Anda di halaman 1dari 804

Contenido

LISTA DE ABREVIATURAS
6
CMO USAR ESTE COMENTARIO
7
LA NECESIDAD DE UN COMENTARIO HISTRICO-CULTURAL 18 LOS
EVANGELIOS
31
MATEO
35
MARCOS
128
LUCAS
181
JUAN
256
HECHOS
318
CARTAS DEL NUEVO TESTAMENTO
408
ROMANOS
411
1 CORINTIOS
450
2 CORINTIOS
. 489
GLATAS
515
EFESIOS
535
FILIPENSES
552
COLOSENSES
563
1TESALONICENSES
577
2 TESALONICENSES
591
1 TIMOTEO
598
2 TIMOTEO
615
TITO
628
FILEMN
636
HEBREOS
641
SANTIAGO
680
1 PEDRO
699
2 PEDRO
716
1 JUAN
726
2 JUAN
738
3 JUAN
740
JUDAS
742
APOCALIPSIS
746
GLOSARIO
809
MAPAS Y TABLAS
825

Lista de abreviaturas
AT
BA

Antiguo Testamento
Biblia de las Americas

BJ
BLA

Biblia de Jerusaln
Biblia Latinoamericana

B LS

La Biblia en Lenguaje Sencillo

DHH

Dios Habla Hoy

GNC
GNS

Good News Commentary


Good News Studies

HNTC

Harpers New Testament Commentaries

ICC
LEC

International Critical Commentary


Library of Early Christianity

NIBC

New International Bible Commentary

NICNT

New International Commentary on the New Testament

NIGTC
NT

New International Greek Testament Commentary


Nuevo Testamento

NVI

Nueva Versin Internacional

PB

El Nuevo Testamento de Pablo Besson

RV

Reina-Valera, 1909

RVA

Reina-Valera Actualizada

RVR-1960

Reina-Valera Revisada, 1960

RVR-1995

Reina-Valera Revisada, 1995

SBLBMI

Society of Biblical Literature: The Bible and Its Modern Interpreters

SBLDS

Society of Biblical Literature Dissertation Series

SBLMS

Society of Biblical Literature Monograph Series

SBLSBS

Society of Biblical Literature Sources for Biblical Study

SNTSMS
TDGR

Society of New Testament Studies Monograph Series


Translated Documents of Greece and Rome

TNTC
VM

Tyndale New Testament Commentary


Versin Moderna

WBC
*

Word Biblical Commentary


Seala los trminos incluidos en el glosario

LOS EVANGELIOS
Introduccin

Gnero literario. Gnero es el tipo de literatura de una obra, como poesa, profeca, carta,
etc. En la actualidad es fcil identificar el gnero de los Evangelios, ya que los cuatro se
encuentran agrupados juntos al comienzo del NT. Sin embargo, cuando cada Evangelio
fue escrito, la gente seguramente los ley como parte de algn gnero conocido en ese
momento. El gnero literario es importante, porque nuestra expectativa del tipo de
literatura con que algo est escrito influir sobre la manera en que lo leemos (por ejemplo,
tomamos menos literalmente la poesa que la prosa).
El gnero literario de los Evangelios. En otros tiempos, cuando los estudiosos se concentraron en la literatura clsica griega, concluyeron que los Evangelios parecan literatura
para la gente comn en lugar de alta literatura. Sin embargo, estudios posteriores han
demostrado que la literatura cubra una amplia variedad entre popular y alta, y que la
literatura popular a menudo imitaba la alta literatura. Esta forma de calificar el gnero
literario de los Evangelios ha perdido popularidad. Ultimamente, la mayora de los
estudiosos clasifican los Evangelios como biografa antigua. Las biografas antiguas no
necesariamente enfatizaban los mismos aspectos en que centran su inters las biografas
modernas, pero, aun as, eran una forma de escrito histrico. Algunos bigrafos, como
*Plutarco y *Livio, ciertamente aadieron algunos elementos a sus narraciones; otros,
como *Tcito (en la Agrcola) y *Suetonio, se mantuvieron cercanos a sus fuentes. Los
escritores judos podan moldear sus biografas a la manera de las narraciones biogrficas
del AT, las cuales fueron consideradas confiables en su tiempo.
La biografa juda presenta una variedad de formas. *Josefo adorn su autobiografa
al buen estilo griego, aunque an as esperaba que sus lectores lo tomaran en serio, y la
esencia de su narracin es generalmente confiable. Parte de la historiografa juda de
Palestina tom la forma de la *midrash hagdica, una especie de comentario narrativo que
ampla las historias bblicas (p. ej., el libro de *Jubileos y Gnesis Apocryphon de *Qumrn
amplan el Gnesis). Estas obras no influenciaron directamente sobre los Evangelios.
Lucas escribi a la manera de un buen historiador gre
31

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

corromano, y ninguno de los Evangelios se ajusta al patrn de la midrash hagdica. Pero


aun obras tales como Jubileos, con sus ampliaciones hagdicas (a menudo para explicar
detalles), omisiones (a menudo para exonerar hroes), etctera, siguen los principios
bsicos generales de sus fuentes en la mayora de los casos; la obra juda temprana
Antigedades Bblicas, falsamente atribuida a Filn, es an ms fiel a las fuentes.
Historiografa antigua. Al igual que muchos historiadores, periodistas y otros hoy en da,
los historiadores antiguos tenan temas especficos a los que deseaban dar nfasis. La
historia estaba llena de significado y era necesario escribirla de manera tal que su,
significado se hiciera evidente. La mayora de los historiadores tambin buscaron contar
sus relatos en forma vivida y entretenida. Sin embargo, al mismo tiempo, los historiadores
propiamente dichos buscaron seguir el sentido de sus fuentes, para ser lo ms precisos que
fuera posible. Aun aquellos que se tomaron mayor libertad siguieron el hilo bsico de la
historia; y, donde no contaron con fuentes adecuadas, apuntaron a la verosimilitud.
Son precisos los Evangelios? En la continuidad entre escritores ms cuidadosos y menos
cuidadosos, los escritores de los Evangelios son los ms cuidadosos de todos. Cuando
vemos cmo Mateo y Lucas usaron a Marcos como fuente, resulta evidente que ellos
siguieron cuidadosamente sus fuentes. Al escribir para lectores de la antigedad,
naturalmente siguieron las convenciones literarias de su tiempo. Pero los primeros
Evangelios se escribieron mientras los testigos oculares an estaban en posiciones de
autoridad en la iglesia y la tradicin oral poda verificarse, lo cual sustenta su confiabilidad.
Las biografas de personajes aproximadamente contemporneos eran mucho ms precisas
que las de hroes del pasado ms lejano. Ver el comentario adicional para Lucas 1:1-4.
Mximas. Los estudiantes aprendan cuidadosamente las mximas de sus maestros, a
menudo tomando notas para ayudarse a memorizarlas. Las mximas a veces se transmitan
junto con el relato de la situacin histrica en que ocurran, y otras veces se transmitan
como proverbios aislados (dichos de los sabios). Ms tarde, los estudiantes de las escuelas
*retricas pudieron tambin trasladar a otras historias dichos del mismo maestro que
resultaran adecuados. Las mximas a menudo eran compiladas, especialmente por los
^discpulos de maestros famosos. Las mximas de un maestro a veces tambin se
modificaban o transferan a otro maestro luego de haber transcurrido mucho tiempo, pero
los Evangelios se escribieron cuando las enseanzas de Jess estaban an en la memoria
de las fuentes de los escritores, y por lo tanto es improbable que tales cambios ocurrieran
en los Evangelios.
Las palabras de Jess difieren ligeramente de un Evangelio a otro. Estas diferencias
son de esperar, ya que parafrasear dichos en sus propias palabras era un ejercicio normal
en la escuela y una tcnica de escritura comn en los tiempos antiguos. (Aquellos que
concluyen que los diferentes escritores de los Evangelios se contradicen entre s porque
citan a Jess de maneras distintas estn, de este modo, haciendo caso

32

LOS EVANGELIOS

omiso e la manera en que se escriban las obras en la antigedad.) A la vez, los dichos de
Jess dejan traslucir un ritmo y estilo particular, y a veces expresiones *arameas, lo cual
indica que los. escritores de los Evangelios no siempre lo parafraseaban, aun en la
traduccin del arameo al griego.
Jess utiliz muchas de las tcnicas de enseanza judas de Palestina de su tiempo,
como las ^parbolas e *hiprboles (exageracin ^retrica), para ser grfico en su
enseanza. Para entenderlos de la manera en que sus primeros oyentes los entendieron,
sus dichos deben leerse a la luz de lo sealado, y luego entenderse en el contexto global de
sus enseanzas, Por ejemplo, los lectores deben reconocer adecuadamente tanto la lealtad
a los padres (Mar. 7:9-13) como las ms altas demandas del *reino (Mar. 10:29, 30). Las
parbolas tambin deben leerse de la manera en que los oyentes judos de Jess las habran
entendido. Las parbolas eran ilustraciones destinadas a transmitir verdades, pero en la
mayora de las parbolas algunos de los detalles estaban incluidos simplemente para darle
sentido al relato, por lo que debemos tener cuidado de no asignar demasiado significado a
tales detalles.
Tcnicas literarias. Los estilos literarios griegos de la poca permearon la mayor parte de la
literatura juda escrita en griego, y se aplicaron tanto a los libros histricos (cosa que los
Evangelios pretenden ser) como a las novelas. Los escritores de biografas temticas tenan
total libertad para reorganizar sus fuentes, de modo que no debe sorprendernos que Mateo
y Marcos registren en diferente orden muchos acontecimientos en la vida de Jess.
Aunque Jess, al igual que otros maestros judos, seguramente repiti las mismas
enseanzas en situaciones diferentes, algunos de sus dichos probablemente aparezcan en
diferente orden en los Evangelios simplemente porque los escritores hicieron uso de la
libertad que tenan los antiguos bigrafos de reordenar sus materiales. Esta libertad
permiti a los escritores de los Evangelios, al igual que a los predicadores en la actualidad,
predicar de Jess a la vez que informaban acerca de l, y al mismo tiempo relatar con
exactitud sus hechos y palabras. Por supuesto, los cristianos antiguos saban que los
Evangelios no estaban narrados en orden cronolgico, tal como sealara Papas, el antiguo
maestro cristiano, con respecto a Marcos.
Cmo leer los Evangelios. Las biografas de la antigedad estaban destinadas a ser ledas
de corrido, y no saltando de un pasaje en un libro a otro pasaje en otro. Cada uno de los
cuatro Evangelios fue escrito separadamente a diferentes lectores, y tena el propsito de ser
ledo teniendo en cuenta sus condiciones o caractersticas particulares, antes de que el
lector pasara a otro Evangelio. En consecuencia, debemos dedicarnos a estudiar un
Evangelio a la vez, atentos al fluir del pensamiento de ese Evangelio.
A menudo, los relatos de las biografas antiguas tenan moralejas y presentaban a los
personajes como ejemplos positivos o negativos. Los relatos del AT acerca de los hombres
y mujeres de Dios enseaban moralejas con respecto a la fe y la manera de servir a Dios.
Por eso, se espera que al final del relato de cada evangelio el lector se

33

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

pregunte: Cul es la moraleja de este relato? De qu manera esta historia me ayuda a


relacionarme mejor con Jess?
Los dichos a menudo se transmitan a otros a manera de proverbios, que son
principios generales o maneras grficas de transmitir una enseanza; otras veces, aparecen
en el contexto de relatos en los cuales se los aplica de manera especfica.
La aplicacin de los Evangelios en la actualidad. Cuando en la Biblia leemos *narra- ciones,
o relatos, debemos buscar la moraleja o las enseanzas del relato que el autor quiso
enfatizar para sus lectores. Debemos tratar de colocarnos en el lugar de los lectores en la
antigedad, y tratar de or las palabras de Jess como si las estuvisemos oyendo por
primera vez de su propia boca. Debemos permitir que el lenguaje grfico de Jess nos
impacte de la misma manera en que habra impactado a los primeros oyentes. Los
Evangelios registraron los dichos de Jess con el propsito de aplicarlos a otras
generaciones adems de la generacin de Jess (los escritores las escribieron para su propia
generacin, despus que Jess hubo ascendido al cielo), esperando que los lectores los
aplicaran a sus propias circunstancias. Pero antes de poder entender cmo las enseanzas
de Jess se aplican a nuestras situaciones hoy, debemos entender lo que l dijo
concretamente en la Palestina del primer siglo, y lo que quiso dar a entender con ello.
Los Evangelios en este comentario. Mateo, Marcos y Lucas se superponen notablemente
(ver * Evangelios sinpticos, en el glosario), de manera que para evitar repetb ciones, en
algunos casos he incluido mayores detalles del concepto en uno de los Evangelios ms que
en los otros. Sin embargo, debido a que los lectores obtendrn mucho ms provecho si se
dedican a estudiar un Evangelio a la vez, he proporcionado suficiente informacin
contextual para la interpretacin de cada uno de los tres Evangelios. Marcos fue escrito
para leerse rpidamente, como un folleto evangelsti- co, mientras que Mateo tena el
propsito de ser estudiado ms al estilo de un manual de capacitacin; en consecuencia,
mis comentarios sobre Mateo a menudo son ms detallados, aunque Mateo y Lucas
reciben menos atencin en aquellos pasajes donde usan a Marcos. Cuando Mateo y Lucas
se superponen, el comentario es por lo general ms detallado en Mateo. He tratado a Juan
de manera independiente, porque el Cuarto Evangelio se superpone con los otros mucho
menos de lo que ellos se superponen entre s.

Bibliografa. Ver especialmente: David E. Aun, The New Testament in Its Literary Environment, LEC 8
(Filadelfia: Westminster, 1987); Joel B. Green, Scot McKnight e I. Howard Marshall, editores, Dictionary of Jesus
and the Gospels (Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press, 1992); Robert H. Stein, The Method and Message
ofjesus' Teachings (Filadelfia: Westminster, 1978).

34

MATEO
Introduccin

Paternidad literaria. En contraste con, por ejemplo, las cartas de Pablo, las atribuciones de
autora en los Evangelios generalmente se basan ms en la tradicin de la iglesia que en las
evidencias que ofrece el texto en s. Aunque esta tradicin es generalmente confiable, en el
caso de Mateo podra no ser tan confiable (dado que la misma tradicin afirma tambin
que el Evangelio original de Mateo fue escrito en hebreo, lo cual no es cierto de nuestro
Primer Evangelio). En consecuencia, la autora del Primer Evangelio est puesta en tela de
juicio, pero hablaremos de Mateo, tanto por la conveniencia como por la falta de otra
designacin mejor.
Fecha. La fecha en que fue escrito Mateo es discutida. Algunos eruditos conservadores,
como Robert Gundry, fechan a Mateo antes del ao 70 d. de J.C. y atribuyen su autora a
Mateo; otros eruditos igualmente conservadores fechan a Mateo alrededor del ao 80 y
estn menos seguros con respecto a quin fue su autor. Mateo presta bastante ms
atencin al tema del poder emergente de los *rabinos ^farisaicos que Marcos (pero aun as
reconoce el poder de los *saduceos y los sacerdotes). Debido a esto, y debido a que estos
rabinos comienzan a alcanzar cierto poder poltico en Siria- Palestina principalmente
despus del ao 70 d. de J.C., es razonable suponer que Mateo fue escrito en la dcada del
setenta, aunque esta fecha no es segura.
Dnde fue escrito Mateo? El lugar ms posible es el rea de Siria-Palestina, porque es all
donde los rabinos ejercieron su mayor influencia en las dcadas del setenta y el ochenta en
el primer siglo. Pero una vez ms, no es posible afirmar esto con certeza. Circunstancias y
propsitos. Mateo trata con las necesidades de sus lectores cristianos de origen judo,
quienes aparentemente estn en conflicto con un crculo religioso poderoso, de corte
^farisaico (cf. 3:7 con Luc. 3:7; Mat. 5:20; 23:2-39). Los integrantes del movimiento
rabnico temprano, principalmente los sucesores de los anteriores fariseos, nunca
alcanzaron el poder que pretendan, pero comenzaron a consolidar toda la influencia
jurdica y teolgica posible, especialmente en Siria- Palestina, en los aos posteriores al 70
d. de J.C.
Mateo presenta la traumtica destruccin del templo, que probablemente haba
ocurrido recientemente (ver el comentario anterior con respecto a la fecha), como un
juicio sobre el anterior crculo judo de poder (aunque fue principalmente saduceo) en los
captulos 2324. El autor quiere alentar a su comunidad a evangelizar a los
35

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

^gentiles adems de su propio pueblo (cf. 1:5; 2:1-12; 3:9; 8:5-13; 15:21-28; 24:14; 28:19).
La coleccin de enseanzas de Jess que presenta Mateo (especialmente en los captulos
57, 10, 13, 18, 2325) debe utilizarse para hacer otros ^discpulos para Jess, de la
misma manera que otros discpulos judos transmitan a sus propios discpulos las
enseanzas de sus rabinos (28:19).
Gnero literario y fuentes. La mayora de los eruditos considera que cuando Mateo
escribi su Evangelio, Marcos ya estaba en circulacin. (No todos los eruditos aceptan este
punto de vista, pero est ampliamente aceptado como consenso.) Siguiendo la prctica
literaria habitual de su tiempo, Mateo sigui una fuente principal, la cual consider
altamente confiable, Marcos, y luego entreteji material de otras fuentes confiables.
Debido a las limitaciones de espacio en este comentario, gran parte del material que se
encuentra tanto en Mateo como en Marcos recibe un tratamiento ms detallado solamente
en la seccin correspondiente a Marcos.
En el tiempo de Mateo las biografas se escriban de manera diferente que en la
actualidad. Los bigrafos podan escribir ya sea en orden cronolgico (por ejemplo, Lucas
sigue el orden de sus fuentes con el mayor cuidado posible) o, lo que era ms frecuente,
siguiendo un orden de temas, Mateo arregla los dichos de Jess por temas, y no
cronolgicamente: la tica del *reino en los captulos 57, la misin del reino en el
captulo 10, la presencia del reino en el captulo 13, la disciplina y el perdn de la iglesia en
el captulo 18, y el futuro del reino en los captulos 2325. Algunos comentaristas han
sostenido que Mateo agrup los dichos de Jess en cinco secciones para hacer un paralelo
de los cinco libros de Moiss (otras obras se dividieron en cinco para corresponder con los
libros de Moiss, a saber, Salmos, Proverbios, el tratado *rabnico Pirke Abot, 2 Macabeos
y quiz *1 Enoc).
El mensaje de Mateo. Este Evangelio o una de sus fuentes pudo haber sido utilizado como
manual de capacitacin para nuevos creyentes (Mat. 28:19); los rabinos enseaban
tradiciones orales, pero los cristianos judos necesitaban un cuerpo escrito de enseanzas
de Jess para los convertidos gentiles. Mateo enfatiza una y otra vez que Jess cumple las
escrituras judas, y argumenta a partir de esas Escrituras de la misma manera en que lo
hara un escriba capacitado. Presenta a Jess como el resumen de la esperanza de Israel
para sus lectores judos, pero tambin enfatiza las misiones a los gentiles: la misin a los
gentiles tiene sus races tanto en el AT como en la enseanza de Jess. Mateo contraataca
rpidamente a los lderes religiosos de su tiempo que han atacado a los seguidores de Jess;
pero tambin advierte de los peligros crecientes de un liderazgo religioso apstata dentro
de la comunidad cristiana.

36

MATEO

Comentarios, W. W. Davies y Dale Allison, A Critical and Exegetical Commentary on the Gospel According to Saint
Matthew, ICC, 3 volmenes. Edinburgh: T. & T. Clark, 1988-, aporta informacin sobre el trasfondo judo.
John Meier, Matthew, New Testament Message: A Biblical Theological Commentary. Wilmington, Del.: Michael
Glazier, 1981, es bueno para los temas literarios, aunque el autor no estara de acuerdo con mi nfasis en lo que
se refiere al contexto especficamente judo de Mateo. Sin embargo, aquellos que estn ms familiarizados con
el ambiente histrico de Mateo, reconocern que mi comentario es menos dependiente de otros comentarios y
se debe en mayor medida a fuentes primarias y a eruditos ms antiguos como Joachim Jeremas, T. W. Manson,
Gustaf Dalman y, con algunas reservas, Josef Blnzler y J. D. M. Derrett; y a estudiosos ms recientes como E.
P. Sanders, Geza Vermes y Martin Goodman. Un estudio especializado que resulta til es Marshall D.
Johnson, The Purpose of the Biblical Genealogies. SNTSMS 8, 2a edicin. Cambridge: Cambridge University Press,
1998, cuyo tratamiento incluye Mateo 1:2-16; ver tambin C. S. Keener, ...And Marries Another: Divorce and
Remarriage in the Teaching of the New Testament. Peabody, Mass.: Hendrickson, 1992, que trata los pasajes de
Mateo 5:17-48 y 19:1-12; y Carl H. Kraeling./oA the Baptist. New York: Charles Scribners Sons, 1951> sobre
Juan el Bautista.

37

MATEO 1:1-17

1:1-17

El contexto histrico de Jess

Las
biografas antiguas por lo general comenzaban
haciendo una resea de las races nobles de sus
personajes. Aqu se relaciona a Jess con la
historia de su pueblo desde sus comienzos.
1:1. El *Mesas habra de ser un hijo [descendiente] de David; hijo de Abraham se
aplicaba a los judos en general, de manera que
Mateo comienza recordndonos que Jess era
judo. Las genealogas podan aportar unidad a
un estudio de las etapas de la historia entre
personajes destacados (como el caso de Adn,
No y Abraham en Gen. 5, 11). Los lectores
griegos a menudo llamaban al libro de Gnesis
el libro de las generaciones, y el ttulo se utiliza
tambin para las genealogas y otros informes
contenidos en l (Gn. 2:4; 5:1 *LXX). En
Gnesis las genealogas llevan el nombre de la
primera persona citada, pero la genealoga de
Mateo lleva el nombre de la persona con la que
culmina: Jesucristo.
1:2-16. Tal como en las genealogas del AT,
aunque en contraste con Lucas y las genealogas
grecorromanas, Mateo registra los nombres
comenzando con los ms antiguos, para
desplazarse luego hacia los ms recientes.
Las genealogas recordaban al pueblo judo la
soberana de Dios en la concertacin de los
matrimonios y la provisin de descendencia. A
veces explicaban por qu una persona se
comportaba de cierta manera (p. ej., el ser
Moiss descendiente de infractores de la ley
como Rubn, Simen y [directamente] de Lev,
ayuda a explicar algunas de sus propias
debilidades en xo. 6:12-30). Lo ms importante
es que eran esenciales para documentar el linaje
correcto de una persona como un israelita puro
(en contraste con algunos otros gali- leos, que
podran ser descendientes de *gen- tiles
convertidos), un integrante de los sacerdotes, o
de la realeza. Las genealogas tambin podan
servir como vnculos unificadores entre

38

figuras destacadas de la historia, De esta manera,


Gnesis vincula a Adn, No y Abraham (Gn. 5,
11). Mateo vincula a Jess con los *relatos del AT
sobre los patriarcas, la descendencia real davdica
y el exilio.
En el templo se conservaban registros genealgicos, al menos parciales, de las familias importantes (especialmente las sacerdotales). Luego que el templo fuera destruido en el ao' 70 d.
de J.C., cualquiera poda haber invocado ser de
descendencia davdica, pero el reclamo de Jess
fue hecho antes del ao 70, cuando todava poda
verificarse (Rom. 1:3). Aun despus del ao 70 d.
de J.C., la evidencia de su descendencia davdica
todava fue suficiente para ocasionar problemas
con el gobierno romano a algunos familiares de
Jess.
Las mujeres no necesitaban ser registradas en las
genealogas antiguas, pero Mateo incluye cuatro
mujeres (1:3, 5, 6), tres de ellas gentiles (Gn.
38:6; Jos. 2:1; Rut 1:4) y la otra tambin una gentil
o al menos la esposa de un gentil (2 Sam. 11:3),
aun cuando omite los prominentes matriarcados
en la tradicin juda: Sara, Rebeca, Lea y Raquel.
De este modo sugiere, basndose en el AT, que
Dios siempre tuvo en sus planes las misiones a
todos los pueblos (Mat. 28:19).
Los estudiosos han sugerido que algunas genealogas antiguas incorporaron material simblico basado en la interpretacin de versculos
bblicos. Los intrpretes judos de las Escrituras a
veces modificaban una letra o un sonido en un
versculo bblico para volver a aplicarlo de
manera figurada. As, el texto griego de Mateo
1:10 dice Amos (el profeta) en lugar de Amn
(el rey perverso, 2 Rey. 21:18-23), y Mateo 1:8 dice
Asaf (el salmista) en vez de Asa (el rey bueno
que se volvi malo, 2 Crn. 16); la mayora de las
traducciones han oscurecido este punto.
1:17. Como era habitual en las genealogas, Mateo
omite algunos nombres (en este caso, quizs
siguiendo la traduccin griega del AT); la
formacin de patrones, tales como tres blo

MATEO 1:18, 19

ques de catorce, haca que las listas fueran ms


fciles de recordar. Algunos comentaristas han
argumentado
que
Mateo
usa
catorce
generaciones porque el valor numrico del
nombre David en las letras hebreas es 14. (A
diferencia de las letras en el alfabeto castellano,
las letras griegas y hebreas eran utilizadas
tambin como nmeros. La prctica juda de
tomar en cuenta el valor numrico de las palabras
y encontrar significado en ellos lleg a llamarse
gema-tra.) La divisin de la historia en perodos
era comn; un texto judo posterior, *2 Baruc,
divide la historia en 14 pocas.

1:18-25
El nacimiento de Jess

Los bigrafos antiguos a veces exaltaban los


nacimientos milagrosos de sus personajes (algo
especialmente destacado en el AT), aunque no
hay paralelos cercanos al nacimiento virginal.
Los griegos contaban historias de dioses que
embarazaban a mujeres, pero el texto indica que
la concepcin de Mara no fue sexual; tampoco el
AT (ni la tradicin juda) atribuye a Dios
caractersticas sexuales. En el mundo antiguo,
muchos de los relatos de nacimientos milagrosos
(incluyendo los relatos judos, p. ej., 1 Enoc 106)
estn profusamente adornados con elementos
mitolgicos (p. ej,, bebs que llenan de luz una
casa), en contraste con el estilo narrativo directo
de este pasaje (compare la similitud de xo.
2:1-10).
1:18. En aquel entonces el compromiso (erusin)
implicaba ms obligacin que la mayora de los
compromisos de hoy, y normalmente iba
acompaado del pago por parte del novio, de al
menos una parte del precio establecido para la
novia. El compromiso, que normalmente duraba
un ao, significaba que la novia y el novio
estaban prometidos el uno al otro pero an no
haban consumado el matrimonio; en
consecuencia, cualquier relacin ntima con otra
persona se consideraba adulte

rio (Deut. 22:23-27). Para establecer los compromisos judos eran necesarios dos testigos, el
mutuo consentimiento (por lo general) y la
declaracin del novio (en los compromisos
romanos, el solo consentimiento era suficiente).
Aunque los anillos fueron utilizados en el mundo
romano, no es claro si es que los judos de
Palestina los utilizaron en este perodo.
Mara quiz tendra entre doce y catorce aos
(diecisis como mximo), y Jos quiz entre
dieciocho y veinte. Sus padres probablemente
concertaron su matrimonio, con el consentimiento de Mara y Jos. La privacidad entre
personas comprometidas era permitida en Judea pero aparentemente desaprobada en Galilea,
por lo que Mara y Jos bien pueden no haber
tenido ningn momento para estar a solas hasta
entonces.
1:19. Bajo las leyes del AT, el castigo por adulterio
era morir apedreado, y el castigo se aplicaba
tambin a la infidelidad durante el compromiso
(Deut. 22:23, 24).
En los tiempos del NT, a Jos simplemente se le
habra exigido divorciarse de Mara, exponindola as a la vergenza. Prcticamente nunca
se aplicaba la pena de muerte por causa de este
tipo de ofensa. (Haba tal obligacin en los
compromisos, que si el prometido de una mujer
mora, ella era considerada una viuda; pero un
compromiso solamente poda romperse o
terminarse con el divorcio). Sin embargo, una
mujer con un hijo, divorciada por tal infidelidad,
se sentira fuertemente presionada por encontrar
otro marido, ya que quedara desamparada si sus
padres murieran. Pero debido a que un divorcio
poda efectuarse por medio de un simple
documento con dos testigos, Jos poda haberse
divorciado de ella sin hacer ms pblica su
vergenza. (Solo era necesaria la intervencin de
un juez si era la esposa la que peda que el esposo
se divorciara de ella.) Mucho ms tarde, la
tradicin *rabnica acusa a Mara de dormir con
otro hombre, pero al casarse con ella, Jos (v. 24)

39

MATEO 1:202:1

demuestra que l no crea que este fuera el caso.


1:20. En el AT, los ngeles a menudo traan
mensajes en sueos. En la literatura griega,
personas muertas (como as tambin deidades
paganas) a menudo traan mensajes, aunque esto
no sucede en ningn lugar de la Biblia. No
obstante, el AT hace mencin de intrpretes
expertos en sueos, como Daniel (Dan. 1:17;
2:19-45) y Jos el hijo de Jacob (Gn. 37:5-11;
4041). Casi todas las historias desde aqu en
Mateo 1 hasta el final de Mateo 2 incluyen la gua
sobrenatural (sueos o la estrella).
1:21. El nombre Jess (en *arameo Yesbua y en
griego Iesous) significa en hebreo Dios es
salvacin. A menudo los padres queran que los
nombres que daban a sus hijos tuvieran algn
significado, pero si Dios daba el nombre, era
especialmente significativo. El AT enseaba que
el pueblo de Dios sera salvo en tiempos del
*Mesas (Jer. 23:5, 6), y los lectores judos del
primer siglo habran entendido que esta
salvacin significaba mucho ms que
simplemente el perdn personal. Ellos oraban
por el da en que Dios liberara a su pueblo de las
consecuencias de sus pecados, de estar
subyugados por sus enemigos; muchos crean
que esta liberacin ocurrira cuando su pueblo en
conjunto se enmendara y se volviera a Dios de
todo corazn. Jess vino a liberar al pueblo de su
pecado personal y de esta manera liberarlo
tambin del juicio.
1:22, 23. Mateo cita Isaas 7:14 y seala una
generalizada familiaridad con el contexto de
Isaas. En ese contexto, Asiria devastara a Israel
y Aram antes que un hijo se desarrollara (Isa.
7:14-17). De este modo, un hijo parece referirse
al propio hijo de Isaas (8:3,
4)
. Pero todos los nombres de los hijos de
Isaas tenan como propsito ser seales que
apuntaran ms all de ellos mismos (8:18); y a
quin, Emanuel o Dios con nosotros (7:14),
apuntara ms acertadamente que

40

al hijo de David, adecuadamente llamado Dios


Fuerte (9:6; cf. 10:21; 11:1)?
1:24, 25. Jos acta como los hombres y mujeres
del AT que obedecieron el llamado de Dios aun
cuando ste fuera en contra de todo sentido
comn humano. El matrimonio consista en un
pacto (en el compromiso; el contrato matrimonial
tambin implicaba una transaccin monetaria
entre familias), una ceremonia y la consumacin,
lo cual ratificaba el matrimonio, normalmente en
la primera noche de la boda de siete das. Aqu
Jos se casa oficialmente con Mara, aunque se
abstiene de consumar el matrimonio hasta despus del nacimiento de Jess. Los maestros
judos pensaban que los hombres tenan que
casarse jvenes porque no podan resistir la
tentacin (muchos hasta culpaban al cabello
descubierto de la mujer de inducir al deseo
sexual). Jos, que vive con Mara pero ejerciendo
el autocontrol, se constituye de esta manera en un
gran modelo de pureza sexual.

2:1-12

Los buscadores paganos

Mateo informa a sus lectores que aun en el


nacimiento de Jess los maestros religiosos, que
eran los que ms saban (2:5), fracasaron en
actuar basndose en la verdad, mientras que
personas paganas de quienes uno jams esperara
que vinieran al *Mesas judo, hicieron
precisamente eso.
2:1. Herodes el Grande muri en el ao 4 a. d
J.C.; de manera que Jess naci antes del ao 4 a.
de J.C. en lugar de en el ao 1 d. de J.G. Nuestros
calendarios tienen un error de varios aos. Los
magos (se debe notar que Mateo no dice que
estos magos hayan sido reyes, como
tampoco que hayan sido tres; estos son datos
incluidos en la tradicin luego de varios siglos)
eran astrlogos paganos cuyas capacidades
adivinatorias eran ampliamente respetadas en el
mundo grecorromano; los astrlogos se haban
hecho populares a travs de la ciencia del
Oriente y todo el

MATEO 2:2-11

mundo estaba de acuerdo en que los mejores


astrlogos vivan en el Oriente. El AT prohiba
explcitamente tales pronosticaciones a. partir de
seales (Deut. 18:11; cf. Isa. 2:6; 47:11-15),
estableciendo en su lugar la verdadera profeca
(Deut. 18:15).
2:2. Los astrnomos han ofrecido diferentes
sugerencias para la aparicin de esta estrella en la
primera dcada a. de J.C. Los antiguos pensaban
que los cometas y las estrellas fugaces predecan
la cada de los reinos; algunos emperadores aun
desterraron de Roma a astrlogos que emitan
tales predicciones. Ya para' este tiempo, muchos
judos aceptaban la idea que las estrellas podan
predecir el futuro. Aun cuando estos magos eran
paganos, Dios los haba elegido para revelarse a
ellos.
2:3. Muchos gobernantes teman a las seales
astrolgicas de su muerte. Se dice que el emperador Nern, en su tiempo, masacr a muchos
nobles con la esperanza de que sus muertes (en
lugar de la propia) cumplieran la prediccin de
un cometa. Jerusaln era un importante centro
comercial. Los magos seguramente llegaron con
un gran squito para que toda la ciudad lo notara.
Recordemos que la gente estaba enojada con el
gobierno de Herodes, y por lo tanto los rumores
pudieron haber circulado rpidamente. El Rey
Herodes, quien estaba al tanto de las amplias
corrientes de pensamiento en el imperio romano
y auspiciaba templos paganos en medio de ciudades gentiles en su reino, podra haber sido
especialmente propenso a considerar significativa la misin de los magos.
2:4. Los sumos sacerdotes pertenecan en su
mayora a la adinerada aristocracia de los
saduceos. Escribas, en el sentido limitado en
que aqu se utiliza el trmino, se aplica a los
expertos en la *lty juda, la mayora de los cuales
eran tambin maestros de la ley. Herodes ejerci
en gran medida influencia sobre los lderes
destacados del pueblo, despus de haber sacado
por la fuerza a la mayora de sus adversarios
polticos.

2:5, 6. Miqueas 5:2 predeca a Beln como el


lugar de nacimiento del Mesas, porque el
Mesas haba de ser un descendiente de David, y
Beln haba sido la ciudad de David. Era un
pequeo pueblo a menos de diecisis kilmetros
de Jerusaln, la capital de Herodes. Los magos
haban venido a Jerusaln porque all era donde
ellos esperaban encontrar a un rey judo, quiz
uno de los hijos de Herodes. Lo sorprendente es
que los escribas supieran dnde nacera el
Mesas, y que aun teniendo conocimiento no
actuaran ni positiva (Mat. 2:11) ni negativamente
(2:16). Debido a que los sucesores de estos
lderes de Jerusaln buscaron ms tarde la
ejecucin de Jess (26:3, 4, 57), Mateo sugiere
que la lnea entre considerar que Jess era algo
que simplemente deba acontecer, y crucificarlo,
es muy delgada.
2:7, 8. El engao de Herodes podra asemejarse
al de un tirano anterior, el Faran (probablemente Seti I) que dio instrucciones a las parteras
para que mataran a los bebs hebreos, haciendo
parecer como que nacan muertos, sin que las
madres pudieran darse cuenta a causa de la
posicin de parto utilizada.
2:9,10. El texto podra solamente sugerir que la
estrella pareca moverse debido al propio
movimiento de los magos. Aun si el objeto
hubiese estado lo suficientemente cerca de la
tierra como para calcular su relacin con Beln,
Beln estaba tan cerca de Jerusaln que
cualquier distancia hubiera sido inexacta a
menos que el objeto estuviera a no ms de 1500
metros de altura. Pero la descripcin de la
manera en que Dios gui a los. magos por medio
de una seal sobrenatural, permite recordar
cmo Dios haba guiado a su propio pueblo por
medio del fuego y de la nube en el desierto (xo,
13:21, 22).
2:11. Esta postura de adoracin era la indicada
para con los dioses o los reyes en el Oriente (sin
embargo, a diferencia de la mayora de los
pueblos del Mediterrneo, los magos, aunque
paganos, pueden no haber sido politestas;

41

MATEO 2:12-15

quiz hayan sido zorostricos, aunque los


estudiosos debaten sobreda naturaleza exacta del
zoroastrismo en este perodo). El incienso y la
mirra eran los tesoros caractersticos del Oriente
que el mundo mediterrneo importaba
habitualmente de all (cf. 1 Rey. 10:10; Sal. 72:10,
11, 15).
2:12. La mayora de los reyes reaccionaba con
hostilidad ante potenciales usurpadores y a las
predicciones astrolgicas de sus muertes. Que los
magos necesitaran ser advertidos en sueos que
no volvieran a Heredes sugiere aqu su
ingenuidad, una inocencia que los judos
raramente esperaban de los *gentiles. La mayora
de la gente en el mundo antiguo prestaba
atencin a los sueos especiales (1:20); algunos
hasta tenan reglas acerca de la manera de
interpretarlos; y los griegos pensaban que los
magos tenan una inclinacin especial hacia la
interpretacin de sueos.
La ruta principal que necesitaran tomar hacia el
norte desde Beln pasaba directamente por
Jerusaln, y luego tomaba al este a travs de Siria.
Dado el probable gran tamao de su squito, los
magos no podran acercarse a Jerusaln sin ser
vistos, y esto Heredes lo saba muy bien. Por
cierto, no haba ruta importante que les
permitiera regresar sin pasar por Jerusaln. Es
probable que ellos se hayan aventurado a dirigirse
muy al sur hasta He- brn, y luego siguieran el
spero camino a Gaza a lo largo de la costa, donde
una nueva ruta los llevara en direccin al norte.
De esta manera, la ruta los habra llevado a travs
de Nazaret, Capernam y luego hasta Damasco.

2:13-15

Egipto y un nuevo xodo

2:13, 14. Una


comunidad juda muy numerosa viva en Egipto
en este perodo. Quizs una tercera parte de
Alejandra, situada en el norte de Egipto, haya
sido juda. Fue una de las ciudades ms grandes
del imperio, con

42

una poblacin estimada en cerca de un. milln de


personas. Alejandra inclua un elemento judo de
buena posicin econmica, y educado en el
pensamiento griego. Sin embargo, la mayor parte
de la poblacin egipcia estaba constituida por
labriegos, los cuales se contaban entre los ms
pobres del imperio. Por muchos siglos haban
existido otras comunidades judas ms al sur,
especialmente en Elefantina. La literatura juda de
Palestina indica que muchos de ellos ponan en
duda la devocin de sus hermanos judos de
Egipto, aunque los judos egipcios se
consideraban fieles a Dios.
El Nilo haca fcil viajar dentro de Egipto, pero el
camino de la costa a Egipto desd Palestina no era
de lo mejor, y Egipto sera ms difcil de alcanzar
desde Beln, al no viajar hacia el norte por
Jerusaln (sera necesario tomar la ruta del sur,
ms pobrera He- brn; ver el comentario sobre
2:12). Egipto haba servido de refugio en el pasado
(1 Rey.
11:40; Jer. 26:21). Al partir de noche, la familia de
Jos hizo que su ruta de escape fuera imposible de
rastrear; las palabras quiz evocaran tambin el
recuerdo de xodo 12:31 en los lectores judos.
2:15. En el segmento que va desde la genealoga al
Sermn del monte, Mateo construye casi cada
prrafo alrededor de por lo menos un texto del AT,
explicando' con las Escrituras algunos sucesos en
la vida de Jess. El contexto de Oseas 11:1 se
refiere claramente a los israelitas al salir de Egipto
en el xodo. Mateo aplica este texto a Jess,
porque Jess resume y completa la historia de
Israel (Mat. 1:1).
Mateo pudo haber tomado prestada de Isaas esta
analoga interpretativa de Israel/Mesas; Isaas
4253 concentra la misin d Israel en conjunto
con aquel que puede dar cumplimiento definitivo
a esa misin y sufrir a favor de todo el pueblo,
aquel que los cristianos ms tarde entenderan
que era Jess. Heredes muri en el ao 4 a. de J.C.

MATEO 2:16-23

2:16-18

La matanza de Herodes: Un nuevo


cautiverio.

2:16. Debido a que la nica ruta natural por la


cual los magos podan haber regresado era a.
travs de Jerusaln (2:12), Herodes supo que los
magos haban evitado deliberadamente regresar
a l. Herodes era famoso por acciones como la
masacre descrita en este texto. Un eventual rival
suyo, joven pero popular, un sumo sacerdote,
tuvo un accidente por ahogamiento mientras
nadaba en una piscina de poca profundidad. En
otra oportunidad, enfurecido con su esposa
favorita la hizo estrangular. Engaado, hizo
ejecutar a dos hijos inocentes; y en su propio
lecho de muerte hizo ejecutar a otro hijo (quien
en este caso era culpable). Aunque probablemente sea ficticio, es oportuno un comentario
del emperador: Mejor ser uno de los cerdos de
Herodes que ser su hijo (en el original hay un
juego de palabras: jos [cerdo] y juos [hijo]).
*Josefo seala que Herodes haba ordenado que
se ejecutara a ciertos nobles cuando l muriera,
para asegurarse de que hubiera luto; en cambio,
a su fnuerte fueron liberados, por lo que hubo
celebracin.
Una de sus fortalezas, Herodium, se poda divisar desde Beln, y es posible que haya despachado guardias desde all. El pueblo judo vea
el infanticidio como un acto pagano, horroroso.
Los romanos lo aplicaban por lo general a los
bebs deformes, y fue utilizado tambin para
controlar poblaciones oprimidas (xo. 1:16; 1
Macabeos 1:60, 61; 2 Macabeos 8:4). Al igual que
Moiss, Jess evit la suerte que corrieron otros
bebs varones (xo.. 1:222:10), y algunos
judos esperaban la venida de un profeta como
Moiss (Deut. 18:15, 18).
2:17, 18. Jeremas 31:15 se refiere a la figura del
llanto de Raquel, quien fuera sepultada en Beln
(Gn. 35:19). Jeremas dijo que ella llor por sus
descendientes que fueron llevados en la
cautividad durante el exilio babi

lnico. Al igual que el justo Jeremas, Jess fue


llevado a Egipto, pero Raquel tena motivos para
hacer luto nuevamente ante el asesinato de su
pueblo por parte de Herodes.

2:19-23 El
Nazareno

2:19. Sobre los sueos, ver el comentario sobre


1:20.
2:20, 21. Los primeros lectores de Mateo indudablemente habran entendido la comparacin entre Jess y Moiss que se sugiere aqu
(cf. xo. 4:19).
2:22. Arquelao, uno de los hijos de Herodes que
sobrevivi, demostr tener los peores defectos de
su padre y fue tambin un mal gobernante. Que
su madre fuera *samaritana seguramente
tampoco le sirvi de recomendacin ante sus
sbditos judos. Su gobierno fue inestable, y los
romanos finalmente lo destituyeron y lo
desterraron a Gaul (Francia).
2:23. La evidencia arqueolgica en la regin de
Nazaret indica que mucha gente se haba
trasladado all desde Judea, del rea cercana a
Beln. Jos quiz haya tenido amigos o familiares en Nazaret (cf. Luc. 2:4). Nazaret estaba
en una ruta principal desde la costa a Siria, y
solamente a unos pocos kilmetros de la ciudad
de Sforis, conocida por la diversidad de sus
culturas, y que en este tiempo estaba siendo
reconstruida. Aunque pequea, Nazaret no
habra quedado aislada de las corrientes
culturales ms amplias de la antigedad. No hay
un texto nico para la referencia de Mateo aqu.
No obstante, los autores en la antigedad a
veces combinaban textos, y tanto griegos como
judos usaban juegos de palabras para transmitir
sus conceptos en los debates, de modo que este
versculo podra ser un juego de palabras sobre
el trmino hebreo netser, retoo, un ttulo para
el *Me- sas (Jer. 23:5; Zac. 3:8; 6:12; cf. Isa. 11:1).
(El nico problema con esta sugerencia es que
supone que los lectores originales de

43

MATEO 3:1-8

Mateo ya saban hebreo; probablemente solo los


ms instruidos entre ellos lo supieran.) O podra
ser un juego sobre la palabra Nazareno:
haciendo una ligera variante en algunas letras,
podra referirse a los nazareos, una clase de
personas dedicadas a Dios (cf. Num. 6:1-21).

3:1-12
El precursor de Jess

Ver comentarios ms detallados en Marcos 1:2-8.


Isaas 40:3, citado en Mateo 3:3, se refiere a un
anuncio del nuevo xodo, cuando Dios salvara
nuevamente a su pueblo de la opresin que
sufran.
3:1. En aquellos das era una expresin comn
en el AT, especialmente en las profecas
relacionadas con el futuro (aunque no limitada a
ellas). Muchas personas en el tiempo de Jess
esperaban que del desierto viniera un gran lder
que trajera liberacin al pueblo de Dios, en un
nuevo xodo. En el AT, en tiempos de severa
apostasa nacional, algunos profetas (como Elias)
encontraron que les era necesario vivir fuera del
mbito de la sociedad.
3:2. Los judos reconocan que ahora Dios
gobernaba el universo en un sentido, pero oraban
diariamente por el tiempo en que su *reino, o
gobierno, sera establecido sobre todas las
naciones de la tierra.
(Ver el comentario adicional sobre Mar. 1:14, 15.)
3:3. Isaas 40:3 est en el contexto de la profeca de
Isaas acerca de un nuevo xodo, cuando Dios
nuevamente liberara a su pueblo y los conducira
de regreso a Jerusaln desde todas las naciones
entre las cuales estaban esparcidos. Para que los
caminos estuviesen llanos y nivelados era
necesario acondicionar el terreno, y los reyes de la
antigedad, especialmente los reyes de Oriente,
esperaban que los caminos estuviesen adecuadamente preparados antes que ellos los usaran
para viajar. Quiz pensando n la preci

44

sin tcnica, Mateo elimina aqu la cita que hace


Marcos de Malaqas (pero cf. Mat. 11: 10).
3:4. La dieta de Juan es la de las personas muy
pobres; aunque muchos criaban abejas
domsticas, Juan come nicamente miel silvestre.
(La miel por lo general se obtena apartando a las
abejas con humo para luego romper el panal; la.
miel era' el nico edulcorante para las comidas y
se consideraba el sabor ms dulce.) Pero los
*esenios y otros israelitas piadosos (2 Macabeos
5:27) seguan tales dietas a fin de evitar la comida
inmunda.
Juan se vesta como Elias (2 Rey. 1:8) y otras
personas que vivan fuera de la sociedad (algunos
como los Vnicos y Bannus, el tutor esenio de
*Josefo, eran ms *ascetas); la alusin a Elseo
aqu sugiere que el final est cercano (Mal. 4:5, 6).
3:5, 6. Los paganos que queran convertirse al
judaismo necesitaban ^arrepentirse y ser *bautizados, pero Juan trata aqu a los judos en base a
las mismas condiciones que los paganos (ver
comentario adicional sobre Mar. 1:4, 5.) 3:7. Los
antiguos pensaban que algunas clases de vboras
salan del interior de sus madres comindolas al
abrir un boquete (ver, p. ej., Herdoto, *Plutarco).
De por s era malo que a uno lo llamaran una
vbora, pero ser llamado hijo de una vbora era an
peor (matar a la propia madre o padre era el
crimen ms horrendo que poda concebirse en la
antigedad).
3:8. El *arrepentimiento significaba apartarse del
pecado. Se saba que los *fariseos mismos ponan
en duda los actos de arrepentimiento si la persona
supuestamente arrepentida continuaba pecando.
En algunas oportunidades, los profetas del AT
describieron la obediencia que una persona deba
a Dios, o la bendicin futura de Dios sobre su
pueblo, en trminos de fruto (una imagen natural
en una sociedad agrcola; cf. Isa. 5:2; 27:6; Ose.
10:1, 12, 13; 14:7, 8; Prov. 11:30, 31).

MATEO 3:9-17

3:9. Los judos generalmente crean que eran


salvos como nacin, en virtud de s descendencia
de Abraham. La idea en cuanto a que' Dios
levantara un pueblo a partir de piedras habra
sonado a los oyentes judos de Juan el Bautista
ms bien como una mitologa pagana (los griegos
tenan una historia as) que como una realidad,
pero estas palabras enfatizaban que Dios no
necesitaba de Israel para cumplir su propsito
(como en Ams 9:7; cf. Gn. 1:24). Algunos
eruditos han sugerido tambin un juego de
palabras en *ara- meo sobre hijos y piedras.
3:10. La literatura juda algunas veces usaba
rboles (como as tambin muchas otras cosas)
para simbolizar a Israel; en algunas ocasiones, el
AT us rboles en parbolas de juicio contra las
naciones (Isa. 10:33, 34; Eze. 31:2-18; Ams 2:9) o
Israel (Isa. 10:18, 19; Jer. 11:16; Eze. 15:6). La
madera de un rbol grueso (como un cedro del
Lbano) se usara para la construccin de
edificios, pero gran parte de la madera de los
rboles frutales delgados de Palestina (p. ej., los
olivos o higueras) eran tiles solamente para
construir elementos pequeos principalmente
para combustible. 3:11. Los esclavos de personas
de elevada posicin social a menudo tenan una
condicin social superior a la de algunas personas
libres. Un esclavo (a diferencia de un *dis- cpulo,
quien tambin serva a un seor o maestro)
llevaba las sandalias de su seor; Juan afirma aqu
que no es digno siquiera de ser el esclavo de
Cristo.
Los profetas haban predicho el derramamiento
del *Espritu de Dios sobre los justos en el tiempo
en que Dios estableciera su *reino para Israel
(Isa. 44:3; Eze. 39:29; Joel 2:28). Tambin
decretaron fuego sobre los malvados (Isa. 26:11;
66:24; Jer. 4:4; 15:14;
etc.). En Mateo 3:11, los malvados son bautizados,
o sumergidos, en fuego (3:10, 12); los justos, en el
*Espritu Santo.
3:12. Debido a que el mismo trmino griego
puede significar tanto espritu como vien

to, la imagen del viento y el fuego contina la


idea de 3:11. La separacin del trigo de la paja era
familiar para todos los judos de Palestina,
especialmente los agricultores: arrojaban al aire
el trigo cosechado, y el viento separaba el grano
ms pesado de la paja ms liviana. La paja no
serva para consumo y por lo general se
quemaba. Algunos otros escritores tambin
describieron el da del juicio como una cosecha
(4 Esdras 4:30-32; cf. Jer. 51:33; Joel 3:12-14) o a
los malvados como paja o tamo (Isa. 17:13; Jer.
13:24; 15:7; etc.). Que el fuego nunca se
apagar seala, ms all de la quema
momentnea del tamo, a algo mucho ms
horrible (Isa. 66:24), a pesar de que la tradicin
juda misma distaba mucho de la unanimidad
con respecto a la duracin del infierno (en el
glosario, ver Gehena).

3:13-17
Jess es acreditado por Dios

Ver mayores detalles en Marcos 1:9-11.


3:13, 14. Juan anticipa el inmediato bautismo de
Jess en el Espritu Santo (ver el comentario
sobre 3:11).
3:15. La respuesta de Jess parece poner nfasis
en su identificacin con Israel en obediencia a la
ley de Dios (cf. 5:17).
3:16. Muchos crean que el Espritu Santo ya no
estaba disponible en su tiempo; otros crean que
el Espritu Santo simplemente no obraba con
tanto poder como en el tiempo de los profetas,
hasta el tiempo del fin. La venida del Espritu
Santo sobre Jess indica la inauguracin de la era
mesinica y seala a Jess como el portador del
Espritu y en consecuencia el Mesas (3:11).
3:17. Muchos crean que las voces del cielo eran
lo ms cerca que cualquiera pudiera llegar a estar
de la profeca en su tiempo. Jess tiene ambas
clases de testimonio: la voz celestial y la profeca
de Juan. La intencin de Mateo es que sus
lectores ms eruditos vean alusiones no
solamente a un Mesas real

45

MATEO 4:1-11

(rey) en el Salmo 2:7, sino tambin al siervo la condicin de hijo (4:3), obrando contrariamente
sufriente de Isaas 42:1-4 (ver el comentario sobre a la Palabra de Dios (3:17). Pero seguramente
Mat. 12:18-21).
Jess conoca el contexto de Deuteronomio 8:3, el
cual cita: l puede depender de la provisin de
4:1-11
man por parte de Dios en el desierto, porque
Jess supera las pruebas de Israel
Dios es el Padre de Jess como era tambin Padre
Los tres textos de Deuteronomio (6:13, 16; 8:3)
de Israel (Deut. 8:5).
citados aqu (4:4, 7, 10) fueron mandamientos que
Dios dio a Israel cuando los prob durante Otros crculos judos (tal como se observa, p. ej.,
cuarenta aos en el desierto. A diferencia del en los Rollos MM y en textos rabni- cos
Israel de antao, Jess, como representante de posteriores) tambin usaron la frase escrito est
Israel (1:1; 2:15), pasa las pruebas. Algunos para introducir las Escrituras,
eruditos compararon la batalla entre Jess y el 4:5, 6. La santa ciudad era un ttulo de uso
diablo con la manera en que se desarrollaban los frecuente para referirse a Jerusaln, El diablo lleva
debates rabnicos. Los relatos judos alababan a a Jess a una parte del templo que se proyectaba
quienes soportaban y superaban las pruebas sobre un valle profundo; una cada desde ese
lugar habra significado la muerte segura. Ms
morales ms severas.
4:1. Una de las descripciones ms comunes de los adelante, los rabinos reconocieron que el diablo y
actos de Dios en el AT era que l gui a su los demonios podan manejar las Escrituras
pueblo en el desierto (ver especialmente Isa. expertamente. Aqu el diablo cita el Salmo 91:11a,
63:14, donde fueron probados). Aunque el AT 12 fuera de contexto; 91:11b define claramente que
muy pocas veces menciona al diablo, su actividad la proteccin angelical por parte de Dios (cf. Mar.
como tentador (cf. Job 12) se tena mucho ms 1:13) es para situaciones que acontecen a sus
en cuenta para el tiempo de Jess. El detalle siervos, no una excusa para buscar conssorprendente aqu para la mayora de los lectores cientemente tales peligros. El diablo elabora su
judos no sera que el diablo tentara, sino que lo tentacin de acuerdo con la sabidura juda
hiciera l en persona.
conocida (Sabidura de Salomn 2:18). 4:7. Jess
4:2. Moiss tambin ayun cuarenta das y cita Deuteronomio 6:16, que se refiere a la manera
cuarenta noches; Jess podr aparecer aqu como en que los israelitas probaron a Dios, negndose a
un nuevo Moiss, el nuevo legislador (ver Mat. aceptar que estaba entre ellos hasta que obrara
5:1, 2). Israel tambin estuvo en el desierto una seal (xo. 17:7).
cuarenta aos (ver la introduccin a esta seccin). 4:8, 9. Este reino tcnicamente no perteneca al
4:3. Los antiguos atribuyeron esta clase de obras a diablo (ver Dan. 4:32), quien era dueo de los
los magos, quienes afirmaban ser capaces de corazones humanos nicamente por ser un
transformarse en animales y de transformar otras usurpador. Lo mejor que el diablo poda hacer era
sustancias, como por ejemplo piedras en pan. convertir a Jess en la clase de Mesas militar y
Muchos judos esperaban tambin un nuevo poltico al que la mayora de los judos esperaba.
xodo guiado por un nuevo Moiss, con nuevo 4:10, 11. Deuteronomio 6:13, que Jess cita,
man o pan del cielo. El diablo quiere conformar prohbe la idolatra (ver Deut. 6:14), un
a Jess a las expectativas contemporneas.
mandamiento que, obviamente, cualquiera que
4:4. El diablo desafa o busca definir en Jess
adorara al diablo violara.

46

MATEO 4:12-22

4:12-7...
El anticipo de la predicacin a los
gentiles

4:12,13. Nazaree era una pequea aldea agrcola


y un suburbio de Sforis, la antigua capital d
Galilea; Capernam era una ciudad pesquera
ms grande, ubicada sobra la margen noroeste
del mar de Galilea. Las rutas comerciales hacan
que los gentiles transitaran por all. Capernam
estaba sobre la frontera de Neftal pero no de
Zabuln; Mateo menciona esta ltima porque
aparecen juntas en Isaas 9:1, que l cita en 4:15.
4:14-16. Al citar aqu Isaas 9:1, 2, Mateo
indudablemente conoce el contexto: la luz a la
cual hace referencia es la del Mesas (Isa. 9:6,
7). (Mateo se anticipa nuevamente a la
evangelizacin de los no judos, al presentarla en
su narracin.) Muchos no judos en Galilea se
haban convertido al judaismo por la fuerza en el
segundo siglo a. de J.C.; anteriormente, se
haban alineado con los enemigos fenicios de
Judea (1 Macabeos 5:15). Sin embargo,
inmediatamente despus, muchos de Judea se
establecieron en Galilea, y sus habitantes eran
judos, fundamentalmente en el aspecto tnico
aunque tambin en el religioso. Otro detalle
ms: Galilea estaba rodeada por todos sus lados
(excepto el lmite sur, con Samara) de ciudades
helenistas. Capernam (al igual que Sforis y
Nazaret ms al sur) estaba situada junto a una
de las ms importantes rutas de comercio de
Palestina, que luego se llam el camino del
mar. Se trataba de una ruta para las caravanas
que se dirigan desde Damasco a Cesrea
Martima, que estaba sobre la costa del
Mediterrneo.
4:17. El resumen del mensaje de Jess, como el
de Juan el Bautista (3:2), es arrepentirse para
estar preparado para el reino. Los oyentes
judos del primer siglo habran odo en esta
proclamacin una advertencia sobre el
inminente da del juicio.

4:18-22
Ejemplos de arrepentimiento

Los escritores de la antigedad a menudo ilustraban sus enseanzas (aqu, 4:17) con ejemplos
de narraciones. Para mayores detalles, ver el
comentario sobre Marcos 1:14-20, .
4:18. La mayora de los habitantes de la Palestina
juda dependan del pescado salado, el trigo y la
avena para su sustento; en consecuencia,
tambin eran comunes los productos derivados
del pescado, como las salsas de pescado. Entre
los peces del mar de Galilea haba grandes
carpas; este pescado se secaba, salaba, o
conservaba en salmuera o vinagre. Los
pescadores eran una parte importante de la
economa de Galilea y vivan bien dentro del
nivel de su cultura, mucho mejor que los numerosos agricultores que trabajaban la tierra en
gran parte del imperio romano. Se cree que la red
de arrojar tena un extremo angosto que era
arrastrado por el barco y un extremo ancho que
se mantena sumergido por pesas de plomo
(comprese con la red de arrastre, de mayor
tamao, en 13:47); las redes probablemente
estaban hechas de soga o cuerdas tejidas en fibra
de lino, papiro, o fibra de camo. 4:19, 20. Los
discpulos generalmente elegan convertirse en
estudiantes de cierto rabino, en lugar de que un
maestro convocara l mismo a sus discpulos.
4:21,22. Los pescadores tenan un ingreso mayor
que el de la poblacin promedio en Galilea, de
manera que Jacobo y Juan abandonaron un buen
trabajo. Sin embargo, lo que es ms, dejaron a su
padre y el negocio familiar; un abandono de esta
naturaleza poda fcilmente haberles trado
deshonra en la comunidad. (No obstante, tanto
judos como griegos tenan relatos similares y
reconoceran esta sbita partida como una clara
seal de discipulado radical.)

4:23-25
Ejemplos de autoridad del reino

Es comn que la literatura antigua incluya

47

MATEO 4:235:4

no solo segmentos ms largos de *narracio- nes,


sino tambin declaraciones sumarias como este
pasaje (tambin 9:35; 19:1, 2; etc.). 4:23. A los
maestros visitantes, especialmente aquellos que
eran populares, se les invitaba a hablar en las
"sinagogas, que en este perodo estaban guiadas
por sacerdotes o laicos que eran miembros
destacados de sus comunidades.
4:24. Debido a que en Siria vivan muchos judos,
Mateo probablemente se refiera aqu a los judos
de Siria (Mateo habra mencionado entusiasmado
a los *gentiles si ellos hubiesen venido). La
presencia de multitudes que buscaban alivio en
las aguas termales de Galilea (como
Hamat-Tiberias) testifica del gran nmero de
aquellos que buscaban la sanidad en el primer
siglo; los maestros que tenan fama de sanadores
(por lo general magos gentiles) atraan tambin
numerosos seguidores. Aunque algunos escritores
mdicos contemporneos (tales como Areteo, el
mdico griego del segundo siglo d. de J.C., pero a
diferencia del griego Hipcrates en el siglo quinto
a. de J.C.) pensaban que la epilepsia se deba a la
actividad demonaca; Mateo distingue aqu las
dos.
4:25. Decpolis (las diez ciudades) era una
zona *gentil que inclua una numerosa poblacin
juda.

5:1-12

Las Bienaventuranzas

Mateo 57 es el primer bloque de material de


enseanza en Mateo que trata con la tica del
"reino. En 4:17 Jess resume su mensaje:
"Arrepentios, porque l reino de los cielos se ha
acercado!; Mateo 57 muestra en mayor detalle
el estilo de vida que caracteriza a los que
pertenecen al reino. La introduccin a este bloque
es una forma literaria comn del AT llamada
bienaventuranzas. Bienaventurados los... porque
ellos... (p, ej., Sal. 1:1). Aqu las bendiciones son
las promesas del reino para aquellos que viven la
vida que este

48

exige. Los oyentes de Jess las habran entendido


especialmente como promesas para el tiempo
futuro del reinado de Dios; nosotros debemos
leerlas tambin a la luz del aspecto presente del
""reino. El reino futuro a veces se defina a
travs de imgenes de relatos de la creacin o del
xodo israelita de Egipto, que los judos
consideraban como su redencin original.
5:1, 2. Aunque la lectura de las Escrituras en
pblico se haca de pie, los maestros judos se
sentaban para exponerlas, a menudo rodeados de
*discpulos que se sentaban a sus pies. Muchos
eruditos han comparado este monte (cf. Luc.
6:17) con el monte Sina, donde Dios por primera
vez ense por medio de Moiss su tica a travs
de la "ley (xo. 1920; cf. Isa. 2:2, 3).
5:3. Los escritores y oradores antiguos algunas
veces encerraban, como entre parntesis, una
seccin de su material al comenzar y terminar con
la misma frase. En consecuencia, estas
bendiciones tratan con el regalo del reino (5:3, 10).
Muchos judos crean que el reino sera instaurado
solamente por medio de una gran guerra y la
fuerza de las armas; Jess lo promete a los pobres
en espritu, los mansos o humildes (5:5), los
que hacen la paz (5:9). En el judaismo, la
pobreza y la piedad a menudo estaban asociadas;
el trmino pobres podra abarcar tanto la pobreza
fsica (Luc. 6:20) como la fiel dependencia de Dios
que sta a menudo produca (en espritu, cofno
en este caso).
5:4. El luto generalmente estaba asociado ya fuera
con el *arrepentimiento o con la prdida de un ser
querido; la combinacin con consolados
significa que es el segundo aspecto el que se tiene
en cuenta aqu. Puede significar afliccin por los
pecados de Israel, pero en este contexto
probablemente se refiera al dolor de los
oprimidos. La consolacin era una de las
bendiciones prometidas para el tiempo futuro en
que Dios restaurara

MATEO 5:5-13

a su pueblo enlutado (Isa. 40:1; 49:13; 51:3, 12;


52:9; 54:11; 57:18; 61:2; 66:13).
5:5. Aqu Jess cita las Escrituras (Sal. 37:9,
11)
. Los que recibirn la tierra por
heredad no sern aquellos que tratan de
instaurar el reino poltica o militarmente, sino
aquellos que humildemente esperan en Dios. La
forma hebrea del Salmo podra significar heredar el territorio en un sentido ms limitado (Sal.
25:13), pero en el tiempo de Jess los judos
esperaban que el pueblo de Dios reinara sobre
toda la tierra, como sugieren algunos otros
pasajes del AT.
5:6. Los judos entendan que Dios satisfara
tambin las necesidades de su pueblo en el
futuro reino (Isa. 25:6; 41:17, 18; 55:2), de la
misma manera en que haba provisto para ellos
en el xodo cuando primeramente los redimi
(Deut. 6:11; 8:7-10). Pero el objeto de anhel ms
importante deba ser Dios (Sal. 42:1; 63:1) y la
instruccin en su justicia (Sal. 119:40, 47, 70, 92,
97, 103; Jer. 15:16).
5:7. Algunos *rabinos posteriores expresaron
afirmaciones similares (cf. tambin Prov. 11:17).
Al igual que los pacificadores (v. 9), los
misericordiosos no son aquellos que buscan
instaurar el reino por la fuerza. La misericordia
que los judos generalmente esperaban recibir
era esperada en el da del juicio (cf. Miq. 7:18,
19).
5:8. Los de limpio corazn (Sal. 73:1) eran
aquellos israelitas cuyos corazones eran puros o
que no estaban corruptos, aquellos que reconocan que solamente Dios era su ayuda y
recompensa (Sal. 73:2-28). Los justos veran a
Dios en el da del juicio (p. ej., Isa. 30:20), como
en el primer xodo (xo. 24:10, 11). 5:9. En la
tradicin juda, tanto los judos como los justos
eran llamados hijos de Dios; la ltima y gran
declaracin de esa realidad se hara a la vista de
las naciones en el da del juicio. Los *rabinos
^fariseos que quedaron en el judaismo de
Palestina luego de la guerra de 66-70 d. de J.C.,
fueron los que enfatizaron el camin de la paz en
lugar

del camino de la rebelin propiciado por otros.


Pero la mayora de los dems lderes . judos,
incluyendo todos los grupos en Jeru- saln menos
los cristianos y algunos de los fariseos, se haban
unido en el espritu de la rebelin, y tras el
fracaso de la rebelin fueron muertos o llegaron a
ser considerados lderes ilegtimos.
5:10-12. Muchos de los profetas del AT sufrieron
al llevar la Palabra de Dios a Israel (p. ej. Jer.
26:11); la tradicin juda aument el nmero de
mrtires profticos y le asign un gran nfasis. La
carga de la presentacin de pruebas recaa
siempre sobre el profeta que hablaba lo que la
gente quera or (Jer. 28:8, 9; cf. 6:14; 8:10, 11;
La mayora de los judos no crea que an
existan los profetas en el sentido del AT, de
modo que la comparacin que hizo Jess de sus
seguidores con los profetas indicaba que
tendran una misin extraordinaria. Sufrir por
Dios era meritorio (Sal. 44:22; 69:7), y el judaismo
honraba grandemente a los que haban sido
mrtires por obedecer la *ley; sin embargo,
ningn otro *rabino llam a sus *discpulos a
morir en nombre de l o por sus enseanzas.
5:13-16

El verdadero discipulado

Un *discpulo del *reino que no vive como un


discpulo del reino (5:3-12) tiene tanto valor como
la sal que perdi su sabor o la luz que no se ve.
5:13. Diversos eruditos han hecho hincapi en los
diferentes usos que tena la sal en la antigedad,
como el de ser un conservante o un elemento que
normalmente se agregaba al estircol de los
animales. Pero el uso de la sal aqu es como un
agente que da sabor: si la sal pierde su sabor
(la palabra griega puede tambin significar
volverse necio, de modo que podra incluir un
juego de palabras).
Aunque la sal recuperada de sustancias saladas
impuras tomadas del mar Muerto poda

49

MATEO 5:14-20

disolverse, y dejar afuera solamente las


impurezas, la enseanza aqu es ms cercana a la
que expres un *rabino a fines del siglo primero.
Cuando le preguntaron cmo se le poda devolver
el sabor a la sal cuando lo haba perdido,
respondi que deba salarse con la placenta de
una mua. Al ser estriles, las muas no tienen
placenta, y de esta manera quera decir que
aquellos que hacen una pregunta necia reciben
una respuesta necia. La sal no pierde su
salinidad; pero si as fuera, qu podra hacerse
para restituirle su sabor salado?, salarla? La sal
inspida era inservible.
5:14. La tradicin juda consideraba a Israel (Isa.
42:6; 49:6) y a Jerusaln (como as tambin a Dios
y a la *ley) la luz del mundo. Aqu, la ciudad
puede en consecuencia ser Jerusaln; o puede ser
cualquier ciudad elevada, cuyas antorchas
durante la noche la hacen visible desde los
campos a su alrededor.
5:15, 16. Las pequeas lmparas de aceite con
mecha usadas en este perodo daban poca luz en
las casas tpicas, las cuales tenan pocas
ventanas; su mayor eficacia se lograba al colocarlas sobre un soporte. Si se colocaba algo
grande sobre ellas, seguramente la luz se extinguira totalmente.

5:17-20
La aplicacin de la ley

Las demandas ticas de Jess (5:3-16) no son


menores que las de la ley dada por Moiss; cf.
5:21-26.
5:17. Los maestros judos decan que una persona
abola la ley cuando la desobedeca (cf. Deut.
27:26), porque de esa manera se rechazaba su
autoridad. Una rebelin as contra la ley, en
contraste con pecados especficos, garantizaba la
expulsin social y espiritual de la comunidad
juda. La acusacin de persuadir abiertamente a
otros de que la ley ya no era vigente, sera an
peor. Jess se opuso no a la ley sino a una
interpretacin ilegtima de ella, que pona ms
nfasis en

50

las reglamentaciones que en el carcter.


5:18. Jess se refiere aqu a la jyodh, la letra ms
pequea del abecedario hebreo. Ms adelante,
los rabinos contaron la historia de que cuando
Dios cambi el nombre de Sarai por Sara, layodh
que fue quitada se quej ante Dios durante
muchas generaciones hasta que l la reinsert
esta vez en el nombre de Josu. Los maestros
judos utilizaban ilustraciones como sta para
ensear que la ley era sagrada y que no se poda
considerar a parte alguna de ella tan pequea
como para que no fuera importante guardarla.
5:19. Los *rabinos posteriores decidieron que el
mayor de los mandamientos era honrar a su
propio padre y madre, y que el menor era respetar
a un ave con cra; su razonamiento era que
ambos ameritaban la misma recompensa, la Vida
eterna (sobre la base de la vida en xo. 20:12;
Deut. 22:7). Un lector moderno podra preguntar:
Qu sucede con la persona que quebranta uno y
guarda el otro? Pero tal pregunta no tiene en
cuenta la enseanza de este lenguaje de
*hiprboles que tpicamente otros maestros
judos usaban para decir: Dios har responsable
a cualquiera que tiene en poco aun el
mandamiento ms pequeo.
5:20. Los ""fariseos eran los religiosos ms
respetados de este tiempo, y los ""escribas eran
los supremos expertos en la ley (y sin duda lo
eran de manera especial los escribas fariseos).
Los versculos 21-48 muestran lo que implica la
demanda de Jess de una justicia ms elevada.
Los fariseos enfatizaron tambin la intencin
correcta del corazn (kavanah)', Jess critica no
solamente su doctrina sino sus corazones como
personas religiosas. Las comunidades religiosas
guiadas por maestros fariseos quiz hayan sido
tambin opositoras de los cristianos judos en
Siria-Palestina en el tiempo de Mateo, dndole a
Mateo un incentivo adicional para registrar estas
palabras.

MATEO 5:21-32

5-.2L-26

El enojo como homicidio

Seis veces en los versculos 2Tal 43 Jess cita las


Escrituras y luego, como un buen *rabino, las
explica (5:21, 27, 31, 33, 38, 43). La clase de
palabras que usa (Habis odo que fue dicho...
pero yo os digo), las usaban otros maestros
judos para establecer el significado ms
completo de un versculo, aunque Jess habla con
mayor autoridad que la que los maestros judos
normalmente afirmaban tener.
5:21, 22. Necio (Raca, RV y BA) es una
palabra aramea que significa cabeza hueca, el
insulto es ms o menos igual a: fatuo. Los
castigos son aproximadamente los mismos: el
(da del) juicio (de Dios), el *sanedrn o suprema
corte celestiales, y el infierno. (La literatura juda
describa el tribunal celestial de Dios como una
corte suprema o sanedrn, paralela a la terrenal.)
El infierno de fuego es literalmente el
*gehena de fuego, que se refiere al concepto
clsico judo de gebinnom, lo opuesto al paraso;
en el gehinnom los malvados seran consumidos
por el fuego (segn algunos maestros judos) o
torturados eternamente (segn otros maestros
judos). No solamente el acto externo del
asesinato sino la eleccin interna de la ira que
genera tales actos violan el espritu de la ley de
Dios contra el homicidio.
5:23, 24. El judaismo enfatizaba la reconciliacin
entre las personas; Dios no aceptara una ofrenda
externa si alguien haba oprimido o maltratado a
su prjimo y no haba solucionado el asunto. En
el AT Dios aceptaba solamente sacrificios
ofrecidos con un corazn puro hacia l y hacia el
prjimo (Gn. 4:4-7; Prov. 15:8; Isa. 1:10-15; Jer.
6:20; Amos 5:21-24).
5:25, 26. Jess regresa una vez ms a la imagen de
la corte celestial. Quiz use aqu la costumbre de
ir a la crcel por deudas como otra imagen en la
*parbola; esta no era una costumbre juda, pero
los oyentes judos sa

bran de ella como prctica entre los ^gentiles.


No habra misericordia: la suma de dinero a
devolver inclua hasta el ltimo (literalmente)
cuadrante, la moneda romana de menos valor,
equivalente al salario de unos pocos minutos.
(Detalles como el del guardia hacen que la
parbola funcione como un relato, pero no
simbolizan nada en particular. Los antiguos
relatores no asignaban significado a cada detalle
de sus parbolas; en el glosario, ver *parbola.)

5:27-30
La concupiscencia como adulterio

5:27, 28. Otros maestros judos tambin repudiaban la concupiscencia; algunos hasta
llegaban al punto de considerarla adulterio, como
hizo Jess. El tema es, en consecuencia, no la
doctrina de los oidores de Jess sino su corazn.
La palabra griega usada aqu es la misma del
primer rengln del dcimo mandamiento en la
*LXX: No codiciars la mujer de tu prjimo
(xo. 20:17). El dcimo mandamiento, contra la
codicia, obliga a los oyentes de Jess a
interiorizar, los otros mandamientos de Moiss.
5:29, 30. El castigo corporal (cercenamiento de
miembros externos, p. ej., xo. 21:24, 25) es ms
fcil de soportar que la pena capital, el decreto de
muerte eterna pronunciado por la corte celestial.
Algunos pensadores judos crean que las
personas *resuci- taran de la manera exacta en
que haban muerto (p. ej. con alguna extremidad
fal- tante, como en el caso de muchos mrtires)
antes de ser fsicamente restaurados, y Jess
utiliza esta imagen.

5:31, 32
El segundo casamiento como
adulterio

Bajo la ley juda, el adulterio haca referencia


nicamente a la conducta de la esposa, no del
esposo. Mateo no est de acuerdo con este
concepto (5:28); pero debido a que sus

51

MATEO 5:33-39

lectores deben obedecer la ley de sus comunidades, trata solamente con el tema de la
esposa.
Algunos "rabinos "fariseos permitan el divorcio por casi cualquier razn (al igual que la ley
romana); otros lo permitan nicamente si la
mujer era infiel (ver el comentario sobre 19:1-10;
tanto la ley juda como romana requeran el
divorcio cuando se trataba de adulterio). Sin
embargo, los rabinos ms estrictos no restaban
validez a los divorcios ms permisivos. En
consecuencia, Jess va ms all de la posicin
ms estricta: no solamente permite el divorcio
nicamente si la esposa es infiel, sino que
considera al divorcio por cualquier otra razn
como no vlido, haciendo as que el volver a
casarse en esos casos sea adulterio. No obstante,
esto pareciera ser una *hiprbole (como en 5:29,
30), una manera grfica de prohibir el divorcio
excepto cuando la otra parte ya haya
quebrantado de manera irreparable el pacto del
matrimonio.
Si la interpretacin que Jess hizo de la ley fue
ms estricta de lo que la ley deca a primera vista,
nadie ha de haber pensado que l estaba
contradiciendo la ley; la construccin de un
cerco alrededor de la ley era una prctica juda
comn que implicaba asegurarse que no se
quebrantara la intencin de la ley.
5:33-37

Integridad, no juramentos

Las personas juraban por toda clase de cosas


aparte de Dios, a fin de garantizar que su palabra
era veraz. Razonaban que si quebrantaban su
juramento sobre la base de cualquiera de estas
cosas menores, al menos no estaban denigrando
el nombre de Dios. Con el tiempo, los "rabinos
tuvieron que decidir cules juramentos eran
absolutamente inquebrantables. Jess dice que
todo aquello por lo cual uno pueda jurar
pertenece en ltima instancia a Dios, y exige que
las personas simplemente sean tan buenas como
la palabra que empean. Jess argumenta el
asunto en parte

52

basndose en las Escrituras; Isaas 66:1 declaraba


que el cielo es el trono de Dios y la tierra el
estrado de sus pies.
La mayora de los habitantes de la Palestina juda
tenan cabello negro u oscuro a menos que fuesen
ancianos, en cuyo caso su Cabello estara
emblanqueciendo; el versculo 36 se habra
entendido como una referencia al control de Dios
sobre el envejecimiento. La regla de Jess aqu es
ms estricta que la letra de la ley, pero est en
concordancia con el espritu de la misma (Deut.
23:21-23; Ecl. 5:5). Es posible que los *esenios
tambin hayan evitado los juramentos despus
del juramento inicial para unirse a su grupo.
5:38-42

La no resistencia

Las expresiones son en parte una "hiprbole,


pues los "discpulos no participaran en conductas que pudieran de manera inmediata
hacerles perder sus casas (cf. 2 Cor. 11:20). Pero la
hiprbole tena el propsito de provocar a los
oyentes a considerar la nturaleza radical de lo
que se les estaba diciendo: Jess est llamndolos
literalmente a valorar de manera suprema las
relaciones y a desestimar las posesiones. (La
enseanza es el desprendimiento absoluto
motivado por el amor; cf.
5:43, 44.)
5:38. Lo de ojo por ojo y diente por diente era
parte de la difundida ley del talin en el antiguo
Cercano Oriente. En Israel y otras culturas este
principio estaba implementado por una corte, y
se refiere a la venganza legalizada; la venganza
personal nunca fue aceptada en la "ley de
Moiss, excepto como una Concesin frente a la
muerte de un familiar (Nm. 35:18-21). El AT no
permita la venganza personal; David, un gran
guerrero, reconoci este principio (1 Sam. 25:33;
26:10, 11).
5:39. El golpe sobre la mejilla derecha era el
insulto ms agraviante que exista en el mundo
antiguo (aparte del serio dao fsico que poda
causar), y en muchas culturas figuraba

MATEO 5:40-45

juntla las leyes del ojo por ojo; tanto las leyes
judas como romanas permitan promover una
causa judicial por esta ofensa. Un profeta poda
llegar a soportar un trato tan duro (1 Rey. 22:24;
Isa. 50:6).
5:40. Las personas ms pobres del imperio (p. ej.,
la mayora de los labriegos en Egipto) tenan
solamente una prenda interior y una exterior, y el
robo de una tnica conducira a un reclamo legal.
Aunque las condiciones en la Palestina del
primer siglo no eran tan malas, este versculo
podra indicar que er?i preferible despojarse de
todas las posesiones, aun ^hiperblicamente) de
la propia ropa, a fin de evitar una disputa legal
que afectara nicamente a la persona como tal.
Jess da este consejo a pesar de la realidad que,
bajo la ley juda, un reclamo legal para recuperar
su tnica sera un caso ganado para cualquiera.
Un acreedor no poda tomar la tnica de una
persona pobre, la cual podra servirle a esa
persona como su nica manta en la noche al
mismo tiempo que su vestimenta (xo. 22:26,
27).
5:41. Los soldados romanos tenan el derecho
legal de expropiar el dinero producto del trabajo
personal, o del trabajo animal como tambin los
bienes de los residentes locales (cf. Mar. 15:21).
Aunque la expropiacin quiz no suceda a
menudo en Galilea sino en otras partes, y el
pensamiento de que poda suceder sera
suficiente para hacer prestar atencin a los
oyentes de Jess frente a este ejemplo de no
resistencia y hasta de servicio dispuesto para con
el opresor.
La jerarqua juda favoreca el statu quo con
Roma; algunos revolucionarios queran rebelarse.
La mayora de los judos de Palestina en este
tiempo queran la libertad, pero no eran
revolucionarios. No obstante, para el ao 66 d. de
J.C. la Palestina juda se vio envuelta en una
guerra, y para el ao 70 la sabidura del consejo
de Jess se hizo evidente: Roma gan la guerra, y
los judos, conducidos a la derrota por los
revolucionarios, fueron aplastados.

5:42. Los mendigos estaban por todas partes. La


Biblia pone nfasis en dar a los que estaban
necesitados (Deut. 15:11; Sal. 112:5, 9; Prov. 21:13).
Dios se ocupara de las necesidades de aquellos
que ayudaran a los pobres (Deut. 15:10; Prov.
19:17; 22:9; 28:8). Las leyes bblicas contra la
usura y especialmente en relacin con el
prstamo a los pobres antes del ao del jubileo
(Deut. 15:9; cada sptimo ao las deudas deban
perdonarse; cf. Lev. 25) respaldan el principio
que plantea Jess aqu, pero l va an ms lejos al
poner nfasis en la actitud de dar de manera
desinteresada (especialmente Luc. 6:35).

5:43-48
Ms all de la no resistencia

5:43, 44. El AT no enseaba explcitamente el


odio por los enemigos (xo. 23:4, 5; Prov. 25:21,
22), aunque odiar a los enemigos de Dios era una
emocin piadosa (Sal. 139:19-22); algunos grupos
judos, como los *esenios, enfatizaron el odio
hacia aquellos que estaban fuera del pacto. La
tica griega algunas veces daba nfasis al aprendizaje a partir de las crticas de los enemigos,
pero tambin poda enfatizar el asegurarse que
uno hiriera ms a sus enemigos que lo que
resultara herido por ellos (as hizo Iscrates, un
orador y *retrico ateniense del cuarto siglo a. de
J.C.).
La oracin por quienes lo perseguan a uno
(excepto que Dios los hiciera caer muertos!) por
lo general no haba caracterizado ni siquiera a los
ms piadosos en el AT (cf. 2 Crn. 24:22; Jer.
11:20; 15:15; 17:18; 18:23; 20:12; a menudo en
Salmos, p. ej., 137:7-9). Los filsofos griegos
generalmente respondan a sus crticos de
manera dura y arrogante.
5:45. Los maestros judos enfatizaban este
aspecto universal de la misericordia de Dios
(tambin destacaban que las oraciones de los
justos podran traer lluvia en tiempos de sequa;
la declaracin de Jess no niega esa

53

MATEO 5:466:6

idea). Algunos textos judos decan que al ser


como Dios, uno sera contado entre sus hijos (es
decir, imitadores; p. ej., Eclesistico 4:10). 5:46,
47. Algunos maestros judos daban nfasis a la
bondad para con los paganos ^gentiles) para
atraerlos a la verdad, pero la mayora de las
personas saludaban y (aparte de alguna caridad)
se ocupaban solamente de aquellos que conocan.
Los "cobradores de impuestos estaban
considerados entre los judos ms apstatas; a los
gentiles se los consideraba (generalmente con
razn) paganos, inmorales, idlatras, y a menudo
antijudos. Los judos estaban de acuerdo en que
uno no deba ser como los paganos (as tambin
el AT: Lev. 18:3; Deut. 18:9; Jer. 10:2).
5:48. Este versculo resume el pasaje de 5:21-47.
La palabra *aramea para perfecto puede
significar completo o entero, incluyendo la
variante de misericordioso (Luc. 6:36); en este
contexto, significa cumplir los requisitos de
Mateo 5:21-47. La Biblia ya ordenaba ser santo
como Dios es santo (Lev. 11:44, 45; 19:2; 20:26), y
el judaismo (al igual que algunos filsofos griegos); algunas veces sostena su tica sobre la base
de imitar el carcter de: Dios.

6:1-4
Dar en secreto

6:1. Este versculo es la tesis que introduce ios tres


ejemplos de piedad privada en 6:2-16. El judaismo
enfatizaba que uno no deba hacer obras por amor
a la recompensa, aunque, sin embargo, prometa
recompensa, como seala Jess aqu; esta
recompensa se da en el da del juicio, como en el
judaismo. La oracin, el ayuno y las ddivas a los
pobres eran los componentes bsicos de la piedad
juda (Tobas 12:8), y muchos *rabinos hacan
una lista de cualidades (p. ej., virtudes sobre las
cuales estaba fundado el mundo) en grupos de
tres. 6:2-4. Ni los griegos ni los romanos apoyaban la caridad personal; las contribuciones
generosas a los proyectos pblicos o a *prote

54

gidos ms pobres estaban destinadas a asegurar la


popularidad del donante. En contraste, la caridad
era central a la piedad juda; algunos escritores
hasta decan que salvaba a una persona, aunque
leyes judas posteriores tcnicamente no
permitan que uno donar ms del 20% por sobre
sus diezmos.
Algunos comentaristas han interpretado de
manera literal el sonido de la trompeta, pero se
trata de una *hiprbole (las personas no hacen
sonar trompetas cuando dan limosnas) y quiz
refleje un juego de palabras (las alcancas para
ofrendas de caridad a menudo tenan forma de
trompeta). No permitir que la mano izquierda
conozca la ofrenda de la mano derecha es
claramente una "hiprbole. El lenguaje de tener
su recompensa es el lenguaje del pago adeudado
en los antiguos recibos comerciales,

6:5-15
Oracin en secreto

La estructura paralela de la seccin > mayor


(6:1-18) y de este pasaje sobre la oracin est
acentuada por la presencia de un modelo de
oracin (6:9-13; cmo no se debe orar, 6:5, 7, 8; y
cmo se debe orar, 6:6, 13). El judaismo era
mucho ms serio con respecto a la oracin regular
de lo que eran las religiones griega y romana.
6:5, 6. El problema no es la oracin pblica sino el
dirigir los motivos hacia otras personas en lugar
de hacerlo hacia Dios. Era probablemente comn
que
las
personas
piadosas
recitaran
individualmente sus oraciones en la "sinagoga; no
est claro que todos oraran simultneamente en
todas las sinagogas en poca tan temprana como
la de Jess. La habitacin (aposento,
RVR-1960; cmara, RV) podra haber sido un
lugar usado como bodega o despensa; la mayora
de las personas no tenan habitaciones privadas en
sus casas, y esa sera la nica habitacin que
tendra puerta. Estar de pie era una posicin
comn para la oracin.

MATEO 6:7-15

6:7. En este perodo, los estudiosos judos


estaban debatiendo el uso de oraciones fijas;
generalmente consideraban que eran aceptables
si laintencin de la persona era genuina. Las
oraciones griegas sumaban la mayor cantidad de
ttulos posibles que tena la deidad a la cual se
oraba, esperando con esto asegurar su atencin.
Tpicamente, las oraciones paganas recordaban a
la deidad los favores que uno haba hecho o los
sacrificios ofrecidos, intentando obtener una
respuesta del dios sobre una base contractual.
6:8. El judaismo reconoca que Dios saba todas
las cosas; en consecuencia, el tema aqu no es la
doctrina de los oyentes de Jess sino sus
corazones. Los judos vean a Dios de manera
diferente de la que los griegos vean a sus dioses
(aunque aun la fe monotesta no fue siempre lo
que deba haber sido). En el judaismo, Dios era
un Padre que se deleitaba en satisfacer las
necesidades de su pueblo; el judaismo tambin
reconoca que Dios conoca todos los
pensamientos de una persona. Jess basa la
oracin eficaz en una relacin de intimidad, no
en un modelo de asociacin comercial, el cual
estaba ms cercano al que segua el paganismo
antiguo.
6:9, 10. Los judos generalmente se dirigan a
Dios como Nuestro Padre celestial cuando
oraban, aunque ttulos tan ntimos como Abba
(Pap) eran poco frecuentes (ver el comentario
sobre Mar. 14:36). Una clsica oracin juda de
ese tiempo (el Kadish) proclamaba: Exaltado y
santificado sea su... nombre.;, y venga su reino
rpidamente y pronto. =
Las oraciones judas reconocan que el nombre
de Dios sera santificado, tenido por santo,
en el tiempo del fin, cuando su reino viniera,
como tambin la Biblia deca (Isa. 5:16; 29:23;
Eze. 36:23; 38:23; 39:7, 27; cf. Zac. 14:9). En el
presente, el pueblo de Dios poda santificar su
nombre viviendo de manera correcta; si vivan
equivocadamente, profanaran su nombre, o lo
denigraran entre las naciones (cf.

tambin xo. 20:7; Jer. 34:16; .44:25, 26; Eze.


13:19; 20:14; Ams 2:7).
Estaba entendido que despus de que su 'reino
viniera, la voluntad de Dios sera hecha en la
tierra como en el cielo.
6:11. Este versculo hace alusin a la provisin de
Dios del pan de cada da (man) para su
pueblo en el desierto cuando primero los
redimi. Las oraciones para que Dios supliera las
necesidades bsicas de cada uno, de las cuales el
pan y el agua son los ejemplos fundamentales,
eran comunes en el mundo antiguo (cf. Prov.
30:8).
6:12. La enseanza juda consideraba los pecados
como deudas delante de Dios; la misma
palabra aramea poda usarse para sealar a
ambos. La ley bblica exiga el perdn peridico
a los deudores de dinero (cada siete y cada
cincuenta aos), de modo que la ilustracin de
perdonar deudas podra haber sido una
ilustracin grfica (especialmente si se tiene en
cuenta que los abogados judos haban
encontrado una manera de eludir la liberacin de
deudas de modo que los prestamistas siguieran
prestando).
6:13. Los paralelos con las oraciones judas
antiguas, y posiblemente los trminos rameos
detrs del versculo, sugieren que la primera lnea
signifique: No nos dejes pecar cuando somos
probados, en lugar de no nos metas en
tentacin (o como dice NVI no nos dejes caer
en tentacin), cf. 4:1; 26:41 en contexto; cf. Sal.
141:3, 4. Algunos estudiosos han sugerido aqu
una alusin al tiempo final del sufrimiento, el
cual se esperaba habra de preceder al reino que
vena. Debido a que las oraciones judas se
utilizaban comnmente en contextos litrgicos
que finalizaban con una declaracin de alabanza,
no debe sorprendernos el agregado de la bendicin (Porque tuyo es l reino...) a textos
posteriores del original de Mateo.
6:14, 15. El principio del perdn que Jess declara
aqu parece ser que solamente las personas que
han experimentado la gracia saben

55

MATEO 6:16-25

cmo aceptar la gracia. Ver el comentario sobre en cavernas, donde, sin embargo, la polilla (en el
18:21-35.
caso de prendas valiosas) o el xido (en el caso de
las monedas) podan con el tiempo destruir su
6:16-18
valor.
Ayuno en secreto
6,:20, 21. Los textos judos hablaban de acumular
Al menos durante las estaciones secas, muchas tesoros con Dios (p. ej., Tobas 4:7- 10). Algunas
de las personas ms piadosas ayunaban (sin veces esto significaba que la persona generosa
agua, aunque esto era insalubre) dos das de- poda confiar en que Dios le ayudara en tiempo
terminados por semana. Este ayuno se consi- de necesidad; algunas veces (como en este caso)
deraba meritorio, aunque el ayuno asceta (p. ej., se refera a tesoro en el mundo venidero.
ayunar solamente para afligir la carne) estaba 6:22, 23. Jess establece un contraste entre un ojo
prohibido. El ayuno judo exiga la abstinencia sano o incorrupto (en general, las diferentes
no solamente de comida sino de todo otro placer, versiones traducen bueno) y un ojo malo,
lo cual incluira la prctica habitual de ungirse la usando la forma singular, que quiz incluya uno o
cabeza con aceite para evitar el resecado de la varios juegos de palabras. Al decir un ojo sano
piel; al evitarse todas estas prcticas, el ayuno se o incorrupto, que normalmente significaba uno
haca evidente. (Los griegos aceitaban. su cuerpo generoso, est preparando para lo que se dir en
antes de hacer ejercicios y luego usaban un el v. 24. En esa cultura, un ojo malo poda
utensilio metlico para raspar la transpiracin significar o bien uno enfermo o uno avaro. (La
sucia que se acumulaba sobre el aceite. Pero los NVI contrasta una visin clara con una visin
judos no practicaban esta costumbre y no se nublada".) Muchos crean que el ojo emita luz y
hace referencia a ella aqu en Mat. 6.) Dios nunca as lo capacitaba a uno para poder ver, en lugar de
haba aceptado solamente un ayuno manifestado que el ojo recibiera luz. Aunque aqu Jess
externamente (Isa. 58:3-12; Jer. 36:9).
compara el ojo con una lmpara, habla de ojos
enfermos que no reciben luz. Ojos as se
6:19-24
convierten en un smbolo de lo inservible que
La importancia de no buscar las
resulta una persona avara.
posesiones
6:24. Dos seores raramente compartan esclavos,
Uno no debe valorar las posesiones tanto como
pero cuando esto suceda siempre resultaba en
para buscarlas (6:19-24), o tanto como para
lealtades divididas. Para riquezas, la RV
preocuparse por ellas, porque Dios proveer para
conserv el trmino *arameo Mamn
las necesidades bsicas (6:25-34).
(posesiones, dinero), con el cual Jess aparen6:19. Maestros antiguos como *Hillel, un famoso
temente las personifica como un dolo, utilizando
maestro judo, generalmente reconocan la
as otra antigua figura retrica: la percorruptibilidad de los tesoros terrenales. Debido
sonificacin.
a que los ladrones podan abrir boquetes en las
paredes de una casa y robar la caja fuerte, las 6:25-34
personas adineradas por lo general intentaban La importancia de no preocuparse por
uno de otros varios mtodos para resguardar sus las posesiones
bienes: invertir el dinero con los cambistas, 6:25. La mayora de las personas en la antigedad
depositarlo en un templo para su salvaguardia tenan muy poco, ms all de las necesidades
(aun la mayora de los ladrones se resista a la bsicas: comida, vestido y techo. Debido a que
idea de robarles a los dioses), o esconderlo bajo para ellos la adquisicin de
la tierra o

56

MATEO 6:267:6

estas necesidades a menudo dependa, especialmente en zonas rurales, de las lluvias estacionales o (en Egipto) del desborde del Nilo,'
tenan razones suficientes para preocuparse aun
acerca de la comida y del vestido.
6:26, 27. Algunos filsofos antiguos enseaban u
obtenan moralejas de la naturaleza as como de
la filosofa. Muchos maestros judos decan que la
preocupacin de Dios en las leyes de la Biblia era
solamente para los seres humanos (aunque
estaba claro que Dios cuidaba de toda la
creacin; cf. Sal. 104:27). Pero el de Jess era un
argumento clsico judo de cunto ms (qal
vahomer): Si Dios cuida de las aves (y los * rabinos
estaban de acuerdo en que l sostena toda la
creacin), cunto ms se preocupa por los seres
humanos?
6:28-30. Algunos comentaristas han sugerido que
las flores aqu podran ser anmonas, que eran de
color prpura, el color que muchos lectores
antiguos habran imaginado para los mantos
reales de Salomn (6:29). Sin embargo, estas
flores eran combustible para el horno. Lo
perecedero del pasto y las flores al secarse con el
calor del verano cada ao era una imagen natural
de la mortalidad humana (cf. Sal. 103:15, 16; Isa.
40:6-8).
6:31-33. El mundo pagano ciertamente persegua
tales necesidades, pero Jess les recuerda a sus
oyentes que pueden confiar en su Padre (v. 32; ver
el comentario sobre 6:7, 8) y deben buscar el
*reino (v. 33).
6:34. Otros maestros judos despus de Jess
dieron el mismo consejo; si es que Jess usa una
expresin comn o si su enseanza en este caso
se convirti en una expresin comn, es difcil de
determinar.

como el hombre mide ser medido ocurre


numerosas veces en fuentes judas posteriores, y
quiz haya sido una mxima. Para el principio,
ver 5:7, 6:14, 15 y Proverbios 19:17. Comparar
tambin los principios del AT en cuanto a que los
falsos testigos deban recibir la pena que
buscaban para el acusado (Deut. 19:18-21), y que
Dios se opona a los juicios injustos (xo. 23:6-8;
Deut. 16:18-20).
7:2-5. Aunque la antigua ciruga ocular a menudo
implicaba el uso del bistur, aqu Jess
claramente utiliza una *hiprbole. La imagen es
vivida,
impactante,
hasta
ridicula
y
probablemente risuea para los oyentes de Jess,
pero transmite el concepto. Los profetas apelaron
a imgenes grficas, empleando a menudo
juegos de palabras para comunicar su mensaje
(p. ej., la versin hebrea de Miq. 1; Jer. 1:11, 12).
El AT (p. ej., Prov. 15:32) y la tradicin juda
subsiguiente enfatizaban que las personas
deban ser siempre lo suficientemente humildes
como para aceptar la correccin.

7:6-12

Imitar cualidades divinas 7:6. Los cerdos

y los perros se consideraban animales inmundos


(Prov. 26.11; 2 Ped. 2:22), que no tenan aprecio
por las cosas valiosas (Prov. 11:22). Los cerdos
coman las comidas ms viles, y los perros eran
carro- eros, y llegaban a comer aun sangre humana. Los perros vagabundos gruan a quienes
les arrojaban comida tanto como a quienes los
ignoraban. La imagen sera, en consecuencia,
poderosa y estara ms all de toda disputa para
los oyentes de la antigedad.
El asunto es qu significa el versculo en el
contexto. Quiz signifique no corregir (cf Mat.
7:1-5) a aquellos que no quieren escuchar (cf
7:1-5
Prov. 23:9). Quiz signifique dar solamente a
Juicio recproco
quienes quieren lo que uno ofrece, como hace
7:1, 2. La idea de un patrn para medir (la imagen Dios (Mat. 7:7-11); en este caso, el versculo
proviene del antiguo mercado) se usaba en otros vuelve a la idea de dar y de reciprocidad en el
lugares para el da del juicio o la retribucin versculo 12.
divina; el concepto de as

57

MATEO 7:7-29

7:7, 8. La fuerza con la que este versculo promete


respuestas a la oracin es muy poco frecuente en
la literatura antigua. 7:9-11. Jess adapta aqu un
argumento judo comn llamado#*/ vahomer.
discutir desde lo menor a lo mayor (si lo menor es
cierto, cuanto ms lo mayor). El pescado y el pan
eran elementos bsicos, integrales, para la dieta
de la mayora de los oyentes de Jess; no
representan los lujos de los ricos.
7:12. Que uno no deba hacer a los dems lo que
no quisiera que le hicieran a uno era una
enseanza corriente; apareca en el libro judo de
Tobas, en la enseanza del maestro judo *Hillel
y tambin en fuentes griegas.

7:13-27
Los dos caminos

7:13, 14. Los oyentes de Jess estaran familiarizados con la imagen de dos caminos, uno
que conduca a la vida y el otro a la muerte. El
nfasis de Jess en cuanto a que pocos estn en el
camino correcto aparece en 4 Esdras, pero no es
tan comn como la imagen general de los dos
caminos. La mayora de los judos crea que Israel
en conjunto sera salvo, y que los pocos que se
perderan seran excepciones a la regla general.
7:15- Aunque la mayora de los judos cultos no
crea que los profetas haban continuado en el
sentido del AT, crean que los falsos profetas (cf.,
p. ej., Jer. 2:8) seguan existiendo; *Josefo
mencion a muchos de ellos en el primer siglo. El
contraste entre lobos salvajes y corderos u ovejas
inofensivas era proverbial.
7:16. Al igual que el trigo y la avena, las uvas e
higos estaban entre las frutas ms valoradas y
ampliamente consumidas de la tierra; los espinos
y abrojos carecan de valor y eran una molestia
para los segadores, tal como menciona a menudo
el AT. Para un uso figurativo de los frutos en el
AT, ver Isaas 5:6 y el comentario sobre Mateo
3:8.
7:17-20. La repeticin de por sus frutos los

conoceris (7:16, 20) encierra como entre


parntesis esta ilustracin; este tipo de parntesis se utilizaba comnmente como un
recurso literario (llamado inclusi) para separar o
destacar un prrafo. Los profetas revelaban su
condicin de falsos si apartaban a las personas del
Dios verdadero (Deut. 13) o si sus palabras no se
cumplan (Deut. 18:21,
22)
. Los ^rabinos permitan que los
profetas suspendieran momentneamente una
enseanza de la ley de la misma manera en que
los rabinos mismos lo haran, pero si negaban la
ley en s o si abogaban por la idolatra, eran falsos
profetas. Jess ensea que si no viven
correctamente, son falsos (Mat. 7:21-23). Cf.
Lucas 6:43-45.
7:21-23. Los milagros que Jess menciona no son
necesariamente falsos; es posible profetizar por la
inspiracin del ^Espritu Santo y al mismo
tiempo ser desobediente a Dios y no ser salvo (1
Sam. 19:20-24). La orden de apartarse pertenece a
un salmo acerca de la vindicacin de los justos
(Sal. 6:8; cf. 119:115; 139:19).
7:24-27. Los rabinos debatan si era ms importante or la ley o cumplirla; la mayora conclua
que orla era ms importante, porque uno no
poda cumplirla sin orla. Pero s insistan en que
ambos aspectos eran necesarios. Nuevamente la
imagen es del da del juicio. La idea de ser
finalmente juzgados por or pero no obedecer era
familiar (Eze. 33:32,
33)
. Pero ningn maestro judo aparte de
Jess invoc tanta autoridad para sus propias
palabras; tal autoridad estaba reservada para la ley
misma. Algunos de los oidores de Jess ms
bblicamente ilustrados podran haber pensado en
Proverbios 24:3 (con sabidura se edifica la
casa) y el contraste entre la sabidura (que
edifica una casa en 9:1) y la insensatez en
Proverbios 9:1-18.

7:28, 29
La respuesta de las masas

Los maestros de la ley nunca reclamaron

58

MATEO 8:1-6

para s| tanta autoridad como reclam Jess


(7:24-27); la autoridad de ellos provena
especialmente de construir sobre la tradicin
anterior.

8:1-4
El tocar lo inmundo: La lepra

Mateo agrupa nueve relatos que contienen diez


milagros especficos (algunos comentaristas
sugieren que Mateo quiere que sus lectores
recuerden los diez milagros de Moiss) en los
captulos 89: tres milagros en 8:1-17, luego
enseanza sobre el verdadero discipulado
(8:18-22); tres milagros ms (8:239:8), luego
enseanza sobre el verdadero discipulado
(9:9-17); y por ltimo otros tres relatos de
milagros, uno de los cuales incluye dos (9:18-33).
Los escritores antiguos usaron ejemplos para
ilustrar enseanzas: la autoridad de Jess sobre
la enfermedad, los demonios y la naturaleza,
llama a las personas a reconocer la autoridad de
l sobre sus vidas. En el pensamiento antiguo,
los milagros podan llamar la atencin a, o
certificar, ya sea a los maestros o a sus conceptos
(en contraste con los intentos racionalistas
modernos de negarlos).
8:1. Para las autoridades, los maestros ambulantes con muchos seguidores eran considerados
amenazas a la estabilidad social; los romanos
estaban
siempre
preocupados
por
levantamientos en la Palestina juda. Los lectores
familiarizados con esta situacin en la Palestina
juda anterior al ao 70 podran reconocer aqu
una sugerencia de. conflicto futuro.
8:2. La jepra era una enfermedad de la piel de
aspecto desagradable para la cual la Biblia haba
prescrito la separacin del resto de la sociedad
(Lev. 13:45, 46). Los leprosos eran, en
consecuencia, marginados sociales, y la mayora
de las personas sanas prefera ignorarlos.
Seor, usado para dirigirse a otra persona
podra tener la aplicacin que tiene en nuestra
sociedad actual, y no necesaria

mente sealara aqu un reconocimiento de la


deidad de Jess.
8:3. Estaba prohibido tocar a un leproso, y a
muchas personas esto les resultara repugnante
de solo pensarlo, La ley prescriba la separacin
del leproso de la sociedad (Lev. 13:45, 46). Ver el
comentario adicional sobre Marcos 1:40-45. No
obstante, el milagro mismo habra sido visto
como da obra de un profeta poderoso (cf, 2 Rey.
5:14).
8:4. Jess sigue aqu las normas detalladas en la
ley sobre la lepra en el AT (Lev. 14:1-32). Las
instrucciones con respecto a no contar el asunto
a otro recuerdan la actividad clandestina de
algunos profetas del AT; con respecto al secreto
mesinico, ver la discusin en la introduccin a
Marcos.

8:5-13
La fe de un no judo

Ai incluir este relato de su fuente, Mateo alienta a


sus lectores cristianos de origen judo en la
misin a los *gentiles. Aun una nica excepcin
deba ser suficiente para confrontar los
estereotipos racistas.
8:5. La legin de soldados romanos ms cercana
estaba estacionada en Siria; tambin haba
tropas en gran nmero estacionadas en Cesrea,
sobre la costa del Mediterrneo, y en la fortaleza
Antonia en Jerusaln; Caper- nam, como puesto
aduanero, naturalmente habra necesitado contar
con al menos algunos soldados. Los centuriones
comandaban una centuria, pero en la prctica
sta consista de entre sesenta a ochenta
soldados, no cien. Eran la columna vertebral del
ejrcito romano a cargo de la disciplina.
8:6. Acerca de Seor, ver el comentario sobre
8:2. Durante sus aproximadamente veinte aos
de servicio en el ejrcito romano los soldados no
tenan permiso para casarse. Muchos tenan
concubinas ilegales en el lugar de sus funciones,
una situacin que el ejrcito pasaba por alto y
que a las concubinas resultaba redituable; pero
en el caso de los cen

59

MATEO 8:7-16

turiones, que podan ser trasladados con mayor


frecuencia, era menos probable que tuvieran
familias informales como suceda con la mayora
de los soldados. Sin embargo, de acuerdo con las
definiciones antiguas, una casa (familia) poda
incluir sirvientes, y los sirvientes de la casa y sus
seores en algunos casos tenan una relacin muy
cercana, especialmente si componan toda la
unidad familiar. Los centuriones reciban mucho
mejor paga que los soldados de menor jerarqua.
Tener sirvientes era demasiado caro para los
soldados rasos.
8:7. La respuesta de Jess puede leerse como una
pregunta, un desafo, y no como una afirmacin:
Ir yo, y le sanar? (cf. 15:26). Si se lee como
una afirmacin, declara la disposicin de Jess de
cruzar un lmite cultural importante. Al parecer,
los judos piadosos normalmente no entraban en
casas de *gentiles; ver el comentario sobre
Hechos 10:27-29.
8:8. El centurin, quien sabe que los judos
raramente entraban en casas de gentiles, reconoce la misin especial de Jess a Israel (cf.
15:27). Ai mismo tiempo, expresa una gran fe,
porque entre todas las historias (tanto verdicas
como espreas) de milagros de sanidad en la
antigedad, las sanidades a distancia eran poco
frecuentes y se consideraban especialmente
extraordinarias.
8:9. La respuesta del centurin demuestra que l
(con el respaldo de la autoridad de Roma)
entiende el principio de autoridad que ejerce
Jess. Los soldados romanos eran muy
disciplinados y (excepto en casos de motn)
obedecan cuidadosamente las rdenes recibidas;
eran el ejemplo mximo de disciplina y
obediencia dentro del imperio romano.
8:10. Los * gentiles eran generalmente paganos, y
no tenan fe en el Dios de Israel.
8:11. Este versculo refleja la clsica imagen juda
del futuro banquete en el *reino de Dios. Aunque
la Biblia declaraba que era para todos los pueblos
(Isa. 25:6; cf. 56:3-8), la li

60

teratura juda en este perodo pona nfasis en que


estaba preparado para Israel, quien sera exaltado
sobre sus enemigos.' En los banquetes, las
personas se sentaban segn su importancia. Se
sentaban en las comidas regulares pero se
reclinaban (como dice en realidad aqu) en las
fiestas. Compartir la mesa significaba intimidad,
de manera que compartir con los grandes
patriarcas Abraham, Isaac y Jacob se consideraba
que representaba una esperanza futura para los
judos, no para los gentiles, con quienes los judos
no coman.
8:12. Los legtimos herederos son echados
fuera; otros textos judos usaron las tinieblas de
afuera para describir al infierno, a menudo el
lugar en que estaban presos poderosos espritus
inmundos; el crujir de dientes puede hacer
alusin al Salmo 112:10.
8:13. Circulaban algunos relatos judos acerca de
obradores de milagros, pero los informes acerca
de sanidades a grandes distancias eran poco
frecuentes y considerados extraordinarios. En
consecuencia, esta sanidad habra sido vista como
milagrosa.

8:14-17
El Mesas sanador

8:14. Los arquelogos encontraron lo que se cree


fue esta casa, en un lugar cercano a la *sinagoga.
Se esperaba que los hijos adultos cuidaran de sus
padres ancianos. (Para ms detalles ver el
comentario sobre Mar. 1:29-34.)
8:15. Algunos hombres religiosos se abstenan de
tocar a las mujeres en general, a fin de evitar
cualquier posibilidad de llegar a ser inmundos, a
menos que tuvieran medios por ios cuales poder
asegurar cul era la condicin de ellas (en base a
Lev. 15:19). Que la suegra de Pedro estuviera en
condiciones de servirles a la mesa, una funcin
comn de la mujer en la antigedad (cf. Luc.
10:40), indica la medida en la que qued
genuinamente sanada.
8:16. Los exorcistas a menudo usaban en

MATEO 8:17-27

fallecimiento de la persona, y los miembros de la


familia no estaran en la calle conversando con
un *rabino durante el perodo de reclusin y luto
inmediatamente posterior al fallecimiento. Se ha
demostrado en tiempos recientes que lo que aqu
se menciona es el segundo entierro: cumplido el
ao del primer entierro, cuando la carne se haba
desintegrado y quedaban solo huesos, el hijo
volva para enterrar nuevamente los huesos
dentro de una caja especial colocada en un hueco
en la pared de la tumba. El hijo en esta narracin
podra de esta manera estar solicitando una
demora de hasta quiz un ao. No obstante, la
demanda de Jess en cuanto a que el hijo lo
pusiera a l por sobre la mayor responsabilidad
que tena para con su padre, podra haber
parecido una hereja: en la tradicin juda, honrar
8:18-22
al padre y a la madre era uno de los ms grandes
Las demandas de Jess
mandamientos, y seguir a Jess a expensas de no
8:18. Por lo general, los *discpulos actuaban sepultar al padre habra sido considerado una
como siervos de sus *rabinos, llevando a cabo deshonra al padre (cf. Tobas 4:3, 4).
rdenes prcticas relevantes al trabajo del
maestro y su escuela, as como tambin 8:23-27
Seor de la naturaleza
aprendiendo sus enseanzas.
8:19, 20. Un discpulo generalmente buscaba su Los relatos griegos acerca de aquellos que
propio maestro. Algunos filsofos griegos podan controlar la naturaleza eran por lo general
radicales que rechazaban las posesiones busca- acerca de dioses o semidioses que haban
ban desanimar a los aspirantes a discpulos a actuado en el pasado lejano. La tradicin juda
travs de grandes demandas, con el propsito de informaba de algunos maestros que podan orar
ponerlos a prueba y rodearse de los ms dignos. por la lluvia o porque deje de llover, al igual que
Las comparaciones con animales constituan una Elias. Pero en la tradicin juda la autoridad
tcnica de enseanza razonablemente comn (p. absoluta sobre las olas y el mar pertenecan a
ej., las ahora famosas fbulas atribuidas a Esopo). Dios nicamente. No es difcil entender por qu
Al igual que los pescadores y los *cobradores de los *discpulos no saban cmo interpretar o
impuestos, los carpinteros tenan un ingreso captar quin era Jess!
mucho mejor que el de los labriegos; el llamado
de Jess, no la pobreza involuntaria, lo convoc a 8:28-34
l y a sus seguidores a un estilo de vida sacrificial. Seor sobre los espritus inmundos
8:21, 22. Una de las responsabilidades bsicas de Las propuestas varan con respecto a la razn por
un hijo mayor (tanto en la cultura griega como en la cual Mateo tiene dos endemoniados aqu y
la juda) era el entierro de su padre. Sin embargo, Marcos solamente uno (ver el comentario sobre
el primer entierro se llevaba a cabo casi Mar. 5:1-20). Una sugerencia es que Mateo
incluye uno adicional porque
inmediatamente despus del
cantos mgicos y buscaban manipular a espritus superiores para ayudarles a desalojar a otros
inferiores; en contraste, Jess simple-' mente los
ech fuera con una palabra.
8:17. En contexto Isaas 53:4 enfatiza particularmente la sanidad de los estragos del pecado
(53:5, 6; cf. Ose. 14:4), como sealaron algunos
otros escritores cristianos (1 Ped. 2:24, 25). Pero
dado el nfasis de Isaas en la restauracin fsica
en la era mesinica (35:5, 6), y la relacin entre la
sanidad fsica y la espiritual en la tradicin juda
(cf. tambin Isa. 33:24), tiene sentido que Mateo
encuentre tambin el aspecto de la sanidad fsica
aqu: Jess inaugura la era mesinica haciendo
que algunos de sus beneficios estn disponibles
aun anticipadamente a la cruz.

61

MATEO 8:289:7

haba dejado de mencionar a uno al omitir el


relato registrado en Marcos 1:21-28. La duplicacin de personajes aqu no habra violado las
convenciones judas clsicas de escritura de
aquel tiempo.
8:28. Las tumbas eran ceremonialmente impuras
y se las consideraba lugares tpicos donde
habitaban espritus malignos (una creencia a la
cual aparentemente los espritus se acomodaban
alegremente). Tanto gadarenos (aqu) y
gerasenos (Mar. 5:1, NVI) hacen referencia a
gente de ciudades predominantemente *gentiles
(Gadara y Gerasa) en la regin de Decpolis, pero
Gadara estaba mucho ms cerca del mar de
Galilea (Gerasa, una ciudad grande e importante,
estaba a ms de 45 km al sureste).
Aproximadamente 10 km al sureste, Gadara
probablemente controlaba la tierra en que sucede
esta narracin. A menudo, en culturas que
reconocen el fenmeno, la conducta violenta
todava se relaciona con la posesin por parte de
espritus. 8:29. Antes de tiempo significa antes
del da del juicio. Aparentemente, ni los demonios esperaban que el Mesas viniera en dos
etapas, una primera y una segunda venidas. 8:30.
Haba judos que vivan en esta regin, pero era
predominantemente no juda; de all la existencia
d cerdos,
8:31. Relatos antiguos acerca de demonios
sugieren que si es que iban a tener que abandonar a la persona a quien posean, les gustaba
negociar las condiciones menos difciles. Al or
que los demonios querran habitar en cerdos
impuros, los oyentes judos responderan: Por
supuesto!.
8:32. En la tradicin juda los demonios podan
morir o ser atados; debido a que Mateo no dice
nada al contrario, sus lectores probablemente
supondran que estos demonios haban sido
destruidos o encarcelados. 8:33, 34. Las
narraciones del AT sobre Elias y Elseo
permitan a los judos calificar de profetas a
algunos obradores de milagros, pero los griegos
generalmente clasificaban a

62

los obradores de -milagros como magos o hechiceros. Debido a que los magos y hechiceros
eran generalmente malvolos, y que la venida de
Jess ya haba tenido un costo econmico para
estos gentiles de Decpolis (mand a ahogarse a
muchos cerdos), era natural que estuviesen
aterrorizados por l.

9:1-8

Autoridad para perdonar y para


sanar

Era comn abreviar relatos, como hace a menudo


Mateo; al repetir el relato del paraltico en Marcos
(ver el comentario sobre Mar. 2:1-12), no
menciona el momento en que lo introducen por el
techo.
9:1, 2. Muchas camillas eran esterillas; de esta
manera, los amigos del paraltico quiz lo hayan
transportado sobre el lecho en el cual yaca
permanentemente. Su propia ciudad aqu es
Capernam (4:13).
9:3. El judaismo crea que solamente Dios poda
perdonar pecados, pero la mayora de los judos
permitan que algunos de los representantes de
Dios hablaran en nombre de Dios. La pena en el
AT por blasfemar el nombre de Dios (traerle
oprobio en lugar de honrarlo) era la muerte (Lev.
24:10-23). Segn la ley rabnica posterior,
tcnicamente, la blasfemia implicaba pronunciar
el nombre divino o quiz invitar a otros a seguir a
otros dioses. Segn el uso ms comn y menos
tcnico, se aplicaba a cualquier insulto que
agravie al honor de Dios (cf. Nm. 15:30). Pero
estos eruditos jurdicos estaban equivocados al
interpretar las palabras de Jess como una
blasfemia, cualquiera fuese la interpretacin que
aplicaran.
9:4. El judaismo reconoca que Dios algunas
veces revelaba a los profetas lo que otros estaban
pensando o planeando.
9:5-7. Los maestros judos saban que solamente
Dios poda, en ltima instancia, perdonar (en el
Da de la Expiacin en respuesta a un sacrificio);
pero tambin reconocan que

MATEO 9:8-16

la sanidad vena en ltima instancia de Dios


tambin. Josefo nos muestra que muchos falsos
profetas en el tiempo de Jess pretendan hacer
milagros, pero en la prctica no lograban
cumplirlos; algunos de los crticos de Jess quiz
lo hayan puesto en esta categora. Sin embargo, el
acto que realiz frente a estos testigos
seguramente los desafi a reconsiderar su
interpretacin.
9:8. Cuando los escritores antiguos informaban
sobre milagros, generalmente terminaban el
relato con la reaccin asombrada de las personas
que lo presenciaban.
9:9-13

Un mdico para los pecadores

9:9. Lev pudo haber sido un cobrador de


impuestos que trabajaba para Herodes; con una
oficina en Capernam, es ms probable que fuera
un funcionario de aduana que cobraba derechos
de imprtacin sobre los bienes que eran
transportados a travs de esta ciudad por las
importantes rutas comerciales cercanas. An ms
que los pescadores, tena un trabajo prspero y
seguro al cual renunci para responder al llamado
de Jess.
9:10. La gente en general consideraba algo
honorable que una persona de dinero invitara a un
maestro religioso a comer. Sin embargo, los
*cobradores de impuestos eran considerados
colaboradores de los romanos y eran despreciados
por
las
personas
religiosas.
Algunos
comentaristas han sealado que pecadores
puede referirse a todos aquellos que no coman
observando las leyes de pureza ritual, pero el
trmino probablemente se refiera a cualquiera
que viva de manera pecadora y no
religiosamente, como si no les importara lo que la
comunidad religiosa pensara de ellos. 9:11.
Compartir la mesa era seal de relaciones
cercanas entre los que la compartan. Los
fariseos eran particularmente escrupulosos con
respecto a sus reglas especiales sobre la comida y
no aprobaban comer con personas menos
escrupulosas, especialmente per

sonas como los cobradores de impuestos y los


pecadores. Aqu suponen que Jess, al ser .un
maestro sabio, debiera compartir las convicciones religiosas de ellos, que consideraban
eran escritrales (Sal. 1:1).
9:12. La respuesta de Jess juega con una imagen
comn de ese tiempo (la comparacin de
mdicos y maestros) para afirmar su enseanza.
La rplica aguda, rpida y hbil, era caracterstica
de los maestros famosos, tanto en la tradicin
juda como en la griega. 9:13. Otros rabinos a
menudo decan: Vayan y aprendan o Vengan
y vean, para dirigir a sus oyentes a las pruebas
de las Escrituras para su autoridad. Oseas 6:6 no
rechaza el sacrificio o el ritual, sino que eleva la
correcta relacin con Dios y el trato correcto a los
pobres, los oprimidos y los marginados por
encima del sacrificio y los rituales (cf. similarmente 1 Sam. 15:22; Sal. 40:6; 50:7-15; 51:16;
69:30, 31; Prov. 21:3).
9:14-17

El ayuno correcto

9:14. La ley exiga ayunar solamente en el Da de


la Expiacin, pero los judos religiosos,
especialmente grupos como los fariseos, haban
agregado muchos otros ayunos. Muchos de los
fariseos quiz ayunaban dos das por semana sin
agua, especialmente durante la estacin seca. El
ayuno era una prctica importante para combinar
con la oracin o la penitencia, de manera que
habra sido poco habitual que los discpulos
(aspirantes a rabinos) lo hubiesen evitado
totalmente. Un maestro era considerado
responsable de la conducta de sus discpulos.
9:15. Las fiestas de bodas requeran siete das de
festejos; una persona no poda ayunar o participar
en otros actos de luto o trabajos esforzados
durante una fiesta de bodas. Jess establece una
analoga acerca de lo inadecuado que sera
tambin ayunar mientras l todava estaba con
sus discpulos.
9:16. Una vez ms, el tema es lo inapropiado

63

MATEO 9:17-31

de ayunar en las circunstancias presentes. La


ropa vieja se habra encogido en alguna medida
como resultado de las lavadas.
9:17. El vino poda conservarse ya fuera en
jarrones o en odres. Los odres viejos ya haban
sido estirados al mximo de su resistencia al
fermentar vino en ellos; si eran nuevamente
llenados con vino sin fermentar, volveran a
estirarse, y los cueros viejos, que ya se haban
estirado a su lmite, reventaran.

9:18-26
El tocar lo impuro: sangre y muerte

minarse accidentalmente. En consecuencia, esta


mujer no poda tocar a nadie ni ser tocada,
probablemente nunca se haba casado o estaba
ahora divorciada, y era una marginada de la
sociedad juda. En un acto impulsivo de fe, toca el
borde del vestido de Jess.
Sin duda, lo que toca la mujer es una de las borlas
(zizith) usadas por los hombres judos, en
obediencia a Nmeros 1-5:38-41 y Deuteronomio 22:12; estas borlas estaban en los
extremos de su prenda externa, y en el chal de
oracin (tallith). Las borlas estaban hechas de
cordeles azules y blancos entretejidos.
9:22. Muchos antiguos crean que solamente los
maestros que estaban ms cerca de Dios posean
conocimiento sobrenatural. Jess usa su
conocimiento sobrenatural para identificarse con
la mujer que lo haba tocado, aun cuando a los
ojos del pblico esto significara que haba
contrado impureza ritual.
9:23, 24. Los que tocaban flauta estaban all para
guiar a los presentes en sus expresiones de luto.
Aun en el funeral de la persona ms pobre eran
necesarias varias plaideras profesionales; el
funeral de un miembro de una familia importante
como sta habra tenido muchas lloronas
profesionales. El desahogo por catarsis durante el
luto inclua gritar y golpearse el pecho. Debido a
que los cuerpos se descomponan rpidamente en
Palestina, las personas que hacan luto deban
reunirse, en lo posible, inmediatamente despus
del fallecimiento de la persona; en este caso, se
haban reunido an antes de que llegara al propio
Jairo la noticia de la muerte de su hija. 9:25, 26. La
clase de impureza ritual ms contaminante que
uno poda contraer bajo la ley juda era la que
resultaba de tocar un cadver (Nm. 19:11-22).

Resucitar a los muertos era un milagro extraordinario, atribuido en el AT a Elias (1 Rey. 17:21,
22) yEliseo (2 Rey. 4:33-35). Para mayores
detalles ver el comentario sobre Marcos
5:21-43.
9:18, 19. Los hombres principales (dirigentes
judos, NVI) eran los funcionarios principales
de las sinagogas, y eran personas importantes en
sus comunidades. Si el contexto es todava
Capernam (9:1), es significativo que los
seguidores de Jess pudieran incluir tanto a este
hombre como a elementos ms cuestionables de
la comunidad (9:9).
Uno caera a los pies de alguno de posicin social
muy superior (como un rey) o se postrara delante
de Dios; por eso, que este hombre importante se
humillara as delante de Jess significaba
reconocer de manera seria el poder de Jess.
9:20, 21. La enfermedad de esta mujer se
manifestaba como si su perodo menstrual durara
todo el mes; la haca permanentemente impura
bajo la *ley (Lev. 15:19-33), un problema social y
religioso agregado al problema fsico. Si ella
tocaba a otra persona o su ropa, haca que esa
persona estuviese ceremonialmente impura
durante el resto del da (cf. Lev. 15:26, 27). Debido 9:27-34
a que ella hara impuro a cualquiera que tocara, La sanidad de unos ciegos
no debera haber estado entre esta densa multi- 9:27-31. Hijo de David era el ttulo del *Mesas,
tud. Muchos maestros evitaban totalmente tocar pero en la mayora de las expectativas del Mesas
a una mujer ante el peligro de conta
haba una figura poltica o mi

64

MATEO 9:32 10:5

litar m^s que la de un sanador. No obstante,


estos ciegos entienden que existe una relacin
entre la sanidad y la identidad de Jess que- no
era parte de la tradicin juda. Dios gobernaba
por sobre la ceguera y la vista (xo. 4:11; Prov.
20:12) y poda responder a las oraciones de los
profetas para que quitara y restaurara la visin
humana (2 Rey. 6:18-20). 9:32-34. Elias y Elseo
haban realizado milagros de sanidad
extraordinarios; David es la nica figura
registrada en el AT a quien Dios us en
exorcismo (1 Sam. 16:23). Mateo 9:33 seala que
las
multitudes
estaban
grandemente
maravilladas con sus milagros.

9:35-38
La necesidad de ms obreros

Las obras de Jess en 8:19:35 deben convertirse


en las de sus ^discpulos en el captulo 10. 9:35,
36. Sin Moiss (Nm. 27:17) y sin rey (1 Rey.
22:17; 2 Crn. 18:16), Israel se deca que estaba
sin pastor o gobernante. Cuando Israel no
tuviera otros pastores fieles (lderes religiosos),
Dios mismo sera su pastor (Eze. 34:11-16); el
ministerio de los pastores inclua alimentar (34:2,
3), sanar (34:4) y traer de regreso a las ovejas
perdidas (34:4-6). As, Mateo 9:36 implica que
aquellos que eran responsables de pastorear a
Israel, o sea, sus lderes, estaban fallando.
9:37, 38. La mies podra representar una
imagen del final del tiempo (cf. el comentario
sobre 3:12), pero la idea aqu es ms la de los
testigos de Dios en Isaas. Un *rabino de fines
del primer siglo dijo algo similar a 9:37; no es
posible determinar si ya era un dicho judo
clsico, si este rabino estaba influenciado por un
dicho que se origin en Jess, o si el paralelo es
una coincidencia.

10:1-4
La misin de los doce
Israel tena doce tribus, y los grupos que elegan
doce lderes (como se ve en los *Rollos MM) lo

hacan porque crean que su propio grupo era el


remanente genuino y obediente de Israel.
Las listas en Lucas y Hechos reemplazan al
Tadeo de Marcos y Mateo con Judas hijo de
Jacobo (Judas hermano de Jacobo, RV
yRVR-1960); cf. tambin Juan 14:22. Documentos antiguos muestran que era comn que
las personas fuesen conocidas por ms de un
nombre, de manera que es probable que las
diferentes listas de *apstoles efectivamente se
refieran a la misma persona. Los sobrenombres
eran comunes, y hasta aparecan en las
inscripciones en las tumbas. El cana- nita es la
palabra aramea para *zelote (Luc. 6:15); as,
en algunos casos y traducciones simplemente se
dice Simn el zelote (Hech. 1:13). En el tiempo
de Jess, esta palabra poda significar
simplemente una persona celosa, pero puede
significar que habra participado en actividades
revolucionarias antes de convertirse en un
seguidor de Jess, lo cual es el significado ms
probable para cuando se escribieron los
Evangelios. Apstoles significa enviados, o
representantes comisionados. El trmino hebreo
anlogo se usaba para los agentes comerciales,
aunque el concepto general es ms amplio; un
enviado se desempeaba con toda la
autoridad del que lo enviaba, al extremo de que
representaba exactamente la misin del que lo
enviaba. En el AT aparecen relatos de
comisiones, como cuando Moiss le encarga a
Josu que contine su obra y tome la tierra
prometida (Deut. 31:23). Los *rabinos permitan
que sus estudiantes ms antiguos ensearan
mientras an eran estudiantes, a fin de
prepararlos para su propia tarea como rabinos.

10:5-16 La
misin

10:5. La expresin caminos de los *gentiles


probablemente se refiera a caminos que con

65

MATEO 10:6-17

duelan nicamente a ciudades griegas paganas en


Palestina; de todos modos* los judos
normalmente evitaban los caminos que conducan a esas ciudades. Galilea estaba rodeada
por regiones gentiles excepto en el sur, donde
comparta fronteras con Samara. (Sobre los
*samaritanos, ver el comentario sobre Juan 4:1-4.)
10:6. Una creencia juda comn era que diez
tribus de Israel se haban perdido y que seran
halladas en el tiempo del fin. Sin embargo, aqu
Jess usa las ovejas perdidas de la casa de Israel
en el sentido ms comn del AT: se alejaron del
Seor (Isa. 53:6; Jer. 50:6; cf. Eze. 34:5). La idea de
que un mensaje era primero para Israel no
impeda que llegara luego a otros (Ams 3:2 y su
contexto; cf. los orculos contra las naciones por
parte de Isaas, Jeremas y otros).
10:7, 8. Que la misin de los *apstoles sea la
misma de Jess resulta apropiado para los
enviados (ver el comentario sobre 10:1-4): ellos
actuaban dentro de los lmites de su autorizacin.
De gracia habis recibido [de Dios la *ley]; dad
de gracia, fue una expresin juda posterior
aplicada a los maestros de la ley. No es posible
determinar si es que en esta poca temprana se
trataba de un proverbio que Jess estaba citando.
10:9, 10. Deben viajar livianos, al igual que
algunos otros grupos: (1) los labriegos, que a
menudo tenan un solo manto; (2) algunos
filsofos ambulantes, llamados *cnicos (probablemente representados en lugares tan cercanos como Tiro y Decpolis, ciudades *gen- tiles
que rodeaban a Galilea); (3) algunos profetas,
como Elias y Juan el Bautista. Deben estar
totalmente consagrados a su misin, y no
comprometidos con preocupaciones de est
mundo. La bolsa podra haberse usado para
mendigar (para eso la usaban los cnicos), pero
comprese 10:11; con respecto a cintos para
dinero, ver el comentario sobre Lucas 6:38. Se dice
que los *esenios reciban tal hospitalidad de los
otros esenios en diver

66

sas ciudades, que cuando viajaban no . necesitaban llevar provisiones.


10:11-13. La demostracin de hospitalidad al
albergar a viajeros era una de las virtudes ms
importantes en la antigedad mediterrnea,
especialmente en el judaismo; Jess podra haber
rescatado un antecedente para la dependencia de
tal hospitalidad por parte de los ministros
itinerantes (2 Rey. 4:8-11); comparar el comentario
sobre Mateo 10:41. (Por cierto, la tradicin
israelita haba exigido aun a los reyes ms
malvados respetar a los profetas y no hacerles
dao a pesar de sus crticas, cosa que otros reyes
de la antigedad no habran soportado.)
A quin era necesario saludar y a quin no, y en
cules circunstancias se aplicaba cada caso eran
temas importantes del protocolo social,
especialmente porque el clsico saludo judo
Paz (shalom) era verdaderamente una bendicin
o una oracin expresada a travs del deseo,
destinada a comunicar la paz. Jess transpone
tales temas de protocolo con nuevas directrices.
10:14, 15. Los judos piadosos que regresaban a la
Tierra Santa no querran siquiera que el polvo del
territorio pagano quedara pegado a sus sandalias;
los representantes de Jess aqu tratan a las
regiones que no responden como si fuesen
profanas o paganas. Sodoma es puesta como el
mximo ejemplo del pecado, tanto en los profetas
como en la tradicin juda siguiente; el punto aqu
es probablemente que rechazaron a los
mensajeros de Dios, aunque fueron menores en
importancia que Jess (Gn. 19).
10:16. Los judos algunas veces se vean a s
mismos (Israel) como ovejas entre lobos (los
*gentiles). El contraste entre lobos rapaces y
ovejas o corderos inofensivos era proverbial.

10:17-23
Promesa de persecucin

10:17. Las cortes locales, o concilios que de

MATEO 10:18-28

cidan, casos, estaban gobernados por ancianos


locales o sacerdotes antes del ao 70 d. de J.C.;
en tiempos posteriores tuvieron un' equipo de
*rabinos, con un mnimo de tres jueces por corte.
Las *sinagogas eran los sitios locales de reunin
pblica, y en consecuencia proporcionaban el
lugar natural para las audiencias y la disciplina
pblica. Algunas veces la disciplina se
administraba en la forma de azotes; bajo las
reglas del segundo siglo, el castigo por azotes
para los judos consista en trece azotes fuertes
sobre el pecho y veintisis sobre la espalda. Estas
palabras habran resultado particularmente
dolorosas para los judos cristianos, porque
significaban el rechazo de su predicacin entre
su propio pueblo. 10:18. En el pensamiento judo,
que un judo traicionara a otro judo
entregndolo a perseguidores "gentiles era un
acto horroroso. Los gobernadores son los
sobreveedores romanos en las provincias; los tres
niveles eran: propretores, procnsules, y
procuradores. La palabra reyes quiz se refiera
solamente a los prncipes vasallos romanos, pero
probablemente incluya a los partos y a otros
gobernantes de oriente, sealando virtualmente
una persecucin universal.
10:19, 20. Los judos pensaban acerca del
*Espritu Santo especialmente como el Espritu
de ^profeca que haba ungido a los profetas
para hablar el mensaje de Dios.
10:21, 22. Ver Miqueas 7:5-7 (ms explcito en
Mat. 10:35, 36); esta divisin en la familia
tambin se convirti en parte de otras imgenes
judas del fin de los tiempos (p. ej., *1 Enoc
100:2). En una cultura donde la lealtad familiar
era esencial y la honra a los padres l ms
importante, estas palabras habran sonado
increblemente duras.
10:23. Una tradicin juda que pudo haber estado
en circulacin en los das de Jess advierte que
en el tiempo de la tribulacin final el pueblo
judo, perseguido por su fe, tendra que huir de
una ciudad a otra. Los discpulos quiz hayan
entendido sus palabras en estos

trminos. Lo que Jess quiere decir parece ser


que ellos tendrn siempre un lugar-ai cual
puedan escapar, y algunos sobrevivirn hasta el
final no importa cun severa sea la persecucin
(24:22).

10:24-33
Consuelo en la persecucin

Al igual que la mayora de los primeros cristianos


y los cristianos celosos en muchas partes del
mundo en la actualidad, los lectores de Mateo
enfrentaban persecucin y a menudo otros
peligros como parte de su vida diaria. Las
palabras de Jess seran consuelo para ellos.
10:24, 25. Los *discpulos deban servir a sus
maestros, con la esperanza de convertirse con el
tiempo en maestros eficientes ellos mismos. Un
esclavo poda alcanzar cierta posicin si
perteneca a un seor destacado, y en
circunstancias poco frecuentes (p. ej., si su
dueo era una *persona libre) poda alcanzar
igual posicin social despus, pero nunca antes,
de ser libre y obtener riqueza tambin. El
versculo 25 contiene un juego de palabras: al
leer Beelzebul como si quisiera decir seor
(del *arameo be 'el) de la casa (en hebreo zebul),
Jess habl del seor de la casa.
10:26, 27. Todo saldra a la luz en el da del juicio,
como estaba claramente entendido; por lo tanto
no tena sentido esconder nada ahora. Las
azoteas proporcionaban el mejor lugar para
gritar mensajes que fueran odos en las calles
atestadas de personas.
10:28. El temor (respeto, solo que en un grado
mucho mayor que aqul en el que usamos el
trmino respetar) de Dios era central a la tradicin
de la sabidura juda y se enfatiza repetidamente
en la literatura juda; algunos escritores judos
hicieron afirmaciones acerca del martirio
similares a este pasaje (*4 Macabeos 13:14, 15).
Cuerpo y alma eran destruidos instantneamente
en algunas tradiciones judas con respecto al
infierno; en

67

MATEO 10:29-42

otras eran destruidos y atormentados en forma


perpetua. Contrariamente a las afirmaciones de
algunos eruditos modernos, la mayora de los
judos coincidan con los griegos en que el alma y
el cuerpo se separaban con la muerte.
10:29-31. Los gorriones eran uno de los elementos
ms baratos que se vendan para alimento de la
gente pobre en el mercado; eran los pajaritos ms
econmicos. Dos se compraban por un assarion,
una pequea moneda de cobre de muy poco valor
(menos del valor de una hora de trabajo); Lucas
12:6 parece sealar que eran an ms baratos si se
compraban en cantidades mayores. El presente es
un clsico argumento judo de cunto ms: Si
Dios se interesa por algo de tan poco precio como
los gorriones, cunto ms se interesa por las
personas!
10:32, 33. En las descripciones judas del da del
juicio, el testimonio de las personas justas a favor
o en contra de otros tena mucho peso delante de
Dios. Los *rabinos hablaban de los ngeles de
Dios o de sus atributos de misericordia o juicio
defendiendo un caso delante de l. Aqu la defensa
de Jess como abogado delante del Padre pesa
mucho ms que cualquier otra cosa en este
mundo.

la creencia por parte de muchos judos en cuanto a


que el final estara precedido por un tiempo de
sufrimientos, los *discpulos probablemente
habran entendido esta palabra como una
sugerencia en cuanto a que ya estaban
experimentando los sufrimientos de ese tiempo.
10:37. Jess expone aqu el texto recin citado
(Miq. 7:6) para traer una' enseanza prcticamente inconcebible para la mayora de sus
oyentes. El amor a los miembros de la familia,
especialmente a los padres, era uno de los deberes
ms altos en el judaismo; el nico que tena
derecho a exigir mayor amor era Dios mismo
(Deut. 6:4, 5; cf. Deut. 13:6-11; 2 Macabeos 7:22,
23).
10:38. Un criminal condenado cargaba sobre sus
espaldas la viga horizontal de la cruz hasta el lugar
de su ejecucin, generalmente en medio de
personas que se burlaban de l. Este versculo
habla de un camino ignominioso y doloroso hacia
una ejecucin espantosa.
10:39. La mayora de los judos contrastaban la
vida de este mundo con la vida en el mundo
venidero.

10:40-42
Los que reciben a los enviados de
Cristo

10:34-39
El precio del discipulado 10:34. Se crea, Este pasaje vuelve al tema de la hospitalidad para
por lo general, que habra grandes sufrimientos
antes del fin, y que el *Mesas guiara a su pueblo
en una guerra triunfal seguida de un tiempo de
paz. Jess asegura a sus oyentes que el tiempo de
paz prometido est an un tanto distante, y pasa a
explicar la naturaleza de los sufrimientos y
conflictos presentes.
10:35, 36. El contexto de Miqueas 7:6, citado aqu,
describe los horribles males en la tierra y la
imposibilidad de confiar siquiera en los familiares
y amigos ms cercanos, lo cual continuar hasta
que el Seor venga a vindicar a aquellos que
esperaban en l. Dada

68

con los mensajeros del evangelio (10:11-14). El


principio aqu es similar al del mensajero o agente
designado dentro del judaismo, el cual
representaba a quien lo enviaba en todas las
capacidades de su comisin. Dios, su gloria y su
ley, e Israel, estaban tambin relacionados de esta
manera en la tradicin juda. Este principio
siempre se haba aplicado a los profetas (p. ej., 1
Sam. 8:7; cf. Nm. 14:2, 11; 16:11): Aqul que los
reciba, reciba el mensaje de ellos y en
consecuencia la voluntad de Dios. Aquellos que
suplan sus necesidades seran asimismo
recompensados (1 Rey. 17:9-24; 2 Rey.

MATEO 11:1-11

4:8-37). Un vaso de agua era el nico regalo que


la persona ms pobre podra tener para dar, pero
simbolizara lo suficiente. El agua- fra era
altamente preferida para beber (ver el
comentario sobre Apoc. 3:15, 16),

11:1-19
Ms que un profeta: el precursor

Mateo 11:1 es un eplogo a 9:3710:42. En


11:2-19, Juan, al igual que Jess y los doce, se
transforma en un modelo para el discipulado
cristiano.
11:1. A menudo se enviaban emisarios para
preparar a la gente para la llegada de un rey u
otra personalidad importante. Ciudades tiene
aqu un significado amplio en lugar de un
sentido tcnico griego: no hay indicacin con
respecto a que Jess haya ido a ciudades grandes
como Sforis o Tiberias. Aun la mayora de las
ciudades agrcolas ms importantes tenan
menos de tres mil habitantes, y la campia de
Galilea estaba llena de aldeas. 11:2, 3. La actitud
de Juan aqu presenta un notable contraste con
3:14. Algunos comentaristas sugieren que Juan
est preocupado por informes en cuanto a que
Jess ha estado tocando lo impuro (8:3; 9:20, 25);
a este informe Jess responde con ios resultados
de esos contactos fsicos (11:5). Lo ms probable
es que Juan, al igual que la mayora de sus
contemporneos, estuviera tentado a pensar en
alguien que introducira el *reino (3:11) o un
*Mesas de linaje real y no un obrador de
milagros, de manera que Jess vindica su misin
sanadora con un versculo acerca de las
bendiciones de la era mesinica (11:5). Los
*discpulos de Juan probablemente haban
viajado por la ruta principal hacia el norte desde
Macaerus, la fortaleza de Herodes, donde Juan
estaba preso, atravesando Perea junto al Jordn,
para pasar a Galilea donde Jess estaba
enseando. 11:4-6. Jess cita seales de Isaas
35:5, 6 que se refieren a la llegada de la era mesinica; cf. Isaas 26:19; 61:1.

11:7. Las caas eran frgiles (Isa. 42:3; *3


Macabeos 2:22), de modo que una caa sacudida por el viento era notablemente dbil (1
Rey. 14:15) y no poda confiarse en ella (2 Rey.
18:21; Eze. 29:6).
11:8. Los profetas rara vez eran personas de
buena posicin social, y en tiempos de maldad a
nivel nacional eran forzados a desempearse
fuera del mbito de la sociedad. (En los tiempos
de David, Natn y Gad habran sido profetas de
la Corte; pero para el tiempo de Acab, los
profetas de la Corte eran corruptos, y Elias y
otros deban esconderse en el desierto o, en
tiempos mejores, al menos permanecer fuera del
palacio del rey.) Los lujos de la realeza no son un
patrn de santidad en el * reino.
11:9) 10. Muchos judos en el primer siglo crean
que los profetas en todo el sentido de la palabra
haban cesado de existir haca mucho tiempo,
pero habran estado abiertos a la restauracin de
los profetas en los tiempos finales. Al cumplir
Malaquas 3:1, Juan es ms que un heraldo
cualquiera de Dios; es el anunciador directo del
Seor, que cumple la profeca del regreso de
Elias (Mal. 4:5, 6). 11:11. Esta afirmacin eleva a
los *discpu- los de Jess en lugar de rebajar a
Juan (cf. 11:9, 10). Uno puede comparar el dicho
*rabnico antiguo en cuanto a que Johanan ben
Zakkai, uno de los ms respetados eruditos del
primer siglo, fue el menor de los ochenta
discpulos de *Hillel; este dicho no estaba
destinado a reducir la importancia de Johanan
sino a elevar la de sus contemporneos. Llamar a
Juan el mayor era una forma juda tpica de
exaltacin, que poda aplicarse a ms de una
persona a la vez; los rabinos, por ejemplo,
podan en una misma frase hablar a la vez de
Jos y Moiss como las mayores figuras de la
historia de Israel (en el AT cf., p. ej 2 Rey. 18:5;
23:25). Los nacidos de mujer era una frase familiar juda y del AT para los seres humanos (p.
ej., Job 14:1).

69

MATEO 11:12-23

11:12. Los revolucionarios, como aquellos


conocidos ms tarde como *zelotes, queran
instaurar el *reino por la fuerza militar. Jess usa
de manera figurada el celo de ellos para referirse al
compromiso claro requerido para entrar al reino;
describe a sus seguidores como zelotes espirituales
(cf. Mat. 10:34). 11:13. Los judos algunas veces
resuman la Biblia como la ley y los profetas;
muchos de ellos crean que despus de los
profetas bblicos la voz proftica estaba silenciada
hasta la llegada del tiempo mesinico. As, Juan
introduce la era mesinlca.
11:14, 15. Malaquas 4:5 haba prometido el regreso
de Elias, que se deca nunca haba muerto (2 Rey.
2:11); el regreso de Elias se convirti as en una
parte de las expectativas judas para el futuro.
11:16, 17. A qu comparar...? era una frase
familiar que preceda a una ^parbola *rabnica o
un argumento a partir de una analoga.
Los nios malcriados que simulan celebrar bodas
y funerales (hubo un juego ms adelante que se
llam entierren al grillo) representan a los
opositores insatisfechos de Jess y Juan;
decepcionados con otros nios que no quieren
jugar a un juego o al otro, estn siempre tristes. La
palabra traducida duelo aqu significa
golpearse el pecho, una costumbre tpica de
hacer luto en la Palestina juda. La costumbre
exiga que aquellos que pasaban ocasionalmente
se unieran a cualquier cortejo nupcial o fnebre.
11:18, 19. Juan el Bautista tena las caractersticas
de un aparente profeta *asceta, como Elias; Jess
sigue un modelo ms parecido a David, pero
ambos son adecuados en su momento. La
acusacin en cuanto a que Juan tiene demonio
sugiere o bien que es un falso profeta posedo por
un espritu maligno, o que es un mago que
manipula una gua espiritual; bajo las leyes del AT
cualquiera de las acusaciones le garantizara la
pena de muerte (Deut. 13:1-11; 18:9-20). Comiln
y be

70

bedor de vino era tambin una acusacin capital


(Deut. 21:20); por lo tanto, esta acusacin es seria.
Algunos comentaristas han sugerido que 11:19
identifica a Jess con la imagen juda de la
sabidura divina personificada (cf. 11:25-27); sin
embargo, l podra estar simplemente afirmando
que al examinar su conducta (11:2) cualquiera
puede reconocer que es verdaderamente sabia.
11:20-24

El juicio de las ciudades

Los orculos de juicio contra las naciones eran


algo habitual en los profetas del AT (Isaas,
Jeremas, Ezequiel); tambin aparecen en los
*Orculos Sibilinos judos antes y durante el
perodo del NT. El principio de que aquellos que
tenan ms luz eran juzgados ms estrictamente
aparece en el AT (cf. Amos 3:2; Juan 4:11).
11:20, 21. Los judos pensaban en Tiro y Sidn
como ciudades totalmente paganas (cf.
1 Rey. 16:31), pero se saba que algunos de sus
habitantes que haban odo la verdad se haban
arrepentido (1 Rey. 17:9-24). Saco y ceniza
(cilicio y ceniza, RVR-1960; ropas speras y
ceniza, DHH; con muchos lamentos, NV1) era
la vestimenta caracterstica del duelo, incluyendo
el duelo por "arrepentimiento. Corazn estaba a
una corta distancia a pie, a menos de tres
kilmetros, de Capernam.
11:22. Segn algunos relatos judos acerca del
tiempo del fin (del da del juicio, como a
menudo se lo llamaba), los justos dentro de las
naciones paganas testificaban contra el resto de su
gente, dejando en claro que ninguno tena excusa
para rechazar la verdad acerca de Dios.
11:23. El juicio a menudo estaba descrito en los
trminos que usa Jess aqu (Isa. 5:14; *Jubileo
24:31), especialmente contra un gobernante que se
exaltaba a s mismo como una deidad (Isa. 14:14,
15, que trata

MATEO 11:2412:2

acerca de la muerte del rey de Babilonia).


11:24. Ver el comentario sobre 11:22.

11:25-27
La revelacin de Dios

En la tradicin juda de la sabidura, los genuinos sabios no eran aquellos sabios en su


propia opinin y que se apoyaban en su propio
entendimiento (Job 12:24, 25; Prov. 3:5-7; 12:15;
16:2; 21:2; 26:12), sino los simples que
comenzaban con el temor de Dios (Job 28:28;
Sal. 111:10; Prov. 1:7; 9:10). Mateo 11:27 quiz
atribuya a Jess el poder de la predestinacin (en
las fuentes judas asignado nicamente a Dios);
como aquel que revelaba a Dios, l asume una
posicin que en la tradicin juda a menudo es
atribuida a la sabidura divina. Para la imagen de
los nios, cf. 10:42 y 18:1-10; Dios siempre
haba.favorecido a los humildes (p. ej., 1 Sam.
2:3-9).

11:28-30
El verdadero da de reposo 11:28. Dios

ofreca descanso a los cansados (Isa. 40:28-31; cf.


la invitacin de la sabidura divina en
Eclesistico 24:19); esta no era la promesa que
hara un maestro cualquiera. 11:29, 30. Cuando
un hombre llevaba un yugo lo haca sobre sus
hombros (cf., p. ej., Jer. 27:2); el judaismo
aplicaba a la obediencia esta imagen de la
sujecin. Los judos hablaban de llevar el yugo
de la ley de Dios y el yugo de su *reino, el cual
uno aceptaba al reconocer que Dios era uno y al
guardar sus mandamientos. El propsito de
Mateo para las palabras de Jess es que sean un
contraste con las reglas de los *fariseos sobre el
da de reposo en el pasaje siguiente (12:1-14): La
promesa de descanso para vuestras almas
viene de Jeremas 6:16, donde Dios promete
aplazar su ira si la gente se vuelve a l en lugar de
prestar atencin a las palabras de los falsos
lderes religiosos (6:13, 14, 20):
La literatura griega exaltaba la humildad en el
sentido de la mansedumbre y la permisivi

dad, pero no en el sentido de la humillacin


personal; los aristcratas desdeaban la humildad como una virtud, excepto para los
pobres. Sin embargo, Jess se identifica con
aquellos de baja condicin social, un valor ms
destacado en la piedad juda.

12 :1-8

La comida durante el da de reposo

Marcos 2:23-27 seala otros detalles, aunque los


detalles consignados en Mateo, escrito
principalmente para cristianos judos, habran
sonado menos como una violacin del da de
reposo a los odos judos que lo que sonaran las
palabras de Marcos. La estructura de Mateo
sigue la forma clsica de muchos informes
antiguos sobre argumentaciones: hace un resumen de la situacin (12:1, 2), presenta argumentos por va del ejemplo (12:3, 4), la
analoga (12:5), la comparacin (12:6), la cita
(12:7) y su fundamento ltimo (12:8). 12:1. La ley
juda basada en Deuteronomio 23:25 (cf. Rut 2:2,
3) haca provisin para que los pobres comieran
alimento mientras atravesaban un campo. El
tema aqu es, entonces, no que los discpulos
tomaran el grano de otra persona sino que lo
recogieran en el da de reposo; ms adelante la
ley *rabni- ca design a ste como uno de los
treinta y un tipos de trabajo que estaban
prohibidos de realizar en el da de reposo. ,
12:2. El concepto moderno de los *fariseos como
legalistas da una imagen injusta de trivialidad
para la piedad de los fariseos (probablemente de
manera intencional, de modo que los legalistas
modernos no tengan que confrontarse con las
bases reales de la crtica de Jess). No solamente
los fariseos, sino otros judos en todo el mundo
antiguo honraban el da de reposo y lo
celebraban con gozo. La Biblia misma haba
prohibido bajo pena de muerte las infracciones
al da de reposo, de manera que los fariseos
lgicamente se molestaban cuando pareca que
Jess deshonraba el da.

71

MATEO 12:3-14

12:3, 4. Aunque un rechazo abierto del da de


reposo se consideraba una rebelin contra Dios,
diferentes grupos judos presentaban sus
argumentos para diferentes interpretaciones de
las leyes del da de reposo, y ninguno de ellos
estaba en una posicin que le permitiera hacer
prevalecer legalmente sus puntos de vista por
sobre los de otros. Los argumentos de Jess aqu
no habran satisfecho a los fariseos, pero podran
haber satisfecho a los ancianos o sacerdotes que
servan como jueces en las cortes locales.
12:5, 6. Como sabemos de fuentes posteriores, la
mayora de los *rabinos habran cuestionado un
argumento basado meramente en un ejemplo
como el de Mateo 12:3, 4 y Marcos 2:25, 26; resulta
significativo que Mateo, quien escribe para
lectores judos, tiene un argumento tomado de la
*ley misma.
La ley de Moiss ordenaba el trabajo de los
sacerdotes en el da de reposo (Nm. 28:10). Este
es un argumento judo del tipo cunto ms: si
era aceptable para los guardianes del templo,
cunto ms para uno mayor que el templo? El
templo se haba convertido en el smbolo central
de la fe juda, y la sugerencia en cuanto a que un
ser humano pudiera ser mayor que el templo
habra sonado presuntuosa e inadmisible para la
mayora de los odos judos antiguos. Sin
embargo, los maestros judos podan aceptar el
principio de que algunas cosas tenan
preeminencia sobre la observacin del da de
reposo (rituales del templo, salvar una vida, la
guerra defensiva, etc.), y asimismo argumentar a
partir de ellas.
12:7, 8. Jess pasa a la ofensiva aqu, con un
principio an mayor tomado del AT; cf.
9:13.

argumento de Marcos no habra sido tan persuasivo para los *farisos, al ser un argumento a
partir de una analoga de lo mayor a lo menor
(Mar. 3:4), Mateo incluye un argumento de lo
menor a lo mayor que resulta ms til (12:12).
12:9, 10. Como es fcil de imaginar aqu, en este
perodo podan suscitarse dilogos informales en
reuniones ms pequeas en la sinagoga, que eran
bastante diferentes del ritual que se observa en la
mayora de las iglesias y sinagogas en la
actualidad. La escuela de los fariseos que
predominaba en este perodo, los shamanitas, no
permitan orar por los enfermos en el da de
reposo; sin embargo, la escuela minoritaria, de
Hillel (que luego lleg a predominar), s lo
permita.
12:11. Los *esenios habran prohibido aun
rescatar a un animal en el da de reposo, pero
muchos fariseos y la mayora de los dems
intrpretes judos habran estado de acuerdo con
Jess. En algunos casos, se cavaban pozos para
capturar animales depredadores tales como los
lobos, aunque el ganado poda caer tambin en
ellos. Las contra preguntas (como aqu,
respondiendo a 12:10) eran comunes en los
debates de los maestros judos. 12:12. Jess usa
aqu un clsico argumento judo, el de cunto
ms (gal vahomer)-. Si uno se preocupa por una
oveja, cunto ms por una persona? Este
tambin, era un argumento que sus opositores
necesitaban entender, y por analoga mostraba la
inconsistencia de la interpretacin que hacan de
las leyes bblicas sobre el da de reposo.
12:13, 14. Los *farlseos, que tenan poco poder
poltico en este perodo, no podan hacer otra
cosa que conspirar. Las cortes judas no podan
aplicar la pena de muerte en este perodo, aunque
la ley de Moiss haca lugar a ella ante la violacin
12:9-14
del da de reposo (xo. 31:14; 35:2). Los fariseos
La sanidad en el da de reposo
no tenan poder para destruirlo, y sus propias
Otros detalles se tienen en cuenta en el coreglas no les permitan procurar su ejecucin si l
mentario sobre Marcos 3:1-6. Mientras que el
los haba

72

MATEO 12:15-27

derrotado en una discusin sobre las Escrituras,


pero esto no les impeda intentarlo. Aun si los
lectores judos de Mateo hubiesen sido fariseos
(lo cual es improbable), habran tenido que ver a
los opositores de Jess aqu como injustos y
obstinados.

12:15-21
El Siervo ungido por el Espritu

12:15, 16. Apartarse de esta *sinagoga con nuevos


seguidores no era en realidad la destruccin de la
sinagoga; el judaismo de Palestina en el siglo
primero tena muy diversas expresiones, y no
todos en una sinagoga necesitaban tener los
mismos puntos de vista.
12:17, 18. Es incuestionable que el pasaje del
siervo en Isaas 42:1-4 se refiere en contexto a
Israel, no al *Mesas, a pesar de una tradicin
juda posterior que lo aplicaba al Mesas (Isa.
44:1, 21; 49:3). Pero debido a que el siervo de
Dios, Israel, fracas en su misin (Isa. 42:18, 19),
Dios eligi a uno dentro de Israel para restaurar
al resto del pueblo (Isa. 49:5-7), quien llevara
sobre s y en lugar delsrael (Isa. 52:1353:12) el
resto del castigo que ellos merecan (cf. Isa.
40:2). De esta manera, Mateo declara que el
Mesas asume la misin de siervo de Isaas
42:1-4, y se destaca por la presencia del *Espritu.
Mateo traduce a Isaas conforme al lenguaje de
Mateo 3:17 (Mi... amado, en quien tengo
complacencia), que de otra manera era ms
cercano a Gnesis 22:2.
12:19-21. Este pasaje da nfasis a la humildad de
Jess, en contraste con el *Mesas guerrero que
muchos esperaban; esta era la razn para el
secreto mesinico (ver la introduccin a Marcos
en este comentario). Era comn citar solamente
una parte de un pasaje, dado que los oyentes ms
informados bblicamente conoceran el contexto;
Mateo quiere que todos sus lectores capten la
nota con la cual concluye: la salvacin para los no
judos.

12:22-37
La blasfemia contra el Espritu

Ver el comentario adicional sobre Marcos


3:20-30.
12:22, 23. El *Mesas de las expectativas judas,
un descendiente de David, no era un milagrero,
pero debido a que Dios estaba con Jess en
maneras tan extraordinarias no es difcil ver
cmo las personas le asignaban esperanzas
mesinicas. David fue tambin el nico exorcista
registrado en el AT (1 Sam. 16:23). 12:24. Los
exorcistas paganos buscaban sacar los demonios
a travs de encantamientos mgicos. En el siglo
segundo, los *rabinos todava acusaban a Jess y
a los cristianos judos de usar la hechicera para
realizar los milagros que todos reconocan que
hacan. Bajo las leyes del AT, la hechicera
ameritaba la pena de muerte (xo. 22:18).
El ttulo de Beelzebul, seor de la casa, probablemente haga alusin a Beelzebub (seor
de las moscas, una posible distorsin de
Baal-zebul), la deidad local de Ecrn (2 Rey. 1:2,
3). En el judaismo temprano, el ttulo se aplicaba
adecuadamente a Satans (testamento de
Salomn).
12:25, 26. Jess no niega aqu la existencia de
otros exorcistas. Pero la retirada de un demonio
que con ese acto asignaba importancia a otro
servidor de Satans sera solamente una retirada
estratgica; una posible actividad as por parte de
exorcistas con poderes mgicos contrasta con el
exorcismo masivo que lleva a cabo Jess, el cual
claramente significa una derrota de Satans
(12:29). Tanto en la tradicin juda como en la
griega la rplica aguda, rpida y hbil era
caracterstica de los maestros famosos.
12:27. Vuestros hijos significa los miembros
de vuestro propio grupo (de la misma manera
que, p. ej., hijos de los profetas en el AT
significaba profetas). Debido a que algunos de
los que estaban relacionados con los fariseos
tambin echaban fuera demonios (por mtodos
que pareceran ms mgicos

73

MATEO 12:28-41

que los de Jess), ellos deban considerar cuidadosamente su acusacin. Con respecto a ser los
jueces de otros, ver el comentario sobre 12:41, 42.
12:28. La creencia general era que de alguna
manera el *Espritu haba sido apagado o
silenciado despus de la muerte de los profetas
del AT, pero que este retiro del Espritu Santo se
revertira en el tiempo del reino, cuando viniera el
*Mesas. En el contexto de 12:18, Mateo desea
que sus lectores interpreten este texto como la
afirmacin de Jess de ser el Mesas (12:23).
12:29. Muchas fuentes judas sealan que
*Satans o los demonios estaban sujetos, o
encarcelados despus de que Dios los someti;
los textos de magia a menudo hablan de atar
demonios a travs de procedimientos de magia.
Sin embargo, aqu la *parbola acerca de atar a un
dueo de casa significa que Jess haba derrotado
a Satans y que en consecuencia poda apropiarse
de sus posesiones (liberar a los posedos de
demonios). 12:30. Los antiguos maestros judos
definan sus conceptos con la mayor precisin
posible; esta afirmacin y la de Marcos 9:40
significan: Una persona est o bien de un lado o
del otro. Otros dichos contrastantes similares a
este circularon en la antigedad. 12:31, 32, Los
maestros judos por lo general enseaban que los
sufrimientos de una persona en esta vida podan
compensar algunos pecados; pero que ciertos
pecados graves se trasladaran al mundo
venidero. (De manera similar, algunos maestros
declaraban que el *arrepentimiento del rey
Manass le permiti ser perdonado en este
mundo pero no en el venidero.) Los pecados
altaneros, la rebelin deliberada contra Dios,
no podan ser expiados bajo las leyes del AT. La
blasfemia se castigaba con la muerte (Lev.
24:10-23).
De esta manera, Jess considera.la blasfemia
contra el *Espritu Santo, el rechazo permanente
de su identidad (Mat. 12:18) atesti

74

guada por las obras del Espritu (12:28), como el


peor de los pecados. (Sobre el significado de la
blasfemia en general, ver el comentario sobre
9:3-7.)
12:33. Para el uso figurado de frutos en el AT,
ver el comentario sobre 3:8; el fruto aqu son las
palabras de ellos (12:34-37).
12:34, 35. Las palabras de ellos (12:36, 37) contra l
revelaban la condicin de su corazn; con
respecto a generacin de vboras, ver el
comentario sobre 3:7 (cf. tambin Isa. 57:3, 4;
59:5-8). Otros maestros judos a menudo
destacaban tambin la importancia de un corazn
recto (aunque creer algo y ser algo no siempre es
la misma cosa, como testifican en la actualidad las
vidas de muchos que afirman ser cristianos). En
la tradicin juda sobre la sabidura las personas
se caracterizaban por sus acciones como necias,
sabias, pecadoras, etc.
12:36, 37. Muchos proverbios ponen nfasis en la
importancia de hablar con prudencia y sealan
que el silencio es mejor que las palabras
desacertadas (p. ej., Prov. 10:11; 15:4; 17:27, 28).
Pero si haba palabras que el judaismo asociaba
ms que a otras con la inmoralidad y el destino
eterno, ellas eran la confesin bsica de la
condicin de nico de Dios en la Shem (Oye
Israel, el Seor tu Dios uno es,.Deut., 6:4; cf.
Mar.,12:29); de todas las palabras desatinadas
que, pudieran haber revelado la condicin de sus
corazones, los opositores de Jess revelaron su
corazn especialmente en el rechazo de
testimonio que era precisamente tan crtico como
la Shem (12:32).

12:38-45
Una generacin endemoniada

Aqu Jess vuelve a la carga: ellos, no l, son


siervos de *Satans.
12:38-41. Los debates judos sobre los tiempos del
fin incluan a convertidos de entre los pobres,
quienes testificaban contra aquellos que decan
que eran demasiado pobres para

MATEO 12:42-50

seguir L Dios; convertidos de entre los ricos,


convertidos de entre los *gentiles, y as sucesivamente. Aqu Jess apela a los pganos que se
convertan. Algunos maestros judos rechazaban
a Jons por su desobediencia inicial a Dios en
nombre de Israel (decan que l tema que el
"arrepentimiento de Nnive dejara en la
condenacin al Israel que no se arrepenta). En el
AT Nnive era responsable por destruir para
siempre el reino de Israel, y esta era la mxima
ilustracin de la maldad (p. ej., Nah. 2:8; 3:1, 7);
pero el arrepentimiento de Nnive en Jons 3:10
enseaba tambin que Dios poda perdonar a los
paganos que se volvan a l (Jon. 1:15, 16; 4:10', 11)
como as tambin juzgar a sus siervos
desobedientes (1:14, 15). (Algunos "rabinos
crean que Jons representaba el arrepentimiento
de los gentiles, porque pona de manifiesto la
falta de arrepentimiento de Israel).
Tres das y tres noches (Jon. 1:17) no necesariamente implica das completos; fracciones
de un da de 24 horas se contaban como el da
entero. En la ley juda temprana, el testimonio de
la muerte de una persona se aceptaba solamente
despus de tres das. 12:42. Algunas tradiciones
identificaban a la reina del Sur, la reina de Saba
(1 Rey. 10:1) con l reina de Etiopa (cf. Hech.
8:27). 12:43-45. El punto de la enseanza de Jess
es que aunque l expulsa demonios, esta generacin malvada los invita a volver an con ms
insistencia. En la tradicin juda, el desierto era
un lugar natural de habitacin de demonios, y
otros siete era una forma tradicional de
expresar castigo severo (Gn. 4:15, 24; Lev. 26:18),
de'modo que los oyentes habran entendido
fcilmente lo que Jess quera decir.

respeto por ella reciban tanto nfasis, que estas


palabras seguramente impactaron muy fuerte en
sus oyentes. Muchos intrpretes judos
consideraban el mandamiento de honrar al padre
y a la madre como el ms importante de la "ley.
Las relaciones familiares en el mundo antiguo a
menudo estaban definidas por jerarquas ms
que por lazos afectivos, de manera que se
esperaba que las esposas y especialmente los
hijos (y, en hogares pudientes, los esclavos)
obedecieran al padre de la casa. Jess puede as
definir a su madre y a sus hermanos como
aquellos que obedecen a su Padre. Desconocer o
repudiar a los miembros literales de la familia era
tan repugnante que aun el uso de la imagen
habra sido culturalmente ofensivo. Ms an, en
el judaismo, el lenguaje de parentesco espiritual
o figurado (especialmente hermanos) se entenda desde Un punto de vista tnico (hermanos
israelitas).

13:1-9
El sembrador, la semilla y los terrenos

Era comn que los "rabinos ensearan por


medio de "parbolas, que eran ilustraciones en
forma de sermones, para comunicar su
enseanza o enseanzas principales. Esta forma
de enseanza juda de Palestina aparece en el
NT solamente en las enseanzas de Jess, y en
consecuencia no puede atribuirse a la
composicin por parte de la "iglesia posterior
fuera de la Palestina juda.
La mayora de los habitantes del imperio romano
eran agricultores o pastores. El crculo selecto de
los instruidos a menudo ignoraba esta numerosa
poblacin, pero las ilustraciones de Jess
muestran que ministr frecuentemente entre
12:46-50
esta clase social. Aunque Galilea estaba
La verdadera familia de Jess
densamente poblada con aldeas y ostentaba dos
Ver el comentario sobre Marcos 3:31-34. La ciudades importantes (Sforis y Tiberias), la
fidelidad para con la propia familia y su
mayora de sus habitantes eran labradores
rurales.

75

MATEO 13:1-23

13:1, 2. Jess entra en la barca con el propsito de


aliviarse de la presin de la multitud, pero esto
tambin hara que lo pudiesen or con mayor
facilidad; una persona que hablaba a una
multitud sobre la playa produca una condicin
acstica ideal.
13:3, 4. A menudo (aunque no siempre) la semilla
se sembraba antes de arar la tierra; as es que
muchas veces poda acontecerle cualquiera de las
suertes sealadas aqu. Un agricultor poda
sembrar arrojando las semillas con la mano,
como probablemente sea el caso aqu, o poda
dejarla salir lentamente de agujeros en una bolsa
cargada sobre un animal. El camino es uno de
los muchos senderos a travs del campo.
13:5, 6. Gran parte de la tierra en Palestina tiene
solamente una delgada capa de tierra sobre la
roca; si el sembrador no haba arado primero, no
sabra que haba desperdiciado semilla en esta
tierra hasta despus de sembrar. 13:7. Es probable
tambin que estos espinos no hayan estado a la
vista; en lugar de ser arrancados, quiz haban
sido cortados o quemados, quedando races de
las cuales podan crecer espinos junto con la
semilla y luego ahogarla.
13:8. Un rendimiento de treinta, de sesenta, y de
ciento por uno son cosechas extraordinariamente
buenas para la tierra de Galilea. El valle del
Jordn normalmente renda entre diez y ciento
por uno, de modo que una cosecha de ciento por
uno no necesariamente deba ser considerada
milagrosa (Gn. 26:12; cf. Amos 9:13). Pero para
gran parte de Palestina el rendimiento promedio
era de diez por uno (es decir, que se obtenan diez
semillas por cada semilla sembrada), y todos los
rendimientos que Jess seala son excelentes.
13:9. En especial, los *discpulos aprendan al
escuchar cuidadosamente a sus maestros.

76

13:10-23
La parbola del sembrador explicada:
la importancia de entender la Palabra
Que algunos miembros de la comunidad de los
*discpulos no perseveraran, guarda semejanza
con los modelos del AT. En el AT algunas
personas, como Sal, se apartaron de la
obediencia a Dios, en tanto que otros, como
David, perseveraron a travs de muchas pruebas.
13:10. Los discpulos hacan preguntas a su
maestro hasta entender lo que quera decir.
13:11-13. Las *parbolas tenan el propsito de
explicar el punto de un rabino, ilustrndolo; sin
embargo, si el punto no se defina, la parbola no
pasara de ser ms que un relato. Los rabinos
tenan algunas enseanzas ms secretas que
consideraban que solamente sus discpulos ms
cercarnos podan manejar, y las reservaban para
la instruccin privada. El significado de las parbolas de Jess, entonces, sera entendido solamente por aquellos que haban elegido formar
parte de su grupo.
13:14, 15. La gente en el tiempo de Jess era como
la del tiempo de Isaas, que oa la palabra pero
que no poda escuchar y arrepentirse
genuinamente (Isa. 6:9, 10).
13:16, 17. Algunos textos judos describen la
manera en que los justos en el AT anhelaban ver
la era de la redencin mesinica y una revelacin
ms plena de Dios. Hacer una declaracin acerca
de alguien (en este caso, Jess) por va de
bendecir a otro (en este caso, aquellos que lo
vieron en contraste con los ciegos de 13:15) era
una tcnica *retrica aceptada en ese tiempo.
13:18-23. Los de afuera elegan lo que haran con
la palabra cuando les llegara. Los *rabinos
algunas veces decan que una persona sera
consumida o bien por la *ley o por las
preocupaciones de este mundo (v. 22).

MATEO 13:24-32

13:24-30
La historia del trigo y la cizaa

haba sido talada, y el combustible no poda


desperdiciarse; una vez seca, la cizaa al menos
Los terratenientes ricos controlaban la mayor serva para algo: combustible para el fuego.
parte de la tierra cultivable en toda la extensin
del imperio romano; sus propiedades eran 13:31-33
trabajadas ya sea por labriegos libres o por Los relatos de la semilla de mostaza y
esclavos, cuyas opciones en la vida eran la levadura
aproximadamente las mismas (excepto que los El enfoque de ambas "parbolas es que el *reino
esclavos podan tambin ser azotados o poderoso que todos esperaban poda surgir de
vendidos). Muchos de los oyentes de Jess comienzos aparentemente oscuros, como Jess y
(13:34) quiz hayan sido agricultores en es- los "discpulos.
tablecimientos ms importantes, los cuales se 13:31, 32. Los estudiosos an estn en desacuerdo
habran identificado fcilmente con la dificultad con respecto a qu planta se refiere Jess con la
de la situacin que l describa.
semilla de mostaza. Sin embargo, de ninguna
13:24. El reino de los cielos es semejante a un manera es la ms pequea de todas las semillas
hombre que... no significa que el "reino se que los oyentes de Jess pudieran haber
compare solamente con el hombre. Las conocido (la semilla de orqudea es ms
*parbolas *rabnicas a menudo comenzaban pequea); el punto es que se la reconoca como
con A qu comparar tal y tal cosa? o, Tal y muy pequea y, sin embargo, produca una
tal cosa es como.... En estas parbolas la frase planta de gran tamao. En la zona cercana al mar
significaba que el tema estaba siendo explicado de Galilea puede alcanzar una altura de tres
por la totalidad de la analoga que segua, no metros, y en algunos casos ha llegado a los cinco
solamente por la palabra siguiente.
metros. No obstante, su altura habitual es de
13:25-27. El elemento bsico de la dieta palestina alrededor de 1,20 m; debido a que no era una
(y de la dieta antigua en general) era el pan; por planta perenne, las aves no podran hacer sus
eso, el trigo era esencial. Pero haba una planta nidos en ella al comienzo de la primavera. Sin
venenosa conocida como cizaa, que era muy embargo, la "hiprbole que Jess aplica a la
parecida al trigo en sus etapas tempranas, y mejor imagen que tena a su disposicin para
solamente poda distinguirse de este cuando destacar el crecimiento desde lo pequeo a lo
apareca la espiga. 13:28, 29. Los campos grande, no cambia el punto; el "reino podra
normalmente se limpiaban de malezas en la comenzar en oscuridad, pero culminara en
primavera, pero si las malezas se descubran gloria.
demasiado tarde, como en este caso, se corra el Aun si las aves no pudieran anidar en la planta de
riesgo de arrancar con ellas el trigo; el seor no mostaza, podan posarse en ella (el trmino de
quiere poner en riesgo, su trigo. Sin embargo, Mateo aqu se usaba de esa manera algunas
una vez que estuviera plenamente desarrollado, veces); el lenguaje de Mateo aqu hace alusin a
los segadores podan cortar el trigo exactamente Daniel 4:12, el esplendor del reino de otro
debajo de la espiga, dejando las malezas (cizaa) gobernante. Las fuentes sugieren que la
ms cortas para cortar en otro momento. 13:30. costumbre palestina relegaba a las semillas de
Aunque la Palestina del primer siglo tuvo mostaza al campo abierto ms que a los huertos;
indudablemente ms forestacin de la que lleg uno podra as contrastar Mateo 13:31 con Lucas
a tener con el correr del tiempo, gran parte de la 13:19, donde cada uno adapta la imagen para sus
forestacin de ese entonces
respectivos lectores.

77

MATEO 13:33-52

13:33. Las ciudades romanas tenan panaderas,


pero la imagen aqu es la de una mujer de la zona
rural de Galilea. El fermento, o la levadura, se
mezclaba con la harina. Tres medidas de harina
(aproximadamente unos 22 litros) era todo lo que
una mujer poda amasar, y el pan resultante poda
alimentar a unas cien personas.

13:34,35
Enseanzas secretas

que mientras trabajaba el campo de un terrateniente rico hall el tesoro, pero volvi a cubrirlo
para evitar que el dueo de la tierra lo reclamara
para s. El labriego invirti entonces todos sus
recursos en ese campo para obtener el tesoro. Era
normal que entre los pobres circularan relatos de
hallazgos de tesoros; Jess usa la idea del relato
para alentar a sus oyentes a buscar un tesoro
mucho mayor que cualquier tesoro de la tierra.
13:45, 46. Los buceadores buscaban perlas en el
mar Rojo, el golfo Prsico y el ocano Indico, y
algunas perlas podan valer sumas equivalentes a
millones de dlares. Los oyentes de Jess
probablemente estuvieran familiarizados con la
idea bsica del relato; al parecer exista un relato
tradicional muy similar, aunque no apuntaba a la
misma enseanza con respecto al reino.

13:36-43
La separacin final del trigo y la
cizaa

13:47-50
La separacin final de los peces

Ver el comentario sobre Mateo 13:10-13. Mateo


cita el Salmo 72:2, donde el salmista describe su
conocimiento en trminos tradicionales de
sabidura hebrea y luego pasa a explicar su
contenido en el resto del Salmo: la historia de las
acciones fieles y salvadoras de Dios, y de la
rebelin de su pueblo.

Diversos grupos, como los *esenios, se aislaban


del resto del judaismo para buscar un nivel mayor
de pureza. Pero, como todos los grupos
entendan, nicamente Dios conoca los
corazones de todas las personas. Solamente al
final, en el da del juicio, se producira la
separacin concreta de los justos y los malos. La
cosecha se utiliza en otros lugares (p. ej., 4
Esdras 4:30-32; 2 Baruc 70:2; cf. Isa. 32:13-15; Jer.
31:27, 28; Ose. 2:21-23; 6:11) como smbolo del fin,
y los textos judos algunas veces comparan al infierno con un horno (1 *Enoc 54:6; algunos
manuscritos en 98:3; 4 Esdras 7:36). Otros textos
judos tambin hablaban de los justos que
resplandeceran con gloria en el reino futuro.

Para una discusin ms amplia ver 4:19; sobre


separacin, 13:36-43; para el horno, ver el
comentario sobre 13:36-43. Se utilizaban
diferentes tipos de redes para pescar; las redes de
arrastre (el tipo usado aqu) eran mucho ms
grandes que las redes usadas en 4:18. Se cree que
se utilizaban flotadores y plomadas para
mantener una parte del extremo ancho de la red
sobre la superficie, mientras la otra parte era
arrastrada en el fondo.

13:51, 52
Escribas para el reino

La ley y la sabidura a menudo se comparaban


con tesoros (y en algunos casos con una perla);
naturalmente, los escribas, que por lo general
eran muy versados en la ley, tenan el tesoro
13:44-46 El valor
viejo, y el mensaje del reino les daba algo
nuevo. La imagen es la de un dueo de casa que
del reino
13:44. Los tesoros a menudo se enterraban para pagaba sus gastos con monedas nuevas y
protegerlos. La circunstancia ms probable antiguas guardadas en un cofre escondido en su
casa. Algunos estudiosos sugieren que el
contemplada aqu es la de un labriego
Evangelio de Mateo est dirigido special-

78

MATEO 13:5314:11

mente a escribas cristianos cuya vocacin es


hacer de ios *gentiles discpulos del mayor de los
maestros: Jess (28:19).

13:53-58
Sin honra en su propia tierra

Para ms detalles, ver el comentario sobre


Marcos 6:1-6. La tradicin de los profetas que
eran rechazados por su propia ciudad era antigua
(Jer. 1:18, 19; 11:21-23), pero el tema de la
persecucin de los profetas se haba desarrollado
an ms en el saber popular judo subsiguiente.
En la poca en que Jess creca en Nazaret, la
demanda de carpinteros all era grande (para
reconstruir la cercana Sforis, que haba sido
quemada y sus habitantes que sobrevivieron
hechos esclavos); en consecuencia, no es de
sorprenderse que sta fuera la ocupacin de Jos.
Los carpinteros se ocupaban de todo tipo de
trabajos en madera, como arados, sillas y la
madera para los techos. Tambin se ocupaban de
la albafiilera cuando los edificios se construan
con piedras. Nazaret misma era una aldea
pequea en este tiempo, con una poblacin de
entre 1.600 y 2.000 habitantes; en consecuencia
Jess habra sido conocido para muchos de los
habitantes de su ciudad.

14:1-12
Heracles ejecuta a Juan

Para un desarrollo en mayor detalle, ver Marcos


6:14-29. Este pasaje se refiere no a He- rodes el
Grande, quien muri a los pocos aos del
nacimiento de Jess, sino a Herodes Antipas,
hijo de Herodes el Grande y una mujer
*samaritana, hermano de Arquelao (2:22). Haba
gobernado en Galilea y Perea (esta ltima era
una franja angosta de territorio al este del Jordn)
desde aproximadamente el ao 4 a. de J.C., y
continu en el poder hasta el ao 39 d. de J.C.
14:1. Mateo usa el trmino tetrarca , verdadero
ttulo de Herodes Antipas, en lugar del

ttulo sarcstico o liviano que le asigna Marcos


(rey). Tetrarca significaba originalmente
gobernador de una cuarta parte de cierto
territorio, pero los romanos lo aplicaban a los
gobernadores de cualquier sector del mismo; el
reino de Herodes el Grande haba sido dividido
en el 4 ao a. de J.C. entre Arquelao (suplantado
ms tarde por procuradores romanos), Antipas y
Felipe.
14:2-4. Josefo, historiador del primer siglo,
tambin seala la aventura amorosa de Herodes
Antipas con su cuada Heroda. El tetrarca y su
amante se divorciaron de sus cnyuges para
casarse, y con este acto Herodes ofendi a su ex
suegro, el rey nabateo, lo cual condujo a una
guerra en la cual el honor de Herodes result
seriamente daado. Por eso, Juan supona que
Herodes se enojara por su predicacin, pero
igualmente predic; Herodes bien podra haber
interpretado la predicacin moral de Juan como
una crtica poltica. 14:5 6. En este perodo, los
judos normalmente n> celebraban los
cumpleaos (Josefo declara que la celebracin
de los cumpleaos estaba prohibida). Pero
aunque la mayora de los judos consideraban la
celebracin de los cumpleaos como una
costumbre *gendl, la aristocracia evidenciaba
una considerable influencia griega. En la
fortaleza Macaerus de Herodes, los hombres y
mujeres coman en salones separados, de
manera que Heroda no habra visto
personalmente la conducta de Herodes para con
su hija Salom.
14:7. El juramento de Herodes era el de un ebrio;
como vasallo de Roma, no tena autoridad para
comprometer parte alguna de su territorio (ver
Mar. 6:23).
14:8, 9. Era una afrenta al honor de una persona
quebrar un juramento delante de invitados,
aunque (como en este caso) los maestros judos
habran condonado el juramento. 14:10, 11. La ley
juda requera un juicio antes de la ejecucin;
aqu Herodes, con el poder que le asignaron los
romanos, ignora esta ley. El descabezamiento
era el mtodo de eje

79

MATEO 14:12-25

cucin ms rpido y menos penoso, y se llevaba a


cabo con una espada, pero era una costumbre
griega y romana, contraria a la costumbre juda.
14:12. El hijo de una persona normalmente se
haca cargo del entierro; o bien Juan no tena hijos
adultos (lo cual es probable), o sus discpulos eran
los nicos dispuestos a cumplir esta funcin.
Aunque en todo el mundo antiguo (excepto para
algunos filsofos excntricos) se consideraba que
la falta de un entierro adecuado era la peor de las
suertes, la ley juda prohiba el duelo pblico por
aquellos que eran ejecutados conforme a la ley
juda, y Heredes podra haberse molestado por
cualquiera que se presentara a pedir el cuerpo.

14:17, 18. Con respecto a la incredulidad de los


discpulos-profetas, cf. especialmente 2 Reyes
4:42, 43, cuando Eliseo les ordena distribuir la
comida a la gente.
14:19. Era costumbre que el cabeza de la familia
bendijera la comida o diera gracias por ella antes
de comer.
14:20. Una fuente informa que los judos que
viajaban llevaban consigo canastas; de esta
manera las doce canastas podran haber pertenecido a los ""discpulos mismos.
14:21. Una multitud de cinco mil hombres adems
de mujeres y nios era mayor que la mayora de las
aldeas que cubran la campia de Galilea.

14:13-21
La alimentacin de los cinco mil

14:22-33

Para ms detalles ver el comentario sobre Marcos


6:32-44. Los informes antiguos ms importantes
sobre milagros de alimentacin son los informes
del man y las codornices que comi Israel en el
desierto, y los milagros realizados por los profetas
(p. ej., Eliseo, en 2 Rey. 4:42-44).
14:13-15. El pan y el pescado eran los elementos
bsicos de la dieta palestina; la carne era ms cara
y casi nunca se coma, excepto en las fiestas. Los
maestros normalmente no eran responsables de
alimentar a sus *disc- pulos con sus propios
recursos.
14:16. Los estudiantes en la antigedad a menudo
pagaban a sus maestros (aunque otros maestros se
sostenan a s mismos); era una actitud honorable
invitar a un maestro a comer y brindarle la mxima
hospitalidad. Pero aqu Jess, el maestro, asume el
rol de anfitrin o proveedor. (Aunque los
"discpulos a menudo vean a los maestros como
figuras paternales, raras veces los maestros tenan
los medios como para proveer para los discpulos
con base en sus propios recursos.) El nfasis dado
en la antigedad a la hospitalidad inclua tanto la
comida como el alojamiento para los invitados.

80

Jess camina sobre el agua

Ver tambin Marcos 6:45-52. Tanto Moiss como


Josu, Elias y Eliseo haban realizado milagros
relacionados con el agua, partiendo el mar o el ro
Jordn; pero el nico de quien el AT deca que se
haba desplazado o "movido sobre las aguas era
Dios mismo (la NVI traduce en Gnesis 1:2: ...y el
Espritu de Dios iba y vena sobre la superficie de
las aguas ).
14:22. Debido a que el maestro controlaba la
duracin de la experiencia de enseanza, se
entendera que Jess poda enviar a las multitudes
a sus casas.
14:23. Los piadosos normalmente apartaban dos
horas especficas por da para la oracin; aqu
Jess dedica la totalidad del resto del da para orar
(aunque la duracin de este tiempo es incierta,
debido al uso ambiguo que hace aqu Mateo de
atardecer y noche [w. 15, 23]). Los montes
eran lugares de oracin para Moiss y Elias; aqu,
lejos de la agitada vida urbana de Galilea, Jess
poda encontrar soledad.
14:24. Es comn que en el mar de Galilea se
produzcan sbitas tormentas fuertes.
14:25. La cuarta o ltima vigilia de la noche era
entre las tres y las seis de la maana; las vigilias
comenzaban a las seis de la tarde. Los

MATEO 14:2615:6

judos menudo dividan la noche en tres


vigilias, pero los romanos tenan cuatro. 14:26. La
creencia en fantasmas o espritus1 desencarnados
era comn a nivel popular en la antigedad, aun
cuando la idea de los fantasmas contradeca las
enseanzas judas populares con respecto a la
*resurreccin de entre los muertos.
14:27. La respuesta de Jess es literalmente Yo
soy, como bien seala la RVA; aunque tambin
puede traducirse Soy yo, como en muchas
otras versiones, quiz aluda a la revelacin de
Dios de s mismo en Exodo 3:14 e Isaas 43:10, 13:
YO SOY.
14:28-32. A pesar del fracaso de perseverancia de
Pedro, al lanzarse a caminar sobre el agua haba
hecho algo que ni siquiera los mayores profetas
del AT haban hecho. Caminar sobre el agua
podra recordar a los lectores la ocasin del cruce
del mar Rojo o el Jordn por parte de los
israelitas, pero era un milagro mayor. (En un
relato que hacan los "rabinos, no podemos
determinar si se trataba de un relato de poca tan
temprana como la de Jess, el primer israelita en
cruzar el mar Rojo comenz a hundirse bajo las
olas, pero fue rescatado por la vara de Moiss, la
cual parti el mar.) Con respecto al rescate por
parte de Jess, cf. Salmos 18:16 y 144:7. 14:33. El
trmino adorarse, aplicaba a la honra ofrecida a
los reyes paganos como tambin a la ofrecida a
las deidades. Aunque podra indicar la
postracin como seal de respeto (p. ej., 1 Sam.
24:8; 25:23), es un trmino poco frecuente para
expresar el asombro de "discpulos judos frente
a un maestro humano, aun en historias de
milagros. Las antiguas historias de milagros
(incluyendo muchas en los Evangelios) a
menudo finalizaban con el asombro y la alabanza
de los oyentes.

14:34-36
Sanidades en Genesaret

El borde del manto de Jess se refiere sin duda


a las borlas que usaba como judo prac

ticante; ver el comentario sobre 9:20; cf. 23:5. La


literatura antigua incluye comnmente no solo
segmentos "narrativos ms largos, sino tambin
resmenes sumarios como este pasaje (cf.
4:23-25). Genesaret era una planicie sobre la
costa noroeste del mar d Galilea.

15:1-20
Tradicin humana contra la Palabra
de Dios

Para ms detalles ver Marcos 7:1-23.


15:1, 2. Las fuentes judas contemporneas
siempre caracterizan a los *fariseos como observadores de las tradiciones de los ancianos; de
esta manera ellos sentan que podan depender
como de una mina de la sabidura de los
piadosos que los haban precedido. El lavado de
manos antes de las comidas era una de las ms
destacadas de las tradiciones, pero no tena
fundamento directo en las Escrituras.
15:3. Jess responde a la pregunta de los fariseos
con una contra pregunta, como hacan a menudo
los "rabinos.
15:4-6. El judaismo exiga universalmente honrar
al padre y a la madre, e inclua el sostn
econmico de los padres ancianos como parte de
esta honra. Algunos, como "Josefo, y muchos
"rabinos, consideraban esta demanda como el
mandamiento ms importante en la ley. En
consecuencia, los fariseos no habran estado en
desacuerdo con el ejemplo de Jess; no
recomendaban que las personas descuidaran el
apoyo a sus padres, pero el permiso de ellos con
respecto a votos especiales dedicando cosas
exclusivamente para uso sagrado creaba este
margen o excusa para aquellos que pudieran
haber querido usarlo (cf. Prov. 28:24). Algunas
excusas legales (como ser el prozbul, una regla
antigua que burlaba la cancelacin de las deudas
que ordenaba la ley al sptimo ao) tenan el
propsito de apuntalar el espritu de la ley; esta,
inadvertidamente socavaba aun eso.

81

MATEO 15:7-28

15:7-9. En su tiempo, Isaas atac a los que daban


valor a la tradicin y no al mensaje de Dios a
travs de la Ley y los Profetas; el mismo mensaje
todava tena aplicacin en el tiempo de Jess.
15:10, 11. En un relato posterior, Jolianan ben
Zakkai, un maestro judo de la generacin
siguiente a Jess reconoci privadamente a sus
*discpulos que la impureza externa en realidad
no corrompa. Uno deba simplemente guardar
los mandamientos de Dios acerca de la pureza;
pero esta clase de enseanza, aunque se haba
difundido ampliamente, no se enfatizaba en
pblico, no fuera que las personas dejaran de
guardar las leyes ceremoniales (como suceda
entre algunos judos de buena posicin social en
Egipto). 15:12. Aunque los *fariseos (de cuyos
maestros al parecer salieron la mayora de los
"rabinos posteriores) prcticamente no tenan
poder poltico, eran respetados y tenan gran
influencia entre la gente. En consecuencia,
ofenderlos no pareca ser prudente.
15:13, 14. Las imgenes de arrancar o desarraigar
(Jer. 42:10; 45:4; cf. 1:10; 11:16-19; 12:2; 24:6; 31:28),
de la ceguera (15:14; cf., p. ej., Deut. 29:4; Isa.
6:10; 42:19) y de lderes que con falsedad guan a
otros al error (Isa. 3:12-15; 9:16) son comunes en el
lenguaje de juicio del AT; los *Rollos MM
describen de manera similar a la comunidad de
*Qumrn como un vstago plantado por Dios. La
imagen aqu es la de un agricultor que prepara su
campo y lo limpia de malezas indeseables (cf.
con 13:30). El punto de la respuesta de Jess a sus
*discpulos es: No se preocupen por el poder de
los *fariseos, porque el da del juicio para ellos ya
viene (Mat. 3:10).
15:15-20. Tales puntos de vista eran poco
frecuentes, y an menos frecuente era su divulgacin en pblico; ver el comentario sobre
15:10, 11. Los judos liberales de Alejandra, que
ya no crean en la observacin literal de las leyes
sobre la comida (Lev. 11; Deut. 14), eran
despreciados de manera particular por

82

sus colegas ms conservadores. Pero todos al


menos deberan coincidir con Jess en que lo
ms importante es el corazn (ver Isa. 29:13,
citado en Mat. 15:8, 9; cf. tambin Isa. 59:13).

15:21-28

Misericordia para ios cananeos

15:21.
Tiro y Sidn eran tradicionalmente territorio
pagano. Sidn haba sido la ciudad de Jezabel (1
Rey. 16:31). Pero en la misma generacin, una
mujer de esa regin haba recibido comida y
sanidad para su hijo de manera milagrosa a travs
del profeta Elias, y de esta manera se convirti en
una creyente completa en el Dios de Israel (1 Rey.
17:8-24). En el perodo de Jess, era necesario
pasar por el territorio que perteneca a
Sirofenicia, como en este caso, para llegar desde
Galilea a Cesrea de Filipo. No obstante, haba
muchos judos que an vivan all.
15:22. Los cananeos, muchos de cuyos sobrevivientes haban sido empujados hacia el norte, a
Fenicia, durante la conquista Israelita, eran los
enemigos
de
Israel
ms
despreciados
moralmente en el AT, La caracterizacin de esta
mujer con el trmino que usa Mateo habra
resultado muy irritante para algn lector judo
que an guardara alguna tendencia racista. Pero
al reconocer a Jess como Hijo d David,
*Mesas, ella tambin reconoce el derecho del
reino de David (quien tambin haba incluido a
muchos no judos como sus aliados) sobre la
tierra. Cmo podra un judo conservar su
prejuicio contra una mujer cananea como esta?
15:23, 24. La declaracin de Jess en el versculo
24 no impide una misin posterior a los *gentiles.
El siervo de Isaas 53:6-8 sufre a favor de las
ovejas perdidas de Israel (cf. Isa. 40:11; 56:11),
pero la misin del siervo era, en ltima instancia,
reconciliar a todas las naciones con Dios (Isa.
42:6; 49:6, 7).
15:25-28. Ciertas personas en el AT, de las cuales
se destacan especialmente la mujer de

MATEO 15:2916:6

Sidn g quien vino Elias (1 Rey, 17:18, 19) y la


mujer sunamita en el caso de Eliseo (2 Rey.
4:28-36), expusieron su necesidad delante de' un
profeta y no estaban dispuestas a quedarse con
un no; Dios respondi a sus oraciones con un s.
(Se dice que algunos maestros judos ms
cercanos al tiempo de Jess ejercitaron la misma
clase de respuesta santa inesperada al orar por
lluvia, etc.) Aun aquellos que tenan una gran
intimidad con Dios se acercaban a l solamente
con el mximo de los respetos al orar una oracin
insistente (Gen. 18:22-32); pero tambin se
negaron a ser disuadidos.

15:29-31
Cojos, mancos, ciegos y mudos
reciben sanidad

Aqu Jess sana muchos tipos de enfermedades


serias. Aun en una cultura donde las personas no
negaban la existencia de milagros, estas
sanidades eran extraordinarias. El resumen de
Mateo de tales milagros quiz trajera a la
memoria profecas de Isaas (35:5, 6; cf. 29:18, 19,
23).

15:32-39
La segunda alimentacin

El primer milagro de alimentacin de Jess (ver


el comentario sobre Mat. 14:13-21) no fue una
excepcin; l poda repetirlo en cualquier
momento. Magdala (v. 39) era la ciudad de Mara
Magdalena; ha sido identificada con Taricaea,
donde al parecer trabajaban muchos pescadores.

16:1-4
Ninguna otra seal sino la de jons

sos lderes, aunque en su tiempo los fariseos


estaban ganando la exclusiva preponderancia en
la poltica religiosa de Palestina. Sobre esta clase
de tentacin, cf. 4:3.
16:2, 3. En el versculo 1 ellos piden una seal del
cielo (cf. 2 Rey. 20:8, 9; Isa. 38:7; 2 Crn. 32:24);
los astrlogos usaban seales en los cielos para
predecir la cada de emperadores, y los rabinos
tambin trataban de interpretar tales seales.
Escritores judos tales como *Josefo crean que
haba portentos en los cielos cuando iban a
ocurrir desastres (cf. tambin Mat. 24:29, 30).
Algunos profetas, como Elias, haban producido
concretamente seales del cielo (invoc fuego
del cielo, 1 Rey. 18:38) pero la mayora de las
seales profticas no eran tan espectaculares
(Jue. 6:17; Isa. 7:11-14; 8:18; 19:20; 20:3; 37:30; 38:7;
66:19; Eze. 4:3; 12:11; 24:24, 27). Quiz los
opositores de Jess estuvieran buscando una
seal que validara su condicin de profeta,
algunos rabinos crean que los profetas podan
aun dejar de lado de manera temporal algunos
mandamientos de la *ley, con tal que estuviesen
confirmados por seales, o quiz meramente
buscaban que l hiciera alguna prediccin. (El
cielo era un ttulo judo para Dios, de modo
que ellos podan simplemente haber querido
decir una seal de Dios.)
16:4, Al igual que sus antecesores que no
atendieron a las obras que Dios ya haba hecho
entre ellos, esta generacin es malvada (Deut.
32:5, 20 en contexto). Ellos ya haban recibido
seales (Mat. 16:3) an ms claras que las
seales habituales de Dios desde los cielos (16:2),
pero la confirmacin final sera la *resurreccin
(12:40).

16:1. Los *fariseos y *saduceos discrepaban en la


mayor parte de asuntos. Los fariseos tenan gran
apoyo popular, mientras que los sa- duceos 16:5-12
tenan poder poltico. Juntos, podan formar un Levadura maligna
equipo peligroso, Al escribir probablemente 16:5, 6. La tradicin juda algunas veces usaba la
despus del ao 70 d. de J.C., Mateo a menudo levadura para simbolizar el mal. Algunos
vincula entre s a los diver
maestros judos hacan tales comparaciones

83

MATEO 16:7-18

(p. ej., describir la falsa enseanza como agua


envenenada; en consecuencia, los "discpulos
deban haber reconocido que su *rabino poda
hablar de manera figurada. Sobre los *fa- riseos y
*saduceos, ver el comentario sobre 16:1 y el
glosario.
16:7-11. Al igual que Israel en el desierto, los
contemporneos de Jess olvidaban rpidamente
la provisin de Dios en el pasado, y l a menudo
los instaba a recordar (p. ej., Deut. 8).
16:12. Los *saduceos negaban la "resurreccin
(Mat. 22:23) y los *fariseos se aferraban a las
tradiciones humanas (15:2, 3); a travs de todo el
Evangelio de Mateo, ambos se oponen a Jess.

16:13-20

El Cristo y la roca

16:13. Cesrea de Filipo (una ciudad diferente a la


Cesrea que aparece habitualmente en el NT, la
cual estaba sobre la costa) era territorio pagano,
cerca de una gruta dedicada a la adoracin de la
deidad griega Pan; He- rodes haba dedicado
tambin all un templo para la adoracin a Csar.
En consecuencia, estaba lejos de ser el lugar ms
esperado para recibir una revelacin divina. La
ciudad estaba a unos 40 km del lago de Galilea y
unos 500 m ms alta, lo cual explica la necesidad
de hacer un alto en el camino; estaba cerca del
lugar donde naca el Jordn, en el territorio de
Dan, la frontera norte del antiguo Israel.
16:14. Todas estas respuestas acerca de quin es
Jess caen dentro de la categora de los
profetas; aunque la mayora de los maestros
judos enseaban que los profetas haban cesado,
la expectativa popular por los profetas del tiempo
del fin permaneca firme. Se esperaba el regreso
de Elias (Mal. 4:5), y muchos de los milagros de
Jess se parecan a los de Elias. Sus orculos de
juicio (Mat.
11 20-24) o su manera de rebajar la importancia
del templo (cf. 12:6; 24:1, 2) quiz

84

hayan evocado la comparacin con Jeremas.


16:15, 16. Pedro tiene el ttulo correcto, aunque el
concepto equivocado de lo que significa *Mesas
(16:22). La lnea real de David fue adoptada por
Dios (2 Sam. 7:14), de manera que era natural que
el mximo sucesor a su trono sea llamado Hijo de
Dios (Sal. 2:7; 89:27), como observaron algunos
intrpretes judos en este perodo (p. ej., en el
Florilegium de la cueva 4 del "Qumrn, un
comentario "esenio sobre 2 Sam. 7).
16:17. Bienaventurado eres es una forma comn
de bendicin (cf. el comentario sobre Mat. 5:1-12).
Barjons es la palabra "ara- mea para hijo de
Jons. Carne y sangre era una frase juda tpica
para referirse a los seres humanos. Aunque
todos los judos ponan nfasis en el aprendizaje a
travs del estudio de las Escrituras, algunos
reconocan tambin la iluminacin divina (p. ej.,
en los "Rollos MM) o la revelacin (literatura
"apocalptica; algn misticismo "rabnico).
16:18. En "arameo, Pedro y roca son la misma
palabra; en griego (aqu), son trminos anlogos
que para este perodo se usaban de manera
intercambiable. Para la idea de una persona como
el fundamento sobre el cual se construye algo, cf.
Isaas 51:1, 2; Efe- sios 2:20. (Esta promesa se hace
a Pedro porque Pedro fue el que confes a Jess
[v. 16]; el punto es que Pedro es la roca en su papel
del que confiesa, y otros edifican sobre el fundamento a travs de su proclamacin de la misma
confesin.)
El AT a menudo hablaba de aquellos que
edificaban al pueblo de Dios (p. ej., Rut 4:11;
Jer. 1:10) y oraban para que Dios edificara a Israel
(Sal. 51:18; 69:35; 147:2; Jer. 24:6; 31:4, 28). En el AT
(Job 38:17; Sal. 9:13) y en la tradicin juda
subsiguiente, las puertas del Hades se referan
al reino y poder de la muerte; la muerte misma no
silenciara a la "iglesia. Contra aquellos que
suponen que Jess no podra haber planeado la
iglesia, aunque eligi a doce discpulos como el
n

MATO 16:19-28

cleo de un remanente para Israel (cf. el uso


simblico de doce en los *Rollos MM), el
lenguaje de una iglesia ya estaba siendo utilizado por una comunidad de remanente entre
sus contemporneos (Rollos MM).
16:19. Ser encargado de las llaves era una de las
funciones ms importantes que poda tener un
sirviente en una casa (cf. Mar. 13:32-34); un
funcionario de alto rango tena las llaves en un
reino (Isa. 22:20-22) y en la casa de Dios, el
templo. Las llaves aqu hacen referencia a la
autoridad para admitir el ingreso al *reino (Mat.
23:13), sobre la base del conocimiento de la
verdad acerca de Jess (16:16). La comunidad de
*Qumrn tambin tena funcionarios que
decidan sobre la admisin de miembros; la
decisin se tomaba sobre la base de la aceptacin
de las reglas de vida de la comunidad por parte
del postulante.
Muchos judos sentan que la suprema corte
juda actuaba sobre la base de la autoridad del
tribunal de Dios en el cielo, ratificando, en cierto
sentido, sus decretos. Atar y desatar
(tambin 18:18) eran trminos usados normalmente para la autoridad legislativa de los
*rabinos en la interpretacin de las Escrituras
(prohibir y permitir), en consecuencia podan aplicarse a situaciones jurdicas tambin.
16:20. Para un comentario sobre el secreto
mesinico, ver la introduccin al Evangelio de
Marcos.
16:21-28

Una redefinicin de mesianismo

Pedro haba divulgado la identidad secreta de


Jess (16:16), aunque conservaba un concepto
errneo de lo que esa identidad acarreaba. 16:21.
Aun la mayora de los profetas del AT buscaron
evitar el martirio en la medida que les fuera
posible, y se quejaron acerca de sus sufrimientos
(1 Rey. 19:3, 4; Jer. 20:7-18). Aunque el martirio
estaba asociado con los profetas, no era la meta
de ellos; pero parece ser la meta de Jess aqu (cf
especialmente 20:28).

