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Luiz Roberto Carlos Stern

O Materialismo
Eliminacionista de
Paul e Patricia
Churchland

Luiz Roberto Carlos Stern

O Materialismo
Eliminacionista de Paul e
Patricia Churchland
Este livro um trabalho de concluso de curso de
graduao apresentado Faculdade de Filosofia e
Cincias Humanas da Pontifcia Universidade
Catlica do Rio Grande do Sul (PUCRS), como
requisito parcial para obteno do grau de
Bacharel em Filosofia. Aprovado pela banca
examinadora, composta pelos professores Dr.
Felipe Matos Mller, Me. Nereu Ruben Haag e
Me. Eduardo Silva Ribeiro no segundo semestre
de 2011.

Porto Alegre
2013

Direo editorial e diagramao: Lucas Fontella Margoni


Imagem da capa: Paul and Patricia Churchland caricature, de Susan
Blackmore
Impresso e acabamento: Akikpias
www.editorafi.com

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


Stern, Luiz Roberto Carlos
O Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland / Luiz
Roberto Carlos Stern. -- Porto Alegre, RS : Editora Fi, 2013.

ISBN - 978-85-66923-01-8
1. Crebro 2. Materialismo eliminacionista 3. Filosofia da mente 4.
Psicologia popular I. Ttulo.
13-03664
ndices para catlogo sistemtico:
1. Filosofia da mente

CDD-128.2

128.2

RESUMO
O presente trabalho tem por objetivo abordar o
materialismo eliminacionista, uma das correntes
contemporneas da filosofia da mente, segundo a viso do
casal de filsofos norte-americanos Paul e Patricia
Churchland. A filosofia da mente um ramo da moderna
filosofia que estuda a natureza da mente, estados,
processos, funes e propriedades mentais, conscincia e
sua relao com o corpo fsico, particularmente o crebro,
aliando reflexo filosfica e cincia numa investigao
interdisciplinar. O problema fundamental na filosofia da
mente, que d origem a quase todos os temas tratados pela
disciplina, pode ser sintetizado atravs das seguintes
questes: sero mente e corpo a mesma coisa? Qual a
verdadeira natureza dos processos e estados mentais? Em
que meio eles ocorrem, e como se relacionam com o
mundo fsico? A capacidade de pensar sobre as coisas,
sobre a prpria existncia e tomar atitudes o que significa
dizer que seres humanos possuem mentes, diferenciando
o homem dos demais animais? Assim, no causa surpresa
que a tentativa de esclarecer o que significa ter uma
mente esteja no centro das preocupaes da tradio

filosfica ocidental. Entre as alternativas possveis, o


materialismo eliminacionista trata a relao mente-crebro
como pseudoproblema j que preconiza a prpria
dissoluo do conceito de mente. Nesse contexto, o
conceito de psicologia popular exerce um importante
papel na filosofia da mente e na cincia cognitiva. A
psicologia popular constituda pelo conjunto de
suposies, constructos e convices da nossa linguagem
cotidiana atravs da qual as pessoas tratam a psicologia
humana. Compreende conceitos do senso comum do dia-adia como crenas, desejos, temor e esperana. A
linha de defesa tradicional do materialismo eliminacionista
e que empregada pelo casal Churchland segue uma
inspirao radical: preciso decretar a inadequao do
psicolgico cotidiano para descrever o mental e substituir a
imagem comum da mente por uma imagem cientfica
derivada da neurocincia. O eliminacionismo, como toda
teoria que desafia a compreenso normal, foi submetido
crtica por filsofos de diferentes correntes do
pensamento, sendo includas quatro linhas de contestao.
A concluso tem por fio condutor apontar os caminhos
que se abrem para o aprofundamento do estudo.
Palavras-chave: Materialismo eliminacionista Mente Psicologia popular - Crebro.

ABSTRACT
This paper aims to address the eliminative
materialism, one of the contemporary currents of
philosophy of mind, as presented by the couple of
American philosophers Paul and Patricia Churchland.
Philosophy of mind is a modern branch of philosophy that
studies the nature of mind, states, processes, functions and
mental properties, consciousness and its relation with the
physical body, particularly the brain, combining
philosophical reflection and science in an interdisciplinary
research. The fundamental problem in philosophy of mind,
which gives rise to almost all the topics addressed by the
discipline, can be synthesized through the following
questions: mind and body are the same? What is the true
nature of mental states and processes? In which
environment do they occur and how do they relate to the
physical world? The ability to think about things, about
ones own existence and take actions is what it means to
say that humans have "minds", distinguishing man from
other animals? Thus, it is not surprising that the attempt to
clarify what it means to have a mind" is the central
concern of the Western philosophical tradition. Among the
possible alternatives, eliminative materialism treats the

mind-brain as a pseudo problem, as it advocates the very


concept of dissolution of the mind. In this context, the
concept of "folk psychology" plays an important role in the
philosophy of mind and cognitive science. Folk psychology
is constituted by the set of assumptions, constructs and
beliefs of our everyday language through which people treat
human psychology. It concerns concepts of daily commonsense as "beliefs," "desires," "fear" and "hope." The
traditional vindication of eliminative materialism employed
by the Churchland couple follows a radical inspiration: it is
necessary to decree the inadequacy of everyday psychology
to describe the mental and replace the common image of
the mind through a scientific image derived from
neuroscience. The eliminativism, like any theory that defies
normal comprehension, was subjected to criticism by
philosophers of different schools of thought and there
were included four lines of contention. The conclusion has
as leitmotif pointing out the paths that are opened for a
deeper study.
Keywords: Eliminative materialism Mind Folk
psychology - Brain.

SUMRIO
1 INTRODUO .............................................................. 11
2 O MATERIALISMO ELIMINACIONISTA ................. 25
2.1 UMA BREVE HISTRIA........................................................ 25
2.2 CONTEXTO CONCEITUAL ................................................ 28
2.3 TEORIA DO MATERIALISMO ELIMINACIONISTA .. 31
2.3.1 DESFAZENDO A IDEIA DE MENTE ........................... 31
2.3.2 PSICOLOGIA POPULAR E TEORIA-TEORIA ....... 33
2.3.3 CONCEITOS E EVOLUO ............................................ 36
2.3.4 NEUROFILOSOFIA: A CAMINHO DA CINCIA
UNIFICADA MENTE-CREBRO ............................................. 41
2.3.4.1 NEUROCINCIA ELEMENTAR .................................. 46
2.3.4.2 FILOSOFIA DA CINCIA ............................................... 54
2.3.4.3 UMA PERSPECTIVA NEUROFILOSFICA:
TEORIAS DO FUNCIONAMENTO CEREBRAL ................. 57
3 ARGUMENTOS A FAVOR DO MATERIALISMO
ELIMINACIONISTA........................................................ 65
3.1 PROBLEMAS TERICOS GERAIS DA PSICOLOGIA
POPULAR ......................................................................................... 68

3.2 PROBLEMAS ESPECFICOS DA PSICOLOGIA


POPULAR ......................................................................................... 72
3.2.1 DESAFIO A ESTRUTURA SINTTICA DAS
CRENAS ......................................................................................... 73
3.2.2 DESAFIO AS PROPRIEDADES SEMNTICAS DAS
CRENAS ......................................................................................... 74
3.3 O MATERIALISMO ELIMINACIONISTA E AS
ATITUDES PROPOSICIONAIS ................................................. 75
4 ARGUMENTOS CONTRA O MATERIALISMO
ELIMINACIONISTA........................................................ 79
4.1 O ARGUMENTO MOOREANO DE LYCAN .............. 79
4.2 O ARGUMENTO DA AUTO-REFUTAO .................... 81
4.3 O ARGUMENTO DA REJEIO DA TEORIATEORIA ........................................................................................... 84
4.4 O ARGUMENTO DA DEFESA DA PSICOLOGIA
POPULAR ......................................................................................... 88
5 CONCLUSO ................................................................. 92
REFERNCIAS .............................................................. 106

Luiz R. C. Stern

11

1 INTRODUO
Quando
nos
lanamos
ao
presente
empreendimento no tnhamos, de incio, noo clara da
complexidade e profundidade do tema que escolhemos
para a monografia, nem tampouco da aventura em que iria
se constituir o trabalho desenvolvido neste ano de 2011.
J no primeiro captulo do livro Neurofilosofia - Rumo a
uma Cincia Unificada Mente-Crebro, da filsofa Patricia
Churchland, uma das obras fundamentais que adotamos
para abordar o tema da filosofia da mente e o materialismo
eliminacionista, encontramos uma citao de Santiago
Ramn y Cajal, de cerca do ano de 1898, que nos
impressionou sobremaneira, a ponto de o adotarmos como
lema ao longo de toda a nossa trajetria de pesquisa e de
trabalho intelectual: enquanto nosso crebro for um mistrio, o
universo reflexo da estrutura do crebro tambm ser um
mistrio. E na realidade, ao observarmos o avano do
conhecimento do homem no que se refere ao cosmo e ao
universo, observamos progressos relevantes a partir da
segunda metade do sculo XX, tendo-se realizado proezas
tecnolgicas de monta como chegar lua, desenvolver a
cincia da computao, interligar o planeta atravs de fibra
ptica, criando a rede da internet e tornando as
comunicaes rpidas, globais e baratas, com e sem fio. O

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Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

homem passou a pesquisar o espao e sondou o infinito


exterior, fazendo descobertas surpreendentes. A cincia
tornou-se o paradigma, substituindo a religio da Idade
Mdia. Nesse mesmo perodo recente, tambm se
consolidou a filosofia da mente, uma disciplina de histria
curta, mas de passado longo. No entanto, em nossas
leituras e ponderaes, constatamos, do ponto de vista
eminentemente pessoal, que embora tenha havido
progressos sensveis em tcnicas empricas da neurocincia,
gentica e biologia molecular, a natureza da conscincia
humana, que consideramos o ltimo mistrio, ainda no
foi resolvido pela cincia. Grandes avanos foram
alcanados, mas a natureza da conscincia ainda continua
sendo um mistrio. Por seu turno, nos ltimos trinta
anos, a prpria filosofia realizou progressos no
conhecimento da natureza da mente, levantando mltiplas
alternativas possveis, no existindo no momento consenso
sobre a teoria verdadeira, embora muitos filsofos tenham
convices fortes sobre sua posio.
A nossa escolha sobre o tema da filosofia da mente
foi causada pelos seguintes motivos principais:
a) a atualidade do assunto, que se encontra ainda em
estado embrionrio e a paixo com que os filsofos
defendem as respectivas correntes de pensamento, abrindose mltiplas alternativas possveis;
b) a riqueza da literatura existente em termos de livros e
artigos, embora em lngua inglesa em sua totalidade.

Luiz R. C. Stern

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Constata-se que praticamente todo filsofo contemporneo


de nome aborda o tema em alguma de suas facetas;
c) a possibilidade de aliana de reflexo filosfica e
cincia, impondo a necessidade de uma investigao
interdisciplinar;
d) a inexistncia da disciplina de filosofia da mente, to
atual e dinmica, em nosso currculo do curso de Filosofia,
embora conhecimentos bsicos de filosofia da cincia e
epistemologia sejam propiciados aos alunos de graduao;
e) a possibilidade de aprofundar os estudos e acompanhar
o desenvolvimento contnuo do tema no futuro, que
certamente guarda muitas surpresas, tanto no campo
filosfico quanto no cientfico.
f) a filosofia da mente e a neurocincia necessitam de
profissionais transdisciplinares, que unam viso sinptica
ao tratamento de detalhes fticos.
A escolha do materialismo eliminacionista como
teoria de referncia entre as mltiplas desenvolvidas pelos
filsofos foi motivada pelas seguintes razes:
a) A convico de que a natureza da mente no uma
questo puramente filosfica, mas tambm uma questo
profundamente cientfica, somado a ambio que

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Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

caracteriza o nosso sculo de explicar cientificamente a


natureza do mental;
b) A convico manifestada por Patricia Churchland de
que a forma mais provvel de elucidar os mistrios da
funo mente-crebro de promover uma interao entre
estratgias da filosofia, psicologia cognitiva, inteligncia
artificial e neurocincia promovendo uma co-evoluo de
teorias, modelos e mtodos em que cada uma informa,
corrige e inspira as outras. Assim, o intercmbio entre a
anlise conceitual e a investigao cientfica configura a
trilha a ser seguida pela filosofia da mente;
c) A posio extremada de materialismo assumida pelo
casal Churchland de desfazer o prprio conceito de mente
e que teve mais crticos que defensores;
O que significa ser humano? De forma
fundamental significa ser membro de uma espcie
biolgica, o homo sapiens sapiens. Mas, a necessidade
intrnseca que temos ao formulamos a pergunta que no
esperamos uma resposta em termos puramente biolgicos,
j que os demais animais parecem no possuir a
necessidade de questionar a sua natureza. Destacamos, de
sada, que a definio cientfica de nossa espcie agrega o
termo no biolgico sapiens (latim: sbio). Outra definio
corrente dos seres humanos de que so animais
racionais, mais uma vez, combinando o biolgico
animal com o no biolgico racional. Assim,

Luiz R. C. Stern

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certamente somos animais e primatas como os macacos.


