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Reciclaje de basura: Cmo convertir la bosta

en oro?
Tres amigos descubrieron la frmula para fabricar plstico biodegradable a partir de unas
lentejas que comen desechos orgnicos. las plantas se alimentan de basura para que vos
tengas un vasito ecolgico en tus manos.

Por Ana Claudia Rodrguez


Fede es un emprendedor serial. "No lo puede evitar", dicen sus compaeros. En 2011, de
vacaciones a bordo de un tren, marc el nmero de Sebas con una mano mientras que con la otra
sostena un vasito de plstico biodegradable (donde le haban servido la sopa del men). Al celular,
le dijo: "Y por qu no hacemos esto en la Argentina?".
Meses despus, Federico Seineldin (43), Eduardo Mercovich (44) y Sebastin Lagorio (33) eran un
equipo: Mamagrande. Un emprendedor tecnolgico, un "casi bilogo" (se est por recibir) y un
biotecnlogo con una sola funcin: reproducir un vasito biodegradable. El inicio consisti en
investigar las tcnicas disponibles para que fuese sostenible su manufactura, porque hasta el
momento el proceso de fabricacin de bioetanol -la base para la elaboracin de plsticos
biodegradables- usaba la caa de azcar o el maz. Segn ellos, este sistema "no cierra" porque
quitan de un lado para poner en el otro; para generar combustible sacrifican el alimento.

Al tiempo, surgi la combinacin ideal, una frmula indita. Recibieron distinciones (la Cmara de
Diputados la declar "de inters nacional") y llegaron a las TEDx, y en abril de 2012 surgi la
oportunidad. Haban dado en el clavo y el municipio santafesino de Totoras quera comprobarlo en
la prctica.

A finales de julio pasado, en 4,1 hectreas de la localidad de Totoras, los chicos de Mamagrande
demostraron que los desechos ya no son desechos, o al menos no los que provienen de cargas
orgnicas (cloacas o criaderos de animales, por ejemplo) que, dicen, son los que generan mayor
impacto. En la prctica, la cosa es as: en dos piletones de 150 x 160 metros (el equivalente a dos
manzanas), siembran la planta "lenteja de agua" (que es autctona, de la familia Lemnaceae) y la
acompaan de unos microorganismos que se encargan de descomponer las molculas de los
contaminantes orgnicos para que el vegetal pueda absorberlos mejor. "En tres o cuatro das se
duplica o triplica la cantidad de plantas como resultado de esta sinergia, y en menos de diez das ya
tens el agua ms limpia", explica Lagorio, que durante cuatro aos estudi en la Universidad
Nacional de Rosario para dar con la mezcla. La dupla no invade ni altera el ecosistema, solo depura
la zona.
El paso siguiente es el procesamiento de la lenteja de agua en las llamadas biorrefineras: despus
de recolectarla y deshidratarla secndola al sol, se fermenta el almidn que contiene mediante
tcnicas bien conocidas (usadas para la produccin de combustible a partir de otros cultivos). El
resultado es el bioetanol y el cido lctico, aunque en esta etapa inicial, Mamagrande se centrar
en el primero, que es menos complejo.
Los nmeros hablan bien. Segn sus clculos, a un ao de trabajar en Totoras, se habrn limpiado
760 mil metros cbicos de agua (lo que consumen cinco mil personas en un ao), se generarn 30

mil litros de etanol (equivalente al combustible necesario para recorrer 400 mil kilmetros en auto) y
capturarn 200 toneladas de dixido de carbono.
Por el momento, media docena de ciudades se han mostrado interesadas en este modelo cuyo
nico requisito es tener un clima templado (los bichos no se llevan bien con el hielo) y contar con
una inversin inicial, que en el caso de Totoras ascendi a 120 mil dlares. Una vez amortizada
esta cifra no habr ms gasto -calculan-, sino solo ganancia: aproximadamente, un milln de pesos
al ao. "Por no mencionar el costo de limpiar el agua, que no se est midiendo, la generacin de
reas ms sanas, ms pjaros, menos insectos y un sistema sin olores", asegura entusiasta
Mercovich.
Mamagrande decidi no patentar el invento para que todo el mundo pueda acceder libremente a
esta tecnologa. Y ellos de qu van a vivir? "Como somos los que ms sabemos de esto, creemos
que la gente nos llamar, y cobraremos un porcentaje de las ganancias", contina Mercovich. Y ya
los contactaron desde Brasil y Asia.
Su modelo de funcionamiento se basa en la misma dinmica que la de la aceleradora argentina que
les dio el impulso, Njambre, que apoya el nuevo emprendimiento y se compromete adquiriendo
acciones de la empresa emergente. Mamagrande le sigue los pasos: la relacin con sus clientes es
de asociacin (si gana uno, ganan todos).
No es una empresa tradicional ni una ONG, Mamagrande est a medio camino. Es una empresa
innovadora y social que quiere resolver problemas de comunidades postergadas a la vez que
"ataca" la problemtica del entorno. "Nuestra misin es mitigar el sufrimiento humano y
medioambiental", resume Sebastin, mientras Eduardo se extiende desechando la disyuntiva
"ecologa o desarrollo" que persigue a las compaas convencionales: "Esa dicotoma es falsa, es
una mentira. El desarrollo no existe si no cuidamos lo que tenemos alrededor. Desde Mamagrande
creemos que es posible una industria cclica, que vaya junto con la vida. Ya tenemos el
conocimiento para llevarla adelante, ahora solo debemos practicar un poquito ms".