16:22. La tradicin juda en este perodo


enfatizaba un *Mesas triunfante; aparentemente, solo un siglo despus de la enseanza de
Jess comenzaron los maestros judos a aceptar
la tradicin de un Mesas sufriente adems de la
de uno triunfante. Una de las primeras reglas del
discipulado en la antigedad (con notables raras
excepciones) era: Nunca se debe criticar al
maestro, especialmente en pblico. Aqu Pedro
rompe esa regla, incluso desde el punto de vista
cultural. 16:23. La expresin piedra de tropiezo
(BA) haba llegado a utilizarse de manera
figurada para sealar aquello que llevaba a las
personas a pecar o a tropezar en su fe. Jess
identifica a Pedro con *Satans porque propone
la misma tentacin: el reino sin la cruz (4:9, 10).
Los *rabinos algunas veces hacan juegos de
palabras con los nombres de los *discpu!os; aqu
la roca (16:18) se convierte en una piedra de
tropiezo.
16:24. Para 16:24-28 ver el comentario sobre
Marcos 8:349:1. Transportar la viga horizontal
en camino a la crucifixin (donde el palo vertical
ya estaba plantado esperando a la persona
condenada) significaba soportar la burla y el
escarnio a lo largo de un sendero que conduca a
la muerte como criminal condenado. La
crucifixin era la peor forma de muerte por un
crimen, la mxima pena romana aplicada
solamente a las clases sociales ms bajas y a los
esclavos; la sola mencin de ella causaba horror.
16:25, 26. La vida de uno vale ms que cualquier
tesoro, el cual sera inservible si uno no estuviera
vivo para disfrutarlo (cf Sal. 49:7, 8; xo. 30:12).
16:27, 28. Jess hace alusin a Daniel 7:13, 14 y en
consecuencia aplica lenguaje del AT que
describe a Dios como juez mximo (Sal. 62:12;
Prov. 24:12; Jer. 17:10; 32:19; Eze. 18:30). La
referencia a ngeles es probablemente de
Zacaras 14:5, aunque encaja en el contexto de la
imagen en Daniel 7:13, 14. Probar la muerte era
una expresin idio-

85

MATEO 17:1-24

mtica para morir. El versculo 28 es una sara antes del tiempo del fin para poner en orden
transicin a la revelacin que anticipa el * reino, la las cosas (Mal. 4:5, 6); la Resurreccin de todos
cual sigue n 17:1-8.
los justos que haban muerto deba seguir a su
venida, en el tiempo del fin. 17:1-13

La gloria brilla nuevamente

Este pasaje incluye tantas alusiones a la revelacin


que Dios hizo de su gloria a Moiss en el monte
Sina, que la mayora de los lectores judos de la
antigedad indudablemente las habran captado.
Para ms detalles sobre este pasaje, ver el
comentario sobre Marcos 9:2-10.
17:1. Los seis das hacen alusin a xodo 24:16,
cuando Dios comenz a hablar a Moiss desde su
nube en la montaa.
17:2. Algunos textos judos describan a ngeles
gloriosos o a los justos resucitados en trminos
como los que describen a Jess aqu, pero la
alusin ms fuerte a un aspecto humano
transformado gloriosamente se encuentra en
xodo 34:29, donde el rostro de Moiss irradiaba
gloria debido a la revelacin que Dios hizo de s
mismo a Moiss.
17:3. Los judos esperaban el retorno tanto de
Moiss como de Elias al final de los tiempos.
Ambos (xo. 24:15, 16; 1 Rey. 19:8) recibieron
palabra de Dios en el monte Sina (tambin
llamado Horeb).
17:4. Israel haba habitado en enramadas (tabernculos) en el desierto, mientras la presencia y
la gloria de Dios estaba entre ellos. 17:5. La nube
de gloria cubra la montaa en xodo 24:15 y el
tabernculo en 40:34 (la misma palabra griega se
usa en xodo 40:35 de la *LXX que usa aqu
Mateo). A las alusiones bblicas en Mateo 3:17 la
voz en este pasaje agrega Deuteronomio 18:15:
Cuando venga el profeta como Moiss, a l escuchars.
17:6-8. El temor de los *discpulos era caracterstico de las personas en el AT y la tradicin
juda
posterior,
cuando
experimentaban
revelaciones de Dios.
17:9-13. Los judos Crean que Elias regre

86

17:14-23
Una fe inadecuada para el exorcismo

17:14-21. Para ms detalles ver el comentario sobre


Marcos 9:14-29. Al igual que Moiss, l descender
del monte, Jess debe tratar con el fracaso de
aquellos a quienes dej a cargo (xo. 24:14; 32:1-8,
21-25, 35). Mover montaas era una expresin
juda
para
referirse
a
lo
que
era
incomparablemente difcil (las montaas se
consideraban las ms estables de todas las cosas;
cf. Sal. 46:2; Isa. 54:10); las semillas de mostaza se
usaban proverbialmente para definir una cantidad
pequea. De esta manera, Jess seala a los
discpulos que nada que Dios les pida que hagan
ser imposible si confan en l; cf. Zacaras 4:7.

17:22, 23: Jess predice lo que habra sido obvio a


los discpulos, si ellos hubiesen sabido que
pensaba echar del atrio del templo a los
cambistas: l iba a morir (cf. Mat. 18:31; 19:22;
26:22). Debido a que los discpulos entienden su
Resurreccin como la resurreccin general al final
de los tiempos (17:9, 10), no alcanzan a captar lo
que l quiere dar a entender.

17:24-27
Los hijos estn exentos 17:24. En todo el

mundo antiguo, los hombres judos adultos libres


expresaban su solidaridad con el templo y la
Tierra Santa pagando un impuesto de medio sido
(xo. 30:13-16); en los tiempos del NT este era de
dos dracmas (como aqu), o el equivalente al
salario de dos das de trabajo. Despus del ao 70,
en el tiempo de Mateo, los romanos confiscaron
este impuesto para el mantenimiento de un
templo pagano, y en el principio algunos judos
quiz se hayan negado a pagarlo; pero en el
tiempo de Jess, cual

MATEO 17:2518:6

quier judo leal al judaismo lo habra pagado. Los


cobradores locales del impuesto quiz se hayan
preguntado acerca del punto de vista de Jess
con respecto al asunto, si es que l ya haba
manifestado alguna oposicin al templo (como
ms tarde en 21:12- 14; 23:3824:15); los
cobradores no obligaban a pagar a los que vivan
de la contribucin de otros (como podran
suponer que sera el caso de Jess, Luc. 8:3) o a
los mendigos. Por otra parte, quiz simplemente
se estaran preguntando si lo pagara en .esta
localidad o en otra parte, porque los "discpulos
estaban en constante movimiento. 17:25 26.
Como un buen profeta, Jess responde a Pedro
aun antes que Pedro mencione el tema (1 Sam.
9:20; 1 Rey. 14:6; 2 Rey. 5:26; 6:32).
La respuesta a la pregunta de Jess era obvia; la
familia real no se autoimpona impuestos. El
punto de Jess es, entonces, que el Hijo de Dios
no deba pagar impuestos para el mantenimiento
de la casa de su Padre. (El principio de la
exencin era conocido en el judaismo: los
servidores del templo, los sacerdotes, lo
aplicaban a s mismos, para mortificacin de
algunos de sus contemporneos "fariseos
[*Mishna Shegalim 1:3,4].) Para los lectores de
Mateo esta expresin significara: No es porque
Jess no se solidariza con el judaismo (porque s
lo hace), sino porque l es la esperanza del
judaismo, es que no necesita pagar.
17:27. No obstante, sobre la base de la solidaridad con el resto de la comunidad juda,
Jess paga el impuesto. Si alguno de los lectores
cristianos judos de Mateo hubiese estado
buscando una excusa para evitar el pago del
impuesto en su propio tiempo, este versculo le
habra alentado a pagarlo.
Un estatero equivala a cuatro dracmas (cuatro
denarios); en consecuencia, cubra el impuesto
para Jess y para Pedro. Los maestros judos
tenan diversos relatos que describan la manera
en que Dios recompensaba a los

judos fieles que compraban pescados y encontraban piedras preciosas en ellos; si estos
relatos eran de poca tan temprana como el
primer siglo (su fecha no puede determinarse
con certeza), Pedro quiz se hubiese sorprendido
de que algo similar en realidad le haba sucedido
a l. Algunos peces en el lago de Galilea tenan
bocas lo suficientemente grandes como para
contener estateros; uno de tales peces era el que
ahora es denominado Chromis simonis (nombrado
en honor a Simn Pedro).

18:1-6

La ofensa a los nios

Para mayor informacin ver el comentario sobre


Marcos 9:33-37.
18:1. Algunos textos judos hablan de diferentes
recompensas y jerarquas en el "reino. Las
jerarquas y el status eran temas que dos
miembros de la sociedad antigua enfrentaban
diariamente.
18:2-4. Los miembros ms dbiles de la sociedad
en la antigedad eran los nios pequeos; en la
mayor parte de la sociedad antigua, la
importancia de la posicin social {status) y la
autoridad aumentaba con la edad. En la cultura
juda, los nios eran amados, no despreciados;
pero el punto es que aparte de ese amor ellos no
tenan una posicin social y no tenan poder ni
privilegios fuera de lo que reciban como
personas absolutamente dependientes de sus
padres. Volverse (convertirse, BA) quiz
haga alusin a la dea juda de cambiar (como
traduce la NVI), regresar o *arrepentirse,
18:5. Sobre en mi nombre, ver el comentario
sobre 10:40.
18:6. Tropezar se utilizaba a menudo de
manera metafrica para referirse al acto de pecar
o apartarse de la fe verdadera. Las piedras de
molino se utilizaban para moler cereales. Eran
extremadamente pesadas, y el trmino usado
aqu se refiere al tipo de piedra de molino ms
pesada que era movida por un burro, y no tanto al
tipo ms liviano que usa

87

MATEO 18:7-17

ra una mujer. Los judos consideraban este


castigo como una clase de condena horrible que
ejecutaran los paganos; esto hace an ms
horrenda la imagen (cf. *1 Enoc 48:9). Ver el
comentario sobre Mateo 26:24.

18:7-14
Los que ofenden a los indefensos

Este pasaje extiende la metfora a todos los


dbiles en la *iglesia, incluyendo por cierto a los
nios. Los lderes y miembros de iglesia deben
procurar no solamente evitar causar tropiezo sino
ayudar a volver a cualquiera que haya tropezado.
18:7-9. El judaismo tambin estableca un
equilibrio entre el plan soberano de Dios y la
eleccin (decisin) y responsabilidad humanas.
En la medida en que los ojos debilitados de una
persona podan hacerle tropezar, podan
entenderse como una especie de piedra de
tropiezo; sobre piedras de tropiezo, ver el
comentario sobre 18:6; sobre amputacin o
eliminacin de extremidades, comparar el comentario sobre 5:29, 30 o Marcos 9:42-47. 18:10.
Los lectores judos reconoceran en general aqu
el concepto del ngel guardin; era comn la
creencia de que cada persona juda tena uno.
Ms an, los ngeles reciban sus rdenes del
trono de Dios; pero a diferencia de los ngeles
inferiores y los mortales, solamente los ngeles
superiores vean de manera regular la gloria de
Dios. Aquellos que maltrataran a estos
pequeos seran en consecuencia denunciados
directamente ante Dios por los ngeles
superiores, y esa denuncia los dejara en posicin
desfavorable en el da del juicio. 18:12-14. Cien
cabezas era el tamao promedio de un rebao en
Palestina. La literatura griega y la juda ofrecen
otros ejemplos de pastores que debieron dejar el
rebao o la manada para salir en busca de un
animal perdido (cf. 1 Sam. 9:3); un pastor, poda
dejar su rebao al cuidado de los otros pastores
con quienes trabajaba, los cuales estaran cuidando sus propios rebaos. Dios rechazaba a los

88

lderes religiosos que no cumplan su funcin de


cuidar de los quebrantados y dbiles (Eze.
34:2-10), y Dios mismo cuidara entonces de las
ovejas (34:11-16). En el AT, el pueblo de Dios se
describa comnmente como ovejas (cf. el
comentario sobre Juan 10:1-18).

18:15-20
La disciplina a los que ofenden

Es necesario tener presente que la totalidad del


contexto de este pasaje sobre la disciplina en la
iglesia es la misericordia y el perdn; el perdn
suaviza (pero no anula) la fuerza de este pasaje
sobre la aplicacin de la disciplina a los ofensores
dentro de la comunidad cristiana. El nfasis del
contexto est puesto en la esperanza de recuperar
a los equivocados, no en confirmarlos de manera
irreparable en su culpa.
18:15. Este procedimiento era el indicado en la
costumbre juda, los *Rollos MM, los "rabinos y
otros exigan que uno comenzara con la
reprensin privada. Avergonzar pblicamente a
una persona sin necesidad se consideraba un
pecado, y los maestros judos enfatizaban la
importancia de recibir reprensin. 18:16.
Deuteronomio 19:15 (cf. 17:6, 7) era el texto clsico
que las autoridades judas citaban para exigir dos
testigos. (Los "rabinos llevaban este principio a
tal extremo que un testigo ocular no era
suficiente, aun cuando el mismo sorprendiera al
asesino con el cuchillo ensangrentado en su
mano.) Se siguen procedimientos jurdicos
estrictos en este caso, porque est a punto de
iniciarse una accin judicial; Jess est de
acuerdo aqu con la prctica juda de la reprensin
en privado, los testigos, y, por ltimo, si no hay un
arrepentimiento, la asamblea de los jueces (18:17).
18:17. Una "iglesia propiamente dicha funcionara como una antigua sinagoga, y las sinagogas antiguas eran no solo recintos dedicados
a la oracin y el estudio, sino centros
comunitarios donde se aplicaba la disciplina a

MATEO 18:18-24

un miembro de la comunidad que cometa un


agravio. Esta disciplina poda asumir diversas
formas, que incluan el azote en pblico, pero las
ms severas eran diversos niveles de exclusin de
la comunidad. Al aplicarse el nivel de disciplina
ms severo, el ofensor sera tratado como un
pagano en lugar de un judo. Los paganos y los
cobradores de impuestos por igual (los
cobradores de impuestos eran considerados
agentes de un gobierno pagano) estaban
excluidos de la vida religiosa de la comunidad
juda. La advertencia final a una persona antes de
que una corte tomara una decisin (p. ej., Deut.
25:8) era un acto de misericordia.
18:18. Muchos judos entendan que la suprema
corte juda actuaba sobre la base de la autoridad
del tribunal de Dios en el cielo, ratificando en
cierto sentido sus decretos (los tiempos de verbo
aqu sealan tambin que la corte celestial
decidi primero). Aquellos que juzgaban casos
correctamente sobre la base de la *ley de Dios
representaban su voluntad. Atar y desatar,
trminos normalmente utilizados para sujetar o
encarcelar en contraste con liberar o soltar,
proporcionan una metfora natural para
condenar o absolver en una corte. Como
trminos utilizados regularmente para la
autoridad legislativa de los rabinos en la
interpretacin de las Escrituras, podan
naturalmente aplicarse a situaciones judiciales
tambin.
18:19, 20. Los dos o tres seguramente se refiere
a los dos o tres testigos de 18:16. Estos
versculos quiz se refieran a la oracin de
condenacin pronunciada en una excomunin
juda; o podran representar oraciones a favor del
arrepentimiento y consiguiente perdn de la
persona excomulgada (ver 1 Jn. 5:16). En
cualquiera de los casos es interesante notar que
en el AT los testigos deban ser los primeros en
ejecutar el juicio de la corte (Deut. 17:7); aqu,
ellos son los primeros en orar.
Diez varones judos era el quorum mnimo

para constituir una asamblea de la sinagoga,


pero con frecuencia se deca que la presencia de
Dios estaba aun con dos o tres que se reunieran a
estudiar su ley. En consecuencia, la presencia de
Jess se presenta aqu como idntica a la de
Dios; cf. tambin Mateo 1:23; 28:20. (Uno de los
nombres ms comunes para Dios entre los
rabinos posteriores era el Lugar, es decir, el
Omnipresente.)

18:21-35
Perdn para los que perdonan

18:21, 22. Setenta veces siete (algunos intrpretes


leen setenta y siete) no significan aqu
exactamente 490; se trata de una clsica forma
juda de expresar de manera grfica: Nunca
guardes rencor. Debido a que el verdadero
arrepentimiento deba incluir el apartarse del
pecado, algunos rabinos posteriores limitaron a
tres veces las oportunidades del perdn para un
determinado pecado; Pedro quiz haya pensado
que su ofrecimiento de siete veces era generoso.
18:23. Sobre el reino de los cielos es semejante
ver el comentario sobre 13:24. El relato aqu es
acerca de un rey gentil, quiz uno de los
gobernantes griegos de Egipto antes que los
romanos lo conquistaran. Aqu siervos podra
referirse a sus esclavos superiores, los cuales
estaban
en
mejores
condiciones
que
prcticamente la totalidad de las personas libres
de Egipto, la mayora de las cuales eran
labriegos. Sin embargo, en este caso siervos
probablemente se refiera a los strapas libres de
la provincias, que funcionaban como cobradores
de impuestos para el gobernante en diversas
regiones; ellos tambin eran vasallos del rey. El
gobernante les permita cobrar impuestos para l
con un margen de ganancia personal, pero exiga
de ellos eficiencia; este era el momento del ao
en que arreglara las cuentas con ellos.
18:24. Muchos trabajadores agrcolas hacan un
gran esfuerzo para pagar los impuestos, pero
esta dificultad no reduca la respon

89

MATEO 18:25-34

sabilidad del cobrador de presentar al rey la suma


exigida. Algunos de los discpulos, y quiz hasta
Jess mismo, podran haber sonredo mientras el
maestro relator contaba acerca de la medida en
que el rey haba permitido a uno de sus sirvientes
endeudarse: diez mil talentos probablemente
representaban ms que la totalidad del ingreso
anual del rey, y quiz hasta ms que la existencia
de moneda acuada que haba en circulacin en
Egipto en ese tiempo! En cierto perodo, el
talento de plata representaba seis mil drac- mas,
o el salario de seis mil das de trabajo para un
tpico trabajador de Palestina; as, diez mil
talentos seran aproximadamente el equivalente
al salario de sesenta millones de das (en otro
perodo, 100 millones). Aunque los impuestos
eran exorbitantes en aquel tiempo, especialmente
para los trabajadores rurales, *Josefo seala que
el tributo anual de Galilea y Perea en el tiempo
del prspero Herodes era de solamente
doscientos talentos; por lo tanto, era inconcebible
que un funcionario pudiera endeudarse de esa
manera. El judaismo antiguo a menudo consideraba los pecados como deudas delante de Dios
(ver el comentario sobre 6:12).
18:25. Los gobernantes ptolomeos (reyes que
gobernaron Egipto en el perodo griego) nunca
aceptaban excusas. Hacer esclavos de miembros
de la familia como consecuencia de las deudas de
una persona era una prctica gentil que a los
judos de este tiempo les resultaba aborrecible.
Las matemticas no funcionan aqu; el precio
promedio de un esclavo era el equivalente al
salario de entre quinientos y dos mil das de
trabajo, por lo que el rey no recuperara siquiera
una milsima parte de sus prdidas con esta
venta. Pero un rey con mejores habilidades
matemticas nunca habra permitido en principio
que el hombre se endeudara hasta tal extremo!
18:26, Lo pagar todo era una promesa corriente en documentos comerciales de la
antigedad. Pero a la luz de 18:24, esta pro

90

mesa es claramente imposible de cumplir. 18:27.


Dado lo implacables que eran los antiguos reyes
del cercano oriente, y la enormidad de la deuda,
que este gobernante perdonara a su sirviente
sera casi tan imposible en el mundo real como lo
era el tamao de la deuda. Algunas veces los
gobernantes deban perdonar impuestos
atrasados a los labriegos egipcios cuando el
fracaso d las cosechas les imposibilitaba pagar,
pero
los
montos
en
cuestin
eran
comparativamente pequeos. 18:28. Cien
denarios representaban el salario de cien das de
un trabajador comn, lo cual sera una suma
pequea para su colega cobrador de impuestos,
despus de arreglar sus cuentas con el rey (18:23).
Era asimismo una suma ridiculamente
minscula comparada con lo que el primer siervo
le deba al rey. Pero aparentemente el siervo
perdonado, en lugar de hacer propio el principio
de la gracia, haba decidido ser implacablemente
eficiente en su exigencia de cobrar lo que se le
adeudaba. Existen informes de que en otros
mbitos de la antigedad acreedores enojados
recurran a acciones tan extremas como tomar a
otra persona del cuello y ahogarla.
18:29, 30. Una persona que estaba en la crcel no
poda pagar sus deudas (v. 34), a menos que sus
amigos vinieran en su ayuda con la suma
requerida.
18:31-33. Sera normal que el rey se enojara; el
siervo perdonado sac del servicio activo a otro
de sus sirvientes, lo cual representaba para el rey
ms prdidas por impuestos no cobrados. El rey
haba ganado ms popularidad al convencer a sus
sbditos de su benevolencia, de lo que habra
ganado por la venta del primer siervo; pero
cuando circularon los rumores que este primer
siervo, su agente, estaba actuando sin misericordia, caus un efecto perjudicial sobre su propia
benevolencia.
18:34. La ley juda no permita la tortura, pero los
judos saban que los reyes gentiles (como
tambin Herodes) la prcticaban.

MATEO 18:3519:12

Debido a que este siervo haba cado del favor


poltico, no tendra aliados que se atrevieran a
venir en su ayuda; y aun si los tuviera, la suma
que adeudaba hara que su situacin siguiera
siendo irremediable. Nunca habra recuperado
su libertad.
18:35. Los grandes contrastes de la *parbola son
risueos y a la vez eficaces para relajar la guardia
del oyente de la antigedad, pero los detalles
espeluznantes de la esclavitud por deudas, la
tortura y dems, hacen impactante la enseanza.
Esta historia habra hecho efecto en el oyente de
la antigedad.

19:1-12
Las razones para el divorcio

Este pasaje sigue la secuencia de un debate


*rabnico.
19:1-3. Los *fariseos mismos debatan los
fundamentos del divorcio implcitos en Deuteronomio 24:1-4: La escuela de *Shammai, que
predominaba en el tiempo de Jess, sostena que
el pasaje permita el divorcio nicamente si la
esposa era infiel; la escuela de *Hillel, que
finalmente se impuso, deca que un hombre
poda divorciarse de su esposa si ella quemaba
las tostadas (un rabino posterior de esta escuela
agreg: O si uno encuentra una persona ms
atractiva!). El xito de la sabidura de un
protagonista que era puesto a prueba con
preguntas difciles era un tema antiguo (cf. 1 Rey.
10:1).
19:4-6. Una prctica de interpretacin corriente
era replicar a un versculo comprobatorio
apelando a otro. Al igual que los sectarios que
escribieron los *Rollos MM, Jess apela al
propsito original de Dios en la creacin en
Gnesis 2:24.
19:7. Aqu Jess se refiere a Deuteronomio 24:1, el
texto bsico que los intrpretes judos usaban
para debatir los fundamentos para el divorcio.
19:8. Los maestros judos de la *ley reconocan
una categora jurdica denominada concesin:
algo que estaba permitido solamente

porque era mejor regular el pecado antes que


renunciar totalmente al control sobre- el mismo.
Frente al propsito de Dios en la creacin (Gn.
2:24), el divorcio caa de manera natural en esa
categora (cf. Mal. 2:14-16). 19:9. La escuela de
*Shammai (ver el comentario sobre 19:1-3) no
permita el divorcio excepto a causa de
infidelidad por causa de la esposa (ya sea
concretada o un intento de la misma), pero no
consideraba que el nuevo casamiento fuera
adltero. Jess es ms consistente: si una
persona se divorcia de su cnyuge sin
fundamentos vlidos (infidelidad o pecados
anlogos; cf. 1 Cor. 7:10-13), el casamiento no
queda en verdad disuelto y el casamiento
posterior resulta en adulterio. Esta afirmacin
(que todas las uniones siguientes carecen de
validez a menos que el primer casamiento
hubiera sido disuelto por infidelidad) podra ser
una hiprbole y no algo literal, pero la hiprbole
se presenta de esta manera para que el punto
quede perfectamente grabado y no se desestime.
El divorcio nunca debe tomarse livianamente.
Debido a que los hombres podan divorciarse
unilateralmente de las mujeres, pero ellas podan
pedir el divorcio nicamente bajo ciertas
condiciones muy limitadas (y en este caso necesitaran de la ayuda de la corte), la oposicin a
esta clase de divorcio es tambin una defensa de
las mujeres casadas.
19:10. Los hombres judos daban por sentado su
derecho al divorcio. Casarse sin una clusula
alternativa de escape en caso de que no
funcionara (los padres concertaban los casamientos y los cnyuges no siempre resultaban
ser lo que se esperaba) haca de la idea del
casamiento algo para temer.
19:11, 12. Los ^rabinos reconocan diversas
categoras de eunucos: aquellos nacidos sin
rganos sexuales (es decir, hechos eunucos por
Dios) y aquellos hechos eunucos por las
personas, como los que servan en las cortes
orientales. Pero nada era tan ofensivo para la
sensibilidad de los judos como hacer eunuco

91

MATEO 19:13-26

a alguien, una prctica que lo excluira del


pueblo de Dios (Deut. 23:1). Quiz con Isaas
56:4, 5 en mente, Jess usa este lenguaje grfico
para describir un llamado a permanecer soltero
por causa del *reino, aunque la soltera, tambin,
generalmente estaba fuera de la corriente de la
vida social juda (ver el comentario sobre 1 Cor.
7).

19:13-15
Los hijos del reino son bendecidos

Para ms detalles ver el comentario sobre


Marcos 10:13-16; el relato de Mateo est
abreviado, pero la abreviacin de tales relatos era
una prctica comn de la escritura en la
antigedad.
Los nios eran socialmente incapaces y dependientes. Algunas personas en el AT imponan
sus manos a otros para conferir una bendicin en
oracin. Los *discpulos insensibles que trataron
de apartar del maestro a los que buscaban su
ayuda podran haber hecho recordar a los
oyentes judos el caso de Giezi, un discpulo de
Elseo que finalmente perdi su puesto (2 Rey.
4:27; 5:27).

19:16-22
Un precio demasiado alto

Ver Marcos 10:17-22.


19:16. Las. tradiciones griegas tambin hablan de
jvenes aristocrticos que queran estudiar con
un maestro famoso pero que estaban demasiado
malcriados como para llevar a cabo lo que el
maestro exiga.
19:17. La tradicin juda daba nfasis a la bondad
de Dios (p. ej., *Filn: Solo Dios es bueno) y
aun usaba el Bien como un ttulo para l
(como asimismo para la ley); al enfatizar la
bondad singular y nica de Dios, Jess espera
confrontar al hombre con su propia necesidad.
Entrar en la vida: la vida se utilizaba en
algunos casos como una abreviatura para la
*vida eterna, la vida del mundo venidero).
19:18,19. Estos mandamientos incluyen, de

92

entre los Diez Mandamientos (excepto la


prohibicin de codiciar*'humanamente imposible de poner a prueba), los que estn
orientados hacia las personas (en oposicin a los
que estn orientados hacia Dios) y el resumen de
los mandamientos orientados hacia las personas:
Amars a tu prjimo como a ti mismo (Lev. 19:18;
cf. Mat. 22:39). 19:20. Con la posible excepcin
del menos especfico Amars a tu prjimo como
a ti mismo, la mayora de los judos podra
afirmar haber guardado los mandamientos
especficos recin mencionados. La expresin
joven seala una edad de entre veinticuatro y
cuarenta aos.
19:21. Solamente unos pocos maestros griegos
radicales exigan tales cosas de *discpulos
potenciales. Las demandas de Jess son ms
radicales de lo que permitan las leyes judas de
caridad (no sea que el benefactor quedara l
mismo reducido a la pobreza); reglamentaciones
posteriores limitaron la caridad al veinte por
ciento (lo cual de todos modos era una cantidad
importante, sumada a los diezmos e impuestos).
Se trataba de una prueba severa, no solo con
respecto a si el discpulo valorara al maestro por
sobre las posesiones terrenales, sino con respecto
a su afirmacin de amar a su prjimo como a s
mismo. 19:22. El joven responde de la manera en
que habran respondido y efectivamente respondan la mayora de los aristcratas cuando se los
confrontaba con tales demandas. El *reino no
tiene el propsito de ser una bendicin adicional
que viene como agregado a una vida cmoda;
exige el todo de la persona, de otro modo ya no
sera el reino. Por esa razn apela ms fcilmente
a los que tienen menos que perder.

19:23-29
Un anlisis de costo-beneficio con
respecto al reino
Ver Marcos 10:23-31.
19:23-26. Aqu Jess claramente utiliza la

MATEO 19:2720:7

"hiprbole. Sus palabras reflejan una antigua


ilustracin para lo imposible: un animal muy
grande que pasa a travs del ojo de una aguja. (El
ojo de una aguja en el tiempo de Jess significaba
lo mismo que hoy; la idea en cuanto a que era
simplemente el nombre de una pequea puerta
en Jerusaln est basada en una puerta del
perodo medieval, y no arroja luz sobre la
enseanza de Jess en el primer siglo.) La
corriente principal del judaismo nunca neg a los
ricos un lugar en el *reino de Dios; muchos de
sus benefactores y lderes eran ricos. Jess
concede que los ricos podrn, por la gracia de
Dios, entrar, pero solamente si dan su riqueza a
los pobres.
19:27-29. Regeneracin era una palabra
utilizada en los crculos griegos para la renovacin futura del mundo, y naturalmente se
aplicaba a las expectativas judas de un nuevo
orden mundial (tales expectativas aparecen en
Isa. 65:17; 66:22; y en los *Rollos MM). La
restauracin de las doce tribus era una de las
creencias clsicas judas acerca del tiempo del
fin. Los jueces fueron quienes gobernaron a
Israel en el T antes de la institucin del reinado
israelita.

19:3020:16
Los ltimos y los primeros

El contexto agrcola de esta "parbola coincide


con lo que se conoce a partir de otras fuentes
judas palestinas de la antigedad. Otros
"rabinos tambin contaban parbolas parecidas a
sta, aunque el punto de Jess es diferente del
que se conserva en parbolas ra- bnicas
similares; sin embargo, tpicamente, ambas
presentan a Dios como un rey o el dueo de una
propiedad.
19:30. La literatura antigua a menudo empleaba
un recurso llamado inclusio para cerrar como entre
parntesis secciones de material referidos a un
tema en particular; 19:30 y 20:16 encierran y
separan
esta
parbola,
que
contina
naturalmente la idea del mensaje en 19:23-29, de
hacer un sacrificio en este tiem

po. La mayora de los judos crean que el da del


juicio pondra en orden todas las cosas; los
*gentiles seran humillados e Israel sera
exaltado.
20:1. Sobre el reino de los cielos es semejante a,
ver el comentario sobre 13:24. Los terratenientes
ricos a menudo contrataban trabajadores
temporales, especialmente durante la poca de la
cosecha, cuando se necesitaban trabajadores para
perodos cortos. El trabajo comenzaba casi al
amanecer, alrededor de las seis de la maana,
antes de que el da calentara.
20:2. Algunos trabajadores temporales tenan
tambin sus pequeas parcelas de tierra; otros
eran hijos de aquellos que tenan pequeas
parcelas y no haban heredado nada de la tierra de
sus padres; y aun otros haban perdido ,su tierra y
viajaban de un lugar otro buscando empleo. Un
denario era el salario promedio de un da de
trabajo.
20:3. Poco antes de las nueve de la maana (la
hora del da tena que calcularse a partir del
amanecer) el dueo del campo encontr en la
plaza del mercado a un grupo de trabajadores
temporales que esperaban que alguno los
contratara. Si era tiempo de cosecha y estos
hombres tenan algo de tierra propia, es probable
que hayan trabajado a primera hora de la maana
recogiendo su propia cosecha madura.
20:4. Estos trabajadores habran esperado recibir
menos que el salario de un da completo. 20:5. La
sexta hora es el perodo inmediatamente
anterior al medioda, y la novena hora sera
poco antes de las tres de la tarde. Los
trabajadores terminaran su tarea a las seis de la
tarde, de modo que aquellos recientemente
contratados habran esperado recibir una suma
considerablemente inferior a la que corresponda
por un da entero de trabajo.
20:6, 7. Estos trabajadores son contratados por
una sola hora de trabajo; pero la cosecha debe
recogerse rpidamente, antes que finalice el da, y
el trabajo an no est completo.

93

MATEO 20:8-28

Estos versculos describen la tpica urgencia que


caracterizaba la cosecha en la antigedad. Era
comn que en la plaza del mercado se
congregaran no solo los trabajadores temporales
que buscaban empleo sino tambin los
holgazanes.
20:8. La ley juda mandaba que los trabajadores
cobraran al final de cada da, debido a que los
salarios a menudo eran apenas ms que lo
suficiente para las necesidades de un da (Deuti
24:14, 15).
20:9-15. En todo el mundo mediterrneo los ricos
a menudo otorgaban regalos importantes a los
pobres, y eran ampliamente exaltados por su
beneficencia, aumentando la posicin social de
los donantes. Debido a que la posicin social
defina los roles en la sociedad antigua, aquellos
que se quejaran por recibir el salario de un da
por un da de trabajo, seran considerados
groseros y desagradecidos. Tienes envidia es
literalmente es malo tu ojo? (RV y BA); era
una expresin que significaba un ojo avaro (cf.
Prov. 28:22, RV, y nota al pie en la RVA); sugerir
que los labradores eran avaros debido a que l era
un benefactor generoso era una manera
humillante de decirles que se fueran. Todos los
judos afirmaban que Dios, quien era el nico
legtimo dueo de todas las cosas, era un
benefactor, no importa qu fuera lo que diera;
reconocan que solamente su atributo de
misericordia permitira que aun Israel pudiera
sobrevivir al da del juicio.
Los maestros judos empleaban un relato tradicional similar acerca del da del juicio, pero lo
usaban para sealar precisamente lo contrario.
Israel, que haba trabajado fuerte, recibira un
salario importante; los *gentiles, que haban
trabajado poco, recibiran poco. Sin embargo, en
este contexto, el punto de Jess desafa a los que
tienen dinero y posicin en este mundo, judos o
gentiles, y promete que en el mundo venidero
Dios compensar a los que fueron oprimidos en
este mundo.

94

20:17-19
Jess como el ltimo

En este contexto en el cual los de posicin ms


humilde son exaltados, Jess ofrece el ejemplo
extremo: someterse voluntariamente al ridculo y
a la ejecucin como un criminal comn a manos
de los romanos, para ser vindicado por Dios en la
resurreccin.

20:20-28
El mayor es el siervo

Ver el comentario sobre Marcos 10:35-45. 20:20,


21. Tanto en crculos judos como romanos la
intercesin indirecta de una madre era a menudo
ms eficaz que la. peticin directa de un hombre
por s mismo, (ver tambin 2 Sam. 14:2-20; 1 Rey.
1:15-21; cf. 2 Sam. 20:16-22). Sin embargo, en este
caso no funciona.
20:22-24. La copa representa la muerte de
Jess (Mat. 26:27, 28, 39); Jess quiz toma
prestada la imagen de la copa de ira en los
profetas del AT (para referencias ver el comentario sobre Mar. 10:38).
20:25. La conducta de los *gen tiles es el ejemplo
ms negativo que puede darse (5:47; 6:7; 18:17).
Los reyes israelitas haban estado sujetos a
convenciones morales ms estrictas que los
soberanos paganos vecinos (cf. el mayor abuso
de poder por parte de Jezabel que de Acab). La
tradicin juda reconoca que la mayora de los
gobernantes paganos de los tiempos posbblicos
fueron tambin tiranos.
20:26; 27. Invertir el rol del seor y el esclavo era
algo radical en cualquier parte en la antigedad;
aun los pocos seores que consideraban que los
esclavos eran tericamente sus iguales, no iban
tan lejos como lo hace Jess aqu. Los
*discpulos judos servan a sus *rabinos; en la
comunidad de *Qumrn, aquellos de menor
rango obedecan a los de rango mayor.
20:28. Aqu Jess probablemente hace alusin al
siervo sufriente de Isaas 53, que ofrece su vida a
favor de muchos. Se trata tambin

MATEO 20:2921:11
de un atgumento judo de cunto ms {gal nor de ayudar en su camino a un famoso *rabino.
vahomer)\ si su seor serva, cunto ms deban Algunos comentaristas han sugerido tambin que
hacerlo ellos.
el dueo estaba ausente y que aquellos que
estaban a Cargo de la casa, al or que el Seor los
20:29-34
necesita, pensaron que lo estaban enviando a su
Tiempo dedicado a los ciegos
verdadero dueo; pero ellos seguramente
20:29, 30. Aunque el camino de Jeric a Je- conoceran a los otros sirvientes de su casa, y
rusaln era famoso por los ladrones, era muy reconoceran que los discpulos no eran parte de
utilizado, y los grupos grandes (como el de Jess) ella. Compare quiz Gnesis 49:10, 11.
no corran riesgo. Jeric era una de las ciudades 21:4-7. Los pollinos que an no haban sido
ms ricas de Judea, y los mendigos all no moran montados algunas veces acompaaban a la
de hambre, pero su vocacin como mendigos y madre. Siguiendo una prctica juda comn de
dependientes todava los sealaba como pobres y leer el texto hebreo obteniendo lo mximo del
ubicados en la parte ms baja de la escala mismo, Mateo lee Zacaras 9:9 como refirindose
socioeconmica
(unos
donnadies
que a dos animales en lugar de referirse al mismo
dependan de la misericordia de los transentes). animal en dos maneras. El texto es mesinico,
Hijo de David seala que reconocen a Jess como reconocan en general los intrpretes de la
como *Mesas. Ten misericordia d nosotros antigedad, pero la aplicacin de esta parte a s
podra ser un tpico pedido de limosna, aunque mismo redefine el ministerio mesinico de Jess:
ellos aqu buscan algo ms.
los funcionarios usaban asnos para procesiones
20:31. Aquellos que crean que su caminata a civiles, no militares (p. ej., 1 Rey. 1:33). As, este
Jerusaln conduca al establecimiento del *reino, texto no representa una entrada triunfal en el
bien podran considerar que Jess tena cosas sentido de las procesiones triunfales romanas; es
ms importantes que hacer que dejarse detener la recepcin que ofrece Jerusaln a un rey
por esos mendigos, ya sea que simplemente estn humilde y pacfico.
queriendo una limosna o que estn buscando 21:8. Los peregrinos a las fiestas a menudo
algo ms,
reciban una bienvenida as, aunque la acla20:32-34. Los mendigos quieren ms que una macin de 21:9 sugiere que en el caso de Jess la
limosna, y Jess demuestra una vez ms la bienvenida se dio en una escala mayor y ms
diferencia entre su *reino y la clase de reino que importante. Cf. Salmo 118:27 (NVI).
la mayora esperaba.
21:9. A excepcin de la exclamacin hijo de
David, que seala un reconocimiento del
21:1-11
ascendiente de Jess y una esperanza de que l es
El rey humilde
el *Mesas, la aclamacin de ellos es tomada del
Para algunos detalles ms ver Marcos 11:1-10.
Salmo 118:25, 26 (Hosanna! significa
21:1-3. El acto de pedir prestado un asno podra
Salve!). El Hallel, compuesto de los Salmos
interpretarse desde el punto de vista de emisarios
113118, se cantaba regularmente durante la
reales que requisan (exigen el servicio de) un
poca de la Pascua y estara fresco en la mente de
animal en forma temporal; Jess, como el Seor,
todos; generaciones posteriores aplicaron estos
tiene derechos sobre todo lo que sus seguidores
salmos a la redencin futura que esperaban. En
posean. A nivel histrico, el dueo del asno
Mateo 21:42, Jess cita mesinicamente el Salmo
probablemente lo entendi como una manera de
118.
brindar hospitalidad a los visitantes a la fiesta, o
21:10, 11 . Jess era ms conocido en Galilea
quiz como el ho

95

MATEO 21:12-17

que en Judea; las fuentes antiguas a menudo


sealan las divisiones regionales entre ambas.

21:12-17
El desafo a la aristocracia del templo

Al igual que cuando Jeremas rompi la vasija en


el templo siglos antes (Jer. 19), la demostracin
de Jess all fue un acto proftico que invitaba al
*arrepentimiento y adverta acerca de la
inminente destruccin del templo (ver el
comentario sobre Mat. 24:1, 2). 21:12. La *ley del
AT requera que los visitantes a la fiesta
compraran sus sacrificios en Jerusaln, de aqu
que fuera necesario que hubiera vendedores de
palomas y otros animales para sacrificios.
Debido a que los visitantes venan con moneda
extranjera (la mayora de las ciudades de Galilea
tenan su propia moneda) los cambistas tambin
haban llegado a ser algo necesario. Aunque los
cambistas en, la antigedad por lo general
lograban importantes ganancias, se dice que los
que estaban en el templo ganaban relativamente
poco. El tema no es tanto el comercio en s, y
posiblemente tampoco lo sea la cuestin en
cuanto a si implica la explotacin econmica
bajo la apariencia de la religin; lo importante es
dnde se lleva a cabo el comercio. Los estudiosos
han propuesto diversas teoras sobre la base de
evidencia posterior, incluyendo que la venta de
animales se haba instalado en el Atrio de los
Gentiles haca muy poco tiempo; pero esta teora
es incierta. 21:13. El templo del AT no restringa
oficialmente el acceso de mujeres o no judos,
pero al extender las leyes judas sobre la pureza,
los arquitectos del templo de Herodes haban
excluido a las mujeres del Atrio de Israel, colocndolas en un nivel inferior, y a los no judos
aun fuera del Atrio de las Mujeres. Los no judos
que entraran a la parte juda del templo lo hacan
bajo pena de muerte; no obstante, en las
festividades muy concurridas, la multitud
bulliciosa que rodeaba a las mesas

96

de los comerciantes sin duda ocupaba una parte


importante del amplio espacio en el Atrio de los
Gentiles. Jess cita aqu Isaas 56:7, que seala
que el templo es para los *gen tiles tambin, una
sutileza que algunos de los lectores ms hbiles
de Mateo podran haber captado. Tambin cita
Jeremas 7:11 (cueva de ladrones), dirigido a
los lderes religiosos del tiempo de Jeremas que
pensaban que los intereses creados que ellos
manejaban en el templ los protegeran de la ira
de Dios y la destruccin del templo. No fue as.
21:14. Aun a los sacerdotes hereditarios que
estaban ciegos o eran cojos no les estaba permitido el acceso al santuario (Lev. 21:18); esta
regla se ampli con el tiempo, para excluir a
todos los ciegos y cojos (cf. 2 Sam. 5:8; ver
tambin los *Rollos MM). Los *rabinos del
segundo siglo permitan pero no exigan que los
hombres ciegos y cojos participaran de las fiestas
al igual que los otros hombres. Aunque aquellos
que controlaban el templo no se habran opuesto
a la presencia de ellos en el atrio exterior (ver, p.
ej., Hech. 3:2), el nfasis de Jess con respecto a
ministrarlos aqu constituye una afirmacin
contracultural.
Los poderosos sacerdotes *saduceos que administraban el templo no estaban por lo general
buscando a un *Mesas; pero si lo hubiesen
esperado, habran esperado que l o bien
desafiara militarmente el poder de ellos, o que
buscara una alianza. Desde el punto de vista
aristocrtico, buscar seguidores entre los dbiles
era una manera necia de tratar de establecer un
reino.
21:15-17. Las pretensiones *mesinicas amenazaban la estabilidad de la jerarqua del templo
tanto como el voltear las mesas (cf. 27:11).
Debido a que los sumos sacerdotes hablaban
griego como primer idioma, Jess cita para ellos
de la traduccin griega del Salmo 8:2, que dice
alabanza, en lugar del hebreo, que dice
fortaleza (ligeramente menos apropiado).
Jess quiz argumente con base en gal vahomer
(cunto ms): Si Dios puede pro-

MATEO 21:18-32

ducir pgder o alabanza de las bocas de nios, intentos por atrapar a los opositores con sus
cunto ms puede l confundir a los poderosos propias palabras. Para ms detalles ver el copor las bocas de estos pequeos?
mentario sobre Marcos 11 -.27-33.
.21:23-27. Jess responde a la pregunta de las
21:18-22 El poder
autoridades con una contra pregunta, lo cual era
de la fe
algo comn en el debate judo. Sostiene que su
21:18. Jerusaln se llenaba de visitan res durante autoridad y la de Juan provienen de la misma
la poca de la Pascua, quiz llegaran a 500.000 fuente, el cielo (una manera juda de decir de
personas, y muchos de los visitantes deban, en Dios; cf. 21:25). Esta respuesta sigue el principio
consecuencia, alojarse en la campia. Por la legal judo en cuanto a que un mensajero
maana quiz signifique una hora tan comisionado acta con la plena autoridad de
temprana como las seis.
aquel que lo enva. El resto de la interaccin sigue
21:19, 20. Para este tiempo del ao las higueras el procedimiento normal para el debate en ese
cerca del monte de los Olivos tendran hojas, pero en esta perodo.
poca temprana solamente . haba frutos verdes de sabor Los sumos sacerdotes eran polticos, menos
desagradable; los higos comestibles aparecan en los
populares que los fariseos quienes no tenan
primeros das de junio. A menudo el fruto verde se caa y poder poltico, que deban equilibrar tanto los
quedaban solamente hojas.
intereses de su gente como los de las autoridades
La secuencia de los acontecimientos aqu difiere romanas. En consecuencia, deban tener presente
de Marcos (cf. Mar. 11:12-14, 20-26); en la la opinin popular cuando tomaban decisiones
antigedad la biografa no necesitaba ser que podan resultar desagradables a la gente
cronolgica, y los cambios en la secuencia de (21:26).
Marcos no habran sido considerados impor- 21:28-30. Era natural que un padre le pidiera a su
tantes. Para mayores detalles, compare el hijo que fuera a trabajar en la via. Que el hijo se
comentario en el pasaje de Marcos.
hubiera negado a ir habra sido ofensivo para la
21:21, 22. Desde el lugar en que Jess y sus sensibilidad moral juda: este sera un hijo
*discpulos estaban parados probablemente pudiera abiertamente desobediente, y la desobediencia
verse el monte de los Olivos y (desde sus laderas) era una ofensa punible. Pero no ir despus de
tambin el mar Muerto; de esta manera, la ilustracin de haber prometido hacerlo era peor que no haberlo
Jess habra sido vivida para sus discpulos. Quitar prometido; este hijo viol su palabra para con su
montaas era una expresin retrica para hacer lo que propio padre. El hijo que se neg a ir pero se
era prcticamente imposible; aqu Jess promete que *arrepinti, claramente actu mejor que el otro
nada sera imposible para ellos. Esta promesa trae (cf. Eze. 18:21-24). 21:31, 32. Los piadosos
reminiscencias de la actividad milagrosa que caracteriz consideraban a los ^cobradores de impuestos y a
el ministerio de j algunos profetas del AT, como Elias y las prostitutas como excluidos de la prctica del
Elseo.
judaismo. Jess no podra haber elegido una
I'
comparacin ms ofensiva. La pregunta retrica,
21:23-32
o la invitacin a la reconsideracin hecha al final
La autoridad correcta
de la *parbola, era una tcnica muy antigua para
Los conflictos con las autoridades que se susdesafiar a los oyentes (p. ej., Isa. 5:4; cf.
citarn en los captulos siguientes reflejan m2 Sam. 12:1-7). Camino de justicia significa un
todos clsicos de debates en la antigedad:
estilo de vida justo (Prov. 8:20; 12:28; 16:31), que
preguntas y respuestas, respuestas agudas, e
eran tanto la prctica como el mensaje de Juan.

97

MATEO 21:33-43

21:33-46
Los labradores malvados y el
terrateniente benvolo

Gran parte del imperio romano estaba controlado


por terratenientes ricos, cuyas ganancias de ia
tierra les permita vivir en total comodidad. Sus
propiedades generalmente eran trabajadas por
labradores que alquilaban la tierra, quienes
generalmente eran labriegos libres (como en
Egipto), pero en otros casos por esclavos (como
en la mayor parte de Italia). Aunque los
terratenientes alcanzaban gran honra entre los
pobres, si eran benvolos y trataban a sus obreros
como los ""protectores urbanos trataban a los
*protegi- dos de la clase baja, estos terratenientes
generalmente tenan poco incentivo para actuar
de esta manera. Generalmente vivan lejos, a
menudo en las ciudades, y tenan poco contacto
personal con sus trabajadores. Pero el
terrateniente en esta *parbola es tan benvolo
que los aristcratas lo habran considerado
ingenuo.
Jess Se dirige a los que se consideraban gobernantes de Israel (21:23) y les recuerda que son
meramente custodios designados por Dios (como
los pastores de Jer. 23 y Eze. 34) sobre su via.
21:33. La descripcin de Jess responde a la
manera normal en que se preparaba una via,
pero claramente alude a Isaas 5:1, 2, donde Israel
es la via.
21:34. Los pagos se realizaban en la poca de la
cosecha, ya sea por porcentaje (generalmente, por
lo menos el 25 por ciento) o una cantidad
predeterminada.
21:35-37. Los terratenientes siempre tenan poder,
social y legalmente, para imponer su voluntad
sobre los arrendatarios; se dice que algunos hasta
tenan grupos de asesinos a sueldo para tratar con
inquilinos que causaban problemas. Aqu los
inquilinos actan como si ellos fuesen los que
tienen el poder, y lo explotan sin misericordia (en
contraste con el ideal de un terrateniente benvolo).
Esta

98

actitud encaja en la tradicin juda en cuanto a


que Israel martiriz a muchos de los profetas que
Dios envi.
21:38, 39. Los arrendatarios especulan demasiado
con respecto a la herencia. Aunque ellos podran
haberla arrebatado bajo ciertas condiciones
legales, el dueo poda tambin estipular, y luego
de las malas acciones de ellos ciertamente lo
hara, que algn' otro heredara la via; o los
representantes del emperador podran haberla
tomado. La historia pinta a los inquilinos como
incomparablemente malvados y torpes; sin
embargo, los inquilinos son una metfora
transparente de los lderes religiosos que son
servidores de s mismos antes que de Dios, como
los oyentes de Jess
saben (21:45).
21:40, 41. Los oyentes de la antigedad se
preguntaran por qu el dueo de la tierra no
haba intervenido antes para expulsar a los inquilinos. La formulacin de preguntas era una
manera tpica en que los *rabinos incluan a los
oyentes en el relato o la enseanza; lograr que los
oyentes de las "parbolas pronunciaran juicio
sobre s mismos era algo familiar que provena de
los profetas bblicos
(2 Sam. 12:5-7; 14:8-17; 1 Rey. 20:40-42). 21:42. Este
versculo es del Salmo 118:22, 23, parte del Hallel,
como 118:25, 26 citado en Mateo 21:9. El edificio al
que se refiere es el templo (ver Sal. 118:18-21,
25-27); en su carcter de piedra angular de un
nuevo terrtplo, Jess representa una amenaza para
los constructores del antiguo (la aristocracia
juda). (Los intrpretes discrepan con respecto a si
la piedra... cabeza del ngulo se refiere a la
piedra colocada en la esquina del cimiento o a la
piedra que es la culminacin de una arco, pero
este punto no es crucial para la interpretacin del
pasaje.)
21:43. Israel era una nacin santa (xo. 19:5, 6),
pero la amenaza de transferir a otros la condicin
de ellos ya haba sido hecha antes (xo. 32:10;
Nm. 14:12). Dios rechaz el desprecio de los
edificadores (Mat. 21:42),

MATEO 21:4422:10

y podra reemplazarlos (cf. 3:10). Producir


frutos (cf. 3:8) significaba entregar el fruto al
dueo de la tierra (Dios), en contraste con los'
inquilinos de la parbola (21:33-42).
21:44. El que caiga sobre la piedra, refleja Isaas
8:14, 15 (cf. Isa. 28:16); la piedra que cae sobre el
ofensor hace alusin a Daniel 2:34, 44, donde el
reino de Dios, descrito como una roca,
desmenuza a sus opositores terrenales. Jess usa
aqu una prctica juda comn de exponer un
versculo (Mat. 21:42) citando otros que
comparten la misma palabra o concepto clave, en
este caso, la piedra divina. Un rabino posterior
advirti: Si una vasija cae sobre una roca, a y de
la vasija; si una roca cae sobre la vasija, ay de la
vasija; de una manera o de otra ay de la vasija!.
21:45, 46. Los lderes sacerdotales eran polticos
astutos que tendran cuidado de no actuar
pblicamente en contra de los deseos del pueblo;
los fariseos gozaban de popularidad entre la
gente, pero no la suficiente como para desafiar
directamente la popularidad d,e Jess, La
aristocracia sacerdotal y los fariseos actuaban
concertadamente solo cuando era necesario
preservar a su gente de sentimientos
revolucionarios peligrosos; el desafiar a un
adversario comn como lo sera un pretendiente
mesinico, encajara en esta categora.

22:1-14
Dar honra al hijo del rey, o morir

22:1, 2. Sobre el reino de los cielos es semejante


a ver el comentario sobre 13:24. En las
parbolas, los rabinos a menudo comparaban a
Dios con un rey, cuyo hijo representaba a Israel; a
menudo, el contexto era tambin una fiesta.de
bodas para el hijo. . Las fiestas de bodas eran
frecuentemente grandes reuniones; una persona
acaudalada podra invitar a toda la ciudad a una
boda. La asistencia a una boda exiga cierto
compromiso de tiempo valioso por parte de los
invitados (los oyentes judos daran por sentado
que una fiesta duraba siete

das, y un rey esperara que sus invitados permanecieran durante la totalidad de la fiesta); este
compromiso sera difcil de cumplir para los
labriegos. Pero el honor de ser invitado por un
rey, y el terror d ofenderlo, habra motivado a los
invitados inteligentes a asistir. De todos modos,
los invitados quiz hayan sido terratenientes
aristocrticos (22:5), quienes contaban con el
tiempo libre necesario para ese tipo de
actividades.
22:3. Siguiendo la costumbre, ya haba sido
enviada una invitacin anticipada (por eso la
frase los que haban sido invitados); los potenciales invitados no tenan excusa.
22:4. El rey reitera el honor de la invitacin. 22:5.
Despreciar al rey sera algo escandalosamente
ofensivo. Podra sugerir sentimientos de traicin,
y ciertamente invitara a la ira de un rey; de esta
manera, los oyentes originales de esta parbola
se habran sentido exasperados ante la increble
estupidez de estos sbditos.
22:6. Esta conducta obviamente habra sido
ilegal aun cuando los siervos no pertenecieran al
rey; pero los siervos de un rey tenan una
condicin superior que la mayora de las personas libres, y como mensajeros del rey representaban a su persona. En todo el mundo
antiguo la gente aborreca el maltrato hacia los
heraldos o emisarios. Adems, el maltrato de
representantes reales era lisa y llanamente una
traicin, y constitua una declaracin de rebelin.
Sin embargo, este era el trato que todos saban
quedos sirvientes de Dios, los profetas, haban
recibido.
22:7. Los reyes no siempre vivan en el mismo
lugar que la mayora de sus sbditos; la quema
de
la
ciudad
probablemente
aluda
especficamente a la destruccin de Jerusaln,
que fue incendiada en el ao 70 d. de J.C. (ver
24:15). La quema de una ciudad era el paso final
hacia su destruccin total.
22:8-10. Los preparativos para la boda del hijo de
un rey seran algo muy grande, y sera un agravio
al hijo que no hubiera invitados

99

MATEO 22:11-22.

presentes. Por eso, como ltimo recurso, el rey


invita a los plebeyos.
22:11-13. Aun los plebeyos saban que no podan
asistir a una fiesta real sin el atuendo apropiado (al
menos, limpio); esto sera una expresin de falta
de respeto e indolencia para con el anfitrin
(quien ya para este momento del relato no est de
nimo para mayores agravios!). Sin embargo,
aqu, algunos de aquellos que se presentaron a la
fiesta (probablemente representando a los
supuestos seguidores de Jess, como Judas) lo
deshonraron.
Algunos eruditos sugieren un paralelo con un
relato judo posterior en el cual un rey invitaba a
personas a una fiesta sin anticiparles la fecha. En
este relato, solamente los sbditos diligentes
estaban vestidos y preparados a la puerta cuando
lleg el da; los dems debieron quedarse afuera
avergonzados.
22:14. La ltima parte del relato ilustra el punto
que muchos son invitados (llamados) a una
fiesta, pero finalmente pocos son los que se
encuentran entre los escogidos.
22:15-22

Csar y Dios

Aqu los opositores de Jess buscan obligarlo a


elegir entre la revolucin, lo cual les permitira
acusarlo delante de los romanos, y la avenencia a
los romanos a lo cual ellos suponen que l se
opone (porque se opuso precisamente al liderazgo
de ellos en el templo). El xito de la sabidura de
un protagonista que era puesto a prueba con
preguntas difciles, era un tema antiguo (cf. 1 Rey.
10:1); la sabidura superior de Jess queda
demostrada en 22:15-46.
22:15, 16. Los *fariseos tenan la tendencia a ser
nacionalistas, en tanto que los herodianos eran
partidarios de Herodes, el vasallo romano;
trabajaban juntos solamente en circunstancias
extraordinarias; los fariseos estaran preocupados
acerca de los requisitos legales judos para obtener
testigos para una acusa

100

cin, pero estaran dispuestos a investigar


acusaciones relacionadas , con la falta de lealtad
de Jess para con la *Iey. No es de sorprenderse
que ellos quisieran poner a prueba su enseanza
aqu. A los herodianos, que tenan sus esperanzas
puestas en una restauracin del gobierno
herodiano en Judea (que en ese momento era
gobernada por Pilato), naturalmente les
perturbaba Cualquier figura *mesinica que
pudiera hacer que Roma endureciera su control
directo sobre el territorio, 22:17. Los fariseos
opusieron las obligaciones de paz con Roma
contra el fervor nacionalista mesinico, que
suponen Jess ha generado; dos dcadas antes,
una desastrosa revuelta por cuestiones de
impuestos haba demostrado adnde poda
conducir un fervor tal. Si l asume pblicamente la
posicin caracterizada por quienes ms tarde se
llamaran *ze!otes (no hay otro rey sino Dios), los
herodianos pueden hacerlo arrestar; si rechaza ese
punto de vista (lo cual hace), puede arriesgar su
liderazgo.
22:18-22. En la palestina juda circulaba una
moneda propia de cobre, que no inclua la imagen
del emperador endiosado, la cual era ofensiva al
gusto judo (aunque despus del ao 6 d. de J.C.
de todos modos fueron monedas romanas). Pero
en Palestina, donde no estaba permitido acuar
monedas de oro o de plata, circulaban
comnmente monedas extranjeras, que llevaban
la imagen del emperador y hacan mencin de su
status divino. El denario de plata, probablemente
acuado en Lyon, deba pagar impuestos en
Palestina de la misma manera que en cualquier
otro lugar del imperio, y los judos deban usarlo
ya sea que les gustara o no.
Los revolucionarios en el ao 6 d. de J.C. haban
protestado violentamente contra el uso de esas
monedas y se haban acarreado terribles
represalias por parte de Roma. Si los que
interrogan a Jess aqu estn preocupados acerca
del pago de los impuestos romanos, obviamente
no deberan estar llevando esta

MATEO 22:23-38

moneda. Las contrapreguntas que ponan en


condiciones desfavorables a los oponentes eran
caractersticas de los maestros famosos tanto en
la tradicin griega como en la juda, y Jess
comprueba que es de los ms eficaces de los
maestros de la antigedad.

22:23-33
El Dios de los vivos 22:23. En el judaismo

antiguo, los *saduceos se destacaban de una


manera especial por no creer en la resurreccin;
los *rabinos que se consideraban sucesores de
los *fariseos a menudo catalogaban a los
saduceos como herejes a causa de este punto de
vista (aunque los saduceos, que desaparecieron
en los aos posteriores al 70 d. de J.C., ya no
estaban all para responder).
22:24. La pregunta de los saduceos se relaciona
con la ley del casamiento por levirato, una
costumbre practicada en muchas culturas, tanto
en la antigedad como en esce tiempo (ver Deut.
25:5). Proporciona proteccin econmica y
social para las viudas en cierto tipo de
sociedades con una fuerte orientacin familiar,
en las que las mujeres no pueden ganar un
salario. En el tiempo de Jess y despus, los
estudiantes de la *ley juda estaban todava
explicando este principio del AT, aunque en
algunos aspectos las leyes *rabnicas diferan del
AT (p. ej., el hermano se casaba con la viuda y
los hijos que ella le daba ahora eran los de l).
22:25-27. Los saduceos toman prestada la idea
del relato del libro judo de Tobas, donde los
primeros siete esposos de la justa Sara murieron,
asesinados por el demonio celoso Asmodeo.
Algunos *rabinos del segundo siglo propusieron
que una mujer que enviudaba por segunda o
tercera vez no deba volver a casarse, para no
perjudicar tambin a su prximo esposo (cf.
Gn. 38:11). Los maestros generalmente
proponan ejemplos hipotticos al definir la ley
juda.
22:28. La literatura *rabnica est llena de

ejemplos de la pregunta burlona formulada por


los paganos, los apstatas, o aquellos a quienes
consideraban herejes, como los *sa- duceos.
22:29-33. Estaba aceptado ampliamente que los
ngeles no procreaban (no era necesario, dado
que en la mayora de las tradiciones no moran) y
tampoco por lo general coman o beban. Se
casan probablemente se refiera al novio, en
tanto que se dan en casamiento se refiere a la
esposa comprometida por su padre. En las
discusiones con sus opositores *sadu- ceos, los
*fariseos generalmente trataban de comprobar la
Resurreccin a partir de la ley de Moiss (un
*rabino hasta sugiri que la resurreccin se
enseaba en cada pasaje de la ley; cf. tambin 4
Macabeos 7:18, 19; 16:25; 18:19). Jess hace lo
mismo aqu. Sostiene que Dios no afirmara ser
el Dios de aquellos que ya no existen; por cierto,
su fidelidad a su pacto exige que si l es el Dios
de ellos despus de la muerte, la muerte no es la
ltima palabra para ellos. Una de las oraciones
judas ms comunes de este perodo recita la
fidelidad de Dios para con Abraham, Isaac y
Jacob como una realidad viva para su propio
tiempo.
Los maestros judos algunas veces desafiaban el
punto de sus opositores al apelar a pasajes de las
Escrituras que contenan frases como: Anda y
lee. La acusacin implcita en no habis
ledo? era an ms dura (22:31; cf. 12:3; 19:4;
21:16, 42),

22:34-40
Los mayores mandamientos

Siguiendo la tcnica de interpretacin juda,


Jess relaciona los dos mandamientos entre s
(Deut. 6:5; Lev. 19:18) con una palabra clave
comn: Amor. La tica juda enfatizaba repetidamente el amor a Dios y a los dems.
22:34-38. Este mandamiento era tan importante
para el judaismo que se lo recitaba de manera
regular. En el idioma griego, adjetivos como
grande se usaban algunas veces

101

MATEO 22:3923:5

para expresar superlativos como el ms grande.


Deuteronomio 6:5 exiga amar a Dios con todo el
corazn, con toda el alma y con todas las
fuerzas; fuerzas pasa a ser aqu mente (lo
cual estaba implcito en el concepto hebreo del
corazn), pero la imagen es todava con la
totalidad del ser. (Los escritores del NT
aparentemente revocalizaron el trmino hebreo
para fuerzas como mente, un trmino hebreo
que sonaba de manera similar; esta clase de
revocalizacin era una prctica juda comn de
interpretacin.) 22:39. La tradicin juda algunas
veces una el segundo mandamiento con el
primero. 22:40. Algunos otros maestros tambin
usaban estos mandamientos como resmenes de
la ley, la cual es la manera en que tambin
aparecen en sus contextos en el AT.

22:41-46
El Seor de David

Por definicin, el Cristo, o el ungido, era el


descendiente real de David (Isa. 9:7; 11:1; Sal. 2;
89; 132). Pero este concepto de la funcin
mesinica se prestaba a un concepto revolucionario del reino (ver el comentario sobre 11:10)
y era inadecuado. Aquel que reinara en el reino
de Dios era el Seor de David, no meramente
su descendiente; en consecuencia, sera mayor
que el David resucitado.
Guando los maestros judos desafiaban a sus
oyentes a resolver aparentes discrepancias en las
Escrituras, daban por sentado que ambos textos
eran ciertos (en este caso, Jess sabe que l es
tanto el hijo de David como el Seor de David) y
su pregunta simplemente apuntaba a la manera
de armonizarlos. Los opositores de Jess
aparentemente no tienen respuesta para su
pregunta, quiz porque los intrpretes judos no
aplicaban el Salmo 110:1 al Mesas.
Cuando la literatura contempornea seala que
los oyentes estaban asombrados ante la sabidura
(generalmente la del protagonista) de un orador
sabio, se espera que los lectores

102

tambin respeten la sabidura del orador (p. ej., 1


Esdras 4:41, 42).

23:1-12
Servir ms humildemente que los
fariseos

Los otros Evangelios tambin registran las disputas de Jess con *escribas y fariseos (Mar.
12:38-40; Luc. 11:39-52), pero Mateo quiz
enfatice ms estas disputas que Marcos y Lucas,
porque escribas y fariseos constituan la principal
oposicin juda que enfrentaban sus lectores en
Siria-Palestina (ver la introduccin a Mateo). Los
escribas y fariseos eran originalmente grupos
diferentes, aunque de alguna manera tenan
elementos en comn (Luc. 11:39-52), pero
aquellos que amenazaban a los lectores de Mateo
eran los sucesores conjuntos de estos dos grupos.
La intencin de Mateo es tambin que su
advertencia se aplique a estas contrapartes
opositoras en la
iglesia (Mat. 24:45-51).
23:1, 2. Algunos estudiosos han identificado una
silla destacada en muchas sinagogas como la
silla de Moiss (cf. 23:6), pero Jess
presumiblemente usa esta expresin de manera
figurada. Los escribas fariseos que declaraban
la ley crean que sus tradiciones estaban fundadas
en la propia enseanza de Moiss, y se crean los
sucesores de Moiss para su generacin.
23:3. Los maestros fariseos normalmente enseaban que el conocimiento de las Escrituras era
ms importante que obedecerlas, porque
conocerlas era el requisito previo para obedecerlas; pero ellos mismos habran aceptado que es
necesario obedecerlas y no simplemente
aprenderlas.
23:4, 5. Filacterias son los tefillin, pequeas
cajas que se sujetaban a la cabeza y a la mano
izquierda por una tira de cuero durante las oraciones de la maana y de la tarde; en estas cajas
se colocaban pasajes de las Escrituras (la prctica
estaba basada en Deut. 6:8). Estos pasajes se
recitaban entonces como parte de las oraciones;

MATEO 23:6-14

las regks con respecto a ellas se hicieron posteriormente ms estrictas bajo los "rabinos. Sobre
los flecos, ver Mateo 9:20 y 14:36.
23:6. La ubicacin en los banquetes era algo
crtico; aquellos a quienes se les asignaban
lugares de menor rango a menudo se quejaban,
como puede corroborarse ampliamente en la
literatura antigua. Los lugares ms destacados
(los primeros) en la "sinagoga probablemente variaban en este perodo en que an
no se haba estandarizado la arquitectura de la
sinagoga; una sinagoga del primer siglo parece
sugerir una ausencia de rango en las
ubicaciones. Pero los lugares de mayor honra
normalmente habran sido aquellos que estaban
ms a la vista, probablemente cerca del bema, la
plataforma utilizada para la lectura de la ley;
quiz los invitados distinguidos reciban sillas en
las sinagogas, en tanto que la mayora de los
oyentes usaban esteras sobre el piso. En las
asambleas de "Qumrn, el "sanedrn y las
escuelas "rabnicas, la ubicacin era por rango.
23:7, 8. El saludo (La paz sea con vosotros) era
tan importante socialmente que se desarrollaron
reglas especficas acerca de cmo saludar a
quin y cundo; los saludos eran una cortesa
fundamental en las culturas griega y juda. El no
saludar con exaltacin a una persona superior en
el conocimiento de la "ley era un insulto. Las
plazas del mercado eran los lugares ms
concurridos en la ciudad. Rab significa mi
maestro y lleg a ser aplicado de manera
general a los maestros como un ttulo de respeto
(algo as como Reverendo o Padre en la
actualidad); eran de manera especial maestros
de sus alumnos. Se los veneraba de diversas
maneras.
23:9-11. A los rabinos tambin se los llamaba
afectuosamente Abba, o Pap; ellos se dirigan a sus "discpulos como si fuesen sus
hijos, y la autoridad y honra de los rabinos los
colocaba en un nivel superior al de sus discpulos. Jess dice que solamente Dios debe
recibir un respeto superior. Todos los cristia

nos son iguales (compaeros, camaradas). 23:12.


El principio expresado aqu aparece en
Proverbios 25:6, 7 con referencia a la ubicacin
en los banquetes, y en otras partes el principio se
refiere al tiempo futuro cuando Dios har iguales
a todos (Isa. 2:11, 12; 5:15; cf. Eze. 17:24; 21:26).

23:13-28
Ayes sobre los hipcritas

Al igual que las bienaventuranzas (ver Mat.


5:3-12), los ayes eran una forma de oracin del
AT. Los profetas los utilizaban comnmente y es
algo similar a decir Oh, sorpresa o, quiz aqu,
maldiciones (Maldito el que... en contraste
con
la
frmula
de
bendicin:
Bienaventurados...; cf. Deut. 2728).
Los "fariseos no eran todos iguales, y los "rabinos posteriores, que se consideraban herederos espirituales de los fariseos, sealan diversos tipos de crticas a los fariseos cuyos
corazones no estaban en orden (p. ej., el fariseo
amoratado que permanentemente chocaba con
todo a su alrededor por cerrar sus ojos para evitar
ver a una mujer). Estos relatos destacan que las
motivaciones son crticas; la mejor motivacin es
el temor del Seor, o (en la versin ms refinada)
el amor a Dios. La literatura rabnica condena de
manera regular la hipocresa y exige motivos
correctos. Los opositores de Jess habran
estado de acuerdo con la mayor parte de su tica,
y quiz habran replicado que no estaban en
realidad violndola.
Hipcritas significaba originalmente actores de
teatro, pero para este tiempo el trmino se usaba
tambin peyorativamente para las personas de
dos caras, cuya conducta era diferente de su
creencia o que variaba segn las personas con
quienes se relacionaban.
23:13. La imagen del poder para dejar a alguien
fuera es la de un portero que tiene las llaves de la
casa; ver el comentario sobre
16:19.
23:14. Este versculo no est en todos los

103

MATEO 23:15-26

manuscritos griegos de Mateo (la RVA y la NVI


no lo incluyen, aunque lo agregan en nota al pie);
con respecto al trasfondo de su contenido, ver el
comentario sobre Marcos 12:40.
23:15. Los *fariseos no tenan misioneros en el
sentido propiamente dicho, pero los judos que
vivan fuera de Palestina estaban siempre
ansiosos por hacer conversos entre los *gen- tiles,
y se deca que el ala del farisesmo ms
influenciada por Hillel era especialmente abierta
a convertir a no judos al judaismo. El judaismo
continu siendo por muchos siglos una religin
misionera, hasta que finalmente fue ahogado por
la legislacin del cristianismo romano, con el
cual competa (aunque los romanos siempre
haban resentido el proseli- tismo judo, aun en
tiempos precristianos). Hijo del infierno quiere
decir alguien destinado a ir all. El problema aqu
no es hacer convertidos (28:19) sino ensenarles
mal. 23:16-22. En este perodo, los judos ya no
permitan que se pronunciara el nombre sagrado
de Dios. Al realizar juramentos menores, algunas
personas esperaban evitar las consecuencias de
jurar por el nombre de Dios y no poder cumplir
su compromiso, o si su juramento resultaba ser
equivocado. A medida que las personas juraban o
hacan votos por cosas relacionadas con Dios en
lugar de Dios mismo, ms y ms cosas se
convirtieron en sustitutos para el nombre divino,
y en consecuencia llegaron a ser maneras
indirectas de aparentar jurar por Dios a la vez que
esperaban amortiguar las consecuencias. Ver el
comentario sobre 5:33-37.
23:23. El principio de que las virtudes como la
justicia, la misericordia y la fe eran las ms
importantes es familiar en las Escrituras (Deut.
10:12, 13; Miq. 6:8), y los *ra- binos mismos
algunas veces resuman la ley desde el punto.de
vista de principios generales como el amor. La
mayora de los fariseos y otros intrpretes judos
como Filn estaban de acuerdo en que haba
partes ms

104

pesadas y ms livianas en la ley. Habran


respondido a Jess que ellos prestaban atencin a
las minucias solamente porque an el detalle ms
pequeo de la ley era importante para los
piadosos; ellos enseaban que uno deba dedicar
tanta atencin a los detalles pequeos como a los
principios. Pero Jess no estaba en contra de la
ley (ver Mat. 5:19); su punto es que ellos deban
haber aprendido primero lo que es la justicia, la
misericordia y la fidelidad al pacto (9:13; 12:7).
Los diezmos se usaban de manera especial para
el sostn de los sacerdotes y levitas. El eneldo
(ans, en la NVI y DHH), y la ruda de Lucas
11:42, son palabras similares en arameo, y
posiblemente reflejen aqu una fuente original
aramea. La ley no exiga explcitamente diezmar
estas plantas verdes deshidratadas. Diversos
grupos de fariseos discutan entre ellos si era que
deban diezmar el comino.
23:24. La hiprbole aqu es risible y ciertamente
habra captado la atencin de un oyente de la
antigedad. Al intentar evitar la impureza que
causaba un insecto muerto en su bebida, los
fariseos colaran un insecto tan pequeo como
una mosca (y todo aquello mayor que una
lenteja) antes que muriera, a fin de resguardar el
lquido (cf. Lev. 11:32,
34)
. Los fariseos consideraban a los
mosquitos, que eran ms pequeos que una
lenteja, como exentos de esta impureza, pero el
fariseo escrupuloso de la hiprbole de Jess no
habra querido correr ningn riesgo. No obstante, a travs de la hiprbole, Jess los acusa de
que dejaran en el vaso a un camello (el
cuadrpedo mayor en Palestina y ritualmente
inmundo) y lo tragaran. Estaba bien prestar
atencin a los detalles de la ley, pero haban
equivocado el punto principal (Mat. 23:23). 23:25,
26. La pureza ritual era importante para los
fariseos, de manera que lavaban sus vasijas y se
lavaban a s mismos en baos rituales. La escuela
de Shammai, la mayora farisaica en este
perodo, deca que la parte

MATEO 23:27-35

exteripr de un vaso poda estar limpia aun


cuando el interior no lo estuviera; el punto de
vista minoritario de los seguidores de *Hillel era
que el interior de la copa deba limpiarse
primero. Jess se identifica con la escuela de
Hillel en este punto, pero lo hace de manera que
pueda realizar una declaracin figurada con
respecto al interior del corazn.
23:27, 28. Nada contagiaba la impureza ritual
tanto como un cadver (haca impuro durante
una semana a cualquiera que lo tocara [Nm.
19:11]); los *fariseos crean que uno contraa la
impureza si aun su sombra tocaba un cadver o
un sepulcro. Los sepulcros que no estaban
claramente identificados (o los osarios cubiertos
de cal) se blanqueaban cada primavera antes de
la Pascua, a fin de advertir a los transentes que
los evitaran y de esta manera no se contaminaran; los fariseos o bien carecan de esta advertencia (Luc. 11:44) o queran actuar como si
fuera una seal de distincin en lugar de una
evidencia
de
impureza.
Blanqueados
probablemente haga alusin a Ezequiel 13:10-12
y 22:28; la blancura quiz sirviera para ocultar la
debilidad de una pared, pero no impedira su
cada.

23:29-39
Los que mataban a los profetas

Este es el ltimo ay (23:29).


23:29, 30. El judaismo antiguo sealaba, ms a
menudo que el AT, que Israel haba martirizado
a sus profetas (p. ej., Jer. 26:20-23; cf. 2 Crn.
36:15, 16). En este perodo la comunidad juda
construa tumbas como monumentos para los
profetas y los justos (incluyendo algunos que no
haban sido martirizados, como David o Huida).
23:31. El punto de Jess aqu es: De tal padre,
tal hijo; el pecado y la culpa colectiva
continuaban entre los descendientes de los
malos a menos que se arrepintieran (Exo. 20:5;
Deut. 23:2-6; 1 Sam. 15:2, 3; Isa. 1:4; etc.). 23:32.
Este es un desafo irnico, tpico de

los profetas (Isa. 6:9; Jer. 44:25; Amos 4:4,


5)
: Adelante, pequen si quieren, pero
Dios los juzgar por ello (Ecl. 11:9)!
23:33. Que a uno lo llamaran una vbora, o
alguna especie de vbora venenosa, ya era algo
malo en s (Sal. 58:4; 140:3; cf. Gen. 3). Pero se
deca que la cra (generacin) de una vbora se
abra camino comindose a su madre para salir
de su vientre, de manera que decirle a alguien
que era el hijo de una vbora podra implicar que
esa persona era culpable del universalmente
horroroso crimen del matricidio. En otras
palabras, esto era peor que simplemente tratar a
otro de vbora!
23:34. Segn el AT los profetas eran enviados por
Dios, o segn algunas tradiciones judas por la
Sabidura (cf. Luc. 11:49); aqu son enviados por
Jess.
Los judos por lo general crean que los profetas
totalmente ungidos haban cesado al final del
perodo del AT, y que seran restaurados
nicamente en el tiempo del fin. Aqu Jess
menciona diversas categoras clericales:
profetas, sabios (maestros de sabidura que
hacan circular proverbios, etc.) y *escribas para
explicar las Escrituras (cf. 13:52). La crucifixin
era el castigo romano ms severo, reservado para
las clases ms bajas de personas no romanas;
cualquier judo que entregara a otro judo a esa
clase de castigo era despreciado por su gente.
Los azotamientos ordenados por la *sinagoga
eran una forma de disciplina aplicada a los
miembros descarriados de la comunidad juda
(ver el comentario sobre 10:17); sobre de ciudad
en ciudad ver el comentario sobre 10:23. 23:35.
Ser culpable de la sangre de alguien era algo
serio, que tena efecto sobre toda la comunidad y
no solamente sobre las personas directamente
responsables (Deut. 21:1-9). Dios mismo hara
venganza (Deut. 32:43; Sal. 79:10).
El orden de los libros de la Biblia hebrea es
diferente al orden del AT en nuestras versiones
castellanas modernas; en ella Zacaras

105

MATEO 23:3624:2

es el ltimo mrtir (2 Crn. 24:20-22), y Abel es el


primero, como en nuestras Biblias (Gn. 4:8). La
tradicin juda ampli los relatos de ambos
martirios, sealando que despus de la muerte de
Zacaras apareci en el templo una fuente de
sangre que ni siquiera la muerte de miles de
sacerdotes poda aplacar (cf. tambin Gn. 4:10,
con respecto al clamor de la sangre).
El Zacaras asesinado en el templo era hijo dl
sacerdote Joiada (2 Crn. 24:22), no Zacaras hijo
de Berequas (Zac. 1:1), quien vivi mucho ms
adelante en la historia de Israel. Pero Mateo usa la
tcnica de interpretacin juda de combinar
palabras clave para hacer una coalicin entre los
dos Zacaras, en la que hace referencia a uno y
alude al otro, como hizo con Amn/Ams y
Asa/Asaf en su genealoga en el captulo 1. (La
sugerencia de algunos eruditos en cuanto a que
Zacaras alude tambin a un profeta
martirizado en el ao 67 d. de J.C. es improbable.)
23:36. Esta generacin sucede tambin en
Mateo 11:16; 12:42 y 16:4; ver el comentario sobre
24:34. Esta es la generacin que vera la
destruccin del templo. Para ver con ms claridad
un cuadro del clmax de culpabilidad en otras
generaciones* reflejado en una generacin an
ms culpable en la cual todo el juicio es
derramado, ver Jeremas 16:10-13.
23:37. La tradicin juda afirmaba que el pueblo
judo estaba bajo las alas de Dios, y que cuando
un judo converta a un *gentil, lo que haca era
traer a ese gentil bajo las alas de la presencia de
Dios. El AT tambin describe a Dios como un
guila que vuela en crculos sobre sus cras (Deut.
32:11; cf. xo. 19:4), protegiendo a Israel bajo sus
alas (Sal. 17:8; 36:7; 57:1; 61:4; 63:7; 91:4) y aterrorizando a los enemigos de Israel de la misma
manera (Jer. 49:22). Esta es una de las imgenes
del AT del amor de Dios por su pueblo; aqu Jess
cumple su rol divino.
Los profetas algunas veces se dirigan a Jerusaln en forma directa (Jer. 13:27), y la

106

repeticin de un nombre al dirigirse a alguien en


forma directa es comn en los textos judos. Sobre
matar a los profetas ver el comentario sobre
23:29, 30.
23:38. La casa podra significar Israel (Jer. 12:7),
pero en este contexto casi con certeza significa el
templo (p. ej,,. Judit,9:13), que tambin quedara
desierta (Mat. 24:15) en el ao 70 d. de J.C. En el
AT,-el templo era llamado casa de Dios; quiz
Jess se refiera a l aqu como vuestra casa con
el propsito de declarar que la presencia de Dios
ya se ha ido del mismo, como en Ezequiel 1011.
23:39. Sobre la importancia de esta cita aqu, ver el
comentario sobre 21:9. Los profetas del AT y de la
tradicin juda siguiente sugirieron que la
redencin no vendra hasta despus del amplio
arrepentimiento de Israel (cf. Isa. 30:19).

24:1-3
Introduccin al discurso sobre el juicio

El captulo 23 da inicio a la advertencia de Jess


sobre el juicio contra ciertos elementos del poder
religioso; este captulo extiende ese juicio al
templo mismo. Despus que fuera destruido en el
ao 70 d. de J.C., muchos judos vieron en la
destruccin la mano de Dios en juicio.
24:1. El templo de Jerusaln era una de las
estructuras ms esplndidas de toda la antigedad
y pareca fuerte e invencible (cf., p. ej., la Carta
deAristeas 100, 101). Era el smbolo. central del
judaismo, y era reconocido por su belleza. Ver el
comentario adicional sobre Marcos 13:1. .
24:2. Algunos filsofos griegos no se impresionaban ante estructuras magnficas, pero la
respuesta de Jess va mucho ms all de esta
actitud, l habla de juicio. Algunos otros grupos
judos (incluyendo la secta de *Qumrn) tambin
esperaban que el templo fuera juzgado; pero la
mayora de los judos, ms all de sus otras
diferencias, encontraban en el templo un smbolo
de su unidad juda y se ha

MATEO 24:3-15

bran afligido grandemente de pensar que Dios


podra permitir que fuera destruido (como en Jer.
7:4-15). Algunas piedras quedaron sobre otras (p.
ej., parte de una pared an permanece en pie),
pero esto no debilita la fuerza de la hiprbole: el
templo fue casi totalmente derribado en el ao 70
d. de J.G. 24:3. Los profetas del AT a menudo
agrupaban eventos de acuerdo con su tema ms
que por su cronologa, y en este discurso Jess
hace lo mismo. Responde a lo que gramaticalmente seran dos preguntas separadas: el
tiempo de la destruccin del templo y el tiempo
del fin.

24:4-14
Eventos futuros

En muchos escritos *apocalpticos judos (p. ej.,


*2 Baruc 70:7) aparecen seales preliminares que
indican la proximidad del fin, pero mucho
material caracterstico de tales textos (la guerra
final, la destruccin de Roma, etc.) falta aqu. La
mayor parte de las seales preliminares que otros
pensadores apocalpticos esperaban para el fin,
explcitamente no son indicadores del fin aqu
(Mat. 24:6-8).
24:4, 5- Muchas falsas figuras *mesinicas
surgieron en el siglo primero (y despus); a
menudo atraan gran nmero de seguidores
devotos. Aunque *Josefo, quien escribe para
lectores gentiles, los describe como falsos
profetas y no como Mesas, las aspiraciones
polticas de ellos generalmente quedan manifiestas en sus descripciones.
24:6-8. Estas dificultades estaban asociadas con
los sufrimientos que muchos judos pensaban
precederan de manera inmediata al fin (p. ej, 4
Esdras 9:3; 13:31, 32; 2 Baruc 27:7; 70:3; Orculos
Sibilinos 2:22-24; 3:660-61). Algunos compararon
estos sufrimientos con dolores de parto, o los
dolores de parto del *Mesas o de la era mesinica (p. ej., en los Himnos de Qumrn; cf. Isa.
13:8; Ose. 13:13) . Para Jess son sola

mente el comienzo de los dolores de parto y


caracterizan lo que sera la vida normal en este
tiempo. Describe algunos de ellos en lenguaje
del AT (2 Crn. 15:6; Isa. 19:2; Jer. 51:46).
24:9-14. La persecucin universal, la apos- tasa y
un avivamiento de las misiones mundiales
caracterizan la era final. Estos eventos
comenzaron a presentarse en el cristianismo del
primer siglo, aunque no todava a escala
mundial.
Al estar bajo presin, muchos convertidos al
judaismo volvan al paganismo; los textos judos
advierten de muchos judos que se apartarn de
Dios en el tiempo del fin, del mismo modo que
haban hecho poco antes del surgimiento de los
macabeos en el segundo siglo a. de J.C. La
apostasa, y especialmente la entrega de amigos
a los perseguidores, se consideraban crmenes
horrendos. De esta manera, los lectores judos
habran entendido fcilmente esta advertencia
de Jess acerca de la persecucin y la apostasa;
sin embargo, su enseanza con respecto a la
extensin de las buenas nuevas del *reino entre
todas las naciones es contraria a la enseanza
juda prevaleciente. Aunque los escritores
apocalpticos esperaban persecucin por parte
de las naciones, no anticipaban una amplia
conversin de gentiles antes del fin.

24:15-22
Los sucesos de los aos 66-70

Un requisito previo para el regreso de Cristo era


la serie de eventos cumplidos en los aos 66-70 d.
de J.C., eventos correctamente predichos por
Jess.
24:15- La abominacin desoladora en Daniel
9:27 sucede despus de que el Mesas es cortado
(un pasaje sujeto a diversas interpretaciones);
Daniel 11:31 suena como si debiera haber
ocurrido en el siglo segundo a. de J.C., y 12:11 en
el tiempo del fin, de manera que algunos
intrpretes han sentido que la profeca se fue
cumpliendo en etapas. Algu

MATEO 24:16-20

nos intrpretes creen que ciertas partes de la


profeca de Daniel esperan su cumplimiento; otros
creen que la totalidad de la misma se cumpli en
el siglo primero.
*Josefo, el historiador judo del primer siglo,
senta que Daniel se haba cumplido cuando los
*zelotes dieron muerte a los sacerdotes en el
templo en el ao 66 d. de J.C., cometiendo un
sacrilegio por el cual Dios trajo la desolacin del
templo (el derramamiento de sangre humana en el
templo lo profanaba; cf. el comentario sobre Mat.
23:35). Este sacrilegio podra haber sido la seal
para los cristianos para que escaparan de
Jerusaln (24:16); los historiadores cristianos de
los primeros siglos sealan que los profetas
advirtieron a los cristianos judos que huyeran de
Jerusaln en este tiempo.
El templo qued desolado en el ao 70, cuando
los romanos lo destruyeron con fuego y luego
erigieron sus propios estandartes en el lugar. Tal
como los judos saban (se lamenta esto en los
*Rollos MM), estos estandartes llevaban la
insignia del emperador romano quien era adorado
como un dios en el Mediterrneo Oriental; con
esto habran sellado la profanacin del lugar. Los
habitantes de Jerusaln habran sentido que aun el
ingreso de estos estandartes a Jerusaln en forma
temporal (como haba hecho Pilato aproximadamente tres aos y medio antes que Jess expresara
esta advertencia) contaminaba la ciudad santa. En
varias ocasiones los jeroso- limitanos haban
mostrado que preferan la muerte antes que la
contaminacin de su templo.
24:16. Las montaas eran el lugar ms fcil para
esconderse en Judea; ejrcitos las haban usado a
menudo para la guerra de guerrillas (cf., p. ej., 1
Sam. 23:26; 1 Macabeos 2:28). La tradicin
cristiana de los primeros siglos seala que los
cristianos de Jerusaln huyeron a Pela, al pie de
las montaas hacia el norte; aunque la zona
montaosa de Judea rodeaba a toda Jerusaln, la
ruta hacia el norte a Pela

108

sera a travs del valle del Jordn. Tanto las


montaas como la ruta a Pela podran haber
ofrecido lugares de refugio, pero la huida a Pela
muestra que la expresin relacionada con
montaas en 24:16 (NVI) no fue compuesta luego
del acontecimiento.
24:17. El techo, que era plano, se usaba para la
oracin, para disecar verduras, y para otras
funciones. La escalera que conduca a este techo
estaba en la parte exterior de la casa; de esta
manera, uno poda bajar del mismo sin entrar a la
casa.
24:18. Los trabajadores usaban un manto sobre su
otra ropa cuando iban al campo a trabajar a la
primera hora del da, alrededor de las seis de la
maana; a medida que el calor del da aumentaba,
dejaban sus mantos al borde del campo.
24:19. Cuando una mujer estaba embarazada o en
la etapa de amamantar se le haca ms difcil
viajar. La escasez de alimentos tambin hara del
embarazo y la lactancia algo mucho ms
problemtico. Por cierto, *Josefo seala que el
sitio de Jerusaln se hizo tan difcil que algunas
mujeres se coman a sus hijos (como en Lev. 26:29;
Deut. 28:57; 2 Rey. 6:29). 24:20. El invierno
limitaba las condiciones para viajar, inmovilizando
aun a la mayora de los ejrcitos. En el invierno el
cauce de los arroyos que en otro tiempo estaban
secos estaban inundados, y se hacan difciles de
cruzar. Algunos fugitivos de Jerusaln efectivamente trataron de escapar del sitio romano
durante el invierno y, al encontrarse demorados
por estos arroyos crecidos, fueron alcanzados y
masacrados.
La ley juda prohiba viajar a caballo, en mu- la, y
otros medios de transporte en el da de reposo; aun
la distancia a pie que poda recorrer una persona
estaba reglamentada. En consecuencia, sera
difcil obtener medios de transporte y pasajes en el
da de reposo, especialmente si los residentes de
Jerusaln quisieran escapar secretamente sin ser
desafiados por los patriotas *zelotes. El da de
reposo

MATEO 24:21-30

poda <ser violado para salvar la vida, pero


aquellos que no reconocieran la urgencia de la
situacin no cooperaran. (S Jerusaln fuera
sitiada en el ao sabtico, Lev. 25:1-7, sus
habitantes rpidamente se quedaran sin alimento; pero podemos suponer con tranquilidad
que la idea aqu es el da sbado y no el ao
sabtico.)
24:21. Aqu Jess toma prestado el idioma de
Daniel 12:1, que hace referencia al tiempo final
de tribulacin necesario antes de que los
muertos fueran resucitados (12:11-13). Como no
ha habido desde el principio del mundo hasta
ahora, ni habr jams se utilizaba algunas veces
como hiprbole (cf. Jos. 10:14 con xo. 8:13;
Nm. 14:20; 2 Rey. 6:18), aunque *Josefo
coincide en que los sufrimientos del 6670
exceden a cualquier sufrimiento anterior en la
historia de la humanidad.
24:22. Jess presumiblemente se refiere a los
1.260 das de Daniel; el tiempo sera acortado
para permitir que hubiese sobrevivientes.

de la aplastante derrota en el ao 135 d. de J.C.,


muchos judos palestinos se volvieron ms
escpticos con respecto a los que pretendan ser
mesas (los saduceos ya lo haban sido).
24:27. Los *falsos mesas no podan repetir esta
seal. Esta es la venida del Seor descrita en
pasajes como Zacaras 14:3-8, en la cual Jess
cumplir el papel que la mayora de los lectores
judos esperaba que Dios cumpliera. 24:28. El
regreso de Jess no ser un acontecimiento
secreto; ser el lugar de la ltima batalla, donde
har de sus enemigos comida para los buitres
(Eze. 32:4-6; 39:17-20). Ser comido en lugar de
enterrado era considerada una suerte horrible
(Deut. 28:26; 1 Sam. 17:44; Sal. 79:2).

24:29-31
Seales del fin

24:29. Esta referencia a eventos astronmicos es


lenguaje del AT para el tiempo del juicio de Dios
en la batalla final (p. ej., Isa. 13:10; 24:23; 34:4;
Eze. 32:7, 8; Joel 3:14; Zac. 14:6). Un lenguaje
csmico similar tambin se aplicaba algunas
24:23-28
veces a los juicios u otros actos divinos en la
Cuidado con los falsos mesas
historia (p. ej., Sal. 18:6-19; Jer. 4:20-28;
24:23, 24. Algunos falsos profetas judos en la Orculos Sibilinos). La oscuridad era
Palestina del primer siglo reunieron muchos aparentemente un juicio aterrador en la
seguidores al afirmar que podan realizar antigedad (xo. 9:21-23). Tanto los judos como
milagros, tales como abrir las aguas del Jordn o los gentiles consideraban a las seales en los
derribar los muros de Jerusaln; fracasaron en cielos como algo portentoso, y se dice que
llevar a cabo exitosamente sus promesas. algunas seales en los cielos (a escala mucho
Adems, muchos magos afirmaban poder menor) acompaaron a la cada de Jerusaln.
realizar curas milagrosas y algunos falsos 24:30. Esta aparicin celestial del Hijo del
profetas judos probablemente afirmaron cosas Hombre es la seal mxima de la venida de Jess
similares.
(24.3). El versculo combina Zacaras 12:10 donde
24:25. La advertencia anticipada era siempre til en el fin Dios lleva a su pueblo a arrepentirse del
para confirmar la fe (Isa. 48:5).
dolor que le han causado, y Daniel 7:13, 14,
24:26. Los supuestos *mesas generalmente donde un representante del Israel sufriente
venan del desierto, en un intento por imitar a recibira de Dios el reino y reinara para
Moiss, quien mucho tiempo atrs haba guiado siempre; cf. tambin Apocalipsis. 1:7. En los
a su pueblo a travs del desierto. (Los judos Rollos MM, el trmino nubes hace referencia
esperaban un libertador similar a Moiss, como a las huestes de ngeen Deut. 18:15.) Despus del ao 70 d. de J.C., y
especialmente despus

109

rf|
MATEO 24:31-39

iO

ML
les en el momento: de la verija efe Djos; <
en el ^ ci^n'd^J.t'mplo (ver Mar. 11:12-25). Pero el
AT, esta imagen poda referirs^a%fe*iji^9yt?|a
gloria de Dios o a nubes entendidas literalmente. ^significado lo decide en ltima instancia el
contexto: cuando las seales que l haba
*24:31. Las cornetas se usaban para anunciar la mencionado (incluyendo la destruccin del
llegada de reyes y para otros grandes acon- templo) se cumplieran, su venida sera intecimientos. En el AT se usaban especialmente minente.
para reunir al pueblo de Dios (en la mayora de los 24:34. El templo fue destruido aproximadamente
casos para la guerra); los profetas a menudo 40 aos despus que Jess pronunciara estas
usaban la corneta como un smbolo que adverta la palabras (las cuales s referan ms bien a la
proximidad de la guerra y la devastacin (p. ej., cada del templo que a la Segunda Venida; ver el
Jer. 4:5, 19, 21; Sof 1:16). La corneta ya haba sido comentario sobre 24:3). Los *Rollos MM
usada para la reunin del pueblo de Dios en el anticipaban una ltima generacin de 40 aos de
tiempo del fin (Isa. 27:13), una reunin asociada tribulacin antes del fin; Jess deja indefinido el
con la salvacin de Israel (Isa. 11:12; 43:5; 49:5; 56:8; perodo entre la ltima seal terrenal (la cada del
y en general en la tradicin juda) y para la guerra templo) y su regreso.
final de Dios (Zac. 9:14-16). Una oracin juda de 24:35. Aun los profetas judos no hablaban de
este perodo, recitada regularmente, menciona esta manera acerca de sus propias palabras (Zac.
esta futura reunin de Israel al sonido de la 1:5, 6); una afirmacin as se utilizaba solamente
corneta; otros textos judos concuerdan. Era, por lo para las palabras de Dios habladas a travs de
tanto, una imagen natural para la reunin de los Moiss y los profetas (cf. Jer. 31:35-37). Aquellos
que afirmaban que sus palabras eran inmutables
creyentes (cf. 1 Cor. 15:52; 1 Tes. 4:16).
Desde un extremo del cielo hasta el otro quiz crean qe hablaban de manera infalible de parte
hable a travs de una imagen comn de ese de Dios (cf. Zac. 1:5-10 y los comentarios sobre
tiempo: el cielo era un domo sobre la tierra, de Apoc. 22:18, 19. Los rabinos hablaban de esta
manera que esta frase es similar a nuestra frase manera con respecto a la autoridad del AT),
igualmente figurada: de un extremo al otro de la
24:36-44
tierra, es decir, en todas partes (cf. Mar. 13:27).

Lo incierto del momento de su venida

24:32-35
La certeza de la venida 24:32, 33. Esta es la

primera de siete *par- bolas del reino futuro, que


hacen un paralelo de las siete parbolas sobre la
presencia del *reino en el captulo 13.
A diferencia d la mayora de los rboles de
Palestina, las higueras pierden sus hojas en
invierno; sin embargo, estaran brotadas para este
tiempo del ao, anunciando el fruto que debera
aparecer en ellas en el verano. Jess haba usado
anteriormente este rbol como una parbola para
ensear sobre la destruc-

110

24:36. Ver quiz Zacaras 14:7. Aunque Dios


haba hecho saber a su pueblo las cosas cruciales,
siempre guardaba en secreto algunos misterios
(Deut. 29:29: cf. 4 Esdras 4:52).
Los maestros judos luchaban con una tensin
entre dos posiciones: (1) uno poda predecir
cundo vendra el *Mesas, en un tiempo
establecido nicamente por Dios; y (2) uno no
poda predecir su venida, pero l vendra en el
momento en que Israel se arrepintiera y siguiera
totalmente a Dios.
24:37-39. La tradicin juda enfatizaba los males
de la generacin de No con una mayor
profusin de detalles que la Biblia.

MATEO 24:4025:7

24:40, 41. En el contexto de 24:37-39, tomado


posiblemente significa llevado a juicio (cf. Jer.
6:11). La tarea de, moler en uh molino era
asignada a las mujeres. A las esposas de los
*fariseos les estaba permitido trabajar junto con
mujeres no religiosas (siempre que no
participaran en romper alguna de las reglas
fariseas sobre la pureza); as, el escenario de
mujeres de diferentes convicciones que estn
trabajando juntas no resulta inusual.
24:42-44. Los ladrones podan forzar la entrada
a una casa al hacer un boquete a travs d la
pared de barro de la tpica casa juda de
Palestina. Un dueo de casa de buena posicin
social y con una vivienda de paredes ms fuertes,
a menudo tena sirvientes que cuidaran las
puertas. A diferencia de un ladrn que entrara
durante el da, un ladrn que forzara su entrada
por la noche poda ser matado impunemente,
porque se lo consideraba potencialmente
peligroso (xo. 22:2, 3).
24:45-51

Siervos vigilantes

A menudo, un dueo de casa d buena posicin


social tena un esclavo que era un gerente o
administrador de su propiedad. Un esclavo de
tan alto nivel poda estar a cargo de repartir las
raciones a todos los dems siervos, y poda
abusar de su autoridad solamente si el seor de
la casa no estaba presente. (Era comn la
ausencia prolongada de terratenientes y dueos
de casa, especialmente si tenan otras
propiedades en lugares distantes. En algunos
relatos de ese tiempo, los reyes, terratenientes, o
esposos que se ausentaban por largo tiempo
constituan una tentacin para aquellos que
quedaban atrs.)
Algunas leyes Consideraban a los esclavos como
personas, en tanto que otras los consideraban
cosas (para fines econmicos). Aunque los
seores podan azotar a los esclavos, no les
convena econmicamente hacerlo muy a
menudo o severamente. Un esclavo que abu

saba de otros esclavos estaba daando la propiedad de su seor; a menudo estos otros
siervos eran tambin objeto de la preocupacin
personal d su seor. La ebriedad era
aborrecida, especialmente si los esclavos tomaban vino y coman desordenadamente a
expensas del seor sin su conocimiento.
25:1-13

Las vrgenes alertas

Ser una virgen que acompaaba a la novia era un


gran honor; la pesadilla de las mujeres jvenes
era no estar preparadas y as ofender a la novia y
ser excluidas de la fiesta. Los creyentes
profesantes deben resistir en fe hasta
el fin (24:13).
25:1. Sobre el reino de los cielos ser semejante
a, ver el comentario sobre 13:24. Las bodas se
celebraban al atardecer, y se utilizaban
antorchas como parte de la celebracin, que
consista en una procesin que abra el camino
para la novia hasta la casa del esposo. Es poco
probable que las lmparas se refiera a las
pequeas lmparas de aceite hero- dianas, que
uno llevara en su mano; toda la evidencia seala
a antorchas, que tambin se utilizaban en
ceremonias nupciales griegas y romanas. Estas
antorchas podran haber sido caas envueltas
con telas impregnadas en aceite. En tiempos
ms recientes, en muchas aldeas tradicionales
de Palestina, la fiesta de bodas se realiza por la
noche, despus de un da de baile; las vrgenes
dejan a la novia, a quien han estado
acompaando, y salen con antorchas a recibir al
esposo. Lo escoltan luego hasta donde se
encuentra su esposa, y de all los acompaan
hasta la casa del esposo. 25:2-7. Antorchas como
estas no arden indefinidamente; ciertas fuentes
sugieren que podran haber ardido durante
apenas quince minutos antes que fuera
necesario quitar las telas quemadas, y
nuevamente envolver las caas con otras telas
embebidas en aceite. Al no conocerse todos los
detalles de las bodas en la Palestina antigua, no
est claro si es que

111

MATEO 25:8-18

la ^parbola contempla las antorchas como que


permanecan encendidas mientras que las
vrgenes acompaantes dorman (para evitar la
demora de tener que volver a encenderlas), o como
si fueran encendidas solamente despus del
primer anuncio de la llegada del esposo (como
piensan muchos eruditos). De una manera o de
otra, si el esposo se demoraba ms de lo previsto,
sus lmparas no duraran, a menos que tuvieran
una reserva adicional de aceite. Los esposos a
menudo llegaban tarde, y se repeta
constantemente el anuncio de su proximidad,
hasta que finalmente llegaban.
25:8. Las vrgenes necesitaban suficiente aceite
para mantener las antorchas encendidas durante
la procesin y hasta la casa del esposo y el baile.
25:9, 10. Intentar compartir el aceite les habra
dejado demasiado poco para cualquiera de las
antorchas y habra arruinado la ceremonia de
bodas. Sin embargo, habra sido difcil encontrar
vendedores a esta hora de la noche (aunque
algunos negocios podran haber estado abiertos si
estaban cerca de una ciudad grande); las vrgenes
insensatas indudablemente llegaran tarde. Estaba
previsto que las mujeres jvenes salieran al
encuentro del esposo, quien pasara luego a
buscar a su esposa en la casa de. ella, y que
encabezaran el cortejo en su regreso a la casa del
padre del esposo para celebrar la fiesta. El cerrojo
utilizado para trabar las puertas (25:10) era ruidoso
y de gran tamao; quiz representaba un esfuerzo
que solo deba repetirse si era verdaderamente
necesario, por lo cual los nuevos visitantes no
seran bienvenidos (cf. Luc. 11:7).
25:11-13. Las vrgenes insensatas quedaron fuera
del cortejo que volva cantando y danzando a la
casa del esposo. Tambin se perdieron el
momento crtico en la boda juda, cuando la
esposa entraba a la casa del esposo bajo el dosel
nupcial. Al ofender la dignidad del anfitrin, no
fueron admitidas a la fiesta que duraba siete das
despus de la ceremonia.

112

25:14-30

El uso del tiempo intermedio

Los terratenientes ricos generalmente delegaban


el control y la multiplicacin de sus riquezas a
contadores capacitados, que podran ser personas
libres o, como en este caso, siervos. Frente a la
realidad de la existencia de un da en el cual se
presentarn las cuentas, los creyentes deben usar
de la manera ms sabia posible todo lo que el
Seor les ha confiado para que produzca
resultados beneficiosos para l; nunca deben
perder conciencia de su condicin de
mayordomos (24:45-51).
25:14. Los seores de buena posicin econmica a
menudo realizaban largos viajes. Dada la
precariedad de los transportes en aquel tiempo, el
tiempo del regreso era incierto aun para un viaje
bien planificado. 25:15-17. Aunque el valor exacto
de un talento variaba de un perodo a otro y de un
lugar a otro, podemos estimar los valores de estas
inversiones como de aproximadamente cincuenta
mil, veinte mil y diez mil denarios. Dado que un
denario era el salario de un da, se tratara de una
suma pequea (poco) (25:21, 23) nicamente
para un seor muy rico, quien probablemente
confiara su riqueza solamente a sus siervos ms
confiables y prudentes.
Aquellos que tenan suficiente capital podran
invertirlo para obtener ganancias. Por ejemplo,
podran prestarlos a los cambistas quienes a s vez
lo usaran para obtener ganancias y sacar un
beneficio importante. El prstamo de dinero a
inters tambin era algo rentable, dados los
exorbitantes intereses que se cobraban en ese
tiempo (aunque los judos no deban cobrar
inters a otros judos); segn una fuente, un
*protector prestaba a una ciudad entera a un
inters cercano al 50 por ciento! Debido a que
muchas personas no tenan capital disponible para
inversiones, aquellos que s lo tenan podan
obtener grandes beneficios.
25:18. Una de las maneras ms seguras, y menos
redituables, de proteger el dinero era en-

MATEO 25:19-34

terrndojp; an en la actualidad, ocasionalmente


se encuentran estas reservas enterradas donde
sus dueos nunca volvieron para recuperarlas.
(En Lucas 19, un siervo se desempea an peor:
atar dinero en un pauelo en lugar de enterrarlo
se consideraba una seria negligencia, porque ni
siquiera brindaba seguridad al depsito.)
25:19-23. Era normal que una persona duplicara
su inversin, y los siervos habran podido realizar
esto. En la antigedad, a menudo se invocaba el
principio de que la integridad en los asuntos
pequeos calificaba a una persona para
comprobar su integridad en asuntos ms
importantes. Jess bien puede haber usado la
palabra *aramea para gozo que tambin
significa celebracin (cf. 25:10 fiesta de
bodas NVI); el seor hizo una fiesta a su
regreso y honr a sus siervos cooperadores.
25:24, 25- El tercer esclavo deba haber sabido
con quin estaba tratando; simplemente no se
haba interesado por lo que poda suceder con lo
que perteneca a su seor (ver el comentario
sobre 25:15-17). La mnima inversin posible,
que dara intereses sobre un depsito de ahorros,
no habra puesto en riesgo el depsito; habra
sido tan seguro como enterrar el dinero. La frase
aqu tienes lo que es tuyo se utilizaba en las
transacciones judas para decir: desde ahora ya
no soy responsable de esto.
25:26, 27. Aunque la usura (cobrar intereses sobre
un prstamo o un depsito) era tcnicamente
contraria a la ley juda (xo. 22:25; Lev. 25:36, 37;
Deut. 23:19, 20; Neh. 5:7; Sal. 15:5; Prov. 28:8;
Eze. 18:8, 13, 17; 22:12), los *gentiies no estaban
obligados a abstenerse de ella; ms aun, los
judos podan cobrar a los gentiles, y de todos
modos muchos aristcratas judos adinerados
seguan ms la costumbre griega que la
enseanza oficial juda. As como otros *rabinos
podan relatar *parbolas acerca de reyes mucho
tiempo despus que los reyes haban cesado

de existir en la Palestina juda, Jess poda


esperar que sus oyentes captaran todas las
imgenes de esta parbola.
25:28-30. En otros lugares, las tinieblas se
utilizan como una figura del infierno (8:12).

25:31-46
El juicio sobre las ovejas y los cabritos

25:31. El Hijo del Hombre vendra a reinar para


Dios (Dan. 7:13, 14; cf. las *Similitudes de Enoc,
de fecha incierta), y algunos relatos
^apocalpticos judos (quiz siguiendo imgenes
griegas del reino de los muertos) describan a los
jueces humanos antes del da del juicio final.
Pero la descripcin de autoridad absoluta
asignada a Jess aqu encaja mejor en la clsica
figura juda de Dios juzgando a las naciones en el
da del juicio. Para los ngeles, ver el comentario
sobre 16:27.
25:32. El juicio de Dios sobre las naciones (p. ej.,
Isa. 2:4; Miq. 4:3) era un aspecto normal de la
expectativa juda para el futuro. Dios separara
las ovejas (Eze. 34:17). Aunque las ovejas y las
cabras pastaban juntas, se dice que los pastores
palestinos separaban a las ovejas y las cabras por
la noche, porque las cabras necesitan estar
abrigadas de noche y las ovejas prefieren estar al
aire libre. Las ovejas eran ms valiosas que las
cabras, y caractersticas de este tipo podran
haber influido en la manera en que estos
trminos se interpretaran en un uso figurado; por
ejemplo, en un manual pagano sobre los sueos,
las ovejas estaban asociadas con el bien, en tanto
que las cabras estaban asociadas con problemas.
25:33. En los textos de la antigedad, la derecha
es el lado preferido; en las pocas escenas de
juicio en que aparece, la derecha es el lado de los
justos y la izquierda el de los malvados (p. ej., el
Testamento de Abraham, recensin A).
25:34. Heredad el *reino es una frase familiar;
en la tradicin juda, el reino estaba preparado
para Israel, quien haba sido predesti

113

MATEO 25:3526:5

nado por Dios. En las *parbolas judas el rey es


prcticamente siempre Dios; aqu se refiere a
Jess.
25:35) 36. Excepto la visitacin de los encarcelados, las obras sealadas por Jess aqu son
obras clsicas de justicia en la tica juda. Proveer
para los pobres, brindar hospitalidad al
extranjero, y visitar a los enfermos eran acciones
bsicas para la piedad juda. 25:37-39. Una
declaracin confusa seguida de una contra
pregunta era un mtodo clsico de estimular la
continuidad de un debate (ver, p. ej., Mal. 1:6, 7).
25:40. En algunos textos *apocalpticos judos,
las naciones seran juzgadas por la manera en que
haban tratado a Israel. En la Biblia, Dios
tambin juzgaba a las personas por la manera en
que trataban a los pobres. Pero dado el uso de
hermanos (12:50; 28:10; el trmino griego puede
incluir ambos sexos) y quiz ms pequeos
(5:19; 11:11; cf. 18:4; 20:26; 23:11) en otros lugares
en Mateo, este pasaje probablemente se refiera a
la accin de recibir mensajeros de Cristo. Tales
misioneros necesitaban albergue, comida y ayuda
frente al encarcelamiento y otras complicaciones
provocadas por la persecucin; ver el comentario
sobre 10:11-13. Recibirlos era como recibir a
Cristo (sobre el principio judo de ser un agente,
ver el comentario sobre 10:40-42). En
consecuencia, el juicio de todas las naciones
deba estar precedido por la proclamacin del
*reino entre ellas (24:14).
25:41-45. Algunas tradiciones judas (como el
Rollo de la guerra de *Qumrn) sealan que
Belial (*Satans) fue creado para el abismo; la
destruccin no era el propsito original de Dios
para las personas (4 Esdras 8:59, 60). En muchas
tradiciones judas, los demonios eran ngeles
cados (cf. comentario sobre 2 Ped. 2:4). La
tradicin juda estaba dividida con respecto a la
duracin del infierno. La descripcin de eterno
que hace este pasaje no era por cierto una mera
concesin para con un concepto universal en el
judaismo.

114

25:46. La Vida eterna estaba prometida a los


justos despus de su *resurreccin al final de los
tiempos (Dan. 12:2). Algunos maestros judos
crean que el infierno era temporal, y que al final
algunas personas seran consumidas por el fuego
y otras seran liberadas. Otros maestros judos
hablaban como si el infierno fuese eterno. Jess se
identifica aqu con el ltimo grupo.

26:1-16

Los que dan y los que reciben

Para mayores detalles, ver el comentario sobre


Marcos 14:1-11
26:1, 2. Debido a nuestra familiaridad con el
relato, la prediccin de la crucifixin que hace
Jess podr no sonarnos dura, pero habra
estremecido a los *discpulos de Jess. Los habitantes del imperio romano, especialmente en
lugares como la Palestina juda, consideraban a la
crucifixin como la ms cruel, ms dolorosa y
ms degradante forma de ejecutar a criminales.
26:3-5, Una reunin privada para planear la
ejecucin de una persona que an no haba sido
condenada era por cierto una violacin a la ley
juda. Sin embargo, el temor de ellos ante una
revuelta, en el tiempo de la fiesta (v. 5) era
totalmente razonable: debido a la gran
concentracin de personas en las fiestas, las
revueltas eran ms probables entonces que en
otras ocasiones, y cientos de personas haban sido
pisoteadas y aplastadas en fiestas anteriores. El
gobernador romano vena de Cesrea en ocasin
de las fiestas para prevenir cualquier problema, y
durante esta poca se reforzaba la seguridad
romana. La aristocracia sacerdotal era,
principalmente, guardiana del status quo, y a ella le
corresponda hacerse cargo, de la manera
polticamente ms eficaz, de aquellos que se
presentaban con pretensiones *mesinicas; no se
animaban a arrestar pblicamente a Jess (26:55).
Para ms informacin sobre Caifs, ver el
comentario sobre Juan 11:47,48.

MATEO 26:6-25

26:6.>Betania era una de aquellas aldeas cercanas


a Jerusaln donde los peregrinos que venan a
celebrar la Pascua podan pasar la noche con
personas que les reciban. Sobre Simn el
leproso, ver el comentario sobre Marcos 14:3.
26:7-9. Se acostumbraba ungir las cabezas de
invitados importantes, pero la accin de esta
mujer de ungir a Jess es fuera de lo comn. Este
perfume (indudablemente importado de
Oriente) era caro, tena el valor del salario de un
ao de un trabajador comn, y probablemente
haba sido guardado en su familia como una
herencia. Su fragancia se haba conservado por
estar sellado en alabastro (el envase favorito para
el perfume). Una vez que el frasco se rompa, su
contenido se usara solamente una vez con su
plena fragancia. 26:10, 11. La respuesta de Jess
probablemente contenga una alusin a Deut.
15:11, que insta a la generosidad para con los pobres, de los que siempre habr en la tierra. No
menoscaba el dar a los pobres, pero destaca lo
que sigue: la devocin a Jess mismo debe
preceder, e inspirar o modelar todo otro propsito o actividad importante y piadosa. 26:12,
13. En la tradicin juda, los reyes (incluyendo,
por definicin, al *Mesas, o ungido),
sacerdotes y otros deban ser ungidos para ei
servicio. Pero Jess destaca aqu una forma
diferente de uncin que indudablemente no
estaba en las intenciones de la mujer: ungir un
cuerpo para la sepultura (ver Mar. 16:1). 26:14-16.
Los sumos sacerdotes habran sido fciles de
encontrar, pero no habran estado accesibles a
Judas si la misin de ste hubiese estado menos
identificada con los planes de ellos. El precio
promedio de los esclavos variaba de un lugar a
otro y de un perodo a otro, pero los lectores de
Mateo, bblicamente informados, reconoceran
las treinta piezas de plata como la compensacin
promedio en el AT para la muerte de un esclavo
(xo. 21:32). Judas vende barato a su rriaestro.

26:17-30

Traicin y muerte en la Pascua

Para mayores detalles ver el comentario sobre


Marcos 14:12-26.
26:17. Para este perodo, la fiesta de los panes
sin levadura, que en la Biblia segua inmediatamente a la Pascua, se haba extendido en
el lenguaje popular para incluir a la Pascua en s.
Representantes de cada familia hacan los
preparativos para la Pascua (es decir, hacan
que los sacerdotes sacrificaran un cordero para
ellos en el templo) y luego regresaban con el
cordero para preparar la comida. Otros
preparaban los otros platos.
26:18, 19. Debido a que la Pascua deba comerse
dentro de los muros de Jerusaln, muchos
hogares incluan invitados durante la noche de la
fiesta.
26:20. La Pascua deba comerse por la noche. En
abril, en el tiempo de la Pascua, el sol se pona en
Jerusaln alrededor de las seis de la tarde, de
manera que la cena podra haber comenzado a
esa hora. El compaerismo en la mesa de la fiesta
era ntimo; una o dos familias normalmente
compartan la cena (se requera un mnimo de
diez personas); aqu Jess y sus *discpulos ms
cercanos componen la unidad familiar. La
posicin habitual en las comidas era estar
sentado, pero era comn en las fiestas reclinarse
en divanes (originalmente una prctica griega).
26:21-23. Las hierbas amargas se sumergan en
una mezcla de nueces, frutas y vinagre a fin de
reducir su sabor amargo. Que una persona que
estaba traicionando a otra metiera la mano en l
plato con esa persona habra horrorizado a los
lectores de la antigedad, quienes consideraban
que la hospitalidad y el acto de compartir la mesa
del compaerismo los una en un vnculo ntimo.
26:24, 25. En las tragedias griegas y en la Biblia,
aquellos que se lamentaban a menudo se
arrepentan del da en que haban nacido (Job 3;
Jer. 20:14-18). Estos lamentos eran expresiones
retricas de una profunda

MATEO 26:26-36

afliccin, pero Jess usa las mismas palabras para


declarar una realidad. Otros maestros judos
sealaban tambin que habra sido mejor para
una persona no haber nacido que negar al Dios
eterno; parece haber sido una declaracin comn
de sabidura juda ('rabinos; 4 Esdras 7:69; *1
Enoc 38:2; 2 Enoc 41:2).
26:26. Era la costumbre que la cabeza del hogar
diera gracias por el pan y el vino antes de
cualquier comida, pero sobre el pan y el vino de la
cena de la Pascua se pronunciaban bendiciones
especiales. No debemos entender de manera
literal las palabras Esto es mi cuerpo, de la
misma manera en que los contemporneos de
Jess no tomaban literalmente la interpretacin
normal juda que se pronunciaba sobre el pan de
la Pascua: Este es el pan de afliccin que
nuestros antepasados comieron cuando salieron
de Egipto. (Si se entenda literalmente, ese pan
habra tenido siglos de antigedad, y de todos
modos ya se habra comido.) El acto de levantar el
pan sin levadura y explicar su significado se
llevaba a cabo despus de la primera copa.
26:27. Se llegaron a usar cuatro copas de vino tinto
en las celebraciones anuales de la Pascua, y si las
mismas estaban en uso para el primer siglo (como
es probable), esta copa podra ser la tercera o
cuarta. El lder del grupo tomaba la copa con
ambas manos, luego la sostena en su derecha, a
una distancia de un palmo por sobre la mesa.
26:28. En el AT, los pactos se ratificaban a travs
de la sangre de un sacrificio; Dios tambin haba
redimido de Egipto a su pueblo, a travs de la
sangre del cordero de la Pascua. Para muchos
probablemente haga alusin a Isaas 53 (ver el
comentario sobre Mat. 20:28). El ritual de la
Pascua interpretaba la copa, pero no la
interpretaba como sangre, porque para la ley y la
costumbre judas la idea de beber la sangre de
cualquier criatura, especialmente sangre humana,
resultaba repugnante.

116

26:29. Los votos de abstinencia eran comunes en


el judaismo de-Palestina: No comer tal o cual
cosa hasta que esto suceda, o Juro que no usar
esto hasta que suceda aquello. Jess hace un voto
en cuanto a que no volver a beber vino hasta que
el *reino venga, y aparentemente se abstiene de la
cuarta copa. La tradicin juda comnmente
describa el tiempo del reino como un banquete
(sobre la base de versculos como Isa. 25:6) en el
que la Biblia haba prometido una provisin
inacabable de vino (cf. Ams 9:13, 14).
26:30. Despus de la cena se acostumbraba cantar
en forma antifonal salmos del Ha- llel, que estaba
compuesto por los Salmos 113118. La caminata
hasta el monte de los Olivos tomaba por lo menos
quince minutos.

26:31-46
Los otros traidores

Ver el comentario sobre Marcos 14:27-42. 26:31, 32.


Sobreescandalizar ("apartarse, BA, que en
nota marginal dice: caer; abandonar, NVI.)
Zacaras 13:7 (la cita sobre el pastor) no es
claramente mesinica (Zac. 13:1-9 se refiere a
golpear a los falsos profetas en juicio, segn Deut.
13:1-11; cf. Zac. 10:2; 11:3, 15-17), pero el principio
de las-ovejas que se dispersan a causa de un
pastor herido por cierto se aplica igualmente bien
al pastor divino (Mat. 25:32; cf. 18:12-14).
26:33-35- Las fuentes antiguas por lo general
consideraban al gallo como un anunciador
confiable de la llegada del amanecer, y los
guardias nocturnos, pastores y otros que pasaban
la noche despiertos estaban tambin familiarizados con otros cantos que, dependiendo
del tiempo del ao, variaban entre las 23:30 h y las
3:30 h. El punto es que la negacin era inminente.
26:36. Quiz hayan llegado a Getseman alrededor
de las 22:00 h o 23:00 h (lo cual en esa cultura era
bien entrada la noche). Al

MATEO 26:37-52

parecer, en Getseman haba un olivar y probablemente una prensa de aceitunas (de aqu su
nombre, que significa prensa de olivos);
estaba sobre la ladera o al pie occidental del
monte de los Olivos, frente a Jerusln. Debido a
que la noche de la Pascua deba pasarse dentro
de los lmites ms amplios de Jeru- saln, que no
incluan Betania, no volveran a Betania esa
noche (21:17).
26:37, 38. La descripcin que hace Jess de su
angustia toma del lenguaje del AT (Sal. 42:5, 6,
11; 43:5; Jon. 4:9; cf. Sal. 142:3-6; 143:3, 4); cf.
Mateo 27:46.
26:39. La copa (20:22; cf. 27:48) quiz haga
alusin a la imagen del AT de una copa de juicio
dada a las naciones; ver el comentario sobre
Marcos 10:39. Los lectores judos habran
considerado algo virtuoso aplaudir la voluntad
de Dios aun cuando esto fuera para dolor de la
propia persona (p. ej., 1 Macabeos 3:59, 60;
*rabinos; *Rollos MM).
26:40. Los ^discpulos deban velar como los
porteros, esclavos a cargo de la puerta, en la
*parbola de Marcos 13:34-36. Era la costumbre
permanecer despiertos hasta muy tarde la noche
de la Pascua, y hablar de la redencin de Dios.
Tendran que haber podido mantenerse
despiertos para velar; probablemente haban
permanecido despiertos hasta tarde en la
mayora de las otras Pascuas de su vida. Segn
una enseanza juda (la cual, no obstante, podra
ser posterior a este perodo), si alguno dentro del
grupo que celebraba la Pascua se quedaba
dormido (no meramente que cabeceara), el
grupo se disolva.
26:41-46. Tentacin aqu es poner a prueba;
dado el uso comn de la palabra en la religin
juda, Jess dice: no sea que sean una presa1 de
la prueba que estn a punto de enfrentar. El
contraste entre espritu y carne significa
simplemente que uno puede impulsivamente
tener buenas intenciones (26:33; cf. el uso de
espritu en muchos casos en el libro de
Proverbios), pero la carne (el cuerpo) es susceptible al cansancio. Los romanos tenan en alta

estima la lealtad al sentido del deber; el judaismo daba nfasis a la fidelidad a la Ley de Dios
aun hasta el punto de morir por ella. As, todo
lector de la antigedad habra reconocido el herosmo en la profunda fidelidad de Jess a su
llamado.

26:47-56
La traicin se completa

Ver el comentario ms amplio sobre Marcos


14:43-52.
26:47. Debido a que son enviados por hombres
importantes de Jerusaln, los integrantes del
grupo que viene a arrestar a Jess probablemente sean de la guardia del templo. Vienen
preparados para la resistencia armada por parte
de alguien que ellos suponen es un revolucionario *mesinico.
26:48-50. Un beso era una seal de afecto
especial entre miembros de la familia y amigos
cercanos, o la expresin de honra y afecto de un
^discpulo para con su maestro. En
consecuencia, el beso de Judas es un acto especial de hipocresa (cf. Prov. 27:6). En virtud de
los valores antiguos con respecto a la
hospitalidad, la amistad, y la lealtad a los pactos,
cualquiera de los lectores de Mateo que se
encontrara por primera vez con este relato se
habra horrorizado ante la narracin de la
traicin. Judas aparece como el ms despreciable de los traidores; Jess aparece como
uno que es traicionado injustamente.
26:51- Aunque este siervo probablemente no sea
un levita y en consecuencia no podra de todos
modos ministrar en el templo, es digno de
sealar que aquellos a quienes les faltara algn
miembro u rgano externo tal como una oreja,
estaban excluidos del servicio en el santuario.
26:52. Estas no son las palabras de un revolucionario violento (26:47). Los planes para el fin
de los tiempos a menudo incluan una gran
batalla entre el pueblo de la luz y el pueblo de las
tinieblas, y Jess por cierto esperaba violencia
(24:1, 2); pero sus propios se

117

MATEO 26:53-61

guidores deban mantenerse alejados de ella. Los


lectores de Mateo podran interpretar de manera
irnica este dicho que posiblemente era familiar
(cf. Mximas del sirio Menandro 15-19): el deseo
de las autoridades del templo de mantener la paz
para los romanos (Mat. 26:1-5) invit a la espada
de juicio por mano de los romanos en los aos
66-70 d. de J.C.
26:53, 54. Las legiones normalmente tenan seis
mil soldados, de modo que Jess dice que podra
convocar alrededor de setenta y dos mil ngeles
(una legin por discpulo). Lina fuerza humana
de estas dimensiones podra haber aplastado
fcilmente a toda la guardia del templo y la
guarnicin romana en la fortaleza Antonia; una
fuerza angelical de esta naturaleza podra haber
derrotado con toda facilidad a cualquier ejrcito
humano levantado contra ella. Los ejrcitos
celestiales de Dios aparecen ocasionalmente en el
AT, y eran invencibles (p. ej., 2 Rey. 6:17; cf. 2
Rey. 19:35).
26:55, 56. Los subversivos (como los asesinos,
sicarios, posteriores que dieron muerte a judos
aristcratas encubiertos por la multitud en el
templo) llevaban a cabo sus acciones
secretamente o de una manera que evitara su
captura; los romanos y sus agentes locales
estaban siempre preocupados acerca de estos
grupos. La supuesta subversin de Jess haba
sido pblica y manifiesta.

26:57-68 El juicio
de Jess

Ver el comentario sobre Marcos 14:53-65. 26:57.


El *sanedrn completo normalmente se reuna en
su sala especial de reuniones en el templo, la
Cmara de piedra labrada. En este caso,
muchos miembros del sanedrn celebran en casa
del sumo sacerdote una reunin nocturna secreta
sin
anuncio
anticipado,
aunque
estn
investigando lo que ellos denunciarn como una
ofensa capital. Al menos, segn ideales legales
*fariseos posterio

118

res, una reunin de esta naturaleza era ilegal con


base en todos estos aspectos: los juicios capitales
deban reunirse durante l da, y nicamente
despus de haber transcurrido un da entero
poda la corte emitir un veredicto. Las leyes
farisaicas prohiban las ejecuciones durante las
fiestas excepto para los crmenes ms horrendos.
Pero la aristocracia sacerdotal prestaba poca
atencin a los escrpulos de los fariseos, y deba
apurarse antes de que la popularidad de Jess
entre las multitudes obligara a su liberacin o lo
hiciera un hroe.
26:58. La invasin de la propiedad privada del
sumo sacerdote exiga una gran cuota de valor por
parte de un pescador de Galilea. Los guardias
presumiblemente son miembros de la guardia del
templo, que probablemente esperan para conocer
los resultados del juicio que se lleva a cabo en el
interior. Ms all de que hubiesen sido todos
asignados a cubrir guardia esa noche, estaran
levantados hasta ms tarde de lo habitual porque
era la Pascua. 26:59, 60. La virtuosa tradicin
juda de la diligente investigacin cruzada a los
testigos pone en evidencia el tema del falso
testimonio. Pero na vez que estos falsos testigos
se contradijeron, deban haber sido declarados
falsos y el caso contra Jess deba haberse
considerado algo orquestado; bajo la ley juda, en
un caso capital, los falsos testigos deberan haber
sido llevados a la muerte (ver Deut. 19:16-21;
tambin los *RolIos MM). Aunque Roma no
haba dado autoridad al *sanedrn para ejecutar a
falsos testigos, el sanedrn debera al menos
haberlos disciplinado. La continuacin del juicio
demuestra la seria predisposicin existente entre
los miembros del concilio reunidos all.
26:61. Muchos judos esperaban que Dios estableciera un templo nuevo y purificado cuando
sacara a los romanos. Naturalmente, los de afuera
haban malinterpretado la enseanza de Jess
acerca de un nuevo templo y su advertencia sobre
la destruccin del antiguo templo, como la
amenaza de un revo

MATEO 26:62-73

lucionario *mesinico trastornado. Sin embargo,


el interrogatorio cruzado no fue tenido en
cuenta.
26:62. En el AT, un juez normalmente se pona
de pie para pronunciar el veredicto. AI menos de
acuerdo con la ley *rabnica posterior, el sumo
sacerdote legalmente no poda obligar a Jess a
condenarse a s mismo con su propia boca, pero
la aristocracia sacerdotal le prestara poca
atencin a las disposiciones *farisaicas aun
cuando esta regla ya estuviera ampliamente
aplicada. El funcionario finalmente pregunta si
es que Jess cree que s un *mesas; y as, para el
pensamiento de un sumo sacerdote, un
revolucionario.
26:63. El sumo sacerdote trata de obligar a Jess
a hablar por va de apelar al nombre divino; de
aqu la frase te conjuro (RVA; te ordeno,
NVI), (cf. 1 Sam. 14:24; 1 Rey. 22:16). El AT
prohiba los falsos juramentos en el nombre de
Dios porque era una manera de tomar su
nombre en vano.
26:64. La afirmacin de Jess aqu es una
declaracin de que es no solo un mesas mortal,
sino el gobernante csmico de Daniel 7:13, 14, la
encarnacin del llamamiento de Israel, aquel
que vendra en gloria para reinar por siempre; la
frase de aqu en adelante es especialmente
ofensiva, porque a. travs de ella Jess afirma
este rol en el presente, con lo cual implicara que
l es el juez de ellos y no ellos sus jueces. El
Poder era uno de los ttulos judos para Dios.
26:65. Una persona se rasgaba las vestiduras
como seal de duelo o *arrepentimiento; ms
relacionado con el tema aqu, uno que oa
blasfemar el nombre sagrado deba hacer esto,
pero el sumo sacerdote seguramente estaba
desesperado por lograr una condena; a menos
que Jess mencione el nombre hebreo sagrado
de Dios, o los inste a la idolatra (p. ej.,
llamndose a s mismo Dios, lo cual no hace en
este momento) o en alguna otra manera agravie
la dignidad de Dios, tcnicamente no es culpable
de blasfemia. La relacin con

Dios que Jess seala acerca de s mismo podra


considerarse ofensiva, pero el sumo sacerdote
necesitara primero probar que es falsa. 26:66. Al
sumo sacerdote no le estaba permitido juzgar un
caso l solo; deba solicitar el voto del concilio. (Si
las fuentes *rabnicas posteriores ofrecen alguna
indicacin con respecto a la manera en que
podra haber funcionado el *sanedrn, el
secretario quiz haya pedido por nombre a cada
miembro que expresara su voto.) Aunque ellos no
podran haber pensado que Jess haba
blasfemado segn la definicin tcnica legal de la
misma (ver el comentario sobre 9:3), tienen una
importante razn para resolver el tema de Jess
rpidamente: l claramente representa una
amenaza a los poderes que manejan el templo, y
como pretendido *mesas amenaza el poder de
ellos y la estabilidad de la nacin (cf,
Jer. 26:9, 11).
26:67, 68. A diferencia del azote pblico, la
conducta manifestada aqu (escupir, golpear y
mofarse de un prisionero) era, por supuesto,
contraria a la ley juda.

26:69-75
La traicin final de Pedro

Ver el comentario sobre Marcos 14:66-72.


26:69-72. Como criada en una casa aristocrtica
cercana al templo, esta mujer sin duda haba
estado en el templo y habra visto bien a los
"discpulos de Jess en los atrios del templo.
No s lo que dices es una forma clsica de
negacin en textos legales judos; la referencia a
una persona conocida como "el hombre, se
usaba algunas veces desdeosamente.
26:73. El acento de los habitantes de Galilea era
diferente del de los de Judea; los galileos eran
descuidados con sus vocales y no distinguan
claramente las diversas consonantes gu-' turales.
Los sirvientes del sumo sacerdote y la guardia del
templo viviran en Jerusaln y se consideraran, a
s mismos como gente de Judea. Algunos
estudiosos han sugerido que

119

MATEO 26:7427:6

los de Judea asociaban a los galileos con los


revolucionarios, pero la evidencia para esta
sugerencia es sumamente ambigua; sin embargo,
dada la ancestral desconfianza entre moradores
urbanos y rurales, no deja de ser probable que
muchos jerosolimitanos despreciaran a los
galileos. Pero el punto aqu es simplemente que la
oyente supone, correctamente, que algunos
*discpulos de un maestro de Galilea eran
tambin galileos.
26:74. Las maldiciones que pronuncia Pedro no
son palabras vulgares; ms bien, l jura por
diversas cosas que no conoce a Jess (cf. 5:33-37),
invocando maldiciones sobre s mismo si es que
miente. Nadie consideraba que el pronunciar
tales maldiciones fuera una buena conducta
religiosa.
26:75. Para la mayora de la gente en el
Mediterrneo antiguo, el canto del gallo sealaba
el amanecer. Aquellos que despertaban mucho
ms temprano habran reconocido a un gallo de
Palestina que cantaba entre las 0:30 h y 2:30 h.

27:1-10
El remordimiento del otro traidor

El remordimiento de Pedro (26:75) contrasta con


el de Judas, quien se suicid en lugar de
*arrepentirse (27:5).
27:1, 2. Las autoridades judas tuvieron que llevar
a Jess ante Pilato porque no estaban autorizados
por los romanos para ejecutar por su cuenta la
pena de muerte. Pilato estara disponible tan
pronto saliera el sol; al igual que otros oficiales
romanos, terminara su actividad pblica diaria
antes del medioda. 27:3, 4. Algunos maestros
judos afirmaban que la retractacin de un falso
testigo en un proceso no poda revertir el
veredicto; sin embargo, los funcionarios aqu
parecen menos preocupados con la teora legal
que con la pronta decisin poltica.
Aquellos que trataban con sobornos eran condenados por la ley (Deut. 27:25), y un falso testigo
recibira el castigo correspondiente a

120

la supuesta falta cometida por el acusado (Deut.


19:18, 19). Que una persona tuviera sangre
inocente en sus manos significaba que era
culpable de muerte; en el AT esta culpa poda
expiarse nicamente a travs de la sangre del
asesino o, si el asesino era desconocido, a travs
de un sacrificio (Gn. 4:10; 9:6; Nm. 35:33; Deut.
21:1-9). Sin embargo, Dios poda conceder
misericordia al *ar.re- pentido (2 Sam. 12:13, 14).
27:5. El suicidio de Judas es un acto de desesperacin (cf. el caso de Sal [1 Sam. 31:4]; el
traidor Ajitofel [2 Sam. 17:23]). La tradicin
grecorromana consideraba el suicidio una manera
ms noble de morir para una persona, que la de
permitir que otros lo mataran. Para algunos judos
era igualmente noble si se haca para evitar caer
en las manos de torturadores o para evitar ser
deshonrado (p. ej., en *Josefo y en *4 Macabeos,
posiblemente bajo influencia griega). Pero el
judaismo, especialmente el judaismo estricto de
Palestina, normalmente lo consideraba algo malo.
(En consecuencia, los lectores de la antigedad
veran la accin de Judas de manera ms negativa
de la que veran la del carcelero en Hech. 16:27.)
Segn un pensamiento antiguo, si Judas se
hubiese ahorcado en el santuario lo habra
contaminado (aunque quiz se apart para
encontrar un lugar ms conveniente). Arrojar el
dinero en el templo hace alusin a Zacaras 11:13
(ver el comentario sobre 27:9).
27:6. Los escritores antiguos a menudo usaban la
irona, y Mateo no es una excepcin: los sumos
sacerdotes estn ms preocupados del aspecto
tcnicamente legal de poner dinero de sangre en
el tesoro de las ofrendas que de tener en cuenta
que ellos entregaron dinero para una muerte
judicial o que Judas est a punto de quitarse la
vida (cf. 23:23, 24). Aunque el AT no prohiba
explcitamente el uso de esa clase de dinero, ellos
toman la precaucin de usarlo para algo
doblemente impuro (sepultar a los extranjeros).
Algunos comentaristas han sugerido que

MATEO 27:7-23

27:14. Los relatos judos de mrtires incluyen


tambin la sorpresa de los gobernantes ante la
negacin de los mrtires a transigir. Aunque
muchos de estos relatos son ficticios, reflejan no
solo el genuino asombro de ios *gentiles que no
estn familiarizados con el compromiso de los
judos para con los detalles de su ley, sino
tambin el antiguo ideal de la valenta para
oponerse a los tiranos. 27:15-18. Costumbres
como esta liberacin de un prisionero variaban
segn el lugar. La ley romana reconoca dos
tipos de amnista: la absolucin antes del juicio y
el perdn de los condenados; este caso es el
segundo. Pilato no estaba obligado por la ley a
cooperar, pero haba irritado seriamente a la
aristocracia sacerdotal y a los jerosolimitanos al
principio de su gestin, y quiz haya querido
evitar mayores problemas. (Si el juicio se lleva a
cabo en un tiempo tan tardo como octubre del
ao 31 d. de J.C., el principal apoyo poltico de
Pilato en Roma acababa de ser ejecutado, por lo
que l estara polticamente inseguro; pero los
acontecimientos de Mateo 27 probablemente
ocurrieron antes de eso.) 27:19. La silla del
tribunal parece haber estado fuera del palacio.
Ya para este perodo, los gobernadores romanos
podan llevar a sus esposas con ellos a las
provincias. Ms an, aunque las mujeres
romanas idealmente tenan un perfil bajo,
muchos relatos destacaban a mujeres romanas
aristocrticas que influan de manera privada
sobre sus esposos a favor de algn curso de
accin noble. En todas las culturas
mediterrneas los sueos eran respetados como
si en algunos casos fueran revelaciones (ver el
comentario sobre 1:20; 2:12). 27:20-23. Estos
acontecimientos ocurren temprano en la
27:11-26
maana (ver 27:1, 2), y gran parte de la multitud
El Mesas o el revolucionario
quiz no haya estado formada por aquellos a
27:11-13. Claramente, la acusacin presentada a quienes Jess estuvo enseando cuando vena
Pilato es que Jess afirma ser un rey, es decir, que cada da de Betania. Pero la literatura antigua
es un revolucionario que quiere derrocar el seala tambin con cunta rapidez las masas a
gobierno de Roma.
menudo cambiaban de lealtad (p. ej., en *Tcito;
1 Sam.
la mencin del tesoro podra reflejar un juego
humorstico de palabras sobre el trmino que se
traduce alfarero (27:7; por un pequeo cambio
en la ortografa hebrea sera posible leer
alfarero como tesoro), pero esta sugerencia
no es segura.
27:7, 8. El acto de dar sepultura a personas que no
tenan quien las sepultara era un acto de
misericordia (cf. Tobas). Muchos judos de
todas partes del mundo visitaban Jerusaln o se
mudaban all en su vejez, y si moran sin tener los
recursos suficientes otros deban pagar por su
entierro; los extranjeros podra incluir tambin
a los *gentiles impuros. (Existe tambin una
tradicin juda de dar sepultura en un cementerio
de ese tipo a los criminales condenados.) As, los
sumos sacerdotes sin duda entendieron su
conducta como piadosa!
27:9, 10. Los eruditos judos podan citar algunos
versculos a la vez que aludan simultneamente
a otros. Mateo cita aqu Zacaras 11:12, 13, pero al
atribuirlo a Jeremas alude tambin a un versculo
similar que espera pueda ser captado por sus
lectores ms hbiles (Jer. 32:6-10; cf. 19:1-4, 10,
11). (La cita es casi textual, y es poco probable
que Mateo haya conocido el versculo tan bien y,
sinx embargo, lo haya atribuido accidentalmente
al autor equivocado, a menos que estuviera
usando una lista corriente de textos de
comprobacin *mesinica en lugar de citar
directamente de Zacaras, o estuviera combinando intencionalmente versculos, como es mi
sugerencia aqu.) Zacaras 11:12, 13 se refiere al
bajo valor que el pueblo de Dios le haba
asignado; lo valoraron al precio de un esclavo
(xo. 21:32).

121

MATEO 27:24-29 ^

11:12). Los sumos sacerdotes gozaban de gran


respeto y eran ms visibles que Jess, especialmente para los judos extranjeros que
visitaban Jerusaln para la fiesta y no estaban
familiarizados con la situacin poltica local.
Barrabs apelara tambin a aquellos que se
sentan atrados a respuestas ms militantes
contra la opresin romana que las que ofreca
Jess.
27:24. El acto de lavarse las manos era una
manera tpicamente juda (pero tambin algunas
veces *gentil) de declarar la propia inocencia
(Deut. 21:6; *Carta de Aristeas 306), pero las
palabras y la accin de Pilato no lo absuelven de
su culpa en alguna medida mayor que las
palabras exactamente paralelas de los sumos
sacerdotes en Mateo 27:4, o las de otros que
accedieron a las demandas injustas de
subordinados en pro de la conveniencia poltica
(p. ej., Jer. 38:5).
27:25. Una vez que la responsabilidad por una
ofensa o un crimen haba sido adjudicada a una
persona, la otra era libre (cf. Gn. 27:13; 2 Sam.
3:28, 29). Mateo probablemente relaciona este
clamor de la multitud con los opositores * fariseos
de su comunidad y con el juicio del 66-70 d. de
J.C. que aplast a la generacin siguiente; pero
nunca habra aprobado el uso antisemtico que se
le dio posteriormente a este versculo.
27:26. La crucifixin estuvo precedida por el
azotamiento, ya sea en el camino o antes que la
vctima comenzara el viaje hasta la cruz. Atado a
un poste, el condenado era castigado con el
flagellunv. un ltigo de cuero con trozos de metal
en sus cuerdas. Esta manera de azotar ensangrentaba la espalda de la vctima, y dejaba trozos
de carne colgando de las heridas. Al debilitar
fsicamente a la vctima acortaba misericordiosamente el tiempo que le tomara a la
persona condenada morir en la cruz.

27:27-44
La ejecucin del rey de los judos

La crucifixin era la forma de ejecucin ms

122

vergonzosa y dolorosa que se conoca en la


antigedad. Completamente desnudo, lo cual era
especialmente vergonzoso para los judos de
Palestina, el condenado era colgado a la vista de
la gente, considerado un criminal, incapaz de
contener sus excreciones en pblico, y sujeto a
una tortura terrible. Algunas veces la vctima era
atada a la cruz con sogas; en otros casos, como
sucedi con Jess, era clavado a la cruz. Sus
manos no estaran libres para espantar los
insectos atrados por su espalda ensangrentada u
otras heridas. El propio peso de la vctima haca
que su cuerpo quedara en una posicin que
finalmente le impeda respirar. Un pequeo
apoyo para los pies le permita apoyarse en alguna
medida, pero tarde o temprano sus fuerzas se
acabaran y (generalmente luego de varios das),
morira por sofocacin.
27:27. En este perodo, el Pretorio era el palacio de
Herodes el Grande, donde resida el prefecto
romano cuando visitaba Jerusaln. En Jerusaln
tena normalmente su asiento un destacamento
de seiscientos hombres (en la fortaleza Antonia,
sobre el monte del Templo), y era reforzado por
soldados que acompaaban a Pilato a la fiesta en
caso de ser necesarios para el control de posibles
disturbios. 27:28. La desnudez era algo
especialmente vergonzoso para un judo de la
antigedad. Los mantos rojos seran los ms
fciles de conseguir, porque los soldados los*
usaban; esta prenda poda parecerse al manto
prpura de los gobernantes griegos de oriente en
la poca prerromana. Los soldados romanos a
menudo jugaban juegos para pasar el tiempo:
haban tallado el piso de piedra de la fortaleza
Antonia donde estaban acantonados sobre el
monte del Templo, y tambin se encontraron all
tabas usadas como dados.
27:29. El acto de los soldados de arrodillarse
delante de Jess era una parodia del honor
rendido a los reyes en el oriente griego. La caa
tiene el propsito de representar burlonamente un
cetro; los azotamientos militares

MATEO 27:30-46

a meijudo se hacan con caas de bamb, de


modo que los soldados habran tenido una a
mano. Rey de los judos, es una burla irnica,
pero podra tambin reflejar cierto tpico
antijudasmo romano. Viva! (Salve en otras
versiones) era la forma corriente en que se
saludaba al emperador romano.
27:30. El escupir a una persona era uno de los
insultos ms agraviantes cercano a la violencia
fsica; los judos consideraban la saliva de los no
judos como algo particularmente impuro. La
accin de los soldados de escupir sobre Jess
quiz fuera una parodia del beso de honra que
esperaban los gobernantes del Oriente Griego.
27:31. Aquellos que eran crucificados por los
romanos eran desnudados completamente; la ley
juda sobre el apedreamiento despojaba a un
hombre de todo menos un taparrabos. 27:32.
Cirene, una gran ciudad en lo que es actualmente
Libia, en frica del Norte, tena una gran
comunidad juda que sin duda inclua
convertidos locales; Simn es un nombre
judo. Al igual que las multitudes de judos
extranjeros, haba venido a Jerusaln para la
fiesta. Los soldados romanos podan requisar el
servicio de cualquier persona para transportar
cosas para ellos. Normalmente, el condenado
mismo deba llevar la viga horizontal (en latn
patibulum) de la cruz hasta el lugar donde el poste
vertical (en latn plus) esperaba; pero la espalda
de Jess haba sido severamente azotada como
para qe pudiera hacer esto (ver el comentario
sobre 27:26).
27:33, 34. Las mujeres de Jerusaln haban
preparado una pocin anestsica de vino con
otros elementos para que bebieran los condenados; Jess la rechaza (cf. 26:29). El vino
mezclado con mirra de Marcos 15:23, una
exquisitez y un calmante externo del dolor pasa a
ser vino con hiel en Mateo; cf. Salmo 69:21 y la
similitud entre la palabra *aramea para mirra y
la palabra hebrea para hiel. 27:35, 36. La ley
romana permita que el pe

lotn de ejecucin se apropiara de cualquier


elemento pequeo que la persona ejecutada
tuviera (cf. Sal. 22:18). La costumbre de echar
suertes, comn tanto en el AT como en la cultura
griega, era una manera comn en la antigedad
de tomar decisiones de esta naturaleza.
27:37. La persona condenada algunas veces
llevaba la causa (en latn titulus) al lugar de la
ejecucin.
27:38. La palabra para ladrones aqu es la
palabra clsica que usa *Josefo para revolucionarios (o insurgentes, como seala en nota
al pie de pgina la NVI); probablemente hayan
sido colegas de Barrabs.
27:39. Los escritores de los Evangelios describen
intencionalmente la ridiculizacin en el lenguaje
del justo sufriente en el Salmo 22:7.
27:40. Aquellos que pasan repiten la burla de
*Satans en Mateo 4:3, 7, destacando aun sUs
expectativas de un *mesas poltico.
27:41, 42. Comparar 4:3, 6.
27:43, 44. El lenguaje de las autoridades religiosas hace un paralelo exacto del Salmo 22:8; el
propio justo sufriente cita este salmo en Mateo
27:46 (Sal. 22:1).

27:45, 46 La muerte

del Rey

27:45. La hora sexta comienza al medioda, la


hora novena a las 15:00 h; las crucifixiones rara
vez finalizaban tan rpidamente. La ltima de
estas horas, cuando muere Jess, era cercana a la
hora de la ofrenda de la tarde en el templo. La
oscuridad fue una de las plagas en Egipto y
ocurre en los profetas como un juicio en el
tiempo del fin; tanto judos como paganos
consideraban
los
eclipses
y
otros
oscurecimientos en el firmamento como
presagios negativos.
27:46. Aqu Jess cita el Salmo 22:1, que pudo
haber sido parte de la Escritura recitada a esta
hora del da. Sus oponentes no se detienen a
meditar en que el salmo finaliza con

MATEO 27:47-58

la vindicacin y triunfo del sufriente (Sal.


22:25-31). En tanto que la cita de Marcos es en
*arameo, la de Mateo es principalmente en
hebreo.
27:47. Debido a que se pensaba que Elias nunca
haba muerto, algunos *rabinos consideraban que
haba sido enviado a cumplir misiones como los
ngeles, a menudo para librar de problemas a
rabinos piadosos. 27:48. Este ofrecimiento de una
esponja embebida en vino podra haber sido un
acto de misericordia, ya que el vino podra servir
para mitigar el dolor. Quiz el hombre piensa que
Jess est delirando de dolor. Pero el vinagre se
usaba a menudo como remedio para la sed y
quiz haya sido un intento por revivirlo a fin de
prolongar su sufrimiento. 27:49. Ver el comentario
sobre 27:47.
27:50. Entregar el espritu se usa en otros
lugares para referirse a la muerte.
27:51-53. Se contaban relatos de catstrofes que
ocurran al momento de la muerte de *rabinos
piadosos,
especialmente
aquellos
cuya
intercesin haba sido vital para el mundo; en
muy contadas ocasiones, los escritores griegos
aplicaban tales relatos a la muerte de filsofos
destacados. Estos eventos habran comunicado
claramente la importancia de Jess a ios lectores y
observadores de la antigedad.
El velo (o cortina, NVI) probablemente sea el que
separaba el lugar santsimo, habitado nicamente
por Dios, del santuario donde ministraban los
sacerdotes (xo. 26:33). Quiz haya sido la
intencin de Mateo que esta ruptura del velo
hiciera recordar el acto de rasgarse las vestiduras
al escuchar una blasfemia (Mat. 26:65). Aunque el
punto del rasgado del velo puede ser que a travs
de la cruz proporciona acceso a su presencia para
todas las personas, es ms probable que seale en
cambio la salida de Dios del templo (como en
Eze. 1011). Los ""apocalipsis algunas veces
mencionaban un gran terremoto poco antes de la
venida del *reino.

124

Aunque estas resurrecciones de los santos


muertos, como aquellas en el AT, no significan
que no volvern a morir, ellas s prefiguran la
*resurreccin final que anticipa el judaismo,
cuando los muertos sern resucitados para nunca
ms morir. La evidencia arqueolgica seala que
en el judaismo popular (no en el oficial) las
tumbas de los santos se veneraban.
27:54. Aqu un pagano (uno de los verdugos) es la
primera persona despus de la muerte de Jess
que reconoce, en cierta medida, su identidad,
aunque con la expresin *Hijo de Dios este
hombre puede que haya querido decir algo muy
diferente de lo que diran los judos y los cristianos
(incluyendo a Mateo) (cf. Dan. 3:25, 29): un hroe
semi divino; el.hijo de una deidad, en lugar del
""Mesas.
27:55, 56. Los familiares y amigos generalmente
presenciaban una ejecucin; solamente los
*discpulos varones habran corrido riesgo como
sospechosos de ser aliados de un revolucionario.
A menudo las mujeres (aunque mucho menos que
los hombres) cumplan la funcin de ""protector,
o benefactor, que brindaba apoyo a grupos
religiosos o de otro tipo. Pero en la antigua
Palestina juda, que estas mujeres acompaaran a
los discpulos de Jess habra sido algo
escandaloso.
27:57-61

La sepultura de Jess

27:57, 58. Arimatea estaba a solamente unos


treinta kilmetros de Jerusaln. Se dice que Jos
era un hombre rico; seguramente habra sido una
persona destacada, ya que tuvo acceso a Pilato
luego de su horario oficial de atender la funcin
pblica. Al ser sepultadas, las vctimas de la
crucifixin eran arrojadas a una fosa comn; no
reciban una sepultura honrosa en la tumba de su
familia. A menudo se hacan excepciones cuando
los familiares pedan el cuerpo, pero en el caso de
traicin (como lo sera pretender ser el rey de los
judos) no se hara una excepcin a menos que

MATEO 27:59-66

el muerto tuviera un abogado destacado. Jess


tuvo en este hombre de influencia un aliado
pstumo, quien no se avergonz de quedar
identificado como su seguidor.
El atardecer no necesariamente significa la
puesta del sol, y por lo tanto, que hubiese
comenzado el da de reposo, pero tampoco hay
razn para pensar que el mismo no hubiera
comenzado. Bajo la ley juda, en este clima
caluroso, la preparacin preliminar del cuerpo
(incluyendo el lavado del mismo, tambin
practicado por otros pueblos) tena prioridad
sobre la celebracin del da de reposo, aun
cuando el resto del tratamiento del cuerpo tuviera
que esperar. Dar sepultura a los muertos era una
obligacin importante de los piadosos en el
judaismo. El duelo pblico era importante para
todos los muertos, pero era ilegal para cualquiera
que haba sido ejecutado.
27:59, 60. El ser envuelto en una sbana de lino
fino sera la seal de un entierro honroso.
Sepultar a otra persona en la propia tumba
familiar era un acto especial de reverencia y
afecto (cf. 1 Rey. 13:30, 31; Isa. 53:9, 12). En este
perodo, los cementerios y las parcelas para
sepultura casi siempre pertenecan a familias. En
el siglo primero, el cuerpo normalmente se
dejaba descomponer en la antecmara de la
tumba durante el primer ao; al final del ao, los
huesos se ponan en una caja que luego se
deslizaba dentro de un hueco en la pared. Esta
prctica probablemente se relacionaba con la
creencia juda corriente en la *resurreccin del
cuerpo al final de los tiempos. La piedra que se
rodaba frente a la tumba era una piedra tallada en
forma de disco, probablemente de alrededor de
un metro de dimetro, que se colocaba dentro de
una ranura y poda retirarse de la entrada
solamente con un gran esfuerzo. 27:61. En el
mundo antiguo, las mujeres generalmente
participaban en la preparacin de los cuerpos
para la sepultura. La tradicin ms antigua para
el lugar de la tumba de Jess

(el sitio del Santo Sepulcro catlico romano) es


una tumba claramente perteneciente al primer
siglo, ubicada dentro de los muros de Je- rusaln
desde la dcada de los cuarenta del primer siglo,
aunque la ley juda requera que la sepultura se
llevara a cabo fuera de los muros de la ciudad.
Pero el Rey Agripa I extendi los muros de la
ciudad en la dcada de los cuarenta; en el tiempo
de la crucifixin de Jess esa zona estaba todava
fuera de los muros. En consecuencia, la
tradicin del lugar aproximado de la sepultura y
*resurreccin de Jess se retrotrae a los diez
aos siguientes al acontecimiento. El lugar
tradicional protestante contiene tumbas de un
perodo muy posterior y no tiene evidencias que
lo sustenten.

27:62-66

Medidas para asegurar que


permaneciera sepultado

La aristocracia sacerdotal, polticamente astuta


como siempre, no corre riesgos, y a pesar del da
de reposo y la fiesta obtiene una audiencia con
Pilato para asegurar la tumba. No est claro si es
que aqu Pilato les proporciona guardias
romanos o si les dice dnde est la tumba y les
permite apostar algunos de sus guardias del
templo; el temor de los guardias por las
represalias de Pilato (28:14) indica que
probablemente son soldados romanos que Pilato
ha puesto a disposicin de los sumos sacerdotes.
El sello sobre la piedra hara visible cualquier
intento de manejo de la misma. Que las
autoridades de Jerusaln hayan actuado de esta
manera en el da de reposo seala su especial
inters en el caso, a la vez que la selectividad de
su piedad.

28:1-10

Los primeros testigos del Jess


resucitado
Es altamente significativo que las mujeres fueran elegidas como los primeros testigos; la
cultura del lugar consideraba sin valor el tes-

125

MATEO 28:1-20

timonio de ellas. Esto encaja con el ministerio


contracultural y contrario a los rangos sociales de
Jess, y ciertamente va en direccin contraria a lo
que los de afuera habran considerado de valor, o
a cualquier cosa que la *iglesia posterior hubiese
querido inventar. 28:1. El da de reposo finaliz a
la puesta del sol del sbado; las mujeres estn en
camino a la tumba a las seis de la maana, tan
pronto como hubiera suficiente luz para ver. Era
comn que a menudo los deudos judos y tambin los paganos visitaran las tumbas dentro de
los tres das siguientes al entierro, para asegurarse que su familiar estuviera muerto; no
obstante, dada la naturaleza de la crucifixin, tal
precaucin sera innecesaria, y las preocupaciones podrn responder solamente a lo
sentimental.
28:2-4. Los ngeles, especialmente los visiblemente poderosos (el judaismo antiguo tpicamente crea que los ngeles eran de fuego),
generalmente aterrorizaban a las personas (p. ej
Jue. 6:22, 23; 13:19, 20; cf. 4 Esdras 10:25-27; *3
Enoc 22:4-9).
28:5-8. Jerusaln era el centro religioso del
judaismo; muchos habitantes de Judea an
consideraban a Galilea como un antiguo lugar de
no judos (4:15). Sin embargo, Galilea era el lugar
donde se llevaran a cabo algunas de las
revelaciones de Jess a sus *discpulos; la
totalidad de los cuatro Evangelios sealan que
Jess recibi una buena recepcin all. 28:9, 10. El
testimonio de las mujeres no se consideraba
confiable en esa cultura, sin embargo, Jess va
contra la cultura al revelarse a las mujeres y
decirles que lleven su mensaje a los otros
^discpulos. Este detalle ciertamente no es uno
que los cristianos antiguos hubieran inventado
porque no apelaba a su cultura.

guardias romanos podan ser ejecutados), y esto


inclua a los puestos' de vigilancia sobre los
cuerpos de las vctimas de crucifixiones (ver
Satyricon 112, del escritor romano del primer siglo
Petronio). Pero la aristocracia sacerdotal tena
suficiente influencia como para proteger sus
propios intereses. Al igual que Judas (26:15), los
guardias actan en parte con motivos
mercenarios. Deberan haber visto lo suficiente
como para no estar, dis- puestos a seguir la
corriente al plan de las autoridades religiosas, pero
el soborno y la posibilidad del castigo que
enfrentaban por permitir que desapareciera el
cuerpo de Jess asegura la cooperacin de ellos.
(La promesa de los funcionarios de proteger de
Pilato a los guardias quiz haya implicado ms
sobornos; Pilato era conocido por su
susceptibilidad a esta forma de persuasin.)
Mateo sera incapaz de informar una acusacin
contra la *resurreccin que en realidad no se
hubiese realizado (28:15), y su informe indica que
las autoridades de Jerusaln haban buscado dar
una explicacin a la tumba vaca, pero nunca
haban tratado de negarla.

28:16-20
Las rdenes finales de Jess 28:16. En la

tradicin bblica, Dios a menudo se haba revelado


en montaas, especialmente en las narraciones
acerca de Moiss.
28:17. Algunos de los que ven la aparicin de Jess
tienen dudas, quiz porque no encaja en las
expectativas corrientes del tiempo dl fin: todos
los muertos resucitaran juntos, no el *Mesas
primero.
28:18. Aqu Jess alude a Daniel 7:13, 14. 28:19, 20.
Hacer *discpulos era la clase de cosas que los
*rabinos hacan, pero los seguidores de Jess
deben hacer discpulos para Jess, no para s
28:11-15
mismos. La manera de hacer discpulos aqu tiene
La subversin final
dos aspectos: (1) *Bauti- zndolos. Debido a que
Los guardias enfrentaban consecuencias serias
el bautismo era un acto de conversin (usado para
por 'dormirse en el puesto (por cierto, los
los *gentiles que se convertan al judaismo),
significa ini

126

MATEO 28:20

ciar ajas personas en la fe. (2) Ensendoles los


mandamientos de Jess registrados en Mateo.
Los rabinos hacan discpulos ensendoles.
Muchos judos fuera de Palestina buscaban
hacer convertidos de entre las naciones (que
tambin puede traducirse como gentiles o
paganos). Pero solamente unos pocos
convertidos llegaban a estudiar con rabinos, de
modo que la idea de hacer de los gentiles
discpulos completos, seguidores de Jess que
aprenderan de l y le serviran, va

ms all de esta tradicin juda. Isaas predijo


que Israel sera un testigo a (o contra) las naciones en el tiempo del fin (p. ej., 42:6; 43:10;
44:8).
La literatura juda solamnte llamaba omnipresente a Dios; la afirmacin de Jess en
cuanto a que estara siempre con ellos, unida a la
mencin de su nombre junto con el del Padre en
el "bautismo (los judos no bautizaban en el
nombre de personas), constituye una
proclamacin de su deidad.

127

MARCOS
Introduccin

Paternidad literaria. Desde los primeros siglos la tradicin de la iglesia atribuye este
Evangelio a Juan Marcos (Hech. 15:37; Col. 4:10; 1 Ped. 5:13), quien habra obtenido su
informacin de Pedro. Adems, los ttulos de los Evangelios, que los atribuyen a autores
particulares, circularon a travs del mundo romano desde un perodo temprano.. Aunque
los ttulos no sean inspirados, su amplia circulacin indica que la tradicin es antigua. Ya
que no existe ninguna evidencia que contradiga esta atribucin, Marcos es el candidato
ms probable como autor.
Fecha, circunstancias y propsito. La sugerencia ms frecuente es que Marcos escribi su
Evangelio a los cristianos romanos durante la poca de la gran persecucin en Roma,
alrededor del ao 64 d. de J.C. (para una discusin ms amplia, ver 1 Pedro). Lugar de
composicin. Se han sugerido varas teoras acerca de la procedencia de Marcos: Galilea,
Alejandra y, ms frecuentemente, Roma. Es probable que el pblico de Marcos haya
vivido fuera de Palestina y que la mayora no fuera juda. Roma es la propuesta ms
probable (favorecida por algunas tradiciones cristianas antiguas), aunque no existe una
certeza absoluta.
Gnero literario. Ver la introduccin a los Evangelios en este comentario.
Por qu escribi Marcos. Los que oyeron la lectura de Marcos en las iglesias ya conocan
muchas de las historias acerca de Jess, a quien adoraban como Seor. Marcos conecta
estas historias para armar una especie de biografa de Jess, siguiendo el modelo de
algunos de los movimientos argumntales conocidos en la tragedia griega, salvo que con
un final feliz, como las historias judas tradicionales que enfatizaban la fidelidad de Dios.
Las biografas antiguas con frecuencia ofrecan ciertas moralejas mediante el ejemplo de
sus hroes, y Marcos no es una excepcin: quiere que sus compaeros en el cristianismo
entiendan que el llamado de Cristo incluye tanto poder como sufrimiento en su conflicto
con las fuerzas de ^Satans.
As Marcos le escribi a una comunidad que necesitaba recordar que Dios oa las
oraciones y trabajaba por medio de su testimonio y su fe; tambin necesitaba recordarles
que esto podra costarles la vida al enfrentar la persecucin. Por ltimo, necesitaban
recordar, mediante el fracaso de los *discpu!os mostrado en Marcos, que si todava no
haban logrado el estilo de vida radical que exigan las palabras de su
128

MARCOS

Seoj, l seguira trabajando pacientemente con ellos para ayudarles a alcanzar ese nivel de
consagracin. La situacin ms probable de la iglesia primitiva propuesta aqu para la
escritura de Marcos es el sufrimiento de los cristianos romanos bajo Nern a partir del
ao 64 d. de J.C.
El mensaje de Marcos. Algunos temas sobresalen de manera especial en Marcos. Uno de
esos temas es el llamado secreto mesinico: Jess esconde del pblico, en la medida
posible, su identidad mesinica. Este secreto puede deberse a varios factores. En primer
lugar, el Cristo, o "Mesas, era el rey davidico y solo asuma ese ttulo oficialmente al
ascender al trono. Por lo tanto, en Marcos Jess finalmente es coronado en la cruz. En
segundo lugar, y probablemente lo ms importante, la misin de Jess era totalmente
distinta a la de cualquiera de las perspectivas polticas que circulaban acerca de los mesas
en la poca. En consecuencia, el mesiazgo era una categora inapropiada para l hasta que
pudiera definirla mediante el carcter de su misin. Su misin solo podra ser entendida en
forma retrospectiva, a la luz de su muerte y "resurreccin (9:9). Puede hacerse una
comparacin adicional de los intentos de Jess por lograr esconder su identidad (en lo
posible) con el caso de algunos profetas del AT. Estos profetas con frecuencia trabajaban
de modo clandestino, buscando no su propia gloria sino cumplir su misin (p. ej., 1 Rey.
11:29; 13:8, 9; 21:18; 2 Rey. 9:1-10). Es posible que hayan pasado ms tiempo en los
entornos humildes de sus propios discpulos, a los cuales estaban capacitando (1 Sam.
19:20; 2 Rey. 4:38; 6:1-3).
Un tema afn en Marcos es el fracaso de los discpulos. Las escrituras antiguas frecuentemente minimizaban la sensibilidad de los personajes secundarios para mostrar su
contraste con el hroe; tambin se utilizaba la ceguera de los personajes para enfatizar los
elementos trgicos. En Marcos, los discpulos son obtusos en cuanto a la misin de Jess
y la suya propia, tanto en la parte carismtica (el obrar milagros: 4:40; 9:18, 19, 28, 29) y,
ms significativamente, en la parte del sufrimiento. El ejemplo "narrativo de su torpeza
contrasta tan contundentemente con los repetidos llamados de Jess a la consagracin
total que casi cumple la funcin literaria cmica de romper la tensin seria de la narracin.
Este tema est tan generalizado que el Evangelio parece terminar en ese tono (16:7, 8).

Comentarios. El ms til para los lectores de este comentario ser el de William L. Lane, The Gospel According
to Mark, NICNT (Grand Rapids: Eerdmans, 1974). Los comentarios de D. E. Nineham, Saint Mark, Pelican
New Testament Commentaries (Filadelfia: Westminster/Londres: SCM, 1977) y especialmente Hugh
Anderson, The Gospel of Mark, NCB (Grand Rapids: Eerdmans, reimpresin, 1981), tambin contienen
informacin cultural til.

129

MARCOS 1:1-5

1:1-15

Presentacin de aquel que trae el


Espritu

Los escritores antiguos con frecuencia mencionaban los temas principales de sus obras en sus
introducciones. El comienzo del segundo
Evangelio introduce la presentacin de Jess por
Marcos como el proclamador y portador del *reino
de Dios. En este pasaje Jess, dotado del
*Espritu, entra en conflicto con *Satans y lo
derrota. En el resto del Evangelio, Jess expulsa
los demonios y sana a los enfermos, es combatido
por los agentes religiosos y polticos de Satans, y
por ltimo vence la oposicin de Satans mediante
la resurreccin. Este pasaje promete que Jess
dotar a sus seguidores con este mismo Espritu
para el mismo conflicto que deben enfrentar al
proclamar el reino de Dios.
1:1. El trmino griego traducido como *evangelio se refiere a las buenas nuevas que llevaba
un heraldo, y la traduccin griega de Isaas utiliz
el verbo afn para referirse a la buena noticia de
que Dios estaba restaurando a su pueblo y que
traera el *reino de Dios. (Ya que los lectores
judos con frecuencia formaban los ttulos de los
libros con sus primeras palabras, algunos
estudiosos sugieren que el evangelio de
Jesucristo es el ttulo del Evangelio de Marcos;
pero estas palabras tambin son sencillamente
una forma natural de comenzar un libro como
este.)
1:2, 3. Los maestros judos con frecuencia
combinaban varios textos o partes de textos,
especialmente si tenan palabras clave en comn
(en este caso, preparar el camino). Ya que
conocan tanto las Escrituras, no haca falta que
identificaran los textos que estaban citando y
frecuentemente daban por sentado el contexto sin
citarlo. As Marcos cita aqu tanto a Isaas (40:3)
como a Malaquas (3:1), aunque solo menciona a
Isaas. Isaas se refiere a preparar el camino para
Dios, quien viene a restaurar a su pueblo; Mala

130

quas dice que Dios viene en juicio para poner las


cosas en orden .entre su pueblo. Marcos aplica a
Jess estos textos acerca de Dios.
1:4, 5. Como muchos otros pueblos antiguos, los
judos practicaban abluciones o lavamientos
ceremoniales. Sin embargo, la ablucin
ceremonial que vala una vez por todas era la
inmersin a la cual los no judos deban someterse
cuando se convertan al judaismo. Los no judos
que se convertan al judaismo se sumergan en el
agua, probablemente bajo la supervisin de un
experto religioso. La actividad de Juan respecto al
bautismo corresponde a este modelo.
Los judos tambin practicaban el arrepentimiento cuando hacan algo malo, pidiendo el
perdn de Dios y proponindose cambiar. (Los
profetas del AT usaban con frecuencia esta idea
hebrea de alejarse del pecado, lo que involucra
ms que un mero cambio de parecer que es el
sentido literal del trmino griego utilizado aqu.)
Pero
el
ejemplo
por
excelencia
del
arrepentimiento, o de alejarse de una forma
equivocada de vivir hacia una forma correcta, era
cuando un no judo decida obedecer las
enseanzas del Dios de Israel.
Decirles a los judos que deban bautizarse o
arrepentirse del mismo modo que los no judos
debi ser ofensivo, porque desafiaba la creencia
juda prevaleciente acerca de la salvacin. La
mayora de los judos pensaba que si nacan en
una familia juda y no rechazaban la ley de Dios,
seran salvos; en cambio Juan les dijo que tenan
que llegar a Dios de la misma manera que los no
judos. El sentido del bautismo de Juan es que
todos tienen que llegar a Dios bajo las mismas
condiciones.
El ro Jordn era el lugar ms lgico para que Juan
hiciera sumergir a la gente, pero esta localidad
tambin puede haber evocado la historia de la
salvacin de Israel (Jos. 34). La venida de Juan
al desierto tambin po

MARCOS 1:6-15

dra cyocar la historia de Israel, especialmente


porque Isaas 40:3 predeca que all estara el
heraldo de un nuevo xodo, y mu-- chos judos
esperaban que el *Mesas llegara all como un
huevo Moiss.
1:6. Haba otra gente pobre en la poca de Juan
que se vesta como l y coma langostas y miel
(los *Rollos del MM dan indicaciones acerca de
cmo comer langostas). Pero lo ms importante
aqu es que el AT enfatiza que Elias se vesta de
esta forma y que, al igual que Juan, no dependa
de la sociedad para su sustento (cf. 1 Rey. 17:4, 9).
Se esperaba que Elias regresara antes del fin
(Mal. 3:1; 4:5, 6).
Muchos judos crean que no haba habido
ningn profeta genuino desde Malaqufas, y que
no se restauraran los profetas hasta cerca del
tiempo del fin. Pero Marcos quiere que
entendamos sin lugar a dudas que Juan es un
profeta.
1:7. Los *discpulos con frecuencia servan a sus
maestros del mismo modo que los esclavos
servan a sus amos, salvo las tareas ms bajas
como quitarles las sandalias. Juan ni siquiera se
siente digno de ser esclavo del *Mesas.
1:8. Algunos pasajes del AT hablan de derramar
el ^Espritu como agua. Estos pasajes se refieren
especialmente a la poca del *reino de Dios,
cuando l limpiar a su pueblo y lo dotar con
poder para hablar en nombre de l (Isa. 44:3; Eze.
36:25-27; Joel 2:28, 29). La tradicin juda en la
poca de Jess todava enfatizaba que el Espritu
limpiara y proveera ungimiento proftico en el
tiempo final.
1:9, 10. El que los cielos se abrieran tambin
puede indicar que el *reino se acerca (Isa. 64:1;
65:17). Aunque los escritores antiguos usaban la
paloma simblicamente de muchas y diversas
maneras, aqu puede aludir a la promesa de Dios
de un nuevo mundo (Gn. 8:10-12).
1:11. Los maestros judos que crean que

Dios ya no hablaba por medio de profetas crean


que ahora les hablaba por medio de una voz del
cielo (bat kot), aunque esto no se consideraba tan
importante como la Aprofeca. Aqu Marcos
muestra que tanto una voz del cielo como la
profeca de Juan testifican de Jess.
En las historias judas la voz del cielo a veces
citaba las Escrituras, y la mayora de los estudiosos piensan que la voz aqu se refiere a dos o
tres Escrituras: Salmo 2:7, acerca del *Me- sas
de linaje real, el *Hijo de Dios; Isaas 42:1, acerca
del siervo sufriente; y Gnesis 22:2, acerca de
Abraham y el sacrificio de su hijo amado. La
redaccin del texto de Marcos guarda un
parecido ms estrecho con Salmo 2:7 y Gnesis
22:2.
1:12, 13. Se crea comnmente quedos demonios
sentan una atraccin especial por lugares como
baos pblicos, cementerios y desiertos. Por lo
tanto, es posible que los lectores sintieran el
asombro de ver a Jess batallando con *Satans
en su propio territorio. La seguridad en medio de
las fieras significaba la proteccin de Dios (Eze.
34:25; Dan. 6: 22) .
1:14, 15. El resumen del mensaje de Jess
tambin puede ser el resumen del *Evangelio o
buenas nuevas de Marcos (1:1): la gente debe
poner su vida en las manos de Dios (ver el
comentario sobre el *arrepentimiento de 1:4, 5) si
cree las buenas nuevas de que Dios est
preparndose para cumplir todas sus promesas a
su pueblo.
Los judos reconocan que Dios gobernaba el
universo en cierto sentido, pero oraban a diario
por el da cuando su *reino, o gobierno, se
establecera sobre todos los pueblos de la tierra.
Crean que entonces todos se someteran a Dios.
Porque los Evangelios afirman que Jess debe
venir dos veces, reconocen que el reino llega en
dos etapas: el gobierno futuro de Dios se
establece en la vida de los que le obedecen en el
presente, y lo har en todo el mundo cuando
Jess regrese. Sin

131

MARCOS 1:16-22

embargo, Juan todava no estaba en posicin de 1:21-28


Autoridad sobre los demonios
poder hacer esta distincin.
El relato de los pescadores muestra los reclamos
1:16-20
de la autoridad de Jess en la vida de sus
El llamado de Jess
seguidores, pero los versculos'que lo siguen
A los escritores antiguos frecuentemente les muestran su autoridad sobre los espritus
gustaba ilustrar sus enseanzas con ejemplos, y malignos (cf. 1:2-13). El nico exor- cista
Marcos no es una excepcin. Despus de contar registrado en el AT fue David (1 Sam. 16:23).
cmo Jess llam a la gente a que pongan sus Aunque los demonios-errantes aparecen con
vidas en manos de Dios, relata un ejemplo frecuencia en la literatura juda, los nicos
particular que ilustra, cmo lo hicieron algunos demonios que aparecen en los Evangelios (salvo
seguidores de Jess.
*Satans, Mar. 1:13) estn en las personas que
Algunos en la Palestina juda eran ricos; la ellos poseen (o, como segunda opcin, en cerdos:
mayora era relativamente pobre. Algunos, como 5:12). El lugar donde Jess encuentra su primer
los pescadores, pertenecan a una clase media demonio puede ser chocante para muchos
entre los ricos y los pobres (las distinciones eran lectores de Marcos: es un establecimiento
menos claras en Galilea que en gran parte del religioso.
imperio). Es evidente que Jacobo y Juan no eran 1:21. La mayora de las *sinagogas eran centros
pobres: empleaban a jornaleros (v. 20), como comunitarios, as como lugares de oracin y
solo poda hacerlo la gente con medios (aunque el estudio. Cuando haba maestros visitantes, los
trmino poda significar esclavos contratados, es lderes de las sinagogas los invitaban a ensear,
ms probable que signifique obreros libres con- especialmente en el da de reposo. Los
tratados). Es probable que Pedro y Andrs fueran arquelogos han descubierto el sitio de la
socios de Jacobo y Juan (Luc. 5:7-10); sabemos de sinagoga de Capernam, que estaba edificada con
otras sociedades pesqueras de esa poca. Este bloques de basalto. Aunque las sinagogas
texto indica que ninguno de estos discpulos dej posteriores eran ms elaboradas, la mayora de las
su negocio porque le fuera mal; dejaron trabajos personas en esta sinagoga galilea del primer siglo
que pagaban bien.
probablemente se sentaba en esteras en el piso.
Muchos maestros judos de la poca de Jess 1:22. Los servicios de las sinagogas eran concrean que el mayor de los mandamientos era ducidos por sacerdotes, o por lo que nosotros
honrar al padre y la madre. Abandonar la familia llamaramos lderes laicos, pero no hay duda de
y el negocio de la familia abruptamente era un que los ms versados en las Escrituras aportaban
gran sacrificio que iba en contra de todo lo que algo en la exposicin del AT. Muchos de los
enseaba la cultura.
maestros locales eran *escribas del pueblo que
Por lo general los *discpulos buscaban sus tambin anotaban e interpretaban los documentos
propios maestros. Ya que el discipulado con legales para su pueblo; algunos de ellos
frecuencia involucraba dejar de lado tempo- enseaban la Biblia a los nios. La mayora de los
ralmente el trabajo y apartarse de la esposa y los maestros trataba de exponer la *ley (por lo general
hijos, la decisin de escoger un maestro de su lectura de las Escrituras) explicando la
normalmente solo se habra hecho despus de manera correcta de traducirla y aplicarla, o
mucha deliberacin, especialmente cuando el haciendo referencia a sus tradiciones. La
maestro viajaba de un lado a otro en lugar de enseanza de Jess iba bastante ms all de este
quedarse en un pueblo para ensear.
tipo de exposicin.

132

MARCOS 1:23-37

1:23) 24. Con frecuencia se asociaba a los


demonios (tambin llamados a veces espritus
inmundos, p. ej., "Jubileos 10:1) con la magia, y
los magos trataban de someter otras fuerzas
espirituales invocando sus nombres. Si el
demonio aqu est intentando someter a Jess de
esta manera (se usaba s quin eres para
someter a los poderes espirituales en los textos
mgicos), como lo han sugerido algunos
estudiosos, la treta no le funcion. Los antiguos
frecuentemente reconocan que los demonios
tenan acceso a un conocimiento sobrenatural;
no es sorprendente que estos demonios perciban
la verdadera identidad de Jess, la cual todava
no es reconocida por el pueblo. El Santo por lo
general era un ttulo de Dios, pero el Santo de
Dios aqu probablemente signifique algo as
como la mano derecha de Dios; en la literatura
juda, los demonios reconocan su inhabilidad de
daar a los que caminaban cerca de Dios.
1:25-27. Se reprenda y someta a los demonios
con rdenes como Cllate ("Testamento de
Salomn); las reprensiones en el NT y dems
literatura antigua nunca involucraban una
declaracin formal como yo te reprendo. Los
demonios que salan por lo general causaban
una conmocin para dejar en claro que se iban,
sin importar la identidad de la persona que los
echaba fuera. Aunque los exorcistas, las
personas que intentaban echar a los demonios
fuera de otras personas, a veces tambin usaban
frases como Sal fuera de fulano!, usaban las
frases como parte de complicados conjuros mgicos. Tenan dos mtodos principales para
echar fuera a los demonios: (1) darle algo que le
produjera asco o asustar al demonio (p. ej.,
poniendo una raz maloliente en la nariz de la
persona poseda con la esperanza de que el
demonio no la pudiera soportar); (2) invocar el
nombre de un espritu mayor para que echara
fuera el inferior. Por lo tanto, la gente est
atnita de que Jess tenga

eficacia con solo ordenar a los demonios que se


vayan. La tradicin juda alababa a los maestros
que podan sacar iluminaciones especiales de la
ley, y a veces atribuan poderes milagrosos a
maestros populares; pero Jess parece merecerse
una categora exclusiva (nueva doctrina).
1:28. Las aldeas de Galilea tenan poca distancia
entre s, y las relaciones estrechas entre ellas
permitiran que las noticias se difundieran
rpidamente.

1:29-34
La popularidad del sanador

1:29-31. Por lo general la pareja recin casada


viva con la familia del esposo hasta que tena
suficiente dinero para vivir por su propia cuenta.
Muchos padres moran cuando sus hijos eran
adultos jvenes, as que es posible que Simn y
Andrs se hayan hecho cargo de la casa paterna.
Es probable que el suegro de Simn haya
fallecido, y que Simn y su esposa hayan
acogido a la madre viuda de sta en su hogar. El
cuidado de la familia extendida era ms
comn en esa poca. 1:32-34. El da de reposo
terminaba el sbado al bajar el sol. Marcos
menciona que era al atardecer para comunicar
que el da de reposo haba terminado, porque
cargar a alguien el da de reposo habra sido una
violacin del mismo. Todo el pueblo se rene a
la puerta porque la mayora de las viviendas en
la zona de Capernam solo tenan una
habitacin, y aun una casa ms grande no podra
haber recibido a muchas personas. Es posible
que la entrada se abriera a la calle o a un patio
compartido con otras casas, segn la usanza de
los pueblos galileos. Los maestros con fama de
obrar milagros atraan multitudes grandes
rpidamente.

1:35-39
La oracin a solas

1:35-37. Esta aglomeracin tambin resulta en


otro problema: era casi imposible encon

133

MARCOS 1:382:2

trar un lugar para estar a solas en tales pueblos


antiguos, con sus calles angostas y a veces diez o
veinte personas que vivan en casas de una
habitacin. La mayora de las manzanas de los
pueblos consistan en cuatro viviendas que daban
a un patio comn. Galilea estaba muy poblada y
las aldeas comnmente estaban a poca distancia
entre s. Pero se poda encontrar un lugar a solas
en las colinas fuera de la aldea si se estaba dispuesto a levantarse lo suficientemente temprano.
La gente se levantaba para trabajar en cuanto sala
el sol, de modo que Jess tiene que levantarse
bastante antes del amanecer para salir y encontrar
un lugar solitario para orar.
1:38, 39. La palabra utilizada para los otros
pueblos sugiere grandes pueblos agrcolas
gobernados todava por las estructuras aldeanas
habituales. Aparentemente eran lugares que
todava no haban odo de Jess. Probablemente l
pudo haber reunido las multitudes ms grandes
en las *sinagogas los das de mercado y de reposo,
y en horas de la tarde o al comenzar la noche,
cuando los obreros haban terminado su jornada.

1:40-45
Limpieza de un leproso

La lepra era una repugnante enfermedad de la piel


para la cual la Biblia haba prescrito cuarentena,
una separacin del resto de la sociedad (Lev.
13:45, 46), aunque la Biblia no iba tan lejos como
muchos de los maestros judos atribuan la
enfermedad al pecado del leproso (con frecuencia
el pecado de la calumnia). En consecuencia, los
leprosos estaban marginados del resto.de la
sociedad y eran del tipo de personas que la
mayora de la gente sana prefera pasar por alto.
Estaba prohibido tocar a un leproso, y a la
mayora de las personas la sola idea de hacerlo le
habra dado asco.
El leproso se acerca a Jess con humildad, que era
la forma apropiada en el AT de acer

134

carse a Dios para orar, aunque el hecho. de que se


atreviera a acercarse a Jess tambin indica una
medida de audacia santa. El hecho de reconocer
que Dios tena derecho a negar la oracin y que se
dependa de su misericordia de ninguna manera
representaba una falta de fe (Gn. 18:27, 30-32; 2
Sam. 10:12; Dan. 3:18).
La ley haba prescrito sacrificios particulares en el
caso de que se curara la lepra (Lev. 14:1-32). Al
cumplir estos reglamentos, Jess no hace nada
que viole la ley ni que ofenda a los sacerdotes.
(Las leyes judas posteriores tambin insistan en
que el leproso fuera revisado por un sacerdote
local antes de ir ai templo, pero no est en claro si
estas reglas estaban vigentes en la poca de
Jess.) Por lo general los maestros a los cuales'se
les atribuan milagros tenan muchos seguidores,
porque muchas personas estaban enfermas; la
cantidad de personas que sufran diversas
aflicciones se atestigua por el nmero de los que
acudan a las termas en Galilea, que
supuestamente aliviaban las dolencias. Jess,
quien obra milagros sin el uso pagano comn de
conjuros mgicos, adquiere tantos seguidores que
en un momento determinado no los puede
acomodar dentro de u pueblo (v. 45).

2 :1- 12

Sanado y perdonado

As como Jess ofende las sensibilidades religiosas de su cultura al tocar a un leproso (1:41) y se
atribuye ms autoridad de la que se atrevera a
aceptar un *rabino normal (cf. 1:17, 27), y as como
la *narracin de Marcos desafa la religin cultural
al comenzar con un endemoniado en una casa de
estudio y oracin (1:21-28), el papel de Jess en
este pasaje desafa las categoras teolgicas del
grupo religioso dominante en su cultura.
2:1, 2. La capacidad de las viviendas tpicas de
Capernam tal vez haya permitido que entraran
unas cincuenta personas de pie y

MARCOS 2:3-14

amontonadas (el largo ms grande d las


viviendas excavadas es de seis metros).
2:3, 4. Muchas camas eran esteras; por lo- tanto
es posible que los amigos del paraltico lo hayan
cargado en el lecho donde se acostaba todo el
tiempo. Se llegaba al techo por una escalera
externa, de modo que podan llegar a l sin
impedimentos. El techo de las casas de un piso
era lo suficientemente fuerte como para resistir
que se caminara sobre l, pero normalmente
estaba hecho de ramas y juncos colocados encima
de las vigas del techo y cubiertos con lodo seco;
en consecuencia, se poda hacer un agujero en l.
2:5-7. Se deba expiar los pecados por medio de
ofrendas en el templo. El judaismo enseaba que
solo Dios poda perdonar los pecados, pero la
mayora de los judos crea que algunos
representantes de Dios podan hablar en su
nombre. La forma pasiva te son perdonados
puede interpretarse de este modo (los maestros
judos frecuentemente usaban la forma pasiva
para describir la actividad de Dios); pero Jess no
era sacerdote, nadie haba ofrecido sacrificio y los
^escribas no haban odo ningn fundamento
para pronunciar el perdn, ni siquiera una indicacin clara de Arrepentimiento.
La sancin del AT por blasfemar el nombre de
Dios era la muerte (Lev. 24:10-23). Segn la
enseanza juda posterior, la blasfemia
involucraba pronunciar el nombre divino o invitar
a las personas a seguir a otros dioses. Por lo tanto,
en trminos estrictos estos estudiosos legales se
haban equivocado al interpretar las palabras de
Jess como blasfemia, aun bajo sus propias
reglas. Pero el trmino se usaba en forma mucho
ms amplia en el habla popular de este perodo, y
tal vez lo hayan aplicado en el sentido general de
deshonrar el nombre divino.
2:8. Ya que se atribua un conocimiento sobrenatural especialmente a los profetas (p. ej., 2
Rey. 6:12), es probable que estos oyentes de Jess
lo vieran como profeta; es posi

ble que "razonar en el corazn sea idiomtico


(Deut. 15:9; 18:21; 30:14). La mayora de los
maestros judos crea que no haba ms
profetas en el sentido del AT, pero la mayora
de la gente aceptaba gustosa nuevas figuras
profticas, muchas de las cuales eran vistas
como precursores del fin.
2:9-12. Algunos maestros judos aceptaban los
milagros como una verificacin de que un
maestro era un representante verdadero de Dios;
otros no consideraban los milagros como prueba
suficiente si estaban en desacuerdo con la
interpretacin de las Escrituras que tena el
maestro.
Los maestros judos saban que en ltima
instancia solo Dios poda perdonar (en el Da de
Expiacin en respuesta al sacrificio); pero
tambin reconocan que la sanidad en ltima
instancia vena de Dios. Ambas cosas eran de
Dios pero podan ser anunciadas por medio de
agentes de Dios que obraban segn su voluntad.
*Josefo nos muestra que muchos falsos profetas
en la poca de Jess decan obrar milagros, pero
en realidad no lo hacan; es posible que algunos
de los.detractores de Jess lo hayan colocado en
esta' categora. Sin embargo, sus acciones frente
a estos testigos debe haberles desafiado a pensar
de una manera diferente. :
2:13-17

Un seguidor publicano

Al igual que en el 2:1-12, la conducta de Jess


aqu va en contra de las normas de piedad de sus
coetneos judos.
2:13. La mayora de los maestros locales sobresalientes enseaba a grupos regulares de
*discpulos y tambin realizaba otros servicios
locales en su pueblo. Sin embargo, los maestros
translocales que tenan muchos seguidores
podan ser una amenaza al grupo dominante
como posibles revolucionarios. 2:14. Es posible
que Levi haya sido un Te- colector de impuestos
agrcolas que trabajaba para Herodes Antipas.
Sin embargo, su ubi

135

MARCOS 2:15-22

cacin en una oficina en Capernam indica que es


ms probable que haya sido un agente de aduana
que cobraba impuestos de importacin sobre la
mercadera que pasaba por este pueblo en las
importantes vas comerciales cercanas. Aun ms
que los pescadores, tiene un empleo seguro y
prspero que abandona para seguir el llamado de
Jess.
Algunos impuestos iban directamente al gobierno
romano, pero los peajes y los impuestos
aduaneros (generalmente calculados en un 2 3
por ciento, pero multiplicados para los
negociantes que pasaban por muchos territorios)
mantenan a las ciudades donde se cobraban. Sin
embargo, por ms que Lev fuera un agente de
aduana con valor local, esta *narracin muestra
que segua considerndose indeseable; la
aristocracia municipal apoyaba los intereses
romanos en contra de los de los judos pobres.
2:15. Se consideraba que los Recolectores de
impuestos eran colaboradores de los romanos y la
gente religiosa los despreciaba. Algunos
comentaristas han argumentado que pecadores
puede referirse especficamente a los que no
coman en pureza ritual, pero es probable que el
trmino se refiera a cualquiera que viva en forma
pecaminosa en lugar de religiosa, como si no le
importara lo que la comunidad religiosa pensara
de l.
2:16. El compaerismo en la mesa indicaba una
relacin ntima entre los que la compartan. Los
fariseos eran especialmente escrupulosos en
cuanto a sus reglas especiales sobre la comida y
no les gustaba comer con gente menos
escrupulosa,
especialmente
gente
como
recolectores de impuestos y pecadores. Aqu dan
por sentado que Jess, por ser un maestro sabio,
debera compartir las convicciones religiosas que
ellos sostenan.
2:17. La respuesta de Jess hace uso de una
imagen comn de la poca (la comparacin de
mdicos y maestros) para expresar su enseanza.

136

2:18-22
El momento apropiado para ayunar

Una vez ms (ver 2:13-17), Jess no parece ser lo


suficientemente religioso para los tradicionalistas; pero l tiene en mente un nuevo estilo
de vida religiosa.
2:18. La Ley exiga ayunar solo en el Da de
Expiacin, pero los judos religiosos, especialmente los grupos como los fariseos (muchos de
los cuales posiblemente hayan ayunado sin agua
dos veces por semana, especialmente en poca de
sequa), haban agregado muchos ayunos
adicionales. El ayuno era una prctica importante
que acompaaba la oracin o la penitencia, de
modo que habra sido inusual que los discpulos
(rabinos en potencia) lo hubieran evitado del
todo. Se consideraba que un maestro era
responsable por la conducta de sus discpulos.
2:19, 20. Las bodas requeran siete das de
festividades; no se poda ayunar ni participar en
actos de duelo ni trabajo pesado durante una
boda. Aqu Jess hace una analoga acerca de lo
inapropiado que sera ayunar en su propia poca.
2:21, 22. El tema nuevamente es lo inapropiado de
ayunar en las circunstancias actuales. Jess usa
dos hechos comunes para ilustrar su enseanza.
La ropa vieja ya estaba algo encogida por haber
sido lavada. Se poda guardar el vino en jarras u
odres (recipiente elaborado de piel de algn
animal); estos se estiraban. Los odres viejos ya se
haban estirado hasta su capacidad mxima
debido a la fermentacin del vino que contenan.
Si se llenaban con vino sin fermentar, este tambin se expandira y los odres viejos, ya estirados
al mximo, se romperan.

2:23-27
El uso correcto del da de reposo

Los conflictos de Jess con el grupo religioso


dominante en los pasajes anteriores llegan al
punto de ebullicin por detalles acerca de la
observancia del da de reposo (2:233:6).

MARCOS 2:233:2

Sus prjoridades religiosas difieren; mientras el


grupo religioso dominante piensa que Jess
cuestiona la autoridad de la Biblia, l- exige una
forma distinta de entenderla y as aplicarla.
2:23, 24. Ya que pocos *fariseos vivan en Galilea
y normalmente no estaran en un campo
cultivado el da de reposo, salvo que estuvieran
siguiendo a Jess, es posible que los maestros
religiosos locales estn respondiendo a informes
acerca de lo que los "discpulos de Jess haban
hecho, y que Marcos les aplique el trmino ms
especfico de fariseos a ellos. (Al igual que otros
escritores antiguos, Marcos tena la libertad de
actualizar el vocabulario ms viejo y omitir detalles que no tenan relevancia para el objetivo de
su *narracin.) Tambin es posible que los
fariseos hayan estado investigando a Jess o
viajando con l.
Es probable que los fariseos no hayan estado a
Una distancia mayor que un da de reposo de la
aldea donde Jess y su grupo se estaban
quedando; por lo tanto, los discpulos que se
encuentran con los fariseos seguramente estn
cerca de un lugar donde pueden adquirir
alimentos que habran sido preparados el da
anterior. Se consideraba que los maestros eran
responsables por la conducta de sus *discpulos,
y muchos *rabinos consideraban que era
apropiado defender el honor de sus discpulos.
2:25. Estn de acuerdo o no sus adversarios con el
argumento de Jess, l ha citado un precedente
bblico respecto al hambre para dejar de lado una
regla bblica aceptada; por lo tanto no pueden
castigarlo en un juicio sacerdotal local. Ya que
Jess est defendiendo a sus discpulos,
menciona a los que estaban con David; aunque
no est en claro que alguien estuviera con David
(1 Sam. 21:1), David dijo que haba otros (21:2). O
Jess acepta la aseveracin de David como
verdad, o su argumento desde el punto de vista
del precedente legal es que el sacerdote

acept la palabra de David y permiti que el


hambre tuviera prioridad sobre la ley ritual. 2:26.
Abiatar todava no era sumo sacerdote cuando
David recibi el pan, pero Marcos emplea el
trmino en la forma habitual de su poca: sumo
sacerdote se aplicaba a cualquier miembro de la
familia del sumo sacerdote con poder
administrativo, lo cual habra incluido a Abiatar
cuando David fue a Ajimelec, padre de Abiatar.
2:27. Aunque Jess reclama l derecho de
interpretar las reglas del da de reposo como el
autorizado *Hijo del Hombre (Dan. 7:13, 14), no
hay duda de que sus adversarios entienden que
l quiere decir que, ya que el da de reposo fue
creado para las personas (otros maestros judos
tambin mencionaban este argumento), los
seres humanos tenan la autoridad para hacer lo
que necesitaban el da de reposo (hijo del
hombre era un trmino *arameo normal para
ser humano, y sus oyentes probablemente
dieron por sentado ese significado y no que
deca ser el Hijo del Hombre de Dan. 7:13, 14.)

3:1-6
Sanar o matar en el da de reposo 3:1.
Los msculos y los nervios de una mano seca
o paralizada estaban inactivos; por lo tanto la
mano, ms pequea de lo normal, no funcionaba
(1 Rey. 13:4; cf. Testamento de Simen 2:12). No
se conoca ninguna cura para esta parlisis.
3:2. En las enseanzas de los estudiosos de la ley
juda no se permitan las curaciones menores en
el da de reposo, aunque salvar una vida era otro
asunto. (Aun los observadores ms estrictos del
da de reposo permitan hacer concesiones en el
da de reposo para salvar una vida o luchar en
una guerra defensiva.) Sin embargo, la regla en
contra de las curaciones se aplicaba a los
mdicos, no a sanidades obradas por Dios, y los
*fariseos discutan entre s si se permita orar por
los enfermos el da de reposo. Por lo tanto, los

137

MARCOS 3:3-19

adversarios de Jess van bastante ms all de las


reglas judas habituales'para tratar de condenarlo.
3:3-5. Es posible que Jess quiera decir que est
permitido matar en el da de reposo, como lo
estuvo durante la guerra macabea (siglo II a. de
J.C.); es ms probable que est presentando una
analoga legal a partir del principio de que se
puede violar el da de reposo para salvar la vida,
pero no para matar salvo en defensa propia; por
extensin, se puede hacer bien pero no mal. (Es
menos probable una alusin a 2 Rey. 5:7.)
3:6. Por lo general se trataban en forma liviana las
violaciones no intencionadas del da de reposo o
los asuntos de desacuerdo acerca de lo que era
trabajo (algo que se poda debatir en las cortes
judas). Se consideraba que la pena de muerte
(Exo. 31:14; 35:2) era apropiada solo para aquellos
que rechazaban el da de reposo a sabiendas. Los
adversarios de Jess aqu van mucho ms all de
sus propias enseanzas tradicionales. En cuanto
a los hero- dianos, ver el comentario sobre 12:13.

3:7-12
Popularidad en aumento

3:7, 8. Idumea estaba al sur de Galilea; al este del.


ro Jordn se encontraba Perea, mientras que Tiro
y Sidn estaban al noroeste. Al igual que Galilea,
Idumea y Perea eran territorios de religin juda
antiguamente dominados por *gentiles; Tiro y
Sidn
eran
ciudades
gentiles,
aunque
posiblemente aqu se haga referencia a los
residentes judos de esas ciudades (ver 7:27).
3:9-12. Finalmente, Jess tiene que encontrar otra
manera de manejar a las multitudes cada vez
mayores
(3:9).
Cualquier
profeta
que
supuestamente haca seales atraa grandes
multitudes en la Palestina juda, y parece que
Jess atrajo multitudes ms grandes que la
mayora. Otros profetas que hacan seales a
veces intentaban obrar milagros como hacer caer
lbs muros de Jersaln, o di

138

vidir las aguas del Jordn (sin xito), pero a


ningn profeta desde Elias y Elseo se le haban
atribuido tantos milagros de sanidad como a
Jess.

3:13-19
Comisin de doce representantes 3:13.

Con frecuencia las montaas fueron lugares


escogidos para tener comunin con Dios (p. ej.,
las experiencias de Moiss y Elias). 3:14, 15. Israel
comprenda doce tribus, y si los grupos escogan
doce lderes (como aparentemente lo hicieron los
que escribieron los *Rollos MM), lo hacan
porque crean que su propio grupo era el
remanente verdadero y obediente de Israel.
*Apstoles
significa
representantes
encargados, con la idea de que la autoridad de
Jess para proclamar el *reino y echar fuera los
demonios contina a travs de sus seguidores.
3:16-19. Lucas (y probablemente Q, una fuente
que comparte con Mateo) menciona a Judas hijo
de Jacobo en lugar del Tadeo de Mateo y
Marcos. Los documentos comerciales antiguos
muestran que la gente se conoca comnmente
por varios nombres distintos, de modo que las
distintas listas de apstoles probablemente se
refieren a las mismas personas. (Las diferencias
en las listas muestran que estas no fueron
copiadas las unas de las otras ni armonizadas, de
modo que la tradicin de la eleccin de los doce
por Jess es ms antigua que las listas en s.) Los
sobrenombres eran comunes y aparecen aun en
las inscripciones de los sepulcros. Cananita es
*arameo para *zelote (Lucas 6:15); en
consecuencia
aqu
algunas
traducciones
sencillamente dicen Simn el Ze- lote. En este
perodo, este trmino podra significar
sencillamente el celoso, pero tambin puede
significar que haba estado involucrado en
actividad revolucionaria (algunos revolucionarios
poco despus de esta poca llegaron a conocerse
como zelotes). Boanerges es una traduccin
griega del

MARCOS 3:204:7

arameq para hijos del trueno (rgs'-por el arameo rm). Iscariote puede significar hombre
de Queriot, pero esto no est claro; las- otras
propuestas (p. ej., una transliteracin griega de
una corrupcin aramea del latn sicarius,
asesino; ver el comentario' sobre Hech. 21:38)
son igualmente inciertas.
3:20-30

Jess allana la casa de Satans

3:20-22. Con frecuencia los exorcistas invocaban


a un espritu mayor para librarse de uno menor,
de modo que los adversarios de Jess lo acusan
de obtener su poder para el exorcismo de la
hechicera, dependiendo de *Satans mismo.
Frecuentemente se asociaba la locura (3:21) con
la posesin por demonios (3:22). Ya que se
pensaba que los falsos maestros a veces estaban
inspirados por demonios y la pena oficial por
engaar al pueblo de Dios de este modo era la
muerte (Deut. 13:5; 18:20), la familia de Jess
tena motivos para encontrarlo antes de que lo
hicieran los expertos legales. (Los expertos
legales no podan poner en prctica la pena de
muerte porque Palestina estaba bajo el dominio
romano; pero la acusacin pblica en s
humillara a la familia.) Los maestros ofendidos
por los informes de los acontecimientos del
2:13:6 ahora toman la ofensiva.
3:23-27. Aunque lo$ textos mgicos a veces
atan a los demonios mediante conjuros, Jess
ha derrotado al hombre fuerte sencillamente por
su victoria moral en el desierto (1:13) y por
ordenarles a los demonios que salgan (1:25, 26; cf.
Isa. 49:24, 25).
3:28-30. Blasfemar contra el *Espritu Santo
aqu significa oponerse tan firmemente al
mesiazgo de Jess que se recurre a acusaciones
de hechicera para contrarrestar las seales del
Espritu que confirman su identidad. Los
distintos maestros debatan si algunos pecados
eran
eternamente
imperdonables;
Jess
probablemente quiera decir que sus corazones se
estaban volviendo tan

duros que nunca pensaran en arrepentirse.


3:31-34

La verdadera familia de Jess

Era comn pensar en los correligionarios como


hermanos; tambin estaba ampliamente
difundido el respeto hacia las personas mayores
como madres o padres. Pero permitir que los
lazos de la comunidad religiosa tomaran
precedencia sobre los vnculos familiares era
algo inslito en el judaismo, salvo cuando un
pagano se converta al judaismo y consideraba
que su nueva familia era ms importante que la
antigua. (Al igual que otros maestros judos,
Jess comnmente emplea la *hiprbole, o
exageracin * retrica. No est rechazando a su
familia terrenal, sino que est exponiendo sus
prioridades,
porque
quieren
declararlo
mentalmente incompetente para rescatarlo de
los peligros que seguramente enfrentar en
manos de las autoridades religiosas si sigue por
el mismo camino; ver 3:21.)
4:1-20

La parbola del sembrador y los


cuatro tipos de terreno

4:1, 2. El marco acstico desde el barco resultaba


ideal para proyectar la voz de Jess a la multitud.
Algunos lugares en Palestina, como una
ensenada cerca de Capernam, tienen una
acstica natural que permite que hasta siete mil
personas oigan a alguien que habla desde el
centro de la ensenada.
Los *rabinos comnmente enseaban con *parbolas. Aunque los temas de muchas parbolas
se centraban en la corte real, es probable que los
maestros frecuentemente usaran parbolas ms
prcticas, como la historia de la cosecha
utilizada aqu por Jess, cuando explicaban
argumentos al pueblo. 4:3-7. Cuando se
sembraba la semilla antes de arar la tierra (como
ocurra con frecuencia), era comn que tuviera
uno de los destinos relatados aqu. Es probable
que el cami

139

MARCOS 4:8-23

no sea el sendero que pasa por el campo. 4:8.


Treinta, sesenta y ciento por uno eran cosechas
tremendamente buenas para el suelo galileo.
Normalmente, el frtil valle del Jordn renda
entre diez y ciento por uno, de modo que ciento
por uno no es necesariamente una cosecha
milagrosa como algunos han pensado; pero para
gran parte de Palestina, el rendimiento promedio
era de diez por uno (lo cual significa que se
cosechaban diez semillas por cada semilla
sembrada) y todos los nmeros relatados por Jess
representan rendimientos muy buenos. El rendimiento justifica la semilla sembrada que se perdi
(cf. Ecl. 11:1-6).
4:9. Odo para or refleja el tema de los profetas
del AT de que muchos tenan odos pero eran
sordos a la voz de Dios (p. ej., Isa. 6:10; 43:8; 44:18;
Eze. 12:2).
4:10, 11. Por lo general los maestros judos usaban
las *parbolas para ilustrar y explicar argumentos,
no para ocultarlos. Pero si se relata una historia sin
declarar el argumento que ilustra, como lo hace
Jess aqu, solo los que escuchan con mucho
discernimiento (4:9) y comienzan con un
conocimiento interno pueden descifrar el
significado. Los miembros de la comunidad de
*Qumrn crean que Dios haba dado secretos a
los profetas que ellos haban codificado en la
Biblia, y que Dios revelaba la interpretacin de
estos textos bblicos a su propio maestro, quien la
comparta nicamente con ellos. Los maestros
griegos como Platn y algunos maestros judos
dejaban algunos puntos nebulosos para no revelarlos a extraos; solo a aquellos que tenan la
seriedad para perseverar lo podan entender. 4:12.
La enseanza en el contexto de Isaas 6:9, 10, que
Jess cita aqu, es que el pueblo de Dios haba
endurecido su corazn de modo que no lo podan
or; por lo tanto, Dios opt por endurecerlos an
ms (lo que algunos han llamado ceguera
penal) al enviarles su mensaje de todos modos.
4:13, 14. Este mensaje tan bsico es el fun

140

damento de lo dems: hay que aceptar el mensaje


de Jess con fortaleza y sin distracciones del
mundo para que produzca el efecto deseado.
4:15. El judaismo reconoca a ^Satans como el
mximo acusador y tentador; al mencionarlo,
Jess inmediatamente seala a sus *discpulos la
seriedad de olvidar lo que l les enseaba. Otros
*rabinos tambin enseaban que olvidar una
enseanza de las Escrituras era una ofensa seria,
pero se han de haber molestado con un maestro
que se atribua autoridad exclusiva para su propio
mensaje. 4:16, 17. El judaismo valoraba a sus
hroes del pasado que se haban negado a transigir
con la palabra de Dios, aun ante la muerte.
Probablemente la descripcin que hace Jess de la
apostasa ante la persecucin por causa del
mensaje del *reino evocaba as la incomodidad y la
autocrtica de los discpulos. 4:18-20. La idea aqu
es que las semillas fructferas difunden la
palabra y multiplican los discpulos (como lo
deban hacer los discpulos bien entrenados por
los rabinos, al convertirse ellos mismos en
maestros; parte de la meta era aumentar la
obediencia a la ley).
4:21-25

Responsabilidad por la palabra

Si otro *rabino hubiera pronunciado las palabras


del 4:22 en este contexto (cf. Mat. 5:15), habra
significado sacar a la luz tesoros (comprensin
especial) escondidos en las Escrituras. Por lo
tanto, Jess asevera que revela el mensaje de Dios;
llama a sus *discpulos a entender y construir
sobre la base de su enseanza.
4:21-23. Jess domina las ilustraciones grficas en
las cuales los maestros judos buscaban sobresalir:
la luz invisible no tiene ningn sentido, y Dios
desea que la luz de su palabra sea recibida. Las
lmparas eran pequeas lmparas de arcilla que
haba que colocar encima de un soporte para que
dieran mucha luz en una habitacin; no hay duda
de que

MARCOS 4:24-41

un cajn colocado encima de la lmpara la


apagara.
4:24, 25. La sabidura convencional era que. cada
persona es responsable por lo que hace con lo
recibido originalmente, y Jess aplica este
principio a su propia enseanza. Por lo tanto, si
las multitudes no obedecan la luz que haban
recibido, jams recibiran ms. El lenguaje de la
medicin es el lenguaje de pesar alimentos y
otras mercancas en el mercado; los textos judos
a veces lo usan para los justos juicios de Dios en
el da final.

4:26-32
Un microcosmos del reino futuro

Se entenda comnmente que algn da Dios


establecera su *reino o gobierno indisputable
sobre toda la tierra. Podra haber parecido que
Jess y su pequea banda de seguidores
ntimos'eran demasiado insignificantes para
contener la gloria futura del reino, pero la semilla
de la palabra iba a seguir extendindose a partir
de ellos hasta la llegada final del reino. La
enseanza de Jess desafa las consideraciones
prevalecientes acerca de cmo vendra el reino.
4:26-29. Cualquier granjero habra estado de
acuerdo en que la providencia de Dios, no el
poder del granjero, haca crecer la semilla. (Por
eso los agricultores, tanto paganos como judos,
buscaban ayuda divina para sus cosechas; los
granjeros paganos dependan mucho de
sacrificios.)
4:30-32. Los estudiosos siguen discutiendo
acerca de cul es la planta a la que la semilla de
mostaza hace referencia. No obstante, de
ninguna manera es la ms pequea de todas las
semillas que habran conocido los oidores de
Jess (la semilla de la orqudea es ms pequea).
El asunto es que era proverbialmente pequea y,
sin embargo, produca un arbusto grande.
Alrededordel mar de Galilea puede alcanzar una
altura de ms de tres metros y a veces ha llegado
hasta cinco metros, aunque su altura normal es
de alrededor

de un metro con veinticinco centmetros. Ya que


creca de nuevo todos los aos, las1 aves no podan
anidar en l cuando construan nidos al principio de la
primavera; pero las aves pequeas podan posarse en
l, y eso es todo lo que hace falta para el lenguaje
utilizado aqu (una alusin a un rbol ms grande en
Dan. 4:12). La "hiprbole que Jess aplica a la mejor
imagen de crecimiento desde lo nfimo hasta lo
enorme que tena a su disposicin no cambia el
sentido; aunque el *reino comenzara en oscuridad,
culminara en gloria.

4:33, 34
Enseanzas secretas

A veces los maestros judos (as como otros


maestros antiguos) tenan algunas enseanzas
esotricas especiales que solo podan confiar a
sus alumnos ms ntimos, porque no eran para el
conocimiento pblico. Quizs la gente no estaba
lista para entender el secreto de la naturaleza del
"reino de Jess hasta que no se hubiera revelado
el secreto de la naturaleza de su mesiazgo (ver la
introduccin a Marcos en este comentario).

4:35-41
Seor de la creacin

Es posible que el despertar a un profeta que


estaba durmiendo para asegurar sus oraciones
haya trado el pasaje de Joas 1:5, 6 a la mente de
los ""discpulos o los primeros oidores, pero
aqu Jess es muy distinto a Jo- ns. Algunas
historias paganas antiguas contaban acerca de
individuos poderosos que podan subyugar
hasta las fuerzas de la naturaleza, pero estos casi
siempre eran dioses o, rara vez, hroes del
pasado lejano. Muchos judos crean que los
ngeles controlaban las fuerzas de la naturaleza,
como los vientos y el mar; sin embargo, tales
ngeles tenan a quin responder. En la tradicin
juda, el que gobernaba los vientos y el mar era
Dios mismo (Sal. 107:29; cf. Jon. 1:15). Por lo
tanto, es

141

MARCOS 5:1-10

fcil entender la sorpresa de los discpulos ante el


poder de Jess.
Era frecuente la aparicin repentina de tormentas
en el lago llamado el mar de Galilea; estos
pescadores normalmente se haban quedado ms
cerca de Capernam y no estaban preparados
para una borrasca tan lejos de la orilla. El nico
lugar donde se poda dormir en un pequeo barco
pesquero mientras la lluvia lo llenaba de agua era
la popa elevada, donde se poda usar el asiento de
madera o recubierto de cuero del timonel, con
una almohada que se guardaba debajo de ese
asiento para protegerse la cabeza. El sueo de
Jess durante la tormenta tal vez indique la
tranquilidad de la fe (Sal. 4:8; cf. 2 Rey. 6:16, 17,
32; Prov. 19:23); en algunas historias griegas, la
sinceridad de la fe de los filsofos en sus propias
enseanzas acerca de la tranquilidad era probada
en las tormentas.

5:1-20

Victoria sobre una legin de demonios

Jess pudo sujetar al hombre fuerte que nadie


haba podido sujetar (3:27; 5:3, 4),
5:1. La Gadara de Mateo (Mat. 8:28), a casi
trece kilmetros del lago, es ms acertada que la
Gerasa de Marcos (NVI; regin de los
gadarenos, RVA), una ciudad prominente a ms
de cuarenta y ocho kilmetros al sudeste del lago
en lnea recta y ms lejos por el camino. Pero
ambas ciudades estaban en la misma regin de
Decpolis, un rea predominantemente no juda,
y Marcos parece dirigirse a lectores que estaban
lejos de esta rea y que quizs no le daban tanta
importancia a los detalles de la geografa
siropalestina como los lectores de Mateo.
5:2. Los judos consideraban que los sepulcros
eran inmundos para ellos y un lugar predilecto de
los demonios. La gente de muchas culturas
antiguas llevaba ofrendas a los muertos, lo cual
tambin podra agradar a estos espritus. Era de
noche (4:35) cuando se pen

142

saba que los espritus malignos ejercan el mayor


poder. Marcos as establece las circunstancias
para que los lectores antiguos sientan el suspenso
del conflicto que se desata.
5:3-5. Parte de la adoracin pagana involucraba
cortarse con piedras (1 Rey, 18:28), y tanto la
automortificacin como la fuerza sobrenatural
ocurren junto con la posesin demonaca en
muchas culturas actuales. 5:6-8. En la magia
antigua se invocaba a los espritus superiores para
echar fuera los espritus inferiores, y aqu los
demonios apelan al nico superior a Jess para
impedir que Jess los eche fuera: Te conjuro por
Dios (n Te ruego por Dios, NVI). Este
lenguaje invoca una maldicin sobre Jess si no
se somete. (Frases como te conjuro y s quin
eres [Mar. 1:23 ] aparecen en textos de
exorcismo
mgico
como
invocaciones
autoprotectoras para atar al opositor espiritual.)
El intento de autoproteccin mgica resulta
impotente contra Jess. No solo los judos sino
tambin los *gentiles a veces llamaban ai Dios de
Israel Altsimo.
5:9. La identificacin de los nombres de los
espritus o los nombres por los cuales se poda
dominar a esos espritus era comn en los textos
de exorcismo antiguos (ver los textos mgicos
antiguos y el "Testamento de Salomn); pero este
caso, donde hay muchos demonios presentes, es
el nico ejemplo registrado donde Jess busca un
nombre, y aqu no parece usarlo en el exorcismo.
Una legin inclua de cuatro mil a seis mil tropas,
Por lo tanto, este hombre est habitado por un
gran nmero de demonios; probablemente sean
ms que los cerdos (5:13): 5:10. Los antiguos
estaban familiarizados con el hecho de que los
demonios rogaran por misericordia u otras
concesiones cuando estaban por ser derrotados
(p. ej., *1 Enoc 1214; "Testamento de Salomn
2:6). Tal vez desean permanecer en la zona solo
por los sepulcros, pero segn la sabidura popular
los espritus frecuentemente estaban

MARCOS 5:11-26

asociados con reas especficas.


5:11, 12. Solo los gentiles (o judos muy
despreocupados de la ley) criaban cerdos, y
probablemente los lectores judos consideraban
a los cerdos entre los animales ms inmundos y
huspedes apropiados para espritus malignos.
Los exorcistas antiguos hallaban que los
demonios con frecuencia pedan concesiones si
la presin para dejar a su husped se volva
demasiado grande para que se quedaran.
5:13. La tradicin juda con frecuencia enseaba
que los demonios podan morir, as que muchos
lectores antiguos habran dado por sentado que
los demonios haban sido destruidos (o por lo
menos inhabilitados) junto con sus huspedes.
(Algunas tradiciones tambin sostenan que por
lo menos algunos demonios teman al agua
[Testamento de Salomn 5:11, 12]; pero en otras
tradiciones, ciertos demonios vivan en el agua.
Lo que es significativo en los relatos de los
Evangelios es una dependencia mucho mayor
por parte de los demonios de sus huspedes que
en la mayora de las otras fuentes del mismo
perodo.)
5:14-17. La oposicin a Jess surge tanto de
intereses econmicos, la prdida de un hato
grande de cerdos, como de algunas ideas griegas
acerca de magos que obraban milagros, quienes
probablemente eran temidos por la gente.
5:18, En las historias antiguas, los que se estaban
recuperando de la locura podan desconocer su
estado anterior (p. ej., Leucipo de Aquiles
Tacio), pero no siempre era el caso (Dan.
4:34-37).
5:19, 20. Ya que su mesiazgo poda s.er mal
entendido, Jess lo mantuvo en secreto en las
zonas predominantemente judas. Sin embargo,
en la Decpolis predominantemente no juda,
donde quizs la gente lo percibiera como mago,
insta a su nuevo discpulo a proclamar la
palabra de lo que Dios haba hecho, corrigiendo
as el malen

tendido'de l gente (cf. 2 Macabeos 3:36). 5:21-43

Sanidad de una nia y una mujer


marginada

Este pasaje incluye dos casos de impureza: una


mujer con un flujo continuo de sangre y un
cadver (ver Lev. 15:19-33; Nm. 19:11-22). Aun
despus de haber cesado el flujo, aquella mujer
era considerada impura durante siete das (Lev.
15:28); la nia muerta era todava ms impura
(Nm.
19:11).
5:21-24. Los principales de la sinagoga eran
los funcionarios ms importantes de las
sinagogas (distintos al ayudante, Luc. 4:20) y
eran miembros prominentes de sus comunidades. La hija de Jairo haba sido menor hasta
ese ao, y debido tanto a su edad como a su sexo
prcticamente no tena ninguna posicin social.
La gente se postraba a los pies de alguien que
tena una posicin muy superior (como un rey) o
ante Dios; el hecho de que este hombre
prominente se humillara de este modo ante
Jess era un reconocimiento serio del poder de
Jess.
5:25. Se consideraba la enfermedad de esta mujer
como si hubiera tenido su menstruacin todo el
mes y eso la volva continuamente impura bajo
la ley (Lev. 15:25-28), un problema social y
religioso adems del problema fsico. Es
probable que la dolencia haya comenzado
despus de la pubertad. Dada la expectativa de
vida en l antigedad de unos cuarenta aos y
los doce aos que haba estado enferma, es
posible que haya tenido este problema durante
toda su vida adulta o, por lo menos, la mitad de
la misma. 5:26. Muchas de las prcticas de los
mdicos tanto judos como gentiles en los
tiempos bblicos no eran ms que remedios
supersticiosos, as que no es sorprendente que
hayan sido ineficaces (cf. 2 Crn. 16:12; Tobas
2:10; Gnesis Apcrifo de Qumrn 20:19, 20).
Aunque muchos mdicos del mundo

143

MARCOS 5:276:6

griego eran esclavos, las fuentes judas palestinas


sugieren que los mdicos en Palestina tenan
amplios ingresos.
5:27-29. Si esta mujer tocaba a alguien, aunque
solo tocara su ropa, esa persona se volva
ceremonialmente impura el resto del da (cf. Lev.
15:26, 27). Cierta impureza era inevitable, pero era
molesto realizar el lavamiento requerido, y los
hombres evitaban la impureza cuando podan
hacerlo. Ya que esta mujer volva impuros a todos
los que tocaba, ni siquiera debera haber estado
entre esta gran multitud. La tradicin juda
posterior consideraba este peligro aun ms
seriamente que Levtico (p. ej., Mishnah Toharot
5:8), de modo que muchos maestros directamente
evitaban todo contacto fsico con las mujeres para
no contaminarse accidentalmente. Por lo tanto
esta mujer no poda tocar a nadie ni ser tocada,
probablemente estaba divorciada o no se haba
casado nunca, y estaba marginada por la sociedad
juda.
5:30-34. Los judos crean que solo los maestros
ms cercanos a Dios tenan conocimiento
sobrenatural. Jess utiliza su conocimiento
sobrenatural para identificarse con la mujer que lo
haba tocado, aunque a los ojos del pblico esto
significara que haba contrado impureza ritual.
Dado el fracaso frecuente de la fe de los
""discpulos varones (8:17-21; 9:19), el hecho de
que Marcos haya registrado la fe de esta mujer (cf.
7:29; 12:44; 15:40, 41) es muy impactante,
especialmente para lectores cuya cultura
consideraba a las mujeres menos estables y
emocionalmente ms dbiles que los varones.
5:35-39. Se requeran varios dolientes profesionales aun en los funerales de las personas ms
pobres; probablemente haba ms dolientes
reunidos por la muerte de un miembro de una
familia prominente como esta. Ya que los cuerpos
se descomponan rpidamente en Palestina, los
dolientes deban reunirse inmediatamente
despus de la defuncin, y en este caso ya se
haban reunido

144

antes de que le llegara la noticia a Jairo de que su


hija haba muerto. Normalmente se despachaban
mensajeros inmediatamente para llevarle la triste
noticia al padre o cnyuge.
5:40-43. En esa cultura, a los doce aos de edad la
nia era una virgen probablemente a punto de
casarse (las mujeres no podan recibir educacin
ni ocupar puestos pblicos). Por lo general las
muchachas esperaban ansiosas su boda como el
acontecimiento ms gozoso de su vida, y el que
una jovencita muriera sin casarse, especialmente
si estaba a punto de hacerlo, era considerado una
tragedia particularmente lamentable. Jess le habl en *arameo, tal vez su idioma natal, aunque el
griego estaba ampliamente difundido en
Palestina. (Acerca del uso del arameo en las
sanidades, ver el comentario sobre el 7:34, 35.)

6:1-6

El rechazo de Jess en el pueblo donde


se haba criado
El AT reitera frecuentemente el principio del
profeta sin honor: Jeremas, Moiss, Jos, etc.; la
tradicin juda posterior enfatiz aun ms este
concepto. El hecho de que Jess no pudo
realizar hechos poderosos debido a la
incredulidad de los de su pueblo supone una
limitacin, no de su poder sino de su misin: el
sanar sin una fe moralmente dirigida equivaldra a
comportarse como los magos paganos de la
antigedad.
En 6:3, Jess es llamado carpintero. Durante la
infancia de Jess, Sforis, entonces capital de
Galilea, haba sido destruida por los romanos, y la
reconstruccin
haba
comenzado
inmediatamente. Por lo tanto no hay duda de que
los carpinteros estuvieron en demanda en
Nazaret, un pueblo a seis kilmetros y medio de
las ruinas de Sforis; y es probable que Jos le
haya enseado su propio oficio, segn la
costumbre de la poca. Despus de la
reconstruccin de Sforis,

MARCOS 6:7-19

probablemente realizaron la mayor parte del


trabajo de carpintera desde su casa, al estilo de
la mayora de los carpinteros galileos. El
comentario de que Jess fuera carpintero era
para identificarlo, no para sugerir la improbabilidad de que un carpintero fuera maestro,
porque sabemos de otros carpinteros que se
convirtieron en maestros famosos (p. ej.,
*Shammai),
Hermanos y hermanas son las palabras
comunes para los hermanos carnales; no se usa
el trmino ms general para parientes (p. ej.,
Rom. 16:11) con respecto a los hermanos de
Jess. No hay duda de que este texto se refiere a
los hijos nacidos a Mara despus de Jess.
6:7-13

La tarea de los doce

6:7. Tanto en la cultura griega como en la juda


se acostumbraba enviar heraldos, o mensajeros,
de dos en dos. En el judaismo, el hecho de ser
dos tambin avalaba su testimonio (Deut. 17:6;
19:15).- 6:8, 9. Deban viajar sin muchas cosas,
como algunos otros grupos: (1) los campesinos,
quienes con frecuencia tenan una sola tnica
(aunque no viajaban mucho); (2) algunos
filsofos ambulantes, llamados *cnicos; (3)
algunos profetas, como Elias y Juan el Bautista.
Tenan que estar totalmente con su misin, no
atados
por
inquietudes
mundanas.
Probablemente la bolsa era usada para
mendigar (como las bolsas de los cnicos).
6:10. Se le daba mucho valor a la hospitalidad. Al
igual que para algunas de las *sina- gogas, para
las primeras iglesias era ms prctico reunirse
en hogares y usarlos como base de operaciones
para alcanzar al resto de la comunidad.
6:11. Sacudirse el polvo significaba bsicamente tratar a esas ciudades judas como si
fueran ciudades paganas, impuras, ningn polvo
de las cuales querran tener pe

gado los verdaderos seguidores de Dios. 6:12, 13.


A veces se usaba el aceite en forma medicinal, y
en el AT con frecuencia se lo asociaba con una
comisin divina. Por lo tanto era un smbolo til
en la oracin para sanidad (Stg. 5:14).
6:14-29

El poltico mata al profeta

6:1-4-16. Tcnicamente, Herodes Antipas era


tetrarca (segn Mateo y Lucas), no rey. Es
posible que Marcos utilice el trmino en el
sentido amplio o irnico. El pedido del ttulo
rey por parte de Herodes, a instancias de
Heroda, condujo a su destierro en el 39 d. de
J.C.; esto podra apoyar la idea de que Marcos
usa este trmino en sentido irnico. Algunos
griegos (y judos influenciados por ellos) crean
en la reencarnacin; pero el regreso de Juan se
describe como resucitado de los muertos
(como lo haban sido algunas personas por
medio de profetas del AT); Elias no haba
muerto, y muchos judos esperaban su regreso
(Mal. 4:5). Por lo tanto, esto no es cuestin de
reencarnacin. 6:17-19. Las relaciones de
Herodes con su cufiada, con quien ahora se
haba casado, eran de dominio pblico. De
hecho, esta aventura amorosa lo haba llevado a
divorciarse de su primera esposa, cuyo padre, un
rey, despus le hizo guerra a Herodes por este
asunto y lo derrot. La denuncia de la relacin
ilcita hecha por Juan (adems de ser adulterio,
violaba las prohibiciones del incesto; ver Lev.
18:16; 20:21) era un ataque contra el adulterio d
Herodes, pero este pudo haberlo percibido como
una amenaza poltica dadas las ramificaciones
polticas que ms adelante condujeron a una
importante derrota militar. (*Josefo dice que
muchos consideraban la humillacin de Herodes
en la guerra como un juicio divino por haber
ejecutado a Juan el Bautista.)
Se ha sugerido que el medio hermano de
Herodes, Herodes Felipe, quizs fue llama

145

MARCOS 6:20-29

do Felipe aqu para no confundirlo con el


Herodes principal de la - historia, Herodes
Antipas.
6:20. A pesar de los motivos de Antipas para
sentir animosidad hacia Juan (6:17-19), no es
increble que le haya gustado orlo (cf. Eze.
33:31-33). Muchos griegos pudientes, imaginndose *protectores de los asuntos intelectuales, mantenan a filsofos ms por motivos
culturales y de entretenimiento que para
edificacin tica. Influenciado por los ideales de
la aristocracia griega, Herodes indudablemente
se consideraba tan abierto en los asuntos
culturales como brutal en los asuntos polticos.
6:21. En esta poca, la celebracin de los
cumpleaos era una costumbre griega y romana,
pero no juda, aunque la aristocracia juda haba
absorbido bastante de la cultura griega para
entonces. Herodes ejerca un control fuerte y
centralizado de Galilea, y es probable que los
funcionarios invitados hayan sido lderes
regionales y de las aldeas locales leales a su
gobierno. En toda Galilea, solo Tiberias, y
probablemente
Sforis,
eran
ciudades
organizadas segn el modelo griego. 6:22. Se sabe
por otras fuentes que la corte herodiana era
propensa a excesos como los que se describen
aqu. Algunos estudiosos sugieren que la hija de
Heroda, Salom, a esta altura ya no era una
muchacha joven, y que ya estaba casada con el
tetrarca Felipe (ver cuadro sobre la familia de
Herodes). Sin embargo, otros datos histricos
sugieren que a lo mejor no tena ms de doce o
catorce aos (una edad comn para que las
vrgenes se casaran en la Palestina juda); hasta
es posible que fuera un poco menor. Desde cualquier punto de vista, la vulgaridad de Herodes es
perversa; despus de tomar a la esposa de su
hermano (cf. Lev. 20:21), codicia a la hija de su
esposa (cf. Lev. 20:14).
6:23. Este es el tipo de juramento que se podra
hacer estando ebrio, y nos recuerda al rey persa
conmovido por la belleza de la reina

146

Ester (Est. 5:3, 6; 7:2), aunque el pedido de esta


muchacha no es noble como s lo es el de Ester.
Pero el juramento de Herodes no est respaldado
por una autoridad adecuada; como vasallo
romano no tiene ninguna autoridad para regalar
ninguna parte de su reino. 6:24. La muchacha
tiene que salir para consultar a la madre. Las
excavaciones en Macaerus, la fortaleza de
Herodes, sugieren dos comedores, uno para
mujeres y otro para varones. Por lo tanto, se
supone que Heroda no estuvo presente para
observar la reaccin de Herodes a la danza.
*Josefo describe a He- rod del mismo modo que
Marcos: una intrigante celosa y ambiciosa (en
ltima instancia ella y Antipas van demasiado
lejos; ver el comentario sobre 6:17-19).
6:25. La decapitacin por espada era el mtodo
usado para ejecutar a ciudadanos romanos y a
otras personas de posicin. Por lo general las
personas de clase baja eran ejecutadas por
crucifixin u otros medios, a no ser que el asunto
fuera urgente. El hecho de que Salom pidiera la
cabeza de Juan en un plato significa que la quera
servida como parte del men, un toque macabro
de ridiculez. 6:26-28. Aunque un juramento como
el de Herodes no era un compromiso legal, le habra avergonzado romper un juramento en
presencia de los invitados; se sabe que ni el
emperador lo haca ligeramente. *Tcito, que
despreciaba a Nern, cuenta cmo este hombre
infame haca traer las cabezas de sus vctimas; la
intencin es que los lectores de Marcos tengan la
misma impresin repugnante de Herodes y
Heroda que Tcito deseaba transmitir acerca de
Nern. A diferencia de los lderes judos de Judea
que necesitaban la aprobacin de Pilato para
llevar a cabo ejecuciones legales, Herodes
Antipas era el gobernador actuante en sus propios
dominios.
6:29. Si un hombre tena hijos, el mayor
normalmente era responsable de sepultar al
padre; aqu los *discpulos de Juan deben

MARCOS 6:30-56

cumplir esta funcin. Ya que haba sido ejecutado, los discpulos realizan una tarea peligrosa, a no ser que contaran con el permiso de
Herodes para llevarse el cuerpo (Ver el contraste
que existe con los discpulos varones de Jess en
15:42-47!).

6:30-44
Un pastor alimenta a sus ovejas 6:30-34.

El cuidado de Jess por las ovejas (6:34) sigue el


modelo del cuidado de Dios por su pueblo en
Ezequiel 34:5, 15; este cuidado tambin se
expresa al proveer enseanza sana (cf. Eze. 34:4;
Jer. 23:1-4; Nm. 27:17).
6:35-38. El pescado y especialmente el pan eran
componentes bsicos de la dieta palestina; fuera
de las fiestas, rara vez haba carne disponible.
Siempre se vendan los alimentos en mercados
aldeanos, y el campo galileo estaba lleno de
aldeas (6:36); pero Jess haba llevado a sus
seguidores a una distancia considerable de las
aldeas ms cercanas (6:32). Aun las aldeas ms
grandes probablemente tenan menos de tres mil
habitantes; por eso, a pesar de la autosuficiencia
agrcola de Galilea, habra sido difcil alimentar a
la multitud en las aldeas. Habran hecho falta
ms de doscientos das de un sueldo medio
(alrededor de siete meses de trabajo intensivo)
para alimentar a la gran multitud que se haba
reunido.
6:39. El hecho de que la hierba est verde indica
que es primavera, cerca de la Pascua. 6:40. Se
organiza a los seguidores de Jess en filas como
los ejrcitos que se describen en el AT y los
*Rollos MM. El propsito es facilitar la
distribucin de los alimentos, pero es posible que
algunas personas en la multitud hayan pensado
que Jess las estaba organizando como filas para
un ejrcito mesinico (cf. Juan 6:15). (Sin
embargo, Marcos registra esta organizacin
sencillamente para enfatizar el gran nmero de
personas que fueron alimentadas.)

6:41. Se acostumbraba comenzar la comida


dando gracias por el pan y luego se reparta.
6:42-44. La multiplicacin de los alimentos
recuerda el milagro del man provisto por Dios a
Israel en el desierto, y especialmente la
multiplicacin de alimentos de Elseo (2 Rey.
4:42-44, donde tambin sobr). La tica antigua
no vea bien el desperdicio de las sobras, aunque
los aristcratas con frecuencia hacan alarde de
tales desperdicios. El trmino para canastas
con frecuencia se refera a canastas de mimbre
para alimentos, pero tambin poda significar las
canastas grandes en las cuales los soldados
romanos llevaban sus provisiones.

6:45-52
Jess camina sobre el agua

6:45-48. El lenguaje de pasar tal vez se refiera a


la manera en que la gloria de Dios pasaba en el
AT (xo. 33:19; Job 9:11), que tambin describe
cmo Dios camina sobre las olas (Job 9:8).
6:49. Aunque no todos los maestros judos
sancionaban la creencia en fantasmas, esta
exista a nivel popular y contradeca la enseanza
juda (y neotestamentaria) normal de que los
muertos justos y malvados son separados al
morir en vistas a la *resurreccin venidera.
6:50-52. Yo soy (Soy yo, NVI) es una
traduccin literal. Aunque refleja el significado
primario aqu, en este contexto es posible que
Jess (o Marcos) tambin haga alusin a una
sutileza particular del primer significado: yo
soy puede referirse al Dios del AT (xo. 3:14; cf
el comentario sobre Mar. 6:45-48).

6:53-56
Las multitudes buscan sanidad

Llevar a los enfermos en sus camillas o tocar el


manto de Jess imitaba expresiones anteriores
de fe (ver el comentario sobre 2:3, 4; 5:27-29). La
evidencia de antiguos santua-

147

MARCOS 7:1-13

ros paganos sugiere que una vez que alguien


haba sido sanado en una forma particular o en un
lugar particular, otros frecuentemente intentaban
obtener la sanidad por el mismo mtodo. Las
plazas de los mercados (6:56) representaban los
lugares abiertos ms grandes de los pueblos o
aldeas, donde se podan reunir multitudes ms
grandes. A diferencia de las ciudades griegas, las
zonas de mercado de los pueblos galileos no
siempre se encontraban en el centro del pueblo.

7:1-23
La religin verdadera y la falsa

La controversia acerca del modo en que Jess


trata la impureza (1:40-45; 5:21-43) y otros asuntos
religiosos (p. ej., 2:13:35) llega a su punto
culminante en un enfrentamiento acerca del
incumplimiento del lavamiento de manos por
parte de los *discpulos de Jess. 7:1. No est en
claro por qu los ^fariseos, la mayora de los
cuales estaban radicados en Jerusaln, haban ido
a Galilea. Algunos comentaristas han sugerido
que fueron a evaluar las enseanzas de Jess, para
ver si era un falso maestro que estaba
descarriando a la gente (ver Deut. 13:13, 14). Esta
sugerencia es posible; pero si la misin de ellos
hubiera sido tan seria, es probable que Marcos la
habra mencionado. Tal vez sencillamente
deseaban or y evaluar a este aclamado maestro; o
a lo mejor representaban a un pequeo nmero de
fariseos que vivan en Galilea. Haba muchos
*escribas que ya vivan en Galilea.
7:2, 3. Los *fariseos eran escrupulosos acerca de
lavarse las manos como parte de la pureza ritual,
aunque esta regla no se encontraba en el AT y tal
vez se haya derivado originalmente de la
influencia griega. Marcos solo ofrece a sus
lectores ^gentiles un resumen somero de una
costumbre mucho ms complicada (que algunos
estudiosos consideran que estaba limitada a
ciertos das especficos), aunque es posible que
sus lectores hayan estado familiarizados con las
prcticas de pureza judas

148

afines en su propia parte del mundo (los judos de


la *Dispora eran conocidos por lavarse las
manos).
7:4. El lavarse las manos quitaba la impureza
ceremonial parcial adquirida en el mercado;
aparentemente se sumergan las manos hasta las
muecas o se purificaban vertiendo agua sobre
ellas desde una vasija pura. Los fariseos tambin
tenan reglas acerca de sumergir las vasijas para
eliminar la impureza.
7:5. Los *fariseos tenan en alta estima sus
tradiciones. No estaban dispuestos a innovar ms
de lo necesario y basaban todo lo que podan en
las enseanzas de sus predecesores. Por lo tanto,
desean conocer la postura de Jess, como maestro
popular, en cuanto a asuntos comentados por su
tradicin (como lavarse las manos), para poder
evaluar sus enseanzas de forma acorde. 7:6-8.
Jess cita una profeca de Isaas decretada en
contra del Israel (Isa. 29:13), que haba sido
religioso en la forma pero no haba estado cerca de
Dios de corazn (Isa. 1:10-20). Jess declara que lo
que los fariseos estimaban como espiritual las
tradiciones derivadas de muchos maestros
piadosos y sabios que haban intentado interpretar
y aplicar la *ley de Dios, estaba debilitando el
mensaje bsico de Dios.
7:9-13. Muchos maestros judos consideraban que
el mandamiento de honrar al padre y a la madre
era el ms importante de la *ley. Los intrpretes
judos incluan en este mandamiento el cuidar a
los padres cuando eran ancianos. Al mismo
tiempo, la tradicin permita el sacrificio de varios
artculos o su dedicacin para el uso del templo de
Dios. (Corbn aparece en las vasijas usadas en
los sacrificios y significa consagrado a Dios; en
el uso popular, tambin poda significar
prohibido para fulano.) Una escuela de
maestros judos de la poca de Jess declaraba
que un voto de que algo era consagrado y
prohibido para otros usos se aplicaba aun a los
miembros de la familia, aun si se usaba en manera
accidental.

MARCOS 7:14-28

Algunas personas aparentemente religiosas


haban estado usando esta prctica para negar lo
que de otro modo habra sido para mantener a
sus padres, en contra de la creencia *farisaica de
que se deba mantener a los padres. Aqu Jess
ataca no la teora religiosa de los fariseos sino su
incoherencia con esa teora en la prctica: su
amor a la *ley los haba llevado (al igual que a
algunos cristianos modernos) a prestar tanta
atencin a los detalles legales que encontraban
justificaciones legales que les permitan violar
el espritu de la ley.
7:14, 15. Hay referencias al hecho de que otros
maestros de tanto en tanto haban pronunciado
dichos similares a los que usa Jess en esta
ocasin, pero solo raras veces y en privado. Si se
toman literalmente las palabras de Jess,
declaran que toda la distincin entre limpio e
impuro enfatizada en la ley solo tiene valor
simblico. Ya que esta distincin representaba
una de las barreras principales entre judos y
*gentiles (ver Rom. 14), la declaracin de Jess
abre el camino hacia la reconciliacin racial y
cultural en el compaerismo alrededor de la
mesa.
7:16-19. Jess dice que la comida no afecta lo que
es realmente la persona. Escribiendo en una
poca de conflicto entre las costumbres de los
cristianos judos y gentiles, Marcos aplica este
punto a las leyes kosher de Lev- tico 11: cerdos,
perros, murcilagos, lechuzas, etc. ahora son
limpios, o sea, aceptables como alimento.
Probablemente la propuesta de Marcos no fue
bien recibida entre el pueblo judo. Los judos
alejandrinos liberales que ya no crean en la
observancia literal de las leyes alimentarias (Lev.
11; Deut. 14) eran especialmente despreciados
por sus colegas ms conservadores en Egipto, y
por cierto hallaron pocos aliados en Palestina.
7:20-23. Otros maestros judos habran estado de
acuerdo en que los vicios nombrados por Jess
eran malvados y que venan del corazn. (Las
listas de vicios tambin repre

sentaban una tcnica didctica comn de los


moralistas antiguos.) Pero no habran estado de
acuerdo con Jess en que la mayora de ellos
mismos se preocupaban ms por los detalles
legales que por la tica, aunque como abogados
necesariamente pasaban ms tiempo tratando
asuntos legales que transformando el corazn.

7:24-30
La fe de una mujer gentil

Si los alimentos impuros como la carne de


cerdo y de perro ya no eran impuros (7:16-19),
tampoco lo eran los * gentiles. Aunque Jess
gana en todas sus controversias con las autoridades religiosas en Marcos, permite que lo
persuada la respuesta desesperada de una mujer
gentil. Quiz esta historia alent a los lectores
gentiles de Marcos, perseguidos por una fe que
muchos consideraban sencillamente una hereja
juda.
7:24-26. Los judos no esperaban que los paganos
tuvieran mucha fe, especialmente las mujeres
paganas. Al igual que Sidn, Tiro perteneca a la
antigua Fenicia, y la mujer ms sobresaliente de
Fenicia en el AT era la malvada Jezabel. Pero
otra mujer fenicia que le hizo un pedido a Elias
en la misma generacin recibi el favor de Dios
para su hijo (1 Rey. 17:17-24). Siria haba sentido
la influencia de la cultura griega durante mucho
tiempo; la clase ciudadana de las repblicas
fenicias de Tiro y Sidn estaba plenamente
*helenizada. En consecuencia, la mujer no solo
es sirofenicia sino griega.
7:27, 28. Los judos normalmente no se referan a
los no judos como perros, como han dicho
algunos comentaristas. Ms bien, Jess llega a su
enseanza por medio de una ilustracin, como lo
hacan con frecuencia los maestros sabios de su
poca. Se tiraba comida inservible a los perros
(cf. xo. 22:31). En la Palestina juda, los perros
eran considerados carroeros, pero en las casas
pudientes influenciadas por las costumbres
griegas

149

MARCOS 7:298:13

(mejor conocidas por la mujer sirofenicia), los


perros a veces eran mascotas. Jess est dando
una ilustracin: hay que dar de comer a los hijos
antes que a las mascotas, y por lo tanto el pueblo
judo tena el primer lugar (p. ej., xo. 4:22).
Jess est diciendo que no va sanar de la manera
que lo hacan los magos paganos; quiere que ella
demuestre su fe, especficamente fe en la
supremaca del Dios verdadero. (La respuesta de
ella aprovecha la ilustracin: admite la prioridad
de los judos, los hijos, pero protesta que hasta los
perros pueden comer las migajas. Con este
argumento indica su fe en que solo hace falta una
fraccin nfima de su poder para sanar a su hija.)
7:29, 30. El AT relata ejemplos frecuentes, de fe
expresada con celo audaz y santo por mujeres (2
Rey. 4:14-28), profetas (xo. 33:1234:9; 1 Rey.
18:36, 37; 2 Rey. 2:2, 4, 6, 9) y otros personajes
(Gen. 32:26-30). Todos estos ejemplos combinan
un respeto humilde por Dios o su profeta con un
ruego audazmente urgente, y Dios contesta estas
oraciones.

7:31-37
Sanidad de un sordo y tartamudo

7:31. Decpolis, literalmente diez ciudades (ver


5:1-20), estaba habitada predominantemente por
no judos, aunque muchos judos tambin vivan
all.
7:32, 33. Los sordomudos estaban protegidos bajo
la ley juda, pero sta los clasificaba junto con
otros grupos (mujeres, esclavos, imbciles,
menores) sin la educacin suficiente como para
guardar la ley. Normalmente se formaban
multitudes para observar los trucos de los magos,
y esta multitud habra preferido que Jess sanara
al hombre delante de ellos, pero l no lo hace.
Acerca de la saliva, ver 8:22, 23; es posible que
aqu Jess est representando la sanidad, el
habla y (7:34) de Dios grficamente, para que
el hombre entienda lo que est por hacer (la ley

150

juda reconoca que los sordomudos podan


comunicarse por medio de gestos). El trmino de
Marcos para tartamudo aparece en la
Septuagirita solo en Isaas 35:6, con referencia a
las bendiciones inauguradas en la era *mesinica.
7:34, 35. Algunos estudiosos sealan que los
magos frecuentemente decan frases ininteligibles
durante las sanidades.'Sin embargo, aqu Jess
habla en *arameo, que era conocido por la
mayora de las personas, ya fueran judas o
*gentiles, en Siria y Palestina (cf. tambin Mar.
14:36).
8:1-13

Alimentacin de los cuatro mil

Ver 6:30-44 para un trasfondo ms detallado de


este pasaje. Jess no estaba limitado a obrar un
milagro una sola vez; poda repetirlo cada vez que
fuera necesario (8:19-21; cf. 2 Rey. 2:19-22; 4:1-7,
38-44; 7:16).
8:1-4. Galilea estaba llena de pueblos y aldeas, as
que Jess retira a sus *discpulos a cierta distancia
a propsito, tal vez para asegurar algo de
intimidad para instruirlos. 8:5-7. Pan y pescado
eran elementos bsicos de la dieta; se
acostumbraba dar gracias antes de comer.
8:8-10. El trmino para cestas aqu (distinto al del
captulo 6) se refiere a una cesta de juncos
frecuentemente usada para llevar pescado. Este
milagro de la alimentacin, al igual que el
anterior, recuerda a Elseo.
8:11-13. La mayora de los pueblos antiguos,
incluyendo la mayora de los judos para esta
poca, crean que seales en los cielos podan
presagiar acontecimientos que estaban por
ocurrir. Las seales inusuales podan presagiar la
muerte de un gobernador, la cada de una ciudad,
etc. La naturaleza especfica de la seal pedida
por los fariseos aqu no es clara. Si desean que
haga bajar fuego del cielo o que realice una seal
csmica parecida, estn exigiendo una seal que
ninguno de los supuestos profetas de la poca
haba mostrado.

MARCOS 8:14-27

Si estn pidiendo que Jess prediga e interprete


un acontecimiento en los cielos, estn pidiendo
un pronstico astrolgico, prohibido (como
adivinacin) en Deuteronomio 18:10. Ya que
cielo era un ttulo judo para Dios, tambin es
posible que sencillamente pidieran una seal de
Dios.
A la luz de Marcos 8:1-10, el lector reconoce la
insensatez de los opositores de Jess. La
literatura antigua a veces usaba la estupidez de
los opositores para enfatizar la virtud del
protagonista.

8:14-21
Los discpulos siguen ciegos

Los lectores cristianos de Marcos se enfrentan a


un punto menos cmodo que el de 8:11-13: no
solo los opositores de Jess, sino tambin sus
*discpulos, sufren de insensatez.
8:14. La preocupacin de los discpulos por no
haber comprado pan es razonable en trminos
humanos; aparentemente se dirigan al lado
oriental del lago, que estaba menos poblado
(aunque podan encontrar pan en Betsaida; ver
8:22). Su inquietud se intensifica porque el
ocuparse
de
las
provisiones
era
su
responsabilidad; los maestros frecuentemente
delegaban tales asuntos a algunos de sus
discpulos.
8:15. La Biblia usa la levadura para representar
varias cosas (el pan sin levadura de Exo. 12:15-17
representa la prisa; en Mat. 13:33, el *reino; en 1
Cor. 5:6, 7, el pecado de alguien). Aqu la idea
parece ser que es algo que se extiende (al igual
que en Mat. 13 y 1 Cor. 5). Tanto la piedad
*farisaica como Herodes en su papel de agente
de poder poltico son influencias que corrompen.
8:16-18. Los *discpulos todava estn medio
ciegos espiritualmente, lo cual es una falla moral
segn Marcos 4:12 (y segn el AT: p. ej., Isa. 29:9,
10; 42:19,20; 44:18; Eze. 12:2). 8:19-21. Los
discpulos han de, haber visto suficientes
milagros relacionados con el pan como para no
preocuparse por el pan terre

nal y entender la enseanza bsica de Jess. Por


el contrario, se parecen ms a los israelitas en el
desierto, que nunca aprendieron a tener fe a
pesar de todo lo que Dios haba hecho por ellos.
8:22:26

Ceguera curada a medias 8:22, 23. A veces

se asociaba la saliva con la sanidad; con


frecuencia tambin se la consideraba asquerosa,
y puede que haya sido usada para probar el deseo
del ciego de ser curado.
8:24, 25. Esta es la nica sanidad en dos etapas
en los Evangelios. Los relatos de milagros de la
antigedad por lo general enfatizan lo repentino
del milagro; curar por grados era inslito. Por lo
tanto esta narracin es significativa y
probablemente representa una *parbola
actuada: a diferencia de los opositores de Jess,
los ^discpulos han comenzado a ver pero siguen
estando ciegos (8:16-18) hasta que los vuelve a
tocar en su *resurreccin (9:9). Los profetas del
AT a veces actuaban las parbolas para captar la
atencin del pueblo y comunicar su enseanza
(p. ej., Isa. 20:2-6; Jer. 19:1-15; Eze. 4:15:17;
12:1-11).
8:26. Por lo general, los profetas presentaban las
personas sanadas a sus familias (1 Rey. 17:23; 2
Rey. 4:36), pero la accin privada de Jess aqu
enfatiza el secreto *mesinico (ver la
introduccin a Marcos en este comentario). Si el
hombre hubiera regresado al pueblo, todos
habran sabido del milagro.

8:27-30
Los discpulos ven a medias 8:27.
Cesrea de Filipo era una ciudad pagana
conocida especialmente por su gruta dedicada a
la adoracin a Pan, un dios griego de la
naturaleza. Por lo tanto, podramos pensar que
esta regin era un lugar improbable para que los
*discpuIos reconocieran por primera vez el
mesiazgo de Jess. Las al

151

MARCOS 8:28-37

deas de Cesrea de Filipo es una descripcin


exacta de la zona; a lo largo del mundo *helenizado, las aldeas dependan de la ciudad en
cuyo territorio se encontraban.
8:28. Ya que muchos judos de Palestina crean
que los profetas en el sentido del AT haban
cesado, el hecho de clasificar a Jess dentro de
los profetas pudo haber sido radical, pero no fue
lo suficientemente radical como para que
entendieran su verdadera identidad.
8:29, 30. El *Mesas o Cristo significa literalmente el ungido, no cualquier ungido,
sino el rey ungido, descendiente de David, que
restaurara la soberana de Israel (Isa. 9:6, 7;
11:1-10; Sal. 2). Haba muchos conceptos distintos
del Mesas (o los mesas) en la poca de Jess,
pero todos giraban alrededor de una liberacin
terrenal y un reino terrenal. Pedro acierta en
llamar a Jess el Mesas, pero lo que Pedro
quiere decir con el trmino y lo que Jess quiere
decir con l son dos cosas completamente
distintas a esta altura (ver Mar. 8:31, 32). Aunque
el *reino futuro de Jess transformara el mundo,
el aspecto presente de su misin mesinica en los
Evangelios es transformar los corazones
humanos para que vivan los valores del reino
frente a la oposicin de este mundo.

8:319:1
Jess explica su misin mesinica 8:31.

La gente de la antigedad grecorromana crea


comnmente que una persona que estaba por
morir poda hacer predicciones acerca del futuro,
y muchos crean que los hombres santos podan
predecir su propia muerte. Sin embargo, es
posible que este trasfondo no se aplique en este
caso:
algunos
han
propuesto
otras
interpretaciones del conocimiento previo de
Jess aqu. Es posible que el hecho de conocer
el carcter de las autoridades del templo y su
respuesta probable a sus acciones en el templo
(11:15-18) le hubiera permitido a Jess predecir su
muer

152

te; sus acciones prcticamente la provocaron. Es


posible que algunos' de los oyentes de Marcos
hayan pensado en cualquiera de.estos trminos
aqu; pero otra observacin explica ms de la
evidencia. Estas palabras de Jess estn
moldeadas especialmente por su misin, que
concuerda con la profeca del AT (Isa.
52:1353:12).
8:32. Los autores del NT interpretaron que ciertos
textos del AT se referan al sufrimiento del
Mesas, pero la mayor parte de los judos del
primer siglo no reconocan que estos textos se
refirieran al Mesas, quien haba de gobernar
como rey. La mayora de los judos crea en la
resurreccin de todos los muertos justos al final
de la edad, seguida por la inauguracin de un
reino bajo el gobernador nombrado por Dios.
Por lo tanto, a Pedro le parece que la explicacin
que Jess da de su misin en 8:31 contradice su
confesin del mesiazgo de Jess en 8:29.
8:33. Satans originalmente significaba adversario y poda usarse en plural (aunque el uso
del plural es extremadamente raro); pero en los
escritos cristianos de los primeros siglos y en la
mayora de los escritos judos tempranos se
refiere especficamente al diablo. Sin embargo, se
poda decir que alguien actuaba como otro (p. ej.,
Juan con el espritu y el poder de Elias; ver Luc.
1:17), y es probable que Jess use la hiprbole
para resaltar su enseanza: Pedro es como
Satans al preferir lo mundano a lo divino (cf.
Mat. 4:8-10). El hecho de llamar a Pedro por el
nombre del tentador y acusador mximo subraya
la seriedad de su fracaso como discpulo en este
momento.
La posicin correcta de un discpulo es detrs
de su maestro, siguindolo. Es posible que la
frase qutate de delante de m est llamando a
Pedro a regresar a su posicin correcta de
sumisin. En los crculos griegos se poda
reprochar a una persona por pensar en trminos
humanos en lugar de divinos. 8:34-37. La cruz era
un instrumento de eje

MARCOS 8:389:10

cucin violento y doloroso. Tomar ia cruz era


llevar el travesado horizontal de la cruz al lugar
de ejecucin, por lo general pasando- por una
turba burlona. En trminos retricamente
fuertes, Jess describe lo que todo discpulo
verdadero debe estar dispuesto a hacer: si lo
sigue, debe estar dispuesto a enfrentar el
desprecio y la muerte literales, porque debe
seguir hasta la cruz. Ya que la vida vale ms que
el mundo mismo, dar la vida en este mundo para
ganarla en el mundo venidero es una transaccin
sabia (cf. *2 Baruc 17:2, 3: 51:15, 16); no haba otra
cosa que se pudiera dar en su lugar (Sal. 49:7, 15).
8:38. Es posible que Hijo del Hombre aqu se
refiera a Daniel 7:13, 14, El *reino que esperan los
*discpulos vendr algn da, pero ser precedido
por un perodo de gran sufrimiento y maldad.
Muchos otros en la poca de Jess crean que el
reino sera precedido por gran sufrimiento y
pecado; pero Pedro y sus colegas prefieren el
punto de vista ms fcil de que no ser as o, por
lo menos, de que su lado triunfar en forma sobrenatural sin que ellos tengan que pagar ningn
precio.
9:1. Este versculo seala la gloria futura
mencionada en los versculos anteriores por
medio de una revelacin anticipada de esa gloria
que habrn de experimentar en 9:2-13. Ya que el
*Mesas futuro ya haba venido, la gloria de su
*reino futuro ya estaba presente tambin.

9:2-13
Gloria en el monte

Dios haba revelado su gloria a Moiss en el


Monte Sina, de modo que Moiss haba bajado
del monte reflejando la gloria de Dios (xo.
3234). En Marcos 9:2-13, la gloria de Jess,
quien es mayor que Moiss y Elias, se revela en el
monte; por lo tanto, es el vocero mximo de Dios
(Deut. 18:18, 19).
9:2. El Monte Sina fue donde Dios revel su
gloria. Jess espera seis das para ascender

a un monte para el mismo motivo (xo. 24:16).


Es posible que el hecho de que Jess lleve a tres
compaeros aluda a xodo 24:1, . 9, aunque esto
es menos evidente (tambin haba 70 ancianos
presentes en ese relato). La transformacin o
transfiguracin aparece tanto en la mitologa
griega como en la literatura * apocalptica juda,
pero el trasfondo de la transformacin de Jess
aqu debe ser la glorificacin de Moiss en el
Monte Sina. 9:3. La literatura juda con
frecuencia describa a los ngeles y a otros seres
celestiales vestidos de blanco. Por lo general lavar
la ropa (cf. blanquearla en la NVI) era una de
las tareas domsticas del ama de casa, pero este
texto se refiere a lavanderas profesionales, que
podan ser varones o mujeres.
9:4. Se supona que Elias no haba muerto nunca;
Moiss fue sepultado por Dios mismo y algunas
tradiciones judas (no bblicas) hasta aseveraban
que Moiss segua con vida (cf. el comentario
sobre Apoc. 11:6). Se esperaba que ambos
regresaran en alguna forma antes del tiempo
final.
9:5, 6. Es posible que la sugerencia de Pedro de
construir refugios en el monte aluda a los
tabernculos de Israel en el desierto, reconociendo la presencia de Dios entre los israelitas en
la poca de Moiss.
9:7. La voz celestial repite el mensaje bsico de
Marcos 1:11, pero posiblemente agregue otra
alusin bblica. A l od tal vez se refiere a
Deuteronomio 18:15, donde se les advierte a los
israelitas que escuchen al profeta como
Moiss, el nuevo Moiss que vendra.
9:8. Se puede comparar la desaparicin de Elias y
Moiss con una creencia juda aceptada
especialmente por los *rabinos posteriores de
que Elias poda ir y venir a voluntad, como un
ngel.
9:9, 10. Dadas las presuposiciones culturales, era
difcil para los *discpulos entender lo que haba
pasado. Ellos suponan que todos los muertos
justos *resucitaran simultneamente al final de
la edad (cf. Dan. 12:2).

153

MARCOS 9:11-32

9:11. Los judos esperaban que Elias viniera en el


tiempo final (Mal. 4:5) para preparar el camino
del Seor (Mal. 3:1; Eclesistico 48:1-10), aunque
tenan ideas distintas acerca de su funcin
exacta.
9:12. Elias vendra a restaurar todas las cosas,
es decir, a reconciliar a las familias (Mal. 4:6; los
*rabinos
posteriores
interpretaban
esta
restauracin como el desenredo de las genealogas de Israel, pero en este perodo es
probable que el texto fuera entendido en un
sentido ms amplio).
9:13. La mayora de los judos esperaban al
verdadero Elias (a quien los *discpulos vieron
hablar con Jess), pero al aplicar la promesa de
Elias a Juan, Jess hace una interpretacin
mucho ms simblica que la de la mayora de sus
contemporneos.

9:14-32
Fe insuficiente para ei exorcismo 9:14,

15. La mayora de los *escribas no decan tener el


poder de obrar milagros, a diferencia de los
*discpulos de Jess (6:12, 13). Los maestros de la
*ley conocan la Biblia mejor que los discpulos,
de modo que si los discpulos no podan mostrar
el poder de Dios en otras maneras, arriesgaban
su credibilidad.
9:16-18. La falta de control de sus propias
respuestas motrices por parte de la persona
poseda tiene ejemplos paralelos de posesin por
espritus en muchas culturas a lo largo de la
historia, y es avalada por estudios antropolgicos
de posesin por espritus hoy en da. Algunos
autores han sealado paralelos entre esta forma
de actividad demonaca y la conducta epilptica
(aunque se hace una diferencia entre la epilepsia
y la posesin demonaca en Mat. 4:24). Los
paralelos podran indicar que el espritu logr
acceso a los mismos centros del cerebro donde se
pueden inducir convulsiones por otros medios.
9:19. Se supona que los *discpulos maduros
podan, ante la ausencia del maestro, seguir

154

adelante con el ministerio del mismo; a veces el


maestro delegaba conferencias a sus alumnos
avanzados. Este asunto que nos ocupa re* quiere
una preparacin distinta a la de las conferencias
(9:29), pero Jess ya los haba preparado (6:7-13).
9:20-22. Con frecuencia los endemoniados se
hacan dao a s mismos (cf. 5:5), lo cual
nuevamente es caracterstico-de muchos casos de
posesin por espritus en diversas culturas. Ver
tambin el comentario sobre 9:16-18.
9:23-27. Por lo general, los exorcistas intentaban
someter a los demonios mediante conjuros que
invocaban a espritus superiores, usando races
malolientes o tcnicas de sometimiento por
dolor. Jess aqu solamente utiliza una orden,
demostrando su gran autoridad.
9:28-30. Los maestros judos frecuentemente
explicaban a sus *discpulos en privado los temas
ms elaborados. Se consideraba que algunos
*rabinos podan obrar milagros, pero rara vez se
esperaba que los discpulos pudieran obrar
milagros, y ciertamente no en nombre del rabino
(v. 39). Los mtodos de los exorcistas
normalmente enfocaban su propio poder 0, ms
correctamente, su habilidad para manipular otros
poderes; en lugar de ello, Jess aqu enfatiza la
oracin (9:29).
9:31. El contexto de Daniel 7:13,14, que dice que
Dios confiar su *reino a uno como un *Hijo del
Hombre, declara que el sufrimiento a manos del
malvado gobernador del mundo precede la
exaltacin (Dan. 7:18-27).
9:32. El sufrimiento no era parte de la expectativa
contempornea para el *Mesas. Para entender el
mensaje de Jess, la gente necesita un cambio de
paradigma en sus categoras y valores (cf. Mar.
8:29-33). Los *discpulos siempre intentaban ser
respetuosos hacia sus ^rabinos. Probablemente
consideraban a los discpulos de stos como ellos
mismos, y por lo tanto tal vez no incluiran al
rabino en una disputa entre s.

MARGOS 9:33-42

9:33-37
El nio es el mayor

9:33, 34. Los que tenan capital podan avanzar


econmicamente, pero la mayora de las
personas en la sociedad antigua careca del
capital suficiente para avanzar y en consecuencia
tena su papel determinado desde el nacimiento.
Aun aquellos que mejoraban econmicamente
no podan entrar en la aristocracia. En otros
crculos, la posicin social estaba asignada por
nacimiento noble, edad o ascenso en la *ley. La
secta de *Qumrn, por ejemplo, reevaluaba
anualmente la posicin de cada miembro, y con
ello determinaba el orden en el cual se sentaba y
hablaba. Cualquiera que haya sido el medio para
determinarlo, la posicin social era un asunto
crtico en la vida antigua (cf. el comentario sobre
1 Cor. 14:27). Muchos judos esperaban tener una
nueva posicin en el mundo venidero, basada no
en un nacimiento noble sino en la fidelidad al
pacto de Dios.
9:35. En la antigedad, al igual que hoy, los
hroes o las personas benevolentes y poderosas
eran eminentes. Los *rabinos enfatizaban la
humildad pero esperaban que sus *dis- cpulos
les sirvieran.
9:36. Mucho ms que hoy, en la antigedad los
nios no tenan influencia en la sociedad y
dependan de sus padres.
9:37. Segn la costumbre juda, el agente de una
persona, algo as como un representante de
negocios moderno, poda obrar en nombre de la
persona que lo haba enviado. En la medida en
que representara fielmente al que lo haba
enviado, el agente estaba respaldado por su
autoridad plena; el principio se aplicaba en el AT
a los mensajeros de Dios, sus profetas (1 Sam.
8:7).

9:38-41
El menosprecio a un verdadero
creyente

Aqu los *discpulos, que poco antes no haban


podido echar fuera un demonio usando

el nombre de Jess, critican a uno de los


pequeos que s actu en su nombre (cf. 9:37)
al echar fuera demonios (cf. Nm. 11:28). El
formato de esta discusin se asemeja a relatos en
los cuales un maestro famoso refuta las
opiniones de los menos informados.
9:38. Las actitudes sectarias eran comunes en el
judaismo, tal como lo atestiguan los *Rollos
MM. (Algunos grupos judos se separaban de
otros por asuntos tales como la fecha correcta
para celebrar la Pascua.)
9:39. El mero hecho de reconocer el nombre de
Jess es una cosa, pero tener la fe para obrar un
milagro en ese nombre indica que este hombre
no era un exorcista tpico que intentaba usar un
nombre ms poderoso para obrar milagros, como
solan hacer los exorcistas (Hech. 19:13-16).
9:40. Es posible que el que no es contra ustedes,
por ustedes es haya sido un proverbio (cf. varias
fuentes, incluyendo Cicern, un autor romano
del siglo I a. de J.C.); Jess lo adapta para
transmitir su mensaje.
9:41. Aqu Jess se refiere a los que son tan
pobres que solo tienen agua para ofrecer cuando
un *discpulo viene a ellos (cf. 6:8-11). Tales
personas son muy pobres, aun segn las normas
antiguas (1 Rey. 17:12). Este acto refleja la fe y la
hospitalidad que se mostraban normalmente a
los maestros a quienes se respetaba (1 Rey.
17:12-16; cf. Luc. 11:5, 6), pero no a aquellos
considerados falsos (2 Jn.
10)
. Los maestros judos frecuentemente
hablaban de recibir la recompensa cuando
Dios juzgara al mundo.

9:42-50
El castigo por hacer tropezar a
un creyente

9:42. Frecuentemente se usaba tropezar


metafricamente para referirse al pecado o al
alejarse de la verdadera fe. Las piedras de molino
eran extremadamente pesadas; no hay duda de
que una persona con una piedra de

155

MARCOS 9:4310:9

molino atada alrededor del cuello se ahogara.


Adems, este trmino'se refiere al tipo de piedra
de molino ms pesada empujada por un asno, en
lugar del tipo ms liviano que usaba una mujer.
Los judos consideraban este como uno de los
peores que los paganos podan imponer; por lo
tanto la imagen es todava ms espantosa. Se
consideraba que la muerte sin sepultura
(incluyendo la muerte en el mar) era la peor. Los
paganos hasta crean que el espritu del muerto
se mantena eternamente sobre las aguas donde
la persona haba muerto (ver el comentario sobre
Hech. 27:20).
9:43-47. La imagen aqu es de castigo corporal
(cortar miembros, p. ej., xo. 21:24, 25) en
contraposicin la pena de muerte, el decreto de
muerte eterna pronunciado por la corte celestial.
Algunos pensadores judos crean que la
resurreccin reflejaba la forma exacta de la
muerte (p. ej., mutilados, en el caso de muchos
mrtires) antes de su restauracin.
9:48. La imagen aqu es de Isaas 66:24. Aunque
se podra interpretar que el pasaje de Isaas se
aplica solo a la destruccin eterna de los
cadveres (cf. Eclesistico 10:11; 19:3), la imagen
ya se haba comenzado a aplicar al tormento
eterno (Judit 16:17). 9:49. Se usaba sal en los
sacrificios (Lev. 2:13; Eze. 43:24; cf. *Jubileos
21:11), de modo que la imagen puede estar
relacionada con el fuego de Marcos 9:48.
9:50. Aqu Jess aparentemente transforma la sal
en una metfora positiva que tal vez signifique
paz. El hecho de que la sal verdadera (a
diferencia de las mezclas impuras de sal que se
conseguan en algunos depsitos marinos tierra
adentro) por definicin no pierde su sabor salado,
no hace ms que reforzar el impacto de la imagen
(compare el comentario sobre Mat. 5:13). Estar
en paz los unos con los otros contrasta con la
divisin narrada en Marcos 9:33-41.

156

10 :1- 12

Prohibicin del divorcio

Ya que el 10:1-12 tiene que ver con el trato de los


cnyuges, el 10:13-16 con el trato de los nios y el
10:17-31 con el hogar verdadero en el reino,
algunos estudiosos han comparado el 10:1-31 con
la antigua forma literaria del cdigo domstico,
salvo que este pasaje se presenta como
narracin. Aunque la comparacin sea apta, la
enseanza de Marcos va justamente en contra de
los valores de esos cdigos de su cultura, que
enfatizaban la sumisin absoluta de esposas,
hijos y esclavos (ver el comentario sobre Ef.
5:21-33).
10:1. La mayora de los maestros que enseaban
en pblico lo hacan en localidades especficas.
Solo las figuras aclamadas por las masas reunan
multitudes como lo haca Jess dondequiera que
fueran, y estos maestros populares naturalmente
despertaban la envidia de muchos estudiosos
profesionales locales, as como el malestar de las
autoridades. 10:2. La redaccin de Mateo (Mat.
19:3; ver el comentario) es ms cercana al
lenguaje puntual que los fariseos habran usado
normalmente en esa poca; la cuestin era la base
para el divorcio, no si el divorcio poda ser vlido,
Ya que Moiss haba dado por sentado la prctica
del divorcio (Deut. 24:1), los intrpretes judos
solo debatan con respecto a las bases del
divorcio. Preguntarle a Jess si piensa que el
divorcio es permisible es preguntar si conoce o
est de acuerdo con la ley de Moiss.
10:3-5. Los rabinos diferenciaban entre lo que las
Escrituras mandaban y lo que permitan como
concesin. Al preguntar lo que Moiss haba
mandado, Jess los obliga a reconocer que
Moiss explcitamente solo permita, no
mandaba el divorcio, cualquiera que hubieran
sido las bases.
10:6-9. Los intrpretes judos comnmente
apelaban a un texto claro de las Escrituras para
mostrar que otro texto no poda significar lo que
sus intrpretes aseveraban que signifi

MARCOS 10:10-17

caba. Algunos intrpretes, como los escribas


que redactaron los *Rollos MM, apelaban a la
narracin de la creacin para mostrar el plan
original de Dios para el matrimonio. Estos
intrpretes usaban Gnesis 12 para argumentar
en contra de la poligamia; Jess lo usa para
argumentar en contra del divorcio. (Reflejando la
costumbre griega contraria a la poligamia, la
Septuaginta haba reemplazado la palabra
hebrea original ellos [tcita en el espaol] por
dos en Gn. 2:24.)
10:10. Los discpulos frecuentemente buscaban
explicaciones ms detalladas de sus maestros en
privado,
10:11. Al igual que muchos dichos proverbiales de
los maestros judos antiguos, este dicho es una
regla general; Mateo (Mat. 5:32) y Pablo (1 Cor.
7:15) dan excepciones (para la parte inocente
divorciada en contra de su voluntad). El dicho es
*hiperblico, es decir, tiene una fuerza exagerada
e intensificada: ya que Dios no acepta el divorcio
como vlido, cualquier varn que divorcia a su
mujer no est realmente divorciado, y si se casa
con otra persona, comete adulterio. Nadie ms
habl del divorcio en trminos tan fuertes en la
antigedad. (Ya que la mayora de los maestros
judos permita la poligamia, quiz no
consideraran adulterio el casarse con una segunda mujer, aunque habran estado de acuerdo
con que el hombre todava estaba casado con la
primera mujer. Pero Jess elimina la dualidad de
criterio; el varn que tiene dos mujeres es tan
adltero como la mujer que tiene dos varones. La
intencin de Jess es abogar por la fidelidad a la
primera esposa, no romper las uniones
poligmicas existentes.) 10:12. A diferencia de la
ley romana, la ley juda palestina no permita que
una mujer se divorciara de su esposo (aunque en
circunstancias extremas poda solicitar, que la
corte lo obligara a divorciarse de ella). Las nicas
mujeres judas que desacataban esta ley eran
aristcratas como Heroda (6:17), quienes
prestaban ms atencin a las costumbres

griegas que a las costumbres judas. Marcos, que


escribe para lectores que vivan donde las
esposas podan divorciar a sus maridos, resalta
las implicaciones de la enseanza de Jess para
ellas tambin. (Al igual que los predicadores
modernos, los autores antiguos tenan la libertad
de parafrasear los dichos para resaltar sus
significados.)

10:13-16
Imgenes del reino 10:13. Los nios eran

amados pero carecan de poder social; el alto


ndice de mortalidad infantil significaba que
tambin carecan fsicamente de poder, y
muchos de ellos moran sin llegar a ser adultos.
(En los lugares ms pobres, como Egipto, tal vez
la mitad de los que nacan moran antes de los
doce aos de edad. Las familias gentiles ms
pobres frecuentemente desechaban a los bebs si
pensaban que no los podan mantener.) Ansiosos
por seguir adelante con el asunto de organizar el
reino, los discpulos tienen poco tiempo para la
gente que no ejerce poder poltico. 10:14, 15.
Algunos pensaban que el reino se lograra por
fuerza de armas; otros, por reformas morales
radicales, etc. Pero aunque los judos (a
diferencia de los griegos) respetaban la
humildad, nadie esperaba que el reino viniera por
volverse indefenso como un nio. Los que
carecen totalmente de poder solamente pueden
depender de Dios.
10:16. En Gnesis, algunos de los patriarcas
confirieron bendiciones por la imposicin de
manos (Gn. 48:14), y sus oraciones fueron
contestads. Podemos estar seguros de que estos
nios fueron verdaderamente bendecidos.

10:17-31
Un hombre rico y el reino 10:17. Un
hombre piadoso normalmente buscaba su propio
maestro; un hombre rico generalmente poda
conseguir el mejor maestro o el ms aclamado. El
hecho de que un

157

MARCOS 10:18-34

hombre rico hiciera una reverencia a un maestro


indicaba un respeto tremendo. Sabemos que por
lo menos algunos discpulos hacan preguntas a
sus maestros como las que que este hombre rico
le hace a Jess. Obtener la vida eterna
significaba compartir la vida del mundo
venidero, la vida del *reino de Dios. 10:18, 19. Sin
negar que l mismo sea bueno, Jess le recuerda
al hombre el concepto judo normal de la bondad
de Dios (otros podan ser buenos, pero nadie se
poda comparar con Dios). Luego hace una lista
de mandamientos selectos del AT (cinco de los
Diez Mandamientos) que tratan las relaciones
humanas (en lugar de directamente con Dios)
que la gente poda probar (no, por ejemplo, una
prohibicin de un pecado del corazn, como
codiciar).
10:20. Si solo Dios es bueno, el hombre deber
admitir que ha quebrantado algn mandamiento; pero los mandamientos mencionados
por Jess eran guardados por la mayora de las
personas judas bien educadas. 10:21, 22. El
judaismo enfatizaba fuertemente la caridad, pero
los maestros judos normalmente no exigan que
un posible 'discpulo se deshiciera totalmente
de
sus
posesiones.
Varios
maestros,
especialmente algunos maestros griegos
radicales, hacan tales demandas de sus alumnos
ricos para ver si valoraban la enseanza
verdadera ms que su riqueza; unos pocos ricos
estaban dispuestos a perder sus riquezas, pero la
mayora decepcionaba a tales maestros.
10:23, 24. Jess invierte el orden social. Con
frecuencia se reconoca la generosidad de los
pudientes (tenan ms para dar). A veces los
pobres, al estar menos educados en la ley, eran
considerados menos piadosos (aunque la
pobreza en s, por cierto, no era considerada
seal de impiedad, especialmente por los
mismos pobres).
10:25. Esta imagen refleja una figura retrica
juda por hacer algo imposible (un animal
grande que pasa por el ojo de una aguja). El

158

dicho, una hiprbole, se refiere a unaa.guja


literal. (Los que piensan que Jess se refiere aqu
a una puerta en Jerusaln llamada ojo de aguja
estn equivocados, porque esa puerta fue
construida en la poca medieval.) Un rico
solamente poda renunciar a sus riquezas por la
gracia de Dios (10:26, 27). 10:26-30. La mayora de
los discpulos de Jess no haban sido pobres
(por ser pescadores y recaudadores de
impuestos), sino que haban abandonado su
posicin econmica para seguirlo. Su
recompensa iba a encontrarse en los creyentes
que compartan las posesiones como una familia
en este mundo (cf. 6:10; Mat. 10:42; Hech. 2:44,
45) y en recibir la vida del reino en el mundo
venidero.
10:31. La mayora de los judos entenda que el
da del juicio invertira las cosas; los que parecen
grandes en este mundo no sern nada en el
venidero, y los que no son nada en este mundo
sern grandes en el venidero. Los judos
aplicaban este principio a la exaltacin de Israel
sobre otras naciones, los justos oprimidos sobre
sus opresores malvados, pero Jess tambin lo
aplica al rango y la posicin del individuo.

10:32-34
Tercera prediccin de la pasin 10:32. A

pesar de su expectativa del reino venidero, los


discpulos reconocen el peligro de ir a Jerusaln
y enfrentar a la aristocracia sacerdotal all. Tal
vez estn conscientes de las tradiciones judas
acerca de una guerra terrible antes del
establecimiento final del reino del Mesas, una
guerra en la cual la aristocracia de Jerusaln
poda ser tan malvada como los romanos (cf. los
Rollos MM). O tal vez confan en los lderes
judos pero temen a las guarniciones romanas en
Jerusaln.
10:33, 34. Jess advierte tanto contra la aristocracia juda como contra los romanos, quiens
lo ejecutaran de la manera en que lo

MARCOS 10:35-48

hacan #con los revolucionarios. Acerca del *Hijo que no deberan hacerlo; los maestros judos
del Hombre sufriente, ver el comentario sobre usaban prcticas gentiles como ejemplos
negativos.
9:31.
0:43, 44. Era radical que Jess definiera la
10:35-45
grandeza en trminos de servidumbre. A pesar de
El siervo es el mayor 10:35-37. Jacobo y las reglas judas que exigan buen trato para los
Juan quieren el puesto de virreyes en un reino esclavos, las personas judas libres, al igual que
terrenal; este deseo vuelve a reflejar un'Concepto sus contrapartes gentiles, consideraban que los
popular del *Mesas y el *reino de Dios que Jess esclavos eran socialmente inferiores.
ha repudiado repetidamente (ver el comentario 10:45. Al llamarse siervo y definir su misin
sobre el 8:31-38).
como dar su vida en rescate por muchos, Jess
10:38. En otros lugares Jess se refiere a la cruz se identifica con el siervo sufriente de Isaas
como su copa (14:23, 24, 36), lo cual puede hacer 53:10-12 (a pesar de la opinin contraria de
alusin a la copa de juicio que frecuentemente algunos intrpretes actuales). Aunque la misin
aparece en el AT (Sal. 60:3; 75:8; Isa. 51:17-23; Jer. del siervo haba sido dada a Israel como nacin
25:15-29; 49:12; Lam. 4:21; Zac. 12:2). Su bautismo (Isa. 41:8; 43:10; 44:2, 21; 49:3), Israel no poda
de algn modo tambin prefigura su muerte (ver cumplirla debido a su desobediencia (42:19), de
el comentario sobre Mar. 1:11; cf. Luc. 12:50; Sal. modo que el que la cumpliera deba restaurar a
69:2, 14, 15).
Israel adems de llevar la luz a los gentiles
10:39, 40. Las posiciones de ambos lados del (49:5-7; 52:1353:12). Ya que casi nadie haba
trono de un rey (especialmente del lado derecho) aplicado este pasaje al Mesas, Jess est inteneran las ms prestigiosas en un reino. Pero es tando redefinir su expectativa en cuanto a su
posible que Jess haga alusin en lugar de ello a misin mesinica. Acerca de los muchos, ver el
los crucificados a su derecha y a su izquierda comentario sobre Romanos 5:15.
(15:27). Ms adelante Jacobo fue el primero de los
doce en ser martirizado (Hech. 12:2), mientras 10:46-52
que, segn la tradicin de la iglesia, Juan lleg a Jess se detiene a causa de un
tener ms de noventa aos.
mendigo ciego
10:41, 42. Los judos conocan bien el modelo Los discpulos quieren avanzar con el asunto de
*gentil de autoridad: haca mucho que los organizar el reino (10:37; 11:9, 10), y no entienden
antiguos reyes del cercano Oriente decan ser que el reino de Jess tiene que ver justamente con
dioses y gobernaban como tiranos. Los cosas como detenerse a causa de un mendigo
gobernadores griegos haban adoptado la misma ciego.
postura a lo largo de gran parte del Mediterrneo 10:46. Los ciegos, cojos y otros que no podan
oriental. Probablemente el emperador romano y participar en los oficios tradicionales de la poca
sus agentes provinciales (que frecuentemente solo podan mantenerse mendigando, por lo
mostraban poco inters en las sensibilidades general al lado de un camino transitado. El
judas) eran vistos en forma parecida: brutales y judaismo consideraba que era justo ayudarles.
tiranos. El hecho de que Jess les recordara a los Jeric era un pueblo prspero con buen clima, y
*discpulos que la bsqueda de poder era una sin duda el hijo de Timeo reciba un sostn
prctica gentil (es decir, pagana) equivala a adecuado all.
decirles
10:47, 48. Salvo lo que haban aprendido por
escuchar hablar a otros, los ciegos de esa

159

MARCOS 10:4911:9

poca eran analfabetos en la *Iey. Por lo tanto,


no eran respetados como personas religiosas,
aunque estaban protegidos bajo la ley de Moiss.
Tampoco tenan fuerza en la sociedad, y los
seguidores de Jess consideran los ruegos
fuertes del ciego una intromisin, al igual que los
nios (10:13). Es posible que los *discpulos
hayan considerado que el viaje final de Jess a
Jerusaln era algo as como una procesin real, y
era imprudente e insolente interrumpir una
procesin real. 10:49-52. Al detenerse y
quedarse en el mismo lugar, Jess le permite al
ciego llegar al lugar donde haba odo la voz de
Jess la ltima vez. El manto (10:50) es una
prenda externa, usada como abrigo en tiempo
fro y como cobija de noche, y posiblemente lo
haya tenido extendido delante de s para usar
mientras mendigaba de da si no tena bolsa. A
nivel *narrativo, el hecho de tirar el manto puede
significar dejar a un lado la dependencia de
cualquier otra cosa para confiar solo en Jess.

1 1 :1 - 1 1

Jess entra en Jerusaln

Aunque los maestros judos posteriores entenderan el rey montado sobre un asno (Zac.
9:9) en forma *mesinica, no est en claro que
toda la multitud entienda el reclamo mesinico
de Jess aqu. Si hubiera habido miembros de la
guarnicin romana fuera de las puertas, y
hubieran reconocido las implicaciones del
reclamo de Jess, lo habran arrestado.
11:1, 2. Tpicamente, se enviaban los heraldos o
mensajeros de dos en dos (6:7; cf. 14:13). El
hecho de que Jess escoja un pollino en lugar de
un asno adulto refuerza la imagen de humildad
proyectada por Marcos. 11:3. Los habitantes del
rea alrededor de Jerusaln deban ser
especialmente hospitalarios con su propiedad en
la poca de la Pascua, cuando los peregrinos
judos llegaban de todas partes del mundo
antiguo para

160

la fiesta. La respuesta a la posible pregunta


podra haber significado Prstaselo a Jess, el
maestro (el *arameo rab puede traducirse como
maestro o seor) o Presta esto para el
servicio de Dios.
11:4-6. En muchas ciudades, las puertas de las
casas daban a un patio compartido por vecinos.
En una aldea pequea, es posible que la puerta
sencillamente-haya dado a-un camino de tierra
que pasaba por el pueblo. Por lo general, la gente
andaba en un animal adulto, no en un pollino
que nunca haba sido montado, de modo que el
propsito de los *discpulos al desatar el pollino
tal vez no habra sido inmediatamente obvio
aunque ellos hubieran sido los dueos.
11:7, 8. El tender los mantos representa un
homenaje real (2 Rey. 9:13). Tambin se mecan
ramas en homenaje a los gobernantes (cf. 1
Macabeos
13:51;
2
Macabeos
10:7).
Probablemente las ramas de palma ms grandes
usadas para la fiesta de los Tabernculos (en el
otoo) no estaban disponibles en la poca de la
Pascua (primavera), a no ser que fueran tradas
de Jeric. Las ramas descritas aqu eran lo
suficientemente pequeas como para que las
pudiera pisar el pollino. (El llevar ramas tambin
era parte de la adoracin en la fiesta descrita en
el Salmo 118:27.) Tpicamente, los peregrinos
que venan a la fiesta eran recibidos por las
multitudes que ya estaban all, de modo que no
es probable que toda la multitud reconociera el
significado de la entrada d Jess. Sin embargo,
considerando la aclamacin de la multitud en
11:10, es probable que la imagen que se haya
formado ms rpidamente en la mente de los
lectores antiguos de Marcos haya sido la de una
procesin de entrada real.
11:9. Hosanna significa Oh, slvanos!, y
tanto esta como la siguiente lnea del versculo 9
vienen del Salmo 118:25, 26. Los Salmos 113118,
llamados salmos del Hallel, se cantaban
habitualmente en la poca de la Pascua, de modo
que estas palabras estaban

MARCOS 11:10-17

frescas en la mente de todo el mundo. La *


esperanza de la restauracin del reino davidico
tambin era alta en esta poca del ao. 11:10. La
venida del *reino cuando David o sus
descendientes volveran a reinar (p. ej., Isa. 9; 11 ;
Jer. 23) aqu se asocia con la esperanza de uno
que viene en el nombre del Seor. (David es el
padrede ellos en el sentido de libertador, no
antepasado: cf. Isa. 9:6.) La Pascua
conmemoraba la liberacin de Israel de la
esclavitud de Egipto por parte de Dios; en
consecuencia, las esperanzas judas de una
liberacin futura de sus problemas actuales se
enardecan durante esta poca, y Roma tena
tropas en Jerusaln en caso de que hiciera falta
controlar disturbios. Al tratar a Jess como el
objeto de alguna de estas esperanzas, la multitud
comienza a ver en este maestro una posible figura
*mesinica que podra liderarla contra los
romanos. 11:11. La antigua jornada laboral
comenzaba al amanecer. La ofrenda vespertina
en el templo se llevaba a cabo alrededor de las
15:00 h. Es posible que tarde no signifique
oscuro sino ms bien que la actividad diaria en
el templo haba comenzado a disminuir.

11:12-25

El templo y el rbol: el juicio venidero

El acto proftico de Jess en contra del templo


est encerrado en el marco de la historia de su
maldicin de la higuera, tambin una *parbola
actuada acerca del juicio. Las higueras estaban
entre los rboles ms comunes de Palestina.
11:12-14. Alrededor de esta poca del ao todava
faltaban unas seis semanas para que los higos
estuvieran comestibles, pero las brevas, que son
ms blandas y se daban poco antes, estaran
maduras a fines de mayo. Eran los higos
tempranos que se daban antes de la cosecha
principal de higos tardos; estos maduraban para
el tiempo de la cosecha, desde

mediados de agosto hasta octubre. Si solo


aparecan hojas, sin los higos tempranos, ese
rbol no iba a producir higos ese ao, ni
tempranos ni tardos. Ya que todo el mundo saba
que no era tiempo de higos, Jess est dando
una enseanza acerca de rboles que solo
aparentan dar buen fruto (cf. Jer. 24). En algunas
historias judas, hombres excepcionalmente
santos podan maldecir a otras personas u objetos
y as destruirlos. Jess ejerce una autoridad
genuina para maldecir aqu, como *parbola
actuada para sus *dis- cpulos.
11:15. Probablemente los judos de otras partes del
imperio o aun de distintos puebloS en Galilea
tenan monedas locales que necesitaban cambiar
a la moneda de uso corriente en el templo.
Adems, no se deban traer sacrificios desde
lejos, sino seguir la frmula ms conveniente de
la ley de Moiss: comprar los sacrificios en
Jerusaln. Los cambistas y vendedores de
palomas, por lo tanto, eran necesarios y, en cierto
sentido, bblicos. La cuestin no es si deba haber
habido cambistas, sino ms bien si era vlido
convertir la mayor parte del patio exterior en un
lugar que enfatizaba el comercio en lugar de la
adoracin. Con cientos de miles de peregrinos en
la Pascua, el rea de mercaderes en el templo
debe de haber sido muy grande; el trastorno de
una parte significativa de este comercio habra
llamado la atencin de todos.
11:16. La ley *rabnica posterior tambin adverta
contra profanar los patios del templo llevando
artculos innecesarios a travs de ellos, pero nadie
protest con tanta vehemencia como Jess, y
aparentemente nadie cuestionaba la-necesidad
de la actividad comercial en el patio exterior
durante las fiestas.
11:17. Jess cita dos textos para fundamentar su
ataque. El primero es Isaas 56:7. La casa de Dios
deba ser para todas las naciones (1 Rey. 8:41-43;
Isa. 56:7), yen el AT la nica separacin en el
templo se daba

161

MARCOS 11:18-33

entre los sacerdotes y el pueblo. Pero en la poca


de Jess el templ tambin estaba segregado por
raza y gnero por motivos de pureza, con las
mujeres judas en un nivel ms bajo fuera del
Pato de Israel y los no judos en el patio ms
externo. Jess muestra su inquietud por la
adoracin de los *gen- tiles y protesta contra la
segregacin racial en un establecimiento
religioso.
El segundo texto que cita es de Jeremas 7:11,
donde Jeremas condena la idea de que el templo
es un refugio seguro para Jud en su pecado;
aunque los que han explotado a los pobres
piensen que el templo los proteger, Dios
destruir su templo (Jer. 7:3-15). Las cuevas de
los ladrones eran donde escondan su botn. En
el ao 66 d. de J.C. forajidos rebeldes o
ladrones (para quienes *Josefo utiliza el
mismo trmino que Marcos) se apoderaron del
templo y mataron a los sacerdotes, provocando
aun ms la ira inminente de Dios (ver el
comentario sobre Mar. 13:14).
11:18. Conociendo la aristocracia sacerdotal, es
fcil darse cuenta de que vieron el ataque de
Jess al establecimiento del templo como una
amenaza a sus propios intereses ecor nmicos y
sociales. Su posicin en relacin tanto con los
romanos como con su propio pueblo dependa en
gran medida de su autoridad y de mantener el
orden en el templo. 11:19. Jerusaln tena
demasiada gente en la poca de la Pascua como
para acomodar a todos los peregrinos durante
este perodo, aunque estos intentaran comer la
Pascua dentro de los muros de la ciudad.
11:20-24. Algunos textos judos hablan de mover
montaas como una tarea infinitamente larga o
virtualmente imposible, lograda solo por los ms
piadosos (los *rabinos aplicaban el dicho a
dominar estudios que parecan humanamente
imposibles de dominar). Por lo tanto, Jess est
diciendo que no habr nada demasiado difcil
para la persona de fe. La imagen del ^Espritu de
Dios que

162

arroja una montaa delante de un siervo fiel


tambin aparece en Zacaras 4:6, 7 (donde el fiel
es el rey ungido). La promesa de que los
mandamientos de alguien se cumplan
probablemente presupone una declaracin
inspirada por el * Espritu (cf., p. ej., 2 Rey. 2:21,
22; 4:3-7, 41-44; Lam. 3:37; Hech. 3:6, 16).
11:25, 26. La postura habitual para orar-era de pie
(frecuentemente con las manos levantadas); era
mucho ms raro arrodillarse.

11:27-33
Por autoridad de quin?

11:27, 28. Como guardianes del templo y el statu


quo con los romanos, los principales sacerdotes
quiz consideraron el acto de Jess como un
desafo directo a su autoridad. 11:29, 30. Aqu
Jess argumenta que su autoridad y la de Juan
vienen de la misma fuente: del cielo (una
manera juda de decir Dios). Este argumento
sigue el principio legal judo de que un mensajero
comisionado acta con plena autoridad del que
lo enva. Si la autoridad de Juan hubiera sido
meramente humana (cf. Deut. 18:20; Jer. 23:16),
tendran que haber tomado una postura ms
firme en contra de l (Deut. 13:1-11); si hubiera
sido divina, Dios los hara responsables por no
haber escuchado (Deut. 18:18, 19).
11:31, 32. Los principales sacerdotes eran
polticos (menos populares que los *fariseos que
polticamente no tenan influencias) que tenan
que equilibrar los intereses tanto de su pueblo
como de las autoridades romanas. Por lo tanto,
estaban obligados a tener en cuenta la opinin
popular al tomar decisiones que podran provocar
el descontento del pueblo (11:32).
11:33. La contrapregunta (11:29) era un medio de
debate legtimo. El hecho de que ellos
abandonen las reglas de debate libra a Jess *
retricamente de la responsabilidad de seguir
dialogando con ellos.

MARCOS 12:1-12

12 :1 -1 2

Los labradores malvados

Jess sigue dirigindose a los que se consideran


gobernantes de Israel, recordndoles que no son
ms que custodios designados por Dios (como
los pastores de Jeremas 23 y Ezequiel 34) para
cuidar su via.
Gran parte del Imperio romano rural, incluyendo
partes de Galilea, estaba controlada por
terratenientes ricos cuya propiedad era trabajada
por labradores arrendatarios. Los terratenientes
tenan una alta posicin en la sociedad, mientras
que la de los labradores arrendatarios era baja,
salvo, tal vez, entre ellos mismos.
12:1. Aqu Jess describe una manera normal de
preparar una via, pero hace una clara alusin a
Isaas 5:1, 2, donde Israel es la via. Algunos
intrpretes judos en la poca de Jess
consideraban que Isaas 5 era una prediccin de
la destruccin del templo en el 586 a. de J.C. Si
esta alusin estaba en la mente de algunos de los
oidores de Jess, habra comunicado su
advertencia con ms fuerza todava.
Segn las reconstrucciones ms probables, la
cerca era una tosca pared de piedra, y el lagar
era un hoyo en el cual corra el jugo cuando los
trabajadores pisaban las uvas recin recogidas.
La parte alta de la torre era un puesto de
vigilancia contra los intrusos, pero el edificio en
s, probablemente una ruda choza, sin duda
tambin albergaba a los trabajadores durante la
poca de la cosecha. 12:2. Los pagos se
efectuaban en la poca de la cosecha, y
frecuentemente equivalan de un cuarto a la
mitad del producto.
12:3-5. Los terratenientes siempre tenan el
poder, social y legal, de imponer su Voluntad
sobre los arrendatarios; se sabe que algunos
hasta contrataban a asesinos para tratar Con
arrendatarios problemticos. Aqu los arrendatarios actan como si ellos fueran los que
tienen el poder, y lo explotan sin merced (en
oposicin al ideal de un terrateniente ben

volo). Su comportamiento encuadra en la


tradicin juda de que Israel martiriz a muchos
de los profetas enviados por Dios.
12:6. A la luz del 1:11 y 9:7, el hijo amado
claramente representa a Jess y probablemente
alude a Gnesis 22:2, donde se usan palabras
hebreas similares para enfatizar la intensidad de
sentimientos involucrados en la disposicin de
Abraham a sacrificar a su precioso hijo Isaac.
12:7, 8. Los arrendatarios se toman demasiadas
atribuciones con la heredad. Aunque la podran
haber tomado bajo ciertas condiciones legales, el
dueo tambin habra podido estipular, y no hay
duda de que lo hara despus de su mal obrar,
que otra persona heredara la via, o los
representantes del emperador la podran haber
tomado. La historia pinta a los arrendatarios
como ms malvados y tontos de lo que se podra
esperar que fuera cualquier arrendatario
verdadero; pero es obvio que los arrendatarios
representan a los lderes religiosos que se sirven a
s mismos en lugar de a Dios (12:12).
12:9. Probablemente los oyentes antiguos se
preguntaban por qu el dueo no haba venido y
desalojado a los arrendatarios antes. 12:10-12.
Este texto es del Salmo 118:22, 23, parte del
Hallel, al igual que el 118:25, 26 citado en Marcos
11:9, 10. El edificio al cual se hace referencia es el
templo (Sal. 118:18-21,25-27). Como piedra
fundamental de un templo nuevo, Jess
representa una amenaza para los edificadores del
templo antiguo.

12:13-17
Csar y Dios
Los *rabinos trataban preguntas acerca de
asuntos legales, morales y exegticos, as como
preguntas burlonas hechas por opositores (p. ej.,
*saduceos, *gentiles, apstatas y cismticos). En
Marcos 12:13-17 aparecen paralelos de estas
categoras bsicas de preguntas, donde las
respuestas de Jess dan

163

MARCOS 12:13-34

evidencia de que es un rabino muy competente.


12:13. Los *fariseos tendan a ser nacionalistas,
mientras que los herodianos eran partidarios de
Herodes, el vasallo romano; trabajaban juntos
solamente en situaciones extraordinarias. Quiz
los fariseos estaban preocupados por los
requisitos legales judos de tener testigos de una
acusacin, pero estaban dispuestos a investigar
acusaciones acerca de la desleaitad de Jess
hacia la *ley. No es sorprendente que intentaran
probar su enseanza aqu. A los herodianos, que
esperaban una restauracin del gobierno
herodiano en Judea (gobernada entonces por
Pilato), naturalmente les inquietaban las figuras
*mesinicas que desafiaban su idea del gobierno
herodiano y podran hacer que Roma ejerciera
con ms fuerza su control directo de la tierra.
12:14, 15. Los que preguntan contraponen las
obligaciones de la paz con Roma al fervor
nacionalista y -mesinico que suponen que Jess
ha generado. Dos dcadas antes una revuelta
desastrosa por causa de los impuestos haba
mostrado a dnde poda llevar tal fervor. Si Jess
toma pblicamente el punto de vista
caracterizado por los que ms tarde fueron
llamados *zelotes (de que no haba ningn rey
salvo Dios), puede ser arrestado; si rechaza ese
punto de vista (lo cual hace), podra perder a sus
seguidores.
12:16, 17. En la Palestina juda circulaban
monedas de cobre que omitan la imagen del
emperador, la cual era ofensiva para los judos.
(Aunque el rey Agripa ms tarde us tanto la
imagen del emperador como la suya propia,
Herodes Antipas, el gobernador actual de
Galilea, evit toda imagen en sus monedas, al
igual que la moneda juda local.) Pero los
opositores de Jess tienen un denario de plata,
con la imagen del emperador, disponible cuando
l lo pide. Por lo tanto, no estn en condiciones
de desafiar su falta de celo nacionalista.

164

12:18-27
Los saduceos y la resurreccin 12:18.

Uno de los puntos bsicos en disputa entre los


*fariseos y los *saduceos era que estos no
aceptaban la * resurreccin futura de los cuerpos
de los muertos.
12:19. La pregunta que los *saduceos le hacen a
Jess tiene que ver con la costumbre llamada
matrimonio levirtico (Deut. 25:5,
6)
, cuya intencin era la proteccin
econmica de las viudas. Se practica en muchas
sociedades donde no se le permite a la mujer
ganarse un sueldo.
12:20-23. Es probable que los *saduceos hayan
tomado esta historia del libro judo de Tobas,
donde siete esposos de la piadosa Sara mueren
uno tras otro.
12:24-27. La respuesta de Jess se parece a las
respuestas habituales de los "fariseos. Cuando
los fariseos debatan este asunto con los *saduceos, argumentaban a favor de la "resurreccin a partir de la *ley de Moiss; tpicamente
lean un texto y le sacaban todo lo posible. La
tcnica interpretativa juda normal habra ledo
xodo 3:6 en el presente: Yo soy el Dios de los
patriarcas, con la implicacin de que los
patriarcas todava vivan. Las frases como: no
habis ledo en el libro de Moiss, cmo le habl
Dios desde la zarza, eran habituales, porque la
Biblia todava no haba sido dividida en captulos
y versculos.

12:28-34
Los mandamientos acerca de amar

12:28. Los "rabinos frecuentemente debatan la


cuestin de cules mandamientos tenan mayor
peso (es decir, cules eran ms importantes) y
cules tenan menor peso. 12:29-34. Siguiendo la
tcnica interpretativa juda, Jess conecta los dos
mandamientos (Deut. 6:5; Lev. 19:18) por medio
de una palabra clave en comn, amar. Estos
pasajes tambin estaban ligados en la tradicin
juda (p. ej., *Filn), y algunos otros grandes
maestros consideraban que eran los mayores

MARCOS 12:35-40

mandamientos que resuman la *ley. Esto era


especialmente cierto de Amars.al Seor tu
Dios, que segua directamente despus de la
confesin bsica del judaismo y la aplicaba:
Escucha, Israel: El Seor... uno es (Deut. 6:4).
El hecho de que muchos de los oidores de Jess
reconocieran la verdad de su respuesta haca que
fuera todava ms difcil discutir con l sobre el
tema.

12:35-37
El Seor de David

Cuando los maestros judos desafiaban a sus


oidores a resolver discrepancias aparentes en las
Escrituras, daban por sentado que ambos textos
eran verdad (en este caso, Jess sabe que es tanto
el hijo de David como el Seor de David) y
preguntaban cmo armonizarlos. Es evidente que
los opositores de Jess no tienen una respuesta,
porque los intrpretes judos no aplicaban el
Salmo 110:1 al *Mesas.
12:35- Por definicin, el Cristo, o el ungido, era
descendiente real de David (Isa. 9:7; 11:1; Sal. 2;
89; 132). Pero esta visin del *mesiazgo se
prestaba a una visin revolucionaria del *reino
(ver Mar. 11:10) y por lo tanto era inadecuada por
s sola.
12:36, 37. El que reinara en el *reino de Dios sera
el seor de David, no solo su descendiente; por
lo tanto sera mayor que el David resucitado.
Marcos, que estaba escribiendo en griego, tal vez
haya querido que sus lectores conectaran este
versculo (Sal.
110:1) con un versculo citado en la seccin
anterior, porque los intrpretes judos frecuentemente conectaban versculos con una
palabra clave (haba solo un Seor: Dios, Mar.
12:29). En ese caso, Marcos aqu asevera la
deidad de Jess (cf. 1:3).

12:38-44
Los pobres piadosos y sus opresores
religiosos
12:38. Al igual que sus contrapartes griegas,

algunos maestros judos usaban una vestimenta


especial que los identificaba; parece haber sido
una larga tnica blanca de lino, similar a la de los
sacerdotes y los oficiales del templo. Por lo
general se saludaba a los maestros con ttulos
honorficos. Las plazas, que estaban llenas de
gente, provean muchas oportunidades para que
estos maestros recibieran este tipo de
reconocimiento.
12:39. Las *sinagogas no eran todas de la misma
forma o tamao, pero en muchas de las
sinagogas posteriores los maestros podan
sentarse a plena vista de la mayora de la
asamblea (como los ministros en la mayora de
las iglesias actuales). Lo significativo es su
posicin en una sociedad consciente de la
posicin; las sinagogas eran los lugares de
reunin ms importantes para la comunidad. En
los banquetes, los que estaban sentados ms
cerca del anfitrin estaban en posiciones de
honor. La literatura antigua est llena de quejas
de los que se sintieron menospreciados por haber
sido asignados a asientos socialmente inferiores.
12:40. Las viudas tenan pocos medios de mantenimiento, carecan de poder y honor social en
una sociedad que enfatizaba la posicin y el
honor, y deban ser protegidas bajo la ley juda.
Jess podra estar diciendo que estos maestros
explotan los recursos de las viudas buscando
diezmos onerosos (que podan fijar en un 20-30
por ciento encima de los impuestos
gubernamentales sobre las tierras); o podra estar
diciendo que siguen la letra de la *ley en las
decisiones legales en lugar de mostrar misericordia a los pobres. Sea cual fuere el crimen
especfico, la acusacin de devorar las casas de
las viudas los pinta como peores que los
^recaudadores de impuestos.
Tal vez hayan demorado mucho tiempo en sus
oraciones individuales en las *sinagogas; no s la
duracin de las oraciones lo que critica Jess
aqu sino el motivo de esa duracin. Al igual que
los profetas del AT, Jess

165

MARCOS 12:4113:8

considera que la injusticia social y la hipocresa


religiosa estn ntimmente unidas (p. ej., Amos
2:6-8; 8:5, 6), y se pone de parte de los que no
tienen poder econmico (Isa. 1:17). 12:41-44. Una
tradicin posterior dice que haba trece
receptculos para tales ofrendas en el Patio de las
Mujeres, a los cuales tenan acceso las mujeres
israelitas as como los hombres. El templo
ostentaba gran riqueza, y sus oficiales
probablemente malgastaran el dinero de esta
viuda; pero esta pobre mujer, ignorante de esa
probabilidad, acta de buena fe y es la mayor
dadora a los ojos de Dios. Probablemente la
viuda no pasaba hambre, dadas las provisiones
para los pobres en las sinagogas judas (cf. el
comentario sobre Hech. 6:1-4). Las blancas, o
lepton, de la viuda representaban la moneda ms
pequea y menos valiosa de la poca.

bajo Herodes el Grande antes del nacimiento de


Jess y segua en esta poca. Los judos de todo el
mundo contribuan al templo, y se reciba tanto
que los oficiales seguan prolongando una vid de
oro que era parte de la gloria ostentosa del
mismo. Era sagrado para los enemigos de
Herodes as como para sus aliados.
13:2. En el ao 70 d. de J.C., los romanos
destruyeron el templo. El lenguaje aqu es solo
ligeramente hiperblico: permanecieron algunas
piedras, pero la mayor parte del templo fue
arrasado. Como lo ejemplifican los Rollos MM,
algunos otros grupos tambin esperaban que
Dios juzgara a las autoridades del templo; pero
nadie antes del 66 d. de J.C. estuvo tan acertado
en cuanto al momento como Jess (13:30).
13:3, 4. Aunque los maestros griegos frecuentemente instruan a sus alumnos mientras
caminaban, con frecuencia tambin Ies
13:1-4
enseaban sentados delante de un templo. La
Circunstancias del discurso de Jess pregunta de los discpulos acerca del signo de la
acerca del fin del tiempo
destruccin provee el marco de la respuesta de
Puede ser que Marcos haya tenido serias difi- Jess en el resto del captulo, donde describe
cultades con las autoridades romanas por escribir tanto el fin inminente del mundo de Jerusaln
este captulo. Los documentos de la resistencia como el fin de esta edad.
juda acerca del fin del tiempo por lo general
incluan la exaltacin de Israel, y Roma 13:5-8
desconfiaba de toda amenaza a su podero. Pero Todava no es el fin
este captulo antes del arresto de Jess es el punto 13:5, 6. Los falsos mesas eran comunes y con
mximo en las advertencias que Jess da a sus frecuencia atraan a grupos significativos de
discpulos en Marcos: los verdaderos seguidores seguidores en Palestina, tan antiguos como Bar
deben estar dispuestos a seguir hasta la cruz y Kochba, aclamado por el Rab Akiba como el
Mesas, alrededor del 130 d. de J.C. 13:7, 8. Los
compartir sus sufrimientos.
13:1. Los textos griegos con frecuencia muestran antiguos maestros judos de la profeca por lo
a los maestros filsofos griegos en conversacin general mencionaban estos acontecimientos
con sus discpulos mientras caminan; tal vez entre las seales del fin; con frecuencia se pintaba
el fin precedido por grandes sufrimientos o una
haya sido una tcnica de enseanza comn.
El complejo del templo consista en muchos guerra final, y a veces se comparaba con los
edificios y era una de las estructuras ms grandes dolores de parto. Jess dice, por el contrario, que
y magnficas del mundo antiguo. Tena dos veces estos acontecimientos caracterizan la vida normal
el tamao del templo de Salomn. La hasta el fin; toda la historia hasta el fin del tiempo
es solo el comienzo de los dolores de parto.
construccin haba comenzado

166

MARCOS 13:9-16

13:9-13
Los sufrimientos previstos antes del
fin
A

13:9. Antes del 70 d. de J.C., las cortes (ocales o


los consejos que decidan los casos
probablemente hayan sido dirigidos por ancianos o sacerdotes locales; en tiempos posteriores estaban compuestos por *rabinos. Las
*sinagogas eran los lugares locales de asamblea
pblica y por lo tanto proporcionaban el lugar
natural para audiencias y disciplina pblica. A
veces se administraba la disciplina en forma de
azotes. Bajo las reglas del segundo siglo, esto
significaba trece azotes fuertes en el pecho y
veintisis en la espalda; el azotador deba pegar
lo ms fuerte posible. Quizs estas palabras
fueron especialmente dolorosas para los
cristianos judos, porque significaban el rechazo
de su propia gente.
13:10. En el contexto, esta predicacin se llevar
a cabo ante oficiales de todas las naciones
(reyes en el v. 9 podra referirse solo a los
prncipes vasallos de Roma, pero todas las
naciones sugiere que tambin se tena en
consideracin a los partos y otros gobernadores
de Oriente), indicando una persecucin
prcticamente universal.
13:11. Los judos pensaban en el *Espritu Santo
especialmente como el Espritu de *pro- feca
que haba ungido a los profetas para hablar el
mensaje de Dios.
13:12. Ver Miqueas 7:5-7 (est ms explcito en
Mat. 10:35, 36),

13:14-23
El requisito para el fin

Alrededor de una dcada despus de que Jess


pronunciara estas palabras, sus *dis- cpulos
tuvieron motivos para recordarlas. Cuando el
emperador romano Calgula se declar divino y
trat de erigir su imagen en el templo de
Jerusaln (39 d. de J.C.), deben haber circulado
con vigor renovado los dichos de Jess acerca de
la abominacin inmi

nente que causara desolacin. Estos dichos


estaban disponibles para Pablo una dcada ms
tarde (2 Tes. 2:1-12) y para Marcos cuando
escribi su Evangelio (tal vez en el 64 d. de J.C.).
La abominacin que finalmente traera consigo
la desolacin se cumpli en el 66-70 d. de J.C.
13:14. *Josefo, quien vivi durante la guerra del
66-70, pensaba que la abominacin desoladora
(la referencia es a Dan. 9:27; cf. 11:31; 12:11)
ocurri en el 66 d. de J.C., cuando los *zelotes
derramaron la sangre de los sacerdotes en el
templo. Otros datan la abominacin desoladora
tres aos y medio ms tarde, en el 70. Los
habitantes de Jerusaln haban considerado un
sacrilegio que los estandartes romanos, que
llevaban la imagen del emperador adorado,
entraran en Jerusaln. Pero en el ao 70, cuando
se destruy el templo, los romanos erigieron
estos estandartes encima del sitio desolado del
templo. Ambos puntos de vista pueden ser
ciertos: si la frase significa abominacin que
causa desolacin, entonces es posible que la
abominacin del ao 66 d. de J.C. haya conducido a la desolacin del 70 d. de J.C.
Las montaas estaban llenas de cuevas y representaban el lugar ms seguro al cual huir.
Tanto David como los revolucionarios judos del
siglo II a. de J.C., los macabeos, haban
practicado la guerrilla desde all, y los refugiados
judos se escondieron ah en la guerra del ao
132-135 d. de J.C. Se dice que los cristianos de
Jerusaln, advertidos por profecas de la cada de
Jerusaln, huyeron a un lugar llamado Pella,
tallado en las estribaciones montaosas del
norte.
13:15. Los techos eran planos y se usaban para
orar, secar hortalizas, etc. Ya que se llegaba a
ellos por una escalera exterior, el que hua
apurado descendera sin entrar a la casa para
llevarse algunas posesiones.
13:16. Los trabajadores usaban sus mantos
externos en el fresco de la maana pero los
dejaban en el borde del campo cuando em

167

MARCOS 13:17-27

pezaba a hacer ms calor. Esta exhortacin


vuelve a indicar la prisa.
13:17. Las dificultades de dar a luz o amamantar a
un beb en estas circunstancias son obvias en
cualquier cultura. Las madres frecuentemente
amamantaban a sus hijos durante los primeros
dos aos de vida. El texto tambin puede indicar
dolor por la prdida de los hijos (cf. *2 Baruc
10:13-15).
13:18. Adems de noches ms fras y lluvia, en
invierno los lechos secos de los arroyos judos se
llenaban sin aviso con agua pluvial de los montes,
y se volvan difciles de cruzar. *Josefo escribi de
un grupo de fugitivos judos de Jerusaln que
haba sido demorado por el reciente
desbordamiento del Jordn en la primavera del 68
y, como consecuencia, fueron muertos por
soldados romanos. 13:19. Daniel 11 termina con
Antoco Ep- fanes en el siglo II a. de J.C., y la
afliccin final con la cual no se poda comparar
ninguna otra tribulacin (12:1) parece que
ocurrira en ese momento, seguida por la
*resurreccin de los muertos (12:2). Pero a veces
los acontecimientos en la historia de Israel (como
la promesa a Abraham o la conquista de Canan)
se postergaban, y Daniel 9:24-27 encuadra mejor
con una fecha del primer siglo d. de J.C. que con
la poca de Antoco.
El hecho de que Jess agregara ni habr jams
(Joel 2:2) al nunca ha habido de Daniel sugiere
que otras tribulaciones podran seguir en la
historia despus del ao 66-70. 13:20. Aquellos
das supuestamente se refiere a los 1.260 das de
Daniel. Dada la severidad de los sufrimientos, el
perodo completo era demasiado largo para
permitir sobrevivientes.
13:21-23. Falsos profetas y falsos *mesas haban
juntado seguidores a lo largo de este perodo y
por lo general desafiaban la autoridad de Roma,
esto conduca a la muerte de sus seguidores.
Algunos de esos profetas siguieron predicando,
hasta el momento mismo de su muerte a manos
de los romanos

168

durante la cada de Jerusaln, que Dios iba a


librar a la ciudad. Despus de la destruccin del
templo, se puede suponer que la esperanza de la
venida del *Mesas era todava ms intensa.

13:24-27
El fin de este mundo

13:24, 25. Aqu Jess usa el lenguaje del fin (Isa.


13:10; 34:4; cf. 24:23; Eze. 32:7, 8). A veces se
utilizaba este lenguaje cataclsmico para
acontecimientos histricos (los 'Orculos
Sibilinos lo utilizan para un terremoto; cf. Jer.
4:20-28), pero por lo general la literatura antigua
lo reserva para el fin o la transformacin del
orden actual del mundo y el establecimiento del
*reino eterno de Dios.
AI igual que en Daniel, el fin que Jess predijo
parece haber sido postergado; el templo fue
destruido tal como Jess lo predijo, pero l no
regres entonces. Ya que las *profecas del AT
combinaban acontecimientos por el tipo, en
lugar del momento en que ocurriran, es probable
que Jess quisiera decir que el fin seguira a la
destruccin del templo y la tribulacin
consiguiente; por lo tanto, el fin sigue siendo
inminente.
13:26. Jess describe al *Hijo del Hombre en
trminos que la literatura juda normalmente
reservaba para Dios (que vena en gloria, enviando a sus ngeles). El texto es una alusin
clara a Daniel 7:13, 14, donde uno como un Hijo
del Hombre (es decir, como un ser humano)
recibe el *reino de parte de Dios. Este Hijo del
Hombre funciona como representante de Israel,
que en el mismo contexto sufre y tambin recibe
el derecho de gobernar el mundo (7:25-27).
13:27. Una de las caractersticas ms sobresalientes de la expectativa futura juda era la
reunin de las tribus dispersas de Israel. (Marcos
probablemente se refiere aqu a la reunin de los
que creen en Jess; cf. 2 Tes. 2:1.)

MARCOS 13:2814:3

13:28-31

6.

El fin es inminente

13:28, 29. Las seales nombradas por Jess


muestran que el fin es inminente, as como las
hojas de la higuera muestran la estacin. Porque
las higueras carecen de ramas ms pequeas,
parecen estriles en el invierno y son ideales para
dar sombra en el verano. Esta imagen podra
referirse a la *parbola actuada de Jess con una
higuera, para dar a entender la destruccin
inminente del templo (ver el comentario sobre
11:12-25). 13:30. La duracin de las generaciones
variaba, pero con frecuencia una generacin era
representada en el AT por cuarenta aos (en los
*Rollos MM, cuarenta aos representan el
sufrimiento de la generacin final). Jess
pronuncia estas palabras alrededor del ao 30 d.
de J.C.; el templo fue destruido en el 70 d. de J.C.
13:31. Otros tambin observaron que era ms fcil
que pasaran el cielo y la tierra antes de que Dios
olvidara su pacto o sus palabras (p. ej.,Jer,
31:35-37). Aqu Jess habla de sus propias
palabras de la misma manera.
13:32-37

No se conoce el momento del fin

13:32-34. Otros maestros judos tambin


relataban ^parbolas de reyes o dueos de casa
que se iban y regresaban para encontrar una
esposa o siervos fieles o infieles. Los lectores del
primer siglo haban odo suficientes historias
acerca de tales acontecimientos (incluso en la
Biblia: Proverbios 7:19, 20) como para entender
bien la imagen. Los esclavos desempeaban
muchas funciones diferentes, pero la funcin de
portero se destacaba porque tena las llaves del
amo, mantena afuera las visitas indeseables y
controlaba las salidas de los otros esclavos. Pero
junto con el prestigio relativo de la posicin del
portero (algunos estaban casados con mujeres
*libertas) tambin haba gran responsabilidad.
13:35. Las horas de la noche que Jess men

ciona representan la divisin romana de la noche


en cuatro vigilias. La nica garanta de Jess es
que vendr de noche cuando el siervo est de
guardia. En la mayor parte del Mediterrneo
antiguo el ltimo canto del gallo poda funcionar
como un reloj de alarma moderno, indicando la
llegada del amanecer; pero en este contexto se
refiere a la vigilia que llevaba ese mismo
nombre, la cuarta parte de la noche despus de la
medianoche (ver el comentario sobre el 14:30,
72)1 Ya que los caminos estaban infestados de
ladrones, no se esperara que el amo viajara de
noche cuando no era necesario. Por lo tanto, un
esclavo poda ser sorprendido si el amo
regresaba de noche.
13:36, 37. El quedarse dormido durante la
guardia resultara en castigo.
14:1-11

Ungido para la sepultura

14:1. La
literatura juda informa que muchos de los
principales sacerdotes intimidaban a los que se
oponan a ellos. Por lo tanto no toleraban a
alguien que dijera que Dios le haba indicado
que atacara su culto en el templo, o que
amenazara a sus siervos desprevenidos con un
juicio inminente.
14:2. Jerusaln estaba llena de gente durante la
fiesta, hinchada a tal vez cinco veces su
poblacin normal. Sola haber disturbios; *Josefo
inform que durante una Pascua varias dcadas
despus de los acontecimientos de este
versculo, treinta mil personas fueron aplastadas
o pisoteadas. En consecuencia, se enviaban
tropas romanas adicionales a Jerusaln durante
la fiesta, y el gobernador romano vena de
Cesrea para estar disponible en caso de
problemas. El peligro de arrestar a Jess durante
la fiesta (es decir, durante el momento festivo, en
pblico) refleja una inquietud importante para el
liderazgo del templo.
14:3. Betania era una de las aldeas cercanas a
Jerusaln donde los peregrinos de la Pascua

169

MARCOS 14:4-17

podan pasar la noche como huspedes. La gente


s sentaba durante las comidas habituales y se
reclinaba sobre un divn durante las comidas
especiales como fiestas o banquetes. Aunque
Simn hubiera sido un "leproso (los
sobrenombres por lo general tenan algn
fundamento pero no siempre eran literales; p. ej.,
una familia alta tena por sobrenombre los
Goliat), ciertamente no lo era en ese momento;
nadie habra comido con l en ese caso. Es
posible que Jess lo haya sanado.
14:4, 5. Se acostumbraba ungir la cabeza de los
invitados importantes, pero la accin de esta
mujer es extrema. Cualquiera que haya sido su
posicin econmica, este perfume (un aceite de
una raz importada probablemente de India o del
sur de Arabia) vala el salario de un ao de un
trabajador comn. Es probable que su familia lo
haya guardado como smbolo de posicin social.
Se preservaba la fragancia sellndolo en alabastro
(l recipiente preferido para perfume), y cuando
se rompa el frasco, haba que usar el contenido
inmediatamente. El ungimiento de ella a Jess
representa un sacrificio importante, pero dados
los grandes nmeros de campesinos sin tierra o
arrendatarios, algunos de los presentes piensan
que se podra haber dado mejor destino al valor
del perfume.
14:6, 7. Es probable que la respuesta de Jess
contenga una alusin a Deuteronomio 15:11, que
urge la generosidad hacia los pobres, que siempre
se encontrarn en la tierra. No minimiza el dar a
los pobres; ms bien enfatiza lo que sigue.
14:8, 9. En la tradicin juda, los reyes (incluyendo, por definicin, el *Mesas, o el
ungido), los sacerdotes y otros deban ser
ungidos para el servicio. Pero Jess aqu enfatiza
un ungimiento distinto, que sin duda no haba
sido la intencin de la mujer: el ungimiento de un
cuerpo para la sepultura. El acto de amor de la
mujer iba a ser el nico

170

ungimiento que recibira Jess (16:1).. 14:10, 11.


Judas poda encontrar a los principales
sacerdotes fcilmente, aunque no habran estado
a la mano si su misin hubiera estado menos en
lnea con sus planes. Probablemente sus motivos
mercenarios deben haber parecido tan viles a los
lectores-antiguos como a nosotros, y contrastan
con el comportamiento de la mujer annima del
14:3-9.

14:12-26
La nueva Pascua y el traidor

14:12. Para esta poca, la fiesta de los Panes sin


levadura, que segua inmediatamente despus de
la Pascua, se haba ampliado en el entendimiento
popular para incluir la Pascua misma.
Representantes de cada familia hacan que los
sacerdotes sacrificaran un cordero por ellos en el
templo, y luego regresaban con l para alimentar
a toda la familia esa noche. 14:13. Muchos
comentaristas sealan que los cntaros de agua (a
diferencia de los odres de vino) casi siempre eran
llevados por mujeres; por lo tanto el hecho de que
un varn lo cargara debe haber sido una seal
notoria. Las casas que tenan esclavos siempre los
hacan llevar el agua; en muchas ciudades se
enviaba a los siervos a las fuentes pblicas para
buscar agua de lluvia almacenada en cisternas.
14:14-16. Cualquiera con una vivienda de dos
pisos, el superior de los cuales tena un aposento
alto grande, era considerado pudiente. Se
supon que esta familia viva en el rea de
Jerusaln conocida como la Ciudad Alta, cerca
del templo, ms bien que la Ciudad Baja ms
pobre, en la direccin del desage de Jerusaln.
Ya que haba que comer la Pascua dentro de los
muros de Jerusaln, es probable que la mayora
de las casas estuviera llena de huspedes; pero el
alojamiento para la ltima comida de Jess con
sus discpulos result muy adecuado.
14:17. La Pascua deba comerse de noche. La
puesta del sol en abril en Jerusaln ocu

MARCOS 14:18-28

rra ajrededor de las 18:00 h, de modo que la


comida pudo haber comenzado entonces. El
compaerismo en la mesa era ntimo durante la
fiesta; por lo general una o dos familias
compartan la comida, pero aqu Jess y sus
*discpulos ms cercanos componen una familia.
14:18-20. Especialmente para la celebracin de la
Pascua se usaban platos hondos para mojar el
pan como parte del ritual. El hecho de que
alguien traicionara a la persona con quien
comparta el plato para mojar el pan
probablemente horroriz a los lectores antiguos,
quienes consideraban la hospitalidad y el hecho
de compartir el compaerismo en la mesa un
vnculo profundo (cf. Sal. 41:9, citado en Juan
13:18). Algunos estudiosos tambin han sugerido
que el hecho de que alguien mojara el pan con
Jess podra significar que esa persona estaba
negando la posicin superior de Jess, porque
muchos grupos judos exigan que el lder actuara
(en este caso que mojara el pan) primero (ver los
*RoIlos MM; cf. Eclesistico 31:18).
14:21. La mayor parte del judaismo reconoca
tanto la soberana de Dios como la
responsabilidad del hombre.
14:22. El jefe de familia generalmente daba las
gracias por el pan y el vino antes de cualquier
comida, pero se pronunciaban bendiciones
especiales por el pan y el vino en la comida de la
Pascua (aunque probablemente no de la misma
forma que se volvi habitual ms tarde). Los
judos rompan el pan en lugar de cortarlo. No
deberamos entender Esto es mi cuerpo
literalmente (en *arameo la expresin puede
haber sido ambigua; no se diferenciaba entre
es y representa), as como no entendemos
literalmente la interpretacin juda habitual
pronunciada sobre el pan de la Pascua: Este es
el pan de afliccin que nuestros antepasados
comieron cuando salieron de Egipto.
(Interpretado literalmente, ese pan habra tenido
siglos y ya haba sido comido.)

14:23. Se llegaron a usar cuatro copas de vino


tinto en la comida de la Pascua. Si se usaban en
el primer siglo, es posible que esta copa haya
sido la cuarta, que segua a la bendicin del pan.
(Otros estudiosos han sugerido que es la tercera
copa. Para fines del primer siglo, el uso de las
cuatro copas parece haber sido la regla en fiestas
tanto judas como grecorromanas.) No haba una
copa individual para cada uno; normalmente los
comensales compartan una misma copa. 14:24.
Los pactos se ratificaban con sangre de
sacrificio. Dios haba redimido a su pueblo de
Egipto con la sangre del cordero de la Pascua; a
favor de muchos probablemente alude a Isaas
53 (ver el comentario sobre Mar. 10:45). El ritual
de la Pascua interpretaba la copa, pero no la
interpretaba como sangre, porque la ley y las
costumbres judas sentan repugnancia por la
idea de tomar la sangre de cualquier criatura,
especialmente sangre humana.
14:25. Los votos de abstinencia eran comunes en
el judaismo palestino: No comer tal y tal hasta
que esto ocurra, o juro que no usar esto hasta
que ocurra aquello. Jess aparentemente jura
no volver a tomar vino hasta que venga el *reino,
y tal vez se abstenga de la cuarta copa. La
tradicin juda comnmente describa la poca
del reino como un banquete, cuando la Biblia
haba prometido una fuente inagotable de vino
(Ams 9:13). Las bendiciones judas sobre el vino
lo llamaban el fruto de la vid.

14:27-31
Prediccin de otros traidores

14:27. Aqu Jess cita Zacaras 13:7, que


claramente no es *mesinico. Es posible que
Jess se refiera al principio que relata: el rebao
se dispersa sin un pastor que los gue. (Sin
embargo, los *Rollos MM aplican este texto a la
poca futura.)
14:28. Los judos en esta poca no esperaban la
*resurreccin de una persona dada aparte

171

MARCOS 14:29-43

de la resurreccin de toda la nacin. Adems, de


ninguna manera habran esperado que a esta le
siguiera una migracin a Galilea: el pueblo de
Dios se reunira en Jerusaln en la poca del fin
(cf. Joel 2:32). Posiblemente estas expectativas
hayan sido el motivo por el cual los *discpulos
pasaron por alto esta parte de la declaracin de
Jess.
14:29-31. Las fuentes antiguas tpicamente
consideraban que el gallo era un anunciante
confiable de la llegada del amanecer (p. ej., el
escritor romano Apuleyo, del segundo sigl d. de
J.C., en Metamorphoses 2:26; *3 Ma- cabeos 5:23;
Talmud Babilnico Berakot 60b), pero los
comentaristas informan que en Palestina los
cantos nocturnos del gallo son familiares para
los vigilantes de la noche comenzando a las 0:30
h; el segundo canto del gallo ocurra alrededor
de la 1:30 h. En cualquiera de los dos casos, se
entiende que la negacin es inminente,

14:32-42
Vigilantes dormidos

14:32-34. Es posible que Jess y sus *dis- cpulos


hayan llegado a Getsemani entre las 22:00 y las
23:00 h (que era tarde en eia cultura), Se
acostumbraba quedarse levantado hasta tarde en
la noche de la Pascua y conversar acerca de la
redencin de Dios. Los discpulos deberan
haber podido quedarse despiertos para vigilar;
probablemente se haban quedado hasta tarde
casi todas las fiestas de la Pascua de su vida.
14:35, 36. Abba es la palabra *aramea por
pap, un trmino de gran intimidad y respeto
afectuoso. Normalmente era la primera palabra
pronunciada por un nio, pero los adultos
tambin podan usarla para sus padres, y los
estudiantes a veces la utilizaban para sus
maestros. Tal vez porque supona tanta
intimidad, los judos nunca la usaban para
referirse a Dios (aunque s lo llamaban Padre
celestial), salvo en una que otra *pa- rbola de
un maestro carismtico. En cuanto

172

a la copa de juicio, ver el comentario sobre


Marcos 10:38;Jess ruega tener que tomar
esta copa (cf. Sal. 116:3, 4, 15). .......................
14:37. Los *discpulos deban velar como los
porteros, los esclavos encargados de la puerta, en
la ^parbola de 13:34-36.
14:38. Aqu, tentacin es prueba. Dados los
usos religiosos judos comunes de la palabra,
Jess est diciendo: par que no sean vctimas
de la prueba que estn por enfrentar. El
contraste entre espritu y carne no se usa en
el sentido *gnstico o neopla- tnico posterior (el
alma es buena y el cuerpo es malo); sino en el
sentido de que, aunque el impulso sea bien
intencionado (14:31; cf. el uso de espritu en
muchos casos en Proverbios), el cuerpo es
susceptible al agotamiento.
14:39-42. El uso de pecadores por Jess (v. 41)
para referirse a los hombres enviados por los
representantes del *Sanedrn es un lenguaje
fuerte, especialmente si se considera la forma en
que la mayora de la gente usaba la palabra (2:16).

14:43-52 La
traicin

14:43. Ya que haba sido enviado por hombres


prominentes de Jerusaln, es probable que el
grupo que viene a arrestar a Jess fuera la guardia
del templo. Se sabe que esta guardia tena las
armas mencionadas aqu (espadas y palos). Se
deca que los palos caracterizaban a la
aristocracia sacerdotal corrupta a cargo del
templo, adems de ser tiles para controlar a los
revoltosos. No se deban llevar palos los das
santos, incluyendo la festividad de la Pascua.
Estos hombres vienen preparados para la
resistencia armada de alguien que suponen que
es un revolucionario *mesinico, porque haban
interpretado el acto de Jess en el templo en
trminos de las categoras culturales de su poca,
en lugar de en trminos del resto de su enseanza
(14:48).

MARCOS 14:44-53

14:44-46. Un beso era seal de afecto especial


entre miembros de familia y amigos ntimos, o del
honor y afecto que senta un *dis- cpulo por su
maestro, de modo que el beso de Judas es un acto
especial de hipocresa (cf. Prov. 27:6).
Este grupo crea que necesitaba a Judas para que
los condujera en persona hasta el lugar apropiado;
si hubieran buscado a Jess solo a base de
indicaciones generales, su bsqueda se habra
vuelto obvia y le habra dado tiempo a Jess para
escapar. El beso es necesario porque la oscuridad
haca que fuera ms difcil reconocer a Jess. Bajo
condiciones normales los guardias lo podran
haber reconocido (haba estado enseando en el
templo).
14:47. Siendo pudientes, los principales sacerdotes
tenan muchos sirvientes. Aunque el sirviente
mencionado aqu probablemente no fuera levita y
por lo tanto no pudiera ministrar en el templo de
todos modos, es digno de notarse que a los que les
faltaban partes del cuerpo como las orejas tenan
prohibido el servicio en el santuario. (Sin embargo, es probable que el discpulo de Jess est
apuntando hacia el cuello o algo ms sustancial
que una oreja.) Aunque el propsito para estar all
solo era arrestar a Jess, si la espada hubiera
herido de nuevo, es probable que muchos de los
discpulos habran muerto en el conflicto
resultante.
14:48, 49. Los subversivos (p. ej., los asesinos
sicarios que ms tarde mataron a los
aristcratas judos escondidos entre las multitudes en el templo) cometan sus actos en
secreto y evadan la captura; la supuesta subversin de Jess haba sido pblica y nada oculta.
Quiz un arresto en el templo hubiera sido
polticamente desfavorable y posiblemente habra
suscitado un disturbio (cf. el comentario sobre
14:1, 2).
14:50-52. Salvo algunos judos imbuidos de la
cultura griega y considerados apstatas, los judos
por lo general aborrecan la desnudez. De noche,
se supondra que el discpulo

habra tenido una prenda exterior adems del


lienzo de lino, y probablemente ya tendra fro (cf.
14:54). (Aunque se poda dormir desnudo dentro
de la casa en Palestina en abril, la mayor
elevacin de Jerusaln hace que el 14:54 sea una
indicacin probable de que fuera una noche
fresca; los peregrinos de la Pascua que
acampaban afuera se cubran.) La idea es que el
hombre estaba apurado por escaparse.

14:53-65
El simulacro de juicio del Sanedrn

Este juicio rompe varias reglas legales judas, si


los documentos posteriores indican correctamente el estado de la ley juda durante este
perodo. Es probable que Marcos haya conocido
la mayora de estas reglas, aunque no as muchos
de sus lectores.
14:53. Los principales sacerdotes, ancianos y
escribas eran los tres grupos representados en
el Sanedrn, la corte religiosa gobernante de
Israel. El Sanedrn completo, con setenta y un
miembros, normalmente se reuna en el saln de
reuniones del templo llamado la Cmara de
piedra labrada, donde se sentaban en un
semicrculo con el sumo sacerdote en el medio.
En este caso, muchos miembros del Sanedrn
(hacan falta veintitrs miembros para tener
qurum) celebran una reunin secreta de noche
sin aviso previo en el hogar del sumo sacerdote
(14:54), aunque estn investigando lo que
llamarn una ofensa capital.
Esta reunin es ilegal en todos estos aspectos,
aunque sin duda la habran explicado como una
indagacin preliminar antes de una investigacin
real (cf. Luc. 22:66). Se podra haber explicado la
falta de aviso previo por haber sido durante una
fiesta, y todos los funcionarios necesarios estaban
en la ciudad; pero como la ley juda prohiba
juicios durante el da de reposo, probablemente
tambin hayan estado prohibidos durante los das
festivos. Los funcionarios que se renen

173

MARCOS 14:54-63

parecen estar ms preocupados por condenar a


Jess rpidamente que por los tecnicismos
legales.
14:54. El hecho de que Pedro entrara en
propiedad privada la del sumo sacerdote
mismoi, requera un compromiso serio de parte
del pescador galileo. Quiz los guardias eran los
vigilantes nocturnos del sacerdote, pero
supuestamente se daran cuenta en seguida de
que Pedro no perteneca all. Es ms probable
que sean miembros de la guardia del templo que
estn esperando los resultados del juicio que se
est llevando a cabo adentro. Aparte de haber
sido asignados a deberes nocturnos en el templo,
es posible que hayan pensado quedarse
levantados tarde para La Pascua de todos modos.
14:55, 56. A pesar de la certeza del sumo sacerdote
en cuanto a la subversin de Jess, por lo menos
algunos miembros del concilio, tal vez *escrbas,
siguen la tradicin juda virtuosa de la repregunta
diligente de los testigos. Pero una vez que estos
testigos
se
haban
contradicho,
toda
interpretacin de la ley juda unnimemente
exiga que fueran declarados falsos y que se
rechazara el caso como arreglado. Bajo la ley
juda, en un caso capital, los falsos testigos
deban ser muertos (ver Deut. 19:16-21 y los
*Rollos MM). Roma no le haba dado
jurisdiccin al Sanedrn para ejecutar a los falsos
testigos, el Sanedrn tendra que haberlos
disciplinado como mnimo. El hecho de que el
juicio continuara demuestra la parcialidad severa
entre los miembros del consejo reunidos all.
14:57-59- Muchos judos esperaban que Dios
estableciera un templo nuevo y purificado cuando
derrotara a los romanos. Los de afuera
naturalmente haban mal interpretado la
enseanza de Jess acerca de un nuevo templo y
la advertencia acerca de la destruccin del templo
antiguo como la amenaza de un revolucionario
mesinico loco. Pero los testigos siguen
fracasando en la repregunta.

174

14:60, 61. Por lo menos segn la ley "rab- nica


posterior, el sumo sacerdote legalmente no poda
obligar a Jess a condenarse por su propia boca,
pero hasta ahora el testimonio de los otros
testigos no est funcionando. Si esta ley estaba
en vigencia en la poca de Jess, tal vez la
aristocracia sacerdotal haya optado por no
observarla. El sumo sacerdote finalmente
pregunta si Jess se considera un Mesas, y por
lo tanto, al parecer del sumo sacerdote, un
revolucionario.
El Bendito era una parfrasis comn de
Dios. Era inusual pero no imposible que un
sumo sacerdote usara la frase Hijo de Dios.
Puede ser que Marcos haya formulado la
pregunta del sumo sacerdote con sus propias
palabras, una tcnica comn en la escritura de
esa poca. Lo ms probable es que haya odo que
Jess haba adoptado ese ttulo para s mismo,
posiblemente en un sentido mesinico (12:6).
14:62. Jess no solo pretende ser un mesas
mortal sino el gobernador csmico, de Daniel
7:13, 14, la encarnacin del llamado de Israel, que
vendra en gloria y reinara para siempre. (El
asiento tal vez aluda al Sal. 110: 1.)
14:63. Rasgarse el vestido era seal de duelo o
arrepentimiento, y era obligatorio si se oa una
blasfemia del nombre sagrado. Pero el sumo
sacerdote debe estar desesperado por lograr una
condena. A menos que Jess mencione el
nombre hebreo sagrado de Dios o los incite a lo
que supuestamente sera la idolatra (p. ej., al
llamarse Dios a s mismo, lo cual no hace en este
momento), tcnicamente no es culpable de
blasfemia (por cierto no como lleg a definirse en
la enseanza rabnica del siglo II, pero tampoco
en el sentido popular ms amplio; cf. 2:5-7). Era
ms probable que una corte juda lo hubiera declarado loco. Cmo poda este maestro advenedizo de Galilea pensar que podra venir en
las nubes del cielo?

MARCOS 14:6415:4

14:64. Bajo la ley juda, no se le permite al sumo


sacerdote juzgar el caso solo; tiene que solicitar el
voto del concilio (si las re-, glas registradas ms
tarde ya estaban en vigencia, este voto
comenzara con el ms joven y terminara con el
sumo sacerdote). Aunque no pudieron haber
credo genuina- mente que jess haba cometido
blasfemia segn la definicin juda tcnica,
tenan un motivo importante para solucionar el
problema rpidamente: Jess constituye una
amenaza clara para el establecimiento del templo
(11:15-18) y, como pretendiente *mesinico,
amenaza toda la estructura de poder romana que
representan ellos, la aristocracia juda.
14:65. A diferencia de los azotes pblicos, la
conducta representada aqu (escupirlo, vendarle
los ojos, pegarle y burlarse de un prisionero) iba
claramente en contra de la ley juda. Mientras se
burlan de Jess como falso profeta, Pedro cumple
la *profeca de Jess en cuanto a l (14:66-72). As
Jess pasa una prueba importante para los
verdaderos profetas (Deut. 18:22).
14:66-72

Las negaciones de Pedro

14:66-69. Los esclavos en las casas aristcratas


ejercan ms poder y tenan una posicin ms alta
que la persona libre comn. Aunque el sumo
sacerdote indudablemente tena muchos
sirvientes, probablemente la esclava reconoci
que Pedro y los guardias (14:54) no eran de la casa
del sumo sacerdote. Como sirviente en una casa
aristcrata cerca del templo, tal vez haya estado
en el templo y podra haber visto bien a los *discpulos de Jess en los patios del templo. El
hecho de que Pedro se retire del patio a la
entrada, tal vez anticipe la necesidad de escaparse.
14:70. Los acentos galileos eran distintos a los
acentos de Judea, ciertamente en *arameo y
supuestamente (como aqu, sin duda) en

griego. Los sirvientes del sumo sacerdote y la


guardia del templo vivan en Jerusaln y se
consideraban habitantes de Judea.
14:71. Las maldiciones pronunciadas por Pedro
no son palabras vulgares; ms bien, jura que no
conoce al hombre, invocando maldiciones sobre
s mismo si miente. La jerarqua del templo est
interesada en eliminar al lder. A menos que
Pedro represente una amenaza ms adelante, es
probable que su vida no corra peligro (aunque
podra ser castigado por haber seguido a Jess
hasta la propiedad del sumo sacerdote). Pero
probablemente Pedro no saba eso.
14:72. Para la mayor parte de la gente en el
Mediterrneo antiguo, el cantar del gallo
marcaba el amanecer. Algunos estudiosos han
sugerido que esta referencia es a un canto ms
temprano de gallo de esa regin, entre las 0:30 h y
2:30 h.

15:1-15 Pilato y
el rey

15:1. Habiendo sido ilegal el juicio de noche, los


funcionarios se vuelven a reunir alrededor de la
primera luz (aproximadamente a las 4:30 h) o el
amanecer (aproximadamente a las 5:30 h) para
que su conclusin sea oficial. Los funcionarios
romanos como Pilato se reunan con clientes y
miembros del pblico desde el amanecer hasta
alrededor del medioda, as que deban tener listo
a Jess para Pilato muy temprano. Pilato viva en
Cesrea pero durante la Pascua se quedaba en el
antiguo palacio de Herodes el Grande en
Jerusaln; el gobernador romano deba estar en
Jerusaln para prevenir problemas durante la
Pascua.
15:2-4. El reclamo de ser el rey judo, el *Mesas,
poda conducir a una acusacin de sedicin y
traicin en contra del emperador. La nica ofensa
por la cual los lderes judos podan ejecutar
automticamente a cualquier transgresor era la
profanacin del templo. Para ellos, el acto de
Jess en el templo por lo

175

MARCOS 15:5-22

menos se haba aproximado a ello, pero los


lderes saben que su reclamo de mesiazgo sera
una peor amenaza para Pilato. Pilato no haba
cooperado demasiado con estos lderes en el
pasado, y necesitan un caso fuerte para
presentarle ahora.
15:5- Los relatos judos de los mrtires frecuentemente testifican sobre el asombro de los
jueces *gentiles por la falta de cooperacin de los
mrtires (p. ej., 2 Macabeos, *4 Macabeos). Sin
embargo, la ley romana no interpretaba el silencio
como admisin de culpa.
15:6-10. La liberacin de un prisionero durante la
fiesta es una costumbre local acerca de la cual los
registros histricos que se conservan guardan
silencio, pero que encuadra en la cultura de la
poca (p. ej., un gobernador en Egipto en el 85 d.
de J.C. entreg a alguien a las multitudes). A
diferencia de Jess, Barrabs es un revolucionario
violento, pero no dice ser rey ni tiene tantos
seguidores. 15:11. Los escritores antiguos
frecuentemente criticaban la inconstancia de la
plebe. 15:12-15- Normalmente se azotaba severamente ai prisionero antes de la crucifixin, pero la
costumbre era administrar los azotes por el
camino o aun despus de que el condenado
estuviera en la cruz. La crucifixin era la forma
ms angustiosa de ejecucin criminal conocida
en la antigedad.
Cuando Pilato se convirti en gobernador,
enfureci a Jerusaln al llevar los estandartes
imperiales a la ciudad. Ms recientemente haba
construido un acueducto con fondos de la
tesorera del templo. Su insensibilidad haba
provocado la hostilidad juda y aparentemente se
haba vuelto menos ansioso por chocar con los
funcionarios locales.
15:16-20

Aclamacin del rey 15:16. El Pretorio era el

enorme palacio de Herodes el Grande, usado por


los gobernadores romanos cuando iban a
Jerusaln.

176

15:17. La prpura siempre era cara (ver Hech.


16:14), pero ms significativamente aqu, las
prendas de prpura y las guirnaldas de hojas
marcaban a los prncipes vasallos griegos. Es
posible que los soldados hayan improvisado con
un tnica romana escarlata. Muchos estudiosos
piensan que la intencin era orientar la corona de
espinas, tal vez hecha de las ramas del arbusto
espinoso acanto o de la datilera (que se parecera
ms a una corona), principalmente hacia afuera
en lugar de dolorosamente hacia adentro. La
corona as habra sido una imitacin de las guirnaldas usadas por los gobernadores *heln- cos.
Sin embargo, porque la guirnalda estaba torcida,
algunas espinas o pas deben haber raspado
hacia adentro, haciendo sangrar el cuero
cabelludo de Jess. Solo un rey supremo usara
una corona en lugar de una guirnalda, de modo
que estn mostrando a Jess como prncipe
vasallo.
15:18. Se saludaba al emperador romano diciendo
Viva.... Por lo tanto los soldados romanos aqu
se burlan de Jess (rey de los judos); habran
tenido poco respeto por un rey judo aunque
hubieran credo que Jess lo fuera.
15:19, 20. Se renda homenaje a un rey (incluido el
Csar) arrodillndose.
15:21-32

El rey crucificado

15:21. Cirene se encontraba en lo que hoy es Libia


en el norte de frica e inclua una gran
comunidad juda. Simn era un nombre judo
tpico, y peregrinos judos devotos de todo el
Mediterrneo iban a Jerusaln durante la Pascua.
Los soldados romanos podan obligar a
cualquiera a cargarles cosas. Ya que es una fiesta
y el trabajo est prohibido, Simn no viene del
campo (literalmente) como trabajador; tal vez
llega tarde para la fiesta, y recin arriba de Cirene
o de donde se est quedando temporalmente en el
campo. 15:22. Tal vez el sitio de crucifixin se
haya

MARCOS 15:23-38

llamado el lugar de la Calavera porque hubo


tantas muertes all. (La sugerencia de que el
lugar tena forma de calavera es posible, pero la
deduccin en cuanto a que es el sitio supuesto
del Calvario propuesto en 1884 por Charles
Gordon es poco probable. Los contornos del
suelo all fueron creados despus de la poca de
Jess.)
15:23. Las mujeres piadosas de Jerusaln normalmente preparaban una solucin de este tipo
y la ofrecan a los condenados para aliviar su
dolor (cf. Prov. 31:6, 7). Jess opta por soportar el
peso entero de la agona de la crucifixin. Se
dice que la mirra tiene efectos narcticos.
15:24. Los soldados romanos acostumbraban
repartirse la ropa del criminal ejecutado. 15:25.
La hora tercera comenzaba poco despus de las
8:30 h y segua hasta poco despus de las 9:30 h.
(La hora exacta variaba de acuerdo con la hora
del amanecer desde la cual se calculaba y, por lo
tanto, segn la estacin del afio.)
15:26. Con frecuencia se escriba la acusacin
encima de la cabeza de la persona crucificada.
El reclamo de ser rey sera suficiente para
provocar la ira romana. Irnicamente, sin
embargo, no se lo llama pretendiente real a
Jess, sino Rey de los Judos, reflejando tal vez
un sentimiento antisemita de Pilato o sus
agentes.
15:27. El trmino usado para ladrones aqu (cf.
bandidos en la NVI) es el mismo que us
*Josefo para los revolucionarios. Por lo tanto, es
probable que estos dos hombres hayan sido
colegas de Barrabs y originalmente iban a ser
ejecutados con l ese da. 15:29-32. Algunas
personas que observaban una crucifixin
normalmente maldecan a los crucificados, pero
esta gente debi haber sido aliada de Jess
(15:26). Muchos escritores antiguos usaban la
irona, y Marcos no es ninguna excepcin,
relatando la verdad no intencionada en las
palabras de los enemigos de Jess (v. 31).

15:33-41
La muerte del rey

15:33. La hora sexta comenzaba antes del


medioda, la hora novena antes de las 15:00 h.
Jess muere alrededor del momento de la
ofrenda vespertina en el templo. Se contaban
historias de catstrofes que ocurran en el
momento de la muerte de *rabi- nos piadosos,
especialmente aquellos cuya intercesin haba
sido vital para el mundo; pero el mensaje
principal de estas seales es que el juicio es
inminente. La oscuridad haba significado juicio
en el pasado (xo. 10:21-23) y lo hara en el
futuro (Isa. 13:10; Eze. 32:7; Joel 2:2, 10, 31; 3:15;
Amos 5:18; 8:9; Zac. 14:6).
15:34. El grito de Jess es una cita *aramea del
Salmo 22:1, que a veces se recitaba a esta hora
del da en oracin, pero recibe un significado
especial cuando la usa Jess. La primera lnea
quizs evocaba el salmo entero del justo que
sufre, y su esperanza de vindicacin divina. (Es
probable que Jess haya citado el salmo en
hebreo, como lo hace en Mateo; Marcos usa la
forma aramea porque el dicho se transmita en
un medio arameo. Eli poda ser confundido
con Elias mucho ms fcilmente que Eloi;
cf 15:35, 36.)
15:35, 36. En algunos crculos de tradicin juda
se crea que Elias iba a ser enviado como un
ngel para rescatar a maestros famosos, adems
de su papel generalmente aceptado por todos en
el tiempo del fin.
15:37. La crucifixin por lo general mataba por
asfixia: la persona quedaba demasiado agotada
para seguir empujndose hacia arriba en el
travesao, el diafragma era sometido a un
esfuerzo cada vez mayor, y finalmente era
imposible respirar. Pero, por lo general, la
muerte llevaba varios das, mucho ms que las
pocas horas que sufri Jess.
15:38. El lugar santsimo, donde el sacerdote
poda entrar solo una vez al afio, era el smbolo
mximo de la morada de Dios. El hecho de que
Dios rasgara el velo significaba que

177

MARCOS 15:39-47

ahora l estaba disponible aparte del sistema del


templo, y que el antiguo orden del templo haba
sido juzgado y abolido.
15:39. Un no judo poda usar una frase como
hijo de Dios refirindose a un filsofo piadoso
o, ms comnmente, a un hroe cuyo padre era
una deidad; pero en el Evangelio de Marcos,
Hijo de Dios significa mucho ms que eso
(14:61). Ya que los romanos consideraban al
emperador reinante como hijo de un Augusto
deificado, es posible que el centurin estuviera
reconociendo a Jess no solo como rey de los
judos (15:26), sino tambin como rival del
emperador. Sea cual fuere la sutileza implcita, la
irona de Marcos (cf. 15:29-32) es clara: solo un
*gentil siente el impacto de la muerte de Jess.
15:40. Era mucho menos probable que fueran
acusadas las seguidoras que los seguidores, pero
de todos modos demostraron valor al presentarse
en la crucifixin. El epteto de Santiago, el
Menor, sigue el uso de la palabra en los papiros
antiguos.
15:41. Segn las normas de los religiosamente
estrictos, habra sido escandaloso que las mujeres
(especialmente si estaban casadas) viajaran con
un grupo de *discpulos varones. Aparte de los
miembros de la aristocracia helenizada, se
esperaba que las mujeres judas de Palestina
limitaran su actividad pblica, mantuvieran la
cabeza cubierta y cumplieran sus deberes
domsticos. La idea de mujeres como
protectoras o benefactoras aparece en otras
partes, aunque llama la atencin que estas
mujeres viajaran con Jess. En este versculo
Marcos da un indicio de un aspecto del ministerio
de Jess que potencialmente desafa el orden
social, especialmente si estas mujeres seguan
como discpulos, lo cual es probable (cf. el
comentario sobre Lucas 10:39 en cuanto al uso
comn de seguir en los Evangelios).

178

15:42-47
La sepultura del rey

15:42. El da de reposo comenzaba al caer el sol,


varias horas despus de la muerte de Jess. No era
lcito preparar el cuerpo para la sepultura durante
el da de reposo (cf. el comentario sobre Mat.
27:57, 58 en relacin con lo que estaba permitido).
15:43. El hecho de que el Sanedrn incluyera
miembros piadosos como Jos, y no solo del tipo
de los que aparecen en la narracin del juicio (tan
piadosos, en realidad, como aun ellos se crean),
encuadra en la diversidad conocida aun dentro de
la aristocracia juda de la poca. Porque esperaba
el reino futuro, Jos probablemente no era
saduceo, a diferencia de muchos de sus colegas.
15:44. La crucifixin frecuentemente tardaba
varios das en matar a la persona si no se la
apuraba (cf. Juan 19:31, 32).
15:45- El hecho de que las tumbas excavadas
incluyan pocas vctimas de crucifixin sugiere
que generalmente no se permita sepultar estos
cuerpos: un horror para la sensibilidad juda. Una
excepcin descubierta h el sepulcro de una
familia rica sugiere que entonces, como ahora, los
que tenan riqueza y poder social tenan influencia
adicional que podan ejercer para bien o para mal.
15:46, 47. Jos debe haber comprado el lienzo
rpidamente, justo antes de la puesta del sol
(alrededor de las 18:00 h), cuando comenzaba el
da de reposo. Se acostumbraba usar sudarios de
lino para la sepultura. Los sepulcros cavados en
roca virgen eran los mejores. Se poda correr
grandes piedras en forma de disco por una ranura
frente a la boca del sepulcro, dificultando la
entrada. Una vez preparado para la sepultura, se
dejaba descomponer el cuerpo durante un ao;
entonces el hijo mayor o el pariente ms cercano
regresaba, juntaba los huesos para su sepultura en
una caja y los depositaba en un espacio en la
pared del sepulcro.

MARCOS 16:1-11

16:1-8

16:2. Son alrededor de las 5:30 h. La gente


acostumbraba levantarse al amanecer. Por lo
Habiendo predicho las apariciones despus de la menos algunos mercaderes ya estaban vendiendo
*resurreccin (14:28), el Evangelio de Marcos sus mercancas, porque las mujeres compraron
estara completo con o sin el 16:9-20. No hace especias (16:1) antes de llegar a la tumba.
falta que Marcos las relate. Muchos documentos 16:3, 4. La piedra en forma de disco era rodada
antiguos se contentaban con predecir y por una ranura frente a la entrada del sepulcro y
prefigurar acontecimientos que ocurriran habran hecho falta varios hombres fuertes para
despus de cerrar la *narracin (p. ej., la Ilada, correrla. Normalmente solo se abran los
tal vez el libro ms aclamado de la antigedad sepulcros para la segunda sepultura de los huesos
griega, predice la muerte de Aquiles y la cada de un ao ms tarde y para sepultar a familiares que
Troya sin narrarlas). Esta suspensin era una moran subsecuentemente.
tcnica literaria y *retrica de este perodo. 16:5. En la literatura juda, los ngeles norAlgunos libros (p. ej., la obra historiogrfica juda malmente estn vestidos de blanco. Estas muconocida como *Seudo Filn), discursos y jeres no tienen por qu haber supuesto autoensayos (como algunos de *Plutarco) tambin mticamente que la figura era la de un ngel: los
terminan abruptamente. Es posible que Marcos sacerdotes en el templo y algunos otros tambin
haya querido detenerse justo antes de las apari- vestan de blanco.
ciones despus de la resurreccin porque sus 16:6-8. A lo largo de Marcos, la gente difunda las
lectores perseguidos todava estaban compar- noticias que deban mantener secretas. Aqu,
tiendo la cruz de Jess, pero deban recordar la cuando finalmente se les ordena que hagan correr
necedad de sus dudas actuales acerca del triunfo la noticia, la gente mantiene silencio. Si el
final.
Evangelio de Marcos original termina aqu, como
16:1. Por lo general se unga los cuerpos con es probable, termina tan repentinamente como
aceite (y luego se enjuagaban con agua) antes de empez, y su nota final es irnica. Muchas otras
la sepultura, pero porque Jess haba muerto el obras antiguas (incluyendo muchos tratados y
viernes justo antes de que comenzara el da de dramas) tambin tenan finales repentinos.
reposo (al caer el sol, alrededor de las 18:00 h), se
haba pospuesto este ungimiento. Los varones 16:9-20
solo podan preparar a varones para la sepultura, La comisin (Un apndice)
pero las mujeres podan preparar a varones o La tradicin y el estilo del manuscrito sugieren
mujeres. Es posible que no se hayan usado que estos versculos probablemente hayan sido
especias para todos, pero se usaban con fre- un agregado temprano al Evangelio de Marcos,
cuencia para los cuerpos de personas especiales aunque algunos estudiosos (como William
(p. ej., Herodes). Estas reducan el hedor Farmer) han argumentado que pertenecen a
inmediato de la descomposicin rpida en los Marcos. De todos modos, la mayor parte del
calurosos das mediterrneos. Despus de un da contenido de estos versculos se encuentra en
y dos noches, las mujeres podan esperar que el otras partes de los Evangelios.
cuerpo ya hediera. Pero Jerusaln est a ms de 16:9-11. El testimonio de una mujer se con650 m por encima del nivel del mar y es lo sideraba poco digno de confianza, segn tanto
suficientemente fresco en abril para que todava *Josefo como la literatura *rabnica. Dado

Las mujeres en el sepulcro

se pudieran haber acercado al sepulcro.

179

MARCOS 16:12-20

este punto de vista y el hecho de que el judaismo


no esperaba la resurreccin individual del
Mesas, no es sorprendente que los discpulos
no le crean a Mara Magdalena. 16:12-14. Segn
la tradicin juda, los seres sobrenaturales como
los ngeles y Elias podan disfrazrse de diversas
formas. El Jess resucitado aparentemente
comparte esta caracterstica, lo cual ayuda a
convencer a algunos discpulos varones.
16:15-18. Entre las seales de la era mesi- nica,
Isaas predijo que los enfermos seran sa- nados,
que las lenguas mudas hablaran (Isa.

180

35:5, 6), y que el pueblo de Dios le sera testigo


(Isa, 43:10). Los poderes atribuidos aqu a los
creyentes son del tipo que caracterizan a muchos
de los profetas del AT (cf. este tema en Hechos).
16:19, 20. Los lectores tanto judos como griegos
podran entender la idea de la ascensin de un
gran hroe al cielo, (como Heracles o, en la
tradicin juda posbblica, Moiss), pero el
hecho de que Jess se siente a la diestra de Dios
va ms all de esta idea: significa que Jess reina
como agente de Dios (Sal. 110:1).

LUCAS
Introduccin

Paternidad literaria. La tradicin antigua, verificada por testigos del siglo dos y el ttulo
temprano del libro (ver la discusin del autor en la introduccin de Marcos), favorece a
Lucas, compaero de viajes de Pablo, como autor de Lucas y Hechos. Aunque se ha
exagerado el uso del lenguaje mdico de Lucas, existe cierta evidencia de ello, y concuerda
con la tradicin de la autora lucana.
Fecha, propsito. Ver la introduccin a Hechos. Algunos de los nfasis especficos de
Lucas y Hechos estn ms claros en Hechos que en el Evangelio. Lucas y Hechos juntos
formaban una sola obra de dos tomos.
Circunstancias. Lucas escribe para lectores del mundo griego o de habla griega y clase alta
en Roma. Sus lectores son prsperos y literariamente sofisticados. Posiblemente requieran
una confirmacin de su fe o argumentos que puedan usar para defenderla. Ver los
comentarios sobre 1:3, 4 y la discusin del propsito en la introduccin a Hechos.
Gnero literario. Ver la introduccin a los Evangelios. Mientras que los otros Evangelios
se acercan ms al gnero de la biografa grecorromana, el Evangelio de Lucas es el primer
tomo de una obra en dos tomos (Lucas y Hechos), que en muchas formas se asemeja ms
a una historia grecorromana que a una biografa. Ya que Marcos es una de las fuentes de
Lucas, trata muchos de los pasajes coincidentes ms a fondo en Marcos que en Lucas.
El mensaje de Lucas. Varios temas se destacan de manera especial en Lucas: el ministerio
de Jess a los marginados, los religiosamente indignos, los pobres y las mujeres. Este
nfasis allana el camino para su tratamiento de la misin *gentil en el segundo tomo, o sea,
el libro de los Hechos. La trama pasa de Galilea a Jerusaln en Lucas (aunque el libro est
enmarcado por escenas en el templo), y desde Jerusaln hasta los fines de la tierra en
Hechos.

Comentarios. Dos de los comentarios ms tiles son I. Howard Marshall, The Gospel of Luke, NIGCT
(Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1979), y E W. Danker, Jesus and the New Age: A Commentary on St. Luke's
Gospel (Minneapolis: Augsburg/Fortress, 1987). Estas obras fueron especialmente tiles en la
preparacin de este comentario. Cf. tambin Joseph A. Fitzmyer, The Gospel According to Luke, 2 tomos

181

COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

(Garden City, N.Y.: Doubleday, 1981) (hay traduccin en castellano), y Craig A. Evans, Luke NIBC (Peabody,
Mass.: Hendrickson, 1990). Adems de las obras generales mencionadas en la introduccin a Mateo, Kenneth
Bailey, Poet and Peasant (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1976), es til para el trasfondo de mucho de Lucas
(especialmente Luc. 15). Tambin puede ser de gran ayuda consultar el tomo III de Un comentario al Nuevo
Testamento segn San Lucas, por R.C.H. Lenski (Mxico: Publicaciones El Escudo, 1963.)

182

LUCAS 1:1-5

1:1-4

El prlogo literario

En la poca de Lucas los escritores ms sofisticados frecuentemente presentaban sus libros


con una porcin de prosa elegante al estilo
clsico. (Aquellos con pretensiones literarias por
lo general imitaban el griego de un perodo
mucho ms temprano que el griego comnmente
hablado.) Aqu la introduccin de Lucas es
magnfica en este aspecto.
1:1. La palabra que Lucas utiliza aqu para
relato se usaba en referencia a una *narra- cin
con muchos acontecimientos, a diferencia de una
narracin de un acontecimiento nico, y
caractersticamente (aunque por cierto no
exclusivamente) se aplicaba a las obras de
historia.
Los escritores que compilaban una obra por lo
general comenzaban con una fuente principal y le
entretejan material secundario de otra u otras
fuentes. (La mayora de los estudiosos
concuerdan en que Lucas comienza con Marcos
como su fuente principal y que entreteje otros
materiales, incluso Q.) Por lo general, los
escritores tambin explicaban por qu escriban
una obra si haban aparecido otros libros sobre el
mismo tema. Algunos escritores se apoyaban en
consideraciones referentes a la extensin (ver *2
Macabeos) o el estilo (ver *Ten) para explicar la
necesidad de una nueva obra; otros autores
pensaban que los escritores anteriores no haban
investigado el asunto de manera adecuada
(*Josefo, Ar- temidoro) o que lo haban adornado
retricamente (*Tcito); aun otros sencillamente
deseaban compilar las obras ms antiguas con
mayor meticulosidad (*Quintiliano).
1:2. Aveces transmitir era un trmino tcnico en
el mundo antiguo. Normalmente, los *discpulos
de los *rabinos transmitan cuidadosamente las
tradiciones de la primera generacin. Los
narradores orales tambin eran adeptos a la
memorizacin y transmisin precisas de las
historias. Ya que Lucas escribe mientras los
testigos oculares todava viven, y

porque la *iglesia primitiva les dio un lugar


prominente, podemos estar seguros de que sus
tradiciones eran fiables. (Se consideraba que los
testigos oculares eran las mejores fuentes.)
1:3, 4. Con frecuencia, las introducciones literarias
especificaban el propsito de la obra (p. ej., en
Contra Apin de *Josefo: ensear a todos los que
desean conocer la verdad acerca del pueblo
judo); aqu Lucas desea proporcionar la verdad
de las cosas (la verdad precisa, BA; plena
seguridad, NVI). Era apropiado que el buen
historiador verificara los datos que le haban
llegado. Con frecuencia los libros comenzaban
con una dedicatoria al ^protector acaudalado que
auspiciaba el proyecto. (Lucas y Hechos no
representan tan solo una obra privada; el
*Evangelio de Lucas est dentro del 3 por ciento
del largo de Hechos, y ambos tienen el tamao
estndar de un rollo para publicacin.)
Tefilo, el nombre del protector, era un nombre
judo comn. Excelentsimo podra indicar
literalmente que era miembro de la alta sociedad
romana (el orden ecuestre), aunque es posible
que Lucas utilice el ttlo sencillamente por
cortesa. El deseo de verificacin por parte de
Tefilo era razonable si se consideran las
numerosas aseveraciones que competan entre s
para adjudicarse la verdad religiosa en el imperio
romano.

1:5-25
El ngel y el sacerdote

Despus del prlogo, 1:1-4, en un griego mucho


ms clsico, Lucas se establece como maestro de
varios estilos literarios adaptndose al estilo de la
*LXX, reflejando sus ritmos hebraicos que
dominan los captulos 12.
1:5. Los historiadores acostumbraban presentar
una *narracin con un listado de los nombres de
los reyes o gobernadores actuales, lo cual
proporcionaba la fecha aproximada de

183

LUCAS 1:6-11

la narracin. Herodes el Grande fue rey de Judea


oficialmente del ao 37 al 4 a. de J.C.
Veinticuatro clases (RVA; grupos, NVI) de
sacerdotes (1 Crn. 24:7-18) se turnaban para
servir en el templo dos semanas no consecutivas
por ao. Los sacerdotes podan contraer
matrimonio con cualquier israelita de raza pura,
pero con frecuencia preferan a las hijas de
sacerdotes (hijas de Aarn).
1:6. Los trminos que Lucas utiliza para describir
a Zacaras y Elisabet son los mismos que
utilizaba el AT para otras personas justas, como
No (Gn. 6:9), Abraham (Gn. 17:1) y Job (Job
1:1). El que lee esas *narrciones entiende que
aunque estas personas no hayan sido
moralmente perfectas (Gn. 9:21) o completas
(Job 42:3-6), no violaron ninguno de los
mandamientos enumerados en la *ley. Por lo
tanto, Lucas utiliza estos trminos para desafiar
el malentendido que podra surgir a partir de la
sabidura convencional acerca de la esterilidad
(Luc. 1:7).
1:7. El no tener hijos era una calamidad econmica y social: econmica, porque los padres
no tenan quin los mantuviera en la vejez (cf. el
comentario sobre 1 Tim. 5:4, 8); social, porque en
la ley la esterilidad a veces representaba un juicio
por pecado, y muchas personas daban por
sentado la peor causa posible de un problema. La
mayora de la gente supona que la esterilidad era
un defecto de la mujer, y los maestros judos por
lo general insistan en que el hombre se divorciara de una mujer sin hijos para poder procrear.
Edad avanzada puede sugerir que tenan ms
de sesenta aos (*Mishnah, Abot 5:21); la edad
en s confera cierto prestigio social y a veces
figuraba entre las cualidades o virtudes.
Sin embargo, contrario a la sabidura convencional, est en claro que Zacaras y Elisabet
son justos (1:6; cf. Sabidura de Salomn 4:1), y el
lector judo pensara inmediatamente en los
justos Abraham y Sara, su mujer, quien tambin
era estril. El Seor tam

184

bin abri la matriz de otras matriarcas, Raquel y


Rebeca, as como la de Ana y la madre de Sansn.
Sin embargo, Elisabet se parece especialmente a
Sara, quien no solo era estril sino tambin
demasiado anciana para tener hijos.
1:8, 9. Haba muchos ms sacerdotes y levitas de
los que hacan falta (tal vez dieciocho mil) para
cualquier funcin dada en-el templo, as que se
escogan para tareas especficas por sorteo
durante su tiempo de servicio designado (adems
del servicio durante los tres festivales principales,
servan unas dos semanas al ao). Dado el
nmero de sacerdotes, la oportunidad en el 1:9 tal
vez le tocara una vez en la vida a cada sacerdote.
Esta ha de haber sido una ocasin especial para
Zacaras.
Las ofrendas de incienso (xo. 30:7, 8) haban
sido de rigor en los templos antiguos del Cercano
Oriente, tal vez para disimular el hedor de la
carne quemada en los sacrificios en los edificios
cerrados. Esta ofrenda en el templo se ofreca
antes del sacrificio matutino y despus del
sacrificio vespertino. Se dice que el funcionario
que ministraba regularmente en el templo
indicaba el momento para empezar la ofrenda y
luego se retiraba; el sacerdote echaba incienso en
el altar, se postraba y luego se retiraba, por lo
general inmediatamente (cf. 1:21).
1:10. Los horarios de los sacrificios matutinos y
vespertinos eran tambin los horarios principales
de oracin pblica en el templo (cf. Hech. 3:1).
Salvo durante una fiesta, la mayora de las
personas que oraban seran habitantes de
Jerusaln. Ya que no podan entrar en el
santuario sacerdotal, se supone que haba
varones en el patio de Israel y algunas mujeres en
el patio de mujeres.
1:11. El altar del incienso estaba en el centro del
santuario sacerdotal, fuera del lugar santsimo.
Zacaras 3:1 relata una aparicin en el templo en
el AT. All *Satans se aparece al sumo sacerdote,
parado a su derecha para

LUCAS 1:12-25

acusarlo; pero el sumo sacerdote est frente al


ngel del Seor, quien lo defiende y le trae un
mensaje de paz para su pueblo.
1:12. Por lo general, la gente tambin reaccionaba
con temor a las revelaciones angelicales en el AT.
1:13. Las anunciaciones angelicales, que con
frecuencia incluan nombres, tambin precedieron algunos nacimientos importantes en el AT
(p. ej., Gn. 16:11; 17:19; Isa. 7:14). Las personas
sin hijos a lo largo del mundo antiguo rogaban a
las deidades que les dieran hijos.
1:14, 15. El paralelo en el AT ms cercano a Lucas
1:15 se encuentra en Jueces 13:4, 5, 7, donde se le
advierte a Sansn, nazareo de nacimiento, que se
abstenga de bebidas fuertes (cf. Nm. 6:3, 4).
Compare Lucas 7:33. El judaismo antiguo
consideraba especialmente que el *Espritu
Santo era el espritu de ^profeca.
1:16, 17. Elias haba de volver antes del da del
Seor, volviendo los corazones de los padres a los
hijos (Mal. 4:5, 6; cf. Eclesistico 48:10). Aunque
los *rabinos posteriores interpretaban que en este
acontecimiento Elias, maestro de los asuntos
legales complicados, estaba desenredando las
genealogas israelitas, es probable que la
intencin en Malaqu- as sea la reconciliacin
familiar; cf. Miqueas 7:5, 6. Con respecto a
preparar para el Seor, ver Lucas 3:4. En
cuanto a la medida del espritu de Elias, compare
el pedido de Elseo por una doble porcin (el
derecho de heredad del varn primognito) de
esto en 2 Reyes 2:9, Aunque Juan no se adjudic
ningn milagro, fue un gran profeta porque era el
precursor de Jess.
1:18. Al igual que Zacaras, Abraham (Gn. 15:8;
cf. 17:17), Geden (Jue. 6:17, 36-40; 7:10, 11) y
otros en el AT (2 Rey. 20:8; cf. Isa. 7:10-14)
pidieron seales ante promesas sorprendentes,
pero no fueron castigados. El hecho de que la
seal de Zacaras fuera ms severa (1:20) solo
sugiere que esta revelacin

es mucho mayor que las que la precedieron. 1:19.


Aunque el judaismo haba desarrollado una larga
lista de nombres angelicales, el NT solo
menciona los dos que tambin aparecen en el
AT: Gabriel (Dan. 8:16; 9:21) y Miguel (Dan.
10:13, 21; 12:1). Estos se convirtieron en los dos
ngeles ms populares de la tradicin juda,
donde Gabriel fue enviado en muchas misiones
divinas. Tpicamente, la literatura juda mostraba
a los ngeles principales delante del trono de
Dios.
1:20, 21. Por lo general se tardaba poco en echar el
incienso en el altar calentado, despus de lo cual
el sacerdote sala inmediatamente. Es posible
que la demora haya inquietado a la gente; a lo
mejor pensaban que Zacaras haba sido
irreverente y haba muerto, o que algo ms haba
salido mal. Si la ofrenda de Zacaras haba
fallado, las oraciones de ellos tambin corran
peligro.
1:22. El trmino para mudo puede, aunque no
necesariamente, incluir la sordera. 1:23. Ya que
su trmino de servicio era de solo dos semanas al
ao, y no tena hijos que lo mantuvieran en su
vejez, es probable que Zacaras haya trabajado
una pequea granja o haya realizado otro trabajo
en los campos de Jud. (Se supona que los
sacerdotes eran mantenidos por los diezmos de
otros, no trabajando la tierra, pero los onerosos
impuestos sobre los pobres y las prcticas
injustas
de
la
aristocracia
sacerdotal,
especialmente en las dcadas justo antes del ao
66 d. de J.C., se combinaban para dificultar, la
situacin de los sacerdotes menos adinerados.)
1:24, 25. La alabanza como la pronunciada por
Elisabet aqu era comn entre las estriles a
quienes Dios haba visitado (Gn. 21:6, 7; 1 Sam.
2:1-11), pero recuerda especialmente el jbilo de
Raquel: Dios ha quitado mi afrenta (Gn.
30:23).

1:26-38
El ngel y la muchacha

Aqu Lucas hace un contraste entre la fe sen

185

LUCAS 1:26-41

cilla de una. adolescente, Mara, y la fe ge- nuina


pero menos profunda de un sacerdote anciano,
Zacaras (cf. los contrastes ms severos entre
Ana y Eli en 1 Sam. 12. Aunque las historias
son muy distintas, en ambos casos Dios utiliza
una sierva humilde y desconocida para traer al
mundo un agente de avivamiento para la
prxima generacin). Esta seccin tiene
paralelos no solo con los anuncios de nacimientos del AT sino tambin con *narraciones
del AT: Mara fue llamada a cumplir el papel de
ser la madre de Jess.
1:26, 27. Porque Jos era de la lnea de David y
Jess sera su hijo legal, Jess poda calificar
como miembro de la casa real de David. En el
judaismo, las vrgenes eran muchachas
jvenes, generalmente de catorce aos o menos.
El trmino que Lucas emplea para virgen
tambin indica que todava no haba tenido
relaciones sexuales con un varn (1:34, 35). En
este perodo Nazaret era una aldea insignificante
de alrededor de mil seiscientos a dos mil
habitantes. En cuanto a Gabriel, ver el
comentario sobre el 1:19. 1:28, 29. Con frecuencia
Dios alentaba a sus siervos dicindoles que
estaba con ellos (p. ej., Jer. 1:18). Los saludos
(como salve) eran normales, pero el rango y la
posicin dentro de la sociedad determinaba a
quin se deba saludar y con cules palabras.
Cmo mujer y como joven (de tal vez doce o catorce aos) soltera, Mara prcticamente no tena
ninguna posicin social. Ni el ttulo
(favorecida o agraciada) ni la promesa (El
Seor est contigo) eran tradicionales en los
saludos, aunque hubiera sido una persona de
posicin.
1:30. No temas (cf. 1:13) tambin era comn en
las revelaciones del AT (p. ej., Jos. 1:9; Jue. 6:23;
Jer. 1:8; Dan. 10:12; cf. Gn. 15:1). Mara se une
aqu a la lista de personas en la Biblia que
hallaron favor ante Dios (Gn. 6:8; 19:16, 19; xo.
33:13).
1:31. Este versculo sigue la estructura tpica del
AT para un anuncio de nacimiento divi

186

no, y se parece especialmente a Isaas 7:14, la


promesa de Emanuel (e relacin con esto, ver
Mat. 1:23).
1:32, 33. Este lenguaje se deriva en ltima
instancia de 2 Samuel 7:12-16 y tambin identifica
al futuro hijo de Mara con el *Mesas Dios
Fuerte de Isaas 9:6, 7 (Dios Fuerte
claramente es un ttulo divino; cf. Isa. 10:21).
Sobre el * reino eterno, cf. tambin Daniel 2:44;
4:3; 6:26; 7:14.
1:34, 35. La tradicin juda usaba el lenguaje de
cubrir con sombra para expresar la presencia
de Dios entre su pueblo.
1:36, 37. La idea del 1:36, 37 es que Dios, quien
actu a favor de Elisabet como lo hizo con Sara,
todava poda hacer cualquier cosa. Acerca del
1:36, cf. Gnesis 18:14 (que trata el hecho de que
Sara tenga un hijo). Mara tiene ms fe que su
antepasada (Gn.
18:12-15).
1:38. Mara expresa su sometimiento a la
voluntad del Seor en los trminos habituales del
AT para la sumisin o el consentimiento (p. ej., 1
Sam. 1:18; 25:41; 2 Sam. 9:6, 11; 2 Rey. 4:2; cf. Bel y
el Dragn 9; ver especialmente 2 Sam. 7:25).

1:39-56
Encuentro de madres milagrosas

1:39, 40. Es posible que el viaje de Nazaret hasta


la tierra montaosa de Judea haya tardado de tres
a cinco das, dependiendo de la ubicacin exacta
de la casa de Elisabet. Considerando los
bandidos que se encontraban en los caminos, la
joven Mara fue valiente al hacer ese viaje,
aunque tal vez haya encontrado una caravana
con la cual viajar; de otro modo es posible que su
familia no le hubiera permitido ir. Por lo general
los saludos eran bendiciones con la intencin de
conferir paz; de ah la respuesta del versculo 41.
1:41. Al igual que la danza, los saltos eran expresiones de gozo (p. ej., Sabidura de Salomn
19:9). El pueblo judo reconoca que el feto poda
sentir y responder a los estmulos;

LUCAS 1:42-58

aunque a veces sugera que se poda cambiar el


gnero del feto mediante la oracin hasta el
momento del nacimiento, parte de la tradicin
rabnica tambin crea que los fetos podan
pecar, cantar, y hacer muchas otras cosas en el
vientre. Algunas historias paganas tambin
contaban de bebs que danzaban en el vientre de
la madre o hablaban siendo lactantes, pero por lo
general los paganos consideraban qe estos
acontecimientos eran malos augurios. Aqu, por
el contrario, la actividad de Juan es resultado de
su sensibilidad prenatal al espritu proftico.
Acerca del Espritu Santo, ver el 1:15.
1:42-44. En cuanto a alabar a otro indirectamente
mediante una bendicin secundaria, ver el
comentario sobre Mateo 13:16, 17 (cf. tambin, p.
ej., el psedoepgrafo *2 Baruc 54:10, 11).
1:45. Abraham tambin crey la promesa de un
hijo (Gn. 15:6).
1:46, 47. Los versculos 46-55 enfatizan la
exaltacin de los pobres y los humildes, y la
humillacin de los orgullosos y ricos. Este nfasis
de la cancin de Mara tiene un fuerte parecido
con el cntico de alabanza de Ana, la madre de
Samuel, en 1 Samuel 2:1-10; Ana celebr cuando el
Seor abri su vientre estril. (Lucas omite la
imagen del triunfo militar que Ana haba aplicado
a su rivalidad con Penina.) La poesa hebrea
comnmente usa un paralelismo sinnimo (en el
cual una segunda lnea reitera lo dicho en la
primera); por lo tanto aqu alma y espritu se
utilizan en forma intercambiable, como otras
muchas veces en la Escritura; tambin estn
unidos el gozo y la alabanza (cf. Sal. 33:1;
47:1:81:1; 149:1-5; Jer. 33:7-9).
1:48. El AT hablaba de los que obedecan a Dios,
especialmente los profetas, como siervos de Dios.
Tambin enfatizaba la forma en que Dios exalta a
los humildes y revela la importancia que la
cultura antigua le daba la persistencia del honor
y el nombre despus de la muerte.

1:49, 50. En el versculo 50 Mara alude al Salmo


103:17, que en el contexto enfatiza la fidelidad de
Dios, a pesar de la flaqueza humana, hacia
aquellos que le temen.
1:51. Este es el lenguaje de la vindicacin
mediante el juicio; con frecuencia en el AT, el
brazo de Dios salvaba a su pueblo y esparca
a sus enemigos. Mara entreteje el lenguaje de
varios salmos.
1:52, 53. El principio de que Dios exalta al
humilde y hace caer al orgulloso era comn en el
AT (p. ej., Prov. 3:34; Isa. 2:11, 12, 17; cf.
Eclesistico 10:14). Saciar a los hambrientos
viene del Salmo 107:9, donde Dios ayuda a los que
estn en agona porque l es misericordioso.
1:54, 55. Dios haba prometido ser fiel a su pueblo
Israel para siempre por el pacto eterno que haba
jurado con su antepasado Abraham (p. ej., Det.
7:7, 8). Israel es el siervo de Dios en Isaas
4249 (cf. el comentario sobre Mat. 12:15-18).
1:56. Aunque los textos antiguos a veces hablan
de una duracin de diez meses para el embarazo,
se saba que normalmente duraba nueve; los tres
meses mencionados aqu ms los seis del
versculo 26 sugieren que Mara estuvo presente
lo suficiente como para presenciar el nacimiento
de Juan.

1:57-66
El nacimiento de Juan

A este relato le faltan los detalles hagiogrfi- cos


que se encuentran en muchas historias judas de
nacimientos de la poca, especialmente las de
No y Moiss, donde el beb iluminaba la sala o
hablaba (el No recin nacido).
1:57, 58. Los vecinos solan unirse para las
celebraciones (cf. 15:6), y el nacimiento, especialmente uno tan inslito como este, y la
circuncisin de un hijo en el hogar (tpicamente
realizada por el padre durante este perodo) eran
unas de estas ocasiones. La tradicin juda
sugiere que los invitados se reu

187

LUCAS 1:59-78

nan todas las noches desde el nacimiento del


varn hasta su circuncisin. Acerca de la causa
especial para la celebracin aqu, ver el
comentario sobre 1:7. Los judos consideraban
esenciales a los hijos varones porque ellos
llevaban adelante la lnea familiar, aunque en la
prctica no parecen haber amado menos a sus
hijas.
1:59. La *ley exiga que se realizaran las circuncisiones el octavo da; este era un acontecimiento especial, y la costumbre juda inclua
la instruccin de criar al hijo de acuerdo con la
ley bblica. Se acostumbraba darles nombre a los
nios judos al nacer. Aparte de este texto, la
evidencia de que se les daba el nombre a los
nios en el momento de la circuncisin aparece
solamente en documentos posteriores. Pero a los
bebs romanos se les daba el nombre ocho o
nueve das despus de nacer (para mujeres y
varones, respectivamente), y es posible que
Lucas acomode la prctica grecorromana para
sus lectores o, lo cual es ms probable, que
indique la influencia grecorromana en las
costumbres judas en Palestina. Es posible que la
mudez de Zacaras haya alterado el proceso
acostumbrado para ponerles nombre a los nios;
cf. el 2:21. 1:60-62. Con frecuencia se les pona
nombre a los hijos en honor de los abuelos y a
veces de los padres. El padre, y no la madre, tena
la decisin final; en la sociedad romana (a
diferencia de la juda) el padre hasta tena el
derecho legal de decidir si la familia criara al
nio o lo tirara en la basura.
1:63. La tablilla era una tabla de madera
recubierta de cera; se escriba el mensaje en la
superficie de cera.
1:64-66. La mudez proftica y la restauracin del
habla una vez cumplida la *profeca se
encuentran tambin en Ezequiel 33:22.

1:67-79
La profeca de Zacaras

En el AT solo haba una lnea delgada entre la


adoracin inspirada y la *profeca (p. ej.,

188

1 Sam. 10:5, 6; 1 Crn. 25:1-3), y con. frecuencia,


como en los Salmos, se poda pasar de la una a la
otra (46:1, 10; 91:1, 14)..
1:67. El *Espritu de Dios estaba asociado
especialmente (aunque no exclusivamente) con
la profeca en el AT, y esta perspectiva segua
vigente en diversos crculos judos en la poca de
Jess.
1:68. Bendito sea el Seor aparece en la
alabanza del AT (p. ej., 1 Crn. 16:36; 2 Crn. 6:4;
Sal. 41:13; 72:18), y se convirti en una oracin
inicial habitual para las bendiciones judas. Los
profetas y los escritores posteriores (cf. los
*Rollos M M) decan que Dios visitaba a su
pueblo para redencin y juicio. El uso de
redimir
aqu
compara
este
nuevo
acontecimiento con el momento en que Dios
salv a su pueblo de Egipto; los profetas haban
prometido una liberacin futura en un nuevo
xodo.
1:69- Ya que el cuerno poda darle la victoria a un
animal en la batalla, indicaba poder. Cuerno de
salvacin tiene un significado paralelo con
roca y fortaleza en el Salmo 18:2 (BA). Por lo
tanto, el *Mesas davdico sera su libertador (cf.
Sal. 132:17).
1:70-75. Dios haba prometido salvacin de los
enemigos en su pacto con Abraham y sus
descendientes. El lenguaje aqu refleja profundamente el AT.
1:76. Preparar sus caminos se refiere a Isaas
40:3 (que predice el heraldo de un nuevo xodo) y
tal vez Malaquas 3:1 (probablemente
relacionado con Elias en el 4:5); cf. Lucas 3:4.
1:77. La salvacin futura en Isaas incluye la
liberacin de los opresores polticos; pero, al
igual que aqu, se basa en la restauracin de
Israel al favor divino mediante el perdn. 1:78. La
aurora (RVA; sol naciente, NVI) podra
aludir a Dios como el Sol de justicia de
Malaquas 4:2 (cf. Sal. 84:11). Algunos
comentaristas han sugerido un juego de palabras
griego que se refiere al *Mesas tanto como
renuevo como estrella en el AT.

LUCAS 1:792:5

1:79. Aunque Zacaras entreteje varias alusiones


aqu al igual que en otras partes del captulo,
Isaas 9:2 sobresale. El contexto de este pasaje es
explcitamente mesinico (Isa. 9:6,7).
1:80. La declaracin sumaria hace recordar
especialmente 1 Samuel 2:26 y 3:19 en la
maduracin del profeta Samuel. El desierto era el
lugar previsto para un nuevo xodo y por lo tanto
para el *Mesas; algunos grupos se apartaban del
judaismo comn al desierto, buscando mayor
pureza. Se debate si Juan podra haber estudiado
entre tales grupos por un tiempo, aunque es
probable que lo haya hecho si sus padres ancianos
murieron antes de que l llegara a la madurez (se
dice que los *esenios adoptaban a nios y los
instruan desde los diez aos de edad).
2:1-7

Viaje a Beln

A partir del ao 6 a. de J.C. se comenzaron a


realizar censos en gran escala cada catorce aos;
antes de esa fecha los censos peridicos parecen
haberse realizado en intervalos menos regulares.
Un censo impositivo instigado por el venerado
emperador Augusto inicia el contraste entre la
pompa terrenal del Csar y la gloria celestial de
Cristo en el 2:1-14.
2:1. Los censos eran importantes para evaluar los
impuestos. Por lo general se realizaban en forma
local, de modo que es probable que no todos los
gobiernos locales en todas las regiones hayan
implementado
el
decreto
del
Csar
simultneamente.
2:2. Algunos estudiosos cuestionan que Ci- renio
haya sido gobernador de Siria en este momento.
No hay duda de que Cirenio haya sido
gobernador de Siria durante el censo posterior
muy recordado del ao 6 d. de J.C., cuando Sforis
y algunos patriotas ga- lileos se rebelaron contra
el censo impositivo de ese ao. Este pasaje parece
referirse a un censo anterior realizado mientras
Herodes el Grande todava era rey (antes del ao 4
a. de

J.C.). Esto explica el primer censo de Cirenio


que menciona Lucas.
Algunos comentaristas han sugerido que Lucas
combin los dos acontecimientos o que Cirenio
fue gobernador de Siria durante la poca anterior
descrita por Lucas as como en el ao 6 d. de J.C.,
para lo cual existe cierta evidencia (aunque
actualmente est incompleta). Los historiadores
fechaban los acontecimientos nombrando los
funcionarios del momento, de modo que es
posible que Cirenio haya estado ejerciendo en la
poca sin estar asociado con este censo. Se
menciona al gobernador de Siria porque la
provincia romana de Siria inclua a Palestina en
su jurisdiccin en esta poca.
2:3. Aunque los registros de los censos egipcios
muestran que la gente deba regresar a su hogar
para un censo impositivo, el hogar al cual
regresaba era donde tena alguna propiedad, no
sencillamente donde haba nacido (los censos
registraban a las personas segn su propiedad).
Por lo tanto, Jos todava debe haber tenido
alguna propiedad en Beln. Si el censo impositivo
del 6 d. de J.C. es una indicacin, tal vez no haya
tenido que registrarse por ninguna propiedad en
Galilea.
2:4. Las muestras de cermica sugieren una
migracin de personas del rea de Beln a
Nazaret alrededor de esta poca. Aparentemente,
el domicilio legal de Jos todava era Beln,
donde se haba criado.
2:5. El desposorio provea la mayora de los
derechos legales del matrimonio, pero las relaciones sexuales estaban prohibidas; Jos demuestra valor al llevar con l a su prometida
embarazada, aunque (lo cual es muy posible) ella
tambin sea una belenita que debe regresar a ese
pueblo. Aunque las leyes impositivas en la mayor
parte del imperio solo requeran que se presentara
el jefe de familia, la provincia de Siria (que
entonces inclua a Palestina) tambin cobraba
impuestos a las mujeres. Sin embargo, es posible
que Jos sencillamente no quiera dejarla sola en
esta etapa

189

LUCAS 2:6-20

avanzada de embarazo, especialmente si las circunstancias del embarazo la han privado de otras
amistades.
2:6, 7. Los paales eran largas tiras de tela que
se usaban para mantener derechos los miembros
de los bebs para que pudieran crecer bien (cf.
Sabidura de Salomn 7:4). Por lo general las
parteras
ayudaban
durante
el
parto.
Especialmente al ser el primer hijo de Mara, es
probable (aunque el texto no lo pone en claro)
que una partera le haya ayudado. La ley juda
permita que las parteras viajaran una larga
distancia, aun en el da de reposo, para ayudar en
los partos.
Par^ principios del siglo II d. de J.C., haba un
conocimiento general aun entre los paganos de
una tradicin de que Jess haba nacido en una
cueva, detrs de la casa de alguien, usada como
refugio para el ganado, y que el emperador
Adriano haba sido informado sobre la ubicacin
de esta cueva. El pesebre era un cajn de madera
del cual coman los animales. A veces estaban
empotradas
en
el
piso.
La
palabra
tradicionalmente traducida por mesn
probablemente signifique hogar o habitacin
de husped, Con el regreso de todos los
parientes dispersos, de Jos al mismo tiempo,
habra sido ms fcil para Mara tener su hijo (o
cuidarlo despus del parto) en la cueva vacante
afuera.

2:8-20

El nacimiento del verdadero rey

2:8.
Debido a la proximidad a Jerusaln, algunos
estudiosos han sugerido que estos rebaos son
los rebaos del templo criados para sacrificio.
Esta narracin habra desafiado los valores de
muchas personas religiosas que despreciaban a
los pastores. El trabajo de los pastores les
impeda participar en las actividades religiosas
de sus comunidades. El pastoreo nocturno
indica que era una estacin clida, no invierno
(cuando los animales pastaran ms bien de da).
Los cristianos romanos adoptaron ms adelante
el 25 de di

190

ciembre como Navidad solo para sustituir un


festival romano pagano programado en ese
momento. '
2:9. Las apariciones angelicales, la revelacin de
la gloria de Dios y el consecuente temor entre los
humanos presentes eran comunes en el AT
cuando Dios obraba de manera especial en la
historia.
. ,.
2:10-12. En cuanto a no temis, ver el comentario sobre 1:13, 30. Las buenas nuevas
podan referirse a la proclamacin de la salvacin
de Dios (Isa. 52:7), pero los paganos tambin
aplicaban la frase a celebraciones del culto del
emperador entre todos los pueblos del imperio
supuestamente mundial. Especialmente durante
la celebracin de su cumpleaos (los paganos
celebraban pblicamente los cumpleaos de las
deidades), el emperador era saludado como
Salvador y Seor. Pero el nacimiento de
Jess en un humilde pesebre distingue al
verdadero rey del emperador romano, cuyos
partidarios en la poca de Jess habran
reaccionado (tal vez violentamente) ante la
comparacin implcita. Las seales son
comunes en la literatura proftica (p. ej., Isa. 7:14;
Eze. 12:11) y funcionan tanto para provocar y
explicar la verdad como para probarla.
2:13, 14. Este coro contrasta con los coros
terrenales utilizados en la adoracin del emperador. El emperador en ese momento,
Augusto, era alabado por haber inaugurado una
paz mundial. El paralelismo invertido (Dios
contra el pueblo, y las alturas contra en la
tierra) sugiere que en las alturas significa
entre las huestes angelicales del cielo. 2:15-18.
Es probable que los pastores hayan examinado
los establos hasta encontrar el que tena al beb;
Beln no era un pueblo grande. 2:19, 20. Mara
guard estos asuntos en su mente del mismo
modo que Jacob haba guardado las revelaciones
de Jos en Gnesis 37:11 (para la expresin
idiomtica, cf., p. ej., Sal. 119:11; Prov. 6:21;
Sabidura de Salomn 8:17).

LUCAS 2:22-45

2:21-40

A.

El beb y sus testigos

2:21. Ver el comentario sobre\l:57-59.

2:22-24. Estos versculos se refieren a xodo 13:2,


12 y Levtico 12:8. Los padres.de Jess cumplen la
*ley de Moiss en forma correcta y piadosa. El
sacrificio particular que ofrecen indica que son
pobres (Lev. 12:8). De acuerdo con la costumbre,
Mara pondra sus manos sobre las trtolas. Luego
un sacerdote las llevara' a la esquina sudoeste del
altar, para torcer el cuello de un ave como ofrenda
por el pecado y quemar la otra como holocausto
entero.
2:25, 26. Este encuentro con Simen ocurre sin
duda en el Patio de las Mujeres. Se describa la
intervencin futura de Dios a favor de Israel como
consolacin o consuelo
(cf., p. ej., Isa. 49:13; 51:3; 52:9; 66:13). El
*Espritu Santo estaba especialmente asociado
con la *profeca. En cuanto a la *gracia de Dios
antes de la muerte, compare el Salmo 91:16,
Tobas 10:13 y 11:9- A veces en el AT los justos
eran protegidos de ver desastres y los malvados no
experimentaban el bien (p. ej., 2 Rey. 6:2; 22:20).
2:27-32. La alabanza de Simen refleja la piedad
del AT, como en Gnesis 46:30, y *profecas como
las de Isaas 42:6 y 49:6. 2:33-35. Las profecas en
la tradicin juda y grecorromana con frecuencia
eran oscuras, ms fciles de entender despus del
hecho que en el momento en que haban sido dadas. Es probable que las palabras de Simen se
refieran a la piedra de tropiezo de Isaas 8:14, 15 y
la * resurreccin esperada. La espada refleja o el
sufrimiento de Mara por el dolor de Jess o su
corazn descubierto, probablemente lo primero
(el dolor de una madre puede simbolizar el
sufrimiento de un hijo, p. ej., Jue. 5:28).
2:36. Aunque el AT inclua profetizas, eran mucho
menos prominentes que los profetas varones en la
tradicin juda de ste perodo. El nombre Ana
(Tobas 1:9) es el nombre

hebreo que se usa en 1 Samuel 1:2.


2:37, 38. La cultura juda y la grecorromana con
frecuencia consideraban piadosas y fieles a las
viudas que nunca se volvan a casar. Se deca que
Judit, una viuda famosa de la tradicin juda,
haba vivido como tal hasta su muerte a los 105
aos. Si se suman los dos nmeros dados en el
texto aqu, siete y ochenta y cuatro (considerando
los ochenta y cuatro como la duracin de la viudez
de Ana en lugar de su edad), y si se cas a la edad
habitual de catorce, se podra considerar que ella
tambin tena 105 aos.
2:39, 40. Ver el comentario sobre 1:80.

2:41-52
El nio en el templo

En lo posible, los bigrafos antiguos contaban


ancdotas significativas acerca de la juventud de
sus personajes, a veces acerca de prodigios
infantiles espectaculares (p. ej., Ciro, *Josefo). En
el 2:21-40, Jess tena intrigados a los profetas; en
el 2:41-52, tiene intrigados a los maestros de la ley.
2:41. La *ley exiga un peregrinaje anual a
Jerusaln durante la Pascua (Deut. 16:6), aunque
la mayora de los judos que vivan lejos no podan
ir todos los aos. Aunque los maestros judos no
siempre exigan la asistencia de las mujeres a las
fiestas, muchas mujeres asistan. Es posible que
este versculo sea otra alusin a Ana en 1 Samuel
1:7 y 2:19.
2:42. Doce aos habra sido un ao antes de que
Jess se convirtiera oficialmente en israelita
adulto y aceptara la responsabilidad de cumplir la
ley. (Aunque es posible que la ceremonia juda
oficial del bar mitzvah no haya existido en la poca
de Jess, su analoga con los rituales de la mayora
de edad romanos apoya otras evidencias de un
ingreso oficial a la adultez alrededor de esta edad.)
2:43-45. Las caravanas, que ofrecan proteccin
contra los asaltantes, eran comunes en los
peregrinajes a las fiestas en Jerusaln.

191

LUCAS 2:463:11

Al viajar con una caravana, en la cual los vecinos


del pueblo vigilaran juntos a los nios de la
comunidad, Mara y Jos podran dar por
sentado que Jess, quien ya era casi un adulto,
estaba con sus compaeros, especialmente si
para entonces tenan hijos ms jvenes que
cuidar. Si suponemos una distancia de treinta
kilmetros por da (aunque tal vez menos, segn
el transporte y los nios), el camino .ms corto a
Nazaret supondra un viaje de algo ms de tres
das. 2:46, 47. Algunos maestros judos de este
perodo supuestamente llevaban a cabo sus
clases en los patios del templo. Es posible que
los famosos *Hillel y *Shammai hayan sido dos
de tales maestros. Se haca uso de preguntas
tanto para ensear como para aprender, pero era
importante que los oidores hicieran preguntas
inteligentes, como lo hace Jess. Los maestros
podan contestar las preguntas con preguntas, y
las respuestas de Jess tambin son inteligentes.
2:48-51. El mandamiento de honrar al padre y a
la madre se consideraba uno de los ms
importantes de la ley, y los hijos que todava no
eran considerados adultos deban expresar esta
honra en parte mediante la obediencia. En
cuanto al corazn de Mara, ver el comentario
sobre 2:19.
2:52. Ver el comentario sobre 1:80; cf. Judit 16:23.
Para la fraseologa, cf. tambin Proverbios 3:4.

3:1-6
Presentacin de Juan

3:1, 2. Se acostumbraba comenzar las narraciones histricas fechndolas de acuerdo con los
aos de los gobernadores y los oficiales, en la
historiografa tanto grecorromana como del AT,
as tambin como para presentar orculos o
libros profticos (p. ej., Isa. 1:1; 6:1). Lucas
muestra que Juan comenz a predicar en algn
momento entre septiembre del ao 27 d. de J.C.
y octubre del 28 d. de J.C. (o, con menos
probabilidad, el ao si

192

guiente). Tiberio rein del ao 14 al 37 d. de J.C.;


Herodes Antipas, hijo de Herodes el Grande (ver
el comentario sobre 1:5), fue tetrarca de Galilea
del 4 a. de J.C. al 39 d. de J.C.; Pondo Pilato
ejerci del 26 al 36 d. de J.C. En cuanto a Ans y
Caifs, ver el comentario sobre Juan 18:13, 19.
3:3. Los no judos que deseaban convertirse al
judaismo deban sumergirse" en agua para
remover su impureza como *gentiles. Juan
requiere este acto de conversin aun de los
judos. Ver el comentario sobre Marcos 1:5. 3:4-6.
En cuanto a la cita, ver Marcos 1:3. Isaas
prometi un nuevo xodo en el cual Dios volvera
a salvar a su pueblo Israel. Lucas ampla la cita
para incluir ms de Isaas 40, posiblemente para
concluir con ver la salvacin de Dios; cf. Lucas
2:30.

3:7-20
La predicacin de Juan

Ver el comentario sobre Mateo 3:7-12 para


detalles adicionales.
3:7. Se crea comnmente que las vboras (p. ej.,
la vbora de Ncander) salan del vientre de la
madre comiendo para hacer un boquete. Por lo
tanto, era ms ofensivo que Juan llamara a las
multitudes generacin de vboras que
vboras. Las serpientes huan de los campos
incendiados.
3:8, 9. Los judos crean que eran salvos en virtud
de su descendencia de Abraham, que los
converta en el pueblo escogido. La idea de
levantar personas de piedras aparece en la
mitologa griega. Algunos estudiosos han sugerido que Juan hace un juego de palabras entre
las palabras arameas para hijos y piedras.
3:10, 11. La gente ms pobre (como la mayora de
las personas en Egipto, que eran campesinos)
solo tena una tnica exterior. Segn esta pauta,
cualquiera que tena dos tnicas tena ms de lo
necesario. Qu haremos? se repite a lo largo
de Lucas y Hechos como una pregunta acerca de
cmo ser salvo.

LUCAS 3:12-38
3:12, \3- Los *publicanos o recaudadores de
impuestos a veces juntaban dinero adicional y
guardaban la ganancia. Aunque esta prctica no
era legal, era difcil de impedir.
3:14. Algunos comentaristas piensan que estos
soldados eran policas judos que acompaaban
a los recaudadores de impuestos o mercenarios
herodianos, pero es ms probable que fueran las
tropas auxiliares no judas que Roma reclutaba en
Siria. Aunque las legiones grandes estaban
emplazadas en Siria, no en Palestina, algunos
soldados estaban emplazados en Palestina
(Cesarea y Jeru- saln), y sin duda pasaban bandas
ms pequeas. La frecuencia del concubinato
ilegal de los soldados romanos con las mujeres
nativas tambin indica que o todos los soldados
permanecan en su cuartel todo el tiempo. Los
judos estaban exentos del servicio militar
obligatorio especialmente por sus leyes dietticas.
Los soldados a veces protestaban por sus sueldos,
creando problemas con el gobierno (p. ej., el
motn de la frontera del ao 14 d. de J.C.). Eran
famosos por extorsionar dinero de la gente local
que intimidaban o por acusarla falsamente (ver, p.
ej., los *papiros; *Apuleyo).
3:15-17. Acerca de la predicacin *mesinica de
Juan, ver el comentario sobre Mateo 3:11, 12. Los
profetas del AT haban declarado que en el tiempo
final los justos estaran dotados del ^Espritu
Santo y que los malvados seran quemados con
fuego, Los judos por lo general consideraban al
Espritu Santo el espritu de *profeca, y algunos
crculos consideraban que el Espritu era una
fuerza que purificaba de la impureza al pueblo de
Dios.
3:18. En cuanto a sus muchas otras cosas, ver el
comentario sobre Hechos 2:40.
3:19, 20. La predicacin de Juan a Herodes
Antipas encuadra en la moralidad proftica, pero
es posible que Herodes y sus consejeros la
consideren una declaracin poltica, especialmente dado el costo poltico de la unin

ilcita de Herodes con Heroda (ver el comentario


sobre Mar. 6:17-20). La Nmesis . de Herodes, un
rey nabateo, tambin hall afiados tnicos en el
territorio de Perea, sujeto a Herodes, y es posible
que Herodes haya considerado que la predicacin
de Juan en esa regin (Juan 3:23) era
especialmente perjudicial.
En el Israel antiguo los profetas normalmente
disfrutaban de una inmunidad contra la
persecucin, virtualmente sin par en el antiguo
Cercano Oriente (los profetas de otras naciones
rara vez denunciaban a los reyes; cuando mucho
sugeran ms fondos para sus templos). Pero
algunos
gobernadores
israelitas
s
los
encarcelaron (1 Rey. 22:26, 27; Jer. 3738) e
intentaron matarlos o callarlos (1 Rey. 13:4; 18:13;
19:2; 2 Rey. 1:9; 6:31; 2 Crn. 24:21; Jer. 18:18, 23;
26:11, 20-23). La costosa posicin de Juan prefigura la muerte de Jess a manos de las
autoridades.

3:21, 22
Declaracin de Jess como Hijo

La tradicin juda enfatizaba que Dios se


comunicaba en esta era mediante voces del cielo;
la mayora de las personas crea que ya no hablaba
mediante profetas, o por lo menos no como lo
haba hecho antes. El ministerio proftico de Juan
y la voz del cielo proporcionan as un testimonio
doble de la identidad de Jess. Ver el comentario
adicional sobre Marcos 1:9-11.

3:23-38
La ascendencia de Jess

Los bigrafos grecorromanos incluan listas de


antepasados, especialmente antepasados ilustres
en lo posible. Al igual que las genealogas
grecorromanas, pero a diferencia de las genealogas de Mateo y del AT, Lucas comienza con los
nombres ms recientes y va hacia atrs. Este
procedimiento le permite terminar con Hijo de
Dios (cf. 1:35; 3:22; 4:3).

193

LUCAS 4:1-13

Para detalles , adicionales acerca de las genealogas, ver el comentario sobre Mateo 1:2-16. Los
estudiosos han propuesto diversas explicaciones
para las diferencias entre las genealogas de
Mateo y Lucas, de las cuales las ms
sobresalientes son las siguientes: (1) una
(probablemente la de Mateo) registra la genealoga de Jos, la otra la de Mara; (2) una
(probablemente la de Mateo) espiritualiza la
genealoga en lugar de seguirla literalmente; (3)
las lneas de descendencia se cruzan pero son
distintas porque una lista incluye varias lneas
adoptivas mediante matrimonios levi- rticos
(Deut. 25:5-10).
En la sociedad griega, los varones con frecuencia
ingresaban al servicio pblico a la edad de
treinta aos; el servicio de los levitas tambin
empezaba a los treinta aos. Como buen
historiador griego, Lucas dice como treinta
aos (3:23) en lugar de presentar un clculo
como nmero definitivo, segn la costumbre en
la historiografa juda tradicional.
4:1-13

Prueba en el desierto

Ver el comentario sobre Mateo 4:1-11 para


detalles adicionales. Jess resuelve los asuntos
como todo buen *rabino lo hara, apelando a las
Escrituras. Pero este texto tambin muestra que
Jess no solo usa las Escrituras para acomodar
las ideas contemporneas de su autoridad; las
usa como su autoridad y como la palabra final
sobre la tica al tratar con un adversario
supracultural. (Debera darse por sentado que el
escritor y los lectores originales habran
considerado al diablo un ser literal y personal; el
tratamiento figurativo del diablo por parte de
algunos lectores modernos como smbolo
genrico del mal interpreta el texto de una
manera totalmente ajena a l.)
Los tres textos de Deuteronomio (6:13, 16; 8:3)
citados aqu (4:4, 8, 12) eran mandamientos
dados a Israel cuando este estaba ba

194

jo prueba en el desierto. En contraste con Adn,


otro hijo de Dios (3:38) que s pec, Jess vence
en las pruebas (cf. Gn. 3).
4:1, 2. Moiss tambin ayun cuarenta das y
cuarenta noches; Israel tambin estuvo en el
desierto cuarenta aos.
4:3. La primera prueba que le hace el diablo a
Jess es el tipo de hazaa que el pensamiento
antiguo atribua a los-magos, que. decan poder
transformarse en animales y transformar otras
sustancias, como piedras en pan.
4:4. Otros crculos judos (en evidencia, p.,ej., en
los *Rollos MM y textos *rabnicos posteriores)
tambin usaban la frase escrito est para
presentar las Escrituras.
4:5-7. Tcnicamente, el mundo no le pertenece al
diablo (Dan. 4:32), quien es dueo de sociedades
y corazones humanos solo como usurpador.
Cuando mucho, podra haber convertido a Jess
en el tipo de *Mesas poltico y militar que
esperaba la mayora de los judos.
4:8. Deuteronomio 6:13, citado por Jess, prohbe
la idolatra (Deut, 6:14), un mandamiento
obviamente violado por cualquiera que adora al
diablo.
4:9-11. El diablo lleva a Jess a una parte del
templo con vista a un profundo valle; una cada
desde all habra significado la muerte segura.
Los ^rabinos posteriores reconocan que el diablo
y los demonios podan manejar las Escrituras en
forma experta; aqu el diablo cita el Salmo 91:11,
12 fuera de contexto, porque el 91:10 pone en claro
que la proteccin de Dios es para
acontecimientos que les suceden a sus siervos, no
como excusa para buscar tales peligros.
r
4:12. Jess cita Deuteronomio 6:16, que.se refiere
a la manera en la cual los israelitas haban
probado a Dios en Masah al negarse a aceptar
que Dios estaba entre ellos hasta que jes diera
una seal (xo. 17:7). J 4:13. Para la mayora de
los lectores antiguos, la salida del diablo ha de
haber supues

LUCAS 4:14-22

to su derrota, por lo menos temporal (cf. el ga cul libro leer (los diversos libros del AT
*Testamento de Job 27:6; Vida de Adn 17:2, 3, de estaban en distintos rollos). Abrir el libro
fecha incierta).
significaba desenrollar el rollo hebreo en el lugar
apropiado.
4:14-30
4:18, 19. En este pasaje Isaas (61:1, 2; cf. 58:6)
Predicacin en la sinagoga de su
parece describir el futuro de Israel en trminos del
propio pueblo
ao del Jubileo, o ao de liberacin, de Levtico 25;
Lucas, quien sigue el orden de sus fuentes muy los * Rollos MM interpretan Isaas 61 de este
meticulosamente (probablemente segn el patrn modo. Algunos estudiosos han sugerido que un
de biografa que usa), se aparta de ese orden aqu ao de Jubileo reciente podra haber resultado en
(cf. Mar. 6:1-6), porque esta seccin se convierte en que este esto estuviera fresco en la mente de los
su declaracin programtica o su tesis para el oidores de Jess; otros estudiosos se preguntan si
^evangelio. (Cf. el sermn de Pedro en Hech. 2, segua siendo una prctica actual en el judaismo
que funciona en forma anloga para Hechos.)
principal. El hecho de que Lucas terminara la cita
El hecho de que Jess citara las Escrituras en en una nota de salvacin probablemente haya sido
contra del diablo (4:1-13) no ha de haber molestado intencional, pero los lectores que conocan bien las
a sus coetneos; sin embargo, el hecho de que las Escrituras seguramente saban cmo segua el
usara para desafiar tradiciones que sus coetneos pasaje.
consideraban bblicas los enfurece. Los maestros 4:20. Por lo general los maestros se sentaban para
judos oficialmente alentaban el debate, ensear las Escrituras. El ayudante en la
examinando todos los puntos de vista de las ^sinagoga era el chazan, el funcionario responsable
Escrituras; pero por lo general interpretaban las por el mantenimiento del edificio, los rollos, etc.
Escrituras de tal modo que apoyaban las ideas Este puesto termin siendo pago (pero con menos
aceptadas por la tradicin (una prctica frecuente autoridad que los principales de una sinagoga).
en muchas iglesias actuales).
Es probabl que las sinagogas hayan sido menos
4:14, 15. Con frecuencia se les daban opor- formales que la mayora de las iglesias o las
tunidades de ensear a los *rabinos visitantes; sinagogas actuales, de modo que la atencin de los
pero Nazaret, un pueblo de mil seiscientos a dos asistentes es significativa.
mil habitantes, ya conoca a Jess y estara menos 4:21, 22. La inmediatez (hoy; cf. 2:11; 19:5, 9;
abierto a pensar en l en forma nueva.
23:43) es la clave inicial de la ofensa que seguira.
4:16. La gente ha de haber sabido que Jess era El texto que lee Jess ha de cumplirse en la era
devoto y experto en hebreo por sus lecturas mesinica, y los habitantes de Nazaret no vean ni
anteriores en la *sinagoga de su pueblo. Por lo al *Mesas ni la era mesinica ante ellos. Ya que
general, se enseaban las Escrituras sentado (Mat. vivan a solo 6 kilmetros de Sforis, estaban muy
5:1, 2) pero se las lea de pie. 4:17. Ms adelante las conscientes de la manera en la cual los romanos
sinagogas siguieron lecturas de lecciones haban destruido esa capital galilea despus de
regulares, pero durante este perodo los lectores una insurreccin de tipo mesinico en el ao 6 d.
tenan ms libertad para escoger la lectura de los de J.C. El hecho de que esta regin haya tratado
Profetas; aun ms tarde se les permita a los los anuncios mesinicos con cautela despus de
lectores de los Profetas saltarse pasajes. Se ello, se evidencia por el hecho de que la Sforis
supone que el ayudante de la sinagoga (chazan, v. reconstruida.'no par
20) esco

195

LUCAS 4:23-37

ticip en la insurreccin posterior del ao 66 d.


deJ.C.
Los escritores de los *Rollos MM, quienes crean
que vivan al borde del tiempo final, con
frecuencia enfatizaban la inmediatez de las
profecas bblicas, aplicando las descripciones
de Nahm, Habacuc y otros a su propia poca.
Por lo tanto, la interpretacin de la Biblia en esta
manera no era en s ofensiva para los judos
palestinos del primer siglo; la ofensa radicaba en
insinuar que el tiempo final haba llegado en el
propio ministerio de Jess.
4:23, 24. La tradicin de que Israel rechazaba a
sus propios profetas era fuerte en el judaismo;
por ejemplo, Jeremas fue perseguido por su
propio pueblo sacerdotal, Anatot (Jer. 1:1;
11:18-23). El proverbio en el 4:23 figura en alguna
forma en la literatura clsica y mdica griega, y
algunos rabinos citaban un proverbio *arameo
similar.
4:25-27. Jess menciona a los socialmente
dbiles (las viudas) y los marginados (leprosos),
pero la idea principal es que los no judos eran
los que aceptaban dos de las seales ms
importantes de los profetas del AT. Sidn y Siria
se encontraban entre las reas especialmente
despreciadas. El argumento de Jess: Nazaret
no lo recibir, pero los no judos s lo harn.
4:28, 29. Una turba no poda ejecutar legalmente
un castigo capital en la Palestina juda. Por lo
tanto, la multitud est inusitadamente airada,
especialmente al intentar esta ejecucin durante
el da de reposo (v. 16). Aunque no parece que
Nazaret haya estado construida sobre un monte,
como muchas ciudades antiguas estaba situada
en una regin montaosa con abundantes rocas
escabrosas y precipicios cercanos. El
apedreamiento comenzaba con tirar al criminal
por un precipicio para luego tirarle encima
piedras como del tamao de la cabeza de una
persona. Primero se apuntaba al pecho, pero a
esa distancia la puntera no sera muy exacta.

196

4:30. Ya sea que el Seor lo esconda (cf. Jr.


36:26), que su actitud los clle o que sus conciudadanos se den cuenta de lo que le estn por
hacer a uno de los suyos, Jess pasa ileso por
entre la multitud: su hora todava no haba
llegado.

4:31-37
Predicacin en la sinagoga de
Capernam

Un fragmento sobre la recepcin inhospitalaria


de Jess en una casa de oracin y estudio
(4:16-30) es seguido por su confrontacin con un
endemoniado en otra. Sin embargo, la respuesta
de la gente en Capernam, que para el siglo II d.
deJ.C. se haba convertido en un centro del
cristianismo judo contrasta con la de Nazaret en
el 4:16-30. Ver el comentario sobre Marcos
1:21-28.
4:31. Los arquelogos hallaron el sitio de la
sinagoga de Capernam.
4:32. La mayora de los maestros trataban de
exponer la ley explicando la manera correcta de
traducirla o haciendo referencia a sus tradiciones
legales o narrativas. Jess va ms all de tales
prcticas.
4:33, 34. Los demonios frecuentemente estaban
asociados con la magia, y los magos intentaban
someter otras fuerzas espirituales invocando sus
nombres. Si el demonio est intentando someter
a Jess de este modo (s quin eres se usaba
en los textos mgicos para someter a los poderes
espirituales), como lo han sugerido algunos
estudiosos, su treta no funciona.
4:35-37. Los exorcistas tenan dos mtodos
principales para echar fuera demonios: (1) asustar al demonio o enfermarlo tanto que no se
poda quedar (por ejemplo, poniendo una raz
maloliente en la nariz del posedo con la esperanza de que el demonio no la soportara), o (2)
invocar el nombre de un espritu mayor para
sacar al menor. La gente est maravillada de que
Jess pueda ser eficaz con solo ordenarles a los
demonios que se vayan.

LUCAS 4:385:7

4:38-44
Popularidad en aumento

Ver el comentario sobre Marcos 1:29-39 para


detalles, adicionales.
4:38. Es probable que el suegro de Simn hubiera
fallecido, y que Simn y su esposa hayan trado a
la madre viuda a su hogar. El cuidado de
parientes fuera del ncleo familiar era ms comn
en esa poca que ahora.
4:39. Atender a los invitados era un elemento
importante de la hospitalidad normalmente
asignada a las mujeres adultas de la casa (tener
esclavos no era asequible para la mayora de
familias libres).
4:40, 41. El da de reposo (4:31) terminaba al
atardecer del sbado. Al ponerse el sol indica
que el da de reposo est terminando; por lo tanto,
la gente poda llevar a los enfermos a Jess para
que los sanara (cargar se consideraba trabajo y
por lo tanto estaba prohibido durante el da de
reposo). Los griegos utilizaban la imposicin de
manos como punto de contacto para la sanidad
con mayor frecuencia que los judos, pero tambin tena un rico simbolismo en la tradicin juda
(ver el comentario sobre Hechos 6:6). Jess
tambin poda sanar sin imponer las manos si la
gente crea (ver Luc. 7:6-9). 4:42-44. Era casi
imposible encontrar un lugar para estar a solas en
los pueblos antiguos, con sus calles angostas y a
veces (con frecuencia en los lugares ms pobres
como Egipto) veinte personas que vivan en una
vivienda simple de un solo cuarto. Por lo general,
las casas en Capernam estaban agrupadas de
cuatro en cuatro y compartan un mismo patio.
Las aldeas con frecuencia tambin distaban poco
entre s, aunque se poda encontrar un lugar
solitario
levantndose
lo
suficientemente
temprano (la mayora de las personas se levantaba
al amanecer).
5:1-11

Pescadores de hombres

Al igual que la experiencia de Moiss como

pastor, David como comandant y Jos como


administrador les provey a ellos una perspectiva
que les ayud en la tarea que Dios les
encomend, el entorno de estos ^discpulos como
pescadores les proveera una perspectiva que les
ayudara en su nueva tarea.
5:1, 2. Las redes juntaban otras cosas aparte de
pescados comestibles, por lo que requeran
limpieza. Los pescados comestibles del mar
interno de Galilea (el lago de Gene- saret) hoy
incluyen variedades de carpas. *Josefo dice que el
lago de Galilea tena varios tipos de pescados.
5:3. La orilla del lago serva acsticamente de
anfiteatro. El alejarse un poco de la multitud y
hablarles desde el barco debi haber facilitado
mucho la audicin.
5:4, 5. La obediencia de Pedro es ejemplar. Es
posible que un pescador confiara en la enseanza
de un *rabino en cuanto a asuntos religiosos, pero
no necesariamente en su propio campo de
pericia, la pesca. Los pescadores haban trabajado
con una red barredera durante la noche, lo cual
debera'haber resultado en una pesca mucho ms
numerosa que la de las indicaciones de Jess en el
5:5. Las fuentes sugieren que era ms fcil pescar
de noche que de da en el lago de Galilea. Los
peces se venderan por la maana.
5:6. La multiplicacin de alimentos y criaturas
tiene precedentes en el AT (p. ej., alimentos: xo.
16:13; 2 Rey. 4:1-7, 42-44; criaturas: xo. 8:6, 17, 24;
10:13).
5:7. Ya que el costo de los equipos era alto, los
pescadores frecuentemente trabajaban juntos en
cooperativas; a veces las familias trabajaban en
conjunto para aumentar sus ganancias. Se
conocen otras cooperativas pesqueras en la
antigua Palestina, de modo que no es inusual que
Simn y Andrs sean socios de la familia de
Zebedeo (5:10). Los hombres que trabajaban
desde ms de un barco podan bajar redes ms
grandes que los que trabajaban desde solo uno.
Luego se podan vaciar

197

LUCAS 5:8-21

los pescados en el barco o arrastrar las redes a la


orilla.
5:8, 9. Moiss, Geden y Jeremas fueron todos
abrumados por su llamado inicial, pero la excusa
de Pedro se parece especialmente a la de Isaas
(Isa. 6:5) y encuadra con el nfasis de Lucas
(Luc. 5:20, 30-32).
5:10. Pescadores de hombres podra hacer
referencia a dos textos del AT (Jer. 16:16; Hab.
1:15), transformando una imagen del juicio
inminente en una imagen del rescate de ese
juicio; pero es probable que Jess sencillamente
est transformando su vocacin como
pescadores, as como Dios convirti a Moiss y a
David en pastores de su pueblo.
5:11. Los pescadores tenan mejores ingresos que
el trabajador promedio (aunque hubieran tenido
una mala noche: 5:5), as que dejar su trabajo es
un acto de consagracin radical con
consecuencias econmicas adversas.

5:12-16
Limpieza de un leproso

Ver el comentario sobre Marcos 1:40-45 para


detalles adicionales. Los leprosos estaban
marginados de la sociedad, y la mayora de los no
leprosos no habran querido tocarlos, aunque la
ley juda lo hubiera permitido. La Biblia
prescriba ciertos sacrificios si alguien era curado
de la lepra (Lev. 14:1-32). Al cumplir estas reglas,
Jess n hace nada para violar la ley ni para
ofender a los sacerdotes. Los maestros a los
cuales se les atribuan milagros por lo general
atraan muchos seguidores, porque haba mucha
gente enferma; el nmero de personas que
acuda a las aguas termales de Galilea, con
supuestos poderes para aliviar los males, es
testimonio del gran nmero de personas que
sufra de diversas aflicciones.

5:17-26
Sanidad de un paraltico

Para detalles adicionales, ver el comentario sobre


Marcos 2:1-12.

198

5:17. Aparentemente los fariseos estaban


concentrados especialmente en Jerusaln y
Judea; por lo tanto, los galileos probablemente
consistan principalmente del otro grupo que
menciona Lucas, los maestros de la ley. Todos
los pueblos galileos han de haber tenido escribas
versados en la ley juda, quienes ejecutaran
documentos legales y entrenaran a los nios en
la ley de Moiss. . 5:18, 19. Es probable que la
vivienda media de Capernam solo haya tenido
lugar para unas cincuenta personas puestas de
pie (el largo de las viviendas ms grandes
excavadas all es de seis metros). El acceso al
techo era por una escalera externa, de modo que
stos hombres podan llegar all sin
impedimentos. El tech de la vivienda palestina
de un piso era lo suficientemente fuerte como
para que se pudiera caminar sobre l, pero
normalmente estaba hecho de ramas y juncos
colocados encima de las vigas del techo y
cubiertos con lodo seco; por lo tanto se poda
abrir paso a travs del mismo.
Lucas cambia la estructura de este tech palestino las tejas sobrepuestas ms conocidas
por sus propios lectores, as como los predicadores actuales cambian detalles al contar las
historias bblicas para que sean relevantes para
sus oidores. Por el mismo motivo, Lucas no
menciona cmo escarban en el techo. La
camilla del paraltico pudo haber sido la estera
en la cual.siempre se acostaba.
5:20, 21. El judaismo crea que solo Dios poda
perdonar los pecados, pero la mayora de los
judos aceptaba qu algunos de los representantes de Dios podan hablar de parte de
l. Tcnicamente, la blasfemia involucraba
pronunciar el nombre divino o tal vez invitar a la
gente a seguir a otros dioses; menos
tcnicamente, tena que involucrar por lo menos
deshonrar a Dios. En trminos estrictos, por lo
tanto, estos estudiosos legales estn equivocados
al interpretar las palabras de Jess como
blasfemia, aun segn sus propias reglas.

LUCAS 5:22-38

5:22-26. Algunos maestros judos aceptaban los


milagros como verificacin de que Un maestro
verdaderamente era un representante de Dios;
otros no consideraban los milagros como prueba
suficiente si estos no estaban de acuerdo con la
interpretacin que ese maestro haca de las
Escrituras.

5:27-32
Festejos con pecadores

Ver el comentario sobre Marcos 2:13-17 para


detalles adicionales. En el AT, Dios instrua a los
pecadores en su camino (los humildes que
conocan su necesidad, Sal. 25:8, 9).
5:27, 28. Los funcionarios de aduana eran
empleados de la administracin pblica de
Herodes; ganaban bien y no era probable que
pudieran recuperar sus empleos si los dejaban,
especialmente si lo hacan sin dar aviso previo.
5:29. La invitacin de Jess a Lev para que lo
siguiera era un gran honor, especialmente para
alguien que normalmente habra estado excluido
de los crculos religiosos. El hecho de que Lev
respondiera con una fiesta no es sorprendente;
devolver un honor era parte importante de la vida
social en la antigedad. La comunin en la mesa
indicaba una relacin ntima entre los que la
compartan, y dada la naturaleza-de los banquetes
antiguos era natural que una persona pudiente
invitara a sus (antiguos) colegas y tambin a sus
subordinados a una fiesta.
5:30. Los *fariseos (y los maestros que pertenecan
a su partido) eran escrupulosos en cuanto a sus
reglas especiales relacionadas con la comida, y no
les gustaba comer con personas menos
escrupulosas, especialmente personas como
*publicanos o recaudadores de impuestos y
pecadores. La mayora de las personas
consideraba que los recaudadores de impuestos
eran colaboradores de los romanos, y la gente
religiosa nacionalista los despreciaba. Ya que los
fariseos solo atacan la

comunin de Jess en la mesa, podemos estar


seguros de que Jess y sus propios discpulos se
comportaron correctamente al hablar, comer y
beber (p. ej., el que no se hubieran
emborrachado), a pesar de que no todos los otros
invitados de Lev hayan hecho lo mismo.
5:31, 32. La respuesta de Jess hace uso de una
imagen comn de la poca (la comparacin de
mdicos y maestros) para expresar su enseanza.

5:33-39
Fiesta o ayuno?

Ver el comentario sobre Marcos 2:18-22. El AT


tambin reconoca que algunas prcticas u objetos
que una vez fueron apropiados en la adoracin o la
conmemoracin haban dejado de serlo (2 Rey.
18:4; Jer. 3:16).
5:33. Aunque el AT mandaba un nmero mucho
mayor de fiestas que de ayunos, el ayuno se haba
convertido en una prctica juda muy difundida.
Los *fariseos frecuentemente ayunaban dos veces
por semana. Aunque el ayuno *asctico estaba
prohibido, muchas personas probablemente
ayunaban por motivos ascticos. El ayuno era una
prctica importante para unir con la oracin o la
penitencia, de modo que habra sido inusual que
los *discpulos (futuros *rabinos) lo hubieran
evitado del todo. Se consideraba que un maestro
era responsable por la conducta de sus discpulos.
5:34, 35. Las celebraciones de las bodas requeran
siete das de festividades; no se permita ayunar ni
participar en otros actos de duelo o trabajo difcil
durante una boda. Jess hace una analoga acerca
de la inoportunidad similar de ayunar en su propio
tiempo. 5:36-38. Jess usa dos hechos conocidos
para hacerse entender. La ropa vieja ya se haba
encogido debido a las mltiples lavadas. Se poda
guardar el vino en jarras u odres. A diferencia de
las jarras, los odres se estiraban. Los odres viejos
ya se haban esti

199

LUCAS 5:396:19

rado a su capacidad mxima debido al vino


fermentado en ellos. Si se llenaban con vino no
fermentado, tambin se dilatara y los odres
viejos, que ya haban llegado al lmite, se
romperan. Se tomaba vino aguado con las
comidas.
5:39. Aunque todava no se haba desarrollado la
destilacin y el vino solo poda lograr cierto nivel
de contenido alcohlico, por lo general se
prefera el vino aejo al vino fresco que todava
no haba comenzado a fermentar (un proverbio,
p. ej., Eclesistico 9:10; *rabinos). Es probable
que Jess est indicando por qu la gente
religiosa se opone al gozo de los ^discpulos de
Jess: es algo nuevo.
6:1-5

Seor del da de reposo

Ver Marcos 2:23-28 para detalles adicionales.


Algunos estudiosos han sugerido que, por
extensin, restregndolas con las manos (v. 1)
constitua trillar, una categora de trabajo
prohibido en el da de reposo. Aunque la ley de
Moiss era especialmente autoritaria para los
expertos legales judos, a veces las *narra- ciones
de otras partes del AT ilustran principios del
espritu de la *ley que tienen precedencia sobre
su prctica habitual (p. ej., 2 Crn. 30:2, 3).
Si Jess poda probar su postura a partir de las
Escrituras, tcnicamente sus opositores no
podan acusarlo con xito, debido a la variedad
de opiniones de los judos palestinos acerca de
cmo observar el da de reposo.

6:6-11

Es lcito hacer el bien

Ver el comentario adicional sobre Marcos 3:1-6.


6:6. Los msculos y los nervios de una mano
seca o paralizada estaban inactivos; por lo
tanto la mano, ms pequea por causa del
padecimiento, era intil e incurable.
6:7-10. Una vez ms, Jess no hace nada

200

para violar la *ley. Aunque muchos maestros


religiosos se oponan a las curas menores el da de
reposo, extender la mano no se consideraba
trabajo, y Dios poda contestar la oracin el da de
reposo.
6:11. Por lo general se trataban en forma liviana las
violaciones.no intencionales del da de reposo, as
como las cuestiones de desacuerdo acerca de lo
que constitua el da de reposo (los asuntos
debatidos). Se consideraba que la pena de muerte
(xo. 31:14; 35:2) era apropiada solo para aquellos
que rechazaban el da de reposo a sabiendas. Los
opositores de Jess van mucho ms all de sus
propias enseanzas en esta oportunidad.

6:12-16
La eleccin de los Doce

Ver el comentario sobre Marcos 3:13-19. 6:12. Es


posible que Jess est siguiendo un patrn del
ministerio de Moiss. Moiss or en un monte, y
recibi indicaciones acerca de ayudantes (xo.
19:24; 24:1, 2; cf. 31:1, 2) y sucesores (Nm.
27:15-23; cf. 20:23-29). 6:13-16. Con frecuencia la
gente tena un nombre secundario, a veces un
apodo, que puede explicar las ligeras diferencias
entre las listas de los doce en los *Evangelios, as
como la diferenciacin de dos Simones, dos Judas
y el segundo Santiago en la lista (estos nombres
eran comunes durante este perodo).

6:17-26
Bienaventuranzas y ayes

Ver el comentario sobr Mateo 5:3-12. Las


bienaventuranzas y los ayes representaban una
forma literaria comn, especialmente en el AT y el
judaismo; aqu pueden ser paralelos a las
bendiciones y las maldiciones del pacto dado en
los montes en Deuteronomio 2728. Para las
bendiciones y maldiciones especficas que
figuran aqu, compare tal vez Isaas 65:13-16.
6:17-19. Acerca de esta introduccin al Sermn
de la llanura (o lugar plano), ver el

LUCAS 6:20-31

comentario sobre Mateo 4:23-25.


o.

6:20. Algunos de los discpulos de Jess que no


haban sido pobres en trminos econmicos se
volvieron pobres para seguirlo (ver 18:28). Es
probable que detrs de los pobres de Lucas y
los pobres en espritu de Mateo se halle un
trmino arameo particular que signifique ambas
cosas. El trmino los pobres se haba
convertido en una designacin de los piadosos en
algunos crculos judos, porque ellos eran los
oprimidos que confiaban exclusivamente en
Dios. La devocin de los pobres se enfatiz
especialmente despus de que el general romano
Pompeyo redistribuy las tierras judas alrededor
de un siglo antes de Jess. Al igual que la mayora
de las personas del mundo mediterrneo antiguo,
la mayora de los judos era pobre. Los judos
anhelaban el reino.
6:21. Estar saciado (sustentado) era una
bendicin anhelada de la era mesinica. El
hambre golpeaba a las familias pobres en las
pocas de escasez (la situacin en la Palestina
rural era mejor que la del Egipto rural, pero peor
que la de Corinto o Italia). El llanto era una seal
de duelo o arrepentimiento.
6:22, 23. La tradicin del AT de que la mayora de
los verdaderos profetas sufrieron el rechazo se
ampli an ms en el judaismo, de modo que los
oidores de Jess han de haber captado el punto.
Esta separacin u ostracismo tal vez se refiera a
ser separado oficialmente de la sinagoga (cf. el
comentario sobre Juan 9:22), pero probablemente
tenga un significado ms general.
6:24, 25. El consuelo era una bendicin de la
era mesinica (p. ej., Isa. 40:1; cf. Luc. 16:25). La
mayora de los oidores de Jess eran pobres, pero
es probable que los lectores urbanos
grecorromanos de Lucas hayan estado en mejor
situacin (1:3, 4). Lucas no suaviza nada para su
propio pblico (cf. *1 Enoc 96:4, 5).
Frecuentemente se asociaba la risa con el
desprecio.
6:26. Los filsofos griegos, que frecuente

mente se burlaban de las opiniones de las masas,


a veces se quejaban si las multitudes hablaban
bien de ellos. Pero la comparacin de Jess con
los profetas es an ms apropiada; el peso de la
prueba siempre estaba con los profetas que le
decan al pueblo lo que quera or (Jer. 6:14; 28:8,
9). Aunque los oidores frecuentemente
sospechaban que haba algo de verdad en las
declaraciones de los profetas genuinos (Jer. 21:1,
2; 37:3; 42:2; cf. 1 Rey. 22:27), por lo general los
profetas falsos eran ms populares (1 Rey. 22:12,
13; Jer. 5:31: 23:13, 14).

6:27-38
Tratar a los dems con misericordia

6:27. El AT especficamente mandaba amar al


prjimo (Lev. 19:18), pero nadie mandaba amar al
enemigo.
6:28. Aunque Jess (23:34) y sus discpulos
(Hech. 7:60) practicaban esta regla de bendecir y
orar por los enemigos, las oraciones pidiendo
vindicacin por venganza eran comunes en el AT
(2 Crn. 24:22; Sal. 137:7- 9; Jer. 15:15; cf. Apoc.
6:10) y en los textos de execracin (maleficio)
antiguos.
6:29. El golpe en la mejilla derecha era el peor
insulto en el antiguo Cercano Oriente. La ropa en
el versculo se refiere a iaj tnicas exterior e
interior, respectivamente. La gente ms pobre
(como el campesino tpico de Egipto) tal vez
tendra solo una de cada una; por lo tanto Jess se
refiere, tal vez en imgenes hiperblicas, a una
no resistencia absoluta.
6:30. Es posible que Jess se refiera a los mendigos, muy comunes en el antiguo Oriente y a la
gente ms pobre que buscaba prstamos. En la
Palestina juda, los mendigos por lo general eran
solo los que padecan una necesidad ge- nuina, y
la mayora no poda trabajar. Los granjeros
generalmente buscaban prstamos para poder
cultivar. La sociedad juda enfatizaba tanto la
caridad como la responsabilidad. 6:31. En su
forma negativa (No hagis a los

201

LUCAS 6:32-45

dems lo que no queris que hagan con vosotros), este era un dicho tico comn en el
mundo antiguo.
6:32, 33. Las ideas como amar a los enemigos y
prestar sin esperar que devolvieran lo prestado
eran inslitas, aunque muchos de los *fariseos
abogaban por la paz con el estado romano
(tolerando a los enemigos al menos en cierto
sentido).
6:34, 35. En el mundo romano, las tasas de
inters a veces llegaban al 48 por ciento, pero el
AT prohiba la usura o el cobro de intereses.
Como muchos prestamistas judos teman que
perderan su inversin si prestaban demasiado
cerca del sptimo ao (cuando la *ley exiga la
cancelacin de todas las deudas), entonces
dejaban de prestar, lo cual perjudicaba a los
pequeos granjeros que deban tomar prestado
para poder plantar. Los maestros judos, por lo
tanto, encontraron una manera de esquivar esta
ley para que los pobres pudieran tomar dinero
prestado siempre que lo devolvieran. Jess
argumenta que esta prctica no debera ser
necesaria; los que tienen recursos deben ayudar
a los que no los tienen, pierdan dinero o no al
hacerlo.
Las leyes bblicas acerca de prestarles a los pobres antes del ao de liberacin (Deut. 15:9; se
perdonaban las deudas cada sptimo ao; cf.
Lev. 25) apoyan el principio de Jess, pero Jess
va ms all al enfatizar el dar sin egosmo.
Aunque la ley limitaba el egosmo, Jess va al
corazn de la ley y aboga por el sacrificio a favor
del prjimo. Se esperaba quedos hijos de un
buen hombre fueran ejemplos del carcter del
padre; por lo tanto, los hijos de Dios deben
actuar como l.
6:36. El hecho de que la misericordia humana
deba reflejar la misericordia de Dios se convirti
en un dicho judo comn (p. ej., la * Epstola de
Aristeas 208; *rabinos). Es posible que la palabra
misericordiosos refleje la misma palabra
*aramea traducida como perfectos en Mateo
5:48.
6:37. Juez, condenar y perdonar per
202

tenecen al lenguaje del da del juicio, prefigurado


en los juicios de Dios para con su pueblo (p. ej.,
en el Da de Expiacin),
6:38. La imagen es de un recipiente para medir en
el cual se aprieta todo el grano posible; luego se
sacude para que el grano se asiente y se vierte
ms hasta que el recipiente rebose. La accin de
verterlo en el regazo se refiere al pliegue en la
ropa usado como bolsillo o bolsa. Ya que los
judos a veces utilizaban la tercera persona del
plural ellos, reflejado en espaol por la voz
pasiva,; como una manera de evitar el nombre de
Dios, es posible que se os dar signifique
que-Dios lo har; o tal vez la idea sea que Dios
recompensar a la persona por medio de otros, El
AT con frecuencia muestra que Dios juzga a las
personas segn sus propias medidas (p. ej., Isa.
65:7). Proverbios y otros textos hablan de sus
bendiciones para los generosos (p. ej., Deut.
15:10; Prov. 19:17; 22:9; 28:8).

6:39-45
Maestros verdaderos y maestros falsos
;

6:39. Otros tambin usaban esta imagen proverbial acerca de los ciegos. La idea es,que-hay
que aprender el camino correcto (6:40) y recibir
correccin antes de tratar de ensear a otros
(6:41).
6:40. En el judaismo, el propsito de la capacitacin del *discpulo era convertirlo en, un
maestro, o *rabino, competente. Por definicin,
el discpulo no tena ms conocimiento de la ley
que su maestro.
6:41, 42, Jess utiliza la *hiprbole, y la exageracin probablemente ocasionara la risa, y por
lo tanto la atencin, de los oidores de Jess. ,
6:43-45. Ver el 3:9. Los higos y las uvas con
frecuencia se cultivaban juntos y eran dos, de los
productos agrcolas ms comunes en Palestina,
vinculados con frecuencia en los textos del AT,
Los espinos y las zarzas siempre causaban
problemas para los granjeros (cfi, p.

LUCAS 6:467:12

ej., Gn. 3:18; tambin Isa. 5:2, 4 *LXX). 6:46-49

Cimientos buenos y cimientos malos

Jess' vuelve a usar la imagen del da de juicio. La


idea de ser juzgado en ltima instancia por or
pero no obedecer era conocida (Eze. 33:32, 33).
Pero ningn maestro judo aparte de Jess
adjudicaba tanta autoridad a sus propias
palabras; tal autoridad estaba reservada para la
*ley misma.
Algunos comentaristas han sugerido que cavar
profundo (v. 48) implica que construy un
stano. Aunque los stanos no eran nada fuera de
lo comn en las casas palestinas, se usaban con
mayor frecuencia en la arquitectura griega; cf. el
comentario sobre el 5:19.
7:1-10

La fe asombrosa de un pagano

7:1, 2. La legin romana ms cercana estaba


estacionada en Siria, pero tambin haba muchas
tropas emplazadas en Cesrea, en la costa
mediterrnea. Tal vez haya habido grupos ms
pequeos emplazados o establecidos (despus
de su jubilacin?) en diversos lugares d
Palestina. Los centuriones comandaban una
centuria (100), que en la prctica consista de
sesenta a ochenta soldados. Los centuriones eran
la espina dorsal del ejrcito romano, los
encargados de la disciplina. 7:3-5- Los no judos
que teman a Dios y donaban sumas importantes
a la comunidad juda eran muy respetados. Los
salarios de los centuriones eran mucho ms altos
que los de sus tropas, pero el hecho de que este
centurin haya construido la *sinagoga local representaba un gran sacrificio econmico. El
nfasis principal est en las ideas contrastadas
del mrito (7:4, 6),
7:6. El centurin no era un converso pleno al
judaismo y por lo tanto retena algo de su
impureza como *gentil, especialmente en cuanto
al alimento en su hogar. Habra sido

ofensivo invitar a un maestro judo a tal hogar en


circunstancias normales, pero en este caso los
ancianos de la comunidad quieren hacer una
excepcin (7:3).
7:7. Durante sus aproximadamente veinte aos
de servicio en el ejrcito romano, les estaba
prohibido a los soldados contraer matrimonio.
Muchos tenan concubinas locales ilegales, un
arreglo que el ejrcito dejaba pasar y que era
provechoso para las concubinas. Pero era menos
probable que los centuriones, que eran
cambiados de lugar con mayor frecuencia,
tuvieran tales relaciones. Con frecuencia se
casaban solo despus de jubilarse. Sin embargo,
segn las definiciones antiguas, el hogar poda
incluir a los siervos, y a veces los siervos y los
amos llegaban a ser muy unidos, especialmente si
representaban toda la unidad familiar.
7:8. El centurin muestra que entiende el
principio de la autoridad ejercida por Jess. Los
soldados romanos eran muy disciplinados y salvo
en raros casos de motines obedecan las rdenes
meticulosamente.
7:9. Por lo general *gentil era sinnimo de
pagano, sin fe en el Dios de Israel.
7:10. Haba algunas historias judas en circulacin acerca de personas que obraban
milagros, pero los relatos de sanidades a larga
distancia eran raros y se consideraban ms
extraordinarios que los otros milagros. Por lo
tanto, la gente considerara qu sta sanidad era
especialmente milagrosa.
7:11-17

Interrupcin de un funeral

La interrupcin de un funeral era una violacin


flagrante de la ley y las costumbres judas. El
hecho de tocar el fretro expona a Jess a un da
de impureza (Nm. 19:21, 22); el hecho de tocar el
cuerpo lo expona a una semana de impureza (cf.
Nm. 5:2, 3; 19:11-20). Pero en el caso de Jess, la
influencia va en el sentido contrario.
7:11, 12. La gente acostumbraba dejar lo

203

LUCAS 7:13-30

que estaba haciendo para unirse a un cortejo


fnebre cuando pasaba. Se consideraba que era
extremadamente trgico que falleciera el hijo
nico de una viuda; ella dependera de la caridad
pblica para su sustento a no ser que tuviera otros
parientes pudientes.
7:13. De acuerd con la costumbre, la madre
enlutada caminara delante del fretro, de modo
que Jess se encontrara primero con ella. Los
filsofos con frecuencia intentaban consolar a los
enlutados con las siguientes palabras: No llores,
porque no servir de nada. El enfoque de Jess
es totalmente distinto: remueve la causa de luto (1
Rey. 17:17-24).
7:14. El solo hecho de tocar el fretro, una camilla
en la cual se llevaba el cuerpo (la costumbre juda
no inclua un cajn cerrado), hara que Jess
contrajera impureza por tocar un cadver, la
forma ms severa de impureza ritual en el
judaismo. Solo se esperaba que los ms allegados
al finado se expusieran a esta impureza. El joven
no haba estado muerto mucho tiempo, porque
haba que lavar, ungir, envolver, llorar y luego
enterrar el cuerpo lo ms rpidamente posible
para evitar el hedor de la descomposicin.
7:15-17. Dios haba usado a varios profetas
anteriores (Elias y Elseo) para resucitar muertos,
pero era un milagro muy raro. Las pocas historias
paganas ,de resucitaciones, especialmente del
siglo III d. de J.C. (de Filostrato y *Apuleyo) son
posteriores y no estn validadas por testigos
oculares como los relatos de los Evangelios;
adems, con frecuencia tambin tienen
caractersticas que no se encuentran aqu, como
informes del infierno.

7:18-23
Aliento para Juan

7:18-20. A lo mejor a Juan le inquieta que Jess se


exponga a una posible impureza ritual (p. ej., con
*gentiles y cadveres) por causa de las sanidades.
Por otra parte, es posible que las palabras de Jess
no encuadren

204

con la imagen mental que tena Juan dl que


haba proclamado en el' 3:15-17, aunque Juan no
duda que Jess por lo menos es un profeta que le
dir la verdad.
7:21-23. La respuesta de Jess usa el lenguaje de
Isaas 35:5; estas sanidades son seales de la era
*mesinica. Algunos maestros comparaban a los
ciegos, los cojos y los leprosos con los muertos
porque no tenan esperanza de recuperarse.

7:24-35
Vindicacin de Juan

Los estilos de ministerio de Jess y d Juan


difieren, pero ambos son vlidos, y la comunidad
religiosa rechaza a los dos por igual. 7:24. Las
caas eran frgiles (Isa. 42:3), de modo que una
caa sacudida por el viento sera notoriamente
dbil (1 Rey 14:15) y poco confiable (2 Rey 18:21;
Eze. 29:6): 7:25, 26. Los profetas rara vez eran pudientes, y en pocas de maldad nacional se vean
obligados a funcionar fuera de los lmites de la
sociedad. Encarcelado ahora por Heredes
Antipas, Juan no es ningn profeta de la corte que
sencillamente les dice a los poderosos lo que
quieren or,
:
7:27. Ai cumplir Isaas 40:3, Juan es ms que un
sencillo heraldo de Dios; es el anunciador directo
del Seor, quien actuar de manera decisivamente
nueva conduciendo a su pueblo a un nuevo xodo.
(El nuevo xodo, un regreso del cautiverio, es uno
de los temas de Isaas.) 7:28. Esta comparacin
eleva a los *discpulos de Jess en lugar de
empequeecer a Juan. Se puede hacer la
comparacin con el dicho *rabnico antigu de
que Johanan ben Zakkai, uno de los estudiosos
ms respetados del primer siglo, era el menor
de los ochenta discpulos de *Hllel. Este dicho
no tena la intencin de disminuir la posicin
social de Johanan, sino de aumentar aquella d
sus contemporneos y por lo tanto de su maestro.
7:29, 30. Ya que el tipo de ^bautismo una vez por
todas estaba reservado esencial

LUCAS 7:31-39

mente para los paganos que se convertan al


judaismo, la gente religiosa no; estaba dispuesta a
aceptarlo para s misma. Cuestionaban la
consagracin religiosa de los judos menos
observadores, especialmente los *pu- blicanos o
los recaudadores de impuestos. 7:31, 32. La plaza
era el lugar ms pblico del pueblo. Los nios
malcriados jugando a las bodas y los funerales
(un juego posterior se llamaba entierra el
saltamontes) representan a los opositores
insatisfechos de Jess y de Juan. Molestos con los
otros nios que no juegan a uno o al otro, no hay
nada que los satisfaga.
7:33, 34. Juan el Bautista encuadra en el rol de un
profeta *asctico, como Elias (cf. 1:14, 15 para la
abstencin de Juan en cuanto al vino); Jess sigue
un modelo ms parecido al de David, pero ambos
son correctos en su contexto. La posesin
demonaca (v. 33) estaba asociada con la locura.
Comiln y bebedor de vino (v. 34) era una
acusacin grave con pena de muerte (Deut. 21:20,
21). 7:35. La tradicin juda frecuentemente
personificaba la sabidura como divina, por lo
general una mujer santa que exhortaba a los
justos a seguirla; aqu es la madre de los justos.

7:36-50
El fariseo y la mujer de mala fama

Jess viol los tabes sociales para alcanzar a los


marginados no solo en lo racial (7:1-10), lo
econmico (7:11-17) y lo religioso (7:24-35), sino
en lo moral (7:36-50). Desde el perodo griego
clsico, los banquetes se haban convertido en un
ambiente para la instruccin moral. 7:36. Se
consideraba virtuoso invitar a un maestro a
comer, especialmente si el maestro vena de otro
pueblo o acababa de ensear en la *sinagoga.
Aunque las traducciones al espaol modernizan
el contexto al decir que Jess se sent a la mesa
(RVA), los comensales estaban reclinados,
usando divanes en lugar de sillas, lo cual indica
que se trata de

un banquete, tal vez en honor al famoso maestro.


7:37. La frase "es una pecadora tal vez implique
que la mujer es prostituta (seguramente juda, cf.
Salmos de Salomn 2:11, aunque muchas
prostitutas en Palestina no eran judas) o por lo
menos que tenga mala fama y est buscando algo
no muy respetable. Si el *fariseo es pudiente, tal
vez tenga un siervo como portero para recibir las
visitas en la puerta, pero la gente religiosa con
frecuencia abra su hogar a los pobres, y la mujer
consigue entrar. En los banquetes donde poda
entrar gente no invitada, esta deba permanecer
callada y lejos de los divanes, observando las
conversaciones del anfitrin y sus huspedes. Se
consideraba que el alabastro era el recipiente
ms apropiado para el perfume.
7:38. Los judos no consideraban que el perfume
fuera pecaminoso, pero ya que esta mujer es
pecadora y usa el perfume como herramienta
en su profesin, el hecho de que Jess aceptara
el regalo del perfume ofenda las sensibilidades
religiosas. Ella est parada detrs de Jess y
unge sus pies en lugar de su cabeza debido a la
posicin de los invitados reclinados en los
divanes. l ha de haber tenido el brazo izquierdo
sobre la mesa y los pies hacia atrs apuntando
hacia la pared. 7:39. Se esperaba que las mujeres
adultas religiosas estuvieran casadas y por lo
tanto tendran la cabeza cubierta. Cualquier
mujer con el cabello expuesto a la vista pblica
sera considerada promiscua. El hecho de que
esta mujer limpie los pies de Jess con su cabello
indica no solo su humildad sino su condicin
religiosa marginal, aunque Jess no hubiera sido
profeta y ella no hubiera sido tema de los chismes
de la comunidad. El hecho de que el anfitrin
aceptara que Jess podra ser un profeta sugiere
un gran respeto, porque por lo general los judos
crean que no haba habido ms profetas despus
del perodo del AT.

205

LUCAS 7:408:15

7:40-42. Algunos: estudiosos han argumentado


que el *arameo no tiene' un vocablo para gratitud,
lo cual explica la expresin cul de estos le
amar ms? en lugar de cul de estos estar
ms agradecido?. Aunque se deba perdonar las
deudas durante el sptimo ao, los expertos en la
ley haban descubierto una manera de evitar .ese
requisito. Los que no podan pagar podan ser
encarcelados, esclavizados temporalmente o
perder ciertos bienes; pero este acreedor va ms
all de la letra de la ley y: acta con misericordia.
7:43-46. La hospitalidad habitual inclua proveer
agua para los pies (aunque los dueos de casa
pudientes dejaban la tarea del lavado para los
siervos); el ejemplo frecuentemente citado de la
hospitalidad de Abra- ham (Gn. 18:4) dejara al
anfitrin sin excusa. Tambin sera considerado
proveer aceite para el cuero cabelludo reseco. El
beso era un saludo afectuoso o respetuoso. Jess
finalmente se vuelve hacia ella en el versculo 44;
compare el comentario sobre el 7:38. 7:47-50.
Aunque los sacerdotes podan pronunciar el
perdn de Dios despus de una ofrenda por
pecado, Jess pronuncia el perdn sin la
restitucin clara de un sacrificio a Dios en el
templo. Esta pronunciacin contradeca la tica
*farisaica, y la mayor parte del judaismo antiguo
la habra considerado cuanto mucho una
conducta marginal. (Una historia en los *RolIos
MM es una rara excepcin a pronunciar el perdn
acompaado con un exorcismo, pero no parece
reflejar la prctica juda en general.)

8:1-3
Las discpulas

Para el tipo de apoyo mencionado aqu, cf. 2


Reyes 4:8-10, Las mujeres a veces funcionaban de
^protectoras, o auspiciadoras, de maestros
religiosos o asociaciones religiosas del antiguo
Mediterrneo. (Sin embargo, los varones las
superaban considerablemente en nmero, ms de
diez varones por cada mujer,

206

porque los varones controlaban ms de los


recursos econmicos,) Pero se habra considerado
escandaloso que estas mujeres viajaran con el
grupo. La educacin conjunta de adultos de
ambos sexos era.inslita, y no hay duda de que el
hecho de que estas mujeres estuvieran
aprendiendo las enseanzas de Jess a la par de
sus *discpulos varones tambin molestara a los
de afuera. Las familias de clase alta tenan mayor
libertad, pero eso no impeda que los plebeyos
hablaran como lo hacan cuando se acusaba a
otros maestros (como los filsofos griegos) de
tener mujeres entre sus seguidores.

8:4-15
El sembrador, la semilla y los terrenos

Ver el comentario sobre Marcos 4:3-20 para


detalles adicionales.
8:4-7. Con frecuencia se sembraba antes de arar el
suelo; por lo tanto era comn cualquiera de las
suertes descritas aqu para las semills. 8:8.
Treinta, sesenta y ciento por uno eran cosechas
tremendamente buenas para el suelo galileo.
8:9, 10. Era normal que los maestros judos
utilizaran *parbolas para ilustrar y explicar las
ideas, no para esconderlas. Pero si se relataban
historias sin declarar la idea; que ilustraban, como
lo hace Jess aqu, solo los que escuchaban con
mucha astucia y contaban con cierto
conocimiento al respecto se daran cuenta de cul
era. Los maestros griegos como *Platn dejaban
algunos puntos oscuros para esconderlos de los
de afuera; a veces los maestros judos hacan lo
mismo. Por lo tanto, solo aquellos con la
dedicacin suficiente para perseverar llegaran a
entenderlos. 8:11-15. Muchos de los, oidores de
Jess eran granjeros que podan identificarse bien
con estas imgenes agrcolas. Aunque Galilea
(que estaba llena de pueblos) era ms urbana que
mucho del imperio, los granjeros inquilinos que
formaban gran parte del

LUCAS 8:16-31

Imperio romano-tambin abundaban en la


Galilea rural.

8:16-18
Responsabilidad por la Palabra 8:16.
Jess es un maestro de las ilustraciones grficas
en las cuales buscaban destacarse los maestros
judos: la luz invisible no tiene sentido, y Dios
desea que la gente reciba la luz de su Palabra.
Las lmparas mencionadas por Jess eran
pequeas lmparas de arcilla que deban ponerse
sobre una base para que alumbraran bastante.
Cualquier cosa que se colocara encima de la
lmpara la apagara.
8:17,18. Si las multitudes no obedecen la luz que
reciben, nunca recibirn ms. El lenguaje de la
medicin es el lenguaje utilizado para medir
alimentos y otros artculos en el mercado; a veces
se utilizaba para referirse a los justos juicios de
Dios en el da final.

8 :19-21
La verdadera familia de Jess

Era comn pensar en los correligionarios como


hermanos y hermanas; tambin era comn,
respetar a las personas mayores como madres., o
padres. Pero el permitir que los vnculos de la
comunidad religiosa tomaran precedencia sobre
los vnculos familiares era inslito en el
judaismo, salvo cuando un pagano se converta y
consideraba que su nueva familia era ms
importante que la antigua.

8:22-25
Amo de los vientos y del mar

Algunas historias antiguas contaban de personas


poderosas que podan subyugar hasta las fuerzas
de la naturaleza, pero casi siempre eran dioses o,
menos comn, hroes del pasado lejano. En la
tradicin juda, el que gobernaba los vientos y el
mar era Dios mismo (Sal, 107:29), aunque
algunos hombres piadosos haban podido
persuadirlo a enviar lluvia. En

consecuencia, es fcil de entender la sorpresa de


los discpulos ante el poder de Jess.
Con frecuencia se levantaban tormentas repentinas en el lago llamado el mar de Galilea.
Estos pescadores generalmente se quedaban ms
cerca de Capernam y no estaban preparados
para una borrasca tan lejos de la orilla. El nico
lugar donde se poda dormir en un pequeo
barco pesquero cuando haba una tormenta era la
popa elevada, donde se poda usar el asiento del
timonel que era de madera o cubierto de cuero, o
una almohada que a veces se guardaba debajo de
ese asiento, como cojn donde apoyar la cabeza.

8:26-39
Sometimiento de la legin demonaca

Ver el comentario ms detallado sobre Marcos


5:1-20.
8:26. La Gadara de Mateo (Mat. 8:28), a 12
kilmetros del lago, y Gerasa, a unos 45
kilmetros del lago, estaban en la misma regin
general, el rea de Decpolis, un rea
predominantemente no juda.
8:27. Los judos consideraban que los sepulcros
eran impuros y que estaban frecuentados por los
espritus inmundos. Muchas culturas antiguas
llevaban ofrendas para los muertos, las cuales
tambin podan atraer a esos demonios.
8:28. En la magia antigua, se poda intentar
obtener el control de un espritu llamndolo por
su nombre. El intento de autoproteccin mgica
falla contra Jess.
8:29. La fuerza mostrada por este endemoniado
tambin es una caracterstica referida en muchos
casos de posesin demonaca en diversas
culturas actuales.
8:30, 31. Una legin inclua de cuatro a seis mil
tropas. Por lo tanto, este hombre aloja a un gran
nmero de demonios. Segn la tradicin juda,
muchos demonios estaban atrapados en la
atmsfera o, como aqu, bajo la tierra (en el
abismo).

207

LUCAS 8:32-56

8:32. Solo los gentiles, o judos no practicantes


considerados apstatas criaban cerdos, que los
lectores judos consideraran entre los animales
ms impuros y por lo tanto anfitriones aptos para
espritus inmundos. Los exorcistas antiguos
haban descubierto que los demonios a veces
pedan concesiones si la presin para evacuar su
anfitrin se volva demasiado fuerte.
8:33. La tradicin juda frecuentemente enseaba
que los demonios podan morir. Por lo tanto, ante
la ausencia de evidencia contraria, muchos de los
lectores antiguos daran por sentado que los
demonios haban sido destruidos (o por lo menos
inhabilitados) junto con sus anfitriones.
8:34-37. La oposicin a Jess surge de causas
tanto econmicas, la prdida de un gran hato de
cerdos, como ciertos conceptos griegos acerca de
magos peligrosos que obraban maravillas,
temidos por la mayora de la gente. 8:38, 39.
Porque se interpretara mal su *me- siazgo, Jess
lo mantuvo en secreto en las reas
predominantemente judas. Sin embargo, en la
Decpolis predominantemente no juda, donde la
gente poda percibirlo equivocadamente como
mago, anima a su nuevo discpulo a hacer correr la
voz de lo que Dios haba hecho, corrigiendo as el
malentendido de la gente.

8:40-56
La muerte y el flujo de sangre

Ver el comentario ms detallado sobre Marcos


5:21-43.
8:40, 41. Los principales de la *sinagoga eran los
funcionarios ms importantes de las sinagogas y
eran miembros prominentes de sus comunidades.
8:42. La hija del funcionario haba sido menor
hasta ese ao y en razn tanto de su edad como de
su gnero virtualmente no tena ninguna posicin
social, a gran diferencia de su destacado padre
(vv. 40, 41).
8:43. La enfermedad de esta mujer era tal

208

que se consideraba que menstruaba todo el mes; la


haca continuamente impura bajo la *ley (Lev.
15:19-33), un problema no solo fsico sino social.
Del mismo modo en que los intrpretes judos
unan textos con una palabra comn, es posible
que la fuente de Lucas utilice doce aos para
enfatizar el parecido entre los relatos (w. 42, 43).
8:44, 45. Si tocaba a alguien o la ropa .de alguien,
esa persona se volva ceremonialmente impura el
resto del da (cf. Lev. 15:26, 27). Por lo tanto, ni
siquiera debera haber estado entre esta
muchedumbre. Muchos maestros directamente
evitaban todo contacto con las mujeres, para no
contaminarse por accidente. En consecuencia,
esta mujer n poda tocar ni ser tocada, probablemente estaba divorciada o nunca se haba
casado, y estaba marginada del resto de la
sociedad juda.
8:46-48. Por lo general los judos crean que solo
los maestros ms cercanos a Dios tenan un
conocimiento sobrenatural. Jess utiliza su
conocimiento sobrenatural para identificarse con
la mujer que lo haba tocado, a pesar de que a los
ojos del pblico esto significaba que haba
contrado una impureza ritual. Para que nadie
pudiera pensar que la sanidad se haba realizado
por medio de una tpica magia pagana, operada
sin el conocimiento de Jess, l declara que
ocurri en respuesta a la fe (v. 48).
8:49. Una vez ocurrido un acontecimiento, era
demasiado tarde para revertirlo. Por ejemplo, los
rabinos decan que si alguien oa una procesin
fnebre, era demasiado tarde para orar que no
fuera la de un pariente.
8:50-56. Hacan falta varias plaideras en el funeral
aun de la persona ms pobre; el funeral de un
miembro de una familia prominente como esta
tendra muchos dolientes. Ya que los cuerpos se
descomponan rpidamente en Palestina, haba
que juntar a los dolientes lo ms rpidamente
posible, y se haban reunido aun antes de que Jairo

LUCAS 9:1-19

recibiera la noticia de que su hija haba muerto.

9:1-6
Autorizacin de los doce

9:1, 2. Bajo la ley juda, una persona poda


autorizar a los mensajeros para actuar con su
plena autoridad legal en la medida del alcance
de la comisin dada.
9:3. Jess indica a los *discpulos que viajen sin
equipaje, al igual que otros grupos: (1) los
campesinos, que con frecuencia solo tenan una
tnica; (2) los filsofos ambulantes llamados
*cnicos; (3) algunos profetas, como Elias y
Juan el Bautista. Deben estar totalmente
consagrados a su misin, no atados por asuntos
mundanos. La bolsa ha de haber sido
utilizada para mendigar (como lo hacan los
cnicos).
9:4. Los viajeros judos dependan de la hospitalidad que sus compatriotas judos les solan
extender.
9:5, 6. Sacudirse el polvo significa en esencia
tratar a esas ciudades judas como si fueran
ciudades paganas impuras, cuyo polvo profanador ningn judo piadoso querra llevar a la
Tierra Santa. Un lugar como el templo era tan
santo que los que entraban (por lo menos en la
teora piadosa) no queran el polvo del resto de
Israel en sus pies.

9:7-9
Regreso de Juan?

Aunque unos pocos judos influenciados por


*Platn y otras fuentes aceptaban la
reencarnacin, la mayora de los judos
palestinos crean en la *resurreccin corporal.
Es probable que la idea aqu sea las resurrecciones temporales realizadas por Elias y
Elseo en el AT (1 Rey. 17:22; 2 Rey. 4:34,
35) en lugar de la resurreccin permanente
prevista al final de los tiempos (Dan. 12:2). El
tetrarca Herodes era hijo de Herodes el Grande;
este haba sido rey cando naci Jess.

9:10-17
Alimentacin masiva 9:10-12. El campo

galileo estaba lleno d aldeas, pero Jess se haba


retirado con sus seguidores a cierta distancia de
las aldeas ms cercanas. Aun los pueblos ms
grandes tendran menos de tres mil habitantes;
habra sido difcil alimentar a la multitud en las
aldeas (9:12). (Si estaban ms all de Betsaida en
el territorio *gentil, habra sido an ms difcil
encontrar hospedaje.)
9:13. Habran hecho falta doscientos das de un
salario medio (alrededor de siete meses de
trabajo intenso) para alimentar a la gran multitud
que se haba reunido.
9:14. Se organiza a la gente en filas como los
ejrcitos. El propsito es facilitar la distribucin
de la comida, pero es posible que algunas
personas en la multitud hayan pensado que Jess
las estaba organizando en filas para formar un
ejrcito *mesinico (cf. Juan 6:15). 9:15. Es
posible que hayan estado sentados en lugar de
reclinados; por lo general la gente se reclinaba
en los banquetes y se sentaba para las comidas
habituales. *
9:16. Se acostumbraba empezar las comidas
dando gracias por el pan, partindolo luego. La
gente frecuentemente oraba alzando los ojos al
cielo (Dan. 4:34; Juan 17:1).
9:17. La multiplicacin de los alimentos hace
recordar el milagro que Dios hizo al proveer
man para Israel en el desierto, y especialmente
la multiplicacin de los alimentos por Elseo (2
Rey. 4:42-44, donde tambin sobr comida).
9:18-27

El precio de seguir al verdadero


Mesas

9:18, 19. Como muchos judos palestinos crean


que ya no haba profetas en el sentido del AT,
clasificar a Jess entre los profetas habra sido
radical, pero no era lo suficientemente radical
para entender su verdadera identidad.

209

LUCAS 9:20-36

9:20, 21. Haba muchas opiniones distintas acerca


del *Mesas (o los rrtesas) en la poca de Jess,
pero todas giraban alrededor de ana liberacin en
la tierra y un reino terrenal. 9:22. Los escritores del
NT consideraban que algunos textos del AT se
referan al sufrimiento del Mesas, pero la mayora
de los judos del primer siglo no reconocan que
estos textos se refirieran al Mesas, el cual haba
de gobernar como rey. La mayora de los judos
crea en la *resurreccin de todos los justos
muertos al final de la edad seguida por la
inauguracin de un *reino bajo el gobernante
designado por Dios.
9:23-25. La cruz era un instrumento de ejecucin
violenta y dolorosa. Tomar la cruz era llevar el
travesao (el patibulum) de la cruz al sitio de la
ejecucin, pasando por lo general en medio de
una multitud burlona. En trminos retricamente
fuertes, Jess describe lo que los verdaderos
discpulos deben estar dispuestos a enfrentar si lo
siguen: el desprecio literal en el camino al
martirio final, porque han de seguir hasta la cruz.
Desde el momento de fe, los creyentes deben
contar su vida perdida a favor del reino.
9:26. Es posible que el Hijo del Hombre aqu
se refiera a Daniel 7:13, 14. El reino que esperan
los discpulos vendr en ltima instancia, pero
ser precedido por un perodo de gran
sufrimiento y maldad. Muchos otros en la poca
de Jess ensearon que habra gran sufrimiento y
pecado antes del reino; pero Pedro y sus colegas
preferan la idea ms cmoda de que el reino
vendra sin sufrimiento (tal vez, como crean
algunos, mediante un triunfo sobrenatural y sin
costo).
9:27. La gloria futura de los versculos anteriores
est anticipada por medio de una revelacin de la
gloria que experimentaran en el 9:32-35. Como el
futuro Mesas ya haba venido, la gloria de su
futuro reino ya est presente tambin.

210

9:28-36
Un anticipo de la gloria futura ,

Dios haba revelado su gloria a Moiss en el


monte Sina, y Moiss haba bajado del monte
reflejando la gloria de Dios (xo. 3234). 9:28.
Dios revel su gloria a Moiss en un monte (ver
arriba).
9:29. La literatura juda con frecuencia describa a
los ngeles y otros seres celestiales como vestidos
de
blanco.
Lucas
omite
el
trmino
transfigurado de Marcos por las connotaciones
paganas que podra tener para sus lectores (los
dioses y magos griegos se transformaban en otras
formas, aunque Marcos, al igual que Lucas,
estaba aludiendo a Moiss, no a magos).
9:30. Aparentemente, Elias no haba muerto
nunca (2 Rey. 2:11; Mal. 4:5; tradicin juda);
Moiss fue sepultado por Dios mismo (Deut.
34:6), y algunas tradiciones judas (no bblicas)
hasta aseveraban que Moiss segua viviendo (cf.
el comentario sobre Apoc. 11:6). Se esperaba que
ambos personajes regresaran de algn modo
antes del tiempo final.
9:31. La partida de Jess aqu es literalmente su
xodo. Aunque este trmino era una forma
natural de describir la muerte (Sabidura de
Salomn 7:6), es posible que represente una
alusin a la salvacin futura d Israel, que los
profetas y los judos posteriores con frecuencia
consideraban un nuevo xodo. 9:32, 33. La
sugerencia de Pedro de construir albergues
(NVI) en el monte tal vez se refiera a los
tabernculos de Israel en el desierto, con los
cuales los israelitas reconocan la presencia de
Dios entre ellos en la poca de Moiss.
9:34-36. A l od posiblemente se refiera a
Deuteronom.io 18:15, donde se les advirti a los
israelitas que escucharan al profeta como
Moiss, el nuevo Moiss que haba de venir.

LUCAS 9:37-53

9:37-43a
Liberacin de un endemoniado

9:37, 38. Un hijo nico era extremadamente


importante para un padre en esta cultura, por
razones sociales, econmicas (sostenimiento en
la vejez) y hereditarias (incluyendo la extensin
de la lnea ancestral).
9:39. La falta de control de la persona endemoniada sobre sus propias respuestas motrices
es un paralelo de los ejemplos de la posesin
demonaca en muchas culturas a lo largo de la
historia, y est atestiguada en los estudios
antropolgicos de la posesin demonaca actual.
Los textos mdicos griegos mencionan
espuma en relacin con las convulsiones
epilpticas, los sntomas de las cuales en este
caso (pero no siempre, Mat. 4:24) estn causados
por la posesin demonaca.
9:40, 41. La respuesta de Jess presupone que
esperaba que sus *discpulos tuvieran la fe
suficiente para obrar milagros como l. Algunos
maestros judos antiguos se consideraban
obradores de milagros, pero no era comn que
esperaran que sus discpulos tambin pudieran
obrarlos.
9:4?, ,43a. Por lo general, los exordstas intentaban dominar a los demonios con conjuros
que invocaban espritus superiores, o usando
races malolientes o tcnicas de sometimiento
por dolor. Jess aqu se limita a usar su orden,
mostrando as su gran autoridad.

9:43b-50
Atenuacin de ideas falsas de la gloria

9:43b-45- La gloria en el monte y el poder de


Jess sobre los demonios confirmara las sospechas mesinicas de los discpulos (9:20), de
modo que Jess necesita volver a enfatizar su
definicin de la misin mesinica en contraste
con la suya (ver 9:22).
9:46-48. La posicin social era una inquietud
preeminente en la sociedad antigua; los

nios no tenan ninguna. Pero Jess declara que


a los ojos de Dios son como los mensajeros de la
tradicin juda, que tenan la autorizacin plena
de la persona que representaban (ver el
comentario sobre 9:1; 2), de modo que no
necesitaban
el
estatus
terrenal.
Los
representantes de una persona con gran
autoridad ejercan ms autoridad que otros que
actuaban por su propia cuenta. 9:49, 50. Los
exorcistas antiguos frecuentemente invocaban
espritus ms poderosos para echar fuera
espritus menores. Si este exorcista es
genuinamente eficaz (contraste Hech. 19:15, 16),
es probable que est de su parte.

9:51-56
Jerusaln va Samara 9:51. Este es un

momento decisivo en el movimiento del


argumento, al igual que en Hechos 19:21. Como
los escritores modernos, los escritores antiguos
hbiles daban indicios del movimiento de la
trama. Afirmar el rostro normalmente daba a
entender una determinacin resuelta, como la
que mostrara un profeta (cf. Eze. 21:2).
9:52. Los peregrinos galileos que iban a la fiesta
de la Pascua en Jerusaln con frecuencia
tomaban el camino ms corto por Samara,
aunque algunos tomaban un camino ms largo
que la rodeaba. Pero este versculo sugiere que
Jess busc hospedaje all, lo cual habra
ofendido a muchos fariseos devotos y a la
mayora de los nacionalistas judos.
9:53. Aun antes de que Juan Hircano, un rey
judo, hubiera destruido el templo samari- tano
en el siglo II a. de J.C., tanto samari- tanos como
judos haban sentido una aversin por el sitio
santo de sus rivales. Los sa- maritanos intentaron
ms adelante profanar el templo de Jerusaln.
Tambin eran conocidos por estorbarles a los
peregrinos que viajaban a Jerusaln, una prctica
que a veces terminaba en violencia.

211

LUCAS 9:5410:4

9:54. Jacobo y Juan quieren hacer descender


fuego del cielo como lo hizo Elias en el altar del
monte Carmelo cuando dos compaas de tropas
del rey se opusieron a l (1 Rey. 18:38; 2 Rey. 1:10,
12). Elias lo hizo en circunstancias mucho ms
severas que las que Jess enfrenta aqu. Los tres
casos representaban peligro de muerte, y sus
opositores en el Carmelo haban sido responsables por el martirio de la mayora de sus
discpulos.
9:55, 56. Los lectores judos antiguos probablemente consideraran que la reprensin misericordiosa de Jess era piadosa (1 Sam. 11:13; 2
Sam. 19:22), a pesar de cuanto odiaban ellos a los
*samaritanos.

que el hijo lo pusiera a l antes que a esta


responsabilidad ha de haber sonado a hereja: en
la tradicin juda, honrar al padre y a la madre era
uno de los mayores mandamientos, y seguir a
Jess de forma tan radical sera como romper este
mandamiento.
9:61, 62. Haba que mantener la vista en el camino
del arado para que los surcos no salieran torcidos.
El arado manual era liviano, de madera, y con
frecuencia tena una punta de hierro.
Cuando Elias encontr a Elseo arando, le pidi
que lo siguiera pero le permiti despedirse
primero de su familia (1 Rey. 19:19-21). El llamado
de Jess aqu es ms radical que el de un profeta
radical.

9:57-62
El verdadero discipulado

10:1-16

9:57, 58. Por lo general los * discpulos buscaban


sus propios maestros. Algunos filsofos radicales
que rechazaban las posesiones trataban de repeler
a posibles discpulos con enormes demandas,
para probarlos y adquirir a los ms dignos.
Muchos judos palestinos eran pobres, pero pocos
carecan de vivienda. Jess hasta haba
sacrificado su vivienda para viajar y dependa
completamente de la hospitalidad y el apoyo de
otros.
9:59, 60. Los familiares no estaran afuera
hablando con los * rabinos durante el perodo de
luto, la semana inmediatamente despus de la
muerte. La sepultura inicial se realizaba poco
despus de la muerte y ya habra ocurrido cundo
este hombre habl con Jess. Pero un ao
despus de la sepultura inicial, una vez que la
carne se haba consumido y dejado solo los
huesos, el hijo volva para sepultar los huesos en
una caja especial en una ranura de la pared del
sepulcro. Por lo tanto es posible que el hijo est
pidiendo una demora de hasta un ao.
Una de las responsabilidades ms importantes
del hijo mayor era la sepultura de su padre. Por lo
tanto, la exigencia de Jess de

212

Autorizacin de los setenta (y dos) 10:1.

Si Jess escogi a doce ^discpulos para


representar las doce tribus de Israel, tal vez haya
escogido el nmero de este grupo mayor para
representar las setenta (a veces, setenta y dos)
naciones de la tradicin juda, prefigurando la
misin a los *gentiles. (Algunos manuscritos
griegos dicen setenta, otros setenta y dos.)
Compare tambin los setenta ancianos con dones
profticos en Nmeros 11:24, 25, ms Eldad y
Medad (Nm. 11:26),
Por lo general se enviaba a los heraldos de dos en
dos. El trmino enviar sugiere que estos son
*apstoles, al igual que los doce (ver el comentario sobre 9:1, 2; cf. 1 Cor. 15:5-7).
10:2. Un *rabino de entre fines del primer siglo y
principios del segundo hizo una declaracin
similar a la de Jess aqu, refirindose a la
capacitacin de la gente en la *ley. La urgencia de
cosechar mientras los campos estaban maduros
era una imagen natural para los granjeros del
primer siglo.
10:3. Los judos a veces se consideraban a s
mismos (Israel) como ovejas entre lobos (los
*gentiles). La imagen de un cordero entre lobos
era proverbial para describir al indefenso. 10:4.
Estos apstoles deben viajar sin equipa

LUCAS 10:5-19

je, al igual que algunos otros grupos; cf. el


comentario sobre 9:3. Se dice que los *ese- nios
reciban tal hospitalidad de parte de sus colegas
en diversas ciudades que no les haca falta llevar
provisiones cuando viajaban. El no saludar a
nadie en el camino indica la urgencia de su
misin proftica, representando a Dios y no a s
mismos (cf. 1 Rey. 13:9, 10; 2 Rey. 4:29; 9:3); era
ofensivo no saludar, y la gente piadosa trataba de
ser la primera en saludar a una persona que se
acercaba. (Sin embargo, los maestros judos
estaban de acuerdo en que no se deban
interrumpir los deberes religiosos como la
oracin para saludar alguien.)
10:5-9. La hospitalidad hacia los viajeros era una
virtud crucial de la antigedad mediterrnea,
especialmente en el judaismo. A quin y en qu
circunstancias se deba saludar eran asuntos
importantes del protocolo social, porque el
saludo Paz era una bendicin que deba
comunicar paz. Jess corta este protocolo con
directrices nuevas.
10:10, 11. Los judos religiosos que regresaban a
suelo santo no querran que ni el polvo del
territorio pagano se adhiriera a sus sandalias.
10:12. Tanto los profetas bblicos como la
tradicin juda posterior estableca a Sodoma
como lo mximo en pecaminosidad (p. ej., Deut.
32:32; Isa. 1:9; 3:9: 13:19; Jer. 23:14; 50:40; Lam.
4:6; Eze. 16:43-46; Amos 4:11; Sof. 2:9). El pecado
particular
que
Jess
menciona
aqu
probablemente es el rechazo de los mensajeros
de Dios, aunque son menores qu Jess (cf. Gn.
19).
10:13. Los judos pensaban en Tiro y Sidn como
ciudades puramente paganas (cf. 1 Rey. 16:31),
pero los que haban sido expuestos a la verdad a
veces se haban arrepentido (1 Rey. 17:9-24).
Saco y ceniza eran caractersticos del luto, que
a veces expresaba *arrepentimiento.
10:14. Segn algunas historias judas acerca del

tiempo final (el da del juicio como se llamaba


con frecuencia), los justos entre las naciones
testificaran en contra del resto de su pueblo,
poniendo en claro que nadie tena excusa para
haber rechazdo la verdad acerca de Dios.
10:15. La literatura juda frecuentemente
describa el juicio en trminos similares a los que
Jess utiliza aqu (Is. 5:14; "Jubileos 24:31),
especialmente en contra de un gobernador que
se exaltaba como deidad (p. ej., la referencia a la
muerte del rey babilonio en Isa. 14:14, 15).
10:16. Ver el comentario sobre 9:48. 10:17-24

El verdadero motivo de gozo

10:17.
Normalmente los exorcistas deban emplear
varios conjuros para persuadir a los demonios a
que salieran; por lo tanto, los "discpulos estn
asombrados por la eficacia inmediata del nombre
de Jess.
10:18. Aunque los textos citados con frecuencia
hoy como descripciones de la cada de "Satans
(Isa. 14; Eze. 28) se refieren en el contexto solo a
reyes que pensaban que eran dioses, mucha de la
tradicin juda crea que haba ngeles cados
(especialmente con base en Gn. 6:1-3).
Pero el contexto y el tiempo imperfecto del verbo
griego (yo vea) tal vez sugieran que hay otra
cosa en mente aqu: el gobernador
autoproclamado de esta edad (Luc. 4:6) que se
retracta de su posicin ante los representantes de
Jess. (Se podra comparar, p. ej., la tradicin
juda de que el ngel de la guarda de Egipto cay
al mar cuando Dios hiri a los egipcios a favor de
Israel; la imagen de caer del cielo normalmente
no es literal, p. ej., Lam. 2:1.)
10:19. La proteccin que Jess promete es similar
a la que Dios a veces prometa en el AT (cf. Deut.
8:15; Sal. 91:13; para escorpiones como metfora
de los obstculos humanos al llamado, ver Eze.
2:6). Aqu las

213

LUCAS 10:20-31

serpientes, a veces asociadas con Satans, los


demonios o la magi, probablemente representan
las huestes de Satans.
10:20. El libro con el nombre de los justos en el
cielo era una imagen comn en la literatura juda
(p. ej., *Jubileos; *1 Enoc), con amplios
precedentes en el AT (xo. 32:32; Isa. 4:3; Dan.
12:1; Mal. 3:16; tal vez Sal. 56:8; 139:16).
10:21. Es posible que esta oracin de Jess
ofendiera a los *escribas, quienes haban trabajado larga y duramente para estudiar la *ley.
10:22. Los textos judos hablaban de mediadores
nicos de la revelacin (p. ej., Moiss), pero
durante este perodo el rol asignado al Hijo como
el nico revelador del Padre y como el contenido
de la revelacin del Padre solo aparece en los
textos judos como la Sabidura, personificada
como un poder divino segundo solo en relacin
con Dios.
10:23, 24. Algunos textos judos describen la
manera en que los justos del AT anhelaban ver la
era de la redencin rnesinica y una revelacin
ms plena de Dios. Era una tcnica retrica
aceptada de la poca hacer una declaracin
acerca de alguien (en este caso, Jess)
bendiciendo a otro (en este caso, los que lo
haban visto).

10:25-37 Amar al
prjimo

10:25. La pregunta del maestro de la ley acerca de


heredar la vida eterna era una pregunta teolgica
juda comn, y eran comunes los desafos legales
y de otros tipos a los rabinos en los debates
rabnicos antiguos.
10:26. Los maestros frecuentemente respondan a
las preguntas usando contrapreguntas. Cmo
lees? era una pregunta rabnica bastante
habitual.
10:27. El experto legal ofrece las respuestas a
veces dadas por los maestros judos (y por Jess;
ver Mar. 12:29-31), citando Deute-

214

ronomio 6:5 y Levtico 19:18.


10:28. Algunos textos de' la ley prometan vida
para los que cumplan la ley. Esta vida
significaba larga vida en la tierra que el Seor les
haba dado, pero muchos intrpretes judos
posteriores la interpretaban como una promesa
de vida eterna. Jess aplica el principio a la vida
eterna tambin (cf. el v. 25). Has respondido
bien sirve de preludio apto para la aplicacin de
una parbola, haciendo entender la idea en el
caso del que ha respondido (*4 Esdras 4:20; cf. 2
Sam. 12:7; 1 Rey. 20:40-42).
10:29. Los maestros judos normalmente usaban
prjimo para significar compatriota israelita.
Levtico 19:18 claramente significa compatriota
israelita en el contexto inmediato, pero el
contexto menos inmediato tambin aplica el
principio a cualquier no israelita en la tierra
(19:34).
10:30. Al igual que la mayora de las parbolas,
esta historia tiene una idea principal que contesta
la pregunta del interlocutor; los detalles son parte
de la historia y no deben alegorizarse. Jeric
estaba a una menor altura sobre el nivel del mar
que Jerusalrt; por lo tanto, se descenda a
Jeric. Los ladrones eran comunes en el camino y
atacaran especialmente a una persona que
viajara sola. Muchas personas no tenan ropa
extra, y por lo tanto las prendas de vestir eran
artculos valiosos para robar.
10:31. Los sacerdotes deban evitar la impureza,
especialmente la de un cadver; los fariseos
pensaban que se la contraa aun si la sombra
tocaba el cadver. Al igual que el hombre que
sufri el robo, el sacerdote descenda (v. 31);
por lo tanto vena de Je- rusaln y no tena que
preocuparse por no poder realizar sus tareas en el
templo. Pero las reglas eran reglas; aunque la
regla de la misericordia tomara precedencia si
fuera evidente que el hombre estuviera vivo,
pareca que el hombre podra estar muerto (v. 30),
y el sacerdote no quera arriesgarse. Era mejor
dejar

LUCAS 10:3211:2

la tareg para un levita o un israelita comn. La


crtica que hace Jess aqu al sacerdocio es ms
suave que la de los *esenios y con frecuencia que
la de los profetas (Ose. 6:9). 10:32. Las reglas de
los levitas no eran taii estrictas'como las de los
sacerdotes, pero el levita tambin quera evitar la
profanacin. 10:33. Tradicionalmente, los judos y
los *sa- maritanos se odiaban; aunque la
violencia era la excepcin y no la regla, la
literatura de ambos grupos muestra una actitud
de hostilidad hacia el otro. La ilustracin de Jess
ofendera a los oidores judos, golpeando el
corazn de su patriotismo que estaba justificado'por la religin.
10:34, 35- Se usaba el aceite en forma medicinal y
para lavar las heridas; aparentemente tambin se
usaba el vino para desinfectar las heridas. Los
judos comnmente evitaban el aceite *gentil, y
probablemente el samaritano. Yo te lo pagar
era una frmula estndar para garantizar una
deuda.
10:36, 37. El interrogador de Jess seguramente
odiaba a los samaritanos y, sin embargo, se vio
forzado a seguir el ejemplo moral de un
samaritano en la historia de Jess. Esta parbola
lo oblig a contestar su propia pregunta: Quin
es mi prjimo? (10:29).

divanes; pero los discpulos se sentaban a los


pies de sus maestros. Los discpulos serios
estaban preparndose para ser maestros, un rol
que les estaba prohibido a las mujeres. (Una
excepcin notable en el segundo siglo fue la de
una erudita, hija de *rabino, que se haba casado
con otro rabino erudito; pero la mayora de los
rabinos rechazaban las opiniones de ella.) La
postura de Mara y su entusiasmo por absorber la
enseanza de Jess a costa de un rol
tradicionalmente femenino (10:40) puede que
haya ofendido a la mayora de los varones judos.
10:40-42. A pesar de la importancia cultural de la
hospitalidad (la preparacin de la comida para
los invitados normalmente recaa en la matrona
de la casa), el rol de Mara como *discpula de
Jess es ms importante que cualquier otra cosa
que pudiera hacer.

11:1-13
Jess y la oracin

11:1. Los *discpulos comnmente pedan


instruccin a sus maestros, y algunos preguntaban por bendiciones u oraciones apropiadas para diversas ocasiones. Sin embargo, se
consideraba descorts e impo interrumpir la
oracin de alguien; por lo tanto aqu los
discpulos esperan hasta que Jess termine sus
propias oraciones antes de preguntar. Los dis10:38-42 La
tintos maestros podan ensear formas espediscpula
ciales de oracin a sus propios grupos d
Este pasaje desafa los roles signados a las
mujeres en el primer siglo; el rol de *discpu- lo y discpulos, aunque todos los judos palestinos
tenan algunas oraciones en comn, salvo los
futuro ministro del mensaje de Jess es ms
sectarios radicales como los *esenios.
crtico que el de ama de casa y anfi- triona, y
11:2. Los judos comnmente se referan a Dios
tambin est abierto a las mujeres. 10:38. El ser
como Nuestro Padre celestial cuando oraban,
una de las anfitrionas de Jess representaba
aunque eran raros los ttulos tan ntimos como
mucho trabajo para Marta: Jess haba trado
muchos discpulos para alimentar. Es posible que Abba (Pap) (ver el comentario sobre Mar.
14:36). Una oracin juda estndar de la poca
la accin de Marta quede corta en comparacin
con la de Mara en esta narracin, pero su trabajo proclamaba: Exltese y san- tifquese tu...
nombre... y que tu reino venga rpidamente y
representa la mejor oferta de devocin que
con prontitud.
conoce. 10:39. Por lo general la gente se sentaba
El nombre de Dios sera santificado, es decir
en sillas' o, en los banquetes, se reclinaba en
mostrado santo, en el tiempo final,

215

LUCAS 11:3-16

cuando viniera su *reino. Esta idea era bblica


(Isa. 5:16; 29:23; Eze. 36:23; 38:23; 39:7, 27; c
Zac. 14:9). En el prsente el pueblo de Dios
podra santificar su nombre viviendo en forma
recta; los maestros judos decan que si vivan de
manera equivocada, profanaran su nombre, o
sea, lo haran caer en descrdito entre las
naciones.
11:3, Esta peticin alude a la provisin que Dios
hizo para su pueblo del pan de cada da (man)
despus de haberlos redimido (xo. 16:4). Eran
comunes las oraciones pidiendo que Dios
supliera las necesidades bsicas, de las cuales se
consideraba que el pan y el agua eran los
ejemplos supremos (cf. Prov. 30:8).
11:4. Los judos consideraban que los pecados
eran deudas ante Dios; se poda usar la misma
palabra *aramea para las dos cosas. Por lo menos
en teora, la ley juda exiga el perdn peridico
de los deudores monetarios (cada siete y
cincuenta aos), de modo que la ilustracin de
perdonar las deudas tiene sentido. Los paralelos
con las oraciones judas antiguas sugieren que
No nos metas en tentacin significa No nos
permitas pecar cuando somos tentados", en lugar
de No nos permitas ser tentados (cf. el 22:46 en
contexto). 11:5, 6. La hospitalidad era una
obligacin crucial; el anfitrin deba alimentar al
viajero que haba honrado su hogar al venir a
pasar la noche. Aunque muchos hogares habran
usado el pan del da para el anochecer, en una
aldea pequea la gente sabra a quin le sobraba
pan. En las aldeas modernas de esa regin, el pan
podra durar varios das, pero hay que servirle al
husped un pan fresco, sin partir, como acto de
hospitalidad.
11:7, Los nios dorman en esteras en el piso de la
vivienda de una sola habitacin. Sera una
molestia correr la barra pesada que se pona entre
anillos fijados a la puerta, y hara un ruido que los
despertara.
11:8. Los golpes repetidos despertaran a los
nios de todos modos; por lo tanto abrir la

216

puerta ya no representara tanto problema. La


palabra
traducida
como
importunidad
(RVR-1960; insistencia, RVA) significa descaro (a veces como la insolencia caracterstica
de los * cnicos). Este trmino se refiere ya sea a
la audacia del que llama a la puerta, para no ser
avergonzado por no tener nada para darle a su
husped, o tal vez a la vergenza del padre que
est adentro, porque toda la aldea ser humillada
por un informe negativo acerca de su
hospitalidad.
11:9, 10. En el contexto de la *parbola, estos
versculos significan que el que golpea recibe
debido a la audacia, o porque el honor de Dios
est vinculado inseparablemente con el honor de
su siervo, el que golpea. 11:11-13. Este es un
argumento judo clsico de cunto ms (qal
vahmer). La mayora de la gente crea que el
Espritu Santo
(1) se haba retirado, (2) solo estaba disponible
para algunas de las personas ms santas, o (3)
perteneca a la comunidad (*Rollos MM). Por lo
tanto, la promesa del versculo 13 ha de haber
sonado profunda. Dadas las creencias comunes
acerca del Espritu en el judaismo antiguo
(basados en el AT), en esencia era una promesa
de que Dios los convertira en profetas, voceros
ungidos de Dios.

11:14-26
Quin es el verdadero vasallo de
Satans?

11:14-16. La mayora de los exorcistas paganos


intentaban sacar los demonios con conjuros
mgicos. Los *rabinos del segundo siglo seguan
acusando a Jess y a los cristianos judos de usar
hechicera para lograr los milagros que
realizaban. Beelzebul" est relacionado con el
nombre del dios pagano llamado Baal-zebub
en 2 Reyes 1:2. Usado como equivalente de
Belial (2 Cor. 6:15), era un nombre judo comn
para el diablo en el Testamento de Salomn. (Los
*rabinos solan llamarlo Samael; *Jubileos lo
llamaba Beliar o Mastema; los *Rollos MM,
Belial; sea cual sea

LUCAS 11:17-36

el nombre, los judos antiguos entendan quin


era el prncipe de los demonios.)
11:17, 18. Jess no niega la.existencia de otros
exorcistas aqu, pero tampoco significa que est
validando a la mayora: el hecho de que un
demonio se retirara para atraer la atencin a otro
siervo de *Satans solo sera una retirada
estratgica. Sus exorcismos contrastan con el
exorcismo en masa llevado a cabo por Jess, lo
cual claramente significa una derrota para
Satans (11:20).
11:19. Vuestros hijos significa miembros de
vuestro propio grupo (as como, p. ej., hijos de
profetas significaba profetas); ya que algnos
de sus asociados tambin echaban fuera
demonios (mediante mtodos que pareceran
ms mgicos que los de Jess), deberan
considerar su acusacin cuidadosamente.
11:20. El dedo de Dios representaba su poder.
Aunque la frase ocurre en otros lugares, Jess
alude especialmente a xodo 8:19, donde los
magos del faran, que intentan imitar los
milagros de Moiss, se ven obligados a admitir
que el verdadero Dios est obrando a travs de
Moiss pero no a travs de ellos.
11:21-23. Muchas fuentes judas tempranas
refieren que *Satans o los demonios fueron
atados, o encarcelados, despus de que Dios
los someti. Aunque son menos, relevantes a este
contexto, los textos mgicos antiguos tambin
hablan de atar a los demonios mediante
procedimientos mgicos. Esta *parboIa acerca
de vencer a un propietario protector y armado
(considerado tal vez un soldado o veterano
romano, sencillamente un propietario
especialmente celoso) significa que Jess haba
derrotado a Satans y por lo tanto poda saquear
sus posesiones, o sea, libertar a los
endemoniados. 11:24-26. Aqu Jess invierte la
acusacin: ellos, y no l, son siervos de Satans.
l echa fuera los demonios, pero ellos los invitan
de vuelta en nmeros an mayores. Los aboga

dos y *retricos hbiles se deleitaban en subvertir


la acusacin de un opositor mostrando que el
opositor mismo era culpable y no estaba en
condiciones de hacer la acusacin.

11:27-36
Los verdaderamente bienaventurados

11:27, 28. Se acostumbraba alabar al nio


bendiciendo a la madre; esta figura retrica
ocurre en la literatura grecorromana (p. ej., el
satrico romano del primer siglo Petronio), los
textos *rabnicos (p. ej., dichos atribuidos a
Johanan ben Zakkai) y en otros lugares (p. ej., *2
Baruc 54:10).
11:29, 30. La predicacin de Jons era un sencillo
mensaje de juicio, pero eso era todo lo que
Nnive requera en su generacin. 11:31, 32. Las
discusiones judas acerca de los tiempos finales
incluan a los conversos de entre los pobres que
podan testificar en contra de aquellos que decan
que eran demasiado pobres para seguir a Dios,
as como conversos de entre los ricos, conversos
de entre los *gentiles, etc. Aqu Jess se refiere a
paganos que se convirtieron. Los judos
probablemente pensaban en la reina del Sur, la
reina de Saba, como la reina de Etiopa, que se
consideraba la parte ms austral de la tierra (cf.
Hech. 8:27).
11:33. La mayora de las viviendas palestinas no
tenan stanos, pero Lucas est relatando la
imagen a su pblico; muchas viviendas griegas s
los tenan. Las casas griegas frecuentemente
tenan la lmpara en el vestbulo, y muchas casas
palestinas solo tenan una habitacin. Cualquiera
que haya sido el estilo arquitectnico, los que
entran veran la lmpara inmediatamente.
11:34-36. Jess habla literalmente de un ojo
sano contrastado con un ojo malo. Un ojo
sano por lo general significaba un ojo generoso. Un ojo malo en esa cultura poda
significar un ojo enfermo o mezquino. Muchos
crean que la luz era emitida por el ojo,
permitiendo ver, en lugar de que la luz entrara

217

LUCAS 11:37-51

por el ojo; aqu parece entrar por el ojo. 11:37-54

Denuncia de colegas religiosos

Al igual que en el 7:36-50, una comida se


convierte en la ocasin para la instruccin moral
(esta prctica era tan comn en la antigedad
que se convirti en un marco frecuente de un tipo
de literatura filosfica llamada simposio). An
ms que en el 7:36-50, tambin se convierte en la
ocasin para una confrontacin.
11:37. La conducta del *fariseo ha de haber
parecido honorable; ver el comentario sobre 7:36.
Se invitaba a maestros prominentes a dar una
conferencia durante tales comidas, hablando
acerca de temas sabios con otros a quienes
tambin les gustaba hacer alarde de su
educacin. .
11:38. Los fariseos eran especialmente escrupulosos en cuanto a lavarse las manos, una
tradicin no practicada en el AT.
11:39, 40. La pureza ritual era importante para los
*fariseos, as que se lavaban ellos, y lavaban sus
recipientes, en baos rituales. La escuela de
*Shammai, la mayora farisaica en este perodo,
deca que la parte externa de una copa poda
estar limpia aunque la parte interna no lo
estuviera; la opinin minoritaria de los
seguidores de *Hillel era que haba que limpiar
la parte interna de la copa primero. Jess se
alinea con la escuela de Hillel en este punto, pero
lo hace como declaracin figurada de la parte
interna del corazn. 11:41. La palabra *aramea
por limpiar (Mat. 23:26) es similar a la que
significa dar con misericordia; es posible que
Lucas adopte un matiz de un juego de
palabras.*arameas de Jess, mientras que Mateo
adopta otro.
11:42. Se utilizaban los diezmos especialmente
para mantener a los sacerdotes y los levitas. La
ruda y el eneldo de Mateo (23:23) son
palabras similares en el *arameo, y posiblemente
reflejen una fuente aramea original. La ley escrita
no requera explcita

218

mente el diezmo de estas hierbas verdes secas del


huerto; la cuestin entre los *fariseos era si
contaban como productos alimenticios. 11:43. Se
consideraba que los fariseos eran meticulosos en
su observancia de la *ley, y los que se
consideraban superiores en su conocimiento de
la ley eran saludados con respeto especial en las
plazas.
11:44. No haba nada que propagara la impureza
ritual tan severamente como un cadver; los
*fariseos crean que se contraa la impureza aun
si la sombra tocaba un cadver o un sepulcro. Se
blanqueaban los sepulcros poco notables (o los
osarios de piedra caliza) todas las primaveras
para advertir a los transentes que los evitaran,
eludiendo as la impureza, pero a los fariseos les
falta esta seal de advertencia. Son impuros por
dentro, pero parecen religiosos por fuera.
11:45. A Lucas le preocupa ms diferenciar a los
fariseos de los expertos legales profesionales que
a Mateo (cf. Mat. 23:13-29). Aunque algunos
fariseos trabajaban como expertos legales y
algunos expertos legales eran Fariseos, estos
grupos no eran idnticos.
11:46, 47. El judaismo antiguo enfatizaba con
mayor frecuencia que el AT que Israel haba
martirizado a sus profetas; la comunidad juda en
este perodo construy sepulcros como
monumentos para los profetas y los justos
(incluyendo algunos siervos de Dios del AT que
no fueron martirizados, como David o Huida).
11:48. El dicho de Jess significa de tah palo, tal
astilla; el pecado y la culpa colectivos seguan
entre los descendientes de los malvados si no se
arrepentan (xo. 20:5; Deut. 23:2-6; 1 Sam. 15:2,
3; Isa. 1:4).
11:49-51. Los judos comnmente crean que los
profetas plenamente ungidos haban dejado d
aparecer al final del perodo del AT y solo seran
restaurados en el tiempo final. La culpa de la
sangre era un asunto serio, el cual afectaba a toda
la comunidad no solo a las personas
directamente responsables (Deut.

LUCAS 11:5212:7

21:1-0)). Dios tomara la venganza (Deut. 32:43; costoso. Sin embargo, las consecuencias de no
Sal, 79:10). Los *rabinos consideraban que el
lugar entre el prtico y el altar era el lugar ms
santo del mundo despus del lugar santsimo y l
santuario sacerdotal.
La Biblia hebrea est dispuesta en una secuencia
distinta a la de nuestras versiones modernas del
AT; en ella Zacaras es el ltimo mrtir (2 Crn.
24:20-22) y Abel es el primero, igual que en
nuestra Biblia (Gn. 4:8). La tradicin juda
ampliaba los relatos de ambos martirios,
declarando que despus de la muerte de Zacaras
una fuente de sangre apareci en el templo y no
pudo ser aplacada ni siquiera con la matanza de
miles de sacerdotes. Zacaras or pidiendo
venganza (2 Crn. 24:22) y la sangre de Abel
clam desde el suelo (Gn. 4:10). Por lo tanto, decir que su venganza se llevara a cabo en la
generacin de Jess era prometer horrores inimaginables. Este juicio es porque su generacin
representara el colmo de los terribles pecados de
sus antepasados espirituales. 11:52-54. Los
expertos en la ley supuestamente aumentaban el
conocimiento de la ley; el hecho de que Jess
declarara que en lugar de ello sus exposiciones
detalladas volvan inaccesible su significado
claro, era una acusacin seria.

12:1-12
Palabras sanas y el da del juicio

Jess advierte a sus oidores que deben evaluar


todos sus valores y prioridades a la luz del da del
juicio: sus palabras, su vida y (en el 12:13-34) sus
posesiones. Aunque l hostilidad del mundo
parece algo menos pronunciada en Lucas (quien,
como *Filn y *Josefo por parte de los judos,
quiere que su fe tenga Sentido en una cultura ms
amplia) que en Marcos (quien, como muchos
escritores *apocalpticos, solamente experiment
la oposicin del mundo), Lucas refiere las
advertencias de Jess en forma igualmente clara
que los otros escritores: seguir a Jess es

seguirlo son eternas.


12:1. Un orador ptente poda dirigirse a una
muchedumbre desde marcos acsticos naturales
(p. ej., ensenadas o montes). Una multitud de
miles y miles era inusual; si los romanos
hubieran sabido que haba muchedumbres tan
grandes en el desierto, tal vez habran detenido a
Jess. No confiaban en grandes agrupaciones de
personas que se reunan sin su permiso y cuya
-retrica potencialmente revolucionaria no
podan controlar. (El teatro en la ciudad galilea
de Sforis tena asientos para 4.000 a 5.000
personas, pero al no estar en el campo, se habra
comunicado cualquier retrica antirromana.) Sin
embargo, la probabilidad de interferencia romana
a esta altura no es muy grande; no patrullaban el
campo galileo, y sus altos funcionarios todava no
saban nada de Jess. 12:2, 3. Los techos planos
han de haber provisto el foro ms notable para
gritar las noticias a los vecinos; estaban al aire
libre, en contraste con las habitaciones interiores.
Se consideraba que la oscuridad de la noche era el
momento ms fcil para comunicar secretos. En
este contexto, es posible que el 12:2, 3 advierta
que la confesin o la negacin de Cristo ser
comunicada por delatores engaosos (12:1, 4, 5),
o que ser comunicada en el da del juicio
(12:4-10). El da del juicio llevara todos los
hechos a la luz (cf.> p. ej., Isa. 29:15); los
malvados seran avergonzados y los justos
vindicados (p. ej., Isa. 45:16, 17). 12:4, 5. Todos los
lectores judos entenderan que aquel que tiene
poder de echar en el infierno es Dios, el juez,
cuyo poder los sabios deben temer
respetuosamente.
12:6, 7. Los gorriones eran unas de las cosas ms
baratas vendidas como alimento para los pobres
en el mercado, y eran las ms baratas de todas las
aves. Segn Mateo 10:29, se podan comprar dos
gorriones por un asa- rin, una pequea moneda
de cobre de poco valor; aqu parece que son an
ms baratos si

219

LUCAS 12;8-19

se compran en cantidades mayores. Este es un


argumento judo clsico de cunto ms: si Dios
cuida de algo tan barato como los gorriones,
cunto ms no se ocupar de los seres humanos?
Tener los cabellos de la cabeza contados era una
forma en la cual el AT deca que no le poda pasar
nada a una persona sin.que Dios lo permitiera (cf.
1 Sam. 14:45; 2 Sam. 14:11; 1 Rey. 1:52).
12:8, 9- Jess es presentado tanto como intercesor
(abogado por la defensa) y fiscal ante la corte
celestial, una imagen juda conocida. En muchos
relatos judos, la corte celestial consista en
ngeles; por cierto los ngeles se reuniran para el
da del juicio. Dios dara el fallo final, pero el
texto implica que Jess nunca pierde un caso
ante l.
12:10. Cuando Jess dice que la gente ser
perdonada, quiere decir que Dios la perdonar
(los judos a veces usaban construcciones pasivas
para no usar el nombre de Dios). Ver el
comentario sobre Marcos 3:23-30. En este
contexto, es posible que la blasfemia contra el
*Espritu se refiera a una negacin de Jess de la
cual el negador nunca se arrepiente (a diferencia
de Pedro).
12:11. Las *sinagogas funcionaban como lugares
de reunin para las cortes locales judas; a veces
se golpeaba a los transgresores all. Los castigos
impuestos por las autoridades romnas solan ser
an ms severos que los castigos judos.
12:12. Los judos pensaban en el *Espritu Santo
especialmente como el espritu de *pro- feca; por
lo tanto, cuando los creyentes eran llevados ante
las autoridades (12:11), tenan el poder de hablar
el mensaje de Dios tan claramente como lo
hicieron los profetas del AT. (Por supuesto que la
inspiracin no implica una falta de preparacin o
disciplina general en el tema acerca del cual se
habla; los discpulos memorizaban los dichos de
sus maestros tanto en la cultura juda como en la
griega, y los discpulos de Jess conocan su
enseanza adems de estar inspirados por el
Espritu.)

220

12:13-21

El materialismo y el infierno

12:13. La gente frecuentemente les peda a los


*rabinos que arbitraran en disputas legales. El
hijo mayor siempre reciba el doble de lo que
reciba cualquiera de los otros hijos. La
proporcin de la herencia era fija, y en este caso el
demandante tiene todo el derecho legal de recibir
su porcin, de la herencia. 12:14, 15. La respuesta
hara un impacto fuerte en los oidores del primer
siglo: la cuestin no es si el demandante tiene
razn legalmente; la cuestin es que lo
importante es la vida, no las posesiones. Aun la
mayora de los campesinos tenan algo de
propiedad (una vivienda), de modo que las
palabras de Jess llegan al corazn de los deseos
humanos. Solo unos pocos filsofos griegos (p.
ej., Epicteto) pronunciaron palabras acerca de las
posesiones que sonaban tan fuertes como las de
Jess aqu.
12:16-18. Los arquelogos han descubierto
enormes silos en granjas donde vivan propietarios ricos ausentes, como en Sforis que era
una de las ciudades judas ms grandes y ms
*helenizadas de Galilea. La imagen en esta
*parbola es la de un hacendado rico, parte de la
clase ociosa extremadamente pequea (calculada
generalmente en menos del 1 por ciento) que no
necesitaba trabajar en sus propios campos.
Aunque muchos campesinos se enorgullecan de
su trabajo y pocos podan cambiar su condicin
social, el estilo de vida de los ricos y famosos
provea modelos naturales para la envidia
popular.
12:19. La complacencia *epicrea del hombre que
dice come, bebe, algrate probablemente se
refiere a la insensatez anlog de los judos
pudientes en Isaas 22:13, 14. Era lo mejor que la
vida mortal poda ofrecer a una persona (Ecl.
2:24; 3:12; 5:18, 19), pero tambin haba que
considerar las demandas de Dios (11:712:14).
Muchos otros textos judos tambin critican a la
persona autosufi- ciente que piensa que lo tiene
todo y no to

LUCAS 12:20-36

ma ei) cuenta la muerte (p. ej., Eclesistico 11:18,


19; las Sentencias de Menandro Siraco 368-76;
*Seudo-Foclides 109-10; *1 Enoc 97:8-10).
12:20. La idea de dejar el fruto de la labor a otros
ms dignos aparece en la tradicin de sabidura
del AT (p. ej., Ecl. 2:18); el temor de dejarlo a
alguien que lo desperdiciara tambin es comn
en la literatura antigua. La imagen de la vida
prestada a una persona y pedida de vuelta en el
momento de la muerte tambin haba sido
conocida (Sabidura de Salomn 15:8).
12:21. Jess dice que el pecado no es la forma en
que se gan sus ingresos, sino sencillamente que
los acumul en lugar de dar generosamente; el
mismo nfasis aparece en Proverbios.
12:22-34

La falta de importancia de las


posesiones

12:22, 23. Jess razona a nivel bsico: las necesidades esenciales tienen que ver con la
supervivencia. Algunos filsofos enseaban que
la gente solo deba buscar las necesidades
esenciales, aunque la mayora de los filsofos
crea que la gente poda adquirir posesiones
siempre y cuando no se esmerara por buscarlas.
Sin embargo, los *cnicos no posean nada, y
entre los judos palestinos, los *esenios
compartan todas sus posesiones en forma
comunitaria. Jess nunca prohbe las posesiones,
pero ensea prioridades que desafan los estilos
de vida de sus seguidores; mientras que las
personas y sus necesidades importan, las
posesiones ms all de las necesidades no valen
nada.
12:24-28. Los maestros de sabidura judos (y
griegos) con frecuencia ilustraban sus ideas con
la naturaleza. El esplendor de Salomn, durante
lo que indudablemente fue el perodo
materialmente ms prspero de la historia de
Israel, era impactante bajo cualquier concepto
humano (1 Rey. 10:4, 5).

12:29, 30. Un oyente judo no deseara ser peor que


las naciones, los *gentiles impos. Los judos
crean que Dios era su padre (no de los'gentiles).
12:31, 32. Aqu Jess probablemente usa un
argumento judo de cunto ms (si Dios les da
el *reino, cunto ms no suplir todas las otras
necesidades); pero es posible que Jess quiera
decir que la bendicin del reino futuro incluye la
provisin fiel de Dios ahora. 12:33, 34. Se debera
invertir en la vida eterna en lugar de las
posesiones; ver el comentario sobre Mateo
6:19-21.

12:35-40
Preparados para su venida

En el contexto (12:22-34), este pasaje sugiere que


solo aquellos que viajan sin equipaje estarn
preparados. Aunque la mayora de los
contemporneos judos de Jess anhelaba y oraba
por el momento de la redencin futura, tambin
parece haber estado ms preocupada con las
necesidades diarias que con una preparacin
extraordinaria para el juicio futuro (las
excepciones eran los *esenios y los seguidores de
figuras y revolucionarios *me- sinicos).
12:35. Al igual que los vigilantes militares u otros
que se mantienen preparados mientras los dems
duermen, los seguidores de Jess deben estar
vestidos y listos para la accin (Exo. 12:11).
Mantener las lmparas encendidas significara
literalmente tener una provisin de aceite y
mantenerse despierto para poder ir usando esta
provisin. Es una figura de la preparacin (cf.
Mat. 25:3-10).
12:36. Los hacendados prsperos con frecuencia
tenan un esclavo o esclavos especiales
encargados de vigilar la puerta; estos porteros
esclavos mantenan alejadas a las personas
indeseables, pero dejaban pasar a los miembros
de la familia. Si los banquetes judos se parecan a
los banquetes griegos y romanos, la celebracin
poda durar hasta bien entrada la noche. Fuera o
no que el

221

LUCAS 12:37-48

posicin social, y hasta ganaban ms dinero (que


despus podan usar para comprar su libertad).
12:45. Tal esclavo poda abusar de su autoridad
solo si el amo no estaba present. No era raro que
los
hacendados
estuvieran
ausentes,
especialmente si tenan otras propiedades a
mucha distancia. En otros relatos d la poca, los
reyes, propietarios o maridos ausentes
preparaban situaciones que tentaran a los que
quedaban a cargo de sus bienes. Se despreciaba
la ebriedad, especialmente cuando los esclavos se
embriagaban a expensas del amo. Se consideraba
que un esclavo que abusaba de otros esclavos
maltrataba la propiedad del amo (ver el
comentario sobre 12:47, 48); en algunos casos, los
esclavos tambin eran objeto de atencin
personal por parte del amo.
12:46. El castigo duro, literalmente cortar en
pedazos, aparece en otras partes en un perodo
anterior en el Oriente griego pagano. Los lectores
de Lucas, que se veran a s mismos como ms
civilizados,
indudablemente
consideraran
horroroso este detalle. Tomado en forma literal,
el destierro posterior con los incrdulos podra
significar que le fue negado un entierro decente;
pero en la parbola seala especialmente la
doctrina juda del infierno ("Gehena) para los
idlatras.
12:41-48
12:47, 48. Algunas leyes antiguas consideraban a
Para los ministros tambin
Los lderes de la "iglesia deben reconocer que los esclavos como personas; otras leyes los
estn designados solo para servir a sus con- consideraban propiedad. Aunque los amos
podan golpear a los esclavos (as como por lo
siervos, el resto de la iglesia.
12:41. Los "discpulos frecuentemente pedan general lo hacan con sus hijos), no les convena
clarificaciones a sus maestros hacindoles econmicamente hacerlo con frecuencia ni
severamente. Los muchos azotes (12:47), la
preguntas.
12:42. Muchos hacendados pudientes tenan un ejecucin y la desfiguracin del cuerpo reflejaban
esclavo llamado mayordomo, una especie de la severidad del crimen; el amo tena legalmente
gerente que administraba la propiedad. Este el poder de conservarles la vida a sus esclavos o
esclavo de alto nivel poda estar encargado de las de quitrsela. La "parbola indica que un mayor
raciones de los otros sirvientes. 12:43, 44. Los conocimiento conlleva mayor responsabilidad
siervos de una casa podan ser promovidos; de (vr Lev. 26:18; Ams 3:1, 2).
hecho, muchos de estos siervos ocupaban
puestos ms altos que los campesinos libres en
trminos de poder real o
hacendado rico hubiera permanecido para los
siete das completos de la fiesta, sera inusual que
regresara de un banquete lejano (en contraste
con uno en la misma ciudad) durante la noche.
Los ladrones hacan que fuera ms peligroso
viajar de noche, aunque el peligro se vea
reducido por un squito grande.
12:37. Aunque algunos filsofos argumentaban
que los esclavos eran los pares morales de sus
amos, y se sabe de un romano pudiente que
coma en el mismo nivel que sus esclavos
libertos, era inslito que un amo les sirviera a los
esclavos. Esta imagen ofenda a los ricos, pero
era un smbolo fuerte de la manera en que Jess
tratara a los que permanecieran fieles hasta el
fin.
12:38. Aqu Jess sigue una divisin juda de la
noche en tres vigilias; contraste la divisin para
los deberes de la guardia romana en Marcos
13:3512:39, 40. El trmino traducido como forzar
significa literalmente cavar. Las paredes
frecuentemente estaban construidas de barro
seco y por lo tanto se poda cavar a travs de ellas
(aunque habra sido ms rpido romper la
puerta). Las viviendas de la gente ms pudiente
solan tener piedras en lugar de barro.

222

LUCAS 12:4913:8
12:49-53

13:1-9

La tica de Jess difiere en forma tan radical de l


del mundo que la divisin es inevitable. 12:49. El
fuego probablemente se refiere al juicio
inminente en el tiempo final. El fuego en el AT
poda simbolizar l juicio y la purga del tiempo
final; cf. el comentario sobre el 3:16.
12:50. El ^bautismo inminente de Jess probablemente se refiere al bautismo de fuego
(12:49; juicio, 3:16) a favor de otros, as como lo
hace su copa (cf. el comentario sobre Mar.

que en la mayora de las culturas, en el judaismo


antiguo, cuando le pasaba algo malo a alguien, la
gente s,e preguntaba qu mal haba cometido
aquella persona. La crueldad de Pilato aqu
encuadra con el tipo de conflictos que tena con
la comunidad juda y la presencia de peregrinos
ga- lileos en los das santos celebrados en Jerusaln. (Pilato estaba presente en las fiestas para
asegurar que se mantuviera el orden.) Es posible
que la torre de Silo haya estado en el muro de
Jerusaln a la altura del estanque de Silo; tal vez
haya estado asociada con la construccin por
parte de Pilato de un sistema mejorado de
abastecimiento de agua para la ciudad.
13:6. Las vias palestinas con frecuencia contenan rboles frutales adems de las vides. 13:7.
El hecho de que algunas higueras no dieran fruto
un ao dado no significaba que nunca lo haran
(cf. el comentario sobre Mar. 11:12-14); en esta
*parbola el viador le pide al amo que espere
hasta el cuarto ao para asegurarse de que era un
rbol intil (cf. Isa. 65:8). Segn la interpretacin
*rabnica de Levtico 19:23, estaba prohibido
durante tres aos el fruto de los rboles recin
plantados (aunque es posible que la tradicin
juda se haya aplicado ms estrictamente a las
aceitunas que a los higos). En la enseanza juda
posterior, Dios examinaba los pecados de Israel
una vez por ao para decidir su futuro para el ao
siguiente; pero no est en claro si Jess alude
aqu a tal idea.
13:8. El viador es responsable ante el dueo, tal
vez como siervo, y sin embargo intercede por la
higuera. Cavar alrededor de un rbol y ponerle
estircol para fertilizarlo eran procedimientos
comunes, pero por lo general las higueras no
necesitaban estircol; el trabajador hace todo lo
posible para salvar el rbol. Los maestros judos
debatan si el

Portador de divisin

10:38).
12:51-53. Dado el gran nfasis en la armona de la
familia en el judaismo, las palabras de Jess aqu
tendran un impacto fuerte en los oidores. La
familia extendida viva en el mismo hogar con
mayor frecuencia que hoy, aunque no todos han
de haber tenido suegros presentes.
12:54-59

Las seales de los tiempos 12:54. Una


nube del poniente vendra del mar Mediterrneo
y por lo tanto traera lluvia.
12:55. Un viento del sur llevara aire caliente del
desierto.
12:56, 57. Estos pronosticadores del tiempo
(12:54, 55) eran obvios; Jess dice que la verdad
de su mensaje es igualmente obvia. 12:58, 59.
Aqu Jess se refiere a la prctica antigua del
encarcelamiento por deudas (mencionada
tambin en el AT, p. ej., Lev. 25:39-41; Amos 2:6).
En el encarcelamiento por deudas, haba que
depender de los amigos para conseguir los
fondos necesarios para pagar; no se poda salir si
no lo hacan. Lucas reemplaza al funcionario
judo de Mateo (Mat, 5:25) por uno griego para
que el relato sea ms fcil de entender para sus
propios lectores.

Arrepentimiento o muerte 13:1-5. Al igual

223

LUCAS 13:10-27

*arrepentimiento de Israel poda cambiar el


tiempo fijado para el 'fin, pero estaban de
acuerdo en que Dios poda suspender su juicio si
vea arrepentimiento.

13:10-17
Sanidad en el da de reposo 13:10. Era

comn que se invitara a los maestros visitantes a


hablar en las *sinagogas el da de reposo.
13:11, 12. Los escritores mdicos antiguos usaban
palabras como quedar libre para describir la
eliminacin de la curvatura de la columna y
dolencias afines. Tambin se utilizaba la frase en
relacin con librar a la gente de las garras de un
demonio.
13:13, 14. El argumento del principal de la
sinagoga suena lgico: est prohibido trabajar el
da de reposo, pero todava quedan seis das en la
semana para sanar. El problema es que las leyes
bblicas del da de reposo no limitaban la
actividad de Dios, y el nico trabajo fsico que
jess realiza en la mujer enferma es ponerle las
manos (aunque algunos *fariseos consideraban
que aun esto era trabajo). Aunque las reglas
farisaicas oficialmente prohiban la sanidad por
intermedio de un mdico; debatan si convena o
no orar por los enfermos durante el da de
reposo. Pero, en todo caso, es posible que no
haya habido fariseos presentes en esta ocasin,
ya que aparentemente la mayora de los 6.000
fariseos viva en Judea.
13:15, 16. Jess usa nuevamente el argumento
judo comn de cunto ms (qal vahomer): si se
poda desatar a un animal para su propio bien el
sbado (una de las pocas actividades de atar y
desatar que se permitan entonces), cunto ms
no se podra desatar a una hija de Abraham
(una israelita) de sus ataduras satnicas?
13:17. Se aceptaban los argumentos por analoga
en los debates legales judos; Jess fue ms hbil
que sus opositores. Las narraciones de
controversias tanto griegas como *rabni-

224

cas tpicamente culminaban con una respuesta


del protagonista sabio que haca callar a sus
opositores, de modo que el triunfo, de Jess
debi haber sido obvio para los lectores de
Lucas.

13:18-30
La naturaleza del reino 13:18. A qu lo

comparar? era una forma *rabnica comn de


presentar una *parbola para ilustrar un punto.
13:19. Todos consideraban que la semilla de
mostaza era muy pequea; de hecho, habra sido
difcil ver algo ms pequeo. Sin embargo, daba
un arbusto del tamao de un rbol (en la zona del
mar de Galilea, puede alcanzar una altura de 3 a
4 metros), con lugar para que las aves se posaran
en l (usando el lenguaje de Dan. 4:12, el
esplendor del reino de un gobernador mortal).
Segn los maestros palestinos del segundo siglo,
no se plantaba la semilla de mostaza en los
huertos (cf. Mat. 13:31); pero fuera de Palestina
(donde vivan los lectores de Lucas) se poda
hacer. 13:20, 21. Se mezclaba la levadura con la
harina en toda la masa. La idea de las dos *parbolas (13:18-21) es que el poderoso *reino que
todos esperaban poda surgir de comienzos
aparentemente oscuros, como Jess y los
*discpulos.
13:22-24. La imagen de los dos caminos era
comn en la literatura juda (y otra literatura
antigua); algunos textos tambin enfatizaban
que ms gente seguira el camino de la
destruccin. Otros grupos judos adems de los
cristianos, como los *esenios, tambin crean
que eran el nico grupo salvo. Pero la creencia
juda general era que casi todo Israel sera salvo
en el tiempo por venir (cf. Mish- nah Sanedrn
10:1).
13:25. Era una regla social esencial saludar a los
conocidos por nombre o ttulo. Negar que saban
de dnde eran sera negar que se los conoca.
13:26, 27. La comunin en la mesa creaba

LUCAS 13:281.4:1

un vpculo social; la hospitalidad obligaba al que la


reciba a la amistad (cf. el comentario sobre 14:1).
En esta *parbola los fugitivos de la destruccin
intentan recordarle al dueo de la casa quines
son, pero l reitera que no los conoce, y por lo tanto
no entrarn a su casa. La lnea final es del Salmo
6:8 (cf. 119:115; 139:19), donde los hacedores de
iniquidad son los perseguidores del salmista, de
quienes se venga el Seor para vindicar al salmista.
13:28. Los judos daban por sentado que Dios haba
preparado el *reino para Israel; esperaban
participar en l junto con los patriarcas (Abraham,
Isaac y Jacob) y los profetas.
13:29, 30. Aqu Jess podra referirse a la reunin de
los judos dispersos fuera de Palestina, pero en el
contexto de Lucas y Hechos (y el paralelo en Mat.
8:11, 12) la idea es de mucho ms impacto: los
*gentiles participarn en el *reino recostados (la
postura utilizada en las fiestas) en el banquete
*me- sinico, del cual estarn excluidas muchas de
las personas que esperaban participar. Se utilizaban los cuatro puntos cardinales juntos para
significar de todas partes.

13:31-35
El lamento del amante rechazado 13:31.

cuando tenan la oportunidad de hacerlo. 13:33. En


el AT algunos profetas fueron martirizados, y la
tradicin juda aplicaba este destio tambin a
muchos otros profetas. Jess hace un juego de
palabras con esta tradicin; en varios das entrar a
la ciudad que ms profetas ha matado (va a morir
pronto, con o sin la participacin de Herodes).
Aunque el martirio de los profetas encuadraba en
la tradicin juda, el hecho de que Jerusaln fuera
el sitio ms apropiado para ello era chocante para
muchos oidores judos, porque la mayora de los
judos, con excepcin de los *esenios,
consideraban que Jerusaln era el centro de la
devocin juda. 13:34. La tradicin juda deca que
los judos estaban bajo las alas de Dios, y cuando
una persona juda converta a un *gentil, llevaba
al gentil bajo las alas de la presencia de Dios. El
AT tambin presenta a Dios como un guila que
revolotea sobre sus cras (Deut. 32:11; cf. xo. 19:4)
y protege a Israel bajo sus alas (Sal. 17:8; 36:7; 57:1;
61:4; 63:7; 91:4), adems de aterrorizar a los
enemigos de Israel (Jer. 49:22). No es sino una
imagen del amor de Dios por su pueblo. Aqu
Jess aplica esta imagen y este rol divinos a s
mismo.
13:35. La desolacin de la casa probablemente se
refiere a la destruccin del templo en el ao 70 d.
de J.C. (cf. Luc. 21). La cita es del Salmo 118:26,
que se cantaba durante esta poca en la Pascua y
que las multitudes le cantarn a Jess cuando
entre en Jerusaln (19:38).

Herodes Antipas tena bastante ms autoridad en


Galilea que la aristocracia sacerdotal en Jerusaln;
haba ejecutado a Juan y poda hacer lo mismo con
Jess. Sin embargo, si Jess sale de la jurisdiccin
de Antipas (como los *fariseos bien intencionados
le aconsejan aqu), estar a salvo.
13:32. Llamar a alguien zorro en la antigedad 14:1-6
no implicaba necesariamente que la persona fuera Sanar en el da de reposo
astuta; en lugar de ello, poda representar a la 14:1. Se supona que compartir el pan era una
persona como despreciable, calumniadora, ocasin para la comunin ntima; la traicin o
traicionera o (con frecuencia) maliciosa. Por lo motivaciones no amistosas entre los que
tanto, Jess no le est ofreciendo un cumplido (cf. compartan una comida era algo repugnante para
Eze. 13:4). Tal vez la idea que se tena en mente era los lectores antiguos. Este sentimiento sera an
que los zorros tambin atacaban a las gallinas (v. ms fuerte en una comida del da de reposo, al cual
34)
los judos conside

225

LUCAS 14:2-15

raban especialmente virtuoso invitar a un maestro prominente.


14:2. La hidropesa hace que el cuerpo se hinche
con fluidos excedentes, segn lo comnmente
mencionado en los textos mdicos antiguos. Ya
que el hombre hidrpico est frente a Jess y no
en la periferia de la sala, tal vez sea un invitado.
14:3-6. Los expertos legales judos debatan entre
s las leyes pertinentes al da de reposo; si un lado
callaba y no poda responder, se supona que
estaba equivocado o por lo menos que era
demasiado ignorante de la *ley como para
defender su posicin. Los *esenios no permitan
rescatar a un animal durante el da de reposo,
pero los *fariseos s. Jess argumenta por
analoga con un principio con el cual sus
opositores estn de acuerdo, extrapolando un
argumento de tipo cunto ms; cf. 13:15, 16.

14:7-14
Indicaciones para invitados y
anfitriones

14:7. Los maestros conocidos acostumbraban


disertar o participar en dilogos durante los
banquetes. Los escritores antiguos a veces disponan las discusiones literarias como monlogos o dilogos en el marco de tales banquetes; estas escrituras se llamaban simposios.
La posicin social era importante en la antigedad y se remarcaba en la forma de sentar a
los invitados en los banquetes. Esta posicin era
problemtica especialmente en los crculos
grecorromanos pudientes (ver el comentario
sobre 1 Cor. 11:21), pero la disposicin de asientos
por rango est bien documentada en la sociedad
juda de Palestina, incluso en los *RolIos MM.
14:8-10. Jess pronuncia un principio directamente de Proverbios 25:6, 7 al cual no prestaban
mucha atencin los invitados. Este principio se
repite en otros textos judos antiguos. Sin
embargo, al igual que en los crculos romanos, no
se invitaba a nadie de una

226

posicin social inferior a que avanzara arbitrariamente; solo se haca avalizar a la persona
que se haba sentado en una posicin demasiado
baja.
14:11. Aqu Jess repite una promesa clsica del
AT aplicada especialmente al da del juicio (cf.
Isa. 2:12; Eze. 17:24; 21:26; cf. tambin el
comentario sobre Luc. 1:52, 53). 14:12. El no
invitar a la gente de la misma posicin social
ofendera a los invitados; pero Jess dice que la
necesidad del otro, no la posicin social propia,
debe determinar lo que se da. El AT prohiba
cobrar intereses en un prstamo y as
aprovecharse del prjimo; pero el principio de
Jess excluye esperar pago alguno; cf. 6:34, 35.
14:13. Las personas pudientes del mundo
grecorromano por lo general invitaban a personas
de una posicin social algo menor a cambio de
recibir honor, pero estos invitados seran
relativamente respetables, no dependientes
absolutos o mendigos, como lo seran los
mancos, los cojos y los ciegos en esa sociedad, o
los campesinos (aunque es posible que muchos
maestros judos consideraran un acto de
devocin el invitar a mendigos y campesinos).
No se permitan mancos, cojos ni ciegos en el
predio de la comunidad'probablemente *esenia
de *Qmrn.
14:14. El judaismo enseaba que los justos
recibiran su recompensa final en la "resurreccin de los muertos; aqu Jess aplica esta
verdad a la distribucin de los recursos. El hecho
de que Dios pagaba a los que ayudaban a los
pobres ya se enseaba en el AT (Prov. 19:17).

14:15-24
El banquete mximo

Aquellos cuya presencia se habra esperado en el


banquete de Dios lo haban rechazado; por lo
tanto, tiene todo el derecho de invitar a los
marginados de la sociedad cuya presencia
ofendera a los poderosos.
14:15. Los textos que reflejaban las expec-

LUCAS 14:16*32
tativasjudas (tan antiguos como Isa. 25:6-9) con
frecuencia presentaban el *reino de Dios como
un banquete.
14:16. El hombre de la *parbola invit a muchas
personas pudientes, aunque es probable que
fueran menos pudientes que l. 14:17. Las
invitaciones se enviaban frecuentemente
pidiendo el favor de contestar, de modo que estos
invitados ya haban confirmado que iban.
14:18. Se pensara que este hombre habra
examinado el campo de antemano, aunque lo
hubiera comprado por medio de un agente. Es
posible que el comprador haya estado legalmente
obligado a ir a completar la compra; a veces los
tratos dependan de una inspeccin posterior.
Pero al igual que las excusas siguientes, este
aviso tardo se interpretara como una excusa
dbil que servira de grave insulto a la dignidad
del anfitrin, quien haba preparado la fiesta
incurriendo en muchos gastos.
14:19. El hecho de tener un total de cinco yuntas
de bueyes significara que este hombre tena
mucha tierra para arar; deba ser un hacendado
rico. Sera inconcebible que no tuviera a nadie
que trabajara para l.
14:20. La excusa de este hombre es vlida para no
ir a la guerra durante el primer ao del
matrimonio (Deut. 20:7; 24:5; cf. 1 Ma- cabeos
3:56), pero no es vlida para dejar de concurrir a
una fiesta cuya asistencia se haba prometido,
aunque con frecuencia no se invitaba a las
mujeres (incluyendosu nueva esposa) a tales
comidas. Por lo general los banquetes duraban
hasta muy entrada la noche. Las fiestas de
casamiento (que probablemente sea el caso aqu;
cf, Mat. 22:2) se planificaban con mucha
anticipacin, y el hombre debera haber sabido
que no deba programar dos acontecimientos al
mismo tiempo. 14:21-24. El traer mendigos de la
calle era algo inslito (ver el comentario sobre el
14:13).
:

14:25-35
El costo de seguir a Jess

La exigencia de que todos los *discpulos de


Jess valoraran a los necesitados ms que la
respetabilidad (14:7-24) les quita el derecho de
seguir siendo socialmente respetables; en el costo
de seguir a Jess, haba que tomar en cuenta que
no se poda valorar la aprobacin de la familia
(14:26) ni las posesiones (14:33) ms que el
llamado de Dios, comunicado mediante la
necesidad del mundo. 14:25, 26. Aborrecer
poda funcionar como una forma semtica
^hiperblica de decir amar menos (Mat. 10:37),
pero esta consideracin no disminuye la ofensa
de este dicho en una sociedad donde honrar a los
padres se consideraba virtualmente la mayor
obligacin, y la familia sola ser el mayor gozo
para una persona. Los maestros regularmente
exigan gran respeto y afecto, pero en la tradicin
juda solo Dios exiga abiertamente una devocin
tan completa como la que reclama Jess aqu
(Deut. 6:4, 5).
14:27. El criminal condenado llevaba la cruz (el
travesao de la cruz) hasta el sitio donde estaba el
palo levantado donde sera crucificado, pasando
por lo general entre una multitud burlona. Nadie
escogera este destino para s mismo, pero Jess
pide que los verdaderos *discpulos lo escojan, y
as aborrezcan su propia vida al expresar
completa devocin a l (14:26).
14:28-30. Varios aos antes (27 d. de J.C.), un
anfiteatro mal construido se haba derrumbado,
con lo cual murieron unas cincuenta mil
personas. Las fallas de las estructuras
inadecuadas o a medio terminar eran bien
conocidas. Sin embargo, la idea central aqu es la
vergenza del constructor en una sociedad
obsesionada con el honor.
14:31, 32. Herodes Antipas acababa de perder una
guerra con un vasallo romano vecino, de modo
que la imagen de una guerra insensata tendra
sentido para los oidores de Jess. El objetivo de
Jess (al igual que en el

227

LUCAS 14:3315:7

14:28-30) es que hay que reconocer el costo


cuando uno se inscribe como *discpulo de Jess
(cf, Prov. 20:18; 24:6).
14:33. Los *esenios dedicaban toda su propiedad
a la comunidad; algunos filsofos griegos
radicales propugnaban el mismo tipo de
enseanza. Pero el resto del judaismo antiguo y,
an ms, la sociedad grecorromana en general
rechazaban tal fanatismo; el judaismo enfatizaba
la caridad pero no deshacerse de las posesiones.
Los *discpulos de Jess no se despojaron de su
propiedad sino que compartieron todo lo que
tenan (Hech. 2:44, 45; cf. el comentario sobre el
12:12). Sin embargo, las palabras de Jess han de
haber sonado como las de uno de los maestros
radicales, al aseverar que cualquiera que valora
ms las posesiones que a la gente, y por lo tanto
se aferra a ellas en lugar de suplir las necesidades
conocidas, no es su discpulo. 14:34, 35- La sal se
usaba especialmente como agente saborizante, y
a veces (aunque probablemente no en Palestina)
se mezclaba con estircol para mantenerlo fresco
para usar como abono (aunque la sal en s sera
contraproducente para fertilizar el suelo). La idea
es que los discpulos que no viven como
discpulos valen lo mismo que la sal insulsa:
nada.

15:1, 2
Amigos

pecaminosos
15:1.
Los
*publicanos y los pecadores estaban excluidos de
la comunidad religiosa; cf. el comentario sobre
5:29-32. Proverbios (1:15; 13:20; 14:7) advierte
contra el peligro de asociarse con pecadores. Pero
este texto pone en claro que la influencia moral
pasa de Jess a los pecadores, no a la inversa.
Muchos judos religiosos enfatizaban el hablar de
la *ley en todo momento posible; nadie poda
quejarse legtimamente de Jess, quien aqu
comunica el mensaje de Dios a sus oidores
durante la comunin en la mesa (acerca de las
conferencias en las comidas, cf. el comentario
sobre 14:7).

228

15:2. Los *fariseos y los maestros de la ley no


consideraban que fuera correcto sentarse con los
que estaban excluidos de la comunidad religiosa;
aparte de peligros tales como comer alimentos no
diezmados, el compaerismo ntimo en la mesa
implicaba aceptacin. La murmuracin poda
recordar a los lectores antiguos que conocan las
Escrituras la infidelidad y la murmuracin de
Israel en el desierto.
15:3-7

La oveja perdida

Jess dirige tres *parboIas a sus acusadores


religiosos, invirtiendo las cosas y mostrando que
no eran verdaderamente amigos de Dios. Los
^fariseos consideraban que los pastores
pertenecan a una profesin impura, y por lo tanto
no se identificaran fcilmente con el
protagonista del relato (pero cf. 2:8-20). 15:3, 4.
Cien era posiblemente el nmero promedio para
un rebao. Como los pastores frecuentemente
viajaban juntos, este pastor probablemente poda
dejar a su rebao con sus compaeros sin
arriesgarlo. El hecho de que permanecieran en el
campo abierto de noche indica que
probablemente se trata de la estacin veraniega,
no del invierno. Otros maestros judos
enfatizaban el perdn de Dios para con los
*arrepentidos, pero no enfatizaban el hecho de
que Dios buscara a los pecadores.
15:5. La manera ms fcil de cargar un cordero era
en los hombros, con las patas cruzadas sobre el
pecho (cf. cuando Dios carga sus corderos en Isa.
40:11).
15:6, 7. La moraleja del relato es la siguiente: as
como los amigos del pastor se regocijan cuando
halla lo perdido, los amigos de Dios se regocijan
cuando l recupera lo que haba perdido; por lo
tanto, los acusadores de Jess, que sienten
resentimiento por su compaerismo con los
pecadores que intenta restaurar, tal vez no sean
verdaderamente amigos de Dios (15:1, 2).

LUCAS 15:8-15

15:8-10
La moneda perdida
a.

El valor relativo del artculo perdido aumenta en


cada *parbola: uno de cien, uno de diez y
finalmente (15:11) uno de dos. Por lo general los
*fariseos no sentan ningn respeto por el
carcter moral de las mujeres y no se
identificaran fcilmente con la protagonista de
este relato (pero cf. 24:1-11).
15:8. Es probable que las diez monedas de plata
sean el ketubah, o sea la dote de la mujer, el nico
dinero que lleva al matrimonio que es
tcnicamente suyo aunque se disuelva el
matrimonio. El hecho de que solo tenga diez
monedas (que valan unos diez das del sueldo de
un obrero) sugiere que la familia de su padre no
es muy prspera. Se supone que al casarse pas a
una familia igualmente pobre.
Esta lmpara es una pequea lmpara de mano
que usaba aceite y que emita poca luz, pero
ayuda ms que la pequea ventana que podra
haber tenido la pared. Los rsticos pisos de
piedra de las casas pobres tenan muchas
hendiduras entre las piedras, en las cuales caan
monedas y fragmentos de cermica con tanta
frecuencia que los arquelogos ahora pueden
usar las monedas en esas hendiduras para
determinar la fecha en la cual la gente vivi en
esas casas. Al barrer tal vez puede haber odo la
moneda raspar contra el piso.
15:9, 10. Ver el comentario sobre 15:6, 7 para la
moraleja. En la tradicin juda, los ngeles en el
cielo por lo general se interesaban grandemente
en las obras de Dios en la tierra; cada persona
tena asignado especficamente por lo menos un
ngel de la guarda.

15:11-32 El hijo
perdido

15:11, 12. El pedirle al padre la porcin de la


herencia de antemano era algo inslito en la
antigedad; en efecto, se estara diciendo:
Padre, quisiera que ya estuvieras muerto.

Tal declaracin no caera bien ni siquiera hoy, y


en una sociedad que enfatizaba la obediencia al
padre significara un acto serio de rebelda (Deut.
21:18-21) por el cual el padre lo poda haber
golpeado o hasta algo peor. El hecho de que el
padre conceda el pedido significa que la mayora
de los oidores no se identificarn con el padre en
esta *par- bola; desde el comienzo, lo
consideraran falto de carcter al consentir a un
hijo tan inmoral.
El hijo mayor siempre reciba una porcin doble
(Deut. 21:17); en este caso, habra recibido dos
tercios de la herencia y el hermano menor un
tercio.
15:13. La ley juda permita que el padre determinara cules bienes (especialmente la tierra)
seran para cules hijos antes de morir, pero solo
podan tomar posesin cuando el padre muriera:
el padre era el administrador y reciba las
ganancias hasta entonces. Por lo tanto este hijo
poda saber lo que sera suyo pero legalmente no
poda vender sus bienes; sin embargo, lo hace.
Muchos judos palestinos emigraban para buscar
su fortuna en reas de menor apremio
econmico. Se presume que el hijo menor no
tena ms de 18 aos (no estaba casado) y tena
un hermano mayor; por lo tanto, tendra poca
experiencia en administrar las finanzas. Los
moralistas consideraban que el desperdicio era
muy malo.
15:14. El hambre era una caracterstica devastadora comn de la economa antigua. La
gente frecuentemente consideraba que las
hambrunas eran juicios divinos, pero ya que la
historia de Jess no trata el tema del hambre en
general, esta perspectiva no se aplica al relato.
15:15. Los oidores judos de Jess estn listos para
que termine la historia a esta altura (al igual que
un relato judo parecido del segundo siglo): el
hijo recibe su merecido, queda reducido al nivel
horrendo de alimentar a los animales ms
impuros. En este momento

229

LUCAS 15:16-32

el hijo est separado de la comunidad juda y de


toda caridad econmica que de otro modo le
podra ofrecer.
15:16. Algunos comentaristas han sugerido que
estas algarrobas eran un tipo de vaina de
algarrobas que Israel solo comera en una
hambruna, lo cual decan algunos maestros que
impulsaba a Israel al *arrepentimiento. Otros
argumentan que son vainas silvestres espinosas
que solo los hocicos de los cerdos podan
alcanzar. Ninguna de las dos vainas se
consideraba apetitosa, y dados los hbitos
alimentarios proverbialmente impuros de los
cerdos, el solo pensar en comer el alimento de los
cerdos repugnara a los oidores de Jess. El
hecho de que el joven deseara el alimento de los
cerdos tambin sugiere que no est recibiendo
un salario justo (cf. 15:17). 15:17. Los jornaleros
podan ser esclavos contratados o siervos libres
que trabajaban a sueldo; cualquiera de los dos
casos sugiere que el padre es prspero.
15:18, 19. Los judos frecuentemente usaban
cielo como una forma respetuosa de decir
Dios. El hijo aqu regresa sencillamente por
hambre, creyendo que el padre lo podr
alimentar como siervo, no porque est genuinamente arrepentido de haber deshonrado a
su padre. Dada la magnitud de su pecado y el
desperdicio de un tercio de las ganancias de toda
la vida del padre, es posible que los oidores
judos hayan considerado su regreso como un
acto de increble atrevimiento en lugar de
humildad.
15:20. Correr era una violacin a la dignidad de
un varn judo anciano, aunque el amor familiar
poda tomar precedencia sobre la dignidad
despus de una larga ausencia (cf. Tobas 11:9,
madre e hijo). Dada la vestimenta habitual, el
padre tendra que haberse levantado la tnica
para correr. Era apropiado besar a parientes o
amigos ntimos.
15:21, 22. El mejor vestido en la casa pertenecera
al padre mismo. El anillo probablemente sera un
anillo con el sello familiar, un

230

smbolo de la restauracin al puesto de hijo en


una casa pudiente. Por lo general los esclavos no
usaban sandalias, aunque llevaban y ataban las
sandalias del maestro* El padre est diciendo:
No te recibir como siervo. Solo te recibir como
hijo.
15:23. El ternero sera lo suficientemente grande
como para alimentar a toda la aldea: sera una
fiesta importante! Las familias aristocrticas con
frecuencia invitaban a todo el pueblo a un
banquete cuando un hijo alcanzaba la mayora de
edad (alrededor de los trece aos) o cuando un
hijo se casaba.
15:24. Los escritores antiguos a veces enmarcaban
una seccin de su obra repitiendo una lnea en
particular; este enmarcado se llama inclusio. Hasta
ahora esta ^parbola ha seguido el patrn de las
dos anteriores (15:3-10), pero el 15:24-32 est
enmarcado para tratar el asunto culminante: el
hijo mayor representa a los religiosos acusadores
de Jess (15:2). 15:25-28. Se sola danzar en las
celebraciones tanto religiosas como no religiosas.
Los hermanos mayores deban conciliar las diferencias entre padres y hermanos menores, pero
aqu cuando el hermano mayor regresa- despus
de un largo da de trabajo, se niega hasta a entrar
en la casa. Esto tambin s un insulto grave a la
dignidad del padre y podra haber merecido una
paliza (cf. 15:12).
15:29, 30. El no saludar al padre siquiera con un
ttulo (p. ej., Padre, Seor; contrstese con
15:12) era un insulto grave a la dignidad del padre.
El hermano mayor aqu es una metfora clara de
los *fariseos, y el hermano menor otra metfora
clara de los pecadores con quienes Jess estaba
comiendo (15:1,2).
El judaismo religioso de este perodo consideraba
que la prostitucin era pecaminosa; las fuentes
tanto judas como no judas consideraban que era
pecaminoso
desperdiciar
la
propiedad,
especialmente la de otro (16:1). 15:31, 32. Como la
herencia ya haba sido dividida, el hermano
mayor ya tena su parte

LUCAS 16:1-14

asegurada, que entrara en vigencia al morir el


padre (15:12); no tena nada que perder con el
regreso del hijo. No figura la respuesta final del
hermano mayor, dndoles la oportunidad a los
fariseos de arrepentirse si estn dispuestos a
hacerlo.

16:1-13
El mayordomo

ros y por lo tanto posiblemente necesiten un


administrador en el futuro.
En tiempos difciles, los amos a veces perdonaban parte de la deuda, considerndola una
prdida, a cambio de ser considerados benvolos.
16:8. Todos estos cambios se podan hacer con
solo unas pequeas marcas en los documentos,
realizadas por los clientes mismos; y si el ingreso
proyectado aparentaba ser menos, era ms difcil
darse cuenta de que las ganancias del amo
afectadas por el fraude del administrador haban
disminuido.
Lo que es ms importante, el administrador se ha
ganado el favor pblico para s mismo y para su
amo como benefactor; si el amo castiga al
administrador ahora, el pblico creer que lo est
haciendo por su acto benvolo. El administrador
criminal podra ser enviado a la crcel, pero
sabiamente arriesga todo por el honor de su amo
como hombre generoso. Los relatos antiguos
frecuentemente muestran a personas poderosas
que aprecian y premian la astucia, aun cuando ha
sido usada en contra de ellos (sagazmente,
RVA, puede significar astutamente, NVI; cf.
xo. 1:10). Algunas historias (indudablemente
populares entre los esclavos) muestran cmo los
esclavos burlan a sus amos. Aunque este
mayordomo aparentemente es libre (de ah,
mendigar en el 16:3), es posible que la historia
se parezca a alguna conocida por los oidores de
Jess.
16:9-13. La moraleja del relato es que se deben
usar las posesiones para servir a la gente, porque
solo somos administradores de Dios para todo lo
que tenemos. Mamn (las riquezas) es una
palabra aramea que significa posesiones o
dinero.

infiel 16:1. Muchos


propietarios prsperos tenan administradores
para supervisar sus propiedades; estos
administradores, o mayordomos, podan ser
esclavos o, como aqu (16:3, 4), personas libres.
Desperdiciar posesiones ajenas se consideraba
una falta particularmente despreciable (cf. 15:13).
16:2-4. Aunque el amo ha despedido a este
administrador, le da tiempo para poner los libros
en orden antes de irse. El administrador usa este
tiempo para buscar el favor de otros con cuya casa
podra asociarse ms adelante; los antiguos eran
muy conscientes de los favores que deban.
Utiliza la autoridad del amo aunque ya no la
puede ejercer legalmente.
Tanto cavar como mendigar se consideraba
indigno. Por lo general los esclavos cautivos o
aquellos que no conocan ningn otro oficio
cavaban, y se consideraba la forma de trabajo ms
difcil.
16:5. Es posible que estos deudores debieran
cantidades fijas de sus cosechas. No se les exiga
pagar la suma hasta la cosecha.
16:6, 7. La medida de aceite de oliva (100 barriles,
alrededor de 3.200 litros), representaba la
produccin de casi 150 rboles y vala unos
1.0
denarios, una suma no pequea. La
medida de trigo (100 medidas, alrededor de
35.0
dm3) representaba lo que rinden unas
40 hectreas y vala unos 2.500 denarios. Tal vez
difieran los porcentajes de deuda, pero se 16:14-18
perdona aproximadamente la misma cantidad de Las exigencias radicales de la ley 16:14.
dinero en cada una de las transacciones Aunque muchos de los fariseos hayan
mencionadas (alrededor de 500 denarios). Estos pertenecido a la clase ociosa, esa descripcin se
deudores son todos relativamente prspe
aplicaba mucho ms a los saduceos.

231

LUCAS 16:15-21

La mayora de los fariseos alababa la devocin de


dar y se ejercitaba en ella. Sin embargo, en este
contexto, avaros se refiere a todos los que
valoran el dinero demasiado como para dar lo que
hace falta para satisfacer las necesidades
humanas que los rodean. 16:15. Jess cita un
principio clsico del AT (1 Sam. 16:7; Job 10:4),
que se aplica especialmente a la prctica de la
religin (Isa. 1:10-17; 58:1-14; Jer. 6:13, 14, 20; Ose.
4:4-9, 19; 6:6; Ams 5:21-27).
16:16. Los judos a veces resuman la Biblia como
la Ley y los Profetas; muchos crean que
despus de la era de los profetas la voz proftica
haba sido enmudecida hasta la poca
*mesinica. Por lo tanto, Juan introduce la era
mesinica.
16:17. Los rabinos menos antiguos contbanla
historia de que cuando Dios cambi el nombre de
Sarai a Sara, la yod (la letra ms pequea del
alfabeto hebreo) se quej ante Dios por
generaciones hasta que l la volvi a introducir en
el nombre de Josu. Los maestros judos usaban
estas ilustraciones para ensear que la *ley era
sagrada y no se poda considerar que ninguna
parte fuera tan pequea que no se debera
guardar.
16:18. La ley juda permita que los hombres
ejercieran el derecho a divorciarse por casi
cualquier motivo, aunque muchos rabinos
desaprobaban el divorcio por motivos ligeros. Sin
embargo, el enunciado de Jess declara que el
divorcio es invlido a los ojos de Dios, de modo
que un matrimonio posterior es adltero. Aqu
Jess expresa un concepto mucho ms fuerte del
vnculo matrimonial que cualquiera que se
conozca en la antigedad, y su declaracin
intensifica as la ley de Moiss. Al igual que la
mayora de las otras declaraciones de principios
generales en el mundo antiguo (p. ej., Prov. 18:22
con Prov. 11:22; 12:4; 21:9; o Prov. 10:15, 13:8; 14:20
con Prov. 10:2; 11:4; o Prov. 14:24, 16:6 con Prov.
15:16; 16:8; 30:7-9; o Prov.
11:8; 12:13, 21 con principios como los de 2

232

Tim. 3:12), este no excluye excepciones (para la


persona inocente que no tuvo voz en el asunto, cf.
Mat. 5:32; 19:9; 1 Cor. 7:15). El propsito de Jess
es proteger del divorcio a la persona inocente, no
castigar a la persona traicionada. Su declaracin
trata especialmente a la mujer, porque en la
Palestina juda (en contraste con la costumbre
romana) solo el marido tena el derecho pleno aldivorcio.
16:19-31

El hombre rico y el hombre pobre

Este relato se parece a una historia *rabnica de


fecha incierta, salvo que all el hombre rico realiz
un acto bueno y lleg al mundo venidero; aqu
permite que alguien se muera de hambre
mientras l vive en el lujo, y as hereda el infierno.
Algunos detalles acerca de la vida despus de la
muerte son caractersticas clsicas de la tradicin
juda; algunos sencillamente son necesarios para
que la historia funcione (una prctica aceptable al
relatar parbolas).
16:19. La prpura era una forma de vestido
especialmente cara (cf. el comentario sobre Hech.
16:14); el estilo de vida que Jess describe aqu es
de un lujo ostentoso. Aunque es posible que este
hombre haya llegado a ser rico por medios
inmorales (como ocurra con frecuencia), el nico
crimen que Jess le atribuye es que permiti que
Lzaro muriera de hambre cuando lo podra
haber impedido.
16:20. Algunas parbolas judas (incluyendo la
rabnica mencionada al principio de esta seccin)
nombraban a un personaje o dos. 16:21. Estas
migajas pueden ser las migas o los pedazos de
pan usados para limpiar la mesa. Si Lzaro
hubiera podido comrselos, estos restos todava
habran sido insuficientes para alimentarlo. Los
perros parecen ser del tipo habitual conocidos por
los judos palestinos: carroeros, considerados en
el mismo nivel que las ratas u otras criaturas
insalubres (en el AT tambin, p. ej., 1 Rey. 14:11;
16:4;

LUCAS 16:2217:10

21:24-,' 22:38). Eran impuros, y sus lenguas 17:1-4


habran hecho arder las llagas.
16:22, 23. La tradicin juda con frecuencia
describe a los justos llevados por ngeles; Jess
no da a sus oidores la imagen correspondiente
tradicional de los malvados llevados por los
demonios. Cada persona, por pobre que fuera,
deba ser sepultada, y no ser sepultado se
consideraba algo terrible (p. ej., 1 Rey. 14:13).
Pero Lzaro, que no tena ni parientes ni un
*protector caritativo, no tuvo sepultura, mientras
que el hombre rico seguramente recibi grandes
elogios. Se esperaba que los verdaderos israelitas,
y especialmente los mrtires, compartiran con
Abraham en el mundo venidero. El lugar de
mayor honor en un banquete sera el ms cercano
al del anfitrin, reclinado en tal manera qe la
cabeza estuviera cerca de su pecho.
16:24-26. La literatura juda frecuentemente
representaba el infierno como un lugar de llamas.
El hombre que sola ser rico espera misericordia
porque es descendiente de Abraham (ver el
comentario sobre 3:8), pero el juicio aqu se basa
en una inversin futura de la posicin. Los judos
esperaban una inversin de la posicin, donde los
justos oprimidos (especialmente Israel) seran
exaltados por sobre los malvados opresores (especialmente los *gentiles), y tambin crean que
las personas caritativas seran grandemente
recompensadas en el mundo venidero. Pero esta
*parbola solo especifica la inversin econmica,
y su crudeza habra sido tan ofensiva para la
mayora de los oidores prsperos del primer siglo
como lo sera para la mayora de los cristianos
occidentales de clase media si la oyeran con su
fuerza original.
16:27-31. Si los que decan creer l Biblia no
vivan de acuerdo con ella, ni siquiera una *resurreccin (Jess seala la suya propia) los
persuadira. La literatura juda tambin enfatizaba la responsabilidad moral de toda la gente
para obedecer la medida de luz que ya tena.

Las relaciones correctas

17:1, 2. Aquellos
que hacen tropezar (pecar, DHH) a otros estn
condenados, igual que el hombre rico de la
*parbola anterior; en contraste, los * discpulos
deberan buscar el bien de los otros. Con
frecuencia
se
utilizaba
tropezar
metafricamente para referirse a pecar o
apartarse de la fe verdadera. Las piedras de
molino, usadas para moler trigo y aceitunas, eran
extremadamente pesadas, y el trmino utilizado
aqu se refiere al tipo de piedra ms pesada girada
por un burro, en lugar del tipo ms liviano que
usara una mujer. Ya que los judos consideraban
que este era un castigo del tipo horrible que los
paganos podran ejecutar, la imagen es todava
ms espantosa.
17:3, 4. La reprensin privada, el *arrepentimiento con restitucin y el perdn eran
doctrinas clsicas de la devocin juda. Los
maestros judos cuestionaban la sinceridad del
arrepentimiento si se pensaba volver a pecar, pero
al igual que los expertos legales judos que
exploraban los principios legales, Jess ofrece un
caso terico: si alguien se arrepiente
repetidamente en forma genuina, hay que
perdonarlo.
17:5-10

La fe de los siervos

17:5, 6. Los escritores


judos antiguos a veces observaban que las races
del sicmoro estaban extendidas, lo cual lo
converta en un rbol difcil de desarraigar. Las
semillas de mostaza eran proverbialmente
pequeas. 17:7-10. Muchos dueos de esclavos
tenan pocos esclavos; por lo tanto estos
trabajaban tanto en el campo como en la
preparacin de la comida. Los amos
consideraban que este trabajo era el deber de sus
esclavos, no una opcin. Tampoco se
consideraba que fuera honroso que los amos
comieran con sus esclavos, y casi nunca ocurra.
La idea de la ilustracin parece ser que la fe crece
a

233

. LUCAS 17:11-31

medida que se la; usa como siervo; su propsito es en un momento fijo desconocido por los mortales
el servicio, nunca es un fin en s misma.
o cuando todo Israel se *arrepin- tiera. Al ensear
que el reino de Dios de algn modo est presente,
17:11-19
Jess implica que algo del reino, como el rey
La gratitud de un samaritano
*mesinico, ya est entre ellos.
'
17:11, 12. La lepra era una repugnante enfermedad
17:22. La literatura juda a veces hablaba de un
de la piel (no limitada a lo que actualmente se
perodo futuro llamado los das del *Mesas.
denomina lepra) para la cual la Biblia haba
Algunos textos hablaban de un perodo (a veces
prescrito cuarentena lejos del resto de la sociedad
cuarenta aos) cuando el Mesas conducira a
(Lev. 13:45, 46), aunque la Biblia no iba tan lejos
Israel en la guerra contra sus enemigos antes del
como muchos maestros judos que culpaban el
final, y otros, de que el Mesas vendra a reinar
pecado del leproso como causa de la enfermedad.
durante un perodo despus de que esos enemigos
Por lo tanto, los leprosos estaban marginados del
fueran subyugados.
resto de la sociedad; eran del tipo de personas que
17:23, 24. La venida final del *reino no poda ser
la mayora de la gente sana prefera pasar por alto.
introducida por una guerra sencillamente terrenal
17:13. Los leprosos se acercan a Jess con
(como pensaban algunos), sino por una revelacin
humildad, que era la manera correcta en el AT de
csmica a toda la tierra. (Varios textos judos
acercarse a Dios o a uno de sus representantes
adoptaban cualquiera de los escenarios.) En su
para pedir oracin.
da (de Jess), de ser original, tal vez aluda al
17:14. La Biblia haba prescrito sacrificios
da del Seor del AT, el tiempo final cuando
especficos en el caso de que se curara la lepra
Dios juzgara la tierra y traera la justicia eterna.
(Lev. 14:1-32). Al cumplir con estas reglas, Jess
17:25. Cf. el contexto de Daniel 7:13, 14 (el futuro
no hace nada que viole la *ley ni ofenda a los
*Hijo del Hombre) para el sufrimiento que
sacerdotes.
precede la gloria (en Dan. 7:21, 22, se refiere a los
17:15-19. A sus propios ojos, los *sama- ritanos
santos).
eran muy devotos, pero los judos los
17:26, 27. La literatura juda frecuentemente usaba
consideraban irreligiosos, y los judos religiosos
la generacin de No como una imagen tpica del
evitaban el trato ntimo con ellos. Esta tensin
mal. Ninguna de las actividades que Jess
provee la mayor parte del impacto del relato. El
menciona aqu es mala (aunque los maestros
hecho de que un samaritano viajara con leprosos
judos consideraban que algunas eran respuestas
judos en la zona entre Samara y Galilea (v. 11)
necesarias al impulso malvado). El crimen de esta
tambin ilustra lo extremo de la condicin
gente es que sencillamente ignora el asunto ms
marginada d los leprosos: borra las otras
importante.
diferencias sociales.
17:28-30. Muchos textos judos usaban a Sodoma
(Gn. 19) como una imagen tpica del mal (cf. el
17:20-37
comentario sobre 10:12) y con frecuencia la
La naturaleza del reino inminente
17:20, 21. Aunque los judos reconocan que Dios vinculaban con la generacin de No (cf. el
gobernaba en el presente, la mayora esperaba el comentario sobre 17:26, 27). 17:31. Se utilizaba el
gobierno o *reino de Dios sin oposicin en el techo plano para una variedad de fines, Ya que la
futuro. Los maestros judos discutan acerca de escalera de la azotea bajaba por una pared externa
de la
cundo vendra el reino:

234

LUCAS 17:3218:10

casa, ijo haca falta entrar al descender. Es una


imagen del apuro: olvidarse de las posesiones, la
propiedad y los asuntos mundanos para llegar a
la calle y saludar al rey que regresa o para huir de
la fatalidad inminente. 17:32, 33. Cuando la
esposa de Lot mir hacia atrs a su hogar
destruido en Sodoma, le cost la vida que haba
sido de ms valor para Dios que sus posesiones
(Gen. 19:15, 16,26). 17:34. Al igual que el espaol,
el idioma griego usaba pronombres masculinos si
haba algn varn en el grupo; por lo tanto los
dos probablemente se refiera al marido y la
mujer. No hay duda de que Jess se refiere a que
uno ser llevado a juicio (al igual que en la
historia anloga del segundo siglo acerca de los
israelitas y los egipcios que estaban en la cama
durante la ltima plaga).
17:35. Parte del trabajo de la mujer juda palestina
era- moler; con frecuencia lo haca con otra
mujer. Normalmente estas mujeres podan
trabajar juntas sin importar sus convicciones
religiosas. Siempre que la mujer no religiosa no
estuviera violando las reglas *fari- saicas, hasta la
esposa de un fariseo y la esposa de alguien que
no diezmaba (a quienes los fariseos
despreciaban) podan moler juntas. 17:37. La
venida del *Hijo del Hombre traera juicio al
igual que en las generaciones de No y Lot
(17:26-30), dejando a sus enemigos como comida
de buitres (Eze. 32:4-6; 39:17-20), lo cual los
judos consideraban un destino horrible (Deut.
28:26; 1 Sam. 17:44; Sal. 79:2). Algunos
comentaristas han sugerido que las guilas
(RVR-1960) aqu se refieren a los estandartes
romanos, que podan representarse as. En el ao
70 d. de J.C. los romanos ofrecieron sacrificio a
estos estandartes en el sitio del templo despus
de destruirlo.

18:1-8
Dios, el juez fiel

18:1-5. Bajo la ley del AT, los jueces deban temer


a Dios (deban considerar que l juzgar

a los que quebrantan su ley y maltratan a otros) y


por lo tanto defender a los oprimidos. Muchas
sociedades antiguas tenan sanciones legales
severas para los jueces injustos.
En la *ley, la viuda era el ejemplo mximo de la
persona oprimida, porque no tena ningn
medio de sostn (p. ej., Exo. 22:22-24; Sal. 146:9;
Isa. 1:17, 23; Jer. 7:6, 7). Era imposible que
pudiera pagar un soborno. En la parbola de
Jess el opositor de la viuda supuestamente est
amenazndola con algo como tornar su tierra en
pago por una deuda (cf., p. ej., 2 Rey. 4:1).
18:6,7. Esta parbola es un clsico argumento
judo del tipo cunto ms (qal vahomer): si un
juez injusto a quien no le importan las viudas
puede hacer justicia, cunto ms no har el juez
justo de toda la tierra, conocido como el defensor
de las viudas y los hurfanos? En el contexto,
Dios administrara su justicia especialmente
cuando Jess viniera a juzgar la tierra (17:22-37).
El principio es conocido del AT: Dios es fiel para
actuar en nombre de su pueblo, y para vindicarlo
mediante actos en el presente y especialmente en
el da del juicio final.
18:8. Muchos escritores judos predecan grandes
sufrimientos en el tiempo final, a causa de los
cuales muchos se apartaran de la verdad; Jess
advierte a los suyos que perseveren
(21:8-19,34-36; 22:31, 32, 40, 46).

18:9-14
El fariseo y el recaudador de
impuestos

18:9, 10. Los *fariseos eran los ms devotos de la


sociedad juda palestina; los "publcanos o
recaudadores de impuestos eran los ms
despreciados, frecuentemente considerados
traidores de su pueblo. Los fariseos no queran
que los publcanos fueran aceptados como
testigos ni que recibieran puestos honorficos.
Para darse cuenta del impacto de esta parbola
en la actualidad, se podra pensar en estos
personajes como el dicono o

235

LUCAS 18:11-27

maestro de Escuela Dominical ms activo contra


un traficante de-drogas, un activista homosexual
o un poltico deshonesto.
18:11. Los judos pensaban que era piadoso
agradecer a Dios por la justicia propia, en lugar de
adscribrsela. Los oidores de esta parbola no
pensaran que el fariseo era jactancioso, sino que
estaba agradecido a Dios por su piedad.
18:12. Muchos de los ms piadosos ayunaban sin
agua, a pesar del peligro para la salud, dos das
completos por semana (lunes y jueves), por lo
menos durante la poca seca. Los *fariseos eran
meticulosos en cuanto a diezmar en la medida
completa que se poda inferir de la *ley (varios
diezmos distintos juntos representaban ms del 20
por ciento de los ingresos).
18:13. Una postura comn para la oracin era de
pie con los ojos y las manos alzados hacia el cielo.
El golpearse el pecho era una seal de gran duelo
o tristeza, en este caso en *arre- pentimiento por
el pecado (que en la usanza juda se expresaba
con duelo). La oracin del *publicano pidiendo
misericordia no involucra ningn acto deliberado
de restitucin, y por lo tanto muchos de los
contemporneos de Jess consideraran que era
invlida.
18:14. La conclusin que hace Jess de la
*parbola ha de haber sido chocante para los
oidores originales (cf. el comentario sobre 18:11).
No les choca a los cristianos actuales solo porque
estn muy acostumbrados a la parbola. Acerca
de la inversin futura de los roles actuales, cf. el
14:11 y el 16:25.

18:15-17
El reino es de los nios

Los nios eran personas sin ninguna posicin


social, y los *discpulos no querran que su
*rabino desperdiciara su valioso tiempo bendicindolos. Pero Jess dice que el *reino es de los
que no son nadie, de los que no se acercan a l por
los mritos de su propia posicin.

236

18:18-30
El sacrifcio de las riquezas por el
reino

18:18. Algunos *discpulos hacan preguntas a sus


maestros, como esta que el hombre principal hace
a Jess acerca de la *vida eterna. Obtener la vida
eterna significa compartir en la vida del mundo
venidero (la vida del * reino de Dios).
18:19, 20. Sin negar que l es justo, Jess le
recuerda al hombre el concepto judo clsico de la
bondad de Dios (otros podan ser buenos, pero
nadie se comparaba con Dios). Luego nombra
mandamientos seleccionados del AT. 18:21, Si
solo Dios es bueno, el hombre deber admitir que
ha quebrantado algn mandamiento; pero los
mandamientos nombrados por Jess eran
guardados por la mayora de los judos bien
educados.
18:22, 23. El judaismo pona un nfasis grande en
la caridad, pero otros maestros judos
normalmente no exigan que un candidato a
*discpulo se despojara completamente de sus
fondos. Unos pocos maestros, especialmente
algunos de los maestros radicales griegos
(Antstenes, Zenn y Dige- nes), tenan este tipo
de exigencias parados alumnos ricos para ver si
valoraran la enseanza verdadera ms que sus
riquezas. De vez en cuando un rico renunciaba a
sus bienes, pero por lo general los candidatos a
discpulos ricos desilusionaban a estos maestros
radicales al fallar la prueba del discipulado y
regresar a sus riquezas.
18:24. Jess invierte el orden social. Con frecuencia se alababa a los ricos por su generosidad
(tenan ms para dar) y se pensaba que los pobres,
al ser menos instruidos en la *ley, eran menos
piadosos (aunque la pobreza en s no era
considerada seal de impiedad, especialmente
por los mismos pobres). 18:25-27. Este dicho de
Jess refleja una figura retrica juda por hacer
algo imposible (pasar un animal grande por el ojo
de una aguja). El dicho, una *hiprbole, usa la
ima

LUCAS 18:2819:5

gen de una aguja literal (no una puerta, como


han pensado incorrectamente algunos). 18:28-30.
La mayora de los *discpulos de Jess no haban
sido pobres (por ser pescadores y *publicanos),
sino que haban abandonado su seguridad
econmica para seguir
lo. Su recompensa sera que los creyentes
compartiran sus posesiones en este mundo (cf.
Hech. 2:44, 45) y la vida del *reino en el mundo
venidero.
18:31-34

El sufrimiento inminente de Jess

Los conceptos mesinicos judos clsicos no


tenan en cuenta a un *Mesas sufriente (la
mayora de las referencias judas a esa idea son
del segundo siglo o ms tarde). Aunque Jess
vea esta idea en las Escrituras (24:44-46), el
modo distinto de leer la Biblia en la tradicin
juda (normalmente no se aplicaban los pasajes
acerca del sufrimiento al Mesas triunfante) hace
que les sea difcil a los *discpulos armonizar su
fe en Jess como el Mesas con las palabras
claras que pronuncia.
18:35-43

La sanidad de un mendigo ciego

18:35. Los ciegos, los cojos y otros que no podan


participar en los oficios tradicionales de la poca
solo podan vivir de la mendicidad, por lo general
al lado de un camino transitado. Los judos
consideraban que ayudarles era un acto justo.
Jeric era un pueblo prspero con buen clima, y
este ciego (hijo de Timeo, Mar. 10:46) sin duda
reciba un amplio sostn all, especialmente
cuando los peregrinos pasaban de camino al
festival de Jerusaln.
18:36-38. El hecho de que el ciego gritara Hijo
de David significa que reconoce a Jess como el
*Mesas. Jess describe su splica, insistente y
obstinada (v. 39), por misericordia como fe (v.
42).
18:39-42. Los ciegos carecan de poder so

cial, y los seguidores de Jess consideran que


sus gritos son una intrusin, al igual que con los
nios (18:15).,
18:43. Otros relatos de milagros de este perodo
frecuentemente terminaban con la respuesta de
la multitud, una respuesta generalmente
caracterizada, como es de esperarse despus de
un milagro, por el asombro reverencial.
19:1-10

El arrepentimiento de un recaudador
de impuestos 19:1, 2. Al estar cerca de la

frontera, Jeric tena un puesto aduanero. Ya


que era una de las ciudades ms prsperas de
Palestina, ubicada en la parte ms frtil de
Judea, y jactndose de tener un palacio
herodiano, otros impuestos a las ganancias
tambin seran fuertes. El *publicano
principal sera el concesionario de los
impuestos a las ventas y de aduana, y quien
contrataba a los recaudadores. Dado este rol,
Zaqueo podra haberse enriquecido sin estafar;
pero parecera que de todos modos haba
estafado (19:8).
19:3, 4. Para que Zaqueo fuera pequeo de
estatura para la cultura mediterrnea antigua,
es probable que haya medido ms o menos un
metro cincuenta. Con un clima placentero todo
el ao, Jeric era conocida especialmente por
sus palmeras, pero tambin tena muchos otros
rboles, incluyendo el famoso sicmoro. El tipo
de sicmoro descrito aqu est emparentado
con la higuera y es fcil de trepar; no es el
sicmoro norteamericano ni el sicmoro
arce europeo y asitico. La Jeric del AT tena
muchas casas apretujadas, pero la prspera
ciudad del perodo *neotestamentario tena
villas y parques espaciosos, donde era ms fcil
treparse a un rbol que subir a una azotea.
19:5. Por alta que haya sido su posicin, la gente
normalmente no se invitaba al hogar de otra
persona. Los judos devotos se resistiran a
entrar en la casa de un *publicano y

237

LUCAS 19:6-20

a comer su comida (lo cual tambin est sugerido


por el lenguaje de Jess). Ya que alguien lo
suficientemente irreligioso como para recaudar
impuestos no se hubiera preocupado por diezmar
sus alimentos, los fari- seos no habran tenido
confianza en lo que ofreca. Por lo general los
judos consideraban la habilidad de llamar por
nombre a alguien que nunca se haba visto, como
lo hace Jess aqu con Zaqueo, algo que solo un
profeta poda hacer.
19:6-8. El hecho de que Zaqueo haga restitucin
en respuesta a la gracia, en lugar de recibir
gracia, encuadra con el ministerio de Jess, pero
difiere de la opinin comn de su poca (y en la
prctica, probablemente tambin de la nuestra).
Su promesa de hacer restitucin reconoce que su
crimen administrativo es tan serio como otros
tipos de robo (Exo. 22:1-4). Su restitucin va ms
all de la ley farisaica, que requera una
restitucin cuadruplicada o quintuplicada solo
para bueyes y ovejas robados, solo si se haban
carneado o vendido, y solo si un nmero suficiente de personas testimoniaban el acto. En los
relatos antiguos del discipulado una respuesta
radical en cuanto a los bienes era una seal cierta
de la devocin recin adquirida hacia el maestro.
19:9, 10. La mayora de los judos crea que la
salvacin perteneca a todos los israelitas en
virtud de su descendencia de Abraham, salvo los
excluidos por crmenes atroces. En Ezequiel 34:6
y 11, Dios se encarg de la misin de buscar las
ovejas perdidas porque los lderes judos haban
fallado (cf. tambin Sabidura de Salomn 6:16,
aunque es algo menos directamente relevante).

reino y deca cosas como que la salvacin haba


venido hoy (19:9), los oidores judos
naturalmente habran esperado que el reino
llegara enseguida (Hech. 1:6). La expectativa ms
comn del reino hubiera incluido la subyugacin
de Roma y los dems gentiles. 19:12. La imagen
que Jess utiliza aqu debi haber sido familiar:
Herodes el Grande (40 a. de J.C.) y su hijo
Arquelao (4 a. de J.C.) tuvieron que ir a Roma para
recibir el derecho de gobernar Judea.
19:13. Cada uno de los esclavos recibi una mina,
el equivalente al sueldo de unos cien das, que
probablemente pondran en manos de los
cambistas. Debido a los intereses exorbitantes del
mundo grecorromano, y porque solo unos pocos
tenan un capital significativo, los que hacan
negocios podan multiplicar sus inversiones
rpidamente.
19:14. Lo descrito por este versculo le sucedi al
hijo de Herodes, Arquelao, quien no gozaba de
ninguna popularidad con el pueblo. Una
embajada de cincuenta representantes de su
pueblo fue a Roma para oponrsele. En forma
similar, su padre Herodes el Grande tuvo que
luchar hasta el 37 a. de J.C. antes de que su reino
(ya otorgado oficialmente por los romanos)
estuviera bajo su control seguro.
19:15-19. No era nada fuera de lo comn que los
inversionistas tuvieran ganancias como las
referidas por estos siervos; tampoco era nada
fuera de lo comn que los gobernantes premiaran
a los siervos que producan ganancias y as
probaban su habilidad administrativa. Roma
permita que sus reyes sbditos designaran sus
propios funcionarios locales.
19:11-27
19:20. Este siervo no solo haba ido en contra de
Aprovechamiento de la demora 19:11. La las rdenes del rey y el sentido comn al no
Jeric del NT queda a unos 27 kilmetros de
invertir el dinero (19:13), sino que ni siquiera lo
Jerusaln y alrededor de un kilmetro y medio del haba protegido, dndolo por ejemplo a los
sitio de la Jeric del AT.
cambistas, almacenndolo en la tesorera del
Si Jess era el Mesas, quien proclamaba el
templo o aun guardndolo en una caja fuerte.
Envolver el dinero en un pauelo perecedero se
consideraba una de las formas

238

LUCAS 19:21-44

ms irresponsables de cuidar el dinero y sugiere


que el siervo era tonto o traicionero (cf. v. 14), o
(probablemente) ambas cosas. 19:21. El objetar
que el amo toma lo que no puso significa que
tom dinero que no haba depositado,
malversando tal vez los fondos.
19:22-26. Sabiendo que al amo le gustaba tomar
dinero que no haba depositado, el esclavo
debera haber entendido que el amo
indudablemente querra buenos intereses por un
depsito.
19:27. Los reyes orientales que llegaban al poder
frecuentemente eliminaban a los enemigos de
este modo. Herodes el Grande haba tomado
algunas medidas despiadadas para suprimir la
oposicin y establecer la paz, y su hijo Arquelao
tambin haba reaccionado brutalmente en
contra de sus opositores.
19:28-40

La entrada real

19:28, 29. Era normal enviar a los mensajeros de


dos en dos. Cuando el grupo de Jess llega al
monte de los Olivos, estn justamente afuera de
Jerusaln.
19:30-34. Los lectores podran interpretar el uso
que Jess (como rey) hace del animal en
trminos de los romanos o de los emisarios
reales, los cuales hacan una requisa (exigan el
servicio) temporal. Es probable que los dueos
del asno lo hayan considerado parte de la
hospitalidad hacia los visitantes a la fiesta, o tal
vez como el honor de ayudar a un *rabino
famoso.
En la antigedad, la gran mayora de las personas, incluso los cristianos, eran.pobres; el
saber que su Seor Jesucristo haba tenido que
pedir prestado su transporte real los ha de haber
alentado.
19:35. Los oficiales usaban los asnos para procesiones civiles, no militares (1 Rey. 1:38). Por lo
tanto, este texto no representa una entrada
triunfal en el sentido de las procesiones
triunfales romanas; es la recepcin que le

hace Jerusaln a un rey manso y pacfico. 19:36,


37. Con frecuencia se reciba a los peregrinos de
las fiestas con gritos de jbilo, pero el 19:37-40
sugiere que se estaba llevando a cabo un
reconocimiento mayor. 19:38. Con el agregado
de el rey, la primera parte del clamor del
pueblo est tomada del Salmo 118:26. El Halel,
compuesto por los Salmos 113118, era cantado
regularmente durante la poca de l Pascua y
estara en la mente de todo el mundo. Las generaciones posteriores aplicaron estos salmos a
la rdencin futura que esperaban. Jess citar el
salmo en forma *mesinica en Lucas 20:17.
19:39, 40. Las piedras podran significar
cualesquiera piedras (3:8), pero tambin podran
referirse a las piedras del templo (ver
19:44; 20:17).
19:41-44

El destino de Jerusaln

19:41, 42. Al igual que Jeremas u otro profeta que


llora por su pueblo (p. ej., Jer. 6:26; 8:189:3;
Lam. 1:1-4), Jess exclama un lamento por su
pueblo.
19:43. Vendrn das era una frase comn usada
por los profetas del AT (p. ej., 1 Sam. 2:31; 2 Rey.
20:17; Jer. 31:31). Los romanos sitiaron y
destruyeron Jerusaln en la guerra de los as
66-70 d. de J.C., unos cuarenta aos despus de
que Jess pronunciara estas palabras.
19:44. Aqu Jess utiliza la clsica *hiprbole
proftica; la ciudad fue destruida en el ao 70 d.
de J.C., pero no fue totalmente arrasada. Hubo
un allanamiento adicional (incluyendo el relleno
de un valle entero) despus de la insurreccin de
Bar Kochba, suprimida finalmente en el ao 135
d. de J.C. El AT deca que Dios visitara (RVA;
cf. se ocupar de, NVI) a su pueblo con actos
de liberacin o juicio (p. ej., Isa. 23:17); aqu el
trmino se refiere a la misin de Jess.

239

LUCAS 19:4520:8

19:45-48
La transformacin del templo

Ver el comentario ms extenso sobre Marcos


11:15-19.
19:45. Hacan falta vendedores en el templo para
que los judos extranjeros pudieran comprar
sacrificios para ofrecer all. Los salmos, los
profetas y los maestros judos de la poca de Jess
estaban de acuerdo en que la oracin y un corazn
puro contaban ms que los sacrificios, pero no se
oponan a los sacrificios en s. Se supone que Jess
se opondra no a los sacrificios (cf. Hech. 21:26),
sino a un nfasis en el ritual sin la verdadera
relacin con Dios que haba exigido en su propia
enseanza (cf. Luc. 19:47). Sin embargo, aunque
hubiera despejado el templo entero, los
vendedores no habran quedado afuera.
19:46. Uno de los textos que Jess cita en parte,
Isaas 56:7, se refiere al templo futuro restaurado
cuando los *gentiles piadosos tambin iran a
adorar en l; en lugar de ello el templo se ha
convertido en la cueva de ladrones de Jeremas
7:11. Jeremas lo llam de esa manera porque
Israel pensaba que el templo era un refugio contra
el juicio divino a pesar de los pecados del pueblo;
haba injusticia en la tierra, pero la gente se crea
protegida del juicio por su devocin ritual (Jer.
7:1-15).
19:47. Otros maestros tambin enseaban en los
patios del templo. La aristocracia juda que
controlaba el templo tena intereses escondidos en
callar a los supuestos *Mesas (por lo general
revolucionarios) y cualquiera que desafiara el
templo. La profanacin de los patios internos
sagrados del templo era la nica ofensa por la cual
los romanos permitan a las autoridades judas
ejecutar una pena de muerte automtica. Aunque
la accin de Jess en el patio exterior no llegaba a
ser una profanacin del predio sagrado, posiblemente enfureci a las autoridades y sirvi de
desafo directo a su poder all.

240

19:48. Estos lderes tenan autoridad oficial, pero


les faltaba la medida de popularidad con el comn
del pueblo en la Palestina juda de la cual gozaban
los *fariseos y Jess.
20:1-8

Con qu autoridad?

20:1, 2. La poderosa aristocracia sacerdotal que


administraba el templo ejerca su propia autoridad
sobre l; sabran que Jess no haba recibido
autoridad ni de ellos ni de los romanos. No
aceptaran ninguna otra autorizacin humana
como legtima, ni consideraran que otros seres
humanos
tendran
autorizacin
divina.
Supuestamente crean que Dios los haba
autorizado a ellos en lugar de otros para estar a
cargo de los aspectos religiosos del templo.
20:3, 4. La pregunta de Jess acerca de Juan el
Bautista tiene que ver con el principio de agencia:
en la ley juda, un agente autorizado actuaba en
nombre del que lo enviaba, respaldado por su
autoridad plena. Cielo era una circunlocucin
juda por Dios.
20:5-8. Las autoridades del templo, que deban
complacer por un lado a los romanos y por el otro
al pueblo, ya estaban acostumbradas a considerar
las consecuencias polticas de sus declaraciones.

20:9-18
El juicio de los lderes malvados

Jess sigue dirigindose a los que se consideran


gobernadores de Israel, recordndoles que no son
ms que cuidadores designados por Dios en su
via (como los pastores del rebao de Dios en Jer.
23 y Eze. 34).
Los hacendados ricos controlaban mucho del
imperio Romano rural, incluyendo las zonas
rurales de Galilea; sus tierras eran trabajadas por
labradores que las alquilaban. Los hacendados
tenan una alta posicin social, mientras que los
arrendatarios tenan una posicin baja; por lo
tanto, los arrendatarios por lo general trataban a
los hacendados con mucho respeto.

LUCAS 20:9-26

20:9. Era muy comn que los dueos se ausentaran.


20:10. Se realizaban los pagos en la poca de la
cosecha. Algunos contratos especificaban que
los arrendatarios pagaran un porcentaje de la
cosecha al dueo; otros contratos tenan una
cantidad fija.
20:11, 12. Los hacendados siempre tenan el
poder social y legal de hacer que los labradores
cumplieran su voluntad; inclusive se dice que
algunos hacendados tenan cuadrillas que se
ocupaban de aquellos labradores problemticos.
Aqu los labradores actan como si ellos fueran
los que tuvieran el poder, y lo explotan sin piedad
(en contraste con el ideal antiguo de un
*protector o propietario benvolo). Esta
descripcin encuadra en la tradicin juda de que
Israel haba martirizado a muchos de los profetas
enviados por Dios.
20:13. A la luz del 3:22, el hijo amado claramente representa a Jess. Los oidores antiguos
de la parbola han de haber considerado que el
propietario
era
anormal:
ingenuamente
benvolo, contaba con una bondad en sus
arrendatarios que ya haba sido negada por su
conducta. Ricos o pobres, todos los oidores a
esta altura estaran de acuerdo en que el
propietario tena la razn y que era benvolo, de
hecho, asombrosa e imprudentemente benvolo.
20:14, 15. Los arrendatarios asumen con demasiada esperanza que la herencia ser de ellos;
aunque podran haberse apoderado de ella en
ciertas condiciones legales, el propietario
tambin poda estipular, y sin lugar a dudas lo
har despus de las maldades de ellos, que otro
heredar la via; o podra ,ser confiscada por
representantes del emperador. Si se dejaba un
cadver en la via, volvera impuro el alimento
cosechado si se mojaba (la interpretacin juda
de Lev. 11:38). 20:16. Los oidores antiguos se
preguntaran por qu el propietario no haba
venido antes para matar a los arrendatarios. La
respuesta

negativa de la gente solo se debe a que sabe la


aplicacin que Jess le dat en contra de sus
propios lderes (v. 19).
20:17. Aqu Jess cita el Salmo 118:22, 23, otro
texto del Hillel (la multitud se refiri al 118:25, 26
en Luc. 19:38). Este edificio es el templo (Sal
118:18-21, 25-27). Como piedra angular de un
nuevo templo, Jess es una amenaza para los
constructores del antiguo. 20:18. Caer sobre la
piedra refleja Isaas 8:14, 15 (cf. 28:16); la piedra
que cae sobre el ofensor refleja Daniel 2:34, 44,
donde el reino de Dios, presentado como piedra,
aplasta a sus desafiadores terrenales. Jess usa la
prctica juda clsica de exponer un texto (cf.
Luc. 20:17) citando a otros que comparten la
misma palabra o concepto clave, en este caso la
piedra divina.

20:19-26

Las dos caras de la moneda

20:19-21.
Aqu los opositores de Jess tratan de obligarlo a
escoger entre ser un revolucionario, lo cual le
traera problemas con Roma, o el acomodarse al
rgimen romano, a lo cual suponen que se opone
(porque se opuso a su liderazgo en el templo).
20:22. Enfrentan las obligaciones de la paz con
Roma con el fervor nacionalista y *me- sinico
que suponen que Jess ha generado. Una
desastrosa insurreccin impositiva dos dcadas
antes haba mostrado adnde poda conducir
este tipo de fervor. Si apoya pblicamente el
punto de vista caracterizado por los que ms
adelante se llamaron zelotes (ningn rey fuera
de Dios), puede ser arrestado; si rechaza ese
punto de vista (lo cual hace), tal vez comprometa
a sus seguidores (cf. 23:18, 19).
20:23-26. La Palestina juda tena sus propias
monedas de cobre, que llevaban el nombre pero
no la imagen del emperador divinizado. No
obstante, las monedas extranjeras, que llevaban
la imagen del emperador y una mencin de su
posicin divina, circu-

241

LUCAS 20:27-44

Iaban comnmente en Palestina, donde no se


podan acuar monedas de oro o plata. Los
revolucionarios del 6 d. de J.C. haban protestado
violentamente contra el uso de tales monedas y
haban experimentado una represalia romana
terrible.

el Dios de los que ya no existen; de hecho, su


fidelidad a su pacto exige que si es su Dios
despus de la muerte, la muerte no es el final para
ellos. Una de las oraciones judas ms comunes
del perodo recita la fidelidad de Dios hacia
Abraham, Isaac y Jacob como una realidad
viviente para su propio tiempo (cf. tambin *4
20:27-40 Dios de
Macabeos 7:19; 16:25).
los vivos
20:39, 40. La literatura contempornea co20:27. En el judaismo antiguo los *saduceos eran
mnmente hace referencias a oidores impreespecialmente notorios por no creer en la
sionados por la sabidura del orador (por lo general
*resurreccin, y los *rabinos que se consideraban
el protagonista).
sucesores de los *fariseos calificaban a los
20:41-44
saduceos como herejes por este punto de vista.
20:28. La pregunta que los saduceos le hacen a El Seor de David
Jess tiene que ver con la ley del matrimonio Por definicin, el Cristo, o sea el ungido, era
levirtico, practicado en muchas culturas tanto en descendiente real de David (Isa. 9:7; 11:1; Sal. 2; 89;
la antigedad como en la actualidad. Proporciona 132). Pero este punto d vista del *mesiazgo con
proteccin econmica y social a las viudas en las frecuencia se vea 'como n punto de vista
sociedades donde las mujeres no pueden percibir revolucionario del *feino (ver el comentario sobre
salarios. Los estudiosos de la ley juda todava 17:20-24), y era inadecuado. El que gobernara en
enunciaban este principio del AT (Deut. 25:5) en el reino de Dios era el Seor de David, no tan
solo su descendiente; por lo tanto, sera mayor que
la poca de Jess y posteriormente.
20:29-32. Los saduceos toman prestada la historia el David resucitado.
del libro judo de Tobas, donde el demonio celoso Cuando los maestros judos desafiaban a sus
Asmodeo mat a los primeros siete esposos justos oidores a resolver aparentes discrepancias en las
Escrituras, daban por sentado que ambos textos
de Sara.
20:33. La literatura *rabnica est llena de eran verdad (en este caso, Jess sabe que es tanto
ejemplos de la pregunta burlona hecha por hijo de David como Seor de David), y
paganos, apstatas o herejes como los *sadu- preguntaban cmo armonizarlos. Aparentemente
los opositores de Jess no tienen una respuesta,
ceos.
20:34-36. Los judos estaban de acuerdo en que los porque otros intrpretes judos no aplicaban el
ngeles no procreaban (no haca falta reabastecer Salmo 110:1 al Mesas (en reaccin contra la
sus nmeros porque no moran, y tambin porque interpretacin cristiana, algunos intrpretes judos
en algunas otras tradiciones Dios iba creando posteriores incluso aplicaron este texto a
ngeles nuevos), y normalmente no coman ni Abraham).
beban.
20:37, 38. Los *fariseos comnmente intentaban 20:4521:4
probar la *resurreccin, partiendo de la ley de Los fuertes y los dbiles
Moiss, para contrarrestar la posicin de sus Algunos maestros judos estaban tan preocupados
por evitar la explotacin de los pobres que
opositores *saduceos; Jess hace aqu lo mismo.
criticaban a los colectores de caridad que pedan
Argumenta que Dios no dira ser
contribuciones a los pobres. Pero en

242

LUCAS 20:4521:11

tonces, al igual que ahora, algunos usaban su


religin para explotar a otros.
20:45, 46. Al igual que sus contrapartes griegas,
algunos maestros judos usaban una vestimenta
especial que los identificaba, en este caso una
larga tnica de lino blanco, similar a la de los
sacerdotes y los funcionarios del templo. La
gente normalmente saludaba a los maestros con
ttulos honorficos. Las plazas, que estaban
llenas
de
gente,
proveeran
muchas
oportunidades para que los maestros recibieran
tal reconocimiento. El orden en el cual se
sentaba la gente en los banquetes indicaba su
posicin en la sociedad.
20:47. Las viudas tenan pocos medios de
sostenimiento, carecan de poder social y deban
ser protegidas bajo la ley juda (ver el comentario
sobre 18:1-5). Jess tal vez quiera decir que estos
maestros explotan los recursos de las viudas
exigiendo diezmos onerosos (que podan fijar
entre el 20 y el 30 por ciento, ms all de los
fuertes impuestos a la propiedad cobrados por el
gobierno); o tal vez quiera decir que siguen la
letra de la ley en las decisiones legales, en lugar
de mostrar misericordia a los pobres como lo
exiga la iey.
Es posible que estos maestros hayan tomado
mucho tiempo para sus oraciones individuales
en las *sinagogas. Jess no est criticando la
duracin de las oraciones sino el motivo de esta
duracin. Al igual que los profetas del AT, Jess
considera que la injusticia social y la hipocresa
religiosa estn unidas de modo inextricable.
21:1-4. Una tradicin posterior asevera que haba
trece receptculos para ofrendas para la tesorera
del templo en el Patio de las Mujeres, y estaban
accesibles a las mujeres israelitas as como a los
hombres. El templo ostentaba una gran riqueza,
y es probable que sus oficiales malgastaran el
dinero de esta viuda. Pero, a los ojos de Dios, esa
mujer indefensa que ignora esa probabilidad,
acta de buena fe y es la persona que ms da.

21:5-7

Introduccin al discurso acerca del


futuro

Jess toma mucho dl lenguaje de este discurso


del AT.
21:5. El templo de Jerusaln era una de las
estructuras ms esplndidas de toda la antigedad, y pareca fuerte e invencible (cf., p. ej.,
la *Epstola de Aristeas 100-10); compare el
comentario sobre Marcos 13:1.
21:6. Otros grupos tambin crean que el templo
sera juzgado, pero la mayora de los judos, sin
importar sus otras diferencias, hallaban en el
templo un smbolo de su unidad juda y se
habran horrorizado de pensar que Dios
permitira su destruccin (al igual que en Jer.
7:4-15). Algunas piedras quedaron una encima
de la otra (p. ej., hay una pared todava en pie),
pero este hecho no quita la fuerza de la
*hiprbole: el templo fue demolido casi
totalmente en el 70 d. de J.C., unos cuarenta aos
despus de que Jess lo predijera (Luc. 21:32).
21:7. Los profetas del AT con frecuencia
agrupaban los acontecimientos por temas en
lugar de hacerlo por proximidad cronolgica, y
en este discurso Jess hace lo mismo. Trata dos
cuestiones distintas: el tiempo de la destruccin
del templo y l tiempo del fin.
21:8-19

Sufrimientos inminentes

21:8. Los falsos


*mesas eran comunes y reunieron grandes
grupos de seguidores judos en Palestina hasta la
poca de Bar Kochba, a quien el Rab Akiba
calific del Mesas despus del ao 130 d. de J.C.
21:9-11. Los maestros de *profeca antiguos por
lo general nombraban estos acontecimientos
entre las seales del fin; con frecuencia se
representaba el fin precedido por grandes
sufrimientos o una guerra final. Por el contrario,
Jess dice que estos acontecimientos sern
tpicos de la vida normal hasta el fin.

243

LUCAS 21:12-24

21:12. Las *sinagogas eran los lugares de reunin


pblica y por lo tanto provean un lugar natural
para audiencias y disciplina pblica. A veces se
administraba la disciplina en forma de azotes;
bajo las reglas del segundo siglo, esto significaba
trece golpes fuertes en el pecho y veintisis en la
espalda. Las crceles generalmente eran lugares
para aguardar los juicios antes que lugares de
castigo. Los castigos incluan ejecucin,
esclavitud, exilio, confiscacin de la propiedad,
etc.
21:13-15. En el contexto, esta predicacin se
realizar ante los funcionarios de todas las
naciones (reyes, v. 12, podra referirse sencillamente a los prncipes vasallos de Roma, pero
todas las naciones sugiere que tambin incluye
gobernadores partos y de otros lugares de
Oriente), indicando una persecucin y una
proclamacin virtualmente universales.
21:16. Ver Miqueas 7:5-7. En una cultura con un
fuerte nfasis en la fidelidad familiar, la traicin
por un miembro de la familia sera especialmente
cruel.
21:17-19. Aqu Jess ofrece una promesa de
proteccin (cf. 1 Sam. 14:45; 2 Sam. 14:11). Ya que
cientos, y probablemente miles, de cristianos
haban sido asesinados pblicamente bajo Nern
en Roma en el ao 64 d. de J.C., probablemente
menos de dos dcadas antes de que Lucas
escribiera, es evidente que esto no es hiperblico,
ni es una promesa vaga (9:23, 24; 21:16). (Al igual
que la mayora de los estudiosos, doy por sentado
que Lucas no escribi antes del 64 d. de J.C.,
aunque la defensa de esta fecha no es
concluyente.) Esta promesa sugiere o la
supervivencia espiritual (12:4, 5) o que Dios
muchas veces proveer una liberacin fsica,
como lo hizo en muchos casos en el AT (p. ej.,
Dan. 3:27).
21:20-24

La cada de Jerusaln

21:20. El lenguaje de Lucas es menos am

244

biguo que la abominacin desoladora de


Marcos: la guerra con Roma comenz en el 66 d.
de J.C., y pronto los ejrcitos romanos haban
marchado por el resto de Palestina y sitiado
Jerusaln; la sitiaron hasta que cay en el ao 70 d.
de J.C. Los que intentaron huir poco despus del
sitio de Jerusaln descubrieron que era demasiado
tarde; algunos de los que escaparon de los
*zelotes en Jerusaln fueron acuchillados afuera
por reclutas sirios, los cuales estaban buscando
joyas que podran haberse tragado.
21:21. Los montes de Judea eran el lugar ms
seguro para evadir a los ejrcitos invasores, como
lo haba comprobado muchas veces el pueblo de
Judea (p. ej., David y los guerrilleros *macabeos
del siglo II a. de J.C.). Cuando la gente en el
campo vea que se acercaban los ejrcitos, con
frecuencia huan a la seguridad de los muros de la
ciudad; pero los que quedaban atrapados dentro
de los muros de Jerusaln estaban perdidos (v.
24). 21:22. Los profetas frecuentemente hablaron
de juicio contra Jerusaln. Aunque por lo general
sealaban especialmente el cautiverio babilonio
(unos seis siglos antes de Jess), su principio de
juicio y su exigencia de *arre- pentimiento antes
de la restauracin final seguan en vigencia.
21:23. Las dificultades de dar a luz o amamantar a
un nio en estas circunstancias son obvias en
cualquier cultura. Es posible que el texto tambin
indique dolor por la prdida de los nios (cf. *2
Baruc 10:13-15). El lenguaje de grande
calamidad hace eco de las "profecas acerca de
la tribulacin que precedera el arrepentimiento
final de Israel (Dan. 12:1). El AT describe
repetidamente los juicios de Dios en la historia
como ira (p. ej., contra Jerusaln, Lam. 1:12), as
como su ira futura en el da del Seor (p. ej., Sof.
1:14, 15).
21:24. Todos los habitantes de Jerusaln murieron
en la guerra (por hambre, enfermedad, fuego,
luchas entre las facciones judas o

LUCAS 21:2522:7

luchaj con los romanos) o fueron esclavizados en


el ao 70 d. de J.C. Jerusaln qued en ruinas.
Despus de la segunda destruccin en el afio 135
d. de J.C., Jerusaln fue reconstruida como
ciudad pagana, con un templo pagano en el sitio
donde habla estado el templo de Dios.

21:25-38

Estn preparados

La destruccin de Jerusaln representa la ltima


seal terrenal universalmente visible antes del
regreso de Jess; despus de esta seal, los
seguidores de Cristo deben estar listos para su
regreso inminente.
21:25, 26. *Josefo y los escritores que dependan
de l hablaron de presagios en los cielos antes de
la cada de Jerusaln. Estos presagios deban
causar temor en los malvados (Isa. 19:16; Jer. 4:9).
Este es el lenguaje del fin (Isa. 13:10; 34:4; c
24:23; Eze. 32:7, 8). Cierta literatura juda antigua
usaba
este
lenguaje
catastrfico
para
acontecimientos histricos (los "Orculos
sibilinos lo usaban para un terremoto; cf. Sal.
18:6-19; Jer. 4:20-28), pero la mayora lo reservaba
para el final o para la transformacin del orden
mundial actual y el establecimiento del *reino
eterno de Dios.
21:27. Jess a veces describe la venida del *Hijo
del Hombre en los trminos que la literatura
juda generalmente reservaba para Dios (cf. Isa.
19:1). Aqu Jess hace una alusin clara a Daniel
7:13, 14, donde uno como un Hijo del Hombre"
(como un ser humano) recibe el *reino de la
mano de Dios. 21:28. A diferencia de los dems,
los creyentes no deben temer estas seales celestiales (Jer. 10:2); sencillamente indican que la
redencin est cerca. Durante las insurrecciones en contra de Roma, los patriotas
judos declararon la llegada de su redencin, o
liberacin de Roma; pero Jess ensea que esta
redencin
vendr
exclusivamente
por
intervencin celestial.

21:29-31. Las seales enumeradas por Jess


muestran que el fin es inminente, del mismo
modo que las hojas de la higuera revelan la
estacin. (En invierno la higuera se vea ms
desnuda que los otros rboles.)
21:32, 33. La duracin de una generacin variaba
pero frecuentemente estaba representada por
cuarenta aos en el AT (en los *Ro- llos MM, 40
aos representan el sufrimiento de la generacin
final). Jess pronuncia estas palabras alrededor
del 30 d. de J.C.; el templo fue destruido en el ao
70 d. de J.C. 21:34-36. Fuerzas para escapar (v.
36) podra referirse al huyan del versculo 21 o
al hecho de soportar las persecuciones de los
versculos 12-19; es posible que estar en pie
delante del Hijo del Hombre signifique perseverar o ser presentado triunfante ante l. 21:37.
Al acercarse el atardecer, alrededor de las 18:00 h
en abril, cada vez menos gente estara en los
patios del templo. Ya que miles de peregrinos
iban a la fiesta de la Pascua, muchos tenan que
hospedarse de noche en las aldeas circundantes.
21:38. Temprano poda significar el amanecer,
que ocurrira alrededor de las 6:00 h en Jerusaln
en abril.
22:1-13

Preparacin de la Pascua

22:1. La fiesta
juda de la Pascua tcnicamente era seguida
inmediatamente por la fiesta de los panes sin
levadura; pero ya que los peregrinos hacan un
viaje a Jerusaln para celebrar ambas, en el habla
popular haban llegado a describirse como una
sola entidad. 22:2-6. La literatura juda refiere
que los principales sacerdotes intimidaban a
aquellos que se oponan a ellos; de seguro no
toleraran a alguien que aseveraba que Dios le
haba indicado que atacara su culto en el templo.
Pero deban tener cuidado debido a la
popularidad de Jess (22:2; cf. el comentario
sobre 20:5-7).
22:7. Ver el comentario sobre 22:1.

245

LUCAS 22:8-23

22:8, 9. Representantes de cada familia llevaran


un cordero para' que los sacerdotes lo sacrificaran
por ellos en el templo, y luego regresaran con l
para alimentar a toda la familia esa noche.
22:10. Los cntaros de agua (en contraste con los
odres de vino de cuero) casi siempre eran llevados
por las mujeres; por lo tanto, el hecho de qu un
hombre cargara un cntaro sera una seal clara.
22:11-13. Cualquiera que tuviera una casa de dos
pisos, el segundo de ellos con un gran aposento
alto, sera considerado prspero. Se supone que
esta familia viva en el alto Jerusaln, cerca del
templo, en lugar del bajo Jerusaln, viento abajo
de la cloaca de la ciudad. Ya que la Pascua deba
comerse dentro de los muros de Jerusaln, la
mayora de las casas estaran llenas de huspedes,
pero los arreglos para la ltima comida de Jess
con sus *discpulos seran muy adecuados.

22:14-23
La cena de la Pascua

Tanto la preparacin de la Pascua como la


comida en s estn combinadas con promesas y
presagios de traicin, porque la Pascua en s aqu
prefigura la muerte de Jess. Siguiendo a los
profetas del AT, el judaismo esperaba un nuevo
xodo cuando Dios volvera a librar a su pueblo
de la esclavitud, aunque el judaismo
contemporneo esperaba un nuevo Moiss, no un
nuevo cordero. 22:14. La Pascua deba comerse de
noche. El atardecer de abril en Jerusaln llegaba a
las 18:00 h, de modo que la comida habra comenzado entonces. La comunin en la mesa era
ntima en la fiesta; por lo general una o dos
familias compartan la comida, pero aqu Jess y
sus *discpulos ms cercanos conforman la
unidad familiar. La gente se sentaba para la
mayora de las comidas pero se reclinaba para
las fiestas como la Pascua. La traduccin al
espaol moderniza la costumbre. 22:15, 16. Los
votos de abstinencia eran co

246

munes en el judaismo palestino: No comer tal o


cul hasta que suceda esto o juro que no usar
esto hasta que ocurra aquello. Gon frecuencia la
tradicin juda representaba el tiempo del *reino
como un banquete. Se acostumbraba dar gracias
con la copa de vino en las comidas habituales y
tambin en la Pascua. 22:17-19. Normalmente el
jefe de familia daba gracias por el pan y el vino
antes de cualquier comida, pero pronunciaba
bendiciones especiales por el pan y el vino en la
comida de la Pascua. No deberamos interpretar
Esto es mi cuerpo literalmente, as como no
interpretamos literalmente el dicho judo clsico
pronunciado con el pan de la Pascua: Este es el
pan de afliccin que nuestros antepasados
comieron cuando salieron de Egipto.
22:20. Se ratificaban los pactos con la sangre del
sacrificio. Dios haba redimido a su pueblo de
Egipto por la sangre del cordero de la Pascua.
Por vosotros (por muchos en Mar. 10:45; ver
el comentario) probablemente haga alusin a
Isaas 53. El ritual de la Pascua interpretaba la
mayora de los elementos de la comida e inclua
bendiciones sobre la copa. Pero el ritual no
interpretaba la copa como sangre, porque la ley y
las costumbres judas rechazaban la idea de tomar
la sangre de cualquier criatura, especialmente
sangre humana. 22:21. Los antiguos lectores
judos han de haber considerado especialmente
escandalosa la .traicin de alguien que comparta
una comida, porque estimaban que la
hospitalidad y la comunin en la mesa constituan
un vnculo ntimo.
22:22, 23. La mayora de las personas en el
judaismo antiguo enfatizaban tanto la soberana
de Dios como la libre voluntad humana,
consideradas complementos. (Las opiniones
modernas que las consideran contradictorias se
basan ms en la lgica griega que en el
pensamiento judo o la Biblia.)

LUCAS 22:24-40

22:24-30
Exaltacin de los siervos

22:24, 25. Los judos conocan bien el modelo


*gentil de la autoridad: haca mucho que los
reyes antiguos del Cercano Oriente se haban
proclamado dioses y haban gobernado en forma
tirana. Los gobernantes griegos haban adoptado
la misma postura en mucho del Mediterrneo
oriental. Los judos vean al emperador romano y
sus agentes provinciales (que frecuentemente
mostraban poco inters por las sensibilidades
judas) del mismo modo. Los gobernantes y
otros que otorgaban favores desde el poder se
llamaban benefactores; la prctica de la
beneficencia se alababa ampliamente en los
crculos griegos. El hecho de que Jess recuerde
a los *discpulos que buscar poder es una
prctica gentil (pagana) equivale a decirles que
no deberan hacerlo.
22:26. En la antigedad la edad con frecuencia
determinaba el rango; el ms joven tena menos
respeto. El esclavo siempre careca de poder y
posicin social en comparacin con el amo (a
pesar de la posicin que dos esclavos tuvieran en
relacin con los campesinos y otros que eran
socialmente inferiores a sus amos). 22:27. Los
esclavos atendan a los amos en la mesa.
Reclinarse (sentarse, RVA) era la postura
griega habitual para comer, que los judos
palestinos adoptaron en las fiestas. 22:28-30. La
literatura juda frecuentemente representaba el
*reino como un tiempo futuro en el cual Israel
participara de un banquete preparado para l.
Una expectativa juda clsica en esa poca era
que las tribus perdidas de Israel seran
restauradas. En el AT los que juzgaban a
Israel lo gobernaban.

mentario sobre Mateo 3:12. Se supone que el


trasfondo del pedido de Satans es Job 1:6-12 y
2:1-6, donde intenta acusar a Job en la corte
celestial (el hebreo dice el satans, literalmente
el adversario, el acusador). 22:33, 34. Las
fuentes antiguas tpicamente consideraban que el
gallo era un anunciador fiable del advenimiento
del amanecer (atestiguado por Apuleo,
Metamorfosis 2:26; *3 Macabeos 5:23; el Talmud
babilonio Berakot 60b). Pero los comentaristas
informan que los cantos nocturnos en Palestina
son habituales para los vigilantes comenzando a
las 24:00 h; el segundo ocurra alrededor de la 1:30
h. En cualquiera de los dos casos, el significado
es que la negacin es inminente. 22:35. Ver el
comentario sobre el 9:3. 22:36-38. Al mencionar la
espada aqu, Jess no est invitando a una
revolucin como lo hicieron los *zelotes (cf.
*Seudo-Foci- lides 32-34). En lugar de ello, Jess
pide un acto temporal y simblico, con dos es
suficiente (v; 38) para que pueda ser acusado
como revolucionario, y por lo tanto contado con
los transgresores (BA) de acuerdo con Isaas
53:12. (Acerca del significado *mesinico de Isa.
53, ver el comentario sobre Mat. 12:15-18.) El no
tener el manto externo de noche dejara a la
persona expuesta al fro; sin embargo, Jess
sugiere que eso es mejor que no estar preparado
para el conflicto que estos *discpulos estn por
enfrentar.

22:39-46
Los preparados y los desprevenidos

22:39. La caminata desde el aposento alto hasta el


monte de los Olivos tardaba por lo menos quince
minutos.
22:40, Tal vez hayan llegado al Getseman a las
22:00 h o las 23:00 h (normalmente considerado
22:31-38
tarde por la noche, ya que la agricultura y el
Preparacin para la traicin
comercio funcionaban de da). Los judos
22:31, 32. Se zarandeaba el trigo para separarlo de acostumbraban mantenerse despiertos la noche
las otras cosas que se haban mezclado con l; de la Pascua para hablar de
para la imagen, ver Ams 9:9. Para el
aventamiento de la cizaa; ver el co

247

LUCAS 22:41-58

la redencin de Dios. Los *discpulos deberan


haber podido mantenerse despiertos para vigilar;
es probable que se hayan quedado hasta tarde
todas las otras Pascuas de su vida. Tentacin
aqu significa prueba; dados los usos religiosos
judos comunes de la palabra, Jess est diciendo:
para que no sean vctimas de las pruebas que
estn por enfrentar.
22:41, 42. En cuanto a la copa de juicio, ver el
comentario sobre Marcos 10:39. 22:43-46. Los
^discpulos deben vigilar como los porteros
(esclavos encargados de la puerta) o los
centinelas. Algunos textos antiguos refieren el
extrao fenmeno de sudar sangre. Es posible que
Lucas se refiera a ese fenmeno o sencillamente
que el sudor de Jess es profuso y gotea como lo
hara la sangre.

22:47-53 La

traicin

22:47. Como haba sido enviada por hombres


prominentes de Jerusaln, es probable que la
banda que viene a arrestar a Jess sea la guardia
del templo. Se sabe que esta guardia tena las
armas que se mencionan aqu (espadas y palos).
Se deca que los palos eran caractersticos de la
corrupta aristocracia sacerdotal, adems de ser
tiles para controlar a los sediciosos.
22:48. El beso era una seal de afecto especial
entre familiares y amigos ntimos, o del honor y
afecto que el *discpulo senta hacia su maestro.
Por lo tanto, el beso traidor de Judas es un acto
especial de hipocresa (cf. Prov. 27:6).
22:49, 50. Al ser pudientes, los sumos sacerdotes
tenan muchos siervos. Aunque es probable que el
siervo mencionado aqu no haya sido levita, y por
lo tanto no hubiera podido ministrar en el templo
de todos modos, es digno de sealarse que a los
que les faltaban apndices como las orejas les
estaba prohibido servir en el santuario. El ataque
con

248

tra el siervo confirmara las sospechas de la


expedicin armada (22:47) de que los seguidores
de Jess eran revolucionarios violentos (22:36-38).
22:51. Muchos asociaban al *Mesas con la
insurreccin popular y la derrota de los reinos
^gentiles que opriman a Israel; un Mesas que
sanaba a sus agresores no encuadraba en la
imagen mesinica de nadie.
22:52, 53. Los subversivos (p. ej., los asesinos
posteriores que mataron a los aristcratas judos
escondidos entre las multitudes en el templo)
realizaban sus actos en secreto o en una forma que
evitara la captura; la supuesta subversin de Jess
era pblica y abierta. La noche se asociaba
comnmente con el mal; en la supersticin
popular (que ms adelante tambin se encontr en
las enseanzas *rabnicas), la noche era cuando
reinaban los demonios y se llevaban a cabo las
hechiceras.

22:54-62

Las negaciones de Pedro 22:54. Este juicio


viola varias reglas legales judas, si los
documentos posteriores indican correctamente el
estado de la ley juda en esta poca. Llevar a Jess
a la casa del sumo sacerdote de noche estaba en
cont