No entanto, distinguimo-nos desses primatas pela nossa
capacidade de pensar sobre as coisas, sobre a nossa prpria
existncia e de tomar aes com base nessa reflexo, de
planejar e de organizar nossas vidas dirias, de controlar
nossas emoes e desejos. O fato decisivo de termos essas
capacidades o que significa dizer que seres humanos
possuem mentes, portanto, o aspecto que tornaria o ser
humano distinto o de sermos dotados de mentes. No
causa surpresa, portanto, que a tentativa de esclarecer o que
significa ter uma mente, esteja no centro das
preocupaes da tradio filosfica ocidental. Essa
pergunta central nos leva a uma srie de perguntas
correlatas. Todas as capacidades mentais so as mesmas?
Onde se delineiam os limites do mental? A mente
inclui caractersticas no intelectuais como a emoo e o
desejo? Qual a relao entre o biolgico ou fsico e o
mental? Sero as mentes coisas, talvez de um tipo to
especial que podem existir independentemente de qualquer
coisa biolgica? Ou ser que devem ser identificadas com
partes do nosso organismo biolgico (crebros, hoje em
dia)? Ser que seres no biolgicos como computadores ou
robs possuem mentes? Responder a essas perguntas
importante quando tentamos nos compreender como seres
humanos; no se tratam apenas de desafios intelectuais,
mas incitam paixes porque dizem respeito a nossa relao
com outros seres humanos, outros animais e mquinas,
nossa individualidade e a distino de cada um.

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Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

Faamos uma comparao simplificada entre


fenmenos fsicos e fenmenos mentais. No que diz
respeito aos fenmenos fsicos, existem teorias bem
desenvolvidas sobre a natureza e o comportamento dos
corpos fsicos, processos e eventos, como as das cincias,
que a fsica, a qumica e a biologia exemplificam. Por
exemplo, a investigao cientfica est cada vez mais
descobrindo os processos que ocorrem em nosso corpo e
crebro. Em contraste, a compreenso da natureza dos
estados mentais parece no poder ser comparada com o
que implica atingir uma melhor compreenso de estados
fsicos. Consequentemente, embora saibamos o que seja
debruar-se sobre um problema intelectual ou sentir uma
dor, nossa experincia parece no nos fornecer indicao
sobre o que seja a natureza intrnseca do que ocorre dentro
de ns quando pensamos ou quando uma parte de ns di.
Embora sendo distintos em seu carter, tanto o pensar
quanto o sentir dor pertencem ao lado mental em oposio
ao lado fsico. Ficamos ainda com a questo: o que se passa
em ns quando um desses dois tipos de eventos mentais
ocorre? Em que tipo de meio o pensar e a experincia da
dor ocorrem?
O desafio a ser enfrentado, portanto, o de
desenvolver um conceito de mente e de sua relao com o
crebro que acomode a possibilidade de uma investigao
interdisciplinar que concilie a descrio do ser humano
como crebro com a de pessoa dotada de mente. A
primeira e mais importante questo colocada pela filosofia
da mente : sero mente e crebro a mesma coisa? Ser o

Luiz R. C. Stern

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pensamento apenas um produto do crebro? Qual a


natureza dos fenmenos mentais?
Um exame preliminar da concepo da relao
mente-crebro nos leva a dois tipos de alternativas bsicas e
de uma terceira que a trata como pseudoproblema pela
dissoluo do prprio conceito de mente:
- Dualismo estados mentais e subjetivos definem um
domnio completamente diferente, e talvez a parte, daquele
dos fenmenos fsicos. Aposta na existncia de algo que
chamamos mentes. A estratgia do dualista foi sempre a
de tentar encontrar uma marca distintiva do mental, algo
diferente, irreconcilivel com o fsico ou com o sensvel e
observvel. Subdivide-se grosso modo em dualismo de
substncia (cada mente uma coisa no fsica distinta, um
pacote individual independente de qualquer corpo fsico
ao qual possa estar temporariamente conectada) e o
dualismo de propriedade (o crebro fsico dotado de um
conjunto especial de propriedades no fsicas que nenhum
outro tipo de objeto fsico dispe; exemplo: sentir dor,
pensar que p e assim por diante).
- Monismo - estados mentais e subjetivos so apenas uma
variao ou um tipo especial de estados fsicos. Existem
apenas crebros e estados subjetivos podem ser apenas
uma iluso a ser desfeita pela cincia. O monista busca
desfazer assimetrias e assimilar o mental ao fsico, dentro
da viso cientfica que caracteriza o nosso sculo.
Subdivide-se em sntese em monismo materialista (mais

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Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

conhecido como teoria da identidade: os estados mentais so


estados fsicos do crebro, isto , cada tipo de estado ou
processo mental uma e mesma coisa que algum tipo de
estado ou processo mental no interior do crebro ou no
sistema nervoso central) e o funcionalismo (a caracterstica
que define todo tipo de estado mental o conjunto de
relaes causais que ele mantem com 1) os efeitos do meio
ambiente sobre o corpo, 2) com outros estados mentais e
3) com o comportamento corporal).
- Materialismo eliminacionista radicalizao do projeto
reducionista segundo o qual a estrutura psicolgica do
nosso senso comum uma concepo falsa e radicalmente
enganosa das causas do comportamento humano e da
natureza da atividade cognitiva. O antigo arcabouo, ou
seja, o prprio conceito de mente deve ser simplesmente
eliminado.
De forma esquemtica e simplificada podemos
apresentar as concepes da relao mente-crebro,
conforme segue:

Luiz R. C. Stern

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Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

Os defensores de todas essas posies concordam


que compreendemos muito pouco sobre o aprendizado, a
memria, o uso da linguagem, as diferenas em termos de
inteligncia, o sono, a coordenao motora, a loucura e
assim por diante e que tarefa da cincia nos revelar a
natureza interna da mente e de seus mecanismos. Existe, no
entanto, discordncia sobre a forma segundo a qual a
cincia da mente dever proceder para ter sucesso nesse
empreendimento, isto , h discordncias marcantes quanto
ao mtodo intelectual a ser empregado.
A metodologia preconizada pelo materialismo e que
orienta a neurocincia uma abordagem do tipo de-baixopara-cima (bottom-up) e sua ideia central a de que as
atividades cognitivas nada mais so que as atividades do
crebro-sistema nervoso. Assim, a melhor maneira de
compreender esse sistema consiste em examinar o prprio
sistema nervoso em seus elementos fundamentais,
descobrir a sua estrutura, comportamento, constituio,
interconexes, interatividade e o modo como, em nuvem,
controla o comportamento. Essa abordagem tem uma
longa histria, desde a antiguidade, mas o avano
sistemtico no conhecimento da estrutura e funcionamento
de crebro teve que esperar at meados do sculo XX, com
o surgimento das modernas tcnicas de microscopia, teorias
da qumica e da eletricidade e o desenvolvimento de
modernos instrumentos eletrnicos de registro e medio.
A arquitetura neuronal revelada por esses mtodos mostra
uma complexidade de tirar o flego, mas a convico do
materialismo metodolgico de que, na medida em que

Luiz R. C. Stern

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ocorra a compreenso sobre o funcionamento dos sistemas


de neurnios em termos fsicos, qumicos e eltricos em
suas interaes, estaremos a caminho de compreender o
comportamento, a nossa vida interior e a inteligncia
natural.
O conceito de psicologia popular exerceu um
preponderante papel na filosofia da mente e na cincia
cognitiva neste ltimo meio sculo, representa o ponto de
ruptura e de diferenciao entre o materialismo
eliminacionista e as demais correntes do pensamento e ser
importante objeto de estudo na presente monografia. A
psicologia popular, tambm conhecida por psicologia do
senso comum, psicologia ingnua ou psicologia folclrica,
o conjunto de suposies, constructos e convices da
nossa linguagem cotidiana atravs da qual as pessoas tratam
a psicologia humana. A psicologia popular compreende
conceitos do dia-a-dia como crenas, desejos, temor
e esperana. um cdigo de sabedoria construdo a
partir de experincias com limitados, mas adequados nveis
de confirmao.
A linha de defesa tradicional do materialismo
eliminacionista e que empregada pelo casal Churchland
em suas obras e artigos est baseada em argumentos que
tentam provar que a psicologia popular uma teoria falha e
estagnada e que existem inmeros fenmenos mentais que
no so explicados por ela. Seguem uma inspirao radical:
preciso decretar a inadequao do psicolgico cotidiano
para descrever o mental e substituir a imagem comum da
mente por uma imagem cientfica derivada da neurocincia.

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Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

O seu objetivo de simplesmente desfazer a ideia de


mente. Considerando que o foco do presente trabalho a
viso de Paul e Patricia Churchland, esta ser tambm a
nossa linha principal de argumentao.
Iniciamos o trabalho no captulo 2, em que
estabelecemos os fundamentos tericos do materialismo
eliminacionista. Buscamos, na seo 2.1, suas razes
histricas em termos gerais e especficos da filosofia da
mente. Na seo 2.2 enfocamos o contexto conceitual da
filosofia da mente, seus grandes questionamentos em
termos de mente-crebro e as alternativas bsicas de
tratamento do tema existentes na literatura filosfica. Na
seo 2.3 nos dedicamos teoria propriamente dita atravs
da anlise de aspectos centrais como a estratgia do
eliminacionismo de desfazer a ideia de mente, do
fundamental conceito de psicologia popular e o caminho
percorrido, a partir do projeto reducionista at o
eliminacionista, abordado, de forma preliminar, os
problemas cientficos e filosficos emergentes a partir da
viso do materialismo eliminacionista. A parte final deste
captulo voltada a neurofilosofia, de acordo com a viso
da filsofa Patricia Churchland e, atravs de suas trs
subsees apresentamos sua lgica interna de construo
de uma teoria unificada do funcionamento da mentecrebro: neurocincia elementar para filsofos, filosofia da
cincia para neurocientistas e o fluxo convergente da
pesquisa filosfica e neurocientfica.
No captulo 3 apresentamos os argumentos a favor
do materialismo eliminacionista que esto assentados

Luiz R. C. Stern

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principalmente sobre a estratgia de demonstrar a falsidade


da psicologia popular e demonstrar as deficincias de seus
postulados. Na seo 3.1 so tratados os problemas gerais
da psicologia popular enquanto teoria e inferncias
indutivas a paralelos histricos de outras teorias populares
eliminadas. Na seo 3.2 problemas especficos da
psicologia popular no que se refere estrutura sinttica e as
propriedades semnticas das crenas. Na seo 3.3 nos
dedicamos s atitudes proposicionais, sua intencionalidade
e sua relao com a psicologia do senso comum, e que no
constituem barreira intransponvel ao avano da
neurocincia.
O captulo 4 contm os argumentos contrrios ao
materialismo eliminacionista. Na seo 4.1 apresentamos o
argumento anti-eliminacionista mooreano de Lycan,
segundo o qual, pressuposies puramente filosficas
possuem muito fracas credenciais epistmicas e no podem,
por si mesmas, se sobrepor aos simples fatos do senso
comum. A seo 4.2 aborda a tese esposada por muitos
filsofos segundo a qual o eliminacionismo se auto-refuta,
j que asserir algo , por si mesmo, aceitar a existncia de
crenas. A seo 4.3 enfoca a rejeio da teoria-teoria da
psicologia popular e critica o enfoque dado pelos
defensores do materialismo eliminativo no que se refere s
diversas caracterizaes a seu respeito. Na seo 4.4,
apresentamos a defesa da psicologia popular por muitos
filsofos com o argumento de que os eliminacionistas
ignoram o marcante sucesso da mesma na compreenso
dos processos mentais.

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Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

A presente monografia no tem a pretenso de


oferecer uma exposio completa sobre a teoria do
materialismo eliminacionista do casal Churchland, mas
representa o resultado de um trabalho de pesquisa, leitura e
interpretao de uma mirade de obras e artigos disponveis
sobre a matria mente-crebro constituindo, isso sim, o
ponto de partida para voos futuros mais audaciosos.

Luiz R. C. Stern

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2 O MATERIALISMO
ELIMINACIONISTA
2.1 UMA BREVE HISTRIA
Eliminacionista, por princpio, qualquer um que
negue a existncia de algo. Na histria da Filosofia,
existiram diversos eliminacionistas no que se refere a
diferentes aspectos da natureza humana. Por exemplo,
Holbach (1770), foi eliminacionista em relao ao livre
arbtrio por afirmar no existir a dimenso da psicologia
humana que corresponde noo de senso comum de
liberdade. Semelhantemente, por negar a existncia de um
ego ou sujeito de experincia, Hume (1739), foi
comprovadamente um eliminacionista em relao ao eu.
Materialistas reducionistas podem ser vistos como
eliminacionistas em relao alma imaterial.
A expresso materialismo eliminacionista como
negao da existncia de estados mentais recente e foi
introduzida por James Cornman em 1968, num artigo
denominado Na Eliminao das Sensaes e Sensaes.

26

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

No entanto, a ideia bsica foi expressa por C.D. Broad em


seu clssico A Mente e seu Lugar na Natureza, em que
Broad discute e rejeita um tipo de materialismo puro que
considera estados mentais como atributos no presentes no
mundo.2 As razes principais do materialismo
eliminacionista podem tambm ser encontradas nos
escritos de numerosos filsofos de meados do sculo XX,
com destaque para Wilfred Sellars, Willard V.O. Quine,
Paul Feyerabend e Richard Rorty.
Sellars, em seu
importante artigo de 1956, Empirismo e Filosofia da
Mente3, introduziu a ideia de que a inteligncia no deve
ser derivada do acesso direto a mecanismos internos de
nossas mentes, mas a partir de um quadro de referncia
original herdado culturalmente. Paul Feyerabend, em
artigos como Eventos Mentais e Crebro4, de 1963,
encampa a ideia de que qualquer verso do materialismo
deve minar a psicologia popular5, que poder se mostrar
falsa. Quine, em sua obra Palavra e Objeto6, de 1960,
abraa a ideia de que noes mentais como crena e
sensao poderiam ser abandonadas em favor de conceitos
fisiolgicos mais precisos. Sugere que termos denotando os
correspondentes fsicos de estados mentais seriam mais
teis.

Cornman, James, On the Elimination of Sensation and Sensation, 1968.


Broad, C.D., the Mind and its Place in Nature, 1925, p. 607-611.
3 Sellers, Wilfred, Empiricism and the Philosophy of Mind, 1956.
4 Feyerabend, Paul, Mental Events and the Brain, 1963.
5 Conceito muito importante a ser abordado em seo posterior.
6 Quine, Willard V.O., Word and Object, 1960
1
2

Luiz R. C. Stern

27

Aqui temos uma tenso recorrente nos escritos de


muitos filsofos materialistas eliminacionistas e que
envolve uma alternncia entre duas diferentes concepes:
(a) certos estados mentais mostrar-se-o vazios com os
termos referindo-se a coisas inexistentes como demnios
e esferas celestes e, (b) o quadro de referncia propiciado
pelas neurocincias pode ou vir a substituir o quadro de
referncia do senso comum que atualmente utilizamos. Os
termos empregados para designar estados mentais
descrevem coisas reais, mas representam estados cerebrais a
serem descritos atravs da cincia. Esse tema veio luz em
consequncia do artigo de Richard Rorty Identidade
Mente-Corpo, Privacidade, e Categorias7, de 1965, em que
sugere que sensaes de fato no existem e no so nada
mais do que processos mentais. A discusso levantou
questes ulteriores sobre a diferenciao entre
eliminativismo e reducionismo. William Lycan e George
Pappas, num artigo denominado apropriadamente O que
o Materialismo Eliminacionista8, de 1972, argumentaram
de forma convincente, que as duas teorias no podem
ocorrer simultaneamente. Como materialista eliminacionista
se afirma que noes mentais de senso comum no se
referem a nada real e que termos mentais so vazios, ou,
como materialista reducionista, noes mentais podem ser,
de alguma forma, reduzidas a estados neurolgicos (ou
computacionais) do crebro.

7
8

Rorty, Richard, Mind-Body Identity, Privacy, and Categories, 1965, p. 28


Lycan, W. e Pappas, G, What Is Eliminative Materialism?, 1972

28

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

Em perodo mais recente, o materialismo


eliminacionista tem recebido ateno de um grupo maior
de escritores, em boa parte provocada pelas obras do casal
Paul e Patricia Churchland. Em seu artigo de 1981,
Materialismo Eliminacionista e Atitudes Proposicionais9,
Paul Churchland apresenta diversos argumentos a favor do
abandono da psicologia de senso comum que influram
decisivamente no moderno debate sobre o status de noes
ordinrias como a crena. Patricia Churchland, em seu
provocativo livro Neurofilosofia Rumo a uma Cincia
Unificada Mente-Crebro10 sugere que o desenvolvimento
na neurocincia aponta para um sombrio futuro para os
estados mentais do senso comum.
2.2 CONTEXTO CONCEITUAL
A filosofia da mente um ramo da moderna
filosofia que estuda a natureza da mente, estados,
processos, funes e propriedade mentais, conscincia e
sua relao com o corpo fsico, particularmente, o crebro.
A discusso se inicia com as questes mais bvias:
- Qual a natureza real dos processos e estados
mentais?
- Em que meio eles ocorrem, e como se relacionam
com o mundo fsico?
Churchland, Paul, Eliminative Materialism and the Propositional Attitudes,
1981
10 Churchland, Patricia, Neurophilosophy-Toward a Unified Science of the
Mind-Brain, 1986
9

Luiz R. C. Stern

29

A filosofia da mente consolidou-se no sculo XX e


alia cincia e reflexo filosfica, numa combinao imposta
por se reconhecer a necessidade de uma investigao
interdisciplinar. O desafio que se enfrenta , ento, o de
desenvolver um conceito de mente e de sua relao com o
crebro que acomode a possibilidade de uma investigao
cientfica interdisciplinar, uma investigao que concilie
nossa prpria descrio como crebros e organismos com
nossa descrio como pessoas dotadas de mentes. A
primeira e mais importante questo colocada pela filosofia
da mente : sero mente e corpo a mesma coisa? Ser o
pensamento apenas um produto do crebro humano? Qual
a natureza dos fenmenos mentais?
O crebro uma mquina complexa, resultante da
reunio de elementos fundamentais: o neurnio ou unidade
bsica, as sinapses ou conexes entre neurnios e as
ligaes qumicas que ali ocorrem, atravs de
neurotransmissores e receptores. O grande desafio da
neurocincia o da dificuldade (ou ser impossibilidade),
de encontrar algum tipo de traduo entre sinais eltricos das
clulas cerebrais e aquilo que se percebe ou sente como
sendo pensamentos. Um exame preliminar da relao entre
mente e crebro nos abre duas alternativas bsicas: a) os
estados mentais e subjetivos so apenas uma variao ou
um tipo especial de estados fsicos (monismo); b) os
estados mentais e subjetivos definem um domnio
completamente diferente e talvez a parte daquele dos
fenmenos fsicos (dualismo). A primeira corrente sugere
que existam apenas crebros e que estados subjetivos

30

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

podem ser somente iluses a serem desfeitas pela cincia. A


segunda aposta na existncia de algo que chamamos de
mentes, algo no fsico, algo que est para alm do
mbito das cincias. nesse sentido que o problema
mente-crebro tambm chamado de problema ontolgico:
preciso saber se o mundo composto apenas de um tipo
de substncia fsica e se a mente apenas uma variao
desta ltima, ou se, na verdade, nos defrontamos com dois
tipos de substncias totalmente distintas, com propriedades
irredutveis entre si.
Defrontamo-nos, na verdade, com duas crenas
contraditrias, mas nenhuma delas pode ser considerada
ingnua. Por um lado somos levados a crer no monismo e
na aposta de que o problema mente-crebro um
problema cientfico, ou seja, um problema emprico que
poderia ser resolvido no futuro atravs de alguma
descoberta cientfica. Por outro lado, o dualismo supe ser
possvel discutir e chegar a uma soluo para o problema
da relao entre mente e crebro virando as costas para a
cincia e para qualquer tipo de resultado emprico que
possa surgir dessa.
A questo que se coloca a seguinte: ser o exame
da atividade fsica do corpo ou do crebro suficiente para
determinar os contedos mentais que ocorrem a uma
pessoa? Ou haver um hiato intransponvel entre crebros
e estados subjetivos, um hiato que se impe pela
incapacidade de se estabelecer um caminho entre sinais
eltricos do crebro, sua atividade qumica e aquilo que
podemos identificar como sendo nossos contedos mentais

31

Luiz R. C. Stern

ou nossas ideias? No dispomos de respostas para essas


questes.
Na verdade, o intercmbio entre a anlise conceitual
e a investigao cientfica se nos afigura como a trilha mais
vivel a ser seguida pela filosofia da mente no seu esforo
de desvendar o problema mente-crebro.
2.3 TEORIA DO MATERIALISMO
ELIMINACIONISTA
2.3.1 Desfazendo a ideia de mente
As dificuldades inerentes ao problema das relaes
entre mente e crebro podem ser superadas, numa das
alternativas tericas, atravs da tentativa de desfazer nosso
conceito habitual de mente, mostrando que esse se origina
de algum tipo de iluso conceitual ou lingustica. Essa ,
primeira vista, uma estratgia bizarra, uma vez que corre
em direo contrria ao nosso senso comum. Sua vantagem
estaria em nos livrarmos de um dos termos da equao que
compe esse tipo de problema filosfico.
Segundo Wilfrid Sellars11, em seu artigo
Empirismo e a Filosofia da Mente, de 1956, a ideia de
mente resulta de uma espcie de iluso cultural, tendo
surgido de uma inverso fundamental propiciada pela
expanso da linguagem. Segundo Sellars, a noo de mente
foi engendrada pela expanso da linguagem que propiciou o
triunfo de relatos introspectivos sobre o comportamento e
11

Sellars, Wilfrid, Empiricism and the Philosophy of Mind, 1956

32

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

sobre a percepo. Palavras e relatos introspectivos


tornam-se, ao longo do tempo, mais reais do que o mundo
observvel. A prpria ideia de primeira pessoa e de
acesso privilegiado teria sido forjada pela linguagem.
Gilbert Ryle12, em seu livro O Conceito da
Mente, de 1949, afirma que a mente se esgota no conjunto
de comportamentos e disposies manifestados pelas
pessoas. Supor que existe algo mais que isto um equvoco
que Ryle aponta, usando a figura de um fantasma na
mquina. Ryle diz que a mente no nada alm de um
conceito: um conceito utilizado para designar um conjunto
de comportamentos e disposies exibidos pelas pessoas e
tambm um determinado tipo de organizao que
inferimos a partir desses comportamentos e disposies.
Mas mente no uma coisa, nenhuma substncia fsica.
Tampouco seria uma substncia imaterial que, como um
fantasma dentro da mquina, seria responsvel por essa
organizao. A tarefa da filosofia da mente seria ento
extirpar as extravagncias e dissolver os pseudoproblemas
originrios da linguagem, separando o vocabulrio fsico do
vocabulrio mental. Ao usar inadvertidamente nossa
linguagem cotidiana, frequentemente transpomos termos
de um vocabulrio fsico e os aplicamos na construo de
um vocabulrio mental, gerando, com isso a iluso implcita
de que o mental uma entidade ou algum tipo de
substncia com existncia independente.
Os trabalhos de Sellars e de Ryle tm como
proposta mostrar que a ideia de mente nada mais seria do
12

Ryle, Gilbert, The Concept of Mind, 1949

Luiz R. C. Stern

33

que uma extravagncia da linguagem. Os eliminacionistas


seguem uma inspirao mais radical: preciso decretar a
inadequao do psicolgico cotidiano para descrever o
mental e substituir a imagem comum da mente por uma
imagem cientfica derivada da neurocincia. O vocabulrio
psicolgico cotidiano seria incompatvel com o discurso da
cincia e, por isso, sua permanncia seria, igualmente,
intolervel no interior de uma viso cientfica do mundo. O
seu objetivo, mais radical, de desfazer a ideia de mente.
2.3.2 Psicologia popular e teoria-teoria
O conceito de psicologia popular exerceu um
importante papel na filosofia da mente e na cincia
cognitiva neste ltimo meio sculo. No entanto, mesmo um
exame superficial da literatura revela a existncia de
diferentes sentidos para a expresso psicologia popular:
(1) algumas vezes, psicologia popular usada para referir-se
a um conjunto particular de capacidades cognitivas que
incluem mas no esgotam as capacidades de prever e
explicar comportamentos; (2) noutro sentido, psicologia
popular est estreitamente associada ao trabalho de David
Lewis. Segundo seu enfoque, uma teoria psicolgica
constituda pelos lugares-comuns sobre a mente que
pessoas comuns esto dispostas a aceitar.
A psicologia popular, tambm conhecida por
psicologia do senso comum, psicologia ingnua ou
psicologia folclrica, o conjunto de suposies,
constructos e convices da nossa linguagem cotidiana

34

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

atravs da qual as pessoas tratam a psicologia humana. A


psicologia popular compreende conceitos do dia-a-dia
como crenas, desejos, temor e esperana. um
cdigo de sabedoria construdo a partir de experincias
com limitados, mas adequados nveis de confirmao. Em
princpio, a teorizao popular uma atividade complexa e
fortuita da mente visando informar aes, opinies ou
conceitos do mundo, baseada em fatos conhecidos, palpites
e experincia pessoal, ou, de outra forma, correlacionando
os aspectos exteriores do comportamento humano, estados
mentais e o registro de situaes vividas com determinadas
atitudes. Segundo Paul Churchland, a psicologia popular
tem como principal caracterstica fazer uso da
intencionalidade. Utiliza conceitos como pensamento,
sentimento, desejo, esperana e assim por diante.
Exemplificando: algum agiu de certa forma porque
acreditou que atingiria seus objetivos desse modo, ou
porque desejou possuir algo, ou sentiu-se esperanosa
quanto a certa resposta. Todos esses conceitos so
intencionais no sentido de que esto direcionados para
certo objeto que pode ou no existir efetivamente. este
direcionamento para certos objetos particulares, em vez de
caractersticas internas, que define um pensamento ou outra
entidade intencional que diferencia, por exemplo, um
pensamento do outro.
Stephen Stich e Shaun Nichols13, em seu artigo
Psicologia Popular, de 2003, baseados em diversos

13

Stich, S e Nichols, S, Folk Psychology, cap.10, 2003.

Luiz R. C. Stern

35

artigos de autoria de David Lewis (1970, 1972)14,


conceituam psicologia popular como a teoria que confere
aos termos referentes a estados mentais seu significado,
teoria conhecida no meio filosfico como funcionalismo.
Trata-se de uma teoria emprica que busca explicar a
regularidade entre estmulos e respostas encontrada no
comportamento de seres humanos (e talvez, animais). Mas
o que exatamente essa teoria? Na literatura filosfica e da
cincia cognitiva so tratados dois diferentes enfoques. De
acordo com a viso de Lewis, a psicologia popular est
estreitamente ligada a afirmaes sobre estados mentais
com os quais quase todo mundo concordaria ou tomaria
como bvios. Neste enfoque, a psicologia popular um
conjunto de generalizaes que sistematiza lugares-comuns,
chaves claramente formulados. O segundo enfoque
concentra a ateno num conjunto de habilidades de
grande interesse para filsofos e psiclogos. Em muitos
casos, as pessoas so muito hbeis em prever o
comportamento de outras pessoas. Por vezes, somos
tambm muito bons em atribuir estados mentais a outros
descrevendo suas percepes, pensar, crer, desejar, temer,
antecipando estados mentais futuros e explicitando
comportamentos com base em estados mentais passados.
Como isso alcanado? Uma teoria popular, por
vezes chamada teoria-teoria afirma que quando lemos
mentes acessamos e utilizamos uma teoria de
Lewis, D, How to Define Theoretical Terms, Journal of Philosophy 67,
1970; , Psychophysical and Theoretical Identifications, Australasian
Journal of Philosophy 50, 1972.
14

36

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

comportamento humano representada em nosso crebro. A


teoria do comportamento humano postulada usualmente
denominada psicologia popular. Nessa viso, a leitura da
mente essencialmente um exerccio de raciocnio terico.
Quando se prediz um comportamento, por exemplo,
utiliza-se a psicologia popular para, a partir de atitudes
passadas e de circunstancias e comportamento atual
(inclusive verbal), prever o comportamento futuro do
agente. Os defensores da teoria-teoria afirmam que
generalizaes desse tipo se processam na psicologia
popular de forma anloga s leis e generalizaes das
teorias cientficas.
2.3.3 Conceitos e evoluo
Na literatura cientfica e filosfica, o termo
reduo caracteriza uma relao entre teorias, onde uma
teoria predecessora reduzida logicamente a uma nova
teoria e os eventos originalmente explicados pela primeira
passam a ser explicados pela segunda. No caso dos
fenmenos mentais, encontramos frequentemente a
tentativa de efetuar essa reduo ontolgica, na afirmao
de que eles so idnticos a eventos cerebrais.
O materialismo reducionista, mais conhecido como
a teoria da identidade, a mais simples das diversas teorias
materialistas da mente. Sua tese central estabelece que
estados mentais sejam estados fsicos do crebro, ou seja,
cada tipo de estado ou processo mental numericamente
idntico a algum tipo de estado ou processo mental no

Luiz R. C. Stern

37

interior do crebro ou no sistema nervoso central. Embora


no se tenha no momento conhecimento suficiente sobre o
funcionamento do crebro para poder estabelecer as
correspondentes identidades, essa teoria est comprometida
com a ideia de que futuramente a pesquisa cientfica ir
revel-las. O materialismo reducionista foi posto em
questo porque parecia pouco provvel que uma teoria
materialista adequada pudesse apresentar correspondncias
exatas (um-a-um), entre a psicologia popular e os conceitos
de neurocincia terica exigidas.
Uma radicalizao do projeto reducionista
representada pelo materialismo eliminacionista. Embora
proposto por Paul Feyerabend e por Richard Rorty na
dcada de 1960, ganhou fora na dcada de 1980 com o
casal Paul e Patricia Churchland.
As dificuldades encontradas no reducionismo
levaram os Churchlands recusa daquilo que eles
consideram um erro fundamental do projeto reducionista
tradicional que parte da suposio de que nossa linguagem
psicolgica, utilizada para explicar e predizer o
comportamento humano, a psicologia popular, adequada.
A psicologia popular seria uma espcie de teoria habitual
que possumos, atravs da qual explicamos os
comportamentos de outros seres humanos recorrendo s
ideias de inteno, crena, desejo e outros termos do
vocabulrio dito mentalista. Segundo os Churchlands, no
precisamos buscar uma reduo dessa teoria inadequada,
mas a sua eliminao pura e simples, dado que ela falsa.
Assuntos sobre a conscincia representam um modelo

38

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

obsoleto e uma teoria intil para explicar o comportamento


humano e necessitam ser substitudos por uma nova e
melhor explicao que utilizaria apenas o vocabulrio e
conceitos da neurocincia. No entanto, importante
ressaltar que no se trata aqui de uma eliminao do
mental, mas to somente de uma linguagem mentalista,
uma vez que os Churchlands no negam a realidade de
nossa experincia subjetiva.
A proposta de uma reforma da linguagem da
psicologia adequando-a ao avano das teorias
neurobiolgicas seria consequncia natural da eliminao
progressiva do vocabulrio mentalista da psicologia
popular. Todo o vocabulrio mentalista que empregamos
hoje seria fruto de um longo aprendizado, transmitido
durante vrias geraes pelos nossos ancestrais. Assim,
poderamos perfeitamente ser treinados para falar outra
linguagem, na qual os termos bsicos fossem estados
cerebrais, que seriam, ao mesmo tempo, pblicos e
privados. Uma linguagem neurolgica tornar-se-ia, no
futuro a genuna linguagem da psicologia.
Outra caracterstica fundamental do materialismo
eliminacionista dos Churchlands que eles no recusam a
possibilidade de uma futura teoria psicolgica ser
desenvolvida juntamente com uma teoria neurobiolgica,
at que uma reduo da primeira em relao segunda se
torne possvel. Eles aceitam a reduo interterica, desde
que a teoria psicolgica seja diferente de psicologia popular.
Mas o que h de errado com a psicologia popular,
que desacredita a nossa linguagem psicolgica de senso

Luiz R. C. Stern

39

comum? Os defensores do materialismo eliminacionista,


com base em paralelos histricos da cincia, afirmam que
os conceitos da psicologia popular desejo, crena,
inteno, medo, esperana, sensao, etc. - esto estagnados
e so incapazes de explicar vrios fenmenos da vida
mental, como, por exemplo, o sono, as doenas mentais, a
aprendizagem, etc. To logo a neurocincia se desenvolva e
alcance um alto grau de maturidade, a inadequao de
nossas concepes atuais tornar-se- visvel e seremos
ento capazes de desenvolver um modelo conceitual
compatvel com o conhecimento neurocientfico, que
permita explicar verdadeiramente nossas atividades
mentais.
O materialismo eliminacionista aposta no
desenvolvimento futuro da neurocincia e na sua
capacidade de nos fornecer uma explicao mais adequada
dos fenmenos mentais. Entretanto, atualmente ainda
estamos longe de uma teoria neurobiolgica e de uma
teoria psicolgica abrangentes, que permita a reduo e a
eliminao da psicologia popular. Existe uma distino
fundamental entre o materialismo eliminacionista e a
neurocincia: trata-se, no primeiro caso, de uma teoria
filosfica da mente e, no segundo, de uma cincia do
crebro. Existe diferena quanto natureza das
investigaes, embora os desenvolvimentos futuros possam
convergir.
H uma questo que devemos ter em mente desde
o princpio: pode a neurocincia solucionar os principais
problemas colocados pela filosofia da mente? A eliminao

40

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

da psicologia popular somente possvel a partir de um


mapeamento integral entre o mental e o cerebral, caso
contrrio todo o programa eliminacionista estar ameaado.
De fato, as grandes dificuldades do programa
eliminacionista parecem derivar exatamente dessa
dependncia em relao a uma neurocincia completa.
Os eliminacionistas enfrentam ainda dificuldades
filosficas, como as apontadas por Popper e Eccles15,
segundo as quais qualquer tipo de materialismo radical se
auto-anula, em funo de no poder sustentar a sua
validade com argumentos racionais. Outra dificuldade
filosfica que o materialismo eliminacionista enfrenta est
relacionada ao problema da intransponibilidade da
perspectiva da primeira pessoa. A neurocincia no pode
ignorar a perspectiva subjetiva, se quiser explicar a nossa
vida mental.
De tudo isso, podemos concluir que no parece
razovel o desaparecimento da filosofia da mente com o
desenvolvimento da neurocincia. Ao contrrio, a
neurocincia parece depender de uma teoria filosfica da
mente para que seus achados empricos possam ser
interpretados em termos de nossa atividade mental.

15

Popper, K & Eccles, J, The Self and its Brain, 1977

Luiz R. C. Stern

41

2.3.4 Neurofilosofia: a caminho da cincia unificada


mente-crebro
Em meados dos anos setenta, parecia promissora
uma nova onda no mtodo filosfico de estudo da mente,
que passava a desestimular a explorao da linguagem
ordinria e a reverter a tpica propenso anticientfica da
anlise lingustica, agravada pelo fato de que, entre as
cincias relevantes para o entendimento da natureza da
mente, no estava includa a neurocincia.
Patricia
Churchland, como materialista confessa, cria que a mente
o crebro e, portanto, seria bvio que uma maior
compreenso da neurocincia seria til para saber-se como
vemos, pensamos, raciocinamos e decidimos. A autora se
pergunta se possvel uma teoria unificada da mentecrebro e para isso exige a participao da neurocincia e da
filosofia, no importando onde uma termina e a outra
comea. importante relacionar a cincia e a filosofia da
cincia com a filosofia da mente para o entendimento
diferenciado da conscincia, cognio, experincia subjetiva
e todo o quadro de referncia necessrio para uma cincia
unificada da mente-crebro. A sua obra , portanto, o
resultado
do
que
chama
de
investigaes
neurofilosficas.
Nesse contexto, queremos entender nosso crebro,
ou, como diz Patricia Churchland, o crebro investiga o
crebro. Surgem ento intrigantes problemas e perguntas:
como estudar o crebro, como as concepes do nosso

42

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

senso comum se adquam s novas descobertas? Alguns


desses problemas foram reconhecidos tradicionalmente
como filosficos: estados mentais so redutveis a estados
do crebro? O que particular do ponto de vista subjetivo?
Experincias conscientes so compreensveis do ponto de
vista psicolgico? Que so representaes e como pode o
crebro representar o mundo externo a ele? Essas questes
filosficas so muito gerais e amplas, mas no so muito
diferentes de problemas caracterizados como empricos:
como se produz a viso em cores, como o crebro
aprende e armazena informaes, que so
representaes? Estas questes, colocadas por filsofos ou
por neurocientistas, so parte de uma mesma e ampla
investigao e talvez devam ser vistas como questes da
mente-crebro, em vez de perguntas para a filosofia, para a
neurocincia ou para a psicologia.
A convico da autora na sua obra
Neurophilosophy Toward a Unified Science of the
Mind/Brain de que estratgias do tipo top-down
(caractersticas da filosofia, psicologia cognitiva e pesquisa
na inteligncia artificial) e estratgias bottom-up
(caractersticas da neurocincia), no devem ser utilizadas
de forma isolada. O que buscado em vez, uma rica
interao entre ambas as estratgias, com frutfera coevoluo das teorias, modelos e mtodos, em que cada uma
informa, corrige e inspira a outra. A guia mestra desenhar
em grandes traos os contornos de um quadro de
referncia apropriado ao desenvolvimento de uma teoria
unificada da mente-crebro.

Luiz R. C. Stern

43

bvio que ser proveitoso para os filsofos da


mente saber algo sobre o funcionamento do crebro.
Simultaneamente, parece bvio que ser til para os
neurocientistas conhecer a pesquisa filosfica sobre temas
como: reduo, identificao, representao, linguagem.
De forma direta, o que se deseja uma teoria
unificada de como a mente-crebro funciona, de como
representa o mundo e a da natureza dos processos
computacionais subjacentes ao comportamento.
A neurocincia e a filosofia tiveram histrias em grande
parte independentes, mas mudanas esto ocorrendo.
Desenvolvimentos recentes na neurocincia e na filosofia,
bem como na psicologia e na cincia da computao, tm
aproximado esses campos do saber humano em direo ao
enfrentamento de problemas comuns, existindo um
consenso crescente em relao aos benefcios recprocos
originados pela pesquisa cruzada:
a) a neurocincia progrediu a ponto de permitir a
teorizao sobre princpios bsicos do funcionamento
cerebral, de modo a poder investigar sobre a forma pela
qual o crebro representa, aprende e produz
comportamento;
b) muitos filsofos se afastaram da viso de que a
filosofia uma disciplina eminentemente a priori, de
modo a reavaliar a importncia de descobertas da
neurocincia e da psicologia na pesquisa filosfica;

44

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

c) a psicologia nos permite aprofundar a compreenso de


alguns processos mentais tais como memria e percepo
visual, de forma a nos dar a viso do grau de incorreo de
conceitos ortodoxos e de como mecanismos neurais
podem implementar essas funes;
d) trabalhos em cincia da computao e modelagem
computacional de redes facilitaram a criao de conceitos
de processamento da informao, representao e
computao que nos levam muito a frente em relao s
ideias prvias e fornecem uma ideia geral de como abordar
as questes dos processos sub-introspectivos da mentecrebro.
Cumpre, neste momento, fazer uma apresentao
sumria da forma de estruturao da obra de Patricia
Churchland, com destaque para sua lgica interna, tendo
sempre presente a finalidade principal de construir uma
teoria unificada do funcionamento da mente-crebro.
A Parte I do livro apresenta um pouco de
neurofisiologia elementar, neuroanatomia, um vislumbre
em neurologia e neuropsicologia e um esboo de alguns
mtodos utilizados no estudo de sistemas nervosos. A
inteno da autora dupla: primeiro, permitir a filsofos ler
obras e artigos sobre neurocincia sem se sentirem
intimidados e, segundo, permitir a compreenso dos
quadros de referncia apresentados.

Luiz R. C. Stern

45

A Parte II tem por finalidade introduzir a filosofia a


neurocientistas, no que diz respeito filosofia da mente,
como apresentada pela filosofia da cincia.
Na Parte III, que representa o fluxo convergente, a
autora discute o estgio e o significado da teoria na
neurocincia e apresenta trs exemplos inter-relacionados
de teorias nascentes. Essa parte apresenta um quadro
terico em grande escala, vivel para explicar os efeitos em
termos de atuao neuronal e, simultaneamente, fornece
uma ilustrao sobre a convergncia da pesquisa filosfica e
neurocientfica.
A caracterizao da natureza das representaes
fundamental para que se possa responder como temos
aptido para ver ou interceptar um alvo ou resolver
problemas, independentemente de considerarmos essas
realizaes em termos psicolgicos ou neurobiolgicos. O
mesmo verdade no processo de operar sobre
representaes as computaes. Questes relativas a
representaes e computaes tm estado no cerne de
teorias filosficas referentes forma de funcionamento da
mente e, est claro que agora so centrais na construo da
teoria neurobiolgica do funcionamento do crebro.
H muita excitao em relao pesquisa na
neurocincia porque neurocincia cincia, porque est
continuamente descobrindo novidades surpreendentes e
por nos ensinar o funcionamento de alguns novos aspectos
do universo. Mas, acima de tudo, porque as descobertas
dizem respeito a um reino muito especial do universo: ns
mesmos com o milagroso monte de clulas excitveis

46

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

armazenadas em nosso crnio, que nos tornam o que


somos. Claramente, estamos descobrindo o que somos e
como nos compreendemos, o que grande aspirao
filosfica de todos.
Est claro que a construo inicial de uma teoria
sobre a mente-crebro muito difcil, da mesma forma que
o foi para a cincia em geral, que alcanou sucesso atravs
de heroicas e insistentes iniciativas. Por essa razo, a autora
no considera a atual situao pr-terica desesperadora.
Ao contrrio, talvez a perspectiva de uma teoria
emergente que d a neurobiologia cognitiva e a psicologia
um especial apelo, devendo ambas colaborar entre si e
desenvolver-se em conjunto para que um quadro de
referncia terico possa surgir. Essas reflexes, no entanto,
provocam mais questes sobre a evoluo da teoria das
funes mais elevadas do crebro e das relaes entre a
neurocincia e a psicologia, principalmente no que se refere
psicologia popular.
2.3.4.1 Neurocincia elementar
A primeira parte da obra, como mencionado acima,
dedicada apresentao de neurocincia elementar.
O estudo inicia por uma breve histria da
neurofisiologia, apresentando os elementos estruturais
bsicos dos sistemas nervosos e seu modus operandi.
Um espcime que se move deve necessariamente
ter mecanismos que possibilitam o movimento, bem como
mecanismos que assegurem que o deslocamento no seja

Luiz R. C. Stern

47

arbitrrio e independente do que ocorre no mundo externo.


Os animais so seres moventes. Como possvel o simples
caminhar? Observando uma pessoa com o sistema nervoso
em funcionamento anormal, alterado por drogas, doenas
ou traumas no ouvido interno, por exemplo, nos permite
constatar a complexidade da coordenao motora do
caminhar, algo que tomamos como evidente.
Os neurnios so clulas excitveis. Neurnios da
periferia sensria so ativados por ftons ou vibraes;
neurnios da periferia motora causam a contrao dos
msculos. No meio, esto neurnios que orquestram a
sequncia de contraes das clulas musculares, permitindo
o movimento do organismo de forma a lidar
adequadamente com o mundo exterior, fugindo,
alimentando-se e assim por diante. Os neurnios so os
elementos bsicos dos sistemas nervosos; so a soluo
evolucionista para o problema do movimento adaptativo.
Mas como funcionam, o que excitao? Como produzem
efeitos to diferentes como percepo da luz ou do tato?
Como so orquestrados de forma a permitir aos
organismos se conduzirem no mundo?
Na tentativa de compreender os princpios
funcionais que governam o sistema nervoso humano
devemos nos recordar que o nosso crebro evoluiu de
crebros anteriores e que nossas capacidades e limitaes
so devidas a origens histricas. A evoluo dos sistemas
nervosos foi causada pela necessidade de os animais
preverem com sucesso eventos produzidos no seu meio
ambiente ou por outros organismos. importante no

48

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

desenvolvimento terico ter presente a evoluo biolgica e


fsica do sistema nervoso, alm da evoluo cultural da
cincia dos sistemas nervosos. O ganho de compreenso
sobre como o conhecimento adquirido, a compatibilizao
de teorias conflitantes e os avanos tecnolgicos que
fizeram a diferena do estabilidade moderna
neurocincia e a tornam mais acessvel. A perspectiva
histrica nos auxilia a ver que mesmo nossas maiores
convices podem se mostrar falhas e nos tomar de
surpresa. A noo de como chegamos ao estgio atual
essencial para determinar o nosso caminho a seguir daqui
para frente.
A compreenso do funcionamento da mentecrebro exige o maior entendimento possvel dos
elementos fundamentais dos sistemas nervosos, ou seja,
dos neurnios. Limites no nmero de neurnios, no
nmero de conexes entre eles, e, talvez, de forma mais
importante, o curso do tempo em eventos neuronais devem
estabelecer restries nos modelos de percepo, memria,
aprendizagem e controle senso-motor. Por exemplo, a
limitao no fator temporal se manifesta da seguinte forma:
eventos no mundo do silcio ocorrem na faixa do
nanossegundo (10-9), enquanto eventos no mundo neuronal
ocorrem em milissegundos (10-3). Eventos cerebrais so
significativamente mais lentos quando comparados com
eventos computacionais. No entanto, em tarefas de
reconhecimento perceptual, o crebro deixa o computador
perdido na poeira. Igualmente, vale enfatizar que os
neurnios so plsticos, que suas partes importantes nos

Luiz R. C. Stern

49

processos informacionais crescem e encolhem, que so


dinmicas, o que parece ser fundamental em seu
funcionamento como unidades de processamento de
informaes.
importante destacar que os neurnios e seu
modus operandi so essencialmente iguais em todos os
sistemas nervosos de seres vivos. Mesmo nossa
neuroqumica fundamentalmente similar a dos mais
simples organismos existentes no fundo do mar. Esse fato
serve para nos lembrar de que os seres humanos, em sua
capacidade cognitiva, evoluram de estados mais primitivos.
Se desejarmos compreender a natureza do processamento
de informaes subjacentes a funes como pensar e
exercer controle sensrio-motor, as teorias desenvolvidas
devem contemplar a orquestrao dos neurnios, o que
exige o conhecimento dos prprios neurnios e de suas
conexes.
Sistemas nervosos so mquinas de processamento
de informaes e, para compreender como permitem a
um organismo aprender e lembrar, ver, resolver problemas,
cuidar dos filhotes e reconhecer perigos, essencial
entender a mquina, nos seus elementos bsicos e na sua
organizao.
Para entender o funcionamento do crebro,
devemos compreender no apenas as unidades bsicas - os
neurnios mas tambm como populaes de neurnios
so configuradas de forma que sua atividade orquestrada
permita aos organismos cursarem seu caminho no mundo.
A viso externa neurocincia, eminentemente ingnua,

50

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

de que a organizao do sistema nervoso lembra um


emaranhado de neurnios, ramos e espinhos. Embora os
sistemas nervosos sejam complexos, neuroanatomistas
descobriram que so altamente organizados e exibem
grande regularidade em sua estrutura. Ento, um elemento
chave na construo de uma teoria que identifique o que o
crebro faz e como o faz deve ser o estudo da organizao
fsica do prprio crebro. A relao entre fisiologia e
anatomia de cooperao mtua, pois, medida que mais
fisiologia agregada ao conhecimento cientfico, maiores
quantidades de dados estruturais emergem, produzindo
nova pesquisa funcional, e assim por diante. Grosso modo,
um conceito funcional (fisiolgico) se especifica a
descrio de tarefa; estrutural (anatmico), se especifica
quais unidades da mquina executam a tarefa.
A discusso das funes mais elevadas do crebro
exige a considerao de mtodos de obteno dos dados.
Pouco est estabelecido quanto ao papel do crebro no
processamento de funes mais elevadas, nem tampouco
existe uma teoria detalhada da cinemtica e dinmica das
prprias funes mais elevadas. H muitas hipteses e
mtodos em estgio inicial, com resultados conflitantes.
No principal, a pesquisa em funes mais elevadas
do crebro tem focado em questes referentes que partes
do crebro executam ou esto presentes em determinadas
tarefas e que tipo de tarefas o crebro executa. Grosso
modo, a mais proeminente ideologia de pesquisa da
neuropsicologia de que a teoria psicolgica (especificando
uma taxonomia de funes e uma teoria de suas

Luiz R. C. Stern

51

interconexes) deveria cooperar com hipteses de


mapeamento neural a fim de definir as reas que participam
de particulares funes, de forma que esses resultados
pudessem ser utilizados pelos neurofisiologistas para
compreender como o crebro faz o que faz. Na realidade,
no sabemos que capacidades cognitivas o crebro tem.
Na busca de substratos neuroanatomicos de
funes psicolgicas, os primeiros neuropsiclogos deram
nfase a traos de carter como inteligncia ou diligncia,
tentando identificar os respectivos centros neurais.
Recentemente, a tendncia tem sido de estudar diferentes
categorias de capacidades como a produo da fala e a
memria declarativa. Outros sugerem uma diferenciao
geral entre capacidades analticas e holsticas ou
sintticas. O certo que no momento, a teoria
psicolgica est em estado nascente. O que se necessita,
embora ainda no disponvel, de uma robusta teoria sobre
quais so as capacidades cognitivas fundamentais, as
capacidades sub-cognitivas que lhe do sustentao, a
natureza dos processos entre input e output, e a
natureza das representaes empregadas nos diversos
nveis. O ponto de partida na teorizao foi evidentemente
a psicologia popular. Esta nos diz que temos uma memria,
somos conscientes, algumas memrias evanescem com o
tempo, treinos e ensaios ajudam a lembrar, uma recordao
d origem a outras recordaes correlatas e assim por
diante. Psiclogos e neurocientistas j perceberam que o
conceito de psicologia popular necessita de um redesenho
substancial. Por exemplo, afirma-se que temos uma

52

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

memria de curto-prazo que armazena informaes por


breves perodos e uma memria de longo-prazo que as
retm mais permanentemente. No entanto, essas
caractersticas
so
compreendidas
em
termos
essencialmente comportamentais, no em termos de bem
definidos processos internos, cognitivos e sub-cognitivos,
que devem estar subjacentes. Lembrar no um processo
de um nico tipo: a memria de trabalho est dissociada da
memria de referncia, a memria espacial da no espacial,
etc. As distintas capacidades, se realmente existem, podem
ser distinguidas da seguinte forma: uma envolve saber
como e corresponde a aquisio de habilidades motoras e
a outra a saber que e se refere aquisio de informao
cognitiva. Por outro lado, a categoria da aprendizagem est
fragmentada numa infinidade de tipos de processos e
atualmente substituda pela expresso mais ampla e menos
sobrecarregada de plasticidade. Entre as espcies de
plasticidade do sistema nervoso, considerados fenmenos
distintos, esto a formao de hbitos, imitao,
aprendizado rpido, condicionamento, mapeamento
cognitivo, entre outros. Fenmenos de mais alto nvel
relativos ao que se aprende so dominar uma lngua, ler,
habilidades matemticas, aprender com mais eficincia,
reduzir a presso sangunea, etc.
Resultados de estudos de leses e de estmulos
eltricos tornaram evidente que a organizao do crebro
no corresponde estritamente ao modelo de localizao
nem tampouco ao modelo holstico. A hiptese de
localizao estrita foi solapada por muitas descobertas, quer

Luiz R. C. Stern

53

clinicas, quer experimentais em macacos. No entanto, que


reas do crebro possuem algum grau de especializao,
tornou-se evidente atravs de outros estudos clnicos e de
estimulao nervosa, mas no se pode confundir a
especificidade de tarefas de distintos segmentos com a
dedicao a tarefas, prpria dos demais rgos do corpo
como pulmes, corao, rins. A oposio entre
localizacionistas e anti-localizacionistas cedeu lugar a
dvidas sobre a organizao do crebro de forma que possa
haver recuperao (parcial) das funes aps certos tipos
de leses, ausncia de recuperao em outras e o que
especializao significa em termos de organizao do
tecido nervoso.
Um dos mais marcantes e fascinantes domnios de
estudo nesse mbito diz respeito pesquisa sobre as
diferenas na especializao funcional dos dois hemisfrios
cerebrais. Esse estudo foi muito estimulado pela descoberta
neurolgica de que casos severos de epilepsia poderiam ser
tratados pelo seccionamento das comissuras que conectam
os hemisfrios. Pacientes submetidos a essa cirurgia so
uma fonte inestimvel de informao sobre a organizao
do crebro e, a sutil descontinuidade detectada em suas
vidas cognitivas deu origem formulao de questes
relativas unidade da conscincia, do eu, do controle e a
natureza da distino entre comportamento voluntrio e
involuntrio.

54

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

2.3.4.2 Filosofia da cincia


A segunda parte da obra de Patricia Churchland
visa introduzir a Filosofia aos neurocientistas atravs da
Filosofia da Cincia.
O objetivo da autora ao abordar de forma breve a
histria da filosofia, foi de esclarecer a atual situao da
cincia e da filosofia (Filosofia da Cincia e Epistemologia).
No domnio da neurocincia, questes em um nvel
de generalidade inevitavelmente produzem questes em
nveis mais agregados ou mais elementares. Como o
crebro reconhece visualmente formas e cores; como
reconhece corvos e gua? Como podemos ver? Ser
possvel desenvolver uma cincia do comportamento
animal em que o homem esteja includo? E qual ser o
papel da neurocincia nesse projeto? Como poderemos
integrar neurocincia e psicologia? Neurocientistas, como
cientistas de todos os campos, so compelidos a olhar alm
dos paradigmas e a contemplar a coerncia e consistncia
de suas pesquisas dentro de um arcabouo mais amplo, ou
seja, so compelidos a ser filosficos.
O alvorecer da filosofia natural foi marcado pela
suspeita de que a aparncia das coisas poderia ser resultado
de uma realidade mais profunda, escondida da vista, e
radicalmente diferente da manifestao apreendida na
observao. J o filsofo grego Demcrito, por exemplo,
afirmou que a realidade subjacente s aparncias consistia
em nada mais do que de tomos e vazios. Mentes, dessa
forma, seriam concebidas como sendo fundamentalmente

Luiz R. C. Stern

55

materiais e suas marcantes capacidades funo de uma


notvel organizao da matria. Se as aparncias no
podem ser tomadas como certas, de que forma chegar
verdade sobre o mundo e que mtodo utilizar para adquirir
mais conhecimento? Essas perguntas tem sido o moto da
Epistemologia (teoria do conhecimento). Suponhamos que
o objeto de nosso estudo seja a natureza da mente.
possvel que a verdadeira natureza da mente, sua estrutura e
processos sejam diferentes das aparncias? Caso a resposta
seja sim, isso significa que a neurocincia e a psicologia
experimental podero render descries de estados internos
e processos radicalmente diferentes do entendimento
intuitivo dos estados mentais e processos interiores.
Trabalhos contemporneos conjuntos entre
estudiosos de Filosofia da Cincia e de Filosofia da Mente
nos Estados Unidos conduziram ao ponto de vista comum
de que teorias referentes natureza do conhecimento e sua
aquisio so limitadas por teorias empricas em
neurocincia e psicologia experimental.
Desenvolvimentos recentes no empirismo lgico
levaram ao questionamento a respeito do dogma empirista
de que existe uma diviso absoluta entre significados e
fatos, colocando em xeque a viso de filsofos de que a
soluo de problemas filosficos passava pela anlise de
significados. Para os filsofos da mente em particular, no
perodo de 1940 a 1970, o mtodo preferencial era de
analisar os conceitos comuns usados para falar sobre o
mental no sentido de obter respostas quer sobre a
verdadeira natureza do mental e de como diferia do fsico,

56

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

quer respostas mostrando que o problema original era


apenas uma incompreenso semntica. Segundo
Feyerabend, talvez todo o idioma comum que usamos
para falar de estados mentais e processos e da mente em
geral seja mal concebido e empiricamente viciado. O
questionamento da teoria lgica empirista teve profundas
implicaes na filosofia da mente, permitindo aos filsofos
que descobertas empricas na pesquisa da psicologia,
neurocincia, inteligncia artificial poderiam moldar e talvez
transformar a linguagem usada nos estados e processos
mentais.
As mudanas recentes produzidas no empirismo
lgico permitiram o desenvolvimento de uma concepo
naturalista na pesquisa da mente-crebro, na forma de uma
investigao emprica dos estados mentais e processos, suas
causas e efeitos. Essa abordagem leva a considerar a
possibilidade de uma teoria unificada da mente-crebro em
que estados e processos psicolgicos so explicados em
termos de estados e processos neuronais.
Pesquisadores da psicologia, neurocincia, filosofia
e de outros campos concluram que uma teoria unificada de
funcionamento da mente-crebro nunca ser elaborada e
que pelo menos alguns fenmenos psicolgicos esto alm
do alcance da neurocincia. O estudo de crebros, mesmo
no longo-prazo, no ser capaz de explicar como
aprendemos,
lembramos,
resolvemos
problemas.
Experincia subjetiva, conscincia, raciocnio e mesmo
iluses visuais so mencionados como estando alm da
capacidade
de
explicao
da
neurocincia,

Luiz R. C. Stern

57

independentemente de imprevisveis avanos e descobertas


futuras. Neste grupo esto os cticos que defendem que o
crebro to complicado existem neurnios e conexes
demais que a esperana de compreenso um sonho
inalcanvel, considerando que o crebro humano seja mais
complicado do que sabido e, portanto, que a neurocincia
no possa esperar, mesmo em longo prazo, compreender o
seu funcionamento. Esses pesquisadores podero estar
corretos. No entanto, trata-se de matria emprica e, at o
momento, no h evidncia que justifique sua sombria
previso. Pelo que se viu at os dias de hoje, o crebro
humano talvez seja mais sbio do que complicado.
Igualmente, impossvel antecipar que novas tcnicas ou
teorias possam surgir e, a esse respeito, o progresso na
neurocincia to imprevisvel como o de qualquer outra
cincia. Mesmo que surjam barreiras frente, precoce
demais afirmar que a neurocincia chegou a seu limite.
2.3.4.3 Uma perspectiva neurofilosfica: teorias do
funcionamento cerebral
Muito se sabe sobre a estrutura de sistemas
nervosos. O que no se sabe como funciona o sistema
nervoso de forma que um animal avista ou intercepta uma
presa, lembra o lugar onde apanhou nozes, e assim por
diante. Estamos comeando a compreender o
comportamento de um neurnio individual as
propriedades de sua membrana, do axnio, a
fenomenologia sinptica, seus padres de conectividade, o

58

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

transporte de materiais intracelulares, seu metabolismo e


mesmo algo sobre sua migrao embriolgica e
desenvolvimento. Por outro lado, o estgio de
desenvolvimento da teoria de como agrupamentos de
neurnios operam muito diferente. Nesse caso, no h
um quadro de referncia terico aceito universalmente,
nem mesmo uma bem definida concepo de uma teoria
que explique eventos como controle sensoriomotor,
percepo ou memria.
A teorizao sobre funes cerebrais muitas vezes
considerada levemente depreciativa e, de qualquer forma,
perda de tempo talvez mesmo filosfica. Um
neurocientista, escolhido aleatoriamente numa reunio da
Sociedade de Neurocincia e inquirido sobre o papel da
teoria na disciplina, responder de uma das seguintes
formas: (1) o momento para teorias ainda no chegou, j
que no se sabe o suficiente a respeito dos detalhes
estruturais; (2) o que est disponvel atravs da teoria
muito abstrato, instvel e , de alguma forma, irrelevante
para a neurocincia experimental; (3) voc no recebe
verbas para esse tipo de negcio com macacos. No deixa
de ser verdade. Em pesquisa, h necessidade de atrair
verbas e de obter resultados. E, no mnimo, ao fazer
experimentos, as tcnicas, os mtodos e os procedimentos
so relativamente claros. No entanto, se a tarefa teorizar,
as tcnicas e mtodos so amorfos. No h rotinas
confiveis ou mtodos bem elaborados apenas a genrica
incitao de ter boas ideias. H, evidentemente, um
grande risco em dispender tempo e recursos no

Luiz R. C. Stern

59

empreendimento, no sendo irracional adotar a poltica que


diz: deixe teorizar para os tericos.
Por outro lado, o valor da teoria est em que ela
motiva e organiza pesquisa experimental e uma boa teoria
abre portas para importantes resultados experimentais. Ao
evitar a teoria, corre-se o risco de a coleta de dados seja
aleatria e que os dados obtidos sejam triviais. Por vezes
acontece que uma pesquisa empreendida, no em virtude
de um programa mais amplo para o qual os resultados so
importantes, mas porque o pesquisador dominou uma
tcnica e h mais medidas que podem ser feitas. A
justificativa dada para a pesquisa de que talvez - pode
ser, ou seja, se. . . ento talvez . . . , e ento os resultados
podem ser importantes. A ideia de que todos os dados
so ou sero importantes um exemplo da falcia
indutivista. Segundo a estratgia indutivista, primeiro se
deve colher todos os dados e somente depois teorizar. De
acordo com Popper, o progresso na cincia raramente
feito dessa forma, mas cercando a Natureza com questes
especficas em mente, organizadas no contexto de
hipteses. Em geral, os melhores experimentos so aqueles
que geram importantes informaes, mas para desenhar
uma experincia, o pesquisador deve saber quais so as
perguntas acertadas a fazer. medida que o quadro de
referncia terico amadurece, a simbiose entre teoria e
experimento produz o florescimento de ambos e, quanto
melhor a teoria melhores os questionamentos submetidos a
teste experimental.

60

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

Teorias no afloram espontaneamente da


multiplicidade de dados. Para explicar como agrupamentos
de neurnios atuam na coordenao de movimentos,
necessita-se da descrio funcional de operao da
estrutura, que no pode ser extrada dos dados dos
neurnios participantes, j que a sua interao no linear.
Embora haja reservas com relao teoria em
neurocincia, existe igualmente o crescente reconhecimento
da necessidade de teorizao. Caso a neurocincia
realmente se proponha a explicar como o crebro trabalha,
ento no poder ser avessa teoria. Deve apresentar mais
do que anatomia, farmacologia e fisiologia dos neurnios
individuais, mais do que padres de conectividade entre
neurnios. O que se exige so modelos em escala reduzida
de subsistemas e, acima de tudo, teorias em macro escala
do todo de funcionamento do crebro.
O princpio de referncia para o terico da mente
que no existe o homnculo. No existe no crebro a
minscula pessoa que v uma tela de TV interna, ouve
uma voz interior, l mapas topogrficos, pesa razes,
decide aes e assim por diante. Existem apenas neurnios
e suas conexes. Quando uma pessoa v, em razo dos
neurnios, individualmente cegos e estpidos, mas
apropriadamente orquestrados. Em parte, a explicao pela
duradoura presena da preconcepo do homnculo de
que a psicologia popular ainda fornece o quadro de
referncia terico no qual pensamos o nosso
comportamento complexo. Ainda compreendemos
perceber, pensar, controlar em termos do eu um eu

Luiz R. C. Stern

61

esperto que executa o perceber, pensar e controlar. Exige


esforo lembrar-se que a esperteza do crebro explicada,
no pela esperteza do eu, mas pelo funcionamento da
mquina neuronal que o crebro.
Grosso modo, de acordo com Dennett, cabe
explicar a esperteza humana, no em termos de um
homnculo sabido, em regresso infinito, mas em razo
de amontoados de coisas estpidas adequadamente
orquestradas, ou seja, a esperteza como resultado de
estupidez bem organizada.
Em busca de uma teoria para explicar o
funcionamento do crebro, a autora iniciou uma varredura
da paisagem terica tentando localizar uma combinao
galileana: uma combinao entre simplificao, unificao
e, acima de tudo, matematizao no necessariamente
uma teoria completamente desenvolvida, mas cujas bases
dessem margem a um crescimento terico real. No esforo
da identificao de uma teoria, Patricia Churchland teve
que se familiarizar com diversas lies.
Em primeiro lugar, existem estudos anunciados
como teorias que, na realidade, so metforas em busca de
uma genuna articulao terica. A atual metfora
dominante a que identifica o crebro com o computador,
menos talvez por estreita similaridade do que por seu status
de maravilha tecnolgica de nosso tempo.
Em segundo lugar, fluxogramas descrevendo
caminhos de desenvolvimento de sistemas nervosos de
vertebrados so, s vezes, caracterizados como teorias. So
na realidade teorias sobre conexes anatmicas e

62

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

psicolgicas. Embora descrevam cada estgio, na verdade


no explicam os processos input-output.
Em terceiro lugar, uma relao de ingredientes na
construo de uma teoria referida com sendo a teoria em
si, mas evidentemente uma lista dessa natureza no revela
os processos que intervm entre o input e output.
Uma lista pode incluir itens como: o crebro se autoorganiza, um sistema de processamento massivo paralelo
e que as funes no so localizveis de forma discreta, mas
so distribudas. Uma caracterizao dessa forma no
constitui uma teoria, embora contenha importantes
elementos a serem considerados. o que se pode chamar
prolegmenos para futura teorizao.
Em quarto lugar, de acordo com Crick,
importante identificar que problemas resolver em primeiro
lugar e quais deixar de lado para o futuro.
A questo central na busca de uma teoria a
seguinte: que tipo de organizao em estruturas neuronais
poderia produzir um dado output a partir de certo
input? Diferentes escolhas sero feitas de acordo com o
input e output em foco. Por exemplo, pode-se
selecionar controle motor, percepo visual, viso
estereoscpica, memria ou aprendizagem sobre relaes
espaciais.
A autora, nesse captulo, aborda trs exemplos
tericos diferentes, buscando mostrar suas virtudes e razo
de interesse. Todas visam criar e aperfeioar novos
conceitos apropriados funo do sistema nervoso e
apontam para a explicao de macro fenmenos em termos

Luiz R. C. Stern

63

de micro fenmenos. Dois dos exemplos provm do


arcabouo neurobiolgico. O primeiro foca no problema
do controle senso-motor e fornece um quadro de
referncia para a compreenso da arquitetura
computacional do sistema nervoso e foi desenvolvido por
Andras Pellionisz e Rodolfo Llins. O segundo exemplo,
desenvolvido por Francis Crick, examina a base
neurobiolgica de certos mecanismos referentes ateno,
especificados por hipteses psicolgicas.
O terceiro exemplo um novo desenvolvimento
dentro do campo mais amplo da pesquisa em inteligncia
artificial e leva o nome de conexionismo ou modelagem
de processamento paralelo distribudo (PPD). Cientistas
dessa corrente esto tentando entender as operaes
computacionais realizadas em sistemas nervosos e a
estratgia tem sido utilizar modelos computacionais de
sistemas paralelos distribudos para gerar os macro
fenmenos a partir de elementos semelhantes a neurnios
em arranjos de rede. Em contraste com os outros dois
exemplos, esse enfoque baseado na cincia da
computao, mas diferentemente de pesquisa tradicional
em inteligncia artificial, alimentado e limitado pela
neurobiologia.
Concluindo o presente captulo, merece meno o
comentrio da autora de que seu objetivo primordial ao
escrever este livro foi de demonstrar que a neurocincia
importa para a filosofia atravs de trs linhas de argumento:
(1) processos mentais so processos cerebrais; (2) o quadro
de referncia terico resultante da evoluo conjunta da

64

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

neurocincia e da psicologia tende a ser superior


psicologia popular; e (3) improvvel o desenvolvimento
de uma teoria adequada da mente-crebro sem o
conhecimento detalhado da estrutura e organizao do
sistema nervoso. De forma anloga, a filosofia tem
importncia para a neurocincia, na medida em que esta
necessita da filosofia porque a pesquisa em andamento
carece de uma viso sinptica em cujo interior os objetivos
imediatos fazem sentido. Assim, o crebro investiga o
crebro, teorizando sobre o que crebros fazem quando
teorizam, descobrindo o que crebros fazem quando
descobrem e sendo mudados para sempre pelo
conhecimento.16

Churchland, Patricia, Neurophilosophy : Toward a Unified Science of the


Mind/Brain, Chapter 11, pag. 482.
16

Luiz R. C. Stern

65

3 ARGUMENTOS A FAVOR
DO MATERIALISMO
ELIMINACIONISTA
A linha de defesa tradicional do Materialismo
Eliminacionista e que empregada pelo casal Churchland
em suas obras e artigos est baseada em argumentos que
tentam provar que a psicologia popular uma teoria falha e
estagnada e que existem inmeros fenmenos mentais que
no so explicados por ela. Considerando que o foco do
presente trabalho a viso de Paul e Patricia Churchland,
esta ser tambm a nossa linha principal de argumentao.
A motivao dos eliminacionistas, no entanto, no
unicamente produto do foco dado por Paul Churchland na
ideia de que a psicologia do senso comum uma teoria
proto-cientfica que deve se julgada pelos padres das
teorias cientficas. Os eliminacionistas necessitam de
argumentos que mobilizem estudiosos que tenham uma
viso diferente sobre o que psicologia popular e como
deve ser aplicada. Assim, a tese eliminacionista deve ser

66

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

formulada de modo a evitar argumentos baseados apenas


na incoerncia do modelo popular e esta linha adotada
por Jos Luis Bermdez em seu artigo Argumentando
pelo Eliminacionismo17 .
Em primeiro lugar, Bermdez afirma que utilizamos
a maquinaria da psicologia popular muito menos
frequentemente do que imaginamos. Enquanto os
opositores do eliminacionismo afirmam que a psicologia do
senso comum uma ferramenta indispensvel para navegar
no mundo social, os eliminacionistas, por seu turno,
apontam muitas ocasies em que percebemos o que est
acontecendo em nossa volta e nos posicionamos em
comportamentos sociais sem apelar para o quadro de
referncia da psicologia popular. Tentam mostrar, portanto,
que a psicologia popular tem um papel muito mais
perifrico na compreenso e coordenao social do que
usualmente considerado, mas isso no garante o
eliminacionismo. Para isso, tem que atacar diretamente o
princpio central da psicologia popular segundo o qual as
atitudes proposicionais so as molas de ao. Agimos da
forma que agimos em virtude de nossas crenas, desejos,
esperanas, medos e assim por diante. Esses estados so
distinguidos por terem um tipo especial de contedo, ou
seja, contedo proposicional que pode ser capturado por
uma clusula do tipo que seguido de uma sentena
declarativa. A tese eliminativista teria um forte suporte se
pudesse demonstrar que estados psicolgicos com
Bermdez, Jos L., Arguing for Eliminativism,
Cambridge University Press, 2006, pag 32
17

Paul Churchland,

Luiz R. C. Stern

67

contedo proposicional no so a forma mais apropriada


de pensar as molas de ao. Os eliminacionistas podem
tentar mostrar que, embora sejamos obrigados a apelar para
estados representacionais para explicar e prever
comportamentos, esses estados no possuem contedo
proposicional, sendo fundamentalmente diferentes desses
ltimos. O intuito aqui seria mostrar a existncia de uma
confuso entre dois modelos de representao o modelo
implicado nos modos de pensar prprios da psicologia
popular, por um lado e a famlia de modelos de
representao que parecem prover a melhor imagem geral
da forma representacional do crebro, por outro. Assim, os
elimancionistas tem que demonstrar que podemos explicar
comportamentos atravs de um nvel de representao que
incomensurvel com o quadro de referncia conceitual da
psicologia das atitudes proposicionais.
A verdadeira motivao do eliminacionismo deve
vir a partir de um ataque direto ao papel que atitudes
proposicionais parecem cumprir na gnese do
comportamento. O argumento dos eliminacionistas deve
mostrar que as representaes que alimentam aes so
fundamentalmente diferentes daquelas invocadas pela
psicologia das atitudes proposicionais. As molas de ao
so representaes de caractersticas muito mais
filigranadas do que as codificadas atravs do vocabulrio
empregado para especificar o contedo das atitudes
proposicionais. A mais promissora estratgia dos
eliminacionistas de argumentar que, independentemente
do que pensamos sobre a forma pela qual agimos,

68

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

cuidadoso trabalho experimental demonstrar que de fato


agimos em virtude de representaes de propriedades e
micro-caractersiticas completamente alheias psicologia
das atitudes proposicionais.
3.1 PROBLEMAS TERICOS GERAIS DA
PSICOLOGIA POPULAR
O Materialismo Eliminacionista est construdo
sobre a estratgia de considerar radicalmente falsa a
psicologia popular e, por esse motivo, os argumentos dos
eliminacionistas baseiam-se em demonstrar as deficincias
dos seus postulados.
Jos Bermdez, no artigo j mencionado, expressa
o pensamento dos filsofos adeptos desta corrente do
materialismo:
Tenho certeza que no estou s ao reportar que
quanto mais exposto ao trabalho experimental em
psicologia cientfica e neurocincia, menor valor
parece haver no quadro de referencia psicolgico
do senso comum da crena, desejo e de outras
atitudes proposicionais. Conceitos psicolgicos do
senso comum no cabem dentro da cincia
cognitiva e da neurocincia cognitiva.

A psicologia cientfica e a psicologia popular


muitas vezes esto em estado de tenso entre si. Muitas
reas da psicologia cientfica exercem forte presso sobre a
nossa imagem de ns mesmos como agentes racionais,

Luiz R. C. Stern

69

consistentes e estveis, revelada pela psicologia popular. A


psicologia do senso comum transmite uma imagem sobre
como e porque agimos da forma que agimos enquanto a
psicologia cientfica e a neurocincia cognitiva expressamse de forma completamente diferente e por vezes
incompatvel com relao compreenso do
comportamento humano. Por esta razo alguns filsofos,
principalmente o casal Churchland, argumentam pela
inteira rejeio do modo de pensar do senso comum sobre
a mente.
Do ponto de vista geral, os Churchlands avaliam a
psicologia popular como teoria. Exemplificando,
argumentam que qualquer teoria promissora deve
apresentar um frtil programa de pesquisa, dotado de forte
poder explicativo. Ressaltam, no entanto, que a psicologia
popular parece estar estagnada, j que existe uma ampla
gama de fenmenos mentais que esta teoria no explica.
Questes de por que sonhamos, diversos aspectos
referentes a doenas mentais, conscincia, memria e
aprendizagem so completamente ignorados pela psicologia
do senso comum. Assim , segundo eles, essas
consideraes indicam que a psicologia popular est em
muito pior situao do que geralmente reconhecido.
Outro argumento relacionado a consideraes
teorticas gerais faz inferncia indutiva baseada no
desempenho passado de outras teorias populares. Fsica
popular, biologia popular, epidemiologia popular e
outras teorias populares foram provadas como
radicalmente falsas. Por essa razo, parece pouco provvel

70

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

que a psicologia popular se mostre verdadeira, uma vez que


trata de um tema que muito mais complexo e difcil que
qualquer outra teoria do senso comum.
Os materialistas eliminacionistas mencionam casos
histricos de eliminao pura e simples de uma teoria mais
antiga em favor de uma nova e superior. A literatura
menciona o caso da teoria do calor vista nos sculos XVIII
e XIX como fluido sutil o calrico e que se provou
ser, no uma substncia, mas energia produzida pelo
movimento de trilhes de molculas em choque no corpo
aquecido. Outro exemplo diz respeito teoria do
flogisto, que se acreditava uma substncia voltil liberada
na queima de um material ou no enferrujar de um metal.
Posteriormente, chegou-se a concluso de que em ambos
os processos no se perde, mas se ganha uma substncia: o
oxignio do ar. Nesses dois exemplos foram eliminados
conceitos de no observveis. Na histria existem tambm
exemplos de eliminao de observveis amplamente
aceitos. Quase todos os seres humanos, antes do
surgimento das concepes de Coprnico, olhavam a
esfera estrelada do cu, que girava em torno da Terra. De
que era feita essa esfera (cristal?) e o que a fazia girar (os
deuses?), eram questes tericas que nos mantiveram
ocupados durante mais de dois milnios. No final, tivemos
que reinterpretar a nossa experincia visual do cu noturno
dentro de um arcabouo conceitual completamente
diferente.
Os conceitos de psicologia popular crena, desejo,
medo, sensao, dor, alegria tero um destino semelhante

Luiz R. C. Stern

71

segundo os Churchlands. Quando a neurocincia tiver


amadurecido, a pobreza das atuais concepes tornar-se-
manifesta com a superioridade do novo arcabouo terico.
As explicaes sobre os nossos comportamentos sero
baseadas em estados neuro-eletroqumicos, em atividades
neurais em reas anatmicas especficas. A dimenso da
revoluo conceitual ser enorme: compreenso de
variedade e das causas de doenas mentais, fatores
envolvidos no aprendizado, a base neural das emoes, na
inteligncia e na socializao. No outro lado da moeda, h
perigos tambm: maior conhecimento implica em maior
poder, que pode ser mal utilizado.
Os eliminacionistas tem a convico de que a
psicologia popular uma concepo intrinsecamente
confusa e primitiva, por trs razes principais.
Em primeiro lugar, a psicologia do senso comum
incapaz de explicar aspectos centrais e familiares. No
sabemos o que o sono. No compreendemos com opera
o aprendizado, transformando-nos de crianas balbuciantes
em adultos capazes, ou em que se baseiam as diferenas de
inteligncia. Pouco se sabe sobre o funcionamento da
memria e de como resgatamos informaes
instantaneamente em meio a uma quantidade assombrosa
armazenada. No sabemos o que a doena mental ou
como cur-la. Esse argumento, baseado na pobreza
explicativa no pode ser atribudo ao tempo insuficiente, j
que a psicologia do senso comum no sofre mudanas nem
progressos sensveis h dois mil anos. A pobreza torna-se
ainda mais manifesta quando se considera as deficincias

72

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

comportamentais e cognitivas de que sofrem pessoas com


danos cerebrais.
O segundo argumento baseia-se numa inferncia
indutiva em relao a outras teorias populares conforme
mencionado acima. As primeiras teorias populares sobre a
natureza do calor, do fogo e da estrutura e atividade
celestes estavam equivocadas e sobrevivem apenas como
lies histricas. A psicologia popular sobrevive at os
nossos dias em razo da complexidade do fenmeno da
inteligncia consciente. Segundo os eliminacionistas, a
psicologia do senso comum sobreviveu at hoje no
porque esteja basicamente correta, mas pela sua
complexidade, de forma que sua abordagem, mesmo que
precria, no pode ser descartada sem mais.
O terceiro argumento busca mostrar a vantagem a
priori do eliminacionismo em relao ao reducionismo, j
que existem muito mais modos de ser uma neurocincia
bem sucedida em termos de explicaes sem,
simultaneamente, espelhar o arcabouo conceitual
especfico da psicologia popular.
3.2 PROBLEMAS ESPECFICOS DA PSICOLOGIA
POPULAR
O segundo grupo de argumentos dos
eliminacionistas est assentado sobre as caractersticas
idiossincrticas dos postulados da psicologia popular e no
final nega que estas sero contempladas por uma explicao
cientfica da mente. As caractersticas mais discutidas so

Luiz R. C. Stern

73

duas associadas com a aparente natureza lingustica das


crenas e de outras atitudes proposicionais: (1) atitudes
proposicionais aparentam ter uma forma similar a
sentenas da linguagem pblica, com estrutura
composicional e sintaxe; (2) crenas se assemelham a
sentenas pblicas por apresentarem propriedades
semnticas. Crenas, como representaes lingusticas
pblicas, dizem respeito a diferentes estados de coisas.
3.2.1 Desafio a estrutura sinttica das crenas
A aparente confuso entre a estrutura sentencial das
atitudes proposicionais por um lado e as estruturas
neurolgicas do crebro por outro foram enfatizadas por
alguns filsofos. Enquanto a primeira se refere a smbolos
discretos e a uma sintaxe combinatria, a segunda envolve
potenciais eltricos, frequncias e ativao distribuda.
Conforme Patricia Churchland (1986) ser difcil identificar
no crebro algo que mesmo remotamente se assemelhe a
estrutura lingustica que parece ser essencial para as crenas
e outras atitudes proposicionais. Em resposta a essa linha
de raciocnio, muitos tericos argumentam que um erro
tratar a psicologia popular como comprometida com uma
estrutura quase lingustica em relao s atitudes
proposicionais. Alm disso, a arquitetura de mquina
(circuitos fsicos) do computador o nvel incorreto de
anlise das estruturas de smbolos computacionais, assim
como a rede neural do crebro o nvel errneo de anlise

74

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

das estruturas que correspondem aos postulados da


psicologia popular.
3.2.2 Desafio as propriedades semnticas das crenas
O segundo argumento contra a existncia das
crenas foca suas propriedades semnticas e conclui que
esse tipo de propriedades tornam
as atitudes
proposicionais inadequadas para uma teoria computacional
da mente. Stephen Stich18 destacou que a psicologia
popular individualiza crenas por suas propriedades
semnticas.
No entanto, ainda segundo Stich, h inmeras
razes para rejeitar a taxonomia semntica na psicologia
cientfica, j que a taxonomia ignora aspectos causais
importantes dos estados cognitivos, apresenta-se vaga e
falha no caso dos doentes mentais e dos muito jovens. No
lugar do mtodo de individuao semntica adotado pela
psicologia popular, Stich defende uma taxonomia baseada
em propriedades sintticas ou fsicas causalmente relevantes
de um determinado estado cognitivo. Ainda assim, como o
prprio Stich destaca, mesmo que se mostre que
postulados da psicologia popular no pertenam
psicologia cientifica, exige-se muito mais para estabelecer
que no existam. Se as nossas melhores explicaes
cientficas postulam situaes que compartilham aspectos

Stich, S., From Folk Psychology to Cognitive Science. Cambridge, MA: MIT
Press, 1983
18

Luiz R. C. Stern

75

empricos com crenas, assim, mesmo que as duas


taxonomias se afastem em alguns casos, pode-se considerar
a psicologia popular justificada de alguma forma. No
entanto, embora a taxonomia cientfica no reconhea
crenas como estados cognitivos bsicos, ainda assim
poderia trazer recursos para o desenvolvimento de uma
interpretao realista dos estados psicolgicos.
3.3 O MATERIALISMO ELIMINACIONISTA E AS
ATITUDES PROPOSICIONAIS
Paul Churchland, em seu artigo O Materialismo
Eliminacionista e as Atitudes Proposicionais19, mais uma
vez expressa sua convico de que a nossa concepo sobre
fenmenos psicolgicos radicalmente falsa e ser
integralmente substituda pela neurocincia. Neste artigo ele
se concentra na anlise sobre os principais elementos da
psicologia do senso comum, quais sejam, as atitudes
proposicionais: crenas, desejos, etc.
Paul Churchland inicia definindo o materialismo
eliminacionista:
O materialismo eliminacionista a tese de que
nossas concepes de senso comum sobre
fenmenos psicolgicos constituem uma teoria
radicalmente
falsa,
uma
teoria
to
fundamentalmente defeituosa que ambos, os
Churchland, Paul, Eliminative Materialism and Propositional Attitudes,
Journal of Philosophy 78, 1981, pag 67-90.
19

76

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland


princpios e a ontologia desta teoria, resultaro
substitudos, ao invs de suavemente reduzidos,
pela neurocincia consumada.

Considerar o nosso arcabouo de senso comum


para os fenmenos mentais como teoria traz consigo uma
simplificada e unificadora organizao maior parte dos
tpicos da filosofia da mente, incluindo a explicao e
antecipao de comportamentos, a semntica de predicados
mentais, o problema de outras mentes, a intencionalidade
dos estados mentais, a natureza da introspeco e o
problema mente-corpo. Considerando o comportamento
humano, marcante o fato de que as pessoas em geral so
capazes de explicar e prever o comportamento das outras
facilmente e com sucesso em termos de desejos, crenas,
temores, intenes, percepes, etc. No entanto,
explicaes pressupem leis, que em seu conjunto podem
ser chamadas de psicologia popular. A intencionalidade
outro enigma dos estados mentais. As atitudes
proposicionais, assim chamadas por Russel, constituem o
ncleo sistemtico da psicologia popular. Essa
intencionalidade no um mistrio da natureza, mas uma
caracterstica estrutural dos conceitos da psicologia do
senso comum. Consideremos a grande variedade do que
podemos chamar atitudes numricas prprias do
arcabouo conceitual da cincia fsica: massakg de n,
velocidade de n, temperaturaC de n, e assim por diante.
Essas so expresses predicativas: quando se substitui um
termo singular por um nmero no lugar de n, um
determinado predicado resulta. Consideremos agora a

Luiz R. C. Stern

77

grande variedade de atitudes proposicionais: acredita que


p, deseja que p, teme que p, etc. Essas tambm so
expresses predicativas que permitem generalizaes das
relaes semelhantes a leis que se mantm entre atitudes
proposicionais. As caractersticas estruturais da psicologia
popular so simtricas as da fsica matemtica: a nica
diferena est situada no respectivo domnio das suas
entidades abstratas nmeros no caso da fsica e
proposies no caso da psicologia.
Paul Churchland tenta demonstrar dessa forma que
a psicologia popular uma teoria emprica e que existe pelo
menos a possibilidade de que seus princpios sejam
radicalmente falsos e que sua ontologia uma iluso. De
acordo com ele, a psicologia popular no explica a natureza
e a dinmica da doena mental, a faculdade da imaginao
criativa, a razo da diferena de graus de inteligncia entre
indivduos, a natureza e funes psicolgicas do sono, a
natureza do processo de aprendizagem, entre outros. A
psicologia popular no avanou de forma sensvel nos
ltimos dois mil e quinhentos anos: a mesma dos gregos.
Em resumo, a psicologia popular no passa de uma
teoria culturalmente entrincheirada de como funcionam os
seres humanos e animais superiores. No apresenta
caractersticas especiais que a tornam empiricamente
invulnervel, funes nicas que a tornam inatingvel,
nenhum status especial de qualquer natureza. As atitudes
proposicionais da psicologia popular no constituem
barreira intransponvel para o avano da mar da
neurocincia. Ao contrrio, o deslocamento da psicologia

78

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

popular no somente possvel, mas representa um dos


mais instigantes movimentos tericos que podemos
imaginar no momento.

Luiz R. C. Stern

79

4 ARGUMENTOS CONTRA O
MATERIALISMO
ELIMINACIONISTA
O materialismo eliminacionista, como toda teoria
que desafia a nossa compreenso normal, foi submetida
crtica. Abordaremos quatro contestaes que receberam
maior ateno nos anos recentes.
4.1 O ARGUMENTO MOOREANO DE LYCAN
A discusso inicial do Materialismo Eliminacionista
nos anos 60 concentrou-se sobre a percepo de sensaes
e suas caractersticas e no granjeou muitos adeptos. Nos
anos 80 o foco dos eliminacionistas voltou-se para as
atitudes proposicionais, ou seja, de que nenhuma criatura
jamais teve uma crena, desejo, inteno, esperana, desejo
e assim por diante. William G. Lycan20, em seu artigo,
Lycan, William G., A Particularly Compelling Refutation of Eliminative
Materialism, 1996
20

80

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

menciona diversos argumentos contra o Materialismo


Eliminacionista.
Lycan inicia a sua crtica retomando a conceituao
de psicologia popular e a sua contestao pelos
eliminacionistas conforme visto. Assim, psicologia popular
um conjunto de generalizaes do senso-comum sobre a
mente tacitamente aceitas por todos e que todos esperam
que todos aceitem. De acordo com a teoria da teoria da
psicologia popular, as generalizaes so usadas para
explicar e prever o comportamento humano. Os estados
mentais e eventos que figuram nelas so as entidades
tericas postuladas pelos defensores dessas hipteses
explanatrias. Assim, atitudes proposicionais so
concebidas como estados internos das pessoas que
supostamente exercem papis caractersticos na produo
do comportamento dessas pessoas. A argumentao a favor
do materialismo eliminacionista est construda sobre a
tentativa de provar que os postulados da psicologia popular
so falsos. Vale-se Lycan de seu prprio argumento antieliminacionista, que chama mooreano (de G. E. Moore).
Muitas atribuies mentais do senso comum so
individualmente mais plausveis do que premissas
puramente filosficas de qualquer argumento construdo
para nos convencer do contrrio. Segundo Moore,
pressuposies puramente filosficas possuem muito fracas
credenciais epistmicas e no podem, por si mesmas, se
sobrepor aos simples fatos do senso comum. Os
eliminacionistas poderiam contrapor que sua viso no
apenas filosfica, mas repousa sobre consideraes

Luiz R. C. Stern

81

cientficas da psicologia cognitiva, neurocincia, modelagem


e assim por diante. Moore no negaria que os argumentos a
favor do eliminacionismo contem premissas aceitas ou
talvez simplesmente estabelecidas pela cincia. O ponto
que cada argumento a favor do eliminacionismo tambm
contm pelo menos uma premissa puramente filosfica.
No entanto, no se pode negar que, para chegar a
surpreendente concluso de que nunca existiu uma crena,
desejo ou qualquer outra atitude proposicional, todo
argumento do eliminacionismo deveria se assentar sobre
um ou mais princpios a priori que conectem verdades
cientificas a ontologia negativa. Deve ser observado que o
argumento mooreano utilizado por Lycan est imune ao
argumento dos Churchlands, que compara a psicologia
popular a alquimia, bruxaria e outras teorias populares
falsas. Embora tais teorias tenham sido admitidas pelos
seus seguidores, no se qualificam como bom senso
mooreano. Para pertencer a essa categoria, uma crena
deve ser tal que qualquer ser humano normal a aceite em
todos os dias de sua vida, tais como: aqui est uma mo e
aqui a outra, tomei caf antes de almoar ou o sol est
brilhando. Assim, independentemente do que a cincia
possa mostrar sobre a mente, no poder demonstrar a sua
inexistncia.
4.2 O ARGUMENTO DA AUTO-REFUTAO
O argumento da auto-refutao contra o
materialismo eliminativo explorado por muitos autores e

82

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

expressa que uma capacidade ou atitude invocada pelo


eliminacionista , por si mesmo, algo que requer a
existncia de crenas. A ao de fazer uma assertiva, por
exemplo, requer que se creia nela. Ento, para ser asserido
como uma tese, o materialismo eliminacionista deve ter a
crena do eliminacionista. Havendo a crena, ento existem
crenas e o eliminacionismo se prova falso. No caso, o que
o eliminacionismo nega a assero em linguagem pblica
da psicologia popular que deve ser abandonada. Conforme
o materialismo eliminacionista, tudo que explicamos
apelando para crenas no envolve absolutamente crenas.
Uma corrente menos radical do eliminativismo
tambm auto-refutvel porque, de acordo com sua
interpretao, alguