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La era de los sultanes

Hacia una comprensin histrico-filsofica del Imperio Otomano

Matas Calero

Un estado en guerra slo sirve como excusa para la tirana domstica.


Alexander Solzhenitsyn

Preludio
Esta obra representa todo un desafo para m. La empresa que me propongo aqu es
harta compleja; comprender desde un ngulo histrico-filosfico a uno de los Estados
ms importantes de toda la Historia de la Humanidad, el Imperio Otomano. Con ms de
600 aos de historia, el Estado Otomano es una maraa de conquistas, rebeliones,
tensiones con Occidente, Islamismo y gobierno centralizado. Al y el poder poltico se
materializan en las instituciones polticas de los Otomanos. Estado hermtico, su nica
conexin con Occidente era a mediante los caones y las espadas. El demonio, el
mismsimo Lucifer hecho estado, los Otomanos fueron un dolor de cabeza sumamente
serio para los catlicos durante varios siglos. Incivilizados, fanticos, paganos,
brbaros, algunos de los tantos eptetos que los otomanos recibieron de parte de los
europeos. Al fin, en 1918 la bestia muere en una guerra ajena, una guerra que no le
perteneca. Viejo y demacrado el Imperio Otomano se embarca en 1914 en un suicidio.
No har un detallado, y a su vez agobiante, anlisis de los hechos que forman la
historia del Imperio Otomano, sino que mi objetivo es ms general, pero no por eso
ms sencillo, un anlisis ms global. Intentar detallar la evolucin del Imperio
Otomano en cuatro grandes reas, a saber economa, ejrcito, Estado y sociedad, pero
siempre siguiendo la periodizacin correspondiente. As intentar comprender la
vastedad de este fascinante estado, el Imperio Otomano, forjado bajo la fe de Al.
Matas Calero

1
Los primeros
compases

I
Es sumamente complejo precisar las races de lo que posteriormente se conocer
como el Imperio Otomano. Poseemos algunos indicios con los que podemos comenzar
a datar sus orgenes. Podemos tomar a una tribu casi nmada del Asia Central como
posible embrin de los turcos otomanos. Este colectivo que habitaba las estepas de lo
que hoy se conoce como Turkestn se dedicaba a la cra de caballos, otros tipos de
ganado y a las actividades mercantiles. Rpidamente sus habitantes comenzaron a
relacionarse con otras tribus musulmanas y la fe de Al fue paulatinamente
afianzndose en sus costumbres. Es probable que este contacto tuviera como causa la
Ruta de la Seda ya que sta atravesaba los territorios habitados por los que se podran
llamar proto-otomanos. La inmensa y majestuosa Ruta de la Seda que conectaba el
Oriente ms lejano, extico y mstico con el Occidente europeo durante mucho tiempo
fue vital para el abastecer a Europa de ciertos productos tales como seda, especias,
porcelana y dems lujos inexistentes en tierras del Viejo Mundo. Como es sabido por
las rutas comerciales no solo fluyen mercancas y dinero, sino tambin ideas,
costumbres y lenguas y las transacciones comerciales constituyen una de las primeras
formas de contacto entre comunidades. As, los comerciantes musulmanes entraron en
contacto con los proto-otomanos y difundieron sus costumbres y principalmente su
fe. Quin dira que esta pequea tribu se transformara, unos cuantos siglos ms
tarde, en el principal baluarte del Islam durante un largo perodo?
Las primeras noticias de los proto-otomanos vienen de mbitos militares. Durante
el siglo IX, el Califato Abass* necesitaba hombres para engrosar las filas de sus
ejrcitos debido a los enfrentamientos contra los cristianos y bizantinos. Los
habitantes de las estepas turkestanies comenzaron a destacarse con el manejo de la
espada y las habilidades blicas en general, escalando en la pirmide jerrquica del
ejrcito Abass. De esta manera, la penetracin otomana en los territorios abasses fue
cada vez mayor. La lucha contra el Imperio Bizantino fue una especia de catalizador del
la expansin territorial otomana.
II
La primera victoria realmente resonante de los otomanos se puede encontrar en la
Batalla de Manzikert en 1071 donde pelaron contra el ejrcito bizantino, esta vez bajo
las rdenes de los turcos selycidas. Me parece menester detenerme, aunque sea
someramente, en este punto ya que significa el inicio de la turquificacin de Anatolia
y los primeros compases del avance del Islam en la zona. Anatola (actualmente
Turqua) haba sido un reducto romano durante siglos, sobrevivi a la divisin del
Imperio Romano en 397 de nuestra era, y pas a manos del Imperio Romano de
Oriente con su sede en Bizancio. Por la cercana con la capital del Imperio, Anatola era
un objeto sumamente preciado para los bizantinos. Constitua su primera y ltima
lnea defensiva y los separaba de los temidos seguidores de Al. Manzikert fue
entonces una derrota contundente para los bizantinos, ya que, como dije ms arriba,
signific la turquificacin de la zona, y los primeros sntomas de la inminente cada
del Imperio Bizantino cuatrocientos aos ms tarde. Es cierto, Bizancio tardara en
caer, pero su muerte era inminente.
* El Califato Abass, fue una dinasta, que segn parece, desciende de un to de Mahoma, el profeta Abass. Lo cierto es que
dominaron gran parte del Cercano y Medio Oriente, as como tambin una parte sustancial del norte frica. Su perodo de
mayor esplendor se encuentra en el siglo IX, pero su ocaso no tardara en venir. El Califato Abass se disolver un par de siglos
despus bajo el acero Mongol.

Las horas tucas luego de Manzikert fueron imparables, como lo demostrara el


discurrir de los hechos posteriores. De aqu en adelante los selycidas comenzaron a
invadir Anatolia sin encontrar resistencia bizantina. El vaco de poder producido en la
regin a causa de la retirada del poder poltico y militar de Bizancio fue aprovechado
por los invasores para crear un nuevo esquema poltico, un nuevo sultanato, el
Sultanato de Rm. Este sultanato dominado por los selycidas, nace en 1077 y se
extenda hasta Irak e Irn. Hacia mediados del siglo XIII, el sultanato se desmorona, los
mongoles al mando de Batu, el Jan de la Horda de Oro, reducen a cenizas un estado que
sobrevivi a luchas intestinas, a los bizantinos siempre deseos de recuperar sus
antiguas posiciones, a la Primera Cruzada y a sus vecinos sirios, los Znagues y los
Ayyubies. La soberana es ahora mongola, pero an sobreviva un reducido trozo de
tierra en manos de los turcos, cuya capital an estado en Anatolia. Konya se transform
as en el eje de la reconquista de Anatola por parte de los turcos.
III
Pero Konya, si bien era turca, no era otomana, sino selycida. El primer territorio
verdaderamente otomano surge antes de la invasin mongola, cuando el Sultn le cede
un pequeo e insignificante principado al primer miembro dinstico de los otomanos,
Ertrogull, teniendo como capital la ciudad de Sogut. El flamante prncipe otomano
muere en 1290 y se abre una rama dinstica, la dinata osmanl, cuando su hijo Osmn
I asume el poder en Sogut. Aqu se da un hecho de cabal importancia, Osmn rompe en
1290, el vnculo de vasallaje que lo una a los selycidas y asumi el cargo de Bey
independiente (bey era el ttulo por medio del cual las diversas tribus turcootomanas llamaban a su jefe). Osmn I es sinnimo de las primeros intentos otomanos
por expandir su territorio. Como estado independiente, el principado de Osmn hecho
manos a las armas y rpidamente comenz a ver ms all de sus fronteras. Auxiliado
por guerreros musulmanes, el flamante Bey mir con ambicin las desprotegidas
tierras de la zona nor-occidental de Asia Menor, machacando a cristianos y dems
principados turco-otomanos que se interpusieran en su paso.
En el plano econmico el principado de Osmn I estuvo marcado por la acuacin de
una nueva moneda, el acke, en 1299. Compuesta por plata, dicha moneda pesaba 2,9g
e imitaba a la moneda que rega por aquel entonces la regin de Trebizonda, el asper.
El acke fue creado para la instauracin de un impuesto personal contrario a las leyes
musulmanas, el impuesto de capitacin, segn el cual todo habitante debera pagar una
suma fija de dinero, sin importar el nivel de renta particular.
En el plano blico, tenemos un conjunto de hechos claves que sern el sedimento
para la ulterior edificacin del Imperio Otomano. La conquista de la tribu turca de
Iskenderun y la ciudad de Eskisehir, as como tambin la victoria otomana sobre el
ejrcito bizantino en la batalla de Bafea, en 1302 fueron hechos claves. La victoria
otomana en Bafea les dej el terreno libre para la posterior ocupacin de las ciudades
de Nicea y Bursa en 1326 y Nicomedia en 1337. Osmn, consciente de que su legado no
poda caer en el vaco, cede el mando de su ejrcito a su hijo Orhan, en 1317. El bay
muere en 1326, en la nueva capital de su principado, Bursa, dejando ms de 16.000
kilmetros cuadrados de dominio otomano, que con el correr de los aos, en la poca
de esplendor, ser ms de 900 veces ms extenso. Los sucesores de Osmn le dieron el
ttulo de Gazi y cuando un nuevo Sultn asuma, el pueblo nostlgico, profera estas

palabras: Que sean tan grande como Osmn.


De esta manera el Imperio Otomano estaba dando sus primeros pasos. Pasos ms que
magnficos y triunfales. Pasos que pondrn, dentro de poco tiempo, en jaque a toda la
civilizacin occidental. Los turcos, el mal, el demonio dorma en Anatolia, pero pronto
lanzar su zarpazo sobre el principal enemigo Otomano, el Imperio Bizantino. Si el
lector est sorprendido en este momento, a causa de los enormes avances que logr
esta tribu diminuta, espere y lea un poco ms. La gloria del Imperio Otomano, recin
est comenzando.

2
La victoria
perpetua

I
Podramos tomar al gobierno del segundo miembro de la dinasta Osmanl como algo
ya slido y estructurado, y podramos tambin hablar aqu de un Estado Otomano (este
tema ser tratado con detalle en el captulo 5, El Estado Otomano). El gobierno de
Orhan I (1326-1359) puede ser resumido en una sola palabra, expansin. Como
mencion hace unas lneas atrs, Orhan, conquista en 1326, la ciudad bizantina de
Bursa, y se transformar en la capital de los otomanos hasta 1453, ao en que cae
Constantinopa (vase captulo 3 La Cada de Constantinopla y el esplendor otomano).
Adems de Bursa, Nicea y Nicomedia pasaron, por los mismos aos, a manos
otomanas. Todo esto estaba transcurriendo en un escenario nico, Anatolia, pero lo
exclusivo del gobierno de Orhan I, es que por primera vez, los otomanos deciden
expandirse a Europa. Lo logran con la conquista de Tracia en 1346. Los otomanos ya
estn en los Balcanes y se necesitaran ms de 500 aos para expulsarlos de esas
tierras. Llegaron para quedarse como era evidente, y as lo hicieron.
Imaginemos al Imperio Bizantino como un moribundo agonizando, un moribundo
vetusto, un eco de pocas pretritas. Bizancio se adjudicaba la misin de ser la
Segunda Roma y pronto correra el mismo destino que la original. Ecos de siglos
pasados se escuchaban en los Balcanes, lo poco que an conservaban los bizantinos,
ecos que pronto seran callados por el Corn. Pero antes de darle la estocada final, los
Otomanos tejern varias intrigas que ayudarn a acelerar el proceso de desintegracin
bizantina.
El mayor ejemplo de esto, es la intriga que tuvo como protagonistas a Juan VI
Cantacuceno y a Orhan I. El primero estaba enfrentado con el vigente emperador
bizantino Juan V Palelogo. La ambicin de Juan VI lo condujo a cometer un suicidio,
un suicidio poltico que marcara a fuego el destino del Imperio. El bizantino acudi a
los otomanos y le pidi colaboracin a Orhan I para que lo ayudara a derrocar Juan V
del trono de Bizancio, dndole como recompensa a los turcos el derecho de saqueo en
las zonas del Egeo y Tracia, adems de la mano de su hija, Teodora. El otomano acept
la peticin de ayuda y los turcos se unieron en la lucha del Cantacuceno contra el
Palelogo. Los contingentes otomanos cruzaron el Egeo y se asentaron en la costa
balcnica, tomando Galpoli, el primer asentamiento turco en Europa. Por su parte el
Cantacuceno entra triunfante en Constantinopla el 31 de mayo 1347. El problema aqu
fue el siguiente, los turcos no queran regresar a Anatolia. Cantacuceno al darse cuenta
que l fue el responsable de la entrada y asentamiento de los turcos en Europa, abdica.
S el Imperio Bizantino en estos aos estaba en la completa ruina, con las conquistas
de Macedonia, algunos principados de los Dardanelos y un conjunto de posiciones
sobre el Mar Egeo por parte de los otomanos, lo estara an ms.
En cuestiones de poltica interna, los labores de Orhan I se centraron en la
organizacin administrativa. Dividio el reino en tres zonas llamadas sanjak. Cada
sanjak estaba gobernada por un administrador que le suministraba al Bey informacin
territorial, as como tributos y soldados.

II
Murad I en 1359 se transforma en el tercer regente de la Dinasta Osmanl. Su
gobierno se caracteriz nuevamente por la expansin, pero esta vez principalmente en
el plano administrativo. El contacto con las formas burocrticas bizantinas le sirvieron
de ejemplo para crear su propia burocracia y un ejrcito ms estable (el cuerpo de
Jenzaros fue creado bajo su gobierno). Su gobierno es el punto de inflexin entre la
tribu y el Estado y por esto mismo tiene una monumental importancia poltica. Murad I
se transforma en el ltimo Bay de la tribu de los osmanles y en el primer Sutln del
Imperio Otomano.
Su poltica interna estuvo marcada por la tolerancia religiosa, ya que los cristianos
podran profesar su fe sin miedo a la represin siempre y cuando cumplieran con las
obligaciones tributarias, y como ya dije, por la paulatina burocratizacin y
consolidacin del Estado Otomano (Captulo 5). La burocratizacin le permiti a los
cristianos ser funcionarios del Estado siempre y cuando se convirtieran a la fe de
Mahoma. As surgen los devshirme la gran creacin de Murad I y me ocupar de ella
en el captulo 5. Solo dir por ahora que los devshirme eran una especie de esclavos
estatales una categora sumamente peculiar. Veremos ms adelante que se plante un
problema a la hora de reclutar a los devshirme. Los judos y los cristianos segn la
sharia no podan ser esclavizados, y como luego explicar con ms detalle, las polticas
gubernamentales estaban subordinadas al Derecho islmico y por ende no podan
contradecirlas. As, los reclutas eran eslavos u otras poblaciones menores que, en los
tiempos de Mahoma no practicaban ni el judasmo ni el islamismo, sino que fue
introducido de afuera en tiempos posteriores. No hablar ms sobre los desvhirme por
ahora, solo resaltar como bajo el gobierno de Murad I se fueron forjando las bases del
Estado y la administracin otomana.
Este captulo se centra bsicamente en la expansin territorial otomana durante el
siglo XIV y XV, as que es imperativo desarrollar someramente las conquistas
territoriales ocurridas en estos aos. La toma de Adrianpolis en 1360 sella el dominio
turco sobre Tracia. Con el claro objetivo de rodear y estrangular a Constantinopa,
Murat emprende la conquista de Serbia y Bulgaria. En 1371 logra vencer al ltimo zar
serbio Esteban Uro V de Serbia logrando el colapso y la fragmentacin del principado.
Con la posterior ocupacin de Macedonia y el vasallaje del emperador bizantino
Andrnico IV Palelogo. Las puertas de Bulgaria estaban abiertas y los otomanos no
dudaron en aprovechar esta oportunidad. Materializaron esta bonanza con la
conquista de las ciudades de Sofa y Nis. Los Balcanes eran otomanos, de eso no haba
duda. En una fugaz retirada a causa de una coalicin balcnica anti-otomana liderada
por prncipe Lazar Hreveljanovi, los otomanos perdieron, por corto perodo, sus
ltimas conquistas. De vuelta en Tracia, Murad I lanza una contraofensiva cuyo objetivo
era reconquistar Bulgara. La victoria fue contundente y Sofa volvi a manos
otomanas. Finalmente el Zar blgaro Ivn Shishman queda sometido a la supremaca
otomana.
Occidente era consciente de lo que estaba sucediendo, y la primera reaccin en
contra de la imparable expansin otomana fue la Bula Papal emitida unos aos antes
de las campaas otomanas contra Serbia y Bulgaria. En esta Bula, Urbano V arengaba a
los reinos cristianos a emprender una Cruzada contra la presencia otomana en los
Balcanes. As nace la Cruzada Saboyarda, llamada as porque fue liderada por Amadeo

VI de Saboya. Si bien la Cruzada en trminos generales fue un completo desastre,


obtuvo hechos, que de poca importancia blica, tuvieron un gran simbolismo, como por
ejemplo la corta ocupacin de Galpoli, el primer xito cristiano en la defensa de
Europa.
Murad I fallece en 1389, durante una campaa por eliminar los ltimos vestigios de la
resistencia serbia. Asesinado por un supuesto desertor serbio, Murad muere en su
tienda de campaa. Su nombre es sinnimo de consolidacin, consolidacin otomana
en Europa, concretamente los Balcanes. Su muerte en Kosovo es smbolo de la
expansin otomana. El primer sultn, guerrero y expansionista, muere en tierras
extranjeras intentando consolidar y ordenar sus dominios. Est ser la suerte de unos
cuantos sultanes ms. A su muerte, este Sultn deja un Imperio de 500.000 kilmetros
cuadrados. En poco ms de 60 aos los otomanos haba conquistado ms de 480.000
kilmetros cuadrados, una cifra ms que espectacular.
III
En la misma tienda de campaa el hijo de Murad, Beyazid, lo sucede en el trono. Su
relativamente corto gobierno (1389-1402) signific la consolidacin otomana en el
extremo oriental de Anatolia, en la frontera con los diversos emiratos turcos. La
anexin de los emiratos de Aydin y Saruhan y Karaman (1390), los emiratos turcos de
Mentese y Germivan (1391), Kastamonu, Tokat, Sivas y Kayseri de Capadocia (1392),
son ejemplos de esto.
En los Balcanes, el hecho ms significativo fue la definitiva anexin de Bulgara
(1394) y la completa conquista de Serbia (tarea iniciada por su padre). Pero el reino de
Beyazid tendra consecuencias nefastas para el Imperio. Por primera vez, el Imperio
Otomano se vea amenazado por dos frentes. Por un lado en los Balcanes, y por otro en
la frontera mongola en la zona ms oriental de Anatolia. Comencemos por los Balcanes,
eliminada la resistencia blgara y serbia (los bizantinos en estos aos estn
agonizando) nada se interpona entre los otomanos y las frtiles llanuras hngaras, o
eso crean. Confiados y embriagados por sus resonantes victorias los soldados
otomanos se dirigen confiados hacia Hungra. Aos atrs, concretamente en 1375, el
rey Luis I de Hungra consciente del peligro que corra su reino se adelanta a los
acontecimientos y libera una batalla contra los tucos en el Principado de Valaquia. Las
tensiones entre hngaros y valacos no fueron dejadas de lado en estos aos generando
una inestabilidad bastante peligrosa. Los turcos apenas fueron contenidos mas no
expulsados.
Muerto Luis I, y luego de un corto perodo de turbulencias polticas, asume el trono
del Reino de Hungra, Segismundo I que ser uno de los tantos enemigos que tendr
Beyazid. La victoria otomana en la batalla de Kosovo (1389) destruy la alianza eslava
anti-otomana liderada por Segismundo y dej a Hungra sola en la lucha contra los
turcos. El rey hngaro tena que actuar y en 1396 lidera una Cruzada. Dicho intento fue
disuelto por los otomanos en la Batalla de Nicpolis (1396). Hungra se transform en
un hueso duro de roer para los otomanos que durante 130 aos contuvo las cada vez
ms agresivas incursiones turcas. Habra que esperar hasta 1526, para ver, por fin, caer
al Reino de Hungra bajo manos otomanas (ver Captulo 4).
La conquista de Constantinopla siempre estuvo en los planes otomanos, pero

Beyazid fue el primero que se atrevi a sitiarla. Los muros de la ciudad eran
impenetrables, y le costaron a los otomanos aos de asedio. Bizancio por estos aos
era vasallo de los turcos otomanos ( hecho ocurrido bajo el reinado de su padre) y las
primeras fricciones surgen cuando Constantinopla se rehusa a aceptar a los
mercaderes otomanos dentro de sus murallas. Ante esta negativa Beyazid cerca
Constantinopla en 1391. Luego de 7 meses de sitio, los bizantinos ceden y los
mercaderes turcos pueden ingresar a la capital del demacrado Imperio Bizantino. Pero
el conflicto ms serio comenz unos aos ms tarde, cuando el emperador bizantino de
aqul entonces, Manuel II Palelogo se atrevi a rehusar la invitacin extensiva a todos
los reyes cristianos de los Balcanes realizada por Beyazid para que se reuniesen con l.
El objetivo de esta reunin era simple, demostrarle a los prncipes eslavos las nefastas
consecuencias que podra acarrear la desobediencia de las rdenes del Sultn. Manuel
seguro que iba a ser asesinado en ese encuentro rechaza la cordial invitacin. Ante esto,
Beyazid enva una nueva invitacin a Constantinopla que es igualmente rechazada.
Esta fue la gota que derram el vaso, el emperador bizantino no estaba cumpliendo los
mandatos otomanos y el Sultn nuevamente sitia la ciudad (1396). Debido a la
fortaleza de los muros de Constantinopla y a la falta -por el momento- de artillera
adecuada, los otomanos no pudieron hacer ms que saquear los campos adyacentes a
la ciudad e impedir que cualquiera entrase o saliese de la ciudad tan fuertemente
amurallada. Este sitio ser el preludio del que, casi 60 aos ms tarde, lograr doblegar
las defensas de la capital del Imperio Bizantino. Lo cierto es que Constantiopla resisti
6 aos, gracias al suministro por mar (los turcos no haban cercado la ciudad por mar)
los bizantinos pudieron soportar el asedio. Los turcos tuvieron que abandonar esta
campaa debido a un suceso que tendr graves consecuencias para el Imperio; los
mongoles estaban atacando por el Este de Anatolia.
IV
El verdadero desastre del gobierno de Beyazid proviene del Oriente. El conflicto con
Tamerln* ser catastrfico. El mongol no vacila y cruza las fronteras y se dirige hacia
el centro de Anatolia para proseguir con la expansin de su imperio (El Imperio
Timrida). El choque de fuerzas se da cerca de la ciudad de Ankara, concretamente al
noreste de sta. As, este encuentro pas a la Historia como la Batalla de Ankara
(1402). Los historiadores no se ponen de acuerdo sobre el nmero de combatientes,
existiendo cifras tan alejadas como 145.000 mongoles contra 60.000 turcos, as como
tambin 1.600.000 invasores contra 400.000 defensores. Se toma como cifra posible,
que, sumando las fuerzas de invasores y defensores, unos 500.000 hombres lucharon
en esta batalla. Esta batalla es la primer gran derrota de los Otomanos y por si esto
fuera poco, el Sultn cae en manos Tamerln que lo hace prisionero. Beyazid humillado
muere, en la ciudad de Asekhir, poco tiempo despus (1403).
Entramos aqu en el primer perodo turbulento de la historia otomana. Tamerln
prosigue su campaa y llega a la capital de los otomanos, Bursa, arrasndola por
completo. Por alguna misteriosa razn, el mongol no prosigue la conquista y en lugar
de aniquilar por completo al Imperio Otomano, decide retirarse a Samarcanda en 1404
para emprender una expedisin de China de la cual no regresar vivo; el Imperio
Timrida morir con l. Los mongoles ya no son un problema, la crisis externa ha
*Tamerln (1370-1405) fue un noble musulmn de origen turco-mongol que realiz espectaculares conquistas en un efmero
lapso de tiempo. En poco ms de 20 aos, conquist 8 millones de kilmetros cuadrados, desde Nueva Delhi hasta Mosc. En
los ltimos aos de su reinado decide invadir el joven Imperio Otomano, teniendo nefastas consecuencias para ste ltimo.

desparecido pero an tenemos un aspecto ms de la crisis otomana a comienzos del


siglo XV, me refiero a la crisis interna. La cuestin a grandes rasgos fue as; Beyazid fue
capturado por Tamerln, dejando por ende, al Imperio Otomano acfalo. El Sultn tena
3 hijos que, hacia 1410, se haban divido el Imperio. El mayor Sleyman elebi rega
sobre gran parte de los Balcanes (norte de Grecia, Bulgaria y Tracia). Su hermano sa
elebi ejarca su dominio sobre el resto de Grecia y la parte occidental de Anatolia. Isa
es derrocado por su medio-hermano menor (esto demuestra la convulsin poltica
existente) Mehmed elebi y expulsado de Bursa en 1404. Sleyman aprovech la
ocasin para apoderarse tambin del sur de Grecia, mientras Mehmed rega Anatolia.
Mehmed envi a su hermano menor Msa a cruzar el Mar Negro con un gran ejrcito
para expulsar a Suleiman. Msa venci a Suleiman en Bulgaria en 1410, y este ltimo
se vio forzado a retirarse al sur de Grecia. Msa se proclam entonces Sultn. Mehmed
enfureci, y envi un pequeo ejrcito a Galpoli, donde fue derrotado. Ante esa
circunstancia, Mehmed se ali con los bizantinos, y tres aos ms tarde envi un
ejrcito que derrot completamente a Msa en Kamerlu, Serbia. Tras esta victoria, fue
fcil para Mehmed derrocar a su ltimo hermano que permaneca en Grecia, y
convertirse en Sultn en 1413. Este perodo, signado por las intrigas entre hermanos,
es conocido como el interregno otomano ya que durante 11 no existi Sultn alguno y
la guerra civil arras el Imperio.
Del corto gobierno de Mehmed I (1413-1421) podemos decir poco y nada.
Bsicamente consolida el poder otomano en Anatolia, al reconquistar los territorios
perididos a causa de la invasin mongola. Parte hacia los Balcanes con el mismo
objetivo y se anexiona parte de Albania y somete al principado de Valaquia. Los valacos
ahora deben pagarle un tributo al Sultn del Imperio Otomano. Fortalecida la casi
inexistente marina otomana, las galeras comenzaron a surgar los mares aledaos al
Imperio y las batallas navales no se haran esperar. Mehmed muere jven, quizs
fatigado por los aos de lucha contra su hermanos y contra los estados enemigos. El
esplendor del Imperio Otomano, estaba cerca, muy cerca. Constantinopla pronto ser
la prxima vctima.

3
La cada de
Constantinopla
y el esplendor
otomano

I
El Imperio an no estaba totalmente curado, el fantasma de la guerra civil que arras
a los territorios otomanos una decena de aos antes, an segua vivo. Con la muerte de
Mehmed I asume su hijo Murad, transformndose en Murad II. El hecho ms
significativo de su gobierno fue la rebelin generada por Mustafa, su to. Recordemos
que Mustafa, hijo el Sutln Beyazid I, haba cado en desgracia junto con su padre, en la
batalla de Ankara. Hecho prisionero por los mongoles, Mustafa fue liberado
rpidamente y regresa a Anatolia (1405). Le pide a su hermano Mehmed (en ese
entonces Sultn) la reparticin del Imperio, el Sultn rehusa la peticin y es fcilmente
derrotado por ste. Se refugia en Tesalnica (1416) aguardando el momento oportuno
para concretar sus ambiciones. El insatisfecto Mustafa ve la oportunidad idnea para
reclamar el trono cuando su hermano muere (1421) y asume su sobrino, Murad II. As,
parti de Grecia con el apoyo de los bizantinos y rpidamente se apoder de la
fortaleza de Gelibolu (1421) pudiendo controlar as el Estrecho de Dardanelos. Con la
captura de Edirne (la capital otomana en Europa) puedo fcilmente ejercer su dominio
sobre toda Tracia. El joven Sutln (Murad apenas tena 17 aos cuando asume el
Sultanato en 1421) enva rpidamente un contingente para derrotar a su to, pero los
jenzaros lo traicionan y pasan a apoyar a Mustafa. No contento con el control de
Tracia, el rebelde decide invadir Anatolia y, como es lgico, apoderarse de Bursa, la
capital del Imperio. La cuestin es que no lo logra, ya que sus aliados y tropas dejan de
servirle y lo traicionan. Para no ahonadar ms en detalles, dir, para concluir, que a
Mustafa no le salieron demasiado bien los planes y es capturado. Un detalle ms, al
Sultn se le plante un problema, qu hacer con su Mustafa?, al final de cuentas es su
to, desterrarlo o matarlo? Murad se inclina por la segunda opcin y Mustafa, al igual
que un criminal comn, es ahorcado. El Sultn ya que las ejecuciones dentro de la
familia real eran muy mal vistas- argumenta que el rebelde no es to verdadero, sino un
impostor (de ah el epteto Dzmece Mustafa(en turco:Mustafa el Impostor).
Mencion un detalle al pasar, el apoyo que el emperador bizantino -por aquel
entonces Manuel II Palelogo- le brind al insurecto Mustafa, pensando que sera una
excelente inversin si el otomano lograse derrocar a Murad II. Lo cierto es que le sali
el tiro por la culata, muerto Mustafa, las esperanzas bizantinas murieron con l. El
Sultn se embarca en el tercer sitio otomano a Constantinopla (recordemos el de 1391
y el de 1396) para ensearle dos lecciones a los bizantinos, primero, no meterse en
asuntos internos del Imperio, y segundo, no desafiar la autoridad del Sultn. Mehmed
no tena tiempo para diplomacia, y los otomanos saban muy bien que la espada es
buena maestra. En 1422, 10.000 otomanos estaban en las puertas de la capital del
agonizante Imperio Bizantino. Esta vez los otomanos atacaron duramente los muros,
pero an eran demasiado resistentes para ellos. Parece que el nombre Mustafa tiene
una predisposicin para la rebelda; otro Mustafa, esta vez hermano de Murad II, sitia
Bursa y desafa el poder del Sultn. Los bizantinos vuelven a inmiscurse en asuntos
otomanos y apoyan al insurrecto logrando generarle a Murad un contratiempo que lo
oblig a levantar el cerco de Constantinopla. El Sultn enfila sus tropas hacia la capital
del Imperio para acabar con la rebelda de su hermano. El jven Mustafa, de apenas 13
aos, es ejecutado por su propio hermano. Los bizantinos vuelven a respirar,
resistieron una vez ms, pero poco tiempo les durara la alegra.
Durante el gobierno de Murad, los principales estados cristianos de Europa, tomaron
cabal consciencia sobre el peligro que significaba para sus sociedades el avance

otomano. As ante el contundente avance de otomano sobre el Europa Oriental (Serbia


y Hungra) los europeos reaccionaron con una nueva coalcin, esta vez integrada por el
mismsimo Sacro Imperio Romano Germnico. Los mismos enemigos de siempre, los
hngaros y serbios, en una especie de rutina blica, se lanzaron contra los turcos. Un
enemigo nuevo, que pronto se transformar en habitual, los vencianos tambin
chocaron espadas contra los otomanos. En el este, los karamanides -vasallos
otomanos- se rebelan contra el Sultn. Nuevamente el Imperio tiene que luchar en dos
frentes, los Balcanes y la frontera oriental de Anatolia. Los karamanides fueron
derrotados rpidamente (1428) y los venecianos, tras el fracaso del segundo sitio a
Salnica (1430) se retiran del combate en 1432. Los otomanos eran invencibles, y an
faltaba ms, mucho ms. Los fieles de Al todava tenan mucho para demostrales a los
cristianos mediante su indmito acero. Murad aumenta sus dominios en los Balcanes
con la anexin definitva de Serbia (1439). Dos aos ms tarde, el Sacro Imperio toma
cartas en el asunto y se une a la coalicin serbio-hngara junto con Polonia y Albania.
La cuestin aqu ya es definitiva, todo el este europeo se lanza a la lucha contra los
otomanos, toda Europa est en jaque. Aprovechando la nueva inestabilidad en la
frontera este de Anatolia, los cruzados, al mando del hngaro Juan Huyandi avanzan
hacia los Balcanes.
La rebelin karamanida, liderada por el emir Ibrahim (vasallo turco en Anatolia)
obliga a Murat a dividir sus fuerzas y marchar con el grueso de sus tropas al encuentro
con el rebelde. El Sultn deja Edirne el 12 de julio de 1444 y para evitar el vaco de
poder (tan temido por los otomanos) durante su ausencia, nombra a su hijo -Mehmedregente. Mehmed, a causa de su corta edad (tena apenas 12 aos) es asesorado en la
cuestiones de Estado por el Gran Visir Halil Pash Candarli. A continuacin sucede una
hecho clave en la historia otomana, un hecho que marcar el surgimiento de la
influencia de los Jenzaros en la poltica imperial. Este cuerpo de soldados fue creado
un siglo antes, durante el gobierno de Murat I, y se transformara en la columna
vertebral de la maquinaria de guerra otomana (ver Captulo 6 El ejrcito Otomano).
Conscientes de su poder los Jenzaros aprovecharon la partida del Sultn hacia tierras
fronterizas para hacer su reclamo, una mayor paga. Confiados en que debido a la corta
edad del prncipe regente y por ende su falta de experiencia en asuntos de Estado, sus
reclamos se veran cumplidos. Los Jenzaros se amotinaron y quemaron el Mercado de
Edirne. Ante tal situacin, el joven Mehmed, cede y cumple con los reclamos de sus
soldados (esto sentar un precedente en la historia del Imperio, luego de este hecho,
los sultanes tendrn que negociar en varias oportunidades con los Jenzaros).
El Sultn regresa victorioso de la campaa contra los karamanidas y se ocupa de un
problema mayor; la invasin crisitana. Los cruzados estaban penetrando por los
Balcanes y era imperioso detenerlos cuanto antes. La alianza crisitana no sirvi de
mucho ya que en la Batalla de Varna (10 de noviembre 1444) los otomanos aniquilan al
grueso de las tropas polaco-hngaras (ms un crisol de soldados alemanes, checos,
bosnios, crotas, blgaros, sebios y entre otros). Murat vuelve victorioso a Edirne, donde
unos das despues anuncia ante la Corte Imperia, la inesperada abdicacin a favor de
su hijo. El 1 de diciembre, su primognito Mehmed, se transforma en Sutln bajo el
nombre de Mehmed II. Debido a su corta edad (no haba cumplido ni siquiera 13 aos)
el Gran Visir Halil Pash Candarli entra nuevamente en escena. Mehmed II pasar a los
anales de la Historia como el conquistador de Constantinopa, pero deba esperar unos
aos para poder concretar su empresa, aunque poco tiempo despus de asumir el

trono, el prematuro Sultn, quizs posedo por su juvenil carcter, decide atacar
Constantinopla, pero es rpidamente disuadido por el Gran Visir (Oh, joven Mehmed,
espera unos aos ms). Su padre se haba retirado a Manisa, quizs agobiado por
tantas responsabilidades, aunque Murat tena apenas 40 aos por aquel entonces. Dej
a su hijo con las riendas de un Imperio en plena expansin y como consecuencia con
un gran nmero de enemigos. El Gran Visir enva varios mensajes a Murat explicando
la efervesencia de su hijo a la hora de gobernar, demostrando imprudencia e
inmadurez y por ende pocas aptitudes para ser la cabeza de un imperio de tal
magnitud.
II
Murat toma en serio las palabras del Gran Visir y vuelve a Edirne (a finales de 1446),
su hijo abdica, y l vuelve a ser Sultn. Los hngaros seguan siendo un grave dolor de
cabeza. No contento con la derrota en Varna, Juan Hunyadi organiz otra cruzada
contra los turcos, y en septiembre de 1448 cruza el Danubio con sus tropas. Murat
llama a su hijo para que lo auxiliase en la lucha contra los cristianos. Mehmet tendr su
bautismo de fuego en la segunda batalla de Kosovo (23 de octubre de 1448). Esta
batalla, ganada por los otomanos, ser una de las tantas que tendr que librar Mehmet
cuando se convierta definitivamente en Sultn del Imperio Otomano. Juan Hunyadi se
salva de la muerte y escapa, pero segn parece Kosovo fue una dura leccin para l,
tanto que no os atacar a los otomanos por ms de 8 aos.
Luego de ms de 3 dcadas de gobierno, Murat muere en 1451 dejando
definitvamente como Sultn a su hijo. Mehmed es inmediatamente coronado ( la
coronacin otomana equivala a ceirse la espada de Osmn I ante los nobles turcos) y
aclamado por el ejrcito, conviertindose en Mehmed II, el Conquistador; su epteto no
ser en vano.
El Gran Visir que en un momento lo ayud a gobernar, se mantuvo a su lado en su
nueva etapa como Sultn definitivo del Imperio Otomano. Las intrigas palaciegas sern
pan de cada da en la poltica otomana. Tanto as, que el mismo Sutln comenz a
sospechar de la lealtad de su Visir. Recuerda que fue l quien llam a su padre y gracias
a l tuvo que abdicar y entregarle la corona a Murat . Una mezca de resentimiento junto
con sospechas, lo llev a afirmar que el Visir estaba recibiendo sobornos de los
enemigos otomanos, principalmente los bizantinos. Para evitar problemas sucesorios y
una eventual guerra civil, Mehmet toma una decisin drstica; mata a su hermano
menor Ahmet Kk. Se justific el asesinato como una medida tomada de acuerdo con
el cdigo otomano de fraticidio, que se haba practicado en diversas ocasiones para
evitar los problemas antes sealados.
Mehmed prometi no violar el territorio bizantino. Esto aument la confianza de
Constantino ( el emperado bizantino por aquel entonces) que, en el mismo ao, se
sinti seguro y suficiente para exigir el pago de una renta anual para la manutencin de
un oscuro prncipe otomano, mantenido como rehn, en Constantinopla. Furioso, ms
por el ultraje que por la amenaza a su pariente en s, Mehmed II orden los
preparativos para un asedio completo a la capital bizantina. Luego de eliminado un
posible conflicto sucesorio, nada se interpona entre Mehmed y su gran objetivo; la
conquista de Constantinopla.

III
Mehmed se dio cuenta que la principal fortaleza de la resistnecia bizantina en
Constantinopla eran sus suministros por mar. Para evitar cometer le mismo error de
sus antepasados el Sultn ordena construir una fortaleza a las orillas de Bosforo,
llamada Rumeli Hisari (1452). Desde esta posicin podr cortar de una vez por todas
los suministros de la capital bizantina.
Los bizantinos estaban deseperados, literalmente. Contando con la simpata de las
naciones occidentales, el emperador Constantino XI Palelogo busca deseperadamente
tropas. Venecia y Gnova fueron sus principales aliadas, suministrandole unos
centenares de hombres y algunos barcos (los venecianos a mediados 1453 envan 800
soldados y 15 navios con suministros). Pero esto poco ayud, segn un censo realizado
por el emperador en el preludio del asedio, Constaniopla no contaba con ms de
50.000 habitantes ( en sus tiempos de gloria, all por el siglo V, la misma ciudad
superaba el medio milln de habiantes) de los cuales poco ms del 10 porciento eran
soldados (el ejrcito bizantino no contaba con ms de 7.000 hombres a lo sumo
10.000).
La realidad otomana era diametralmente opuesta a la bizantina. Asentados en su
fortaleza del Bsforo y con ms de un centenar de navios, los otomanos estrangulaban
los suministros bizantinos por los Dardanelos, el Mar de Mrmara y el extremo oeste
del Bsforo. Pero el despliegue otomano por mar es insginificante si se compara con las
fuerzas terrestres. Mehmed logra reunir a ms de 100.000 soldados, de los cuales
80.000 eran profesionales turcos y el resto mercenarios, aventureros y voluntarios de
Anatolia los bashi-bazuks y renegados cristianos, los cuales seran empleados en los
asaltos directos. Pero el fuerte otomano no resida concretamente en sus tropas de a
pe y ni a caballo, sino en sus caones.
En 1452 un ingeniero hngaro llamado Orbn, que haba servido a los bizantinos
aos antes, le ofrece sus servicios al Sultn prometindole un can te tal magnitud
que podra destruir los muros de la mismsima Babilonia. Contando con los fondos y
materiales suficientes (cobre y estao, para realizar el bronce, adems salitre, azfre y
carbn,elementos que el emperador bizantino no pudo otorgarle) ech manos a la obra
y en 3 meses termin su proeza en la ciudad de Adrianpolis. Se necesitaron 150
hombres y la fuerza de 15 pares de bueyes para transladar esta bestia de bronce de 9
metros de largo y unas 18 toneladas de peso. A 2 kilmetros por da avanzaba esta
bestia que pronto demostrar su relevancia en asedio, que en casi 4 meses logr
completar los 225 kilmetros que separaba Adrianplis de Constantinopla. Este can
bautizado como la "Gran Bombarda" poda lanzar proyectiles de granitos de 762 mm
de dimetro y 680 kilos de peso, a ms de un kilmetro y medio. Su cadencia ser baja
(7 u 8 disparos por da), por razones obvias, pero cada disparo era letal. Los 200
hombres encargados del funcionamiento de este can tardaban 3 horas en recargarlo.
La colocacin dur 7 das y la ubicacin elegida fue enfrente del sector de las murallas
denominado Mesoteichion, justo delante de la mismsima tienda del sultn. Dicho
sector era considerado como uno de los escasos puntos dbiles de las murallas, pues su
construccin estaba dictada por el paso, a travs del mismo, del ro Lycus. Esto motiv
que la estructura de las fortificaciones fuesen de menor altura y profundidad que en
otras partes de la muralla. Tanto la Gran Bombarda como el resto de los caones fueron

colocados sobre plataformas de tierra y piedra para afianzarlos, aunque con la llegada
de las lluvias de abril esto se vio dificultado.
IV
A pesar de la inferioridad numrica de los bizantinos, stos contaban con una gran
ventaja, sus inexpugnables murallas. Los muros de Constantinopla tenan fama de
indestructibles, veamos por qu.
La muralla terrestre tena un largo de seis kilmetros entre las costa del Mar Negro y
el Cuerno de Oro. Estas murallas estaban constitudas por un triple sistema defensivo
formado en primer lugar por un foso parapetado de unos 20 metros de ancho. Despus
del foso tenemos una franja de terreno de 15 metros hasta la primera lnea de
murallas. Dichas murallas contaban con unos muros de 8 metros de altura y 2 de
espesor. Para terminar la defensa de estas murallas, se haban construido ms de 80
torres a lo largo de estos seis kilmetros.
Detrs de las primeras murallas se extenda un pasillo de 18 metros de anchura hasta
la segunda lnea de murallas. Dicho pasillo permita a los defensores moverse a lo largo
del permetro amurallado con rapidez, a la vez que proporcionaba un espacio de
defensa si el enemigo consegua tomar la primera muralla.
La segunda lnea amurallada era an ms formidable que la primera. La altura de los
muros llegaba hasta los 13 metros siendo la anchura de 5 metros. Este tramo contaba
con ms de 100 torres de hasta 15 metros de altura.
A las murallas terrestres hay que sumarle 13 kilmetros de una muralla costera que
tena unas 300 torres de defensa aproximadamente. La altura de este inmenso tramo
era la misma, 12 metros.
Otro elemento esencial en la defensa fue la famosa cadena de hierro que cerraba el
Cuerno de Oro. La misin primordial de esta gran cadena era la de impedir el paso de
las flotas invasoras al interior de la baha del Cuerno de Oro. Protegan a su vez el
interior de la baha unos 28 buques de guerra. A da de hoy, dicha cadena todava se
conserva, en el museo militar de Estambul.
Con estos datos cobra sentido las dimensiones de la Gran Bombarda, se necesitaba un
asedio magfico para poder derrumbar unas murallas magnficas.
V
Con todo esto en cuenta, los otomanos tuvieron que organizarse muy bien y el
gigantezco can construdo por el hngaro se transformaba en el eje del asedio. Y no
por casualidad, el primer disparo de esa bestial pieza de artillera dio comienzo al sitio
otomano de Constantinopla el 7 de abril de 1453. Orbn no solo haba contrudo a la
Gran Bombarda sino que tambin construy para los otomanos varios caones de
menor magnitud. El primer objetivo de la artillera turca fue la Puerta Militar de San
Romano y las murallas aledaas a sta, ya que se tena esta zona de el cinturn
amurllado como el punto ms dbil de la ciudad.
A partir del 12 de abril el caoneo no se detuvo. Da tras da los proyectiles de las
bombardas debilitaban los muros de Constantinopla que no estaban diseados para

repeler los ataques de la artillera. No debemos olvidar que se estaba enfrentando una
tecnologa defensiva del siglo V con otra ofensiva del siglo XV.
Tecnologa defensiva que contaba adems con otra desventaja, pues las torres nunca
fueron modernizadas para permitir un uso sostenido y eficaz de la variopinta artillera
con la que contaban los defensores. De esta manera los bizantinos se vieron privados
del soporte de un fuego de contrabatera.
La tctica de tiro usada por los otomanos era simple. Los primeros disparos iban
dirigidos a la base de la muralla para provocar un boquete o grieta de varios metros en
la mampostera. A continuacin, afinando el tiro en la medida de lo posible, se
disparaba en lnea vertical sobre la base de los primeros impactos. De esta forma se
consegua debilitar y derrumbar parte del lienzo de la muralla matando a todo aquel
que se encuentre debajo.
Harina de otro costal era cmo los defensores arreglaban los desperfectos
ocasionados por los caones. Al caer el da, cuando cesaban los disparos de la artillera,
los bizantinos salan extramuros para reparar las murallas con sacos terreros, barriles
llenos tierra, cajas, rboles, escombros de la propia muralla e incluso pacas de lana y
algodn. Estos ltimos dos materiales tenan la ventaja de poder resistir mejor la lluvia
de proyectiles turcos.
Ante la efectividad de las reparaciones bizantinas el sultn mand disparar su
caones contra dos fortificaciones extramuros con mejores resultados. Cuando las
murallas fueron pulverizadas por la artillera, las guarniciones de ambas fortalezas
fueron empaladas. En otras ocasiones el sultn Mehmet mand apuntar sus caones
por encima de la triple muralla para bombardear el interior de la ciudad. El resultado
de dichos bombardeos fueron numerosos incendios en el interior de Constantinopla
que sustraan defensores del permetro de la muralla.
Fueron mltiples los asaltos que sufri la ciudad y a pesar de estar derruida la
muralla exterior en el sector de Mesoteichion, los bizantinos repelieron estos ataques
con gran esfuerzo. Pocos das despus la ciudad iba a recibir un contundente golpe. El
21 de abril el sultn orden construir un camino de madera para que sus barcos
pasaran del estrecho de los Dardanelos al interior del Cuerno de Oro.
Construido por ingenieros italianos, el camino meda 12 kilmetros de longitud y
salvaba un desnivel de 75 metros, permitiendo introducir en el Cuerno de Oro hasta 70
navos de guerra turcos. En esta ocasin la artillera otomana obtuvo un pequeo
triunfo al conseguir alejar con sus proyectiles a la flota cristiana de 26 galeras de
guerra que se encontraba en el interior del Cuerno. Una nueva amenaza se cerna sobre
la capital del exiguo imperio. A los seis kilmetros de murallas terrestres ahora haba
que sumarle los trece de murallas costeras que haba que defender, y no eran
precisamente soldados lo que le sobraban a los bizantinos.
Debido a los intensos bombardeos, la Gran Bombarda qued daada durante varios
das en el mes de mayo, disminuyendo as la presin sobre la ciudad. Podemos
imaginar que la avera se debi producir por el uso intenso que se le estaba dando a la

pieza. Los ataques se reanudaron durante el resto del mes de mayo sin resultados
positivos para los sitiadores. En cambio para los bizantinos el futuro se volva cada vez
ms oscuro. Un barco que haba zarpado tiempo atrs en busca de una flota veneciana
de rescate regres el 23 de mayo con la peor de las noticias. Nadie acudira en auxilio
de Constantinopla. El imperio estaba solo ante una fuerza astronmicamente superior.
Una antigua profeca de Constantino el Grande vaticinaba que la ciudad slo
sobrevivira mientras la Luna brillase en el cielo. La noche del 24 de mayo de 1453 se
produjo un eclipse lunar que oscureci Constantinopla. Pero los malos presagios no
terminaron ah ya que al da siguiente durante una procesin uno de los iconos ms
sagrados de la ciudad cay de su marco al suelo. La procesin sigui su camino hasta
que una granizada inund las calles. Qu ms poda ocurrir?
El 25 de mayo la ciudad amaneci envuelta en una espesa niebla y un fro invernal
totalmente inusual para finales de mayo."Aquella noche, al disiparse la niebla, se observ
un resplandor extrao sobre la cpula de la iglesia de Santa Sofa. Se vio tambin desde
el campamento turco lo mismo que por los constantinopolitanos, los turcos se
inquietaron igualmente. El mismo sultn tuvo que ser tranquilizado por sus sabios...".
Muchos creyeron ver en este suceso que Cristo abandonaba Constantinopla, pero la
explicacin a dicho fenmeno era ms terrenal. Tanto el eclipse como los efectos
visuales que se produjeron estaban originados por una nube volcnica que haba
tenido su origen en la erupcin del volcn Kuwae en Nuevas Hbridas.
El ltimo y definitivo ataque tuvo lugar el da 29 de mayo antes del amanecer, sobre el
ya muy castigado sector del Mesoteichion. Mehmet II lanz a la batalla en primer lugar
a los Bashi Bazuks en dos oleadas que se estrellaron literalmente contra las murallas.
El segundo ataque lo llevaron a cabo los soldados regulares del contingente anatolio,
pero una vez ms fueron contenidos por los defensores.
Los bizantinos estaban dando una dura pelea y los otomanos tenan graves
problemas, mantener un ejrcito de 100.000 hombres no es asunto sencillo, era
menester lograr un mortal golpe contra la ciudad. El sultn mand atacar con todas su
fuerzas a las murallas bizantinas el 29 de mayo de 1453. Su ataque se prolong hasta el
medioda, y cuando pareca que haban fracasado en su empeo, dos hechos cambiaron
la suerte de la ciudad. En primer lugar el genovs Giovanni Giustiniani, designado por
el mismsimo emperador Constantino Palelogo como comandante en jefe de la
defensa de Constantinopla, cay mortalmente herido. Al ser retirado de la primera
lnea, los soldados genoveses que luchaban con l siguieron a su capitn, dejando va
libre un sector de la muralla al asalto jenzaro.
El segundo hecho trascendental fue el hallazgo por parte de los turcos de una poterna
que estaba mal atrancada, conocida como Kerkoporta . Por ella consiguieron penetrar
un grupo de jenzaros, capitaneados, segn la leyenda, por uno gigantesco de nombre
Hasan, que rpidamente lograron colocar estandartes en algunas de las torres. Aunque
fueron, rpidamente, abatidos por los defensores, su gesto sirvi para galvanizar los
asaltos.

La lucha que a continuacin tuvo dentro de la ciudad fue el ltimo acto del asedio. El
mismo emperador Constantino XI, el ltimo de los romanos, hall la muerte en
combate. Segn algunas fuentes, defendiendo la brecha que se haba producido cerca
de la puerta de San Romanus; segn otros autores, retirndose, combatiendo, hacia la
poterna del Cristo, en un vano intento de alcanzar alguna embarcacin. El emperador
fue decapitado y su cabeza cay en manos otomanas, pero su cuerpo fue enterrado con
todos los honores.
VI
El Sultn Mehmed ingresa triunfal a la ciudad la misma tarde del 29 del mayo de
1453. 52 das le haba costado a los otomanos tomar Constantinopla, pero su esfuerzo
no fue en vano. La cada del Imperio Bizantino signific la total hegemona otomana en
los Balcanes y Asia Menor. La ciudad fue rebautizada con el nombre de "Estambul"
(Istambul en turco) y pas a ser la flamante capital del glorioso Imperio Otomano,
desplazando a la ciudad de Bursa. A su vez, Mehmed se auto-proclam "Emperador de
Roma" ya que haba conquistado la ciudad sucesora de Roma. Poco tiempo despus las
sospechas de Mehmed contra el Gran Visir fueron confirmadas, aceptaba sobornos de
los bizantinos. El Sultn, al que no le temblaba el pulso en estas cuestiones, ordena
arrestar y decapitar al traidor.
Las consecuencias de la toma de Constantinopla por los turcos otomanos fueron
inmensas. No por casualidad se toma este hecho como el punto clmine de la Edad
Media y a su vez el comienzo de la Edad Moderna (las periodizaciones son por
definicin arbitrarias pero siempre encierran un significado). Con la cada del Imperio
Bizantino (Imperio Romano de Oriente) cae una parte sustancial del cristianismo. La
posta de la ortodoxia ser tomada dcadas ms tarde por la floreciente y poderosa
Mosc.
Los efectos econmicos fueron igualmente inmensos. Los otomanos ahora
controlaban, mediante el Estrecho del Bsforo, el comercio entre Europa y Asia.
Nefastas consecuencias para las economas cristianas que, de buenas a primeras, se
vieron privadas de los productos que provenian de Oriente (principalmente especias) a
travs de la Ruta de la Seda. Esto motivo a las principales naciones europeas a
encontrar rutas alternativas hacia Oriente. Las expediciones de Vasco da Gama y los
viajes de Coln fueron motivados por la hegemona otomana en la zona oriental del
Mediterraneo. La conquista de Constantinopla marcara el incio del verdadero
esplenador otomano que durara poco ms de un siglo y que pondra en jaque a todo
Occidente.
Constantinopla fue la gran adquisin del Mehmed II, pero no fue la nica. Continu
luchando contra los hngaros, y esta vez decide sitiar Belgrado para poder, de una vez
por todas, controlar definitivamente Serbia y tener el camino libre hacia Buda, la
capital del Reino de Hungra. Con 60.000 hombres y 200 barcos que zurcaban el
Danubio Mehmed puso manos a la obra. El objetivo en cuestin era el Castillo de
Belgrado, fortaleza que le resultara inexpugnable. Juan Hunyadi (comandante en jefe
de todos los ejrcitos hngaros) llega al borde del Danubio el 14 de Julio de 1456. La
ciudad de Belgardo se encontraba totalmente cercada, tanto por mar como por tierra.

La flota otomana deba ser eliminada para poder cruzar el curso fluvial y as andes
galeras otomanas y capturando cuatro grandes navos y unos 20 ms pequereforzar las
defensas. Rompi el bloqueo naval el mismo da, hundiendo tres gros. Tras destruir la
flota otomana, el hngaro pudo transportar sus tropas y las a ciudad.provisiones a l
Con ello reforz la defensa de la fortaleza.
Una semana ms tarde Mehmed II orden un asalto total por todos los flancos, que
comenz en el ocaso y continu durante toda la noche, siendo repelido ste por los
hngaros. Ante un contraataque inesperado de los ejrcitos cristianos a las posiciones
turcas, que los cogi por sorpresa, los ejrcitos otomanos emprendieron la retirada.
Ante las puertas de Belgardo recibi su primera derrota el joven sultn Mehmed, quien
emprendi la retirada dejando 20.000 de sus soldados en los campos de batalla,
regres con una herida en un muslo por una flecha enemiga.
VI
Belgrado fue la primera gran derrota otomana, y fue festejada por los cristianos con
creses. En honor a esta proeza, el Papa Calixto III orden que se instituyese un toque de
campanas del medioda para honrar la victoria hngara. De esta manera, Hungra
recibi el ttulo de "ltimo Bastin del Cristianismo en Europa", por el cual fue conocido
durante toda la poca del Renacimiento.
Pero la expansin otomana no se paraliz por la derrota en Belgrado, sino que
Mehemed II continu anexionndose territorios. Bosnia, Serbia, Grecia y el Depostado
de Morea (1460), quedaron totalmente anexionados. La conquista de la isla de
Negroponte (1470), una posesin que los venecianos conservaron por ms de 250
aos. Venecia tuvo que comprar la paz en 1470 con el pago de 100.000 ducados y un
pago anual de 10.000 ducados para conservar la libertad de sus mercaderes (Venecia
no poda darse el lujo de perder esas rutas comerciales). Los otomanos intentan algo
osado, tomar una posicin en Europa Occidental, concretamente en la pennsula itlica.
As inician el asedio de Otranto, pequea ciudad aragonesa del sur de Npoles, de cara
al Mediterraneo central. La ocupacin otomana de esta ciudad fue efmera, pero
demostr a Occidente, una vez ms, las ambiciones de los guerreros de Al.
Quizs el mayor legado de Mehmed es la construccin (iniciada en 1459) del Palacio
de Topkapi, centro neurlgico del Imperio Otomano. Fue el centro administrativo del
Imperio desde 1465 (fecha en la cual se termin de construir) hasta 1853. Esta
construccin ser el punto de partida que tomar para comenzar a desarrollar la
estructura y administracin estatal otomana en el captulo 5 ("El Estado Otomano:
Instituciones y administracin").
Segn parece Mehmed muere, en 1481, envenenado por su mdico de cabecera
Yakup Paa. Parece tambin que este seguidor de Hipcrates haba trabajado para los
venecianos durante mucho tiempo, pero la Serensima Repblica no lo socorri cuando
los Jenzaros le dieron muerte, luego de lincharlo.
VII
La muerte Mehmed abri un nuevo problema sucesorio, dos de sus hijos se pelararn
por el trono, por un lado, Beyazid y por otro Cem. Beyazid es coronado Sultn (1481) y
se transforma en Beyazid II. Su hermano, no conforme con la situacin se rebela en
Bursa y se proclama padiah. Con un aumento de sueldo logr el apoyo de los jenzaros,
pero fue derrotado en una batalla contra su hermano y tuvo que retirarse a Egipto. El

segundo intento no le fue mejor, por lo que decidi quedarse en Rodas (1495).
Instalado en la isla acude a los Caballeros de la Orden de San Juan para que le
brindaran apoyo militar y as poder volver a luchar contra su hermano. Cem calcul
mal sus pasos y fue hecho prisionero por Caballeros y enviado por estos al Papa
Inocencio VIII. Con un miembro de la Dinasta Osmanl en sus manos, el Papa pensaba
usarlo para expulsar a los turcos de Europa, llamando a una nueva cruzada contra los
infieles. Lo cierto es que los planes papales no lograron concretarse debido a que su
cruzada no se realiz. Sin cruzada, Cem es una carga intil. Fue abandonado en una
prisin napolitana, muriendo tras una enfermedad infecciosa.
Eliminado el problema de su hermano, Beyazid II pudo gobernar con relativa
tranquilidad. Su gobierno por un tiempo de sosiego para el Imperio, en el cual se
consolidaron las acciones de Mehmed y se resolvieron las reacciones econmicas y
sociales que su poltica interna haba causado. Las relaciones con el exterior se
caracterizaron por la prudencia, debido sobre todo a los problemas internos que haba
dejado su padre. Mehmed II fue mecenas tanto de la cultura Occidental y Oriental,
abrazando las artes y las ciencias en general. Intent tener un gobierno tranquilo, si
obstculos internos, ganndose el epteto del "El Justo".
Militarmente el gobierno de Beyazid estuvo abocado a eliminar la presencia
veneciana en el sur de los Balcanes. El principal objetivo otomano eran las posiciones
de Venecia en el Despotado de Morea. La campaa culmina hacia 1501 con la conquista
otomana de las ciudadelas de Mistra (capital de la regin) y Monemvasia. La captura de
esta zona signific la obtencin de la llave de la expansin martima otomana en el
Meditarraneo Oriental.
En el plano econmico anul la reforma agrcola que haba realizado su padre,
devolviendo tierras a sus antiguos dueos, terratenientes y sobre todo religiosos. Una
vez hecho esto, elimin a los altos cargos del devhirme para crear un equilibrio entre
stos y la aristocracia turca, cosa que consigui y mantuvo hasta su muerte. Reorganiz
la estructura fiscal y estableci un nuevo sistema de impuestos, ms llevadero para los
sbditos. Bajo la influencia de los ulemas, Bayezid luch contra las tendencias
europeizantes y se adhiri al islam ortodoxo, en lucha contra la proliferacin del
chiismo. Se le considera un integrista ortodoxo y, aun as, permiti la afluencia masiva
de los judos expulsados de Espaa y de otras partes de Europa.
Los aos postrimeros de Beyazid II vieron una batalla por la sucesin entre sus hijos
Selim y Ahmed. Las luchas dentro de la Casa Osmanl parecan ser pan de cada da.
Ahmed, el mayor de los dos aspirantes al trono otomano, haba obtenido la victoria en
una batalla contra los turcos del Emirato de Karaman y sus aliados safaves en Asia
Menor y ahora marchaba hacia Estambul para aprovecharse de sus triunfos. Temiendo
por su seguridad, Selim organiz una rebelin en la Tracia, pero fue derrotado por
Bayezid y obligado a huir a Crimea (1511). En estas circunstancias, Beyazid tuvo pavor
de que Ahmed pudiera asesinarlo para alcanzar el trono e impidi que su hijo entrara
en Constantinopla.
Selim regres de Crimea y, con el apoyo de los jenzaros, Ahmed fue derrotado y
ejecutado. Beyazid en ese momento abdic en el trono el 25 de abril de 1512. Decidi
retirarse a su Demotika natural, pero muri en el transcurso del viaje y fue sepultado
en la Mezquita de Estambul que lleva su nombre.

VIII
Con su padre y su hermano mayor ya muertos, Selim es el nico en condiciones de
asumir las riendas del Imperio Otomano. Selim se transforma en Selim I en 1512 y se
aboca a "limpiar" la Casa dinstica. Mand a eliminar a sus hermanos y sobrinos,
ganndose el apodo de "El cruel".Su gobierno de apenas 8 aos, fue una guerra
perpetua, pero esta vez no contra los enemigos tradiciones de los otomanos ( los
reinos cristianos) sino contra los Mamelucos asentados en Egipto y Cercano Oriente, y
los Persas. Tracemos someramente los puntos ms resaltantes de las enormes victorias
militares alcanzadas por Selim, siendo conocido como el Severo o el Valiente.
Los primeros aos de su gobierno los dedic a eliminar a los chies del este,
representados por el Imperio Safvida. El Sah Ismail I se reclamaba para s, el ttulo de
Califa (en rabe "sucesor" de Mahoma). Casualmente el Sultn otomano se reclamaba
el mismo ttulo. El Califa era el representante supremo del poder terrenal y espiritual
de Mahoma, protector y difusor del Islam y por razones obvias solo poda existir un
Califa en el mundo Islmico. Los persas no pudieron resistir el acero de los Jenzaros y
sucumben ante el podero otomano. La bravura de Selim le permiti transformar al
Imperio Otomano, en el ltimo califato de la Historia, que dur desde 1517 hasta la
disolusin del Imperio en 1924. Este hecho no es menor, los Sultanes otomanos ahora
no solo eran ldres poltico de su Imperio, sino defensores de la fe de Al. Poltica y
religin entablaron una unin inquebrantable. Cada conquista otomana era una
conquista del Islam todo. Como ferviente sunta, Selim encabez despiadadas
represiones contra los chitas que habitaban Asia Menor.
Pero la hegemona otomana en el mundo islmico no se concretara hasta 1517 ao
en que el ltimo Califa Abassi, Al-Mutawakkil III residente en El Cairo, le entregara
formalmente al Sultn, la espada y la capa del mismsmo Mahoma.
Los mamelucos eran un pueblo esclavo guerrero proviniente de la Rusia Meridional y
Ucrania. Se haban asentado principalmente en Egipto y constiuyeron un Sultanato que
abarcaba la cuenca del Nilo y la regin de Siria en 1250. Fueron, hasta 1517, el ms
fuerte bastin del Islam en todo el mundo.
En 1516, los otomanos invaden Siria, con el objetivo de tomar las posesiones
mamelucas, principalmente las dos ciudades sagradas del Islam, La Meca y Medina,
ambas en manos mamelucas. La Batalla de Aleppo fue una apalstante victoria otomana
y oblig a los defensores a refugiarse en El Cairo. La victoria en las batallas de Marj
Dabiq y Al-Raydaniyya, le permitieron a los turcos anexionarse todo el Sultanato
Mameluco.
Selim no slo haba expandido el poder territorial del Imperio con sus grandes
conquistas, sino tambin el dominio espiritual; las ciudades sagradas del Islam son
otomanas, y el Imperio todo es la gran espada de Al.
El Sultn, fatigado por tanta guerra, decide emprender una campaa contra la isla de
Rodas, empresa que no inici debido a su enfermedad y muerte ocurrida en 1520.
Antes de fallecer, elige como sucesor a su hijo Solimn y le dej el terreno libre al matar
a todos los dems hijos, hemanos de Solimn, para que no le dieran dolor de cabeza
durante su Sultanato. Solimn pasar a la Historia como el Sultn ms famoso de todos
los tiempos. Veamos por qu.

4
El Sultanato
de Solimn o
la era dorada
del Imperio

I
Solimn ms que un captulo entero, se merecera un libro entero ya que las proezas
de este hombre elevaron al Imperio Otomano a la posicin de potencia indiscutible,
tanto militar, poltica, econmica como cultural. No en vano se gan el apodo de El
Magnfico. Sus aos de gobierno (1520-1566) fueron la poca dorada del Imperio en
donde no solo florecieron las victorias militares, sino la riqueza, el conocimiento y el
prestigio.
Para comenzar a analizar la expansin otomana durante el reinado de Solimn
podemos agrupar sus conquistas en 3 grandes grupos, a saber:

Las conquistas Europa, principalmente la anexin de gran parte de Hungra.

Conquistas en Asia

Adquisiciones en el Norte de frica y el Mediterrneo.

Comencemos a analizar el primer grupo. La expansin otomana por el centro de


Europa se vea impedida por la ciudad de Belgrado. Su bisabuelo (Mehmed II) intent
tomar la ciudad aos atrs, pero su castillo fue demasiado para los turcos. Solimn a
sabiendas que la invasin de la capital del Reino de Hungra (la ciudad de Buda) no se
podra lograr sin tomar previamente Belgrado, se lanza a su conquista. Decidido a
tomar el castillo a cualquier precio, Solimn bombardea ferozmente la fortificacin
desde una isleta en el ri Danubio. La mermada guarnicin del castillo (apenas unos
700 hombres) sumada a la total falta de apoyo y suministros (los hngaros no fueron
en su auxilio) hizo imposible una prolongada defensa de la fortificacin. Belgrado cae
rpidamente (1521).
Austria y Hungra estaban en el horizonte pero El Magnfico distrae su atencin a
una pequea isla, peligrosamente cercana a Asia Menor y a la zona del Levante
Mediterrneo; la isla de Rodas. Habitada durante ms de dos siglos por los Caballeros
de Rodas, significaba una molestia para los intereses otomanos. Decidido a eliminar el
problema, Solimn -apoyado por la madura flota otomana- invade la isla con ms de
400 barcos y un total de 100.000 hombres. Tras seis meses de sitio y duros combates,
los Caballeros se rinden en 1522. El Sultn les permite salir de la isla con vida,
establecindose posteriormente en la isla de Malta. Poco a poco los otomanos se
perfilaban como una potencia martima, la invasin de Rodas fue el primer gran
ejemplo de sto.
Eliminado el ltimo bastin del cristianismo en el Mediterrneo Oriental, Solimn
vuelve a poner sus ojos en Hungra. Las relaciones entre ambos reinos se haban
deteriorado fatalmente ya que el rey hngaro se neg a pagarle al Sultn una alta suma
en concepto de tributo. Esto sumado a la decadencia interna del reino (tanto
econmica como administrativa) hizo de Hungra una presa fcil de derrotar. Y esa
derrota no demorara en llegar. El punto de inflexin aqu fue la famosa Batalla de
Mohcs a 170 km al sur de Buda (1526), luego de ste encuentro, el Reino de Hungra
pasar a la Historia. Este enfrentamiento merece ser detallado un poco ms.
La Europa cristiana no estaba pasando por un buen momento, al contrario, las
invasiones francesas sobre el norte de Italia puso en pi de guerra a Francia, Espaa y
el Sacro Impero Romano Germnico. En medio de toda esta convulsin poltica,
Hungra estaba sola. Los Habsburgo no auxiliaron a Luis II, y los checos (que vean con

malos ojos el ser gobernados desde Buda) no engrosaron las filas del ejrcito hngaro.
Luis escoge el terreno de batalla, la planicie existente al terminar el Danubio. Durante 2
horas unos 100.000 hombres se fusionaron en una maraa de plvora, acero y carne.
La victoria otomana fue aplastante. El rey hngaro muere en el campo de batalla,
dejando al reino acfalo ya que no dej herederos. El vaco de poder generado tras la
muerte de Luis II, se tradujo en una guerra civil. Solimn aprovech estas turbulencias
internas, para reclamar la Gran Llanura Hngara. Y los Habsburgo la Hungra Real, que
inclua Eslovaqua, Croacia Occidental y los territorios aledaos. De esta manera se
estableci la frontera austro-otomana. El stus quo durar muy poco
II
El Archiduque de Austria,Fernando, insatisfecho con el reparto, reclama el trono de
Hungra, y es coronado rey (Luis II era su cuado). Apoyado por su hermano Carlos V
toma Buda e invade la Hungra otomana (1529). Los turcos responden marchando por
el Danubio, ro arriba. Retoman Buda al otoo siguiente y se lanzan a una de las
empresas ms ambiciosas del reinado de Solimn, sitiar Viena.
El 27 de septiembre de 1529 los otomanos ponen cerco a la capital del Archiducado
de Austria. Las principales naciones cristianas saban que Viena era la puerta de
entrada al continente y si los otomanos lo tomaran nada se interpondra entre ellos y la
conquista de toda Europa. Las fuerzas defensoras era superadas en nmero por los
otomanos. Los austracos contaron un con dbil apoyo externo, pero que en batalla las
tropas extranjeras demostraron su vala. Los defensores de Viena era
aproximadamente 20.000 hombres. 1.000 lansquenetes alemanes sumados a 700
arcabuceros espaoles constituan toda la ayuda que los austracos recibieron. Los
otomanos por su parte eran mucho ms numerosos, segn estimaciones de la poca
unos 100.000 otomanos ms 300 caones, se dispusieron a socavar las defensas
vienesas.
La defensa de la ciudad estaba en manos de Nicols de Salm, un veterano de la Batalla
de Pava, con una buena experiencia militar. Con lo poco que tena hizo mucho, sus
primeras rdenes fueron almacenar todas las provisiones dentro de la ciudad y
quemar todas las edificaciones existentes en el permetro de la ciudad. A su vez,
levantar empalizadas en los lmites con el Danubio. Orden la salida de aquellos que
por su condicin no podan colaborar con la defensa de la ciudad (bsicamente nios,
mujeres, ancianos y miembros del Clero). Para mejor la defensa, construy una
segunda muralla dentro de la principal usando como material los pavimentos de
piedra de la ciudad. Con estos rudimentos, los austracos le plantaron pelea a los
otomanos.
Las tropas de Solimn confiaban en la potencia de fuego de sus caones, artefactos
que haban contribuido notablemente a forjar la gloria militar del Imperio Otomano.
Los 300 caones estaban listos, pero a causa de la nieve y las inundaciones, el uso de
estos se vio gravemente dificultado. Los jenzaros intentaron aprovechar las brechas de
la muralla y lanzar por ah su ataque, pero fueron violentamente rechazados por el filo
de las alabardas alemanas y el fuego de los arcabuces espaoles. La inconformidad
entre los solados otomanos comenz a hacerse presente, principalmente entre los
jenzaros. A raz de esto, el Sultn debi prometerle donativos en metlico. El
estancamiento, la falta de provisiones y las bajas (aproximadamente unos 20.000
hombres) obligaron a Solimn a abandonar el sitio y retirase a mediados de octubre

del mismo ao.


La defensa de Viena fue una proeza de la cristiandad y elev a Austria como el
principal defensor de la fe Catlica y, de aqu en ms, ser la enemiga de los otomanos
por excelencia. Solimn no se queda con los brazos cruzados y en 1532 intenta asediar
nuevamente a Viena, pero esta vez se encuentra con un panorama un poco distinto, el
mismsimo emperador del Sacro Imperio Romano Germnico, Carlos V, con un gran
ejrcito, estaba apoyando a los defensores. Solimn, osado ms no idiota, desiste en sus
intentos por tomar Viena.
III
Con las fronteras europeas afianzadas, Solimn dirige su atencin a Asia. Los
safvidas haban sido un problema para su padre (Selm I) y ste ya haba emprendido
una campaa exitosa contra la dinasta safvida, pero el Sah persa segua siendo una
molestia. Las relaciones entre ambos estado no eran de las mejores y podemos
encontrar dos sucesos que explican dicho estado. En primer lugar, el SahTahmasp hizo
que asesinasen al gobernador de Bagadad, leal a Solimn, y que fuese reemplazado por
un partidario del Sah. En segundo, el gobernador de Bitlis (provincia otomana) haba
jurado fidelidad a los safvidas.
Esta situcin era intolerable para Solimn por lo que enva a su Gran Visir Ibrahim
Pasha como lider de un gran ejrcito (1533) para que retomara Bitlis y Tabriz. Una ao
ms tarde Solimn se une a sus fuerzas y se adentra en Persia. El Sah, a sabiendas de la
aridez de su territorio, dejaba adentrar a los otomanos en en su reino provocndole a
un grn desgaste. En 1535, Solimn, harto de tanto vagar por los desiertos persas,
lanza un contundente ataque a Bagadad, ciudad que no resisti el embate turco y se
rinde rpidamente. Con esta conquista, Solimn consolida las ambiciones de su padre,
el Imperio Otomano es el lider del mundo islmico y Solimn sucesor legtimo de los
calfas abasses.
El Sah an no estaba derrotado, por lo que el Sultn encabez una nueva ofensiva
contra el lider de los safvidas. Entre 1548 y 1549, el Sah evit nuevamente un
enfreamiento frontal con lo otomanos, hacindo padecer a las tropas de Solimn el
duro invierno en el Cucaso. Solimn abandon la campaa con las recompensas
temporales de Tabriz y Azerbaiyn, la presencia en la provincia de Van y algunos
fuertes en Georgia.
En 1553 acometi su tercera y ltima campaa contra el Sah. Aunque perdi
inicialmente territorios en el Erzum frente al hijo del Sah, Solimn contraatac y
recuper Erzurum, cruzando el ufrate y devastando partes de Persia. El ejrcito del
Sah prosigui su estrategia de evitar a los otomanos hasta que se llegase a un
estancamiento en el que ningn ejrcito podra ganar. En 1554 se firm un acuerdo por
el cual Solimn concluira sus campaas asiticas, se devolvera Tabriz pero asegurara
Bagdad, Mesopotamia inferior, las desembocaduras del ufrates y el Tigris y parte del
Golfo Prsico.El Shah tambin prometi cesar todas las incursiones en territorio
otomano.

III
El tercer y ltimo frente de batalla de la era Solimn fue preponderantemente
martimo. Ya con un dominio absoluto del Mediterrneo Oriental, los otomanos
comenzaron a construir su marina (Ver Captulo 6). Las conquistas por tierra ya
estaban consolidadas, ahora es menester expandirse por mar.
Solimn, al enterarse de la presencia de la armada espaola en el Mediterrneo
Oriental, as como la toma de la fortaleza de Koron por el almirante Andrea Doria
(almirate de Carlos V) se puso en estado alarma. Le encomend a su comandante,
Khair ad Din conocido en Europa como Barbarroja reformar la flota imperial y dejarla
a la par e incluso superar a las flotas cristianas.
La historia de Khair es la historia del esplendo de la flota otomana. Sus barcos
atacaron inmuerables posiciones cristianas en el Mediterrneo, Islas Baleares, Coronte,
Mesina, Toscana, Campania, Andaluca, Marsella. Mritos no le faltaron para ser el
hombre ms destacado en su oficio. Gracias a sus logros, Solimn solicita su presencia
en Estambul para nombralo Kaptan- Derya (Almirante de flota) de la armada otomana
y Baylar Bey (Jefe gobernador) del Norte de frica (1533).
El flamante Almirante no pierde el tiempo y se lanza a la reconquista de Koroni,
Patras y Lepanto (1544), dominios ahora ocupados por Espaa. Puso en jaque a todo el
Meditreno central, al concentrar sus ataques en la costa italiana. En julio de 1534
cruz el estrecho de Messina e incursion en las costas de Calabria, capturando una
gran cantidad de naves enemigas. Luego destruy el puerto de Cetraro y todas las
naves all ancladas. El mismo mes apareci en Campania y saque las islas de Capri y
Procida, antes de bombardear los puertos del golfo de Napoles. Continu
incursionando en varios puertos italianos hasta llegar a Ostia cerca del ro Tiber
causando que las iglesias en Roma tocaran sus campanas en seal de alarma. Luego
zarp al sur, apareciendo en Ponza, Sicilia y Cerdea. La flota otomana era el terror del
mar Mediterrneo.
La marina otomana centr su atencin ahora en el norte de frica, concretamente en
Tnez. Barbarroja toma la ciudad (1534) forzando la huida del Sultn Mulei Hassan.
ste pide ayuda a Carlos I para recuperar su trono y como resultado una fuerza
hispano-italiana de 300 galeras y 24.000 soldados recuperaron Tnez, as como Bne
(Annaba) y Mahdia en 1535. Reconociendo la inutilidad de la resistencia armada,
Barbarroja abandon Tnez tiempo antes de la llegada de los invasores, navegando
hacia el mar Tirreno, donde bombarde puertos, desembarc de nuevo en Capri y
reconstruy ah un fuerte luego de destruirlo durante el asedio a la isla. Naveg
entonces hacia Argel y desde all hizo incursiones por los pueblos costeros de Espaa,
destruyendo los puertos de Mallorca y Menorca.
Los vaivenes otomanos en el Mediterrneo fueron tan bastos que describir las
incursiones turcas en su totalidad sera agobiante e innecesario, basta con decir que en
1538 el Papa convoca a la Liga Santa ( constituida por los Estados Pontificios, Espaa,
el Sacro Imperio Romano Germnico, la Repblica de Venecia y la Orden de Malta)
contra los otomanos, pero Barbarroja venci a esta flota combinada al mando de

Andrea Doria, en la Batalla de Prveza (1538). Esta victoria asegur la hegemona


otomana en el Mediterrneo Oriental por 33 aos, hasta la Batalla de Lepanto (1571).
Creo que los datos otorgados en las lneas anteriores le darn una visin general al
lector sobre el potencial martimo otomano durante la primera parte del siglo XVI.
Hablemos ahora de las conquistas por tierra.
En el norte de frica Solimn logr avances considerables Los Estados berberiscos
de Tripolitania, Tnez y Argelia pasaron a ser provincias autnomas del Imperio y
fueron el escenario del conflicto entre Solimn y Carlos V, cuyo intento de expulsar a
los turcos fracas en 1541. La hegemona otomana por mar se extenda tambin al
Mar Rojo y el Golfo Prsico, pero fue discutida por las naves portuguesas que
disputaban el control Adn (actual Yemen).
Para terminar, me referir someramente al sitio de Malta. Como recordar el lector,
los Caballeros de Rodas se asentaron en la isla de Malta luego de ser expulsados por el
mismo Solimn en 1522. La situacin estratgica de Malta fue usada por los Caballeros
para causarle dolores de cabeza al Sultn. Sus acciones contra los navos otomanos
despertaron la furia de Solimn y el 1556 los turcos invadieron la isla. Malta result un
hueso demasiado duro de roer, esta vez las tropas de los Caballeros se vieron
auxiliadas por contingentes espaoles que lograron mantener la defensa de Malta
desde del 18 de mayo hasta el 8 de septiembre, cuando los otomanos al ver que la isla
no ceda y tomando en cuenta las elevadsimas bajas (ms de 30.000 otomanos)
deciden retirarse.

IV
El esplendor de Solimn no tuvo lugar solamente en el campo de batalla, su labor
administrativa fue admirable. Aunque el sultn Solimn fue conocido como "el
Magnificiente" en Occidente, en su Imperio se le llam Kanuni o el legislador. Como
anota Kinross, No slo fue un gran estratega, un hombre de espada, como su padre y
su abuelo haban sido antes que l. Se distingua de ellos en que era tambin un
hombre de pluma. Fue un gran legislador, que destacaba ante los ojos de su gente como
un soberano inteligente y un magnnimo exponente de la justicia. La ley del imperio
se basaba en la ley divina del Islam y estaba fuera de la jurisdiccin del Sultn (esto ser
ver con ms detalle en el captulo siguiente). Pero un rea de la legislacin, conocida
como el Kanuns (legislacin cannica) dependa del deseo del sultn. La Kanuns
absorba cuestiones como la ley criminal, la tenencia de tierras y la tasacin. En este
contexto Solimn trat de reformar la legislacin para adaptarla a un imperio
cambiante. Si bien el ncleo islmico era intocable hasta el mismsimo Sultn, ste
tena un margen sumamente amplio de accin.
Solimn prest particular atencin a la apremiante situacin de los "Rayas"",
cristianos que trabajaban la tierra de los Sipahis. El Siu Kanune Raya, o Cdigo de los
Rayas, reform los tributos y las tasas a pagar por los rayas, elevando su estatus hasta
el punto de que los cristianos emigraban a los territorios turcos para beneficiarse de
las reformas. Adems, Solimn promulg nuevas legislaciones criminales,
prescribiendo un conjunto de multas para ofensas determinadas, as como reduciendo
los casos que se castigaban con la muerte o la mutilacin humanizando un poco la ley

penal otomana. En el mbito de la tasacin, las tasas se imponan a varios bienes y


productos, como animales, minas, productos de comercio, importacin y deberes de
exportacin.
La educacin fue otra aspecto importante para el Sultn. Las escuelas religiosas
adjuntas a las mezquitas obtenan sus fondos de fundaciones religiosas, lo que
proporcionaba una educacin casi gratis para los muchachos musulmanes, en lo que el
Imperio otomano aventajaba a los pases cristianos de la poca. En la capital
increment el nmero de mektebs (escuelas primarias) a catorce. En ellas se enseaba
a los nios a leer, escribir y los principios del islam. Los nios que deseaban recibir
ms educacin podan entrar en una de las ocho madrazas , que les instruan en
gramtica, sintaxis, lgica, metafsica, filosofa, estilstica, geometra, astronoma y
astrologa. Solimn era consciente que las espadas por s mismas no pueden mantener
un imperio. Las madrazas proporcionaban una educacin de categora universitaria,
cuyos graduados podan ser imanes o profesores. Los centros educativos solan ser uno
de tantos edificios que rodeaban las mezquitas. Otros de estos edificios eran las
bibliotecas, refectorios, fuentes, cocinas y hospitales pblicos.
V
Solimn no demostr su inters por la cultura y la educacin a travs de la
construccin de edificaciones educativas, si no tambin a travs del mecenazgo. Desde
mi punto de vista, Solimn fue, con creces, el Sultn que ms contribuy al avance de la
cultura otomana. En su gobierno, el Imperio alcanz el punto lgido en el desarrollo
cultural. En la sede imperial, el Palacia de Topkapi , se administraban una inumerable
cantidad de sociedades artsticas imperiales (que se llamaban Ehl-i Hiref o "comunidad
de talentos"). Tras un periodo de aprendizaje, los artistas y artesanos podan promover
dentro de su gremio y se les pagaban grandes estipendios en cuatro entregas anuales.
Los registros nominales que nos han llegado testifican del intenso mecenazgo que
Solimn ejerca sobre las artes; el ms antiguo documento, de 1526, lista 40 sociedades
con ms de 600 miembros. Las Ehl-i Hiref atraan a la corte a los artesanos con mayor
talento del imperio, tanto del mundo islmico como de los territorios recin
conquistados en Europa, dando como resultado un crisol de culturas islmica, turca y
europea. Los artesanos al servicio de la corte incluan a pintores, encuadernadores,
peleteros, joyeros y trabajadores del oro. Mientras que los anteriores gobernantes
haban estado influenciados por la cultura persa , el mecenazgo de Solimn sobre las
artes consolid el propio legado artstico del Imperio. Estambul se converta as en el
centro cultural del Islam y en uno de los epicentros ms florencientes de todo el
mundo.
El propio Solimn era un gran poeta que escriba en persa y en turco bajo el
seudnimo artstico Muhibb (Amante). Algunos de los versos de Solimn han llegado a
convertirse en proverbios turcos, como por ejemplo el conocido Todos buscan el
sentido nico, mas son mltiples las versiones de una historia. Cuando su hijito Mehmed
muri en 1543, compuso un conmovedor cronograma para conmemorar ese ao:Sin
rival entre los prncipes, mi sultn Mehmed. El historiador literario E. J. W. Gibb observ
que "no hubo otra poca, ni siquiera en Turqua, en la que se diera mayor apoyo a la
poesa que durante el reinado de este sultn". El poema ms famoso de Solimn es el
siguiente:

Riqueza y poder es lo que todos consideran como la mejor suerte,


Pero en esta vida un poco de salud es lo mejor.
Aquello que los hombres llaman gobierno es lucha mundana y batalla
constante;
El ms alto trono est en la alabanza de Dios, la ms feliz de las condiciones

La arquitectura fue otro punto fuerte en el gobierno de Solimn. El Sultn tena como
objetivo hacer de Estambul el centro de la civilizacin islmica. Para ello se
necesitaban puentes, palacias, mezquitas. La mayora de estos proyectos se hicieron
realidad gracias al arquitecto Mimar Sinan, poniendo a la arquitectura otomana en su
cnit. Sinan fue responsable de ms de trescientos monumentos repartidos por todo el
imperio, incluyendo sus dos obras maestras, la Mezquita Sleiymaniye y la Mezquita de
Selim, sta ltima construida en Edirne durante el reinado del hijo de Solimn, Selim II.
Solimn tambin restaur la Cpula de la Roca en Jerusaln y los muros de la ciudad de
Jerusaln, renov la Kaaba de La Meca y construy un complejo en Damasco.
Este maravilloso estadista muere en campo de batalla durante una nueva ofensiva en
las llanuras hngaras, durante el sitio de la rebelde ciudad de Szigetvar en 1566.
Solimn deja al Imperio en el cenit de su esplendor, esplendor que durar poco, ya que
su muerte es el inicio de la decadencia otomana.