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NO!

a la quema de plsticos
Por Carlos Riquelme, corresponsal

En las comunidades, se acostumbra sacar la basura de las casas y quemarla en las


veredas o en un patio baldo. Esta prctica podra considerarse adecuada desde el
punto de vista de la limpieza y la reduccin de residuos, pero desde la perspectiva
de la salud y del medio ambiente y ms an si los residuos incluyen plsticos
, con seguridad, causamos un gran dao a la salud de las personas y al medio
ambiente.
/ ABC Color

A la entrada de clase la maestra nos pregunt: Ustedes queman basura en sus casas o en las calles?.
La mayora de los compaeros respondieron que sus padres s lo hacen. Acto seguido, la maestra dijo:
La mayora de la gente que quema la basura en sus comunidades, y entre ellos los plsticos, casi con
seguridad no se dan cuenta del dao que estn produciendo a la salud de las personas y al entorno
natural.

Respirar humo de plstico puede causar cncer de pulmn, disfuncin renal, problemas
respiratorios, enfermedad del corazn, dao en el hgado, asma, enfisema, infertilidad,
defecto en los nacimientos, desequilibrio hormonal, dao en el sistema nervioso, salpullido,
nusea, dolores de cabeza, entre otras dolencias.
Lo cierto es continu diciendo la maestra que no vemos que las personas mueren al
inhalar el humo de los plsticos, pero esto no significa que no nos est causando dao.
Poniendo un ejemplo, todos sabemos cuan daino es el humo del cigarrillo, observamos
que las personas no caen muertas despus de fumar un cigarro, pero la gente tiene una
dolorosa y lenta muerte aos despus. El humo del plstico es mucho ms toxico que el
humo del cigarro, y especialmente peligroso para nios pequeos; por eso, cuando
quemamos plsticos, estamos ocasionando una muerte lenta a nosotros mismos y a nuestros
vecinos. Adems producimos un tremendo dao al medio ambiente privando a futuras
generaciones de una limpia y saludable vida.
El plstico contiene muchas toxinas mortales que el cuerpo humano no est equipado para
tolerarlos. En el caso de las madres embarazadas, es tremendo, porque los qumicos
producidos por la combustin pasan directamente a sus bebs por medio de la placenta.

Otra parte de las llamadas dioxinas se quedan en la tierra de siembra, y as terminan en el


agua y finalmente en nuestras comidas.
Para terminar, la maestra dijo: En resumen, con los plsticos no se juega; estas prcticas
nos pueden ayudar:
a. Desde ahora, evitemos quemar plsticos.
b. Separemos los residuos producidos en la casa, en especial los plsticos.
c. Evitemos el uso de plsticos.
d. Si observamos que alguien quema plsticos, expliqumosle el dao que ocasiona.
e. Exijamos al municipio normas para evitar el quemado de plsticos.
f. Realicemos una campaa comunitaria con el lema No a la quema de plsticos!.
SABAS QUE...
las dioxinas son potentes compuestos qumicos obtenidos a partir de procesos de
combustin de plsticos? Constituyen un grupo de compuestos qumicos que son
contaminantes. Se encuentran en el medio ambiente de todo el mundo, y se acumulan en la
cadena alimentaria, principalmente en el tejido adiposo de los animales.
cientficamente se ha demostrado que las personas expuestas a la dioxina tienen muchas
probabilidades de adquirir algn tipo de cncer?
PARA TENER EN CUENTA:
Respirar humo de plstico puede causar cncer de pulmn, disfuncin renal, problemas
respiratorios, enfermedad del corazn, dao en el hgado, asma, enfisema, infertilidad,
defecto en los nacimientos, desequilibrio hormonal, dao en el sistema nervioso, salpullido,
nusea, dolores de cabeza, entre otras dolencias.
INVESTIGUEMOS.

