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SOCIOLOGIA GENERAL LECTURA

Mdulo 1
La
sociologa:
surgimiento
y
caractersticas

1 La sociologa:
surgimiento y
caractersticas
1.1Surgimiento de la
sociologa. Contexto y
debates.
La sociologa es una ciencia social, como tambin lo son,
por ejemplo: la antropologa, la historia, la ciencia poltica o
la economa. La sociologa, es una ciencia inherentemente
crtica, por que trata temas que tienen que ver con el
funcionamiento y cambio de nuestras sociedades.
En
nuestras
propias
trayectorias
vitales,
nuestras
oportunidades y experiencias dependen del lugar que
ocupamos en el espacio social. Los individuos toman
decisiones, pero no lo hacen aisladamente, sino en un
contexto ms amplio que llamamos sociedad. La premisa
fundamental de la sociologa es, entonces, que las
personas estn inscriptas en un entramado de
relaciones sociales.

Despus de todo, qu es la sociologa?


La sociologa es el estudio sistemtico, riguroso y
cientfico de la sociedad.

Primera aproximacin a la sociologa

Una de las primeras tareas de la sociologa es


desnaturalizar el sentido comn. Esto quiere decir:
indagar y cuestionar aquellas cosas que

aceptamos como dadas. Se trata, en un principio, de


interrogarnos acerca
de la idea de que somos
absolutamente libres en nuestras decisiones para luego
comenzar a ver cmo determinadas relaciones sociales
influyen en nuestras prcticas.
La sociologa analiza qu pautas y procesos sociales afectan
nuestras prcticas y trayectorias vitales.
La sociologa contradice lo que nos propone el sentido
comn y lo que pensamos de manera habitual. Por
ejemplo la idea de que todas nuestras acciones son el
resultado exclusivo de nuestras intenciones individuales.
Estamos inscriptos en relaciones sociales y que esas
relaciones afectan nuestras posibilidades y tambin las de
todas las personas. Con esto no estamos sugiriendo que las
personas estn determinadas, sino que simplemente
planteamos que hay ciertas variables a nivel social que
tienen efectos en los individuos.
Para ampliar este punto nos referiremos al clsico ejemplo
de unos de los precursores de la sociologa: Emile Durkheim.
Durkheim se propuso analizar las relaciones entre una
accin aparentemente individual, como el suicidio, y las
caractersticas sociales.
Intentaba demostrar cmo poda explicarse
sociolgicamente el hecho de que una persona decidiera
quitarse la vida.
La sociologa tambin nos permite promover el cambio
social: cuanto ms aprendemos sobre el funcionamiento de
las sociedades, ms podemos hacer para cambiarla. La
sociologa es, entonces, una invitacin a mirar el mundo
social de otra forma.

1.2Cuestiones epistemolgicas
bsicas. Sociologa y sentido
comn. Ruptura con el sentido
comn.
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Por qu la Sociologa?
Muchos son los argumentos que dan sentido a esta
disciplina. Entre otros, podemos mencionar los siguientes:
1) Es
una
forma
de
pensar
crticamente:
cuestionamos las formas sociales de hacer las
cosas (trabajar, casarse, ir al colegio, explicaciones
sobre la desigualdad, etc.).
2) Nos permite conocer mejor las oportunidades y
obstculos. Nos hace ver cmo opera el mundo de lo
social.
3) Nos convierte en miembros activos. Si desconocemos
cmo opera la sociedad, seguramente aceptaremos
las cosas tal cual se nos presentan.
La sociologa, como ciencia social, tiene algunos problemas o
ms bien desafos que constantemente debe resolver:
Es parte de un mundo en constante transformacin; por lo
tanto, el objeto de estudio cambia constantemente. Es
decir, no hay un objeto de estudio que sea fijo e inmutable.
1) Los socilogos son miembros de una sociedad, son
parte del objeto de estudio. Esto implica una gran
diferencia con respecto a las ciencias naturales. Como
parte del mundo social, los socilogos y los dems
cientistas sociales contribuyen no solo al estudio de
la sociedad, sino que tambin son parte de la misma.
2) El conocimiento sociolgico es parte de la sociedad.
Esto quiere decir que muchas veces el lenguaje
sociolgico ingresa en el lenguaje de la vida
cotidiana y viceversa. Por lo tanto, existe una
retroalimentacin y cambio permanente entre los dos
mundos.
El socilogo Charles Wright Mills (1959) llam la atencin
sobre lo que consideraba la imaginacin sociolgica: una
forma de sensibilidad indispensable para el anlisis
sociolgico. Esta forma de imaginacin sociolgica
involucra tambin a la historia, la antropologa y una
sensibilidad crtica.
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Cundo comienza la reflexin sociolgica?


Como consecuencia de la Revolucin Francesa y la
Revolucin Industrial y para entender lo que le estaba
sucediendo a esas sociedades, surge la sociologa. Es por
esta razn que frecuentemente se la denomina una ciencia
de la crisis.
Segn Giddens (1994), la sociologa fue el fruto de esas dos
inmensas transformaciones que disolvieron las formas de
organizacin social bajo las que los hombres haban vivido
durante milenios. Esas transformaciones explican el
nacimiento de la disciplina. Karl Marx, Max Weber y
Emile Durkheim fueron los tres padres fundadores
de la Sociologa y tuvieron tres visiones diferentes
del nuevo orden social naciente.
Tres procesos fueron
relevantes en estas
transformaciones (Macionis y Plumer, 2014):

grandes

a)Una nueva economa industrial:


Durante la Edad Media la gente se dedicaba al cultivo de la
tierra o la manufactura a pequea escala. Debido al
desarrollo de la mecnica hidrulica y la invencin de la
mquina de vapor, fue posible disear grandes mquinas
que dieron origen a la produccin en gran escala. Empez,
entonces, a existir un enorme ejrcito industrial de
trabajadores. Esto impact en la estructura familiar y las
tradiciones bajo las cuales se haba vivido durante siglos.
b)Crecimiento de las ciudades.
Las fbricas, que comenzaron a multiplicarse, empezaron a
ser un polo de atraccin de las personas que estaban
buscando trabajo. M iles de campesinos abandonaron el
campo para trasladarse a los centros industriales en busca
de trabajo. Los pequeos ncleos urbanos se fueron
transformando en grandes ciudades.
c) Cambios polticos.
El paso de la Edad Media a la Modernidad. Antiguamente, se
pensaba que la sociedad era el reflejo de la voluntad de
6

Dios y que las personas formaban parte de un plan divino.


Pero, con el desarrollo econmico y el crecimiento de las
ciudades se produce tambin un cambio en el
pensamiento poltico: ya no se apela a la obligacin moral y
religiosa de los sbditos a ser leales a sus gobernantes; se
empieza a abandonar la idea de que la
sociedad es
producto de un plan divino y se la entiende como producto
de los hombres, como el resultado de acciones humanas.

Orgenes de la sociologa
Hasta el siglo XIX y gracias a Emile Durkheim, se abord
el estudio de la sociedad desde una perspectiva puramente
cientfica.
Qu es lo diferencial de la sociologa? Los filsofos y
telogos se limitaban a describir o imaginar cmo deba ser
la sociedad. Ninguno intentaba analizar la sociedad tal cual
era. Tanto Comte como Durkheim, en cambio, se
propusieron el objetivo de entender y explicar cmo era y
cmo funcionaba la sociedad. Para conseguir este objetivo
deba aplicarse el mtodo cientfico.
Segn Comte (1844), puede dividirse la historia de la
humanidad en tres fases o estadios, segn el modo en que
los hombres han intentado explicar el mundo:
1) La primera fase, que abarca la Edad Media, fue
denominada por Comte como teolgica. Se interpret
y explic la sociedad en trminos teolgicos.
2) Durante el Renacimiento, las explicaciones teolgicas
dieron paso a otras perspectivas de tipo metafsico
(razonamiento profundo, difcil de comprender).
3) Se comienza a aplicar el mtodo cientfico para
entender y explicar la sociedad.
El aporte de Comte fue relevante porque fue uno de los
primeros pasos para comprender a la sociedad en
trminos intra-sociales, es decir, no recurrir a explicaciones
teolgicas sobre la dinmica del mundo social.
El
momento
del
nacimiento
de
la
sociologa
(aproximadamente durante el siglo XIX) tambin lo fue

para otras ciencias que comenzaban a definir sus campos y


objetos de investigacin (Portantiero, 2004):

La ciencia poltica con Maquiavelo (1469-1527).

La economa poltica con Adam Smith y David Ricardo.

El psicoanlisis, por su parte, consigui conquistar la


secularizacin en la indagacin sobre las causas
profundas de la conducta.

El campo especfico de la sociologa presenta las


siguientes caractersticas:

Aparece ligado a una situacin de crisis. Fue una


respuesta y reflexin tendiente a garantizar el
funcionamiento del orden constituido.

La revolucin industrial implic una profunda crisis


social y la aparicin de un nuevo actor social, el
proletariado. L a sociologa pretenda estabilizar y
restablecer el orden social.

Marx, en cambio, tena otros objetivos: intentaba provocar


el quiebre de ese nuevo orden social naciente.
Al respecto, Bottomore (1988) seala que durante mucho
tiempo ha habido una estrecha, incmoda y polmica
relacin entre marxismo y sociologa.
Estrecha, porque la teora de Marx, al igual que la
sociologa, aspiraba a ser una ciencia general de la
sociedad y estaba orientada a comprender los cambios
sociales resultantes del capitalismo industrial y de las
revoluciones polticas del siglo XVIII.
Incomodidad y la P olmica, surgieron por el hecho de que
la sociologa y el marxismo se desarrollaron histricamente
en esferas en gran medida aisladas, as como de conflicto
directo.
La sociologa, deba constituirse positivamente. Es decir,
deba tomar la metodologa de las nacientes ciencias
naturales y deba tener idntica actitud metodolgica. El
estudio de la sociedad se equiparaba al estudio del
organismo. Segn este planteo, la sociedad era equiparada
a un organismo (mtodo de la biologa), y al igual que la
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enfermedad en el organismo, todo conflicto deba ser


prevenido y combatido.

Teoras sociolgicas: cmo funciona la sociologa?


Uno de los componentes centrales de la sociologa son
las teoras sociolgicas. L a sociologa hace un esfuerzo por
explicar el mundo social de manera diferente a la del
sentido comn. Para cumplir con este objetivo estudia de
manera
sistemtica,
rigurosa
y
cientfica
la
sociedad.
Vers en este apartado lo que se entiende por teora
sociolgica y cules son las principales teoras que
abordaremos.
La teora es un enunciado que expresa cmo y por qu
unos determinados hechos estn relacionados. Un
paradigma es una imagen bsica de la sociedad que
gua no slo la investigacin, sino tambin las reflexiones
tericas del investigador.
En el caso de la teora sociolgica, la misma se propone
buscar algn sentido a los hechos y observaciones aisladas.
Por lo tanto, una dimensin terica explica cmo hacemos
las cosas.
La teora es un conjunto de enunciados vinculados de
manera lgica, que expresan cmo y por qu diferentes
hechos estn relacionados entre s.
Ahora bien, en algn punto
generalizaciones, pero la
afirmamos, en forma racional
ejemplo, en Durkheim y su
nos lleva a preguntarnos:

todos teorizamos o hacemos


sociologa lo hace, como
y sistemtica. Pensemos, por
teora sobre el suicidio. Esto

Cmo validamos una teora? Cmo estamos seguros que


la teora tiene coherencia interna y externa?
Para validar la teora en su coherencia interna, recurrimos
al anlisis lgico de sus argumentos. Para comprobar su
coherencia externa, en sociologa se
trabaja con mtodos de investigacin que contrastan y
comprueban empricamente los presupuestos tericos. Esta
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comprobacin emprica puede ser a travs de datos


estadsticos, de anlisis de textos, de entrevistas, etctera,
por ejemplo.
Cuando se genera una teora, los ejes principales son:
qu dimensiones vamos a comenzar a investigar?, cmo
relacionar los hechos?
Hay
tres
grandes
paradigmas
discutiremos con mayor profundidad:

principales

que

El funcionalismo (inspirado en los trabajos de Emile Durkheim).

La sociologa con inspiracin en los trabajos de Karl Marx.

La sociologa con inspiracin en los trabajos de Max Weber.

1.3Propuestas de los autores


clsicos en sociologa
Posiciones tericas frente a la sociedad
Cul es la visin de la sociedad que tenan los clsicos?

1
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Fuente: Adaptacin propia de https://eapayne.wordpress.com/ ltimo acceso:


28/12/14.

KARL MARX (paradigma del conflicto)


Dentro del amplio espectro de los socilogos que toman
como inspiracin los trabajos de Karl Marx, se encuentran
aquellos
que
priorizan
los
siguientes
temas
de
investigacin: la desigualdad, el conflicto, el cambio social.
Debido al gran crecimiento econmico como producto de la
revolucin industrial, e n la sociedad naciente solamente
un reducido nmero de personas se beneficiaba de esto.
El objetivo de este pensador era quebrar este nuevo orden
social y reemplazarlo por otro que, segn su visin, era ms
igualitario.
Segn Marx, con el transcurso del tiempo el capitalismo
tenda a simplificar las contradicciones de clase. As, toda la
sociedad iba dividindose cada vez ms en dos grandes
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campos
enemigos, en dos
grandes clases, que se
enfrentaban directamente: la burguesa y el proletariado.
La idea central era el conflicto social entre clases sociales:
la burguesa y el proletariado. La burguesa como la clase
de los capitalistas, modernos propietarios de los medios de
produccin que emplean a trabajadores asalariados. El
proletariado, que constituan la clase de los trabajadores
que, privados de medios de produccin propios, se vea
obligado a vender su fuerza de trabajo para poder
sobrevivir. El objetivo del capitalista, entonces, era obtener
beneficios econmicos vendiendo los productos a bajo
costo, mientras que los proletarios obtenan un salario a
cambio de su fuerza de trabajo.

Conflicto
Segn la perspectiva marxista, existe un conflicto inevitable
entre los capitalistas y los trabajadores, conflicto que tiene
sus races en el mismo proceso productivo. L os
capitalistas quieren maximizar sus beneficios reduciendo el
costo de los salarios. Los trabajadores, pretenden que sus
salarios sean cada vez ms redituables. E l aumento de
salarios implica una reduccin de beneficios para los
propietarios, existe un conflicto de intereses. Este conflicto,
solo puede superarse reemplazando el sistema capitalista
por otro socialista.

El modo de produccin: estructura y


superestructura
Segn Marx la estructura econmica influye en gran
medida sobre las otras esferas de la vida social.
El modo de produccin es definido por Marx como el
modo como los hombres producen sus medios de vida.
Este modo de produccin implica cuestiones materiales e
ideolgicas, es decir, se erige sobre una estructura
material y una superestructura ideolgica.
Estructura material: se conforma por las
productivas y las relaciones de produccin.

fuerzas

1
2

Superestructura ideolgica: encontramos las formas de


conciencia social y el Estado.

1
3

MODO DE
PRODUCCIN

Estado

SUPERESTRUCTURA

Formas de
conciencia
Fuerzas Productivas

ESTRUCTURA

Relaciones de produccin

MATERIAL

La base del esquema representado est compuesta por los


elementos de la estructura econmica. Los elementos
ideolgicos no son independientes, sino que estn
estrechamente condicionados por la estructura
material.
Veamos entonces los elementos de esta estructura material.

las fuerzas productivas: elementos implicados en


el proceso de trabajo: las fuerzas de trabajo ( el
trabajo humano, el trabajo vivo); los objetos de
trabajo (los recursos, la materia prima); y, finalmente,
los medios de trabajo ( las maquinarias, las
herramientas y todo instrumento que potencie la
fuerza de trabajo).

las relaciones sociales de produccin: relaciones


sociales que establecen los sujetos para producir, bajo
un modelo capitalista.
Podemos mencionar la
propiedad (entre ellas la propiedad privada), la
divisin del trabajo (estrechamente vinculada a la
propiedad) y la cooperacin.

Dentro de
elementos:

la

superestructura

ideolgica

se

incluyen

Por una parte, las formas de conciencia social, que


podemos definir como ciertas representaciones
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dos

manifestadas en forma de conciencia jurdica, moral,


religin, arte, ciencia, y que, segn Marx, estn
condicionadas por las relaciones de desigualdad dadas
a nivel estructural.

Por otra parte, el Estado, entendido como relaciones


jurdicopolticas,
cuyo
poder
habra
sido
hegemonizado por la burguesa.

La clase que ejerce el poder material dominante en la sociedad es, al mism

El capitalismo, como sistema econmico, provoca


conflictos entre las clases sociales y alienacin de los
individuos.
La alienacin es una experiencia segn la cual los
hombres, antes que gobernar sus propias vidas y sus
propios destinos, se sienten gobernados por fuerzas ajenas
o extraas a ellos, fuerzas que no controlan y a las que se
someten. Los trabajadores estn alienados, no se ven a s
mismos como hombres libres, sino como una mercanca ms
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que los capitalistas compran cuando la necesitan y se


desentienden de ella cuando no la necesitan.
Para Ritzer (1993), el trabajador industrial est alienado respecto de:

su trabajo: la gente trabaja para satisfacer sus


necesidades econmicas y, adems, para realizarse
como
personas,
desarrollar
su
potencial
y
cualidades; pero en la empresa capitalista no hay
lugar para la creatividad, sino que todo est
debidamente reglamentado y supervisado: el hombre
es convertido en un esclavo de la mquina;

los productos de su trabajo: en cuanto que stos


no le pertenecen al trabajador sino al capitalista que
ha comprado su tiempo y esfuerzo a cambio de un
salario;

otros trabajadores: el trabajo expresa la naturaleza


humana, pero en las sociedades capitalistas ste
deja de ser una experiencia de cooperacin para
convertirse en algo puramente competitivo;

de s mismo: el capitalismo transforma una


actividad que debera expresar las cualidades
esenciales del hombre, en una experiencia tediosa y
deshumanizadora.

Bajo este proceso de alienacin, difcil es que se tome conciencia de


clase.

En este sistema: qu hacer? La legitimidad


de la revolucin
Una accin revolucionaria de los trabajadores terminara
destruyendo el capitalismo.
De acuerdo a la propuesta marxista, despus de esta accin
revolucionaria y una vez destruido el capitalismo,
devendra un sistema social ms humano e igualitario: el
socialismo. La distribucin social de la riqueza no debera
ser igualitaria, en el sentido de que todos los individuos
reciban por igual, sino que se basa en el hecho de que el
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aporte a lo colectivo que realice cada individuo se defina


en funcin de sus posibilidades, mientras que lo que cada
individuo reciba se defina en funcin de sus necesidades.

Cmo explicar las desigualdades,


fragmentacin y los conflictos sociales?

la

Una de las crticas fundamentales a estas ideas es que la


desigualdad no slo puede ser econmica (planteada en
trminos de diferencias de clases), sino que tambin
pueden marcarse desigualdades de gnero (entre hombre
y mujer) o de etnia (entre razas), etctera. Sin embargo,
segn el argumento de Marx, los conflictos fundamentales
son aquellos que se estructuran en funcin de la ubicacin
(de los individuos) en la estructura econmica.

Cmo se entienden las estructuras sociales


desde este paradigma?
Quienes se alinean a este paradigma entienden que las
estructuras sociales no favorecen el funcionamiento
orgnico armonioso, sino que perpetan una distribucin
desigual de recursos econmicos y polticos: reproducen
las desigualdades que marcbamos en el punto anterior.
El objetivo de esta forma de concebir la sociologa no es slo
observar, sino generar cambios sociales: los filsofos no
han hecho ms que interpretar de diversos modo el mundo,
pero de lo que se trata es de transformarlo (Marx, 1888,
p.1)

Algunas crticas a esta orientacin sociolgica


La postura marxista, al destacar las desigualdades y los
conflictos sociales, deja de lado el equilibrio y la paz social.
Tanto este paradigma como el funcionalismo tienen una
orientacin macro; es decir, implican una reflexin
sociolgica que se sita al nivel de las grandes estructuras
sociales. Se pretende as una comprensin global.

1
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MAX WEBER (1864-1920) (paradigma de la accin)


Desde este paradigma se afirma que para entender un
contexto social debemos comprender la perspectiva de los
individuos que participan de l. N o est en analizar la
realidad y el modo en que la sociedad condiciona al
individuo, sino en el individuo como actor, en los motivos e
intenciones que le llevan a actuar y el sentido que
atribuyen a su accin. La sociedad, segn este paradigma,
est configurada a partir de las acciones de los individuos.
Pero Max Weber no comparta el enfoque materialista de
Marx; para Weber las creencias podan transformar la
sociedad. As, la sociedad moderna, es decir el capitalismo,
no es el resultado de cambios tecnolgicos, sino de un
nuevo modo de pensar.

Sobre la sociedad
Weber (1922/1992) no clasificaba a las sociedades segn
el tipo de tecnologa que haban desarrollado, sino que
prefera distinguir a las sociedades a partir de las visiones
del mundo que posean sus miembros.
La Revolucin Industrial y el surgimiento del capitalismo
significaron el triunfo de la racionalizacin; as, Weber
habl de la racionalizacin del mundo para describir el
cambio histrico de la tradicin a la racionalidad como
modelos dominantes del pensamiento. Esta racionalidad
implicaba un desencantamiento del mundo, pues se trataba
de un mundo orientado al clculo racional, al pensamiento
cientfico, en donde el progreso tcnico debilitaba los
vnculos con la tradicin y el pasado o las explicaciones
mgicas del mundo.
As clasific Weber varios tipos de accin social (1922):

Acto racional respecto de un fin: el actor concibe


claramente un fin y combina los medios para
alcanzarlos. Es el acto de un ingeniero que quiere
construir un puente, por ejemplo.
Acto racional respecto de un valor: es el caso de una
persona que acepta un duelo. El actor acta
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racionalmente al aceptar todos los riesgos de una


accin, para permanecer fiel a una idea que tiene que
ver con el honor.
Acto afectivo o emocional: es el que est dictado por
el estado de conciencia o por el humor del sujeto.
Se define la accin por la reaccin emocional del
actor colocado en circunstancias dadas.
Acto tradicional: el actor obedece a reflejos afirmados
por una prolongada prctica. El actuar es dictado por
los hbitos, las costumbres y las creencias.

El capitalismo: es un sistema econmico racional?


Para Weber el capitalismo expresa la racionalidad, ya que
el capitalista toma decisiones segn el clculo de costosbeneficios. Para Marx, por el contrario, dicho sistema es la
anttesis de la racionalidad.
Cmo surgi el capitalismo, segn Weber? Surgi en un
determinado medio social, el del calvinismo. Los calvinistas
actuaban segn los parmetros de una disciplina rigurosa y
de un modo racional.
Los calvinistas crean en el dogma de la predestinacin,
segn el cual Dios haba escogido a unos a la salvacin y a
otros al castigo eterno. Tambin pensaban que era imposible
conocer la voluntad de Dios.
El calvinismo constituye la versin del
protestantismo que ms le interesaba a Weber.
Una de las caractersticas del calvinismo es la
idea de que slo es elegido para la salvacin un
pequeo nmero de personas. El calvinismo
implicaba por ende la idea de predestinacin:
las personas estaban predestinadas a estar
bien entre las que se salvaran o bien entre las
que se condenaran. No hay nada, que pueda
alterar ese destino. De esta forma, la idea de
la predestinacin mantiene al individuo con la
duda de si est o no entre los que se salvarn.
Para reducir esta incertidumbre, los calvinistas
desarrollaron la idea de la existencia de signos
que indicaban si una persona se salvara. Las
personas estn obligadas a trabajar con
ahnco, porque si son diligentes descubrirn las
seales
de
salvacin.
Seales
que
se
1
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encuentran en el xito econmico. En suma, se


insta a los calvinistas a emplearse en una
actividad mundana intensa y a convertirse en
hombres de vocacin. Sin embargo las
acciones aisladas no son suficientes. El
calvinismo, en su condicin de tica, requera
un autocontrol y un estilo de vida sistematizado
que llevaba consigo un conjunto integrado de
actividades,
sobre
todo
actividades
de
negocios. Esto contrasta con el ideal cristiano
de la Edad Media, segn el cual los individuos
deben sencillamente comprometerse, cuando la
ocasin lo exige, en actos aislados para expiar
pecados especficos y para incrementar sus
oportunidades de salvacin. El Dios del
Calvinismo no demanda a sus creyentes buenas
obras singulares, sino una vida de buenas
obras combinadas en un sistema unificado.
(Ritzer, 1992, p.291).
Ante la muerte de Calvino, para aliviar la angustia los
pastores indicaron lo siguiente:
1) Era obligacin de los creyentes creerse predestinados a
la salvacin. Pensar que estaban condenados al
castigo era caer en la tentacin; por lo tanto, deban
tener la conviccin de que haban sido elegidos.
2) Para
ganar
la
salvacin
deban
trabajar
incansablemente en el trabajo, en su oficio, para
ganar la confianza de Dios. Dado que el trabajo era
una forma de agradar a Dios, deba realizarse de
modo racional,
de
forma
meticulosa
y
sin
desperdiciar ningn tipo de recurso, pues de lo
contrario ofenderan al creador. Los frutos del trabajo
tampoco se podan consumir en lujos o placeres, pues
eso perteneca al reino del pecado; por el contrario,
deban reinvertirlos para agradar al soberano,
mecanismo que contribua a sentar las bases del
capitalismo.
La forma de comprender el conocimiento, es en Weber
multicausal, precisamente por eso nunca lleg a decir que
este tipo particular de tica protestante hubiera causado el
capitalismo. Ms bien, postul que la tica protestante, fue
un factor importante, agregaramos que sumamente
relevante, pero no el nico.
2
0

Rasgos de la
racionalizacin:

nueva

sociedad

organizada

en

funcin

1) Surgieron instituciones sociales especficas: en


las sociedades primitivas la familia era prcticamente
el centro de todas las actividades. Gradualmente,
surgieron otras instituciones especficas encargadas de
desarrollar actividades que antes se hacan en el seno
familiar: su aparicin fue una estrategia racional que
permiti atender necesidades humanas de un modo
ms eficaz.
2) Se crearon organizaciones: escuelas, hospitales,
universidades, etctera. Weber pensaba que las
organizaciones formales eran instrumentos diseados
a propsito para conseguir determinados fines de la
forma ms eficiente posible, la expresin ms acabada
del triunfo de la racionalidad. La burocracia transform
la sociedad de la misma manera que la revolucin
industrial transform la economa.
3) Aparecen profesiones y ocupaciones cada vez
ms especializadas: los miembros de las sociedades
modernas desarrollaban sus actividades en mbitos
cada vez ms especializados.
4) Autodisciplina: en las sociedades modernas se
premiaba el esfuerzo y el mrito personal.
5) Como consecuencia del proceso de racionalizacin,
hubo una mayor conciencia del tiempo. En el mundo
moderno se meda el tiempo y se planificaban las
actividades en horas y minutos.
6) Impersonalidad: hay una separacin de las esferas de
la vida privada (mbito de las emociones) de las otras
esferas de la vida en donde predominan las relaciones
impersonales.

Racionalidad y desencantamiento del mundo


Los problemas que preocupaban a Marx y a Weber eran
diferentes. Sin embargo, Weber planteaba algo parecido a
lo que sealamos en Marx como alienacin. Segn
Weber, la sociedad moderna e industrial estaba
neutralizando la dimensin creativa, innovadora de las
personas, cuyas vidas eran cada vez ms rutinarias y
2
1

de

la

domesticadas por la burocracia. Por tratarse de una


sociedad
racional,
la
era
moderna
era
estaba
desencantada, anquilosada y de hombres dciles. La
organizacin moderna
era
un
vasto
sistema
de
reglamentos, procedimientos y ordenanzas que sofocaban
el espritu humano.
Resulta necesario aqu profundizar sobre el concepto de
burocracia. La burocracia, entendida desde la perspectiva
terica de Weber, no tiene la connotacin negativa que
habitualmente le asignamos en nuestra vida cotidiana. Por
el contrario, Weber define a la burocracia como un tipo
ideal de organizacin racional de dominacin legal.
Tipos ideales de dominacin: Para encontrar obediencia
dentro
de
un
grupo
en
relacin
de
m a n d a t o s e s p e c fi c o s resulta necesario, primero,
fomentar la creencia de que el mandato es legtimo.
Weber propone tres tipos de dominacin legtima: la de
carcter tradicional: creencia en la santidad de las
tradiciones, aquellos a quienes la tradicin designa como
jefes adquieren una autoridad
legtima. Carcter
carismtico: se otorga a un jefe o santo en funcin de
sus actos heroicos, fuera de los comunes. Carcter
racional: descansa en la creencia en la legalidad de
ordenaciones estatuidas y de los derechos de mando de los
que ejercen la autoridad.
El tipo ms puro de dominacin legal es el que se ejerce
por medio de un cuadro administrativo burocrtico. La
totalidad del cuadro burocrtico se
compone de
funcionarios individuales que se manejan sobre la base de
estas pautas:

Los funcionarios se deben a los deberes de su cargo.

Se respeta una jerarqua administrativa rigurosa.

Cada cargo exige ciertas competencias a desempear.

La calificacin profesional fundamenta


nombramiento del funcionario.

El sueldo se grada en relacin al rango jerrquico


y responsabilidades.

el

2
2

La comunicacin mantenida es de tipo formal.

En una burocracia ideal, quienes ejerceran la autoridad


seran quienes estuvieran ms preparados para ejercer el
cargo/mando para el cual hubieran sido seleccionados. Este
tipo de organizacin era el que predominaba en la
modernidad, no slo en la administracin pblica, sino en la
mayora de las organizaciones.

Crtica al paradigma de la accin


Al preguntarse acerca de cmo las personas le dan
significado al mundo que las rodea, el paradigma de la
accin busca la comprensin de la realidad. Sin embargo, se
cuestiona que al enfocarse en esto, se pierden de vista las
estructuras y los condicionamientos que estas ejercen
sobre la accin social.

2
3

EMILE DURKHEIM (paradigma del orden)


Emile Durkheim (1858-1917) y el funcionalismo
Filiaciones: Augusto Comte (1798-1857), Herbert Spencer
(1820-1903), Emile Durkheim (1858-1917).

Augusto Comte (1868), cuya preocupacin principal


radicaba en encontrar mecanismos de integracin social y
Herbert Spencer (1904) quien fue un estudioso del cuerpo
humano y la sociedad (Macionis y Plummer, 2014).
Spencer mantena que haba fuertes paralelismos entre
ambos: la sociedad era entendida como un cuerpo social,
que al igual que el cuerpo humano, analizado a partir de
conceptos biolgicos, tena sus partes y funciones.
Entendiendo de esta forma a la sociedad, Durkheim
entenda
era
un
sistema
complejo
de
partes
interrelacionadas entre s, las cuales producan equilibrio
y estabilidad social. L as estructuras sociales eran
entendidas en trminos de funciones sociales para la
organizacin de la sociedad.
La sociedad es un todo comprensible, ordenado y estable.
Por lo tanto, la pregunta bsica es cmo funciona la
sociedad, y no cmo cambia.
Durkheim tena dos grandes objetivos entrelazados:
1) Instaurar la sociologa como disciplina cientfica
rigurosa:
2) Sentar las bases para la unificacin de las ciencias
sociales: este objetivo consista en forjar la unidad
de las ciencias sociales sobre bases positivistas. La
idea era unificar el saber cientfico, es decir, eliminar
las diferencias metodolgicas entre las ciencias
naturales y sociales, comprendiendo al mundo social
como una estructura y organizacin factible de ser
objeto de la comprensin racional. As, las ciencias
sociales se ocuparan de convenciones, costumbres,
ideales; es decir, investigaran cientficamente la
infraestructura normativa de la sociedad humana. La
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0

economa, la historia, el derecho y la religin son


algunos de los espacios en los que se subdivide el
conocimiento de lo social (Tiryakian, 1988).
Tiryakian afirma, a su vez, que podemos agregar un tercer
objetivo: establecer las bases empricas, racionales y
sistemticas de la moderna religin civil de la sociedad. Es
decir, la sociologa relacionada con el trabajo de Durkheim
tiene como objetivo establecer las bases de una ciencia
estabilizadora, que descubre una base viable para
restaurar el consenso social y promover la integracin (a
diferencia del marxismo).
Sus ideas p r i n c i p a l e s son la siguientes: los agregados
sociales humanos incluyen unidades diferenciadas, que son
interdependientes; estas unidades pueden consistir en
individuos, familias y estructuras analticas, como por
ejemplo categoras de edad y sexo o grupos estamentales
ms vastos (Moore, 1988). En relacin con sus elementos
esenciales, Durkheim pensaba que la sociedad era ms
que la suma de los individuos que la componan. La
sociedad, desde este punto de vista, tiene una vida y
existencia propia que va ms all de las experiencias
personales. Para explicar esto, Durkheim propuso el
concepto de hecho social, que se refiere a hechos
colectivos,
caracterizados
como:
supraindividuales,
porque estn por encima del individuo, y coercitivos,
porque se imponen a este. Segn Durkheim, la sociologa
deba estudiar estos hechos sociales como cosas y explicar
las causas de un hecho social a partir de otro hecho social.
El libro El Suicidio fue escrito por mile Durkheim en el ao
1897. En este caso explic el hecho social suicidio a
partir de dos hechos sociales ms: la integracin y la
regulacin. En segundo lugar, para la realizacin de este
estudio Durkheim adopt la utilizacin de mtodos
estadsticos.
Al hablar de integracin, se refera a los lazos que unen a
los individuos a la sociedad, lo que tambin denominamos
cohesin social. Con el trmino regulacin se refera a
la existencia y fuerza de las normas que regulan el
comportamiento de los individuos dentro de una sociedad.
Establecen un lmite.
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La integracin del individuo, es decir, los lazos que lo


mantienen unido a la sociedad en la que vive, funcionaban
como un marco de contencin que le ofreca al mismo
claridad sobre cul era su rol, cules eran sus obligaciones,
y le daba sentido a su vida. Por lo tanto el debilitamiento
de cualquiera de estos
elementos (integracin y
regulacin) representaba una perturbacin en el orden
social y se constitua en causa que permita explicar el
fenmeno del suicidio. Asimismo, su exceso se constitua
en un elemento patolgico es decir, atpico- y
posibilitaba la explicacin del citado fenmeno (Cristiano,
2005).
Diferentes tipologas de suicidios:
1) En cuanto al nivel de integracin:
En grupos sociales marcados por un alto nivel de
integracin ocurrira el suicidio altruista: la fuerte
pertenencia a un grupo determinado podra ser causa
justificadora del hecho de quitarse la vida. Tal es el
caso, por ejemplo, de los suicidios llevados a cabo por
activistas islmicos, o los cometidos por integrantes
de ciertas sectas. La negativa al suicidio, en estos
ejemplos, implicara el
apartamiento del sujeto de su grupo, quedando as sin
la contencin que el mismo le ofrece. Si, por el
contrario, el nivel de integracin es muy bajo, los
sujetos no encuentran cohesin en su grupo, el lazo
que les une a la sociedad se debilita. En tal caso ya
no hay nada en que puedan empearse nuestros
esfuerzos y tenemos la sensacin de que se pierden
en el vaco. Este tipo de suicidios seran ms
comunes en sociedades modernas, en donde la
familia y la religin, que antes funcionaban como
instituciones generadoras de cohesin social, se
haban debilitado.
2) En cuanto al nivel de regulacin:
Depender de cun fuertes sean las normas que
regulan a la sociedad. Recordemos que segn
Durkheim las normas cumplen en la sociedad la
funcin de alejar al individuo de sus impulsos
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individuales, al tiempo que le alejan de la constante


sensacin de incertidumbre y de la angustia que le
genera la inacabada sensacin de apetencia.
Para ejemplificar este tipo de suicidio podramos
preguntarnos qu lleva a algunas grandes estrellas,
que parecen tener todo lo que uno puede desear, a
quitarse la vida. Quizs esta teora nos ofrezca
respuestas.
Finalmente, el suicidio fatalista ocurrira cuando, por
el contrario, el nivel de regulacin es excesivo,
coartando por completo la libertad de los individuos.
En tal caso, las reglas a las que estn sometidos los
individuos resultan demasiado estrictas y causan una
sensacin de opresin que no permite al sujeto ms
que el intento de alejarse de tal situacin. Un
ejemplo de este tipo de suicidios est constituido
por regmenes esclavistas, o por los suicidios
acontecidos en el marco de condenas a prisin.

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Nivel
Alto
Bajo

Integra
cin
Altruista
Egosta

Regula
cin
Fatalista
Anmic
o

Existen estructuras, pautas estables de comportamientos,


que deben ser tratadas como cosas o hechos sociales y que
tienen una realidad objetiva por encima de nuestras vidas.
Las normas culturales y las creencias religiosas son hechos
sociales.
Si la sociedad tiene prioridad sobre los individuos es
porque sta tiene poder para influir en los pensamientos y
acciones de los individuos. Al ser ms que la suma de las
partes, existe un organismo complejo que tiene sus orgenes
en nuestra vida colectiva.
Puntualizaremos a continuacin las ideas principales del
funcionalismo y de Emile Durkheim (Macionis y Plumer,
2014; Portantiero, 2004).

Personalidad: la sociedad en los individuos


La sociedad tiene una existencia aparte de los individuos,
est afuera de los individuos, pero tambin est
dentro. Es decir, los miembros de una
sociedad interiorizan y hacen suyos los valores y las
normas de esa sociedad y organizan sus vidas en
consonancia con ellos.
La sociedad, segn Durkheim, regula los comportamientos
de los individuos mediante la impresin de una disciplina
moral: la sociedad pone lmites y restricciones morales a
nuestros deseos.

Modernidad y anomia
Las sociedades modernas imponen menos restricciones
sobre los individuos, pero esto puede producir anomia.
Esto ocurre cuando a consecuencia de un mayor grado de

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tolerancia y libertad, los individuos carecen de modelos de


referencia tiles sobre los cuales anclar sus conductas.
Este concepto resulta de utilidad para analizar nuestra
realidad actual. Por ejemplo, cuando un individuo pasa de
una situacin laboral estable a una situacin de
desempleo: el marco regulatorio que antes le contena
desaparece
y
el
individuo
queda
en
situacin
deincertidumbre e inestabilidad.

Divisin del trabajo


En las sociedades preindustriales la tradicin serva para
dar estabilidad a una sociedad y mantenerla unida. Estas
sociedades tenan un tipo de solidaridad mecnica, es
decir, lazos sociales basados en una visin comn del
mundo, una moral comn, que mantena unidos a los
miembros de la sociedad.
Pero al evolucionar la sociedad se gener un menor grado
de solidaridad mecnica, una conciencia colectiva ms
frgil. Esto no implica que una sociedad se haya disuelto,
sino que aparecieron otros mecanismos: mecanismos
propios de la solidaridad orgnica, la cual se refiere a los
lazos y vnculos sociales basados en la especializacin y
divisin del trabajo que unen a los miembros de una
sociedad industrial.
La dimensin fundamental de esta relacin estaba en la
divisin del trabajo, o la especializacin en la produccin o
la actividad econmica.
En comparacin con las sociedades tradicionales, cuya
cohesin dependa del consenso moral entre sus miembros,
las sociedades modernas se hicieron viables en funcin de
una interdependencia funcional.

1.4Mtodos y tcnicas de
la investigacin social
Hasta aqu vimos que la sociologa es un cuerpo de
pensamiento especfico sobre el mundo social. Sin
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9

embargo, tambin implica una forma de investigacin


cientfica caracterizada por la bsqueda de datos o
evidencia emprica para sustentar las afirmaciones. Cada
teora sociolgica guarda correspondencia con una
particular metodologa de investigacin. En efecto, algunos
cientficos sociales postulan que hay regularidades en el
mundo social y que stas puedan estudiarse mediante
apropiados diseos de investigacin y metodologas. Otros
postulan que si bien hay regularidades, son imposibles de
detectar porque el mundo social es demasiado complejo.
Finalmente, algunos socilogos afirman que no es posible
pensar en trminos de causa-efecto (es decir, no hay una
sola causa que explica la complejidad en la cual estamos
inmersos). Las ciencias sociales, segn esta tradicin,
deben focalizarse en reconstruir las intenciones y
significados de la accin social (no buscar causas).
Existen mltiples maneras de concebir el mundo social y
sus relaciones. Cada paradigma sociolgico propone algn
tipo de metodologa para sustentar empricamente sus
hiptesis. Podemos hablar de que existen dos grandes
paradigmas de investigacin social: la metodologa
cuantitativa y la metodologa cualitativa.

Metodologa cuantitativa
La metodologa cuantitativa parte de la premisa de que
los fenmenos sociales pueden explicarse, y se utiliza
principalmente informacin que sea cuantificable y medible.
Como sealan Hernndez, Carlos y Baptista (2010), se parte
de que existen dos tipos de realidades: la primera es
interna y consiste en las creencias, presuposiciones y
experiencias subjetivas, la cuales varan: desde ser
muy vagas o generales (intuiciones) hasta creencias bien
organizadas y desarrolladas lgicamente a travs de teoras
formales. La segunda realidad es objetiva, externa al
sujeto e independiente de las creencias que tengamos
sobre ella (por ejemplo: una ley, mensajes televisivos, una
edificacin, etc.; es decir, hechos que constituyen una
realidad a pesar de lo que pensemos de ella). La
metodologa cuantitativa intenta capturar y estudiar lo que
ocurre en la realidad externa. Se parte del supuesto de que

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esta realidad objetiva puede conocerse y de que resulta


posible investigarla.
La estructura de la investigacin, sigue un patrn
estructurado: despus de plantear el problema de estudio,
el investigador deriva hacia una hiptesis (algo sobre lo
que va a examinar si es cierto o no) y la somete a prueba
mediante el empleo de diseos de investigacin. Si los
resultados corroboran las hiptesis, se aporta evidencia
emprica a su favor. Si por el contrario, los resultados
refundan las hiptesis, estas se descartan en busca de
mejores explicaciones. Frecuentemente, las conjeturas se
establecen antes de recolectar los datos.

Cuando hablamos de recoleccin de datos,


estamos haciendo referencia a la medicin (se
miden variables o conceptos de las hiptesis).
Esta recoleccin se lleva a cabo mediante
procedimientos estandarizados y aceptados por la
comunidad cientfica.

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1

Como en este enfoque se pretende medir los fenmenos


estudiados, estos deben poder observarse y deben
referirse al mundo real y objetivo.
En este tipo de investigacin se pretende generalizar los
resultados encontrados en un grupo o segmento (muestra)
a una colectividad mayor (universo o poblacin). Tambin se
busca que los estudios efectuados puedan replicarse. El
objetivo es que se pueda explicar y predecir el fenmeno
investigado, buscando regularidades y relaciones causales
entre los elementos. Si se sigue rigurosamente el proceso
y los datos generados poseen los estndares de validez y
confiabilidad, las conclusiones derivadas contribuirn a la
generacin de conocimiento.
Se utiliza un razonamiento lgico deductivo.

Metodologa cualitativa
La metodologa cualitativa sienta sus bases en un enfoque
de la realidad claramente diferente al que asume la
metodologa cuantitativa. El investigador que se posiciona
desde el enfoque cualitativo entiende que la realidad se
construye a partir de la interaccin de los individuos,
quienes asignan sentido a sus acciones, y esta
metodologa busca comprender e interpretar estos
sentidos. La metodologa cualitativa no se propone la
medicin de variables predefinidas, sino ms bien la
generacin de nuevos conceptos, tipologas y teoras que
permitan
comprender
y
caracterizar
el
fenmeno
investigado.
De manera muy sinttica, podemos caracterizarla como
sigue: en primer lugar, est fundada en una posicin
filosfica interpretativa, por lo cual podemos relacionarla
con el enfoque del paradigma de la accin. De esta
manera, el investigador cualitativo entiende que el mundo
social es interpretado, comprendido, experimentado y
producido. En segundo lugar, utiliza mtodos que
permiten comprender la complejidad, el detalle y el
contexto de un determinado fenmeno. En tercer lugar,
permite una relacin cercana entre el investigador y los
sujetos observados. Finalmente, lejos de buscar una
imagen de la realidad esttica y externa respecto del

actor social, busca la imagen que el mismo ha construido,


por lo
cual
debe utilizar mtodos que le permitan
aproximarse a su subjetividad y comprender los significados
que el individuo atribuye a su accin.
Como ya hemos indicado, el investigador cualitativo utiliza
mtodos coherentes con los objetivos y particularidades
antes mencionadas; por lo tanto, se trata de tcnicas que
permiten acercarse a la singularidad del fenmeno, a la
subjetividad de los actores y a los procesos de interaccin
que se estn observando.
Por otra parte, es necesario destacar que la finalidad de la
metodologa no es slo de la relevar las palabras de los
actores observados, sino aportar una interpretacin de las
mismas. De esto se desprende el hecho de que al hablar de
metodologa necesitamos mencionar, por una parte,
ciertas tcnicas que nos permiten relevar estos discursos,
de entre las cuales cabe destacar la entrevista en
profundidad
y la
observacin
(participante y
no
participante). Pero, por otra parte, resulta imprescindible
reconocer que tambin deberemos hacer referencia a
ciertos mtodos que funcionan como marco para la
recoleccin, el anlisis y la interpretacin de lo
relevado, entre los cuales podemos mencionar los mtodos
biogrficos, el anlisis de discurso y la teora fundada en
datos (grounded theory).

Sntesis de las diferencias entre las metodologas

Metodologa
cuantitativa
Caractersticas

Metodologa
cualitativa
Caractersticas

Mide fenmenos

Explora los fenmenos


en profundidad

Utiliza estadsticas

Se

Prueba hiptesis

Los significados se
extraen de los datos

Hace anlisis de causaefecto


Proceso

No se fundamenta en la
estadstica
Proceso

Secuencial

Inductivo

Deductivo

Recurrente

Probatorio

Analiza

conduce bsicamente
en ambiente naturales

Analiza la realidad objetiva

mltiples
realidades
subjetivas
No tiene secuencia lineal

Bondades

Bondades

Generalizacin de los
resultados
Control sobre fenmenos

Profundidad de significados
Amplitud

Precisin

Riqueza interpretativa

Rplica

Contextualiza el fenmenos

Prediccin

Nuevas perspectivas
Hasta aqu hablamos de una sociologa construida por
hombres, occidentales y europeos, como los padres
fundadores. Esto nos lleva a pensar que esta forma de
estructurar la reflexin sociolgica no est exenta de
sesgos. Las principales crticas que podemos plantear,
entre otras, son:
1) Dado que la sociologa fue estructurada por hombres,
se debe contemplar que se trata de una particular
ptica e intereses.
2) Los temas que trabajaron son los elegidos
arbitrariamente por estos pensadores; por lo tanto, los
de otros grupos sociales pueden haber quedado
relegados.
3) Cuando los temas relegados han sido tratados,
pueden haber sido distorsionados.