tinham alcanado a loja de Ella, e Selik estava a ponto de abrir a
porta lateral quando perguntou:
Ento, o que dizia a mensagem? Quer que faa penitncia arando os
campos virgens de um de seus anjos?
Rain maneou a cabea como se ele estivesse alm de toda esperana.
O que Deus disse, carinho, foi, Diga a esse menino mau do Selik, que se
agarre bem a suas calas porque o envio ao bote do amor.
Selik explodiu em risos e passou um brao ao redor de seus ombros,
abraando-a calorosamente contra seu lado. Rain no podia resistir a passar seus
braos em torno de sua cintura e tomar parte de suas risadas.
Quando ambos mudaram de direo, Ella e todos os trabalhadores de sua
loja cravavam os olhos neles com os olhos arregalados e as bocas abertas pelo
assombro.
Os sacerdotes se abraaram um ao outro. Oh, Senhor santo! Exclamou
um jovem cheio de sardas, fazendo o sinal da cruz.
Ai, Deus! Sem dvida, o Todo-poderoso enviar uma maldio a ess loja
de herbanrio ante tais aes exclamou outra mulher. Rs, sem dvida. O
Senhor tem uma fraqueza pela maldio das rs, e amaldioar a todos.
No aceitarei tais perverses se vierem s compras declarou Ella
veementemente, aproximando-se de modo ameaador deles com a vassoura nas
mos. Foi s quando se aproximou mais de Rain que os reconheceu. Ela fez um
alarde para seus trabalhadores. Entrem em minha antecmara e me digam
que negcios faremos. Logo irei at vocs, sodomitas.
Quando Ella fechou a porta atrs deles em seu primitivo escritrio,
enfrentou-os colrica.

Esto como a macaca? Querem que me expulsem do mercado? Se os


cidados ouvissem que consinto tais depravaes, fugiro de mim como se eu
fosse um verme em um pudim de Natal.
Selik afastou o capuz para trs de sua cabea e se sentou sobre um
tamborete alto, sorrindo abertamente para Ella.
No pense que pode me convencer com um desses sorrisos to atraentes
queixou-se Ella. J passei da idade de me sentir atrada pelos homens, seja
um de pernas tortas ou um mpio de aparncia agradvel.
O mpio de aparncia agradvel sou eu? perguntou Selik, agitando
seus longos clios para ela.
No, quando me referia a voc, era o das pernas curvas, tolo.
Ella, Ubbi te disse o que lhe daria se me ajudasse? perguntou Rain.
O rosto de Ella ficou rosado.
Sim, e o que importa se no fiz? Me cansei de esperar que viesse cumprir
o que prometeu.
Disse que diria palavras a seu favor, e que no te entregaria lei em
bandeja de prata.
Me tomaram, sim, a bandeja de prata, muito obrigado!
Quando as duas moas derem a rixa por terminada, poderamos
completar nosso negcio para que possamos retornar quela casa de loucos
antes que escurea?
Demoraram uma hora para escolher os diferentes tamanhos de tecido de l
quente para as tnicas das crianas e os mantos, roupas brancas para tangas e
pequenas camisolas, linha para serem costuradas meias trs-quartos, e um
pouco de seda fina de Damasco que Selik insistiu que era para fazer peas de
vesturio para Rain. Ela tambm concordou em avisar um curtidor prximo que
fizesse uma dzia de pares de sapatos para as crianas. Tudo estaria terminado
em poucos dias.
E quem vai me pagar por todos esses artigos? perguntou Ella
astutamente.
Eu pagarei disse Selik, e arrancou seu saco que estava j quase
esgotado de moedas. A propsito disse, parando por um momento de
contar o dinheiro, devolveu a Rain o dinheiro que guardou para sua me
quando ela partiu inesperadamente?

O rosto de Ella ficou de um vermelho brilhante e ela mudou de posio


nervosamente de um p para outro.
Para que saiba, Ruby investiu dinheiro em uma empresa comercial com
Ella anos atrs explicou Selik a Rain, seus olhos brilhavam trevessos. Sem
dvida Ella esqueceu de devolver.
Rain olhou para Ela.
mesmo?
Na verdade, foi s um pouquinho. Aproximadamente
Cem mancusos, ao menos22 terminou Selik por ela.
Ela faiscou com indignao.
No, seriam algo como cinqenta.
Pois bem, tenho certeza que o devolver a Rain logo que seja possvel
disse batendo em sua mo indulgentemente.
Ella retirou sua mo com desgosto, lhes dizendo que se apressassem a
voltar. Ela poderia prescindir desse tipo de negcio, as moedas que lhe tinham
dado eram muito menos que os cinqenta mancusos que teria que dar a Rain
agora.
Rain e Selik partiram ambos risonhos quando deixaram a loja. Rain desejou
poder deter o tempo, pelo que poderiam permanecer to felizes e
despreocupados como eram naquele momento.
Mas sua paz foi arrancada imediatamente com a apario de Gorm em um
beco prximo. Ele lhes indicou uma rua quase fora da cidade, e o seguiram at o
portal de um edifcio abandonado.
Eirik enviou palavra do tribunal de Athelstan em Winchester. Steven est
em Frankland, visitando seu Tio Geoffrey em Rema.
Selik inclinou a cabea visivelmente desagradado.
Oswald e seus soldados patrulham Jorvik como animais carniceiros
furiosos, matando e mutilando qualquer um que parea um dinamarqus em
idade de lutar. Deveramos deixar Northumbria a toda pressa. apenas questo
de tempo para que eles nos descubram.
Sim Selik concordou, e o corao de Rain caiu at os dedos dos ps.
Me encontre amanh noite com todos os homens dispostos a arriscar sua sorte
comigo. V granja, e sairemos de l.
A cavalo?
22

Moeda que foi chamada assim por Canute, Rei da Inglaterra (1016 a 1035).

Claro, traga Fury com voc.


Quando Gorm partiu, Selik se voltou para Rain e passou a ponta do dedo
por seu rosto, apagando as lgrimas que seus olhos gotejavam.
Shh, carinho disse suavemente, abraando-a. Sempre soube que era
questo de tempo.
Mas antes do tempo chorou ela. antes de tempo.

Captulo 17

O sol caa atrs das colinas e o vento outonal aumentou enquanto


caminhavam de volta granja, um lgrube pano de fundo para o silncio que
erguia uma barreira rgida entre Selik e Rain. Desde que tinham deixado Jorvik,
Rain evitava seus olhos. Como se ele no pudesse ver suas lgrimas!
Um golpe de ar muito frio moveu as folhas sob seus ps, e Rain tremeu.
Apesar do manto de l. O inverno penetrava sob suas roupas de frade, lhe
recordando a pendente mudana de estao.
Onde estarei no prximo natal? Na verdade, onde estarei na prxima noite? E como
sobreviverei, agora que conheci Rain?
O tiritar dos dentes dela o tirou de seus profundos pensamentos, e a puxou
sob seu manto, apesar de seus ombros rgidos. Deveria ter lhe comprado uma
capa forrada de pele em Jorvik. Agora no haveria tempo, deveria ter feito
muitas coisas, reflitiu ele agora, mas como tinha ocorrido tantas vezes em sua
vida, as oportunidades escorregavam da ponta de seus dedos como se fossem
areia, selando seu destino.
Diga a ela que a ama.
Selik fechou os olhos momentaneamente ante aquele doloroso conselho de
sua voz interior. No posso. No h amor em mim. Alm disso, ela deveria ir para sua
casa, seu pas, seu prprio tempo. mais seguro l. Hoje vi que excelente mdica ela .
melhor que use suas habilidades para a cura no outro mundo.
Diga a ela. Confie em mim, deveria dizer.
Est pondo essas vozes em minha cabea? ele perguntou a ela
repentinamente.

No explodiu ela, olhando-o com os olhos avermelhados, separando


de um tapa as lgrimas de suas faces molhadas Voc as est colocando em
minha cabea?
Voc est horrvel.
Obrigado por compartilhar a informao replicou ela, erguendo o
queixo com altivez e passando como um tornado na frente dele.
Ele sorriu e lhe pisou na barra da batina, fazendo-a se deter. Antes que ela
pudesse cuspir as palavras venenosas que obviamente rondavam sua lngua,
levou-a a um estbulo prximo na fronteira de suas terras, pouco mais que um
refgio de trs lados.
Venha. Vamos nos esquentar um pouco antes de continuar.
Ela acessou estoicamente, logo caminhou at o canto mais afastado, longe
do vento. E dele.
Rain, no se afaste de mim implorou ele suavemente, sentindo uma
dolorosa presso no peito. H muito pouco tempo.
Diga a ela. O que precisa para se convencer, um trovo? Diga!
Ela o reteve at dar a volta, afastando-se dele, mas ele viu seus ombros
tremendo por soluos silenciosos. Apesar de suas melhores intenes, seus ps
tinham vontade prpria. Deu um passo, aproximando-se de Rain e do perigo
que ela representava para seu corao sangrento.
Diga a ela.
Algo em seu interior, bastante escondido, derreteu-se e exps uma parte
vulnervel dele, muito dolorida, no podia refletir sobre isso. E se moveu outro
passo, aproximando-se.
Diga a ela.
Eu te amo sussurrou ele, to suavemente que possivelmente ela no
pde ouvi-lo. Tranqilas, as palavras queimaram em seus lbios e fizeram com
que suas mos tremessem.
E ela se voltou.
O que disse?
Ele fechou os olhos e apertou os punhos. E se aproximou outro passo.
Me diga, querido ela ergueu a voz, um soluo se notava em sua voz
insegura. Depois choramingou em uma splica suave. Me diga.
Eu te amo gemeu ele. Que Deus me ajude embora, sem dvida,
foi ele quem te meteu em minha vida mas, te amo. Te amo.

Ele achou ouvir um trovo ao longe e revirou os olhos. Isso no era


necessrio.
Rain se atirou em seus braos, fazendo com que ele cambaleasse para trs e
quase o jogando contra as paredes do estbulo pelo peso de ambos. Envolvendo
seu pescoo com as mos, alternadamente o abraou fortemente e segurou seu
rosto com suas mos, beijando toda a pele possvel sobre o decote da tnica de
monge, todo o tempo dizendo:
Eu tambm te amo. Oh, meu Deus, como te amo! Te amo, te amo, te
amo
Selik sorriu contra seu pescoo, sentindo a umidade das lgrimas sob sua
garganta, e se perguntou por que no havia dito antes. Sentia-se to bem.
Diga de novo implorou ela, afastando-se ligeiramente para ver seu
rosto.
Ele girou de modo que fosse as costas dela que se apoiassem na parede,
com os braos dela estirados sobre sua cabea, as mos contra a parede.
Apoiando-se mais perto de modo que pudesse cheirar o doce perfume de seu
hlito e a Paixo em seu pescoo, murmurou ardentemente:
Te amo.
Outra vez.
Te amo.
Outra vez.
Ele riu, a alegria despertava em seu interior, e baixou seus lbios aos dela.
Tcheamoch.
Ao primeiro sabor de seus lbios, abertos e juntos, uma fome asoladora o
percorreu. Tremendo, beijou Rain com toda a necessidade reprimida de um
homem morto de fome. Seus dedos se cravaram em seus ombros e ela gritou,
estremecendo, seus sentidos inflamados.
O desejo rugiu em seus ouvidos como um poderoso drago, e apertou seus
quadris contra sua feminilidade. O flego do drago acendeu seus rgos vitais,
e se rendeu com um grunhido baixo.
Em um frenesi de necessidade selvagem, levantou a barra da tnica de Rain
e desatou o cordo do cs dos braies que usava em baixo para manter o calor. Ao
primeiro toque de sua mo contra sua pele nua, Rain gritou como se estivesse
em meio ao clmax. Como sua pele podia estar to quente quando o ar a seu

redor era to frio? E, doce Freya, como podia estar to mida com seu orvalho
feminino quando mal a havia tocado?
Passando rapidamente entre eles, ele ergueu a tnica e desatou seus braies,
deixando-os cair no cho. Ps as mos em sua cintura e a levanto do cho.
Envolva suas pernas em torno de meus quadris, doura disse ele com
voz rouca, depois apoiou seus ombros contra a parede com seu peito e
mergulhou em seu interior com um golpe longo, duro. Suas dobras internas o
faziam arder enquanto se ajustavam a ele com tremores de boas-vindas, e ela
gritou:
Selik!
Ele arqueou os ombros e levantou o pescoo, tentando manter o controle.
Engastado silenciosamente em seu interior doce, mido, gemeu:
No se atreva a se mover.
Mas ela o desafiou com um grito contente to antigo como Eva e comeou a
mover os quadris.
Ele no podia esperar. Retirou-se, depois se enterrou em sua profundidade
apertada. Repetidas vezes. Dentro e fora dela. Os golpes mais e mais curtos.
Mais duro. Mais duro. Mais duro.
As paredes tremeram.
Ele ficou sem flego.
Ela gemeu incoerentemente.
Ele gritou seu nome.
Ela gritou.
Sua rigidez ficou to enorme que pareceu a ponto de explodir.
Rain tentou se retorcer entre seus braos, seus quadris sacudindo-se
impiedosamente, abandonadamente.
Deixe chegar, doura implorou ele em uma voz crua. Deixe
acontecer.
Ele ergueu seu traseiro e se derrubou em sua feminilidade ligeiramente,
depois se equilibrando uma ltima vez.
Suas coxas ficaram rgidas e seus tornozelos se apertaram mais em torno de
sua cintura quando seu corpo se convulsionou entre seus braos, ordenhando
sua virilidade. A semente masculina de Selik explodiu em seu ventre.

Seus joelhos se dobraram e ele caiu ao cho, levando Rain com ele. Tentando
respirar, sentiu seu corao trovejar, e Selik se sentiu to vivo que quis gritar seu
xtase ao cu.
Um simples obrigado servir.
Selik riu e afastou ligeiramente Rain, cujos olhos desconcertados pela
paixo o contemplavam com tal adorao que se sentiu abenoado pelos deuses.
Uh, me perdoe. Acho que voc quis dizer um Deus. Me d o crdito que me deve.
Selik ofereceu uma curta saudao ao cu.
Agora sei o que se sente ao fazer amor ele disse suavemente
enquanto penteava os dourados e belos cabelos de Rain afastando-os de seu
rosto, j que tinham escapado da trana. No tinha experimentado nada
similar em toda minha vida.
Eu te amo, Selik. No sei o futuro nos guarda, salvo que nesse momento,
te amo muito.
Pouco tempo depois, rindo do estado em que estavam suas roupas e a palha
que encontraram nos lugares mais estranhos, Rain comentou brincando:
No me surpreenderia se tivesse frepas em meu traseiro por seu trato
grosseiro.
Oh, voc uma pequena coisinha m a apaziguou ele, colocando-a
sob seu ombro enquanto continuavam seu caminho para casa. Se tiver frepas,
as extrairei. Com meus dentes.
uma promessa? perguntou descaradamente ela.
um voto sagrado proclamou ele, batendo no peito com a mo para
dar nfase. E depois acalmar a pele magoada com minha lngua, e farei
Rain bateu na sua boca com uma mo.
Basta! Continue e teremos que nos deter em outro estbulo.
Para sua completa vergonha, demoraram tanto que quando chegaram ao
celeiro, o condutor do carro j tinha descarregado toda a comida e se voltava
para retornar a Jorvik. O condutor saudou, mas no se deteve.
Meu Deus! cuspiu Ubbi com averso pela contagiosa aparncia deles
ao entrarem no celeiro. Ambos parecem ter se derrubado no feno.
Deve ter sido o vento disse Selik entre dentes.
Depois de tirarem as batinas e se aproximarem do fogo para se aquecerem,
Ubbi seguiu dizendo, cravando mordazmente os olhos em Rain:

O vento fez um bom trabalho com os lbios do amo e de milady, pelo que
vejo depois se aproximou mais de Selik, rindo satisfeito. E o que vejo
uma mordida no lbulo do amo? Acho realmente que isso. Deve ter sido um
vento agressivo, sem dvida.
Segure sua lngua, pequeno advertiu Selik. Tenho que determinar
seu castigo por ajudar a planejar meu seqestro.
No, no conspirei declarou Ubbi, erguendo seu queixo indignado.
Somente conduzi o corpo do amo para fora. E pesa tanto quanto um cavalo, se
posso te dizer.
Selik olhou Ubbi, depois comentou com uma voz inocente:
A propsito, Ella te envia suas saudaes com carinho.
O rosto de Ubbi ficou quase roxo pela consternao e ele gritou as palavras:
Voc voc vocs no devem se meter em meus assuntos pessoais.
Todos riram, inclusive Ubbi.
Rain considerou naquele momento aquela curta risada compartilhada antes
de comear a ajudar as crianas, que estavam guardando todos os artigos que
tinham sido entregues e sem parar faziam as tarefas que ela lhes tinha atribudo
dias atrs. Porque o nmero de crianas tinha aumentado depois, ela e Ubbi
decidiram que cada criana devia fazer tarefas, desde o nvel de Maud, a mais
jovem, com trs anos, que punha na longa mesa colheres e pratos de madeira.
Enquanto Humphrey, o mais velho, Jogeir e Kugge aproximadamente de
dez anos de idade foram para fora cortar pedacinhos de lenha, as crianas
pequenas levavam os troncos para a fogueira e empilhavam o resto perto da
lareira rugente. Vrias das garotas varriam os juncos sujos perto da rea do cafda-manh e punham outros frescos. Os outros atendiam vaca e os frangos no
abrigo.
Blanche mexia um caldeiro borbulhante sobre o fogo.
Blanche! O que faz aqui? perguntou Rain enquanto andava,
levantando-se e pondo um brao sobre o ombro da criada.
Gyda me enviou para ajudar a cuidar das crianas explicou ela,
lanando um olhar ofegante para Selik. E Rain soube que ela tinha segundaa
intenes ao chegar granja.
Franzindo o cenho, Rain voltou caminhando para Selik, onde Adela puxava
sua perna ofegando esperanosa, com o polegar, como sempre, dentro da boca.

Revirando os olhos exasperado, pegou-a nos braos, tentando no parecer


contente por sua risada nervosa e carinhosa.
Onde est aquele pequeno sodomita, Adam? perguntou-lhe ele, e ela
apontou com sua mo livre para um canto.
Oh, menino! Pensou Rain. Agora sabe o que vai pegar ao mirante. Enquanto
outras crianas trabalhavam, Adam, de sete anos, estava reclinado em uma cama
de palha, sua cabea e ombros contra a parede, uma perna sobre seu joelho
flexionado, brincando com o Cubo de Rubik.
Selik deixou cuidadosamente Adela sobre seus ps, depois saltou sobre
Adam. Ignorou Rain enquanto ela advertia suavemente:
Calma, Selik, apenas um garotinho.
Posicionado ao lado da cama de armar, com as pernas separadas e oas mos
nos quadris, Selik pergunto friamente:
O que diabos est fazendo, deitado como uma lesma preguiosa?
Sem mover seu corpo polegada alguma, Adam observou o quarto e s
crianas que trabalhavam, depois olhou o corpo alto e impressionante de Selik
at se chocar com seus olhos. Atrevidamente, respondeu:
Comandando.
Comandando? gritou Selik. Depois Rain viu um brilho de riso breve
nos olhos de Selik ante a audcia do menino antes de ocultar seu regozijo.
Seus dias de fiscalizao terminaram. Tire seu traseiro da cama e ajude a trazer
um pouco de lenha.
Adam pareceu considerar todas suas opes, depois decidiu sabiamente
que era melhor seguir as ordens de Selik. Mas se assegurou de ter a ltima
palavra.
Traseiro uma palavra que a bruxa consente? Me parece que esta na lista
de tabu.
Selik estendeu a mo para lhe dar uma sacudida enquanto ele passava, mas
Adam se esquivou agilmente. Ela achou t-lo visto lhe estender a lngua.
Depois os olhos de Selik se cravaram em Rain, prateados por seu brilho
intenso e divertido. Negou com a cabea desesperado.
Se d conta do trabalho que tem dado aqui? O cachorrinho faz mais
diabruras que todos os outros juntos.
Rain ps uma mo reconfortante em seu brao.

Querido, pense que se seu filho, Thorkel, tivesse vivido, teria sido
parecido com Adam.
No comeo, a clera brilho em seu rosto ante a meno de seu filho morto,
deixando seu queixo rgido. Mas ento pareceu pensar cuidadosamente em suas
palavras, e suas mos relaxaram, tentando alcan-la. Rodeou com o brao seus
ombros, apertando-a contra ele, e riu sufocadamente.
possvel que tenha razo.
E, Selik
O qu?
Acho que deliberadamente ele se dispe a ser do contra com voc, para
conseguir sua ateno.
Hmph! Ele tem mais que isso por trs.
Se ocupou de sua irm por muito tempo, acho que somente quer algum
mais velho e mais forte no qual se apoiar. Algum a quem admire, a quem
Para enquanto pode, Rain. Ainda no estou preparado para isso.
Blanche preparou um autntico festim, fazendo um bom uso do abundante
sortimento de que Selik dispunha guisado de carne vermelha com verduras e
molho espesso, po manchet, manteiga recm batida, pras e mas crocantes, e
mel ainda nos favos.
As crianas comeram muitssimo, e Rain soube que devia encontrar alguma
forma de abastec-los durante os duros meses do inverno. Talvez pudesse
encontrar um melhor modo de pagamento por seu trabalho no hospitium.
Pensou atentamente nisso depois que Selik saiu. Sua partida pela manh no
deixava de martelar em sua cabea.
Depois da refeio, algumas crianas ajudaram Blanche a fazer a limpeza.
Os outros ajudaram Ubbi a desmontar a longa mesa de cavaletes. A madeira da
parte superior foi apoiada contra uma parede, e os bancos organizados perto da
parede da lareira com os colches cheios de palha para dormir. Outros colches
estavam no cho diante o fogo.
As crianas bocejaram sonolentos com os estmagos cheios e o calor do
fogo, mas ainda tinham os ouvidos abertos para o conto antes de dormir que
Rain lhes contava enquanto penteava os cabelos das garotinhas uma aps a
outra. Os piolhos foram um grave problema a princpio, mas uma melhor

higiene j tinha conseguido erradicar os indesejveis e irritantes. Tinha a


inteno de continuar com uma cuidadosa superviso.
Era uma vez uma garotinha chamada Chapeuzinho Vermelho
comeou Rain, e enquanto relatava as queridas histrias de sua infncia para sua
fascinada audincia, teve problemas para manter os olhos separados de Selik,
que estava sobre uma cama forrada com peles com Adela comodamente
aconchegada em seu colo como um gato satisfeito. A linda garotinha inclusive
esfregava sua face contra seu peito largo de vez em quando em um costume
charmoso.
Selik cortava mas para as crianas. Seus dedos indicadores tiravam as
peles em espirais longas, frisadas, e cuidadosamente tocavam a fruta de um
modo que ela estava louca para encontrar suas mos surpreendetemente
esbeltas, que podiam fazer magia com seu corpo. Mas ela o fez. Com uma
sufocada risada alegre, ofereceu os pedaos a cada uma das crianas, que
abriram a boca para ele como pssaros recm-nascidos. Ela imaginou aqueles
dedos tirando suas roupas, roando seu corpo, separando suas dobras ntimas.
Quando a lngua dele saiu e lambeu o suco sobre a ponta dos dedos, ela
imaginou Oh, Senhor.
Termine o conto choramingou uma das crianas, e Rain se deu conta
com vergonha de que parara no meio da histria. Selik lhe sorriu e lhe estendeu
um pedao de ma. Ela tentou alcan-lo, mas ele o segurou fora de seu
alcance, obrigando-a a abrir a boca. Quando o colocou em sua boca, seus dedos
se atrasaram por um segundo em seus lbios, e sua lngua lambeu o doce nctar
da ponta de seus dedos. Seus olhos ficaram presos nos dele, e Rain sentiu a
necessidade nas profundezas de seus olhos prateados, correspondendo dela.
Este seu amor, disse a voz.
Rain estremeceu interiormente com um profunda deciso.
Notou que as crianas cravavam seus olhos nela duvidosos. E Blanche
sacudia suas panelas fazendo rudos com cimes. Esforando-se para no
gaguejar, Rain continuou com sua histria:
E depois Chapeuzinho Vermelho disse: Vovozinha, que olhos to
grandes voc tem.
Enquanto continuava com outros contos para a hora de dormir, pensou nos
que poderiam interessar a eles Robin Hood, Aladdin e a Lmpada Mgica,
Peter Pan viu como Selik pegava um pequeno pedao de madeira e uma faca.

Ainda estava contando sua verso de Anni, a pequena rf, pensando no


significado que tinha em particular para aquelas crianas sem lar.
Repentinamente se alegrou ao pensar sobre uma histria no-contada em
particular, a Bela e a Fera. Quando terminou com: E foram felizes para
sempre, Selik arqueou uma sobrancelha e perguntou:
Hah! Agora sei de onde obteve suas noes tolas. Tem a inteno de agitar
meu ego feroz de prncipe com um de seus beijos?
Rain somente sorriu.
Depois Selik lhes relatou histrias sobre os legendrios heris escandinavos
Ragnar Hairy Breeches, Harald Fairhair, e outros. Enquanto falava, os dedos
de Selik faziam magia com o pedao sem vida de madeira de carvalho com sua
afiada faca.
Primeiro emergiram as orelhas do lobo, logo os olhos e o focinho, inclusive
os finos detalhes da pelagem do animal.
A imagem que saiu era uma interpretao crua, rapidamente feita, com
duras bordas e inacabada, mas seu talento artstico brilhava nela. Deu a
escultura de madeira a Rain como se fosse um objeto sem preo, como ela era.
Para a lembrana sussurrou ele.
As lgrimas correram de seus olhos pela lembrana de que ele no
continuaria ali durante mais tempo. E conteve uma splica para que mudasse de
idia. Seu tempo de resistir e batalhar para moldar Selik em algo que ele no era
tinha terminado. Agora somente queria adorar muitssimo cada minuto do
tempo que ficavam juntos.
Selik se levantou e depositou a adormecida Adela sobre um cama de armar
prxima, jogando meigamente uma capa de l sobre seus ombros pequeninos.
Depois pegou trs peles da cama e se deteve junto a Rain, conduzindo-a para as
escadas.
O amo vai dormir no desvo? pergunto com incredulidade Ubbi.
Ali em cima faz mais frio que em uma geleira.
Rain me abrigar respondeu com voz rouca Selik, empurrando-a ante
ele pela escada.
E ela jurou faz-lo.
Selik queria que aquela noite durasse para sempre. Com as peles
amontoadas em baixo e sobre eles, e uma dzia de velas iluminando seu
caminho cama, devagar, pagou com a alma ardente tributo pelo corpo de Rain.

Meticulosamente, seus dedos exploraram cada parte dela, memorizando-a,


guardando em sua mente o prazer para lembrar no futuro. Com cada
choramingo e grito de prazer que extraiu dela, seu corao se elevou. Realmente,
o prazer de uma mulher era o afrodisaco de um homem.
Nenhuma escurido ensombreceu Selik naquela noite mgica. S naquele
momento pensou, e as lembranas do que devia fazer e devia apreciar em Rain,
sua amada Rain.
Voltarei a te ver alguma vez? perguntou ela, sua voz interrompendo-se
quando corajosamente tentou conter os soluos.
Imagino.
Mas, Selik, se morrer, ento terei falhado. Se fui trazida para te salvar, e
eu e eu no puder, ento onde est o ponto?
Ele sorriu galantemente e a puxou pelo seu brao dobrado, acariciando-a
atentamente. Acariciou as pontas de seus cabelos, meigamente desenhou a
borda de sua mandbula, roando sua clavcula com uma carcia terna.
Acho que seu Deus obteve o que queria, se ele te enviou. Pode me sanar
de minha vergonha? Derreteu meu corao, me ensinou a amar de novo. Mesmo
se nunca nos reencontrssemos, no posso lamentar isso.
Se isso certo, por que deve partir ?
Steven disse terminantemente ele. Poderia deixar de culpar toda a
raa sax pela morte de Astrid e de Thorkel, talvez at entregar minha vingana,
mas no contra Gravely. Te amo, Rain, mas a honra exige que eu saque a
presena desse demnio da terra.
Depois ela se resignou e se abandonou ao prazer mtuo.
Quando ele se ajoelhou entre suas pernas e ficou sobre seu corpo, seu
corao bateu estrondosamente contra seu peito. Ela o contemplou admirada,
murmurando:
Nossos coraes parecem pulsar no mesmo ritmo.
Com certeza respondeu ele suavemente, pondo uma mo sobre o
peito dela, entre seus dois coraes. Parecem repetir uma palavra, amor,
amor, amor, amor
Ele viu a dor inextinguvel nos olhos salpicados de dourado de Rain, mas
logo se voltou desejo ardente. Sentiu a tenso rgida do frio em seus braos e
pernas, e afrouxou seu aperto, retorcendo-se no calor atordoado. Quando seus
lbios se abriram desafiantes de novo, a silenciou com sua boca.

Quando se introduziu em sua carne suave, ela gritou de xtase. Ele


penetrou e saiu, lentamente, lentamente, at que o corpo dela comeou a tremer
pelas diminutas convulses de prazer que destroavam sua mente.
Oh... Oh... Oh... meu Deus... por favor!
Selik aguentou o desejo at que ela transpassasse o topo, alcanando o
mximo, e se fez em pedaos, depois comeou de novo o ritmo. Controlou-o,
estabeleceu o passo. Devagar, rpido, devagar, rpido.
Me diga! exigiu ele com uma voz muito baixa, crua.
Te amo!
Outra vez!
Te amo!
Outra vez!
Eu... aaah!... doce Jesus... eu te amo!
Ainda se refreou com um controle quase doloroso, enchendo-a com sua
ereo dura como uma rocha, certamente at o ventre, recusando-se a soltar seu
forte entrelaamento, a necessidade fervendo em sua mente.
Agora, outra vez disse ele com um grito exultante de orgulho
masculino enquanto ela gritava seu nome, e acariciou sem parar suas dobras
com carcias longas, longas, atormentadoramente longas, sensibilizando
intensamente suas dobras femininas com sua virilidade.
Me diga isso de novo!
Eu te amo, doura. Por favor Oh, por favor Selik riu, um rugido
grave, masculino de prazer, depois arqueou suas costas e jogou para trs a
cabea, sentindo que as veias estavam a ponto de explodir em seu pescoo. Rain
envolveu suas pernas em torno de sua cintura, movendo a cabea de um lado
para o outro, e ele se estilhaou contra ela. Seu autocontrole severamente
desafiou desatar, e se verteu nela com um rugido de prazer to intenso que teve
certeza de que sua alma se partiu para sempre
Te amo, querida! Para sempre! gritou ele enquanto ela vibrava
apaixonadamente a seu redor em um ltimo gesto devastador que continuava
aumentando seu prazer.
Eu te amo, tambm! depois, nos tremores secundrios de seus
espasmos que diminuiam, ela disse sufocada Voc me mata!.
Ele sorriu contra seu pescoo.
Sim, mas que forma de morrer!

Ficaram adormecido nos braos um do outro, saciados e intensamente


relaxados. Quando a luz do amanhecer comeou a se arrastar atravs da janela
do desvo, Selik se sentou nervoso.
O que foi? perguntou ela grogue, se sentando a seu lado.
Ah, doura, queria fazer amor com voc durante toda a noite, mas
adormeci.
Rain riu e depois passou seus braos em torno de sua cintura, seus seios
roando tentadoramente os plos de seu peito.
Oh, bravo! Grande conversa!
Ele a baixou cama e grunhiu contra um mamilo endurecido, apertando
sua virilidade esplndida contra ela.
Grande? Quer grande? disse ele, rindo, e depois lhe deu.
As horas transcorreram como se fossem minutos durante o resto do dia.
Selik fez com que as crianas sassem ao bosque com ele, onde puxaram uma
rvore morta at o celeiro, limpando-a e convertendo-a em lenha. Nas primeiras
horas da tarde, tinham empilhado bastante madeira ao lado do celeiro para que
durasse meses.
Depois se sentou com Rain e Ubbi mesa. Enquanto comiam po e queijo
duro, arrasando com o hidromel, disse a Ubbi:
V amanh a Jorvik. Gyda te dir onde tenho moedas escondidas em
reserva. Rain, no deve depender dos monges e sua miservel caridade para o
po de cada dia. Use meus recursos, e se precisar de mais, pea ajuda a Gyda.
Rain inclinou a cabea, incapaz de falar atravs do n em sua garganta.
Lhe deu um pedao de pergaminho, dizendo:
Te passarei as escrituras da granja.
Rain ficou sem flego.
No, no as quero chorou ela, separando-se de suas mos com medo.
Selik se comportava como um homem a ponto de morrer, pondo seus assuntos
em ordem.
Tome disse firmemente ele, as empurrando a suas mos. Os
soldados saxes podem voltar, e vai precisar de provas de que tem a
propriedade. Pus a data do ltimo assalto de modo que no acreditaro que eu
estive aqui.
Durante horas, ele seguiu acrescentando detalhes que Rain devia recordar
o nome de um homem viking em Jorvik que podia estar disposto a lavrar os

campos para eles na prxima primavera, a lembrana que devia conseguir o


dinheiro que Ella devia, uma advertncia para que fosse cuidadosa com os
soldados saxes que viessem, conselhos relacionados sobre como devia tratar os
monges na igreja do monastrio. No parou, quando tudo o que Rain queria era
pegar-se a seus ombros e lhe rogar que no se fosse.
Uma vez que teve a possibilidade de voltar a encher seu copo de hidromel,
Adam subiu andando e o chutou na tbia.
O que acontece com voc, maldito duendezinho? grunhiu ele,
agarrando-o pela nuca e levantando-o a grande altura no ar.
Por Leavin, seu maldito bacalhau ofensivo e pago disse ele com um
soluo, agitando-se violentamente para se afastar. O amo como todos os
outros. Meu pai. Minha me. Ningum nunca fica! choramingou ele,
chutando grosseiramente com os braos e as pernas.
Selik ficou aturdido, somente cravou os olhos no menino furioso por um
momento, depois se expressou com gemidos, quase dolorosamente, e apertou
Adam entre seus braos. Ao princpio, Adam se ops a ele fortemente com suas
mos e palavres. Finalmente, tranqilizo-se e enterrou o rosto no pescoo de
Selik.
Selik no falou, somente cravou os olhos em Rain, e caminhou com Adam
at um canto do celeiro, onde se sentou com ele em seu colo e lhe falou
tranqilizando-o durante muito tempo. O recobrimento do corao de Rain foi
como um fino cristal se quebrando em um milho de pedaos. No sabia se
poderia sobreviver sem aquele homem, a outra parte de sua alma, o batimento
do seu corao para sempre seu amor.
O jantar foi algo solene, silencioso, na noite, embora Blanche fizesse um
esforo extraordinrio para fazer uma refeio espetacular de despedida
carne dourada e crocante de veado e frango assado, verduras cozidas, ovos e
creme com mel sobre frutas recm-colhidas. At as crianas estavam quietas,
raramente tranqilas, passando rapidamente os olhos assustados de um adulto
taciturno para outro, duvidando, sem entender todas as correntes subterrneas.
Gorm e os soldados se aproximaram cavalo ao cair da noite, guiando Fury
selado atrs deles. Selik caminhou a longos passos para frente e falou com eles, e
Rain se encolheu de medo ante o feroz guerreiro no qual seu amante se
converteu, transformando-se. Tinha posto braeis de couro sob a malha flexvel.
Uma tnica de l azul-escura cobria sua armadura, e um pesado manto de pele

o cobria por completo. Levou sua espada, Fria, e seu elmo e sua lana sela de
montaria, depois voltou para Rain.
Ela se aproximou, desanimada por aquele desconhecido vestido para lutar,
mas j no havia a loucura normal em seus olhos, s um amor profundo,
imperecvel. Esperou no t-lo debilitado com seu amor.
Volte para mim, Selik.
Se eu puder prometeu demoradamente ele, pegando sua mo coberta
com uma luva com vacilao. Depois, como se fosse incapaz de ajudar, acariciou
seus lbios com a ponta fria de seus dedos. Se eu puder.
Irei atrs de voc se no o fizer chorou ela enquanto ele deixava cair
sua mo e subia em sua sela de montaria Est me ouvindo? Irei atrs de voc.
Ele sorriu ameaadoramente, depois ergueu o elmo sobre sua cabea.
Baixou o olhar para ela e pronunciou as palavras:
Eu te amo. Para sempre.
Moveu seu cavalo depois, sem outra palavra, e Rain se afundou no cho,
seus joelhos se dobrando. S depois disse chorando com toda sua dor e dvidas
sobre a partida de Selik.
O mantenha seguro, meu Deus rezou ela com soluos torturados.
Me ouviu, querido? Voc me deu ele. No se atreva a lev-lo! Por favor, meu
Deus, Oh por favor, por minha vida, o mantenha seguro.
Desgraadamente, a voz em sua mente estava mortalmente quieta.

Captulo 18

Uma nuvem pairou sobre a pequena granja durante as semanas seguintes


enquanto o clima se tornava amargo e cinzento. Todos os habitantes do
abarrotado celeiro trabalhavam sobriamente em suas tarefas atribudas, como se
sentissem o destino iminente. Raramente tranqilos, as crianas seguiam
cortando a madeira e empilhando-a, lavando as roupas, ordenhando a vaca,
recolhendo ovos e limpando o celeiro. Rain quase esperava com iluso seus
antigos gritos e travessuras infantis.
At Adam se converteu em uma criana-modelo. Bem, isso era um exagero,
emendou-se imediatamente. Sua boca suja continuava cuspindo palavres, mas

agora freqentemente se desculpava depois. Brincava como um tirano com as


outras crianas, naturalmente dedicando-se a um papel de lder, mas agora se
esforava para adoar as ordens com elogios. Tocou-lhe profundamente o
corao, e a assustou, ver a preocupao por Selik em seus grandes olhos cor de
caf.
Depois de duas semanas de irritabilidade e interminvel caminhar, Rain
decidiu fazer uma continuao a uma antiga idia sobre a varola que
freqentemente assolava s pessoas medievais. No queria fazer nada para
mudar o curso da histria mdica, mas no via que mal podia fazer vacinando
sua pequena prole. Pediu a Ubbi sua ajuda.
Bem, agora sei que definitivamente est louca exclamou Ubbi, jogando
no cho a roca com que estava acostumado a afiar as facas e espada. Estava
chateado desde que Selik se foi porque seu amo lhe ordenou ficar e proteger
Rain e os rfos. E sua artrite estava agindo. Agora seu pedido no ajudava.
Foi coisa de Deus me enviar o pedido de seqestrar o amo. Mas ir e
pegar a substncia das lceras das vacas com varola? No, no vou fazer.
Ubbi, carinho
No me venha com douras a avisou ele, cruzando os braos sobre o
peito inflexivelmente.
Eu posso ir Adam se alistou como voluntrio.
No vai! exclamaram horrorizados Rain e Ubbi.
Pois bem, se Ubbi tem medo das vacas ensangentadas
Melhor ajudar sua irm a esvaziar esse penico que leva de um lado para
outro gritou Ubbi. Para que se mantenham sua cara na correria. E se
mantenha afastado das vacas Qualquer vaca se voltou para Rain sacudindo
a cabea. Meu Deus!
Me chamou?
Ouviram isso? gritou Ubbi. Ouviram? Oh, agora voc me fez isso!
Deus voltou para mim, voltou!
Rain sorriu. s vezes o que Deus fosse era conveniente.
Quando Ubbi voltou ao cair da noite estava resmungando porque tinha
percorrido vinte hectares de terras de lavoura antes de encontrar um lugar com
uma vaca doente.
Usou as luvas? E tem certeza de que a boca estava coberta quando
drenou as lceras? A vaca estava completamente morta?

Sim, sim, sim disse Ubbi com cansao.


Algumas vezes Deus vinha convenientemente.
No se sente ela gritou o pedido e no toque em nada.
Ubbi saltou de onde estivera a ponto de se sentar cansadamente sobre um
banco ante o fogo.
Agora o que ?
Tire todas as roupas para eu poder queim-las. No quero correr
nenhum risco de contgio.
Ele estava muito cansado naquele momento para discutir.
No dia seguinte, vacinou todas as crianas, junto a horrorizados Ubbi e
Blanche, que havia se tornado sem dvida hostil com ela desde que tinha
chegado ao celeiro. Utilizando uma faca muita afiada, Rain fez um pequeno
corte no brao de todos e introduziu uma pequena quantidade da substncia da
varola, o suficiente para caber na cabea de uma agulha. Nos dias seguintes,
alm de febres leves e um pouco de nusea, todo mundo pareceu sobreviver ao
teste muito duro sem nenhum dano duradouro.
Satisfeita com os resultados do projeto, decidiu retornar ao hospitium. Alm
disso, precisava comprar fornecimentos na cidade tecidos pesados e linha
grossa para fazer mais mantas para as camas de palha, os temperos especiais
que Blanche lhe pediu, mais colheres e pratos grosseiros de madeira, e mais fio
de l para tecer as meias trs-quartos das crianas. Gyda tinha prometido ir em
vinte e quatro horas para instruir s garotas naquele fino ofcio, do qual Rain
no sabia nada.
Ubbi, atiado por suas constantes perguntas sobre Selik e seu destino, a
animou.
Por favor, v. Nos d um pouco de descanso das constantes perguntas
sobre o amo. Ele se preocupa com os parentes, eu te juro.
Adam insistiu em ir proteg-la. Ela comeou a protestar, mas decidiu que
no lhe faria mal ver o hospitium. Poderia at ajudar. Mas antes tinha que
adverti-lo de que no desmentisse seu disfarce de monge. Ele achou que era
uma grande brincadeira com os sacerdotes do monastrio, muitos deles eram
menos que generosos com os rfos.
As habilidades de rua de Adam acabaram se mostrando sem preo. A levou
atravs de todos os atalhos da cidade, e lhe mostrou uma loja afastada do
caminho especializada em importaes do Oriente, o que inclua coisas exticas.

Mais tarde, ele se sentou em um tamborete alto na loja de Ella, esperando


que os trabalhadores da loja amarrassem os volumes de tecido e os
trespassassem como Rain ordenara, comendo ruidosamente bolos de mel e
bebendo hidromel como um senhor de castelo.
Algum devia bater no pequeno sodomita uma ou duas vezes se
queixou Ella enquanto Adam repreendia um de seus trabalhadores por ser
excessivamente miservel ao medir o tecido, mas sua voz tinha tambm uma
nota de admirao. Valha-me Deus, se o cachorrinho chegar idade viril, ser
digno de ser visto.
Rain concordou, sobretudo quando foram ao hospitium. Adam a seguiu por
toda parte, no como um filhotinho, mas como um colega. Era como um medico
pequeno que absorvia tudo o que via ao seu redor com fascinao, fazendo uma
pergunta inteligente atrs da outra, e parecendo brilhar pela admirao.
Rain viu um mdico trabalhando. Tambm era ruim que Adam nunca
pudesse ter a possibilidade de fazer realidade aquele sonho naquele sociedade
primitiva.
O Padre Bernard no ficou to contente com a presena de Adam.
Realmente, Irmo Godwine, deve trazer todos seus companheiros sobre a
base sagrada da igreja? Primeiro o gigante bruto, o Irmo Ethelwolf. Agora, esse
pequeno rato srdido e pago.
Quem pago? grunhiu Adam atacando. Rezo todas as noites. E
alm disso, sou em parte saxo, como voc, Bernie. Sua me era uma puta,
tambm? perguntou ele com a inocncia em seus grandes olhos de gato bem
alimentado.
O Padre Bernard gritou e quase se engasgou com sua lngua indignada.
Por que, voc, pequeno agarrou o brao de Adam, com a inteno
de lhe ensinar uma lio.
O Irmo Godwine disse que ele pulverizou varola de vaca sobre a pele
dos rfos?
O qu? o Padre Bernard deixou cair o brao de Adam como se fosse
uma brasa ardente e correu ao banheiro, onde comeou a esfregar suas mos
vrias vezes, resmungando. Deus est me castigando por meus pecados. Oh,
devo me confessar imediatamente.
Rain sentiu que no seria bem-vinda no hospitium por um tempo. Dirigiu
um olhar de desgosto a Adam, no realmente zangada. Com certeza, comeava a

pensar que poderia ajudar mais abrindo sua prpria clnica na primavera. E
tinha o suficiente que fazer se preocupando durante o inverno dos rfos. E de
Selik.
Passou-se mais de um ms, e Selik ainda no havia retornado. Rain seguiu
com sua vida normal cuidar das necessidades das crianas que tinham
transformado o cavernoso celeiro em um lar mais real para ela que seu luxuoso
apartamento no futuro, ir ao hospitium quando o clima tempestuoso do inverno
permitia, e visitar Ella e Gyda.
Rain tentou manter a esperana enquanto o Natal se aproximava, contando
s crianas todos os contos natalinos que recordava de sua juventude. Uma
Cano de Natal. A Vspera do Natal. O Gelado Boneco de Neve.
Rudolph, a Rena do Nariz Vermelho. E para seu deleite, convenceu um
resmungo Ubbi a ajud-la a trazer um enorme pinheiro para dentro do celeiro,
onde o decoraram com pinhas e cordas de azevinho com bagos.
Em sua ltima viagem a Jorvik, encontrou um comerciante que vendia
acar, um artigo de comrcio muito caro naquela sociedade primitiva que
confiava no mel para adoar. Repentinamente inspirada, se desfez de moedas
preciosas e levou para casa o acar, abraando-o contra o peito, junto com um
potinho de barro com cerejas em conserva de Gyda e outro com mel. Se Selik
chegasse no Natal, como esperava, teria um presente especial para ele.
Est louca? perguntou Ubbi mais tarde naquele dia enquanto ela
vertia todos os ingredientes em uma panela com gua sobre o fogo.
Desperdiar todo esse acar! Em qu?
Salva-vidas disse Rain, erguendo o queixo defensivamente. Vou
fazer salva-vida de cereja para Selik no Natal.
Sua primeira tentativa foi um desastre. No s pela aparncia, que ao se
verter em um pedao oleoso de mrmore, pareciam-se com tudo, menos
crculos, e no endureceram corretamente, e eram horrveis.
Escutou Adela murmurando ao ouvido de Adam que Tastes gostava dos
excrementos das galinhas, antes de disimuladamente jogar no penico.
Rain e sua me tinham feito pirulitos uma vez quando ela era criana.
Tinham sado incrivelmente bem, e achara que os Salva-vidas seriam iguais. A
receita de sua me requeria glucose de milho, entretanto. Talvez fosse o mel com
o qual a substituira. Ou talvez no usara as quantidades adequadas. E talvez
uma fogueira no fosse o melhor mtodo de cozinhar.

Ento voltou a tentar. Agora as bordas ficaram duras, mas tinham mais
gosto de mel que de cereja, e no eram o suficientemente doces.
Experimentou repetidas vezes, esbanjando o to necessrio dinheiro
enquanto comprava mais e mais acar at que Ubbi a freou.
Basta! Se no gosta desses, uma parte do corpo a que me respeitar.
Alm disso, os pequeninos esto doentes com tudo esse doce.
Rain sorriu timidamente. Ele estava certo, e ela sabia que a maioria das
crianas fingiam gostar somente para evitar ferir seus sentimentos. Realmente a
ltima vez no foi muito ruim, e envolveu vrias dzias de forma embaralhada
em grosso pergaminho, amarrou-o com uma fita brilhante, e o ps sob a rvore.
Quando chegou o Natal e todos se sentaram ante o fogo, a rvore iluminada
com velas fazendo uma bonita viso em um canto, um banquete maravilhoso ao
fogo, suas esperanas comearam a se desvanescer. Selik ainda no tinha ido
para ela.
Passaram os dias, depois semanas. O vento de inverno uivava l fora, e a
rvore de Natal, que tenazmente ela se negou a desmontar, soltava mais e mais
agulhas, um sombrio aviso de suas esperanas moribundas.
Ubbi e as crianas afastavam seus olhares de lstima quando ela passava, e
Rain comeou a aceitar o que j sabiam. Selik no retornaria. Jamais.
Duas semanas depois do Natal, quando voltaram para a granja depois de
uma viagem a Jorvik para visitar Gyda, seus piores temores se fizeram
realidade. Gorm estava ferido e perturbado ante o fogo, sendo servido por
Blanche e Ubbi. Todos as crianas estavam assustadas ao fundo, apinhadas com
o rabo entre as pernas.
O que aconteceu? gritou ela, correndo at seu lado. Tirou seu manto e
comeou a examinar suas feridas. Nenhuma era sria, salvo por algumas
costelas fraturadas, que apertou fortemente com tiras de linho, mas os
machucados e cortes cobriam todo seu corpo da cabea aos ps.
ruim, milady ele lhe disse, erguendo seus olhos sombrios aos dela
enquanto ela cuidava dele. O que aconteceu muito ruim.
Rain no fez perguntas sobre Selik. Temia a resposta.
Os homens do rei Athelstan estavam esperando perto de Humber onde
os mestres estavam escondidos.
Rain inspirou bruscamente. Por favor, meu Deus. Por favor!

Mataram trs de nossos homens no ato. Outros dois foram torturados at


a morte Gorm engoliu em seco vrias vezes como se tentasse conter a blis, e
seus olhos se abriram e vidraram pelas horrveis imagens em sua mente.
Rain apertou fortemente os punhos, as lgrimas descendendo por seu rosto,
assustada de saber o destino de Selik, mas ao mesmo tempo, precisando saber.
Deram-me por morto, mas todo o sangue em meu peito no era s meu,
era tambm de Snorr. Oh, meu Deus, era de Snorr. Fui confinado em uma
cabana com febre nos ltimos meses.
Seus olhos se mantiveram em Rain depois, quase com piedade, e ela se
preparou para o que viria depois.
Capturaram o senhor. Fizeram-lhe coisas horrveis antes de peg-lo por
completo. Oh, santo Thor, o que lhe fizeram. Se eu tivesse podido mat-lo antes
que partssemos, teria feito e com gosto. Pois ele estaria realmente melhor morto
que nas mos desses vilos.
Rain se adiantou por uma nica coisa. Selik estava vivo. Obrigado, meu
Deus!
Onde o pegaram? perguntou ela, sua mente catalogando j tudo o que
necessitaria para preparar sua viagem.
Winchester. Pelo rei Athelstan.
Rain inclinou a cabea, tendo esperado muito.
Preciso ir a Winchester. Talvez possa convencer o rei Athelstan de soltar
Selik. Ele sempre disse que o rei sente uma grande admirao pelos curandeiros.
Mas odeia ainda mais Selik notou Ubbi com pesar. Deve saber isso.
Sim, mas ouvi que um rei compassivo, disposto a escutar ambos os
lados.
Ele negou com a cabea duvidando.
Ubbi, v a Jorvik e diga a Gyda que preciso de dois cavalos, assim Gorm
e eu poderemos ir para Winchester.
Trs cavalos interrompeu Blanche. Eu tambm vou.
Todos a olharam surpreendidos.
Conheo os arredores de Winchester. Vivi l durante a maior parte de
minha vida.
Rain pensou durante um segundo, depois concordou.
Trs cavalos. Tambm, Ubbi, diga a Gyda que envie mais dinheiro de
Selik, e lhe pergunte se ela ou Ella podem te ajudar com as crianas.

No ficarei dessa vez declarou Ubbi veementemente.


Tem que ficar, Ubbi implorou Rain. Quem mais se encarregaria de
todas as crianas?
Eu me encarregarei disse Adam elevando a voz. E no que no
possa faz-lo, de qualquer maneira. Se me deixarem umas poucas moedas,
conduzirei os rfos.
Provavelmente seria capaz, mas ela no permitiria que um menino de sete
anos fiscalizasse uma dzia de crianas, algumas delas bem maiores que ele.
Ubbi, tem que ficar. Seja realista. Sua artrite est to ruim esses dias, com
o clima mido, que algumas manhs mal que pode se mover da cama. Como
poderia montar a cavalo tanto tempo?
A contragosto, ele finalmente concordou.
Acho que os atrasaria. Devo pensar no que for melhor para o amo.
Ela o abraou agradecida e se aproximou do desvo para empacotar seus
poucos pertences. Fazendo um tipo de pacote em torno de sua cintura, jogou seu
colar de mbar, o broche de drago que no usara desde sua chegada e o resto
das moedas que Selik lhe tinha deixado. Sobre ele, ps duas calas de l de Selik
e duas tnicas longas, um manto de pele, luvas e a tnica de monge.
Somente trs dias depois, nos subrbios de Winchester, Rain, Blanche e
Gorm foram capturados tentando entrar na cidade murada depois do anoitecer.
Os soldados saxes surgiram do nada, os assustando. Quando Gorm levantou
sua lana para repeli-los, um soldado o matou com um movimento cruel de sua
espada. Aconteceu to rpido que levou um momento para Rain se dar conta de
que Gorm estava sobre o terreno com uma espada atravessando de um lado a
outro o seu peito, seus olhos com o olhar fixo para cima com horror cadavrico.
Blanche soluou fortemente sobre o cavalo ao lado dela.
Rain caiu no engano de se voltar encolerizadamente contra os cruis
soldados.
Exijo ver o rei Athelstan imediatamente. Viemos para alegar pelo caso do
prisioneiro, Selik.
O Fugitivo! todos exclamaram imediatamente, e ante s a meno de
Selik, os guardas saxes as desceram de seus cavalos, que imediatamente
confiscaram, prenderam seus braos s costas, e partiram com elas, cravando a
lana em suas costas, at sua lder.

Mestre Herbert, esses dois vieram s escondidas aproximando-se das


portas do castelo procurando o Fugitivo. Outro est morto nas paredes externas
declarou um dos guardas.
No amos s escondidas corrigiu Rain, e o guarda empurrou ela e
Blanche para dentro do quarto do barraco onde um homem de aspecto perverso
estava sentado recostado contra a parede em um estupor vicioso de hidromel,
com um copo de madeira. Estava melhor vestido que os outros soldados que se
sentavam s mesas de cavaletes para beber e jogar jogo de dados. Algumas
mulheres estavam sentadas no colo de alguns homens, que as acariciavam
abertamente.
Informamos ao rei? perguntou o guarda a Herbert, que Rain assumiu
ser o castelo, o cabea das tropas do rei em Winchester.
Herbert ficou em alerta de repente, ignorando a pergunta do guarda
enquanto estudava com insolncia as sujas vestimentas, suas mos ainda sujeitas
nas costas. Tinham montado durante dois dias, se detendo raramente, e a
higiene no tinha sido uma prioridade. Herbert, arrogantemente, inclinou-se e
tomou outro gole de seu hidromel. Provavelmente os tinha avaliado e designado
sem importncia, apoiando-se em sua aparncia.
Sim, digam ao rei. Preciso falar com o rei Athelstan imediatamente
disse Rain com tanta urgncia que sua voz soou mais alta que o normal.
As sobrancelhas de Herbert se ergueram e ele se levantou bruscamente,
tombando o banco, depois caminhou para ela.
Ela ouviu vrios dos soldados rirem disimuladamente.
Um sacerdote falando em nome de um pago dinamarqus? Agora isso
uma raridade disse ele enquanto caminhava para Rain. Ela mal podia se
impedir de voltar para trs. Quando esteve frente a Rain, sua cabea lhe
chegando apenas ao nariz, lanou sua mo e puxou o capuz, revelando sua
trana loira. Estendendo a mo, puxou fortemente seus cabelos, depois usou sua
faca pequena que levava na bainha em sua cintura para cortar a correia de
couro. Seus cabelos ondularam caindo em uma nuvem esttica e etrea.
Herbert soltou um assobio baixo, e alguns dos soldados inspiraram
bruscamente, depois a multido comentou:
Acho que eu poderia transar com um monge sodomita se tivesse cabelos
assim exclamou um jovem, depois esquivou sua cabea quando seus
companheiros comearam a brincar sobre suas preferncias sexuais.

Com outro brilho rpido da faca, Herbert cortou completamente a tnica da


gola barra e empurrou com seu ombro seu pulso. Enquanto a pele de animal
de cor de caf inspida caa no cho rapidamente, Herber olhou as tnicas
duplas e o que fazia mais grossa sua figura, depois a olhou de cima abaixo,
considerando que sua altura era excessiva para uma mulher. Seus lbios se
curvaram com desagrado.
Herbert olhou Blanche depois, e ela baixou os olhos tentadoramente e fez
seus seios ressaltarem em um claro convite. Com asco, Rain viu que a boca do
Herbert se abria e a saliva molhava os cantos de seus lbios.
Comeou a pensar que era melhor se agisse rapidamente. Com certeza, no
ia seduzir aquele soldado para que a conduzisse ao rei por sua atrao.
Escute ela cortou o exame lascivo dos encantos de Blanche. Sou
mdica, cirurgi em meu pas. Seu rei vai querer falar comigo.
Herbert soltou uma palavra vulgar, e seus soldados riram tambm,
sarcasticamente.
Uma mulher mdica? No acredito. A nica cura de uma mulher est
entre suas pernas.
Os soldados gargalharam.
Rain retesou os ombros irada.
E a nica inteligncia que voc tem
Antes que Rain pudesse terminar, o punho de Herbert saiu disparado e
socou seu queixo. Com um estalo, seu pescoo foi para trs e ela caiu no cho,
sua cabea bateu na parede com um forte som surdo.
Rain no despertou at a manh seguinte, quando se encontrou no duro e
sujo cho com um forte aroma de urina ranosa, humana e outros aromas
horrveis. Tinham soltado seus braos, e se endireitou com um coice, pondo uma
mo sobre o galo na parte de trs de sua cabea e depois em seu queixo
dolorido. Movendo sua mandbula de um lado a outro, decidiu que o bruto no
a tinha quebrado, mas no por falta de tentativa.
Ao ouvir um som gemente a suas costas, se sentou bruscamente, fazendo
com que sua mandbula pulsasse ainda mais dolorosamente. Ratos, deu-se conta
imediatamente. Tinham-na metido em uma masmorra mida, e havia ratos.
Rain tentou se orientar. A cela no superava os 2,5 por 2,5 metro se nua,
salvo pelo banco sob a janela, um cubo de gua no canto e, no cho perto da
porta de grossa madeira, uma jarra de cermica de gua e um prato grosseiro

com um pedao de po mofado e uma fatia de carne. Um rato mordiscou a


carne.
Os instintos de sobrevivncia de Rain despertaram. Estava viva. Selik estava
vivo. Isso era o que mais importante agora. Ainda tinha esperana.
Com determinao, preparou-se psicologicamente e caminhou para afastar
com um tapa o rato, pegando o po. O rato que gritava agudamente podia voltar
depois pela carne cinzenta, mas ela poderia precisar do po duro para se
manter. E gua, obvio.
Ao entardecer, o esprito de Rain se abateu. Os gritos e gemidos que saam
das celas prximas lhe contavam sobre os outros prisioneiros que estavam
retidos na masmorra subterrnea. Ningum tinha ido a sua cela nas horas que
tinha passado ali, e confrontu o pensamento atemorizante de ter que passar a
noite naquele buraco infestado de ratos.
Estava em p no banco pelo que devia ser a ensima hora e olhava pela
janelinha com ateno, ela estava ao nvel do muro exterior do castelo. Gritara
pedindo ajuda a interminveis soldados e criados que passavam
imperceptivelmente, sem ganhar nada. Dessa vez somente recostou o queixo
dolorido no peito e ficou olhando para fora desesperada.
Dois homens bem vestidos chegavam pela esquerda. Um deles, um homem
alto, de cabelos escuros, no comeo dos vinte, caminhava energicamente
discutindo fortemente com seu companheiro. Seu manto forrado de peles se
moveu para revelar uma bela tnica azul com um cinturo de elos de prata,
posto sobre calas escuras e finas botas de couro. Quando voltou o rosto, Rain
fico sem flego. Oh, meu Deus! Ele era parecido com seu irmo Eddie, que tinha
morrido no Lbano.
Os plos de todo o corpo de Rain ficarm arrepiados quando seus olhos
ficaram fixos no broche de drago que mantinha seu manto sobre o ombro.
Rapidamente Rain levantou as duas tnicas e colocou debaixo do cinturo de
suas calas. Graas a Deus, os soldados ainda no tinham descoberto o pacote
em sua cintura. Arrancou o broche, depois voltou o olhar o homem, que tinha se
voltado aproximando-se. Os dois broches eram idnticos.
Ele devia ser Eirik, deu-se conta Rain imediatamente. Seu meio-irmo do
passado. O irmo de Tykir.
Eirik gritou ela com esperana, mas no a escutou. Eirik!

Continuava ignorando-a. Em um momento, tinha passado e, com ele, todas


as idias de liberdade de Rain.
Bem, meu Deus, poderia ajudar um pouco aqui? Rezou freneticamente
Rain.
Eirik! gritou ela com toda a fora de seus pulmes. Justo nesse
momento se ergueu um pouco de vento, levando seu grito, e Eirik se voltou para
a janela, suas escuras sobrancelhas erguidas.
Eirik, por aqui! gritou ela.
Ele se aproximou, ignorando as queixa de seu companheiro, que queria
voltar para o hall do castelo. Acocorando-se, ele olhou com ateno pela janela.
Eirik, graas a Deus que finalmente me escutou. Se apresse. Tem que
conseguir me tirar daqui. Sou sua irm Oh, sei que nunca ouviu falar de mim,
mas lhe explico isso depois. Apenas consiga que os guardas me libertem. Temos
que ajudar Selik, rpido!
No tenho irms explodiu Eirik e estava prestes a se levantar.
Sim, tem. Sou Rain, Thoraine Jordan. A filha de Ruby. Olhe disse ela,
segurando no alto o broche.
Me deixe ver isso grunhiu ele, tentando pegar o broche, mas ela o
afastou de seu alcance. Se cedesse o broche, no teria nenhuma prova de sua
identidade. Engraado que nunca tivesse acreditado que a relquia familiar
carecesse de preo antes. Quase riu nervosa e histericamente.
Eirik entrecerrou os olhos, tentando olhar fixamente seus traos atravs da
janela.
Maldito demnio! disse finalmente ele, depois se levantou e foi
embora.
Atordoada, ela apenas o seguiu com o olhar. No tinha acreditado nela, no
final das contas. Afundou-se no banco e deixou que as lgrimas corressem por
suas faces em rios eternos. No lhe importava o que acontecesse a si mesma. Era
Selik. Temia desesperadamente por sua vida e que os malditos saxes o tivessem
torturado na semana passada. O rangido da dobradia da porta atraiu a ateno
de Rain, e a porta se abriu para permitir a entrada de Eirik. Eirik abaixou a
cabea e entrou no quarto diminuto, fazendo-o ainda menor com sua altura e
suas roupas magnificas. Analisou-a friamente.
Fale pediu finalmente ele.

Sente-se ofereceu Rain, limpando a umidade de suas faces e


gesticulando ao banco no qual ela estava sentada. Gostaria de um refresco?
perguntou ela com falsa cortesia.
Seu comentrio sarcstico mal colocado, moa explodiu Eirik.
No sei quem , mas uma coisa certa no minha irm.
Rain se levantou e se aproximou dele, pressionada alm de seu limite. O
olhou, as mos nos quadris.
Eirik a olhou desdenhosamente, depois teve o descaramento de dizer:
grande para uma mulher.
Alta.
O qu?
Alta. Sou alta, no grande, seu idiota da Idade das Trevas.
Seus lbios se sacudiram com um sorriso.
Essa idiota uma palavra que conheo. A aprendi uma vez com se
deteve bruscamente, seus olhos se abrindo ao compreender. Depois a puxou
pelo brao para a porta. Venha. Falaremos em meus aposentos.
Com um pequeno protesto, o guarda permitiu a Eirik gui-la para fora da
priso. Aparentemente, Eirik tinha uma posio de importncia no tribunal do
rei Athelstan. De fato, ela recordou Tykir comentando algo sobre isso. Talvez ele
pudesse ajudar Selik.
O quarto pequeno, mas opulento de Eirik era em um corredor longnquo no
Castelo de Winchester, a residncia preferida do rei. Agora que estavam
sozinhos, Rain no podia se ajudar. Lanou-se contra o peito de Eirik,
abraando-o fortemente.
Oh, meu Deus, no tem nem idia de como se parece com meu irmo
Eddie. No sabia o quanto sentia falta dele at que te vi. Poderia ser seu gmeo.
E onde est esse Eddie agora? perguntou Eirik com vacilao,
afastando Rain.
Morto disse Rain, engolindo em seco fortemente. Morto no Lbano
h mais de dez anos. Servia na Marinha e suas palavras se interromperam
quando se deu conta de que Eirik no entendia nenhuma palavra do que dizia e
cravava seus olhos nela com suspeita.
Rain dobrou a cabea, tentando conseguir foras, e notou em sua mo o
broche. Abriu-a e viu o broche de drago, o precioso broche que sua me dizia

que seu marido Thork lhe dera. Incapaz de pensar em nada que convencesse
Eirik, somente lhe deu o broche.
Ele indicou a Rain que se sentasse na nica cadeira enquanto ele se
afundava na cama, estendendo suas longas pernas. Tirou seu broche do ombro,
deixando que o manto forrado de pele casse por suas costas no colcho.
Durante muito tempo, somente cravou os olhos nos broches que havia em sua
grandes palmas. Rain pensou que tinha visto um brilho de dor e emoo em
seus olhos claros e azuis.
Finalmente, ergueu os olhos e os centrou nela.
Me conte exigiu ele muito rouco.
Quando finalmente terminou de contar sua histria inverossmil, ele disse:
Nunca acreditei na histria de que Ruby vinha do futuro; tampouco a
aceito de voc.
Rain moveu uma mo no ar irritadamente.
Ruby minha me. Se acredita que viemos de outro tempo ou outro pas,
no importa, agora. O mais importante libertar Selik. Pode me ajudar? O viu?
Justamente venho de sua priso disse ele, esfregando a nuca com
cansao. E, no, no posso ajud-los. J tentei. Selik pressionou muito
Athelstan. O rei no vai se dobrar dessa vez.
Rain no pde deter o baixo soluo de desassossego em sua garganta.
Estremeceu pelo terror que a percorreu e desejou poder se meter sob as peles da
cama de Eirik e dormir e dormir. E quando despertasse, todo aquele pesadelo
teria terminado, e estaria de novo entre os braos de Selik.
Talvez se falasse com o rei, poderia convenc-lo.
Eirik lhe dirigiu um olhar incrdulo.
No acredito que fosse possvel.
Mas escutei que Athelstan tem necessidade de bons curadores. Sou
cirurgi, uma boa, Eirik. H maravilhas mdicas que ele nunca sonhou que eu
possa lhe contar, remdios que posso dar
mdica? Srio? a boca de Eirik se abriu assombrada.
Rain inclinou a cabea.
Graduei-me na universidade quando tinha vinte anos e passei na Escola
de medicina quatro anos. Tenho um Q.I. alto disse ela dando de ombros
envergonhada. Depois servi durante dois anos em um hospital militar para
cancelar alguns de meus emprstimos para a universidade antes de me

converter em cirurgi. Estive ajudando no hospitium de Jorvik, mas acredite em


mim, sei bastante mais que esses curadores primitivos.
Convencida, no? disse Eirik, sorrindo abertamente.
No, desesperada.
Em seu desespero, poderia, talvez, mentir?
No estou mentindo disse ela com um gemido. O que posso lhe
dizer para provar o que digo? Me deixem pensar. Em meus dias, podemos
inseminar artificialmente uma mulher que antes no era capaz de ter filhos.
Podemos voltar a unir uma extremidade que antes estava completamente
separada, e inclusive podemos reatar as funes fsicas. H transplantes de
corao e de rins. Todas as crianas so vacinadas contra a varola, e
Basta! disse ele, mantendo no alto as duas mos em sinal de rendio.
O rei pode estar interessado em seu conto sobre um mundo to estranho,
embora no fosse certo. Se ele o considerasse como um alvio temporrio uma
histria completamente diferente, entretanto. No eleve suas esperanas sem
razo.
Somente me leve para ver o rei disse ela. Eu me encarrego do resto.
Eirik inclinou a cabea, depois negou com a cabea admirado.
Uma irm? Leva um pouco de tempo para se habituar ele se levantou,
pareceu vacilar, depois lhe estendeu os braos, lhe dando um enorme abrao de
urso. Mais tarde ter que me contar sobre esse Eddie, meu gmeo. Sem
dvida foi ferozmente atraente e muito valente encheu deliberadamente o
peito.
Rain suspirou e o olhou.
Sim, e extremamente arrogante repentinamente, pensou em outra
coisa. Em uma voz tremulamente suave, perguntou Posso ver Selik?
Eirik deu de ombros com incerteza.
Verei o que posso fazer, mas Rain no tenho certeza de que Selik queira
que voc v.
Por que no?
Ele fez uma careta e tentou brincar.
J no to atraente como era antes.
Ela ps uma mo sobre seu peito e fechou os olhos durante um momento
para fortalecer sua coragem. Depois o olhou diretamente.
Pelo amor de Deus, Eirik, sou mdica. O quanto ele est ferido?

Nenhuma das feridas mortal, tudo o que posso dizer. Mas pois
bem, no h nenhuma parte em seu corpo que no tenha sido ferida ou
quebrada.
Quebrada? ficou sem flego.
Ele inclinou a cabea.
Um brao quebrado, costelas fissuradas Oh, Rain, no sei. Justamente
hoje retornei da Normandia e s o vi durante um tempo curto.
Rain ergueu o queixo atrevidamente. Algum teria que pagar pela tortura
de Selik. Comeou a pensar que no havia nada mais mortfero que uma antiga
pacifista. Mas por hora tinha que libertar Selik.
V e faa os preparativos para minha entrevista com o rei. No h tempo
h perder. E se puder encontrar alguns fornecimentos mdicos faixas,
ungento, qualquer coisa.
Primeiro deve se banhar e trocar de roupas. O rei no a receber em
semelhante aparncia, dando mau-cheiro ao seu ar nobre sorriu abertamente
enquanto ela cravava o dedo nele com uma falsa irritao.
Pouco tempo depois, Rain tinha se banhado e lavado os cabelos e ps as
roupas que Eirik tinha preparado para ela (uma bela tnica rodeada de seda cor
de mbar sobre uma suave camisa de cor creme de l). Ela se sentou com nsia
retorcendo s mos enquanto escutava Eirik falando sobre sua reunio com o Rei
Athelstan.
O rei lhe conceder audincia amanh, mas ser curta. Saiba que
Athelstan mal pode falar por sua fria pelas mortes que Selik causou e seu
regozijo pela enfim captura do Fugitivo. muito impossvel suavizar sua
atitude.
Rain engoliu em seco. Meu Deus, falarei com voc depois disso. Depende
de voc.
E poderei ver Selik?
Ele inclinou a cabea.
Quando?
Lhe estendeu a mo.
Melhor se o fizermos agora.
Caminharam atravs do muro externo do castelo, e depois entraram em um
quarto subterrneo sob os barraces dos soldados que serviam a priso. Rain
assumiu que era a mesma masmorra insalubre e mida em que estivera

encerrada antes. No parecia melhor de noite com as sombras mrbidas das


tochas. Tampouco cheirava melhor. E os gritos e gemidos pareciam ter
aumentado.
Apesar das advertncias de Eirik, apesar da experincia medida de Rain no
hospital da cidade, nada a poderia ter preparado para o horror do corpo
torturado de Selik.
Ele estava sobre um duro banco com seu brao sobre seu rosto. Suas roupas
estavam em tiras, e tremia pela fria umidade. Rain olhou o manto forrado de
peles de Eirik, jurando que abrigaria Selik quando partissem.
Selik disse ela suavemente e viu como seu corpo se retesava.
Lentamente, baixou o brao e mudou de direo, como se estivesse assustado do
que poderia ver.
Rain! se sentou e gemeu pela dor. Depois disparou um olhar brilhante
e zangado a Eirik. Como pode traz-la aqui para algo semelhante?
Eu estava na mesma priso, justamente sobre o vestbulo, at algumas
horas comentou ela e escutou Selik amaldioar sob seu flego, algo sobre
moas teimosas.
Ela aproximou a luz da tocha e teve a primeira viso de seu rosto. Ambos os
olhos estavam arroxeados e quase completamente fechados pelo inchao. Seu
nariz parecia ter sido quebrado de novo. E seus cabelos Oh, doce Jesus seus
cabelos loiros tinham sido completamente cortados, em alguns lugares se viam
partes de cabelos loiros ensangentados no couro cabeludo.
Seus cabelos gemeu ela. Oh, Selik, cortaram seus lindos cabelos.
Selik tentou rir, mas soou mais como um grunhido.
Cristo, meu corpo parece uma tboa picada, e a moa se preocupa com
banalidades como meus cabelos.
Rain se ajoelhou ao lado da cama rapidamente e rodeou com seus braos
sua cintura, suas lgrimas escorrendo por suas faces.
Distraidamente, ele correu sua mo por seus cabelos, cantando docemente:
Fique calada, doura, se tranqilize. No deveria ter vindo.
Rain sabia que no tinha um tempo ilimitado com Selik e rapidamente
recuperou a compostura. O fez se recostar de modo que pudesse examinar suas
feridas. Cacarejando, limpou e viu os numerosos cortes e machucados de seu
corpo completamente destroado. Enviou Eirik atrs de uma vara reta que
pudesse pr e enfaixar em seu brao quebrado. Costurou as navalhadas em suas

coxas, antebraos e abdmen, muito para a repentina desiluso de Selik ao ver


pela primeira vez sua agulha. Com tiras de roupa branca, cobriu fortemente suas
costelas fissuradas, assim como seu joelho arroxeado. Teve que enviar Eirik
esvaziar vrias vezes a cuba com gua ensangentada e conseguir gua limpa
para limpar suas feridas.
Finalmente, Selik pareceu muito melhor, vestiu-se com uma tnica limpa de
Eirik e com as calas que ela tinha levado para ele. Ps comida, algumas moedas
e outros artigos em uma cesta a seus ps.
Selik estava sentado sobre o banco e a atraiu com seu brao so, beijando a
parte superior de seus cabelos docemente. Tocou o inchao de sua face e
maneou a cabea com tristeza. Depois se obrigou a ficar alegre.
Ento, Eirik, o que pensa do meu anjo?
Eirik arqueou uma sobrancelha.
Anjo? No sei nada sobre isso. Parece que ela tem a delicadeza de um
arete Rain tentu dar uma tapa em Eirik, mas ele se afastou de um salto.
Mas depois de ver bem a forma em que cuidou de voc, deverei acreditar em
sua contestao de que mdica.
Selik lhe sorriu como melhor pde com os lbios feridos e inchados.
Deveria t-la visto trazendo para a vida um beb em Jorvik, ela brilha
mais que todos os curas do hospitium. Realmente, sua irm uma boa curadora.
E salvou a perna de Tykir do machado do curador.
Rain observou Selik com surpresa. No se tinha dado conta de que estava
to orgulhoso de suas habilidades mdicas. Ele lhe piscou um olho, e seu
corao se encheu de doce amor por ele.
Eirik perguntou a Rain sobre as feridas de seu irmo e lhe agradeceu sua
ajuda.
Onde est Ubbi? perguntou depois Selik.
De volta granja, cuidando das crianas. Queria vir, mas sua artrite o
atormentou terrivelmente.
Rain, preciso que volte Nothumbria. No deveria estar aqui disse
Selik com urgncia.
Te disse que iria atrs de voc brincou ela, acariciando com o nariz seu
pescoo, murmurando a respeito de seus cabelos arruinados.

No vejo graa em suas palavras, moa. E deixe de se lamentar por meus


malditos cabelos. Voltaro a crescer disse ele, esfregando o queixo contra a
parte superior de sua cabea. O importante que deve voltar a Jorvik.
No posso, Selik. Tenho que me encontrar com o rei amanh.
Ele apartou o brao dela de seu ombro e a voltou para poder ver seu rosto.
Por qu? perguntou ele com uma voz repentinamente fria.
Rain sentiu como seu rosto avermelhava.
Somente quero conhec-lo disse ela fracamente.
No se atreveria voc mesma a me resgatar disse monotonamente ele.
Faria?
No, claro que no digo, nunca pensei sobre isso. Agora, Selik, no v
ficar teimoso. O que eu pensava que se oferecesse ao rei algum remdio
mdico genial, ele poderia estar disposto a te libertar.
Teria que ser muito genial comentou muito secamente Eirik.
E que remdio, diga, que pensa oferecer a ele? perguntou cinicamente
Selik.
No sei disse Rain com um gemido. No pensei sobre isso, mas h
muitas, muitas coisas mdicas impressionantes entre as que poderia escolher
ela sorriu depois. Lembro de minha me me contando que o rei Athelstan era
celibatrio, pois deliberadamente se guardava de vocs sabem, de ter filhos.
Quer que o trono passe aos verdadeiros herdeiros de seu sangue, seus jovens
sobrinhos.
E? perguntaram com dvida Selik e Eirik.
Poderia fazer no rei uma vasectomia.
Selik se engasgou e explodiu de riso, obviamente lembrando do momento
em que Rain tinha explicado o procedimento a ele e Ubbi.
Senhor, eu gostaria de ser uma mosca na parede se realizasse tal
operao nele. Inserir uma agulha no galo do bastardo me daria prazer para
toda a vida.
Agulha? Galo? Vocs dois podem compartilhar a brincadeira?
perguntou finalmente Eirik com exasperao.
Rain lhe explicou, e Eirik fez uma careta de dor.
Ns rimos, mas ele bem que poderia se interessar. Ser celibatrio o feriu
duramente ele sorriu abertamente com seu trocadilho.
Selik dirigiu um olhar enojado a Eirik e se voltou para Rain.

Agora srio, Rain. Quero que abandone Winchester.


Felizmente, ela no teve oportunidade de responder j que o guarda deu
uma batida na porta e disse a ela e a Eirik que tinham que sair.
Selik se levantou dolorosamente e tomou seu rosto entre suas palmas. Com
o mais terno cuidado, ps suavemente seus lbios contra os dela e sussurrou:
Eu te amo.
Eu tambm te amo, Selik. Mas do que jamais sonhei que fosse possvel.
Depois Selik a empurrou para a porta, adicionando:
Na prxima vez que fale com esse seu Deus, diga a ele que permanea
fora de minha maldita cabea.
Rain se voltou.
Deus esteve falando com voc?
Como um tolo que s fala tolices. Noite e dia. Ele oferece mais conselhos
que uma mulherzinha ferina.
Obrigado, meu Deus, sussurrou Rain silenciosamente. De algum jeito, sabia
que Deus no falaria na cabea de Selik sem um motivo. Havia esperana, no fim
de tudo.

Captulo 19

Rain no falou com o Rei Athelstan no dia seguinte. Nem no seguinte. Cada
vez sua entrevista era adiada, de repente tinha outro encargo mais urgente, uma
sesso para um retrato, uma audincia com um representante do Rei Frankish,
uma partida de xadrez. Rain deveria ter se contentado por Eirik ter conseguido
sua libertao, mas cada minuto desperdiado que passava, deixava Rain no
imenso desespero sobre a condio em que Selik se encontrava e se ele estava
sendo torturado novamente. O castelo de Winchester se ops a permisso para
que ela ou Eirik pudessem ver Selik outra vez. Os rumores de uma surra pblica
e no futuro prximo uma execuo voaram.
Ela estava sentada no solar das senhoras de terceira idade, agitando-se
nervosamente, lutando para controlar seu temperamento ante a tediosa conversa
das damas da corte que falavam sobre sua costura. Costura! Hah! A nica

costura que interessava a Rain naquele momento era a que pudesse fechar
algumas bocas.
Lady Elgiva, uma impressionante viva, de cabelos negros como corvos, da
Mrcia, aproximou-se dela, vestia um fino traje de samite lavanda que formava
redemoinhos sobre sua deliciosa figura quando caminhava. Ela era uma das
poucas mulheres que se incomodaram em tratar Rain com alguma considerao,
provavelmente porque seu lugar na corte sax era to instvel como a dela.
Alguns diziam que Elgiva estava apaixonada sem esperanas pelo rei celibatrio.
Elgiva perguntou cortesmente:
Posso acompanh-la?
Rain assentiu com a cabea para o assento na janela a seu lado.
Ainda no teve sua audincia com o rei? perguntou ela.
No disse Rain com um suspiro. Se apenas pudesse falar com o Rei
Athelstan, penso que poderia ser capaz de convenc-lo libertar Selik. Est me
escutando, Deus? ouvi que ele um homem justo.
Elgiva ergueu uma sobrancelha perfeita.
Ser justo uma coisa, mas o rei no nenhum tolo. Ele no confiaria em
Selik. O fugitivo provavelmente se voltar e o apunhalar nas costas ou mataria
mais de cem soldados saxes.
Rain sentiu seu rosto ruborizar de clera.
A palavra de Selik vale ouro. Se ele fizesse um juramento, mesmo a um
rei saxo, o manteria.
Elgiva tocou com dedo indicador elegante contra sua face pensativamente.
Rain nunca tinha visto uma ctis to formosa e cremosa em sua vida inteira, e se
perguntou como o rei poderia resistir beleza daquela mulher.
Voc ama Athelstan? perguntou Rain de repente, incapaz de controlar
sua curiosidade.
Elgiva elevou um olhar calculista para Rain, parecendo pesar suas palavras
com cuidado. Finalmente, ela ergueu seu queixo arrogantemente e confessou
com uma voz suave:
Sim, amo.
E verdade que ele tomou um voto de celibato para proteger a linha
sangnea real para seus jovens sobrinhos?
As lgrimas se reuniram nos olhos cor de avel de Elgiva, e assentiu com a
cabea.

Ele a ama?
Sim, ama. Nos conhecemo desde que ele era um criado na corte de sua
tia, a Rainha Aethelflaed, na Mrcia. Mas no h nenhuma esperana para ns
disse ela, sua voz se quebrava com a emoo.
Rain ps uma mo suavemente sobre a de Elgiva.
Entendo perfeitamente o que amar um homem e saber que no h
nenhum futuro.
Sentaram-se silenciosamente durante vrios momentos. Rain riu levemente
ento.
uma pena que no tenha trazido algumas plulas anticoncepcionais
para voc do fut de meu pas.
A postura de Elgiva ficou de repente alerta.
Plulas anticoncepcionais?
Rain lhe explicou sobre todos os mtodos disponveis para mulheres. Elgiva
se mostrou muito interessada.
E voc disse que o emplastro sob sua pele te protege de conceber uma
criana?
Sim. As implantaes so ainda um pouco experimentais, mas
supostamente duram aproximadamente cinco anos.
Os lbios exuberantes de Elgiva formaram uma O perfeito de assombro.
Eu poderia ter uma? sussurrou ela com esperana.
Rain sorriu.
No, infelizmente no tenho nenhuma idia de onde conseguir outra.
Terei o seu, ento disse ela imperiosamente.
No, no seria seguro.
Os ombros de Elgiva caram.
No espero nada do futuro, ento. Posso voltar tambm para minha casa
na Mrcia. uma tortura estar perto de Athelstan e no estar com ele.
engraado, mas quando eu falava com Selik e Eirik no outro dia, rindo
mencionei fazer uma vasectomia no rei.
O que uma vasectomia...?
Embora seu rosto empalidecesse quando Rain explicou as complexidades
da operao, Elgiva perguntou:
E o homem pode ainda... voc sabe... funcionar? Rain assentiu com a
cabea. E o prazer o mesmo? perguntou ela incredulamente.

Rain assentiu com a cabea outra vez.


Voc poderia fazer em Athelstan?
Oh, no! Eu apenas estava brincando. Seria impossvel sem anestsicos e
analgsicos Rain de repente pensou em Tykir e a operao que lhe tinha
realizado com a acupuntura.
Pode ser feito! Vejo em seu rosto. Eu tinha ouvido que voc era uma
curadora, mas isso, Oh, a faria mundialmente conhecida.
Oh, no, no objetou Rain rapidamente. O que ela no queria era
fama, ou mudar o curso da histria. Eu no poderia fazer.
Voc j realizou alguma va vasectomia?
Bem, sim, mas... Rain achou impossvel explicar as instalaes
mdicas modernas quela senhora da Idade das Trevas, e Eirik lhe tinha
advertido sobre falar sobre o futuro ou viagens no tempo, ou suspeitariam que
ela fosse feitieira. Alm disso, voc acha francamente que o rei qualquer
homem daqui, de fato me deixaria alterar sua virilidade? Os homens so
realmente delicados sobre tais assuntos, mesmo em meu pas.
Athelstan faria se eu lhe pedisse afirmou Elgiva, sua leve risada a
traa.
H dor e desconforto durante uns dias depois da operao. O rei
pensaria que eu o teria mutilado.
Voc poderia explicar.
Elgiva, indiscutvel.
Se voc diz concordou Elgiva muito rpido.
Teramos uma melhor possibilidade para Selik contando ao rei como
encontrar seu ponto G comentou Rain com secura, logo deu cobriu sua boca
com a mo, desejando t-la mantido fechada.
O que um ponto G? Elgiva exigiu saber.
Rain gemeu, logo explicou, apesar das interrupes constantes que Elgiva
fazia para perguntar:
E o que se diz sobre o significado de ejaculao? Ou orgasmo? Voc diz
que as mulheres em seu pas exigem os mesmos prazeres que os homens?
quando ela deixou de falar, Rain olhou em torno horrorizada ao ver que vrias
das outras senhoras se moveram sigilosamente mais para perto, escutando a
conversa delas s escondidas com vido interesse.

Humph! tpico dos homens guardarem tal informao das mulheres


queixou-se Elgiva. Eu tive um marido uma vez que se considerava o amante
perfeito, mas ele nunca mencionou qualquer ponto G. Sem dvida ele guardou
esses prazeres para sua amante.
Ento Elgiva sorriu misteriosamente, e um pressentimento arrepiou em
ondas a pele de Rain.
Estou farta da corte do Rei Athelstan queixou-se Rain a Eirik mais
tarde nesse dia. E estou ainda mais doente por todas as pessoas inteis que
esto em p em volta dele adotando uma postura e rogando por seus favores.
Eirik s sorriu condescendentemente para ela, tendo ouvido bastante suas
queixas nos dois dias anteriores para sab-las de cor.
Estavam sentados junto com outras cento e tanto pessoas em uma das
numerosas mesas de cavalete no grande corredor de Athelstan, onde outro
banquete transcorria. Foram colocados to longe do banquete que ela mal podia
ver o rei ou seus conselheiros mais prximos. A abundncia de fumaa das
lareiras mau-ventiladas em ambos os cantos da parede no ajudava muito,
tampouco.
Mesmo para os padres modernos, a comida superava, a suntuosa enguia
assada ao forno, vitela e bolos de carne de vaca, natilla doce de ovos, leite e
aucar pudim de pescoo de cisne, lentilhas e cordeiro, pombas ao molho de
uvas fervidas rapidamente na mostarda, codorna cheia de tmaras, os lados
guarnecidos com carne de vaca e veado. E era s o prato principal. Os criados
tambm levaram bandejas enormes de couve com tutano, alcachofras cozidas,
creme de chirivas23, cogumelos recheados, creme de verduras, alcachofras com
arroz de arndano, at uma salada medieval que consistia em nabos, couve
picada, frutas secas, mostarda, acar mascavo e mel. Para a sobremesa, havia
pudim da flor de gilia24, creme de amndoas, mingau, ensopado de frutas e
bolos de mel. E barris e barris de vinho e hidromel.
Rain teria dado tudo por uma pizza de pepperoni e cogumelos. E uma
Coca-cola light.
23

Chirvia, chirivia, cherovia, cherivia, chervia, cheruvia ou pastinaga (Pastinaca sativa) uma raiz
que se usa como hortalia, semelhante a cenoura, embora mais plida e com sabor mais intenso
do que esta. O cultivo remonta a tempos antigos na Eursia: antes do uso da batata, a cherovia
ocupava o seu lugar.
24

Gilia uma planta do gnero botnico pertencente famlia Polemoniaceae.

O rei e seus amigos ntimos se levantaram, para irem do tablado para seu
entretenimento da tarde (msica, contar histrias, jogo de dados e jogos de
mesa). Rain aceitou que outro dia se foi e Selik ainda estava naquele horrvel
calabouo. E ela no tinha conseguido nada. No haveria nenhuma outra
oportunidades quela noite para se aproximar do rei.
Pssst!
Rain se voltou, procurando a fonte do rudo.
Pssst! ouviu outra vez e olhou para o outro lado, notando um brilho
de um material lavanda nas sombras de um vestbulo. Levanto-se, dizendo a
Eirik que tinha que ir ao lavabo, e caminhou at Elgiva, que ps um dedo em
seus lbios para indicar silncio, ento torceu seu dedo para que Rain a seguisse.
Uma vez que tinham baixado vrios corredores tortuosos, ela parou e sussurrou
Voc tem vrios minutos para apresentar seu caso ao rei.
Rain pegou ambas as mos de Elgiva nas suas e as apertou.
Oh, obrigada, obrigada. Como voc conseguiu convenc-lo a me ver?
Bem, no exatamente uma audincia o que consegui disse Elgiva,
piscando um olho com astcia.
Exatamente o que voc conseguiu? perguntou Rain com receio.
Falei com ele hoje sobre a vasectomia, no est ainda convencido. Para
falar a verdade, ele disse, no dia em que eu deixar a moa do fugitivo ao
alcance de dois dedos de meu membro, podem me declarar louco e me tirar o
trono, ou alguma tolice assim. Eu acho que precisarei de mais tempo para
persuadi-lo.
Rain gemeu, sentindo o caso de Selik escapulindo devagar.
Elgiva, vou direto ao ponto. Voc disse que eu teria uma oportunidade
de falar com o rei.
Sim. Athelstan tem a inteno de visitar sua sala de escrituras para ver os
manuscritos completados hoje por seus tabelies. Se apenas resultar que
passemos ao mesmo tempo, ele no pode nos evitar. Ou sim?
Rain fechou os olhos e rangeu os dentes, lutava pela coragem e as palavras
certas para usar no que poderia ser sua nica oportunidade de falar com o Rei
Athelstan.
Est a, Deus? Eu poderia precisar um pouco de ajuda aqui.
A maldita voz interior permaneceu em sepulcral silncio.

O rei Athelstan examinava um manuscrito ilustrado enquanto um alto


monge indicava os detalhes mais finos. Dzias de velas iluminavam o quarto
bem ventilado, que tinha vrios tamboretes altos diante altas escrivaninhas ao
estilo suporte de livros que continham pergaminhos e tintas coloridas.
Elgiva! exclamou o rei com prazer, s notando ela na entrada.
Pensei que voc se retirou para passar a noite.
No, eu no estava cansada e decidi passear um pouco ela colocou
ambas as mos nas do rei, e Rain viu o amor que eles compartilhavam com
apenas aquele gesto.
Athelstan era um homem bonito, de estatura mdia, aproximadamente
quarenta anos. Seus cabelos muito loiros, com toques de luz dourada, brilhavam
luz vacilante da vela, e Rain no podia menos que admirar o magnfico casal
que aquelas duas formosas pessoas faziam.
A emoo encheu os olhos do rei, que se inclinou para Elgiva, roando seus
lbios contra os dela levemente. Ele pareceu ignorar o sacerdote que se movia ao
fundo. Rain se manteve em p nas sombras perto da entrada.
Rain se afastou da cena ntima e caminhou de escrivaninha a escrivaninha,
admirando um pouco as cpias de ilustraes belissimamente detalhadas,
cpias de outros livros, outras de composies originais. Infelizmente, a maior
parte daqueles inestimveis livros no sobreviveria ao desgaste dos sculos .
Querido, eu queria que conhecesse minha nova amiga, Rain disse
Elgiva, indicando ao rei onde Rain estava de p. Ela quem falei
anteriormente.
O rei ergueu uma sobrancelha e foi para mais perto, com Elgiva agarrada
em seu brao.
Ah, a autoproclamada mdica seus lbios estavam levemente
estendido num sorriso, e Rain de algum jeito sabia que ele pensava em
vasectomias.
No autoproclamada afirmou ela. Tenho a educao de muitos anos
e a experincia em alguns dos melhores hospitais de meu pas.
Voc quer dizer asilos?
Rain deu de ombros.
So a mesma coisa.
E esses asilos em seu pas permitem que as mulheres estudem?
Sim, somos completamente... capazes.

Hmmm ele a estudou com olhos que Rain podia ver que eram muito
inteligentes. Tenho um manuscrito mdico aqui no qual um de meus tabelies
trabalha disse ele, aproximando-se de um tomo enorme. Est em latim.
Rain olhou algumas pginas.
formoso, mas no sei ler em latim.
Ah disse ele, disparando um eu te disse ao olhar para Elgiva. Pelo
visto, se supunha que todos os curadores sabiam latim.
Sua condescendncia irritou Rain, e ela soltou:
Alguns desenhos esto equivocados e imediatamente lamentou seu
arrebatamento.
Rain ouviu o grito sufocado do sacerdote pelo ultraje atrs deles, e os
ombros do rei ficaram rgidos ante seu valor.
Me mostre exigiu o rei.
Rain contemplou Elgiva procurando conselho em como seguir com o rei,
mas o silencioso rosto da mulher sax disse muito. Rain estava sozinha.
No quero alterar essas formosas ilustraes. Me d um pedao em
branco de pergaminho e uma pena, e lhe mostrarei com uns golpes rpidos
na tbia, que banhou na espessa tinta negra, Rain desenhou o interior do corpo,
mostrando a posio dos pulmes, corao, fgado, estmago, pncreas,
intestinos delgado e grosso. Veja indicou-lhe. Sua ilustrao tem o
fgado e o estmago nos lugares incorretos. Tambm acrescentou, fazendo
outro esboo, desta vez do corao assim que o corao realmente se
quando diseccionado. H quatro sees, duas em cima que chamamos de trios,
e dois em baixo, os ventrculos, e o sangue bombeado para dentro e para fora
do corao por essas veias e artrias.
Ela se deteve, de repente consciente do sinistro silncio no quarto. O
sacerdote olhava sobre o ombro do rei, e ambos os homens a contemplavam
como se ela acabasse de ganhar um halo. Lamentava no t-lo. E um par de asas,
tambm, seria prtico naquele momento. Senhor, quando aprenderia a manter a
boca fechada?
Padre Egbert, possvel que o que a moa diz seja verdade?
perguntou o rei.
No, obvio que no.
Mas todos puderam ouvir a vacilao na voz do clrigo.

Talvez voc pudesse voltar amanh e falar sobre isso comigo? pediu o
Padre Egbert a Rain especulativamente. Seu esboo , bvio, incorreto, mas
eu estaria interessado em escutar mais sobre suas teorias. Onde disse que
estudou?
Mas o rei interrompeu, estreitando seus olhos, enquanto perguntava:
Voc mencionou dissecao. Voc certamente no cortou o corpo aberto
de um homem para sua inspeo.
Oh! Rain sentiu que pisava em solo lamacento.
Disse dissecao? disse ela, esperando que o calor em seu rosto no a
delatasse. Devo ter querido dizer inspeo.
O rei a observou especulativamente.
Exatamente quem voc?
Rain, Thoraine Jordan. Acho que voc conheceu minha me uma vez,
Ruby Jordan.
As sobrancelhas de Athelstan se franziram em concentrao, logo a
expresso dele clareou.
A senhora que disse ter vindo do futuro? Com as roupas ntimas
escandalosas?
No me diga que minha me lhe mostrou sua lingerie, tambm?
O rei sorriu abertamente.
No, mas sua fama se estendeu amplamente ele fez gestos ao clrigo
para que os deixassem sozinhos, lhe dizendo que falaria sobre os manuscritos
com ele na tarde seguinte. Ento se voltou para Rain, obviamente fascinado. E
quem foi seu pai?
Thork Thork Haraldsson. Rain bateu na madeira atrs de suas
costas, mas sem entusiasmo. Ela realmente comeava a acreditar nas absurdas
declaraes de sua me de que tinha sido concebida no passado e nascido no
futuro.
Aaah, ento Eirik seria realmente seu meio-irmo, como ele proclama.
Sim.
Agora entendo a preocupao dele por voc. E o fugitivo? Que relao
voc compartilha com essa fera pag?
Rain cravou as unhas nas palamas, os punhos fortemente apertados,
tentando controlar seu gnio diplomaticamente. Finalmente, ela sustentou seus
olhos francamente e anunciou orgulhosamente:

Eu o amo.
O lbio superior do rei se estendeu com desprezo.
Ento voc uma tola, j que ele um homem morto.
Rain lambeu os lbios secos e procurou as palavras certas.
Rei Athelstan, em meu tem em meu pas, as pessoas o consideram um
rei justo. Voc tem muitos ttulos. O Rei Guerreiro. O Rei Erudito. O Rei de Toda
Gr-Bretanha. Mas o recordam ainda mais como um rei justo, um soberano que
daria at ao criminoso mais endurecido uma segunda chance se ele se
arrependesse.
Voc desperdia seu flego, minha senhora, se pensa ganhar uma
segunda oportunidade para o fugitivo. Voc tem alguma idia do que ele fez a
meu primo Elwinus em Brunanburh?
Realmente, tenho. Eu estava l ela no fez caso de seu suspiro
sufocado pela surpresa e continuou. Mas to horrvel como foi, voc tem
alguma idia do que a famlia de Elwinus tem feito a Selik?
Os olhos do rei se abriram com interesse.
Explique-se.
Rapidamente, Rain resumiu tudo o que ela sabia do irmo de Elwinus,
Steven de Gravely, e o que ele tinha feito esposa de Selik e a seu beb. Ela viu
lgrimas nos olhos de Elgiva ante a meno da cabea do beb levada na ponta
de uma lana. Mas os olhos do rei cintilaram furiosamente.
o ponto de vista de Selik sobre o acontecimento. Ele sem dvida
provocou Steven.
Rain quis perguntar que provocao possvel poderia haver para tal
brutalidade, mas conteve sua lngua.
E isso no uma desculpa para os dez anos de guerra que ele
empreendeu contra mim e meus soldados, que no tinham nada a ver com tal
acontecimento.
Concordo. No h nenhuma desculpa para a violncia. Mas houve
ultrajes de ambos os lados, e a nica desculpa de Selik consiste em que ele virou
um guerreiro depois de encontrar sua esposa e seu beb. Esse foi o nico modo
no qual ele podia sobreviver sem ficar louco.
Rain no sabia mais o que dizer. Por favor, Deus, me ajude a encontrar as palavras
certas. Deixe o rei entender.
Ela suspirou profundamente e continuou:

Me deixe dizer s uma coisa mais. Se voc no fosse um rei, e se casasse


com uma mulher parecida com Elgiva, por exemplo especulou Rain, e viu o
rpido olhar de tristeza que Athelstan e Elgiva trocaram. Como voc se
sentiria se voltasse para casa um dia para encontrar o corpo dela violado e
mutilado e o corpo sem cabea de seu filho atirado na sujeira? E considere mais
a fria que lhe daria ouvir que a cabea de seu beb estava sendo levada na
ponta de uma lana por seu inimigo. O que voc teria feito? Rain teve que
engolir em seco fortemente. Em um sussurro sufocado, ela repetiu O voc que
teria feito?
As lgrimas se derramaram pelo rosto de Elgiva, mas os lbios do rei se
esticaram furiosamente, e ergueu o queixo em defenva, quase como se ela fosse
pessoalmente a responsvel por aqueles ultrajes.
No libertarei o fugitivo jurou ele no importa o quanto
eloqentemente voc advogue seu caso. Agora, fora daqui ele agitou
desdenhosamente a mo para a porta. Desejo falar com Elgiva em particular.
No dia seguinte Eirik se foi para Ravenshire, tendo ouvido boatos que
bandidos rondavam em sua propriedade. Designando um guarda para
acompanh-la e uma criada para dormir na antecmara, prometeu a Rain que
estaria de volta o quanto antes.
Rain viu Blanche de vez em quando com Herbert, que aparentemente
pousou a seus ps ou suas costas, para ser mais exata. Ela ignorava Rain
desdenhosamente sempre que ela se aproximava.
Elgiva advertiu a Rain que no pressionasse o rei com seu caso. Ele tinha
ouvido suas splicas, e sendo um homem justo, atuaria em conseqncia.
Desse modo, Rain passou seus dias suplicando aos guardas do castelo para
que a deixassem ver Selik e falando durante horas com o Padre Egbert sobre seu
manuscrito mdico. O Padre Egbert a tinha apresentado, por sua parte, ao
curador pessoal do Rei Athelstan, que se sentiu ofendido e, ao mesmo tempo,
fascinado por suas teorias mdicas escandalosas.
Ela se dirigia outra vez para a dependncia que alojava a priso quando um
homem magnificamente vestido se aproximou dela. O homem, de mais de um
metro e oitenta de altura, usava uma longa capa de l negra da mais suave
qualidade, delineada em ouro e com a mais fina pele de raposa. Seus cabelos
negros como a meia-noite estavam esplendidamente sedosos debaixo de seus

ombros. Seus olhos azul-claros a olharam fixamente com diverso, claramente


consciente de sua apreciao por sua beleza. De fato, o homem se parecia muito
com seu irmo Eirik, salvo que seus traos eram mais sutilmente afilados, quase
perfeitos demais.
Ele se inclinu levemente e tomou sua mo.
Voc Lady Rain?
Sim.
Ouvi tanto sobre voc. Por acaso poderia ser de ajuda em seus esforos.
Mesmo? perguntou Rain com esperana, sem se preocupar por ele ter
segurado sua mo por muito tempo, ou pela maciez de seus dedos acariciando
sua palma.
Gostaria de ver o prisioneiro, Selik?
Sim. Oh, sim. Voc pode me ajudar a entrar?
Pode ser. Me pergunto... disse ele, olhando-a de uma maneira
estranha. Me pergunto se voc vai pagar o preo.
O pr... preo? Ah, sim, bvio. Tenho dinheiro comigo. Quanto?
O magnfico homem desprezou sua preocupao.
Podemos falar sobre isso mais tarde. Essa a pergunta, embora: est
disposta a pagar qualquer preo para ganhar a libertao do fugitivo?
Sim afirmou ela veementemente. Qualquer preo.
Ele sorriu ento, mas Rain tremeu. Aquele no era um sorriso agradvel.
Venha disse ele, enlaando seu brao no dele. No momento,
visitaremos seu amante. Ele seu amante, ou no?
Rain assentiu com a cabea, avermelhando ante sua intensa observao.
Bem. Sim, isso muito bom.
O homem maravilhosamente vestido a conduziu alegremente at Herbert,
que sorria de modo reconciliador, e os guardas que tinham evitado antes sua
entrada. Eles no questionaram o nobre.
Que nome voc disse que era o seu?
Ele acariciou sua mo.
Mais tarde. Vamos falar de tudo isso mais tarde.
Chegaram porta da cela de Selik. Quando estavam dentro, ela tentou tirar
seu brao da curva do brao do homem, mas ele a segurou rapidamente. Rain
comeou a perguntar sobre o ato dele, mas se deteve completamente quando viu
Selik. Agradecia ento o apoio do brao do homem.

O corpo de Selik estava meio nu, estava meio sentado sobre o banco. Ele
parecia imune ao ar frio. Novos cortes e contuses danificavam seu belo corpo.
Seus cabelos curtos se abriam em sujas mechas espigadas, expondo seu couro
cabeludo. Cordas atavam suas mos atrs das costas, amarradas a um gancho na
parede. E um trapo asqueroso em sua boca evitava qualquer palavra.
Mas seus olhos gritavam sua fria.
Ele ficou em p repentinamente, tremendo de raiva, e tentou se precipitar
para eles, mas o curto comprimento da corda que o unia parede o conteve.
Rain estava mal consciente de que o homem tinha posto um brao em torno
de seu ombro e a tinha estreitado fortemente contra seu peito at que ela tento se
aproximar de Selik. Queria abra-lo fortemente e assegur-lo que estava
fazendo o melhor que podia para ganhar sua liberdade.
Os olhos de Selik brilhavam furiosamente enquanto olhava para ela e para o
homem, e grunhidos ininteligveis emanaram de sua mordaa. obvio, Selik
estava furioso com ela. Havia lhe dito que deixasse Winchester, que temia por
sua segurana.
Ela lutou contra o afeto do homem e se deu conta de repente de que ele a
impedia de ir para Selik. Ela levantou os olhos interrogativos, mas antes que
pudesse falar, ele baixou sua boca na dela e beijou sua boca entreaberta
apaixonadamente.
Em um movimento rpido, com sua boca ainda cobrindo a dela, ele a voltou
para a porta e a fixou contra a parede de corredor fora da linha de viso de Selik,
segurando-a com uma mo como braadeira sobre sua boca. Ento, bastante alto
para que Selik pudesse ouvi-lo pela entrada aberta, ele disse:
Est vendo, meu amor, o fugitivo s um animal. Eu te disse que no
tinha que gastar sua preocupao por tal sujeira. Venha, permita que voltemos
para minha antecmara, e te mostrarei outra vez como um verdadeiro homem
atende as necessidades de sua mulher.
Rain ouviu um grunhido forte, estrangulado pelo ultraje dentro da cela. E o
homem ao lado dela riu com diablico prazer quando a retirou da entrada da
priso com sua mo ainda segurando-a e tapando fortemente sua boca.
E Rain soube que estava nas garras do demonaco Steven de Gravely.

Captulo 20

No corredor prximo entrada externa da priso, Steven parou


bruscamente e imobilizou Rain contra a parede de pedra, ainda mantendo sua
mo sobre sua boca. Embora tivesse a mesma altura de Selik, no tinha os
msculos e a massa que angulavam o maravilhoso corpo de Selik.
Entretanto, sua falta de carne era enganosa. Os estreitos quadris de Steven
pressionaram ruidosamente contra o estmago de Rain e a mantiveram contra a
parede como um arete. Seu antebrao esquerdo estava contra seu peito, perto de
seu pescoo, no menos inamovvel que uma algema de ao.
Vou tirar minha mo de sua boca, e quando o fizer guarde silncio
disse Steven. Me entendeu?
Rain ergueu o olhar iradamente para ele. Adiante, condenado tolo. Ouviro
meus gritos na Amrica.
Ele riu, um som malfico, e Rain entendeu por que as pessoas o
comparavam a Satans. Seus dedos se fincaram em seu ombro esquerdo, to
dolorosamente que pensou que a pele poderia se rasgar.
Me oua bem, cadela, voc no me importa nada, se vai viver ou morrer,
se vai ter xito ou pr tudo a perder. Mas o Fugitivo ah, ele tem outra
importncia. Se no prestar ateno a minhas palavras com exatido no
s ele vai morrer; sofrer indignidades e dores que voc no pode imaginar.
O corao de Rain se chocou contra seu peito, e o sangue correu rpido com
a ansiedade. No se perguntou como ele poderia torturar o prisioneiro do rei.
Ele bem tinha conseguido um fcil acesso quando ela fora incapaz de convencer
os guardas durante dias inteiros. O brilho sdico de seus olhos plidos dava um
indcio de sua malfica inteno, e ela sabia que desfrutaria ao impor ameaas.
Agora, guardar silncio quando eu retirar minha mo de sua boca?
Ela assentiu com a cabea.
Ele afastou a mo, e ela inspirou profundamente, tentando dominar seu
corao galopante.
Rain, seu nome, acho disse ele em tom zombeteiro. Voltaremos
para o castelo andando juntos. Far como se fssemos amistosos conhecidos.
Nem com um olhar ou uma palavra trair seus afetos menos que carinhosos por
mim.
Ela no respondeu, e ele lhe deu um murro no estmago.

Rain se curvou, gemendo:


Oh, Oh, meu Deus!
Falei claro?
Ela tentou assentir com a cabea quando se endireitou, mas pelo visto no
respondeu o suficientemente rpido. Ele voltou a bater suas costas contra a
parede com as duas palmas das mos contra seu peito. Sua cabea bateu na
parede de pedra com um forte golpe surdo.
Fale, cadela.
Entendo disse ela lentamente, seus ouvidos ressonando pelo golpe.
Ele rodeou com o brao seus ombros no que qualquer caminhante poderia
considerar um gesto tranqilo e a guiou atravs do muro exterior do castelo ao
grande vestbulo do rei, subindo as escadas, atravs do corredor no qual virou
depois, at que chegaram a seu dormitrio. Durante o caminho, Steven inclinou
a cabea, mas no se deteve para falar com os caminhantes. Ela no viu ningum
conhecido, salvo Blanche, que sorriu zombeteiramente, depois riu, talvez
pensando que tinha trocado Selik por aquele nobre atraente.
Quando chegaram ao seu isolado quarto, Steven abriu a porta e a empurrou
para dentro com brutalidade. Um homem e uma mulher jovens, ambos bem
vestidos e excepcionalmente atraentes, olharam com irritao de um canto mais
afastado do cmodo, onde jogavam xadrez.
O rapaz, de aproximadamente dezesseis anos, ergueu uma sobrancelha
preguiosamente e comentou:
No foi preciso muito para pegar a moa do Fugitivo.
Pensaram que o faria, Efric? perguntou secamente Steven, puxando
sua capa forrada de pele sobre um ba, e se deixando cair em uma cadeira baixa.
Estendeu suas longas pernas, e Efric se aproximou e se ajoelhou ante ele,
sorrindo de um modo estranhamente doce, depois procedeu a lhe tirar as suaves
botas de couro.
Ela veio voluntariamente? disse a mulher magra, de cabelos loiros,
indo at eles de um modo pronunciadamente afetado, seus quadris balanandose. A profundidade na voz da mulher confundiu Rain at que ela se deu conta,
com um ofego, que a mulher era na verdade um homem. Um zurrador furioso,
pelo bem do cu.
No desejando completamente, Caedmon. Custou um pouco de
persuaso.

Os lbios lindos de Caedmon se abriram com espera, e Rain suspeitou que a


idia de sua dor animava o odioso homem.
Podem ter a certeza de que ela estar desejando antes que passe muito
tempo, entretanto Steven sorriu abertamente, conspirativamente a seus dois
coortes.
Tanto Caedmon como Efric olharam para Rain, lambendo os lbios como se
ela fosse um saboroso pedao que ele lhes oferecia.
Nunca estarei disposta para o que o preocupa, asqueroso pervertido
explodiu Rain, afastando-se de Steven e seus sujos amigos. Derrubarei esse
castelo a gritos. O rei Athelstan nunca permitir que me mantenha prisioneira
aqui.
Oh, no estar presa disse Steven. Pode sair por essa porta agora
mesmo se escolher ele verteu vinho em uma taa e bebeu como se no lhe
importasse o mnimo o que ela fizesse. sua escolha, mas
Rain comeou a se aproximar da porta.
mas ento Selik estar morto antes do amanhecer.
Rain se deteve, engolindo em seco. Voltou-se contra ele, cuspindo:
Voc malvado.
Obrigado Steven deu de ombros, contemplando-a divertido. A
bondade algo sobrevalorado, para mim. Enquanto que o mal, chamado assim
rapidamente, a gente no o aceita quando em seu benefcio. Como voc, por
exemplo.
Rain teve medo de perguntar o que ele queria dizer.
Agora, duvido me pergunto que dano est disposta a aceitar para
conseguir a liberdade de seu amante.
O interior de Rain se fez em pedacinhos.
obvio, terei que matar Selik ao final. uma vergonha. um prazer
atorment-lo. Sempre , em relao aos homens honrveis. Que pensamento to
irnico, Rain. A honra uma idia que Selik tinha perdido faz muito tempo.
Por que odeia Selik tanto assim?
Ele matou meu pai, esse o porqu. E meu irmo Elwinus, tambm.
Tinha somente dez anos quando meu pai morreu e Elwinus mal tinha sado das
fraldas. No tnhamos famlia que cuidasse de ns, s o castelo, Gerard disse
o nome do homem com dio completo, e fechou os olhos como se sentisse dor.

Quando abriu os olhos, grunhiu. No soube o que era o verdadeiro mal at


que conheci Gerard.
Mas isso no foi culpa de Selik. Se ele matou seu pai, deve ter sido em
combate, e
No, a culpa do Fugitivo! gritou Steven furioso, agarrando-a pelos
ombros e sacudindo-a ferozmente. Por ele somente sei disso, cadela
estpida, Selik morrer pelo caos que causou em minha vida, mas no antes de
que sofra muito.
Ele j sofreu.
Mas no o suficiente disse Steven, a afastando de um empurro com
desagrado. Mal o suficiente.
O que quer de mim?
Ainda no tenho certeza. Poderia comear lhe tirando as roupas, todas,
de modo que possa avaliar o que tem a oferecer.
Rain se obrigou a permanecer calma, dizer algo o levaria a machuc-la ou a
Selik. Lanou um olhar aos outros dois homens no quarto.
Steven agitou uma mo no ar.
Faa como se Efric e Caedmon no estivessem aqui. Pelo menos, no so
como eu. Desdenham as formas femininas por completo.
Steven, um bissexual!
No posso fazer isso protestou Rain.
Efric, v ao guarda da priso, sabem qual, o bruto grande com ceceio.
Lhe diga que comece arrancando todas as unhas das mos e dos ps do Fugitivo.
Fique e observem como ele faz; depois as tragam de volta para mim.
No! gritou Rain.
Est objetando? Por qu? Tem apenas que seguir as instrues para
suspender suas torturas.
Rain tirou as roupas. Todas. E se manteve ante os trs homens com
vergonha enquanto lhe diziam grosserias.
Seus seios so como ubres choramingou Efric e a beliscou vrias vezes.
E no feminina no mnimo Caedmon falou numa entonao trmula,
chutando-a com seus sapatos bicudos, depois chutando seus quadris, seu
traseiro, suas coxas e pantorrilhas. Sou mais mulher que ela.
Mas no importava a Rain o que os dois imbecis diziam sobre ela; estava
mais alarmada por Steven, que tirava as roupas. Ela foi para atrs, temendo estar

a ponto de ser violentada. Quando ele se levantou ante ela, completamente nu,
sua ereo se sobressaindo como uma arma, ele sorriu a Efric e Caedmon,
depois lhe disse em tom zombeteiro.
Na verdade, no de meu gosto, tampouco. Eu gosto que minhas
mulheres sejam mais delicadas e muito mais jovens.
Mas a obrigaram a olhar enquanto faziam suas perversidades. Se fechasse
os olhos ou voltasse a cabea, um deles a beliscava ou chutava at que acessava.
Horas mais tarde, Rain comeou a entender suas mentes retorcidas. O sexo com
ela no lhes daria prazer, graas a Deus naquilo teria piedade, mas a dor e a
degradao o fariam. E todo aquilo era dirigido a Selik.
Finalmente, Steven a obrigou a se meter em um quarto prximo janela,
mais parecido a um grande armrio. Afundando-se no cho, ela escutou como o
ferrolho ficava rapidamente no lugar.
Durante dias inteiros, Rain sofreu indignidades e violncias que nunca
imaginou possveis. Quando seu corpo no estava sendo assaltado por chutes ou
palmadas ou belisces, deixavam-na sozinha durante longos momentos em seu
quarto-armrio. Rain tinha aterrissado no inferno, e no sabia como sairia
alguma vez.
Por que Eirik no voltava? Os problemas em Ravenshire deviam ter sido
maiores do que ele tinha imaginado.
Esperou que ningum houvesse dito a Selik que ela estava desaparecida.
Como se ele fosse se importar depois da cena que Steven tinha criado com ela
em sua cela! Pior ainda, no poderia suportar ter que escutar sobre sua
degradao e se culpar nem mesmo uma vez para proteger algum a quem
amava. E ele nunca poderia aceitar que Steven a tinha ferido em vez de a ele.
Algumas vezes desejou simplesmente poder morrer. Mas no por muito
tempo. Era uma sobrevivente. Durante a maior parte do tempo, fervia de clera,
e soube que j no era uma pacifista. Uma pacifista nunca poderia contemplar a
violncia que tinha a inteno de inflingir a Steven se alguma vez Selik fosse
libertado.
Na tarde do quinto dia, uma grande tina foi levada, e se banhou e lavou o
corpo. Quando saiu da tina, Efric e Caedmon adornaram seus cabelos e a
puseram ante uma folha de metal polido. Era impressionante, depois de tudo o
que tinha resistido, seu rosto no mostrava nenhuma das feridas e cortes que
arruinavam o resto de seu corpo. Graas a Deus, no a tinham violentado

ainda. Alm de seus lbios inchados e seus olhos avermelhados, devido ao


pranto, parecia como sempre.
Steven a obrigou a pr uma tnica de seda com cordes no decote com uma
cintura com faixa. No lhe permitiu usar nada em baixo; mas puxou sua capa
forrada de pele sobre seus ombros, dizendo:
Daremos um passeio. Acho que precisa de um pouco de ar.
Ela o olhou com suspeita. Steven no faria nada sem um motivo oculto.
Ele riu, gostando do desprezo em seus olhos, havia-lhe dito vrias vezes que
sua resistncia o agradava. Ela desejou poder deixar de lutar.
Vamos visitar seu amante.
Rain comeou a tremer, com medo do que Steven faria depois, incapaz de
compreender sua mente tortuosa.
No dir nada enquanto estivermos ali. Me entendeu, Rain? ele pegou
seu queixo com fora.
Ela assentiu com a cabea.
Se disser algo com um olhar ou com uma palavra para demonstrar que
est comigo a contragosto, Selik estar morto antes do anoitecer. Acredita em
mim?
Ela assentiu com a cabea de novo, e ele lhe soltou o queixo. Antes que
sassem do quarto, beliscou-lhe os mamilos de ambos os seios de modo que se
sobressassem dolorosamente contra a fina seda da tnica.
Selik caminhava com passos longos e tranqilos de um canto a outro ao
longo da curta distncia que a corda lhe permitia. Suas mos ainda estavam
atadas costas. Durante dias inteiros, no tinha ouvido nada nem visto
ningum.
Tentou esquecer a imagem de Rain com Steven quando eles tinham ido vlo por volta de cinco dias, cinco atormentadores dias, durante os quais imaginou
a cumplicidade entre os dois.
Confie nela.
Uma parte dele queria acreditar que Rain estivera com Steven contra sua
vontade, escutar a voz de sua cabea, mas ela tinha parecido desej-lo. As
mulheres sempre tinham achado Steven atraente quando utilizava seus
insidiosos encantos, e lembrava claramente que Rain tinha permitido a Steven
lhe rodear os ombros com o brao. Ainda pior, lembrava perfeitamente as

palavras de Steven porta de sua cela, refirindo-se a ele como um animal muito
sujo, alertando a Rain que voltasse com ele a seu dormitrio. To fortemente
como se obrigou a escutar, no tinha ouvido rudos de luta, nenhuma palavra
suplicante de Rain em sua representao.
Confie nela.
Selik tentou bloquear a voz interior. Desejou poder morrer. Nenhuma das
torturas provocados pelas visitas dos cruis soldados de Athelstan podia se
comparar com a dor da traio de Rain.
Mas ento, outras vezes, desejou viver para levar a cabo sua vingana. De
ambos.
Escutou uma batida na porta de sua cela, seguido pelo rangido das
dobradias oxidadas. Fico sem flego quando viu entrar Steven, segurando a
mo de Rain.
Seus cabelos estavam belamente adornados, e usava uma capa forrada de
pele magnifica. Ela cravou os olhos dourados e grandes nele, piscinas
inexpressivas cheias de uma emoo que no podia entender. Seus lbios
estavam rosados e inchados, como se tivessem sido beijados sem fim.
Um doce pedao, despertado havia pouco nele, morreu.
Argh! enfureceu-se e puxou as cordas. A mataria, assim como tambm
a Steven, se pudesse alcan-los.
Os olhos de Rain se ampliaram e se encheram de lgrimas. Ele noto os
crculos escuros sob seus olhos depois. Sem dvida devido s noites sem dormir
passadas sob o ofegante corpo de Gravely. Ela gemera para seu novo amante do
mesmo modo que fez para ele?
Sentiu como se seu corao fosse sair do corpo, e temeu que houvessem
lgrimas em seus olhos.
Como ela pde? Como ela pde?
Steven lhe sorriu ento, uma doentia curva retorcida em seus lbios, e
puxou a capa, tirando-a dos ombros de Rain. Com um pequeno movimento de
seus dedos, puxou os cordes de sua tnica. Atrs de Rain, Steven abriu a
tnica, deixando ao descoberto seus seios com os mamilos erguidos para sua
viso. Depois ps as mos sob seus seios e os elevou. Os machucados
arruinavam a branca carne de seus seios em sua obra de amor. Durante todo o
tempo, Steven lhe sorriu.

Rain deixo cair sua cabea, envergonhada. Mesmo uma mulher apaixonada,
como ela devia ser pelo Steven de aparncia agradvel para consentir aquelas
intimidades, no queria deixar seu corpo vista de outro homem, um antigo
amante. Mas ela no disse nada, nenhuma palavra, para deter Steven. Nem
sequer quando ele ps uma mo sobre sua feminilidade, roando sensualmente,
e a outra mo sob seu queixo, obrigando-a a erguer o olhar.
Te odeio disse Selik a Rain com todo o veneno que fervia em seu
sangue. Te odeio mais que a Steven, e isso converte em uma quantidade
terrvel. Tomou meu amor e o cuspiu, e nunca te perdoarei.
Lhe voltou as costas depois, e sentiu a umidade em suas faces. Escutou um
gemido a suas costas, rapidamente reprimido, mas no se voltou at que se
foram e a porta se fechou atrs deles.
Depois daquilo, nada mais importava a Rain. Sua falta de resistncia zangou
Steven, e sua brutalidade aumentou. Rain se perguntou se viveria durante outra
semana ou se, em uma de suas frias, Steven iria muito longe e a mataria. Ou se
poderia mudar de idia e a violentaria. Algo que ela no podia aceitar.
Apesar de tudo, no gritou pedindo ajuda porque ainda precisava proteger
Selik.
Uma semana depois de sua desgraada reunio com Selik, Caedmon entrou
correndo no dormitrio de Steven, gritando:
Aquela cadela da Elgiva anda procurando Rain. Foi ao rei, e ele aceitou
realizar uma busca no castelo.
Rain mal ergueu a cabea de onde estava sentada sobre o cho de seu
pequeno cmodo, capaz de ouvir tudo o que diziam atravs da porta aberta.
Rpido, Caedmon, empacote todas nossos pertences disse Steven
ansiosamente. Efric, tragam os cavalos. Sairemos imediatamente.
Rain adormeceu, ou talvez desmaiou. O fazia bastante ultimamente. Steven
tinha batido em sua cabea vrios dias atrs, e temia estar com uma concusso
cerebral. Escutou a porta se abrir horas depois e Efric exclamar rapidamente:
Maldito inferno, Steven, o rei e a cadela se dirigem para c. Algum disse
a Athelstan que viu a moa do Fugitivo com voc na priso.
De repente, Rain se deu conta de que Steven estava a ponto de escapar.
Outra vez, evitava o castigo por seus maus atos. No pagaria por saquear e
matar a esposa de Selik, por cortar a cabea do recm-nascide Thorkel, por seus

maus-tratos, por todos seus atos horrendos. Rain no podia permitir que
acontecesse.
Enquanto os trs homens pegavam seu equipamento e suas bolsas de couro,
Rain se levantou, sem ser percebida, cambaleando dolorosamente. Viu uma faca
sobre a toalha ao lado da cama, recolheu-a quase com arrebatamento, depois
correu gritando para Steven.
Bastardo! Bastardo!
Steven se voltou no ltimo momento e moveu o brao. A faca se dobrou e,
em seu estado debilitado, ela tropeou. Em vez da faca impactar contra as costas
dele, como ela quisera, rasgou seu antebrao. Assim, o sangue fluiu livremente
descendo por sua manga.
A princpio, seus olhos s se abriram com espanto ao ver que ela se atrevia a
atac-lo. Seus olhos furiosos foram com espanto para o sangue que molhava sua
tnica. Depois se moveu com uma rpida descida do p. Ela no pde reagir o
suficientemente rpido para evitar o golpe que lhe bateu no estomago.
Em uma difusa neblina de dor e nusea, Rain viu o rosto do rei Athelstan se
abaixando sobre ela.
Pelo Sangue de Cristo! Quem lhe fez isso?
Algum mais respondeu:
Steven de Gravely.
Onde ele est? perguntou a voz de Athelstan, com uma gelada
ferocidade.
Foi embora.
Embora embora embora embora embora embora... a palavra ficou ecoando
no crebro intumescido de Rain quando sentiu que seu corpo era erguido entre
os braos de algum.
Escutou uma voz soluante a suas costas e reconheceu Elgiva quando ela
disse:
Oh, Athelstan, olhe como o animal bateu nela!
El... Elgiva disse Rain ofegando, estendendo um brao em sua direo.
Estou aqui disse Elgiva, entrando em sua linha de viso, afastando os
cabelos de seu rosto com uma mo suave.
Jure disse Rain apagadamente. Me prometa
O qu? O que deseja que lhe prometa, minha querida amiga?
No faa no diga a Selik. Ele no deve saber.

Mas por qu?


Rain viu as lgrimas correndo pelas bochechas de Elgiva. E a tristeza. Devia
parecer uma verdadeira lstima para despertar semelhante horror que via
refletido no rosto de Elgiva.
Ele se culparia por no poder me proteger disse Rain com uma voz em
carne viva, lambendo os lbios ressecados. Ele no poderia viver com essa
dor de novo. Simplesmente no poderia.
Mas
Jure exigiu Rain, lhe agarrando o brao com mais fora do que sabia
que tinha. Jure.
Elgiva assentiu com a cabea.
E Rain caiu na bendita inconscincia.
Vrios dias depois, Rain se sentou na cama de Elgiva. Alm das feridas que
arruinavam cada centmetro de seu corpo e as cicatrizes emocionais que nunca
desapareceriam, Rain se sentia quase normal. Aparentemente no tinha tido
uma concuo no fim das contas.
E pela primeira vez em dias, Rain se deu conta de que queria viver.
Te violentaram? perguntou Elgiva enquanto ajustava as roupas em
torno dela. A dama sax estivera cuidando dela durante os dias anteriores. Se
algum era um anjo, era ela.
Rain negou com a cabea.
Bem, uma bno. A experincia que experimentou foi horrorosa, mas
o pior passou.
Eu sei. Deveria agradecer por isso, mas mal posso controlar a minha
mente que borbolha, o meu sangue que se agita, a violenta clera que acorda em
mim contra Steven de Grevely.
O pior que Grevely escapou sem castigo por suas aes vis.
Oh, acho que no. Acho que receber seu castigo algum dia, seja nessa
vida ou na outra. Mas no posso permitir que meu dio por ele me consuma
agora, tenho que afastar minha fria ou ela me carcomer como um cncer.
Preciso me curar agora, Elgiva. E, Oh Deus, preciso de Selik.
Elgiva a olhou nos olhos e se sentou na borda da cama de Rain.
Isso algo sobre o qual desejava discutir.
Selik? perguntou Rain, sua voz elevando-se pelo alarme.
Elgiva deu um tapinha em sua mo de maneira reconfortante.

No se preocupe. Est a salvo. De fato Elgiva inspirou para tomar


foras de fato, ele foi libertado.
Ele... foi? perguntou Rain lentamente, sua testa se franzindo pela
confuso.
Realmente, depois de ver o que Steven lhe tinha feito, Athelstan
finalmente acreditou que Selik se vingara por ter sido provocado. Ele o libertou
e o proibiu de voltar a Gr-Bretanha. Um guarda armado o levar a Sothampton
pela manh, onde ser posto em um navio, para nunca mais retornar outra vez a
essa terra.
Rain sorriu e comeou a se levantar da cama.
Devo ir imediatamente.
No, ainda est muito fraca.
Ento me envie a ele imediatamente. Tenho que ver que est bem. E
temos que empacotar minhas coisas para que possa ir com ele amanh
excitada pelas maravilhosas notcias, Rain comeou a fazer uma lista em sua
mente das coisas que precisava preparar para a viagem. Aonde iriam?
perguntou-se ela. Poderiam levar Ubbi e Adam e Adela e os outros rfos?
Elgiva negou com a cabea tristemente.
Rain, ele se nega a te ver.
Mas por qu? Rain se afundou de novo na cama, assustada pela
preocupao chorosa na voz de Elgiva.
Voc no permitiu a mim ou a Athelstan dizer a ele porque estava com
Steven. Ento, ele acredita
que eu estava com Steven voluntariamente. Que fui sua amante
terminou Rain a frase por ela.
Disse que te odeia, Rain. Tenho certeza de que com o tempo, quando
tiver mais controle sobre suas emoes, reconhecer seu engano de pensamento.
Mas est furioso desde sua libertao, bebendo, amaldioando e
Me ajude a me vestir disse Rain firmemente, obrigando-se a suportar a
dor de seu corpo ferido. Ajude-me ou no, vou ver Selik e falar com ele.
Depois de muitas discusses inteis, Elgiva a ajudou a se vestir com uma
tnica de l branca e suave sobre uma camisa azul. Ps carinhosamente a jia de
mbar em torno do pescoo e o broche do drago no ombro. Em p ante o metal
polido na parede de Elgiva, Rain viu os crculos escuros sob seus olhos, e o peso

que tinha perdido se ressaltava em suas faces fundas, mas de outro modo,
ningum poderia suspeitar das feridas que se escondiam sob suas roupas.
Lhe dir a verdade? perguntou-lhe Elgiva enquanto a ajudava a ir ao
vestbulo, com cuidado, como uma anci aleijada.
Rain negou com a cabea.
No, ao menos no por hora. Talvez algum dia, quando ambos tenhamos
tido uma oportunidade para nos curar, mas Selik no o poderia aceitar agora.
Somente voltaria a sua antiga vida de maldita vingana.
Quando chegaram porta da cmara de Selik, Rain escutou movimentos no
interior.
Vou com voc? perguntou Elgiva com preocupao.
Rain negou com a cabea.
No, mas, Elgiva, obrigada por toda sua ajuda abraou sua amiga com
calor, depois sorriu com impacincia.
Finalmente, ela e Selik teriam uma vida juntos.
Selik escutou a batida, mas a princpio achou que era em sua cabea
embotada pelo hidromel. Tentou se endireitar vrias vezes, sem xito.
Olhou a seu lado e deu um salto. Uma mulher nua jazia a seu lado entre as
brancas roupas franzidas. Ele gemeu. Era Blanche.
Franziu o cenho, tentando recordar. Tinha bebido muito a noite anterior,
mas sabia que foi a sua cama sozinho. O que a moa trazia entre as mos?
Esfregou os olhos com cansao, repentinamente lembrando porque tinha
bebido muito na noite anterior. O bastardo do rei o tinha solto ontem pela
manh, sem explicaes. Tinha recebido a ordem de pagar uma enorme multa,
voltar para sua propriedade na Northumbria e a ordem de no voltar nunca
mais a Gr-Bretanha.
No se importava.
Tinha perdido muito, muito mais.
Rain! Sua mente atormentada chorava, como fizera durante dias. Rain...
Rain... Rain... Rain...
Como ela pde? Manteve-se perguntando repetidas vezes. No havia
resposta, simplesmente os fatos incontestveis. Estivera com seu pior e mais
odiado inimigo, Steven de Gravely.

Gravely era lixo ante seus olhos, e agora Rain era tambm. Nunca, nunca a
perdoaria por sua traio.
O tamborilar na porta continuou. Selik se esforou para se levantar da cama
e cambaleou at a porta, sem se preocupar com sua nudez. Sem dvida
Athelstan tinha enviado outro mensageiro lhe recordar de sua viagem aquela
manh. No poderia ser muito logo para ele.
Sem estar preparado para a viso de Rain erguendo-se ante ele na porta,
apoiou-se contra a porta para se sustentar. Maldito inferno! Ela parecia um anjo
em p ali vestida de branco, o contemplando com seus olhos dourados cheios de
lgrimas. Usava sua jia de mbar como um maldito smbolo de seu amor.
Maldita. Esforou-se para no tentar alcan-la, lembrando-se que ela estava
muito longe de ser um anjo. Um anjo sombrio, imaginou, pois qualquer
bondade que tivesse havido nela certamente se sujara por sua unio com Steven
de Gravely.
Selik! exclamou ela com um rouco sussurro e estendeu ambos os
braos para abra-lo.
Ela estava louca? Realmente esperava que lhe desse as boas-vindas de novo
a seus braos amorosos como se nada tivesse acontecido?
Moveu-se para um lado quando ela tentou alcan-lo, retrocedendo no
quarto. Ela entendeu e viu o corpo nu de Blanche em sua cama pela primeira
vez.
Ela ficou sem flego e ps uma mo sobre sua boca horrorizada, ficando
com o olhar fixo nele, acusando-o.
Como ela o desafiava acusando? Mesmo se houvesse tocado um s fio de
cabelo do corpo atraente de Blanche, como ela se atrevia a reprov-lo?
Blanche se endireitou e dirigiu a Rain um olhar desafiante, triunfante.
Deixou que as roupas cassem at sua cintura, expondo seus seios cheios com
altivez.
Despachem a cadela disse a prostituta. Volte para a cama, querido.
Cale-se.
Blanche choramingou por suas rudes palavras, e Rain o contemplou com
esperana.
O que deseja? exigiu saber de Rain, pondo uma cala.
Voc disse ela em voz baixa, lanando um olhar a Blanche, depois de
novo para ele, hesitando. Voc.

Jamais.
Por qu?
Como pode me perguntar isso? Nunca tomaria os restos de Steven, e
entendo que isso precisamente o que voc . Os servos dizem que ele partiu h
vrios dias, sem dvida antecipando minha libertao. Seu amante se negou a te
levar com ele.
Ele nunca foi meu amante. Nunca disse Rain com veemncia.
Pela primeira vez em dias, Selik sentiu a esperana crescer como a gua em
sua alma ressecada. Ps as mos em seus braos, notando o sobressalto dela. Seu
contato lhe dava asco, agora?
Ento o qu? Est me dizendo que no estava com Gravely
voluntariamente?
Rain vacilou e seus olhos lhe suplicaram de uma estranha maneira. Selik
sentiu que suas esperanas morriam.
Saia exigiu ele, lhe voltando as costas.
Selik, no o que acredita lhe implorou ela, gemendo como se a
tivesse chutado no estmago.
Como foi isso? explodiu ele, voltando-se contra ela com sua fria mal
controlada. Naquele momento, poderia t-la estrangulado sem pesar por toda a
dor ardente que fizera a sua alma.
Seus ombros caram bruscamente e as lgrimas emanaram de seus olhos.
Ela no respondeu, e aquela foi toda a resposta que ele precisou.
Eu te amo, Selik disse finalmente ela.
Eu te odeio. No quero te ver de novo declarou ele friamente,
cravando as unhas nas palmas das mos. Jamais.
No pode simplesmente confiar em mim, Selik? implorou ela. No
pode lembrar de nosso amor, e simplesmente ter confiana?
Seus suaves soluos lhe quebraram o corao, mas no podia se render a seu
tipo de amor traidor. Com determinao, caminhou at a cama e se meteu sob os
lenois brancos com Blanche, voltando o rosto para Rain. Durante um tempo
muito longo, escutou Rain em p na porta, chorando desesperadamente.
Quando finalmente a porta se abriu e se fechou com um som surdo, ele
empurrou Blanche com desagrado e lhe ordenou abandonar sua ante-cmara.
Choramingando e depois amaldioando, ela saiu do quarto batendo a porta.
Selik se endireitou depois, pondo ambas as mos no rosto.

E chorou por tudo o que perdera.

Captulo 21

Dois dias mais tarde, Selik despertava de um estupor de bebedeira e sabia


que no podia continuar sem Rain. No lhe importava se ela estivera com Steven
de Gravely, ou com o prprio Lcifer. Ele a amava e no podia viver sem ela a
seu lado.
Confie nela.
Deus, se o amor de Rain no me matar, voc vais fazer com essa maldita,
infernal irritao sem fim resmungava Selik enquanto caminhava com
cuidado, parecendo um ancio aleijado, para a entrada e gritou pedindo a um
criado que passava gua para se banhar. Sua prpria voz pareceu ecoar dentro
de sua cabea, e ps ambas as mos nos ouvidos para manter seu crebro no
lugar.
Perder a cabea certo, meu rapaz. No te disse para confiar no amor, e o que fez?
Recusou a melhor coisa que te dei na vida, foi isso. E por certo, no levarei em conta sua
meno a Lcifer em Minha presena.
Oh, Senhor gemeu Selik. No h por a algum milagre que tenha
que realizar em outro lugar como a Islndia? Selik sabia que Rain tinha
voltado para a Northumbria no dia seguinte de sua recusa. Athelstan se tinha
deleitado com a narrao de que tinha enviado sua prpria guarda armada para
acompanh-la. Selik tinha certeza que seria capaz de chegar a algum acordo com
o Rei Athelstan para que lhe permitisse ficar na Gr-Bretanha, sobretudo se
trocasse sua alma com o maldito saxo, mas
No sua alma, interrompeu a voz, esse precioso artigo me pertence.
Selik olhou para o cu e revirou os olhos pela frustrao.
Quis dizer que se eu lhe prometesse minha lealdade e pagasse uma
recompensa igual ao resgate de um rei, ele poderia me permitir viver em minha
prpria terra imediatamente se repreendeu por continuar um dilogo com
um ser invisvel. Talvez finalmente estava ficando completamente louco.
V at ela.

Rain deve me odiar agora.


Ela tem uma boa razo. Se o fizer, a convena a te amar outra vez. Sempre foi o
mestre da seduo.
Selik sorriu com pesar. De repente, outro pensamento lhe ocorreu. E Steven
de Gravely? Ele no podia permitir que escapasse outra vez sem o castigo por
seus delitos. Sim, primeiro devia ir atrs de Steven de Gravely e terminar enfim
sua vingana.
A vingana minha.
Quem disse? replicou Selik, com as mos em seus quadris, dirigindose ao teto de sua ante-cmara.
O Senhor diz, tolo.
O que disse, senhor? perguntou um dos criados que entravam com
dois baldes cheios de gua quente. O guri desalinhado olhava com curiosidade
as vigas para ver a quem se dirigia Selik.
Esquea.
Selik sacudiu a cabea ante seus crescentes dilogos consigo mesmo. J no
sabia onde terminava sua conscincia e comeava a voz do esprito. Mas ento
comeou a pensar no conselho da voz. Talvez aquele era efetivamente o
momento para deixar de lado sua vingana contra Steven, estabelecer algumas
prioridades maiores em sua vida. Como Rain. Ele poderia procurar Steven
depois, no prximo ms, no prximo ano, quando fosse. Mas a coisa mais
importante naquele momento era encontrar Rain e lhe dizer que ainda a amava.
Acreditou ter escutado um grande suspiro de alvio vindo de cima.
Pela primeira vez em dias, Selik sorriu, e parecia que um grande peso tinha
sido levantado de seus ombros.
Uma devastada Rain retornou finalmente vila. No s estava devastada
pela perda do amor de Selik, mas tambm suspeitava que ele iria atrs de Steven
agora com fora mortal em sua busca por vingana. Ela sentiu que o crculo
tinha se fechado completamente. Todo aquele tempo gasto tentando curar a
amargura de Selik e persuadi-lo para abandonar sua busca da vingana parecia
infrutfero se Selik s ia recolher o punho auto-destrutivo outra vez.
O bastardo idiota! Como ele pde ter pensado que voc se casaria com
Steven voluntariamente? exclamou Ubbi enquanto se preocupava com suas
muitas contuses ainda no curadas.

Steven um homem formoso, no exterior. E pode ser muito encantador


quando quer. um ator consumado.
Bem, mesmo assim, Selik deveria ter acrditado em voc.
Sim, ele deveria ter feito disse Rain, com voz vacilante. Ele no me
amava o suficiente, aparentemente. Se amasse, ele saberia que eu nunca poderia
engan-lo. Mas minha presena com Steven o cegou, colocando um tijolo a mais
na parede de seu dio por Steven Rain se reuniu com Ubbi e as crianas. Ela
precisava se sentir amada por algum.
O rei Athelstan tinha convidado Rain a voltar para seu corte em outra
ocasio para assim poder falar com ela a respeito das maravilhas mdicas de seu
pas. Rain tinha prometido que iria, mas duvidava que visse o Rei Erudito
outra vez. Na despedida, ela tinha abraado Elgiva que rindo agradeceu pelos
detalhes especficos do controle de natalidade por meio do mtodo da tabela.
Sem se surpreender, o rei tinha recusado sua oferta pouco entusiasta de uma
vasectomia, sobretudo quando ela tinha mencionado as agulhas de acupuntura
que teria que usar como anestsico local.
O senhor voltar, minha senhora, uma vez que recupere seu juzo
disse Ubbi, alcanando-a para acariciar sua mo.
Rain no tinha tanta certeza, mas uma pequena parte de sua alma que no
tinha morrido ainda esperava que ele tivesse razo. Por dentro, rezou, por favor,
Deus, me devolva ele.
Confie em Mim.
Rain no tinha certeza de confiar em algum outra vez. S Adam se retorceu
de entusiasmo por sua volta, silenciosamente ferido pela ausncia de Selik. Ela
tinha explicado s crianas que o rei tinha perdoado Selik com a condio de
que deixasse o pas, que no poderia voltar para v-los primeiro.
Adam subiu e ps sua mo na sua, sentindo sua dor, e sussurrou:
Eu no a abandonarei.
Ento partiu para esculpir em um pedao de madeira, olhando
furiosamente para frente. O maravilhoso e pequeno menino parecia um homem
adulto no corpo de uma criana, muito perspicaz para sua idade. Adela se
sentou ao lado dele em um banco perto do fogo da lareira. Silenciosamente, com
seu polegar na boca, ela ps a cabea contra o brao de seu irmo comodamente.

Nos primeiros dias, Rain permaneceu esperanosa que Selik voltaria para
ela. Seu corpo se fortalecia, e tentou no pensar no malvado Steven e seus
amigos.
Ento os dias passaram. E semanas.
Rain caminhava sozinha pelos campos da vila. Tentava desesperadamente
esquecer o precioso amor que tinha segurado em suas mos durante um breve
momento de tempo. E perdido.
Ento Adam desapareceu, e Adela estava cada e gemia em sua cama com
uma dor de estmago. Rain suspeitou que a enfermidade era psicosomtica, que
Adela sentia tanta falta de seu irmo que sua dor emocional se tornara fsica.
As tardes nevosas invernais e os ventos que sopravam com fora chegaram,
agitando as madeiras do antigo celeiro, exagerando os sentimentos que cresciam
em Rain de solido e insuficincia e desespero. Ela queria voltar para Jorvik e ao
lugar de Coppergate de modo que pudesse viajar de volta ao futuro. Ao menos
l, na familiaridade de sua velha vida, poderia ser capaz de juntar os pedaos
quebrados de seu corao. Queria chorar no ombro de sua me, sabendo que
Rubi a entenderia.
Mas ela no podia partir at que Adela estivesse melhor. E Adam voltasse.
Onde tinha ido aquela fantasia de diabo tolo? Adela disse que ele tinha algo
para fazer em Jorvik. Tinha ido fazia quase uma semana.
O tempo frio agravou a artrite de Ubbi, que permaneceu em sau cama,
desculpando-se profundamente por sua debilidade. Rain atendeu meigamente o
querido homem que se convertera em um pai para ela. Sentiria falta dele
terrivelmente.
Ella vinha visit-la de vez em quando, mas mais provavelmente ver Ubbi,
oferecendo a Rain mais conselhos dos que queria ouvir.
Melhor tirar o queixo da terra e olhar ao redor. Deve haver algum outro
pescado no mar alm de Selik. Encontre outro homem para voc, digo eu.
mais fcil dizer que fazer replicou Rain.
Na semana seguinte Rain recebeu uma carta de Elgiva. A faladora nota lhe
deu notcias da corte e a crescente relao de Elgiva com o rei, logo mencionou
por casualidade que Selik estava ainda em Winchester. Pelo visto, ele e Athelstan
tinham chegado a uma espcie de trgua.
Rain ofegou e as lgrimas arderam seus olhos. Apesar de todos seus
protestos em contra, profundamente dentro, ela estivera esperando que Selik

recuperasse seu juzo. Se ele ainda a amasse, mesmo se acreditasse que ela tinha
estado com Steven voluntariamente, teria voltado para ela. Ele no deveria amla mais.
E, se ele j no a amava, ela no tinha nenhum futuro no passado.
Estoicamente, Rain comeou a fazer planos. No importava o que Ubbi, ou
Gyda, ou Ella dissessem, Rain no seria dissuadida. Iria para casa. No futuro.
Dois dias mais tarde, na Sexta-feira Santa, Rain deu um beijou de adeus em
todas as crianas e em Ubbi, abraando-os chorosa. Pegou o broche de drago
que trouxera com ela, as contas de mbar que Selik lhe tinha comprado e seu
precioso lobo esculpido em madeira. Quando ele lhe tinha dado, suas palavras
tinham sido para lembrar. Ela no se deu conta ento do quo apropriado o
sentimento seria.
Caminhou sozinha para Jorvik e ao lugar de Coppergate onde toda sua
experincia de viagens no tempo tinha comeado.
Quase sete meses tinham passado desde o dia em que tinha estado de p
sob o andaime no museu Viking em York. Perguntou-se se teria passado algum
tempo no futuro. Talvez no. Talvez sua me ainda estaria adormecida no hotel.
Talvez surgiria do gesso no cho, tiraria o p e reataria sua velha vida como se
nada jamais tivesse acontecido.
Ento outra vez, talvez no.
Selik caminhava para o porto de Southampton, tendo evitado finalmente a
farra da Pscoa no abarrotado castelo de Winchester no dia anterior. Ele podia
fazer agora seu caminho de volta a Northumbria e a Rain, enfim. Depois de
semanas de negociao, Athelstan tinha consentido em permitir que ficasse na
Gr-Bretanha sob condio de que ele prometesse sua lealdade ao rei no
contra seus escandinavos da mesma raa, mas em qualquer outro esforo militar.
E, obvio, a tesouraria sax estava bem maior agora. Seu navio deveria estar
preparado para navegar em um dia ou dois, tendo sofrido alguns danos com o
inverno.
Ele esperava que Rain tivesse recebido sua missiva em que mencionava a
insistncia do rei em que ficasse na corte at que eles chegassem quela trgua
provisria, mas estava inquieto sobre o ladino comerciante saxo que tinha
aceitado sua moeda com suntuosas promessas de uma entrega rpida.

Quando se aproximou do porto, Selik notou o grande navio de Hastein, um


comerciante de Jorvik. Talvez, se Hastein voltasse para a Northumbria antes que
o navio de Selik estivesse preparado, viajaria com ele.
Selik, justo o homem que estava procurando chamou Hastein
gritando. Tenho um presente para voc.
Com seu interesse capturado, Selik ajudou Hastein no embarcadouro, uma
tarefa nada fcil, j que o dono do navio levava um cilindro de tapearia pesada
que parecia se mover de uma maneira estranha. E emitia grunhidos.
Rudos que infelizmente Selik reconheceu.
Ele permaneceu firmemente parado. No, no podia ser, disse a si mesmo
com uma sacudida da cabea, justo quando Hastein desenrolava a tapearia com
um sorriso e um floreio.
E um Adam amaldioando caiu saltando a seus ps.
Seu maldito co vadio chupa-bacalhau! grunhiu Adam, indo ao largo
ventre de Hastein com mos em garras.
Selik o agarrou pelas costas de sua asquerosa tnica, que fedia a pescado, e
o levantou da terra. Blasfemando e sacudindo os braos, Adam chamou Selik e
Hastein com nomes que mesmo Selik nunca ouvira antes. Hastein explicou
brevemente que o perebento meninote tinha viajado como vagabundo em seu
navio em um barril de pescado salgado. Ele de boa vontade o entregou a Selik,
afirmando que o menino estivera perto de ser assassinado por seus marinheiros
pela asquerosa boca e maneiras arrogantes que tinha. Finalmente, Selik levou
Adam sobre seu ombro a uma clareira prxima, onde o ps na terra.
O que faz aqui, Adam?
Selik se sentou e apoiou suas costas contra uma rvore, em espera da
resposta de Adam. Apegado s formas, Adam recusou se sentar e ficou de p na
frente dele ele, com suas mos nos quadris, o olhar furioso.
Vim para v-lo, seu maldito desgraado.
Cuide de sua lngua.
Minha lngua no o problema.
Qual ?
A senhora. Rain.
Selik se sentou direito.
O que est acontecendo com Rain?
Ela vai para longe.

Selik sentiu uma forte e apertada sensao em seu corao, e durante um


momento no conseguiu respirar.
Para onde?
Ele deu de ombros com dvida.
Vai voltar de onde veio, acho.
Selik ofegou bruscamente.
Recebeu minha missiva, em que lhe falo de meu atraso?
Adam o olhou com receio.
Ela no recebeu nenhuma mensagem.
Selik gemeu.
Quanto se passou desde que a viu?
Adam deu de ombros.
Dois crepsculos, talvez ele franziu o cenho para Selik. vais voltar
por ela?
O que te faz pensar que ela iria me querer?
to malditamente idiota que no sabe quando uma mulher te ama?
Selik sentiu um sorriso que se movia nervosamente em seus lbios.
E voc sabe de tais coisas?
Posso ter visto s sete invernos, mas sei quando uma moa gasta um
mancuso de ouro em acar e h quase uma dzia de pobres rfos
envenenados somente para fazer um presente para um homem. Humph! Se isso
no for amor, ento no sei nada deu um pedao de asqueroso pergaminho
dobrado, preso com uma fita igualmente asquerosa que devia ter sido azul uma
vez.
Olhando Adam com receio, Selik abriu o pacote com cuidado. A princpio,
s contemplou os objetos que estavam diante dele. Vrias dzias de objetos
vermelhos o olhavam fixamente, como crculos de olhos um pouco injetados de
sangue, uns ovides, outros que pareciam rabanetes esmagados.
O que so? perguntou ele, erguendo seus olhos para Adam.
Adam fez um som de desgosto com a boca.
Acaso voc no sabe de nada? So Salva-vidas. Salva-vidas de Cereja. A
senhora os fez ela mesma como presente de Natal para voc, mas nunca veio. E a
fez chorar, tambm.
Selik tomou um dos doces, para jog-lo em sua boca, quando Adam ps
uma mo em seu brao.

Eu no faria isso em seu lugar advertiu ele.


Por que no?
Tem gosto de merda de cavalo.
Dois dias depois, Selik se despediu do Rei Athelstan. Partiria pela manh.
Para a Northumbria.
E quem o rapaz mal-educado que vai a seu lado? perguntou
Athelstan.
Selik olhou para Adam, que estava to agradecido de voltar para Jorvik com
Selik que o contemplava como um cachorrinho doente de amor. Ele engoliu em
seco com fora antes de ser capaz de falar. Ento, pondo uma mo sobre o
ombro de Adam, disse a Athelstan:
Este meu filho, Adam. Meu filho adotivo.
Cinco dias depois, o grande navio de Selik fez a volta dentro do Humber.
Selik a contragosto deu crdito ao persistente estmulo de Adam a seus
marinheiros para sua rpida volta. De mais de um feroz viking foi ouvido o
comentrio:
Lance o pequeno patife na gua.
Mal seu navio balanou com a confluncia do Ouse e o Rios Foss em Jorvik,
Selik se precipitou terra e se dirigiu para sua aldeia. E para Rain.
Adam o seguiu de perto, lhe dando instrues de como se comportar com
Rain.
Se assegure de no gritar. Voc tm uma tendncia a rugir de vez em
quando.
Silncio.
E talvez voc devesse fingir que gostou de suas Salva-vidas. As mulheres
gosta de palavras doces.
Silncio.
Talvez podesse comentar que ela no parece tremendamente alta, como a
ltima vez que a viu. Ela se preocupa por ser grande, sabe.
Silncio.
E independentemente do que faa, no a lance sobre a cama e se enterre
nela primeiro.
Selik inalou bruscamente e parou firmemente seus passos. Com suas mos
nos quadris, deu a volta para fulminar com o olhar o pcaro impudente.
J sei, silncio.

Adam foi o primeiro a ver as crianas brincando nos campos sem cultivo da
aldeia. Notando Adela, Adam correu para frente e abraou sua irm
carinhosamente. Ento endireitou os ombros e inchou o peito com presuno
quando os outras crianas lhe perguntaram sobre sua grande aventura.
Ouvindo o alarido, Ubbi saiu do celeiro e exclamou:
Bem, j no era sem tempo. J tnhamos nos rendido a respeito de voc.
Onde est Rain? perguntou Selik imediatamente, seus olhos se
lanaram sobre o curral. No fazendo caso de Ubbi, precipitou-se para dentro do
celeiro, mas estava vazio, o prematuro clima de primavera levara todos para
fora, exceto Ella, que mexia um pote sobre a fogueira.
Ella! Maldito Inferno! Ela finalmente devia ter apanhado Ubbi.
Vendo-o pela primeira vez, Ella franziu o cenho condenando-o e
resmungou:
Maldito bastardo antes de lhe voltar as costas grosseiramente.
Onde est Rain? ele perguntou a Ubbi outra vez quando voltou para
fora.
Adela veio se precipitando contra ele, enlaando seus pequenos braos em
torno de suas pernas. Ele a tomou em seus braos, e ela o abraou com seus
finos braos em volta de seu pescoo, beijando seu rosto molhadamente.
Sentiu saudades, Adela? perguntou, girando-a acima de sua cabea, e
ela gritou encantada.
Ela assentiu com a cabea de cima abaixo energicamente. Ele notou que seu
polegar j no estava plantado na boca. Parecia feliz e no temerosa, diferente da
menina trmula que ele vira pela primeira vez na rua em Jorvik.
Ele meu pai agora gabou-se Adam na frente das outras crianas,
sacudindo um polegar para Selik.
Ai, que vergonha, Adam, dizer tais contos Ubbi castigou o pequeno
garoto. Ele lanou um olhar de apreenso para Selik, sabendo como lhe
desagradavam as recordaes de seu filho perdido.
, tambm. Sim, protestou Adam indignadamente a Ubbi. Ele me
ado... me adotou.
Ubbi elevou a vista para Selik questionando.
Ele deu de ombros.
No tinha nenhuma opo. Ele veio comigo a corte de Athelstan e me
ameaou com Salva-vidas se eu no fizesse seu desejo.

Adam sorriu abertamente para ele, feliz como um cachorrinho.


Selik deixou Adela suavemente e olhou diretamente para Ubbi. Os olhos de
Ubbi se moveram nervosamente.
Onde est ela? perguntou ele com uma voz baixa, quase com medo da
resposta.
Foi embora.
Fechou os olhos durante um momento e ps uma mo em seu corao. Por
favor, Deus, por favor!
Confie em mim.
Hah! Olhe o que consegui at agora.
Talvez no tenha confiado o suficiente.
Ele inalou profundamente e perguntou:
Quando? Quando ela partiu?
Essa manh.
Os olhos de Selik se abriram.
Essa manh? Como pode ser? No mesmo dia em que volto para a
Northumbria, ela decide voltar para seu prprio pas?
Ela vai todos os dias disse Ubbi com desgosto.
Todos os dias?
Soa como um maldito papagaio.
Selik grunhiu de modo ameaador a Ubbi, e este retrocedeu.
Me diga logo antes que tire sua lngua.
Ela vai a Coppergate todos os dias. Empacota aquela sua maldita bolsa,
diz adeus a todos ns, chora um pouco, Senhor, a mulher pode chorar uma boa
quantidade, e
Argh! Cuspa antes que eu puxe sua lngua e a amarre em um n.
Irritado, no? disse Ubbi. O que eu tentei te dizer que ela perdeu
a aura.
Aura! Que aura?
Ubbi lanou suas mos ao ar.
Eu sabia que me perguntaria isso, senhor. Realmente, no entendo essas
coisas. A aura o que Deus envia para devolver seus anjos ao cu, suponho, no
sei, na verdade.
Selik comeou a entender. Ele havia sentido uma estranha sensao de
atrao naquele dia em Coppergate, fazia meses, quando Rain tinha tentado

voltar para o futuro. Ela afirmou que sua viagem no tempo tinham comeado l.
L era o lugar onde ela acreditou que teria que ir para voltar para seu prprio
tempo.
Uma frieza se estendeu sobre a pele de Selik, e ele esfregou as mos
vigorosamente a seus lados.
Quando ela partiu?
Antes do meio-dia. Ela no geral j est de volta disse Ubbi, mordendo
o lbio preocupadamente. Talvez isso finalmente funcionou para ela hoje.
Selik olhou o sol que descia no cu. Era a ltima hora da tarde. A aura
finalmente funcionara para Rain no mesmo dia em que ele voltava? Deus por
certo no podia ser to cruel. Ele olhou para cima ento. Podia?
Me fere com sua falta de confiana.
Selik se moveu ento, sem dizer outra palavra, e se dirigiu de volta a Jorvik.

Captulo 22

No encontrou Rain retornando aldeia. Tampouco a encontrou no lugar


em Coppergate.
E, o mais espantoso de tudo, a aura tinha desaparecido. Selik partiu
pesadamente at o final do edifcio abandonado e seu jardim. Nada.
Rain devia ter vindo, ter encontrado a aura, e ter ido embora.
As lgrimas encheram seus olhos, e se balanou de um lado para o outro.
Aquele devia ser seu castigo pelos dez anos passados em enfrentamentos
sangrentos? Como poderia agentar a dor de sua perda pela segunda vez?
Durante muito tempo, olhou fixamente sobre ele, incapaz de se mover. Sentiu
como se um peso enorme estivesse sobre ele, esmagando toda sua fora vital,
sua vontade para continuar a vida.
Finalmente, com um gemido de desespero, deu a volta e se dirigiu de volta
a aldeia. Caminhou pesadamente pelas ruas de cidade, sem ver, atormentado
com a dor de seu amor perdido.
Recriminaes marteladas de longe. Ele deveria t-la amado mais. Ele
deveria ter acreditado nela e ter apreciado seu amor enquanto o tinha. Nunca
deveria t-la recusado em Winchester.

Aproximava-se dos degraus da catedral quando viu Bernie Padre Bernard


entrar pelas portas de carvalho enormes. Um pensamento repentino lhe
ocorreu. Ele tinha muitas riquezas. Talvez fizesse uma doao ao asilo em
memria de Rain. Aquilo a agradaria. Poderia pedir igreja que marcasse sua
doao nos arquivos da igreja com seu nome. Acaso Rain leria aquilo muitos
anos depois e saberia que ele havia voltado. Que ele, em efeito, a tinha amado.
Padre Bernard chamou enquanto se precipitava pelos corredores da
igreja e o alcanou perto da entrada do asilo.
O sacerdote deu a volta repentinamente, logo ofegou.
Padre Ethelwolf! Onde est seu tradicional traje sacerdotal?
No sou um sacerdote, Padre Bernard admitiu ele.
'Tsk! Igual a Rain, voc decidiu brincar na casa de Deus. Que vergonha!
Ento voc sabe que Rain, o Irmo Godwine, uma mulher?
perguntou ele com um sorriso leve.
O lbio superior do Padre Bernard se franziu com repugnncia.
Sim, e o Padre Theodric estava mais que zangado com seu engano. A
princpio, no permitia que ela trabalhasse no asilo.
Rain ainda trabalhava aqui? perguntou ele com surpresa. At
quando?
At agora respondeu o Padre com irritao, obviamente aturdido pela
pergunta.
S levou um momento entender as palavras do clrigo.
Agora.
De repente esperanoso, Selik passou roando o Padre Bernard, e seus olhos
exploraram o asilo, finalmente centrando-se na figura alta, vestida com uma
tnica, que se inclinava ante um paciente.
Obrigado, Deus.
Oh, sim, um pouco de f. Quando aprender?
Selik deu uma pequena saudao para cima e sorriu. Ento, congelado em
seu lugar, olhou fixa e ansiosamente Rain, querendo saborear o maravilhoso
presente de Deus ou de quem quer que fosse que acabava de lhe dar.
Rain finalmente ficou de p. Lhe dando as costas, ps sua pequena mo na
costas, para alongar os msculos cansados. Seu corpo ficou completamente
rgido ento, como se sentisse o perigo, e deu a volta repentinamente. Inalou
bruscamente e seus olhos se arregalaram.

Selik? sussurrou.
Durante um breve momento, seus olhos dourados se iluminaram de
felicidade ao v-lo, mas imediatamente se endureceram, ficando feridos e
zangados ao mesmo tempo.
Ele se aproximou mais e estendeu a mo para ela, mas ela retrocedeu.
No me toque ordenou-lhe.
Ele parou e inclinou a cabea interrogativamente.
Ento finalmente voltou ela zombou.
Vim logo que pude. Athelstan insistiu em que eu ficasse e
Durante dois meses? perguntou ela incredulamente.
Selik sentiu que seu rosto se ruborizava.
Enviei uma carta.
Nunca chegou replicou ela sem acreditar nele, o fulminando com um
olhar arrogante. No se supe que deve estar no exlio ou algo assim? O Rei
Athelstan no vai enviar seus homens atrs de voc?
Athelstan me deu permisso para viver na Northumbria outra vez.
Suas sobrancelhas se ergueram com confuso.
Por que ele faria algo assim?
Jurei lealdade ao rei saxo. E meus servios, se alguma vez forem
necessrios.
Deu seu juramento ao inimigo saxo? perguntou ela, claramente
espantada.
No tenho nenhum verdadeiro dio aos saxes pelo que so, s a Steven.
Sei, sei, isso no o que eu sempre dizia. Voc me ensinou isso, carinho.
Ele viu saltar o pulso em seu pescoo com suas palavras carinhosas, e com
um sorriso mal suprimido, reservou aquela informao para um uso futuro.
De qualquer maneira, Athelstan no to ruim.
Por que retornou, Selik?
Por que te amo, Rain. Te perdo tudo o que fez com Steven. Com o
tempo, esquecerei. S volte.
Rain no se abrandou e nem saltou a seus braos, como ele
desesperadamente queria. Em lugar disso, ela ficou rgida e seus olhos
cintilaram.
E onde est Steven?
Fugiu para Frankland.

E voc ir atrs dele? perguntou ela com voz fria.


Ele a olhou suavemente, incapaz de compreender a clera em sua voz.
Ainda no.
Ela se lanou para ele ento, esmurrando seu peito, arranhando seu rosto.
Voc um bastardo! Seu bastardo estpido!
O que foi? O que foi? ele no conseguia entender sua clera.
Finalmente, foi capaz de segurar seus antebraos imveis a seus lados, e seu
corpo a uma distncia do dele capaz de evitar os chutes dos ps.
Para sua consternao, uma calada audincia de intrigados clrigos se
reuniram perto, escutando cada palavra.
Por que est to zangada, meu amor? perguntou ele suavemente,
tentando no se incomodar com seu auditrio.
Porque voc cego como um morcego e no pode ver os fatos diante seu
rosto. Porque ainda continua com essa maldita vingana contra Steven. Odeio o
terrvel homem. Lamento que no esteja morto, mas no vou arruinar minha
vida indo atrs dele. Nada mudou absolutamente, ou sim, seu imbecil? E no
sou seu amor. No sou nada seu. No mais. A propsito, onde est Blanche?
No sei onde Blanche est. Talvez em Winchester. Acho que a vi com um
dos guardas de Athelstan.
S a passou para outro homem, como uma posse? perguntou ela
venenosamente.
Ele comeava a entender.
Rain, nunca estive com Blanche, no dessa maneira. S fingi para
retribuir o que voc me fez. Te vi com Steven, e quis te devolver na mesma
moeda.
Rain o contemplou, hesitando durante um momento antes de mover um
brao grosseiramente e bater em seu estmago.
Ai! Selik se curvou sobre a cintura, depois, respirando com
dificuldade, reclamou Por que fez isso?
Para te machucar, bastardo. Bem como voc tem me machucado.
Selik a contemplou enquanto esfregava o estmago, querendo mais que
tudo no mundo tocar seu rosto, beijar seus lbios, lhe mostrar o quanto ela
significava para ele. Quanto lamentava toda a dor que lhe infligira!
Eu te amo, Rain.
Isso no o que disse antes de eu te abandonar em Winchester.

Eu realmente, realmente lamento. Por toda a dor que te causei.


As lgrimas correram, sem controle, pelo rosto dela, e ele ps uma mo
suavemente em seu ombro.
Ah, carinho, no chore. Por favor. Estou aqui agora.
Ela afastou sua mo furiosamente.
muito tarde. Malditamente muito tarde sua cabea caiu com
desnimo antes de sussurrar entrecortadamente Te esperei e esperei. E a
nica maneira em que eu podia sobreviver era deixando de te amar. tarde
demais.
No! Nunca tarde demais gritou ele. Eu te amo agarrou seus
braos e a sacudiu suavemente. Est me ouvindo? Te amo. Te amo.
Quando ela no respondeu, ele finalmente se deteve e disse cansadamente:
Volte para a aldeia comigo. Com o tempo, seremos capazes de consertar
nossas diferenas.
No. Agora que est de volta, fico aqui em Jorvik com Gyda. No viverei
na mesma casa que voc outra vez.
Seu corao pulou um batimento, sentindo alguma mensagem que ela no
disse em voz alta. Ele estreitou seus olhos.
Teme ceder a minha presena?
Hah! Ainda o convencido supremo!
Voc me ama. Sei que ama. Voc acabou sepultando o amor durante um
tempo, tal como eu fiz com meus sentimentos antes que voc entrasse em minha
vida.
Ela recusou responder, mas ele viu seus lbios tremerem e sabia que estava
progredindo um pouco. S precisava de tempo.
Se preferir, permanea com Gyda no momento. Comearemos outra vez
a partir do princpio. Te cortejarei como nenhuma outra mulher foi cortejada no
mundo.
Ela quase sorriu, mas ento sacudiu a cabea para clare-la.
Vou voltar, Selik disse-lhe suavemente.
No, no permitirei.
Voc no pode me deter disse ela bruscamente com exasperao.
Continuarei voltando para aquele lugar de Coppergate todos os dias at que
finalmente funcione. E finalmente me envie de volta. Sei que enviar sua voz
no estava to cheia de segurana como estavam suas fortes palavras.

Bem, Deus, o que fazemos agora?


Que coisa essa de ns? Depende de voc agora.
Selik pressionou um dedo no peito dela e sorriu abertamente, tendo uma
sbita inspirao.
No, voc no partir. Voc gostaria de apostar a respeito disso, meu
amor?
Com aquilo, ele a tomou em seus braos e a beijou vorazmente, baixando
seus lbios sobre os dela, saboreando o gosto doce de seu hlito, o calor de sua
pele. A princpio ela lutou; depois ela tambm sucumbiu imensa e
consumidora paixo que ambos compartilhavam. Com um gemido suave, ela
abriu a boca para ele.
Quando ele finalmente se afastou, olhando avidamente seus lbios
entreabertos e olhos enevoados, ele insistiu cruamente:
Venha para casa comigo, Rain.
Ela pareceu vacilar, ento empurrou seu peito.
No. muito tarde.
Ele lhe deu mais um beijo rpido e depois a liberou.
Estarei de volta amanh. Fique aqui.
Provavelmente j terei ido embora ento declarou ela obstinadamente.
Acredita nisso? Eu no. Por certo, que tipo de tecido iria quirer para seu
vestido de noiva?
Vestido de noiva? cuspiu ela. Me ouviu? Ponha iso em sua cabea
dura vou...
Eu te disse que adotei Adam?
Seus olhos se arregalaram com a surpresa. Bom. Melhor manter a moa
curiosa. Ele costumava saber aquilo sobre as mulheres. Esquecera durante os
anos. Bem, teria que aguar suas habilidades agora.
Ele continou.
Soube que o pequeno patife viajou como clandestino em um navio e foi
sozinho a Southampton para me encontrar? Para me trazer de volta para voc?
A boca dela estava completamente aberta agora. Outro sinal bom, ele
decidiu, e se lanou para matar.
Adam, sem dvida, insistir em ser meu como me disse aquela vez
sobre os rituais de casamentos modernos? Ah, j lembrei meu padrinho de
casamento.

Rain fez um estranho som gorgolejante.


E Adela pode ser sua dama de honra.
Ele deu a volta ento e partiu, sem outra palavra. Tinha muito trabalho a
fazer antes do anoitecer.
Rain contemplou o corpo de Selik que partia. Ela mal podia se impedir de
persegui-lo. Ele parecia to condenadamente maravilhoso.
J no tinha os magnficos cabelos loiros compridos que ela amara, mas
parecia bem com o estilo curto que mal chegava a seu pescoo. De algum jeito
chamava a ateno para os ngulos agudos das mas do rosto e mandbula, o
deixava mais elegante, menos bonito. Uma tnica azul de corte eslavo se
estreitava sobre seus amplos ombros, chegando apenas a seus joelhos. Os bem
definidos cordes de suas musculosas pantorrilhas e coxas se destacavam sob
suas calas apertadas quando se afastava. Um cinturo grosso de prata
acentuava sua estreita cintura.
Seria aquela a imagem que Rain levaria com ela para o futuro?
Exatamente antes de abrir a porta de entrada da igreja, Selik se voltou e seus
olhos, de uma impressionante cor cinza contra seu rosto bronzeado, fixaram seu
olhar durante um longo tempo. Como se fosse uma promessa.
Havia dito a ele que j no o amava mais, mas no era verdade. Ela o amava
mais que prpria vida.
Ela tinha que ir para casa. E no era s sua teimosia o que a fazia se aferrar
quela deciso. Mesmo que embora ela nunca pudesse esquecer a falta de
confiana e as horrveis palavras de Selik em Winchester, j o tinha perdoado
por aquilo. E que ele resguardasse ainda aquela equivocada noo de sua
infidelidade, bem, ela poderia at aceitar aquilo, feroz como ele era.
Mas Selik tinha a inteno de continuar com sua maldita inimizade com
Steven de Gravely. Que tipo de futuro teriam se ela ficasse? Na prxima vez que
algum lhe fizesse mal, fosse Steven ou algum outro inimigo, o que aconteceria
inevitavelmente naqueles tempos violentos, ele estaria fora em outra ronda de
vingana. O ciclo nunca terminaria. E ela recusava ser parte daquilo at o fim de
sua vida. Ela simplesmente no poderia suportar continuamente tal dor.
Confie no amor, disse a voz.
Mas Rain tinha medo de confiar outra vez mais.

Bem, o que voc esperava? gritou um Ubbi exasperado na aldeia


quando Selik lhe falou de seu fracasso com Rain. Voc est cego como um
morcego, como ela disse. E pensei que voc tinha mais senso para ir cometendo
um erro aps outro com ela com tanta estupidez.
Se estou disposto a perdoar Rain por sua por sua traio com Steven,
por que ela no pode perdoar minhas palavras ferozes?
Traio! Traio! o que voc lhe disse? Bem, no era de se esperar que o
recusasse!
Explique-se exigiu Selik.
Voc tem alguma idia de em que condio estava minha senhora
quando voltou de Winchester? Seu corpo era uma grande contuso dos ombros
aos dedos dos ps. E todos por voc!
Atordoado, Selik exigiu que Ubbi lhe contasse tudo.
Quando ele terminou, Selik varreu seus cabelos loucamente com as mos.
Mas eu os vi juntos.
Voc viu o que quis ver.
Por que Athelstan no me disse isso?
Porque sua amante lhe pediu que no contasse.
Selik sentiu um n enorme se formando em sua garganta, e seu corao
pulsou to rpido que mal podia respirar.
Por qu? Por que convenceu o rei de guardar essa informao de mim?
perguntou ele, ainda duvidando.
Porque ela disse que voc se culparia por no proteg-la, da mesma
forma em desperdiou tantos anos se culpando pelas mortes de Astrid e
Thorkel.
Selik exalou em voz alta, como se lhe tivessem dado um chute no estmago.
No proteg-la. Selik repetiu as palavras de Ubbi silenciosamente. Um zumbido
forte rugiu em seus ouvidos e ele se abraou. Temeu o que ouviria depois, mas
tinha que saber.
Me conte tudo.
Durante uma hora, Ubbi falou, sem esconder detalhe algum, no s das
degradaes com as que Steven tinha submetido Rain, mas tambm da condio
de seu corpo quando Athelstan e Elgiva finalmente a encontraram.
Por que no gritou pedindo ajuda? perguntou Selik finalmente. O
castelo no to grande.

Ubbi apenas o contemplou.


Para me proteger? perguntou Selik com horror.
Ubbi sacudiu a cabea com desgosto, pensando sem dvida que as
autorecriminaes de Selik seriam um bom castigo por sua falta de f na mulher
que amava.
Ubbi estava certo.
Selik bateu seus machucados punhos, depois sua cabea contra as paredes
de madeira do celeiro. Como pudera ser to cego? Como pudera ser to cruel?
Porque voc humano.
Selik saiu furioso do celeiro e voltou seu cavalo para Jorvik. Tinha que falar
com Rain imediatamente.
A casa de Gyda estava escura e silenciosa quando chegou, todos j tendo se
retirado para dormir. Ele saudou um guarda que o reconheceu e entrou sem
bater. Seguindo seu caminho pela escurido dentro do lar familiar, ele seguiu na
direo do quarto de hspedes superior.
Rain estava na pequena cama, acordada e contemplando o teto. A luz da
vela vacilou sobre seus dourados traos, e Selik parou momentaneamente na
entrada, congelado por seu corao que pulsava rapido e seu amor por aquela
mulher do futuro.
Rain se ergueu quando notou sua presena.
O que faz aqui, Selik? perguntou ela com frieza.
Me perdoe disse ele suavemente, entrando no quarto.
Te perdoar? Pensei que voc tinha que me perdoar comentou ela com
frieza, pondo-se em p e se movendo para o outro lado do quarto, para longe
dele.
Eu s sei ele se sufocou. Sei o que Steven te fez, e nunca me
perdoarei pelas coisas que disse, por minha falta de confiana.
Oh, incrvel! Uma coisa a mais para acrescentar a sua carga de culpas!
Faa-me um favor, Selik, apenas esquea tudo. Sou eu quem foi machucada por
Steven. Deixe-o ir seus ombros caram em fracasso, e ela elevou a vista para
ele tristemente. Com uma voz sufovada, ela acrescentou Me deixe ir.
No posso fazer isso, corao. Jamais! Agora que te encontrei, nunca te
deixarei ir com aquelas palavras, ele se voltou e deixou Rain dormir. Mas o
sono a evitou pelo resto da noite, enquanto considerava tudo o que lhe dissera,
agora e antes daquele dia. Imaginou o pequeno Adam viajando como

clandestino em um navio. E Selik o adotando. E que dizer de Selik se


comprometendo com o Rei Athelstan?
Ao menos, ela podia ir para casa sabendo que tinha feito algo bom naquela
misso de volta no tempo.
Com uma mente preocupada, Rain tenazmente se dirigiu de volta a
Coppergate na tarde seguinte, tendo finalmente cado em um sono agitado e no
despertando at a ltima hora da manh. Sabia que se atrasasse sua deciso de
voltar ao futuro, nunca poderia reunir a coragem de novo.
Mas uma coisa estranha aconteceu. Ela no podia encontrar o lugar em
Coppergate. Todos os dias, durante as poucas semanas anteriores, tinha ido ao
lugar, encontrando-o sem problemas. Mas de repente ele tinha desaparecido.
Bem, no exatamente desapareceu. Onde uma vez estivera o edifcio
abandonado em p, agora havia uma cerca de madeira de dois metros de altura
patrulhada por dois guardas armados.
No! Ele no podia ter feito aquilo. Ou sim?
Rain se aproximou de um homem e falou:
Preciso entar por aquela cerca.
No. probida a entrada de todos.
Quem disse?
O novo dono.
Rain cruzou seus braos sobre o peito e fulminou com o olhar a corpulento
guarda.
E quem poderia ser esse?
O senhor Selik de Godwineshire.
Godwine... Godwineshire? gaguejou Rain.
Sim, o novo nome para as terras de meu senhor fora de Jorvik, Terra de
Godwine. Se voc quer entrar nesta propriedade, ter que falar com ele.
Oh, voc pode ter certeza de que o farei.
Rain montou Godsend por duas milhas alm da cidade para a aldeia de
Selik, ensaiando o tempo inteiro o ataque verbal que faria ao Viking arrogante.
Irritada com as dolorosas lembranas, recusou olhar quando passava pelo
estbulo de vacas onde Selik lhe dissera que a amava pela primeira vez. Lhe
tinha feito amor docemente naquele mesmo lugar. Parecia que fora havia muito
tempo.

Enquanto se aproximava mais das terras dele, notou muitas atividades


estranhas. Alguns trabalhadores aravam os longos e no arados campos. Os
outros reconstruam a casa e faziam reparos no celeiro.
Duas vacas mais e vrios cavalos pastavam em uma rea cercada
temporariamente. At pensou ter ouvido o grunhido de porcos e o grasnido de
patos.
Desmontou de seu cavalo e foi imediatamente rodeada pelas crianas, at
Adam, que lhe agitava a mo l do fundo. Ele se apoiava preguiosamente
contra o celeiro com um pedao de palha na boca, provavelmente fiscalizando
de novo.
Onde est Selik? perguntou-lhe.
Ele fez gestos para a casa retangular de estilo Viking uma casa muito
grande que tomava rapidamente a forma, seus lados j eregidos at a metade.
Ela encontrou Selik cortando tboas de madeira do outro lado da estrutura,
usando s calas e sapatos de couro.
Oh, Senhor.
Ele deixou de trabalhar quando a viu aproximar-se e limpou o suor das
sobrancelhas com seu antebrao, maravilhosamente musculososo antebrao!
Oh, Senhor.
Ele sorriu.
Oh, Senhor.
Ela se obrigou a olhar algum ponto sobre seu ombro.
Que demnios pensa que est fazendo?
Construindo uma casa para voc.
O qu? ela olhou rapidamente o edifcio com surpresa. No era o que
ela quisera dizer. O lugar em Coppergate. Estou falando disso.
Ah, decidi comprar a terra. Acho que ela ser uma boa propriedade para
manter um lucro futuro disse ele com falsa inocncia. O que acha?
Acho que voc est louco. Acho que seus miolos viraram mingau. Acho
que voc um descarado. Acho
Ento, em que dia quer se casar?
Argh! gritou ela, puxando os cabelos.
Acha que Bernie realizaria a cerimnia para ns?
Voc tem morte cerebral. Est me ouvindo?
Eu acho que seus gritos pode ser ouvidos em toda Jorvik, carinho.

E no me chame mais por esse nome.


Ele sorriu abertamente.
Oh, eu te disse que o Rei Athelstan me fez uma pergunta estranha antes
de deixar Winchester? Ele queria saber como encontrar um ponto G. Parece que
algum tinha falado com Elgiva e
Ela se afastou, seu rosto ardentemente avermelhado, e no ouviu o resto de
sua orao, mas soou muito explcito.
No dia seguinte, Selik se apresentou no asilo, aparecendo absolutamente
magnfico em uma tnica de l cinza com malhas negras e capa. Seus olhos
cintilavam quase tanto como os das doze crianas que estavam de p a seu lado
com roupas e sapatos novos, seus rostos faiscando de to limpos pelos banhos
recentes, at os cabelos de Adam estavam lisos e molhados, penteados para trs.
Ela se perguntou como Selik tinha conseguido aquilo. At mesmo ela tinha
problemas para atrair as crianas para o banho.
Lancei todos na baia do cavalo comentou ele seco em resposta sua
pergunta no expressa.
O que voc quer, Selik? perguntou ela, olhando Bernie e Padre
Theodric, que franziam o cenho em sua direo, no gostando de todas aquelas
pessoas no asilo.
Voc disse sobriamente, seus olhos j no brilhavam com travessura.
S voc.
No dia seguinte Ubbi veio, mexendo-se incomodamente.
Por favor, senhora, no vai voltar para casa? Ele est deixando cada um
de ns loucos com todas suas ordens.
Rain no precisou perguntar quem era ele.
Ele terminou a casa, arrumou os buracos no celeiro, arou dois hectares de
terra, pegou mais cinco rfos , est arrumando
Ele pegou mais cinco rfos? perguntou Rain.
Sim. Os viu nas ruas e disse que no pode resistir. Depois, planeja
construir uma casa s para os rfos.
Srio?
Sim. Planeja cham-la A Casa de Rain. Agora eu penso em ir para a
Noruega.
Ubbi! Voc nunca deixaria Selik. A Casa de Rain?

Sim. Ele como um urso, quando no est trabalhando. No suporto


estar assim. Sem dvida, comea a pensar em voc e
Ubbi, Selik lhe enviou aqui?
Ele olhou de um lado para o outro, para todos os lugares, exceto seus
atentos olhos.
Diga ao imbecil que no vou voltar.
Ele gemeu e voltou para casa com os ombros cados.
No quarto dia, Adam veio sozinho e ficou a sua volta, se queixando:
Voc o envenenou, sabia?
Quem?
Meu pai. Quem mais?
Rain franziu o cenho, logo se deu conta de que Adam se referia a Selik.
Ele continua comendo todas as Salva-vidas horrveis que voc fez,
mesmo que lhe dando nuseas. Provocam clicas terrveis no estmago, mas ele
diz que se um homem ama uma mulher deve estar disposto a comer o que ela
cozinhar.
Rain no podia menos que comear a rir.
Adam, voc inventou isso.
Est me acusando de mentir?
E bastante.
No quinto dia, Gyda veio, se queixando de Tyra e todo o tempo que
desperdiava na aldeia enquanto ajudava Selik com as crianas.
Temo que os vizinhos comecem a falar de sua conduta imprpria. Como
encontrar um marido se passa tanto tempo sozinha com Selik? Pode falar com
ela, Rain?
Nem em um milho de anos!
Rain no deveria estar com cimes de Tyra. Mas estava.
Ela deveria querer que Selik encontrasse outra mulher para amar depois
que ela se fosse. Mas no queria.
No sexto dia, Ella chegou com uma bela tnica de seda verde com um
bordado de ouro ao longo da barra e das mangas.
Para que isso? perguntou Rain.
Vou me casar com Ubbi. Quero que voc o use em meu casamento. Vai
ser minha testemunha?
Ella! Que maravilhoso! Ubbi nunca me disse nada. O grande canalha!

Vamos fazer ao ar livre, na aldeia. Voc vir?


bvio.
Rain cavalgou at aldeia com Gyda e Tyra no dia do casamento. Tyra
parecia uma combinao de Sharon Stone e Julia Roberts, sentada em seu
palafrm branco com uma impressionante tnica de seda azul. Rain se sentiu
mais como uma alta Bette Midler.
Uma atmosfera de festival reinava na granja. As longas mesas de cavalete
estavam postas com toneladas de comida em travessas que estavam sendo
arrumadas por criados que Selik devia ter contratado; um harpista tocava ao
fundo, e a granja estava lotada por convidados que Rain reconheceu da
vizinhana de Gyda na cidade. At o Padre Bernard estava l, provavelmente
para realizar a cerimnia.
Um aparato de tipo cercado tinha sido eregido ante um altar decorado com
centenas de flores da primavera. Gyda se sentou em um banco perto enquanto
tecia uma coroa de flores para a cabea da noiva.
O que voc acha?
Rain se voltou para ver Selik em p atrs dela, muito perto. Ela se afastou.
Muito agradvel, Selik. No sei como conseguiu isso em um tempo to
curto.
Gyda e Ella ajudaram.
Ela assentiu, incmoda sob a intensidade de seu olhar. Ele usava uma tnica
negra sobre malhas negras e botas, a austera cor s era ressaltada por seus
cabelos claros e um cinturo e braceletes de prata.
Rain lambeu os lbios, desesperadamente querendo estender a mo e tocar
a cicatriz dentada sobre seu rosto e a palavra Raiva em seu brao. Seus olhos
posaram em sua boca, intensamente, com desejo, os joelhos de Rain quase se
dobraram sob o impacto do calor que se derramou sobre ela.
Eu te amo, Rain.
No gemeu ela e se obrigou a romper o contato de seus olhos. Seus
olhos exploraram o curral, notando todas as melhorias a casa terminada,
novas dependncias e cercas.
Ele devia ter muito mais dinheiro do que ela pensara para fazer tanto em
to pouco tempo.
Queria ver sua casa?
Ela gemeu.

Essa no minha casa, Selik.


Athelstan deu essa propriedade a voc, pelo que entendi. Ento,
realmente, a casa sua, mesmo que voc no me queira.
No quer-lo? No quer-lo? Rain sentiu como se afundava rpido e
procurou alguma ncora, qualquer ncora. Seus olhos se lanaram em torno do
curral, depois se detiveram completamente. Seriam mesmo Eirik e Tykir parados
ali, falando com Ubbi? Por que ningum lhe havia dito que eles vinham? Rain
ouviu cavalos se aproximando da granja e se voltou. Guardas que ostentavam o
emblema do drago dourado da Casa de Wessex acompanhavam uma mulher
bem vestida. Elgiva! A cabea de Rain comeou a girar confusamente.
Algo no estava certo naquele quadro. Tykir e Eirik poderiam vir para o
casamento de Ubbi, mas no Elgiva. E o aro floral que Gyda tecia, bem, de
algum jeito Rain no podia imaginar Ella usando um adorno de cabelos to
frvolo. Seus olhos viram uma franja de tecido verde cobrindo em torno do altar,
e olhou para seu vestido. O mesmo tecido.
Voltou-se para Selik furiosamente.
Agora, Rain, seja razovel advertiu ele, vendo aparecer o
entendimento em seu rosto.
Voc no fez, Selik. Certamente no planejou tudo isso sem meu
consentimento.
Venha, quero te mostrar o edifcio disse ele, tomando seu brao
firmemente e colocando-a ao seu lado antes que ela tivesse a possibilidade de
criar uma cena.
O edifcio retangular, muito menor que a casa e o celeiro, assentava-se perto
da borda da clareira. Empurrou-a para seu interior e bloqueou a porta. Os olhos
dela rapidamente exploraram o grande cmodo. Os bancos alinhados a um lado,
vrios tapetes cobriam o piso, e ao final uma mesa alta e prateleiras
incorporadas alinhadas nas paredes. O aroma acre da madeira nova enchia o ar.
Selik, no pode me fechar com chave aqui para sempre. Me deixe ir.
o que vou fazer, mas primeiro quero lhe mostrar este novo edifcio.
Este o orfanato do qual Ubbi falou?
Selik parecia surpreso. Ele se apoiou contra a marco da porta, olhando cada
reao dela como se fosse um falco.
No, muito pequeno para isso, se quiser ver mais de perto.
Ento o que ? perguntou ela adivinhando.

Uma clnica. Para voc ele a olhou com tal esperana em seus olhos
que pareciam quase infantis, abertos ansiosamente esperando sua aprovao.
Voc disse uma vez que gostaria de abrir seu prprio pequeno asilo, clnica,
quero dizer e, bem, eu no sabia exatamente como devia ser uma mesa de
exames, mas pensei que um pouco mais alta que sua cintura seria suficiente. E
as prateleiras poderiam guardar suas ervas curativas e receitas. E
Planejou meu casamento e minha clnica? Sem me perguntar primeiro?
ela no podia se conter. Comeou a chorar.
Voc no gostou disse ele, claramente ferido. Ah, no vale a pena
chorar por isso. Silncio, s queria te agradar.
A clnica maravilhosa. voc. impossvel.
Sei disse ele com absolutamente nenhuma culpa.
Selik, no pode fazer coisas como estas em segredo.
Voc fez.
O que quer dizer?
Voc me seqestrou quando achou que era para meu prprio bem.
Depois veio atrs de mim em Winchester quando achou que era para meu
prprio bem. At trocou sua dor pela minha quando pensou que era para meu
prprio bem Selik disse aquelas ltimas palavras tristemente, com sua voz
cheia de autorecriminao.
E acha que isso justifica seu planejamento de meu casamento sem meu
conhecimento? Porque acha que para meu prprio bem?
Sim disse ele, e sorriu amplamente, cruzando os braos sobre o peito.
Rain sacudiu a cabea maravilhada.
Essa a mais complicada e tortuosa lgica jamais ouvi em toda minha
vida disse ela, rindo.
Eu te amo disse ele suavemente.
Ela fechou os olhos, tentando apagar a imagem de Selik dizendo aquelas
maravilhosas palavras. No conseguia. Apertou os punhos e fechou fortemente
os olhos.
Eu te amo repetiu ele.
Seu pulso se acelerou, e ela sentiu um cantarolar estranho em seus ouvidos,
na verdade mais uma marcha nupcial. Abriu os olhos e suplicou:

Selik, mesmo se eu pudesse esquecer tudo o que voc tem feito, isso no
apaga o fato de que, primeira injustia que se erga, voc vai partir em busca de
vingana. a espcie de homem que voc .
Ele sorriu e deu um suspiro profundo de alvio, como se acabasse de ganhar
a batalha principal.
estranho, acho que deveria mencionar isto ele a empurrou para
um tamborete ao lado da mesa de exames e ps um pesado pergaminho diante
dela. Olhe aqui.
Ela olhou para o grosso papel com indecifrveis arranhes.
Selik, no consigo ler o ingls medieval. O que isso?
Um contrato prenupcial ele no fez caso de seu grito sufocado e
continuou alegremente O lerei para voc.
Ela ergueu a vista para ele com assombro, e o cantarolar em sua cabea soou
mais forte.
Prometo te amar para sempre, obvio.
obvio.
O cantarolar se intensificou.
E te darei uma dzia de crianas.
Uma dzia? J h uma dzia de crianas correndo por aqui.
No, quero dizer uma dzia mais de filhos prprios.
Ela lanou um olhar cnico para ele.
Duvida de minha capacidade?
Jamais ela riu. de minha capacidade para cuidar de tantas
crianas que duvido.
Ele agitou uma mo confiantemente.
Te ajudarei.
Rain fez um som irnico.
E prometo que cada manh despertar com um sorriso em seu rosto.
um escandaloso.
Sei. uma das maravilhosas coisas a meu respeito.
Selik, voc tem uma maneira de me fazer rir mesmo quando estou to
zangada que poderia cuspir.
Ele sorriu abertamente.
outro maravilhoso atrativo meu. Quer que leia o resto?
perguntou ele, rindo com ela com tal aberta adorao que Rain se sentiu

abenoada. Acho que voc gostar desta parte. Essa diz que pode pr agulhas
em mim se quiser...
Ela riu.
... e prometo nunca empreender qualquer ato de vingana ou violncia
deliberadamente sem o consentimento de minha esposa. Mesmo quando isso
implicar minha prpria amada esposa e filhos.
Rain ps uma palma sobre o peito pela consternao. Ela se afundava
rpido, e Selik era sua nica ncora.
Ento o rosto dele ficou de repente sombrio, e se ajoelhou para estar ao nvel
dos olhos dela.
Se casar comigo, Rain?
A msica em sua cabea se converteu em uma autntica orquestra.
Sim disse suavemente, tomando seu rosto entre as mos e beijando-o
suavemente.
A princpio, Selik no tinha certeza de que ouvira Rain bem. Contemplou-a,
atordoado. Mas ento compreendeu sua nica palavra e soltou um grito de
prazer:
Graas a Deus!
De nada.
Oh, carinho, me esforcei tanto para te agradar. Realmente estou tentando
mudar. Mas de qualquer maneira temia que nunca conseguiria. J era hora.
Pode dizer isso outra vez.
Mais tarde aquela noite, depois do casamento mais maravilhoso da histria,
Rain estava na cama em sua nova casa com seu novo marido. Pensava que no
podia ser mais feliz.
Tem certeza que pode ser feliz permanecendo no passado, doura? No
sentir falta da sua me? perguntou Selik, inclinando-para baixo sobre um
cotovelo para olh-la fixamente.
Acho que minha me entender.
E seu hospital? Um dia pode lamentar a carncia de remdios mais
avanados e instrumentos.
Rain sacudiu a cabea. Seu corao se encheu e quase transbordou com o
mero pensamento de que aquele homem maravilhoso, formoso, escandaloso era
seu marido. Como ele podia ele pensar que ela iria querer algo mais?

Posso fazer muito aqui na clnica que construiu para mim. Ambos
podemos.
Me preocupa que se arrependa algum dia.
Selik, eu te amo. Enquanto tiver voc, nunca me arrependerei.
Eu tambm te amo, carinho sussurrou ele, acariciando com a boca seu
pescoo e logo mais abaixo, e ainda mais abaixo. Ele riu entre dentes e levantou
a cabea de repente. Esqueci de te mostrar seu presente de casamento.
Selik, j construiu uma casa e uma clnica para mim. Acho que isto mais
do que suficiente.
Sim, mas esse mais ntimo.... J que voc foi to corts ao mencionar o
ponto G quando mal nos conhecemos, vou te apresentar o famoso ponto S
Viking lhe fez ccegas em um ponto muito sensvel para dar nfase.
No acredito que exista tal coisa.
Hah! Azar para os incrdulos! disse ele, utilizando uma voz tenebrosa,
que tinha desaparecido quando Rain consentiu em ser sua esposa. Ele afastou a
cabea, rindo. A coisa mas complicada sobre o ponto S consiste em que s
pode ser encontrado com a lngua.
Rain ofegou.
Oh... Oh, acho que j o encontrou.
E de repente ela acreditou.
E o esprito de Deus olhou para baixo e se agradou.

Fim

Salva-vidas (Lifesavers):