Investigamos en nuestra comunidad: cuntos vecinos an queman su basura, incluyendo


plsticos, en las calles?

http://www.abc.com.py/edicion-impresa/suplementos/escolar/no-a-la-quemade-plasticos-446359.html

Los plsticos provocan un dao financiero de 13 mil


millones de dlares a los ecosistemas marinos al ao y
aumenta la preocupacin por los microplsticos ma, jun
23, 2014
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Nairobi, 23 de junio de 2014 Aumenta la preocupacin por la amenaza que los plsticos representan para la
vida marina, segn dos informes dados a conocer durante la apertura de la primera Asamblea de las Naciones

Unidas para el Medio Ambiente (UNEA), el dao financiero mundial a los ecosistemas marinos podra ser de
13 mil millones de dlares al ao.
La decimoprimera edicin del Anuario del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA) se centra en diez asuntos emergentes sealados en informes previos de la ltima dcada,
incluyendo los desechos de plsticos en el ocano. El Anuario 2014 del PNUMA proporciona informacin
actualizada sobre cada tema e ideas para la accin. Otros de los asuntos abordados incluyen los impactos
medio ambientales de un exceso de nitrgeno, la contaminacin del aire, la ciencia ciudadana y la acuicultura.
La Valoracin de los Plsticos, un informe apoyado por el PNUMA producido por el Proyecto Divulgativo del
Plstico (PDP) y Trucost, aporta un caso prctico sobre la gestin y divulgacin del uso del plstico en la
industria de los bienes de consumo. El estudio revela que el coste de capital natural del uso de plstico en la
industria de bienes de consumo es de 75 mil millones de dlares al ao- calculado como el impacto negativo
de la contaminacin al ecosistema marino o la contaminacin del aire causada por la quema de plsticos.
El informe seala que ms del 30 por ciento del coste de capital natural se debe a las emisiones de la
extraccin de materias primas y procesamiento. Sin embargo, dice que la contaminacin del entorno marino
representa el mayor coste y que probablemente la cifra de 13 mil millones de dlares sea una estimacin a la
baja.
Los plsticos juegan indudablemente un papel crucial en la vida moderna pero los impactos medio
ambientales del modo en que los usamos no pueden ser ignorados, dijo Achim Steiner, Subsecretario
General de las Naciones Unidas y Director Ejecutivo del PNUMA. Estos informes muestran que reducir,
reciclar y redisear los productos que emplean plsticos pueden traer mltiples beneficios para la economa
verde: reducir el dao econmico a los ecosistemas marinos y a la industria del turismo y la pesca vital para
muchos pases en desarrollo- adems de suponer un ahorro y oportunidades para la innovacin de compaas
al mismo tiempo que se reducen riesgos reputacionales.
Una gran cantidad de plsticos acaban en el ocano en forma de basura, procedentes de vertederos mal
gestionados, actividades tursticas y pesca. Algunos de estos materiales se hunden en el ocano, mientras
que otros flotan y pueden recorrer grandes distancias -debido a las corrientes marinas- contaminando litorales
y acumulndose en zonas en el ocano.
Existen multitud de informes sobre el dao medio ambiental causado por el desperdicio de plsticos: muerte o
enfermedad de criaturas marinas por su ingestin, como tortugas; delfines y ballenas atrapados, y daos a
hbitats crticos como los arrecifes de coral.
Tambin existe preocupacin por la contaminacin qumica, la expansin de especies invasivas a travs de
fragmentos de plsticos y el dao econmico a las industrias de la pesca y el turismo en muchos pasesequipamientos de pesca y contaminando playas, por ejemplo.
Desde 2011, cuando el Anuario del PNUMA examin por ltima vez los desechos plsticos en el ocano, ha
crecido la preocupacin acerca de los microplsticos (partculas de hasta 5 mm de dimetro, manufacturados

o creados con fragmentos plsticos). Se ha visto que estos han sido ingeridos por organismos marinos
incluyendo aves marinas, peces, mejillones, lombrices y zooplancton.
Un asunto emergente es el aumento directo del uso de microplsticos en productos de consumo como las
microperlas en pastas de dientes, geles, limpiadores faciales, segn el Anuario del PNUMA. Estos
microplsticos no suelen ser filtrados durante el tratamiento de aguas residuales pero son directamente
expulsados en ros, lagos y ocanos.
Se han descubierto multitud de microplsticos en las comunidades de microbios del Atlntico del Norte. Esta
plsticoesfera puede facilitar el transporte de mltiples microbios, patgenos y especies de algas. Los
microplsticos tambin han sido identificados como una amenaza para organismos ms grandes, como la
ballena franca del norte, que est potencialmente expuesta por su alimentacin.
Las tendencias de produccin, modos de uso y cambios en la demografa causarn un aumento del uso de
plsticos y de ah que ambos informes pidan a compaas, institutos y consumidores que disminuyan sus
desechos.
Valoracin de Plsticos ha descubierto que las compaas de bienes de consumo actualmente ahorran 4
billones de dlares cada ao gracias a la gestin del plstico, como el reciclaje, y que hay un gran potencial
para lograr un mayor ahorro. Sin embargo, el uso de los proyectos divulgativos del plsticos es muy pobre: de
las 100 compaas evaluadas, menos de la mitad afirmaron tener informacin sobre el uso de los plsticos.
La investigacin revela la necesidad de que las compaas consideren su huella de plsticos, del mismo
modo en que lo hacen para el carbono, el agua y los bosques, dijo Andrew Ruseel, Director del Programa de
Divulgacin de Plsticos. A travs de medir, gestionar e informar sobre el uso y desecho de plsticos
mediante el PDP, las compaas pueden mitigar riesgos, maximizar las oportunidades y ser ms exitosos y
sostenibles.
Iniciativas como el PDP y la alianza liderada por el PNUMA sobre la Alianza Mundial por los Ocanos Libres
de Basura han ayudado a concienciar y hacer que se aborde el asunto. Sin embargo, todava queda mucho
por hacer.
Algunas recomendaciones del informe para una accin ms profunda son:

Las compaas deberan controlar el uso de plstico y publicar sus resultados en sus informes
anuales.

Las compaas deberan comprometerse a reducir el impacto medio ambiental de plsticos a travs
de objetivos y metas claros e innovar para aumentar la eficiencia del uso de plsticos y reciclaje.

Debera haber una mayor cantidad de campaas de sensibilizacin para evitar los desechos plsticos
y que estos lleguen al ocano. Ya est disponible una aplicacin que permite a los consumidores
saber si un producto contiene microperlas y est expandindose internacionalmente. Puede
descargarse en http://get.beatthemicrobead.org/

Ya que las partculas de plstico pueden ingerirse a travs de organismos marinos y potencialmente
acumularse y liberar toxinas a travs de los alimentos, debera haber un esfuerzo para aumentar el
conocimiento y entender mejor la capacidad de varios plsticos para absorber y transferir qumicos
txicos y bioacumulables.

La valoracin del capital natural tiene el poder de ayudar a las organizaciones a entender sus impactos medio
ambientales, incluyendo la contaminacin del ocano, dijo Richard Mattison, Jefe Ejecutivo de Trucost.
Poniendo un valor financiero a los impactos de los desechos plsticos, las compaas pueden ser ms
efectivas en la gestin medio ambiental de sus negocios. Destacando el ahorro que se deriva de reusar y
reciclar, poniendo las bases de buenas prcticas para la mejora proactiva de la sostenibilidad.
Otros asuntos
El Anuario 2014 del PNUMA tambin se centra en el estado de situacin de otras reas incluyendo:
Nitrgeno
Estudiado por primera vez en 2003 por el equipo del Anuario, el nitrgeno contina usndose como nutriente
para las plantas en muchos sistemas agrcolas mundiales. La cantidad de nitrgeno producida por el ser
humano es aproximadamente de 190 millones de toneladas al ao, superior a las 112 millones de toneladas
que se crean a travs de procesos naturales.
Cuando el nitrgeno se mueve en el medio ambiente, el mismo tomo de nitrgeno puede contribuir a
mltiples efectos negativos en el aire, la tierra, el agua fresca y los ecosistemas marinos y en la salud humana.
Esta secuencia contina durante un largo perodo y se conoce como la "cascada de nitrgeno '.
El exceso de nitrgeno en el medio ambiente contribuye a muchos problemas, incluyendo:

Zonas costeras degradadas y la muerte de peces debido a la eutrofizacin severa (una alta
concentracin de nutrientes que lleva a un exceso de crecimiento de plantas y la falta de oxgeno). En
la actualidad hay ms de 500 zonas costeras degradadas en las reas estudiadas del mundo,
mientras que en 2003 tan slo se registraron 150 zonas sin oxgeno. A medida que otras reas sigan
informado, se estima que lleguen hasta 1000 zonas reas marinas y costeras afectadas por la
eutrofizacin.

Las emisiones de nitrgeno al aire, especialmente las de xido nitroso (N2O), contribuyen al cambio
climtico. Algunas veces referido como el gas olvidado con efecto invernadero. El, N2O es 300
veces ms eficaz para atrapar el calor en la atmsfera que el dixido de carbono durante un perodo
de 100 aos. Las actividades humanas como la agricultura, la deforestacin y la quema de
combustibles fsiles estn aumentando su cantidad en la atmsfera.

Una mejora en las prcticas de gestin son esenciales para reducir el uso de nitrgeno, segn el Anuario.
Est es la opcin ms eficiente desde el punto de vista del coste para reducir las prdidas de recursos
agrcolas.

Segn un reciente estudio de Our Nutrient World, un 20 por ciento de la mejora del uso de los nutrientes en el
mundo para 2020 podra reducir el uso de nitrgeno anual en una cifra estimada de 20 millones de toneladas.
Esto podra ahorrar entre 50 y 400 mil millones de dlares al ao en trminos de mejoras de la salud humana,
clima y biodiversidad.
Acuicultura Marina
La produccin de la acuicultura ha aumentado desde los aos 50 de 650.000 toneladas a casi 67 millones de
toneladas y hoy proporciona la mitad de toda la produccin para el consumo humano. La produccin de
acuicultura marina por volumen creci un 35 por ciento durante la ltima dcada, mientras que la produccin
en aguas dulces y saladas creci entre un 70 y 83 por ciento, respectivamente.
A pesar de que se ha progresado en los pasos hacia una acuicultura marina ms sostenible, las
preocupaciones medio ambientales continan. Las piscifactoras liberan en el medio ambiente nutrientes,
alimentos no digeridos y medicamentos veterinarios. Tambin pueden aumentar el riesgo de enfermedades y
parsitos y algas nocivas. En algunos pases, algunas formas de cultivar camarones han destruido grandes
reas costeras y manglares.
La existencia de ecosistemas marinos saludables es fundamental para alcanzar los objetivos de desarrollo
sostenible, respetando la seguridad alimentaria y proporcionando empleos. Los impactos de la acuicultura
marina y su previsto crecimiento hacen necesarios mayores esfuerzos hacia una gestin medio ambiental del
sector y evitar as la prdida de importantes servicios de ecosistemas.
Las innovaciones tcnicas, experiencia, mayores aptitudes de los productores y un mayor conocimiento de los
impactos medio ambientales y oportunidades de gobernanza albergan la esperanza de una acuicultura marina
sostenible que apoye a una poblacin en crecimiento con alimentos y medios de vida.
Calidad del aire
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estima que en 2012, la contaminacin del aire caus 7 millones
de muertes prematuras (una de cada ocho muertes mundiales), ms del doble de anteriores estimaciones. Se
trata de la causa principal de muertes relacionadas con el medio ambiente.
La calidad del aire se est deteriorando en la mayor parte de los ciudades donde hay suficientes datos para
hacer comparaciones con aos anteriores. La gua de la OMS sobre el promedio de partculas finas anual es
de 25 microgramos por metro cbico. Ciudades en pases con ingresos medios y bajos exceden de lejos este
nivel. Por ejemplo, en Katmand, Nepal, se han medido niveles de partculas de ms de 500 microgramos por
metro cbico.
El coste de la contaminacin de aire para las economas ms avanzadas del planeta, ms la India y China,
est estimado en 3,5 billones de dlares al ao en vidas perdidas y daos para la salud. En los pases de la
Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE), el impacto econmico de las muertes
y enfermedades debido a la contaminacin del aire en el exterior ha sido estimado en 1,7 billones de dlares

en 2010. La investigacin sugiere que el transporte de motor en carretera supone el 50 por ciento de toda esa
cantidad.
En vistas de los altos costes relacionados con los efectos en la salud y el medio ambiente de la contaminacin
del aire, los pases debera invertir en polticas de aire limpio, segn seala el informe.
Es posible descargarse los ndices diarios de calidad del aire mundial en el PNUMA en
vivo: http://uneplive.unep.org/theme/index/2#
Ciencia ciudadana
La ciencia ciudadana puede ir ms all de la simple recoleccin de datos y ayudar a responder a las
preguntas fundamentales sobre nuestro mundo y proporcionar respuestas intrigantes, segn seala el
informe.
Este mbito ha crecido durante la pasada dcada, en parte debido a internet, las redes sociales y otras
tecnologas. Las oportunidades para ser voluntario y participar en investigaciones cientficas se han disparado,
desde el anlisis de datos sobre el cncer hasta la fsica terica.
Los grupos indgenas pueden hacer importantes contribuciones a travs de la ciencia ciudadana, incluyendo el
uso de conocimientos tradicionales, ayudando a proteger recursos e influenciando las polticas medio
ambientales.
Los datos e informacin de proyectos de ciencia ciudadana han demostrado ser exactos y precisos. Sin
embargo, existen barreras para lograr el potencial de esta ciencia ciudadana que pueden superarse a travs
de:

Una mejor coordinacin entre cientficos y desarrolladores para usar y colaborar con proyectos ya
establecidos y probados, reduciendo as la redundancia de los proyectos.

Mayor reconocimiento de los datos de la ciencia ciudadana por parte de las comunidades cientficas.

Coordinacin mundial para agregar y analizar los datos generados por la ciencia ciudadana ayudara
a revelar informacin valiosa que podra ser til para los responsables de las polticas.

Informacin Adicional
El Anuario 2014 del PNUMA S se ha publicado en forma de aplicacin y puede ser descargada una vez que
se haya levantado el embargo: www.unep.org/yearbook/2014 y uneplive.unep.org/global
Valoracin de los plsticos: caso prctico para medir, gestionar y divulgacin del uso de plsticos en la
industria de bienes de consumo puede descargarse aqu una vez que se levante el
embargo: http://www.trucost.com/published-research/134/valuing-plastic

El informe ser debatido por Richard Mattison, Presidente de Trucost, en el Foro de Plsticos en Nueva York el
24 de junio. La informacin est disponible aqu: www.plasticityforum.com
Sobre la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEA)
UNEA es el rgano de alto nivel ms grande de las Naciones Unidas reunido en torno al medio ambiente. Se
alimenta directamente de la Asamblea General y goza de miembros universales de los 193 estados miembros
de la ONU as como otros grupos de inters. Con esta amplia representacin de las reas legislativas,
financieras y desarrollo, el nuevo rgano presenta una plataforma innovadora para el liderazgo de las polticas
mundiales de medio ambiente. UNEA contar con ms de 1200 participantes, 170 delegaciones nacionales,
80 ministros y 40 eventos durante un evento de cinco das del 23 al 27 de junio de 2014 en la sede mundial del
PNUMA en Nairobi, Kenia.
Para consultas de medios, por favor pngase en contacto con:
Shereen Zorba, Jefa de la Sala de Prensa del PNUMA
+254 788 526 000, shereen.zorba@unep.org
Sala de Prensa del PNUMA (Nairobi)
+254 20 762 3088, unepnewsdesk@unep.org
- See more at: http://www.unep.org/newscentre/Default.aspx?
DocumentID=2791&ArticleID=10903&l=es#sthash.XCbUJrfe.dpuf

http://www.unep.org/newscentre/Default.aspx?
DocumentID=2791&ArticleID=10903&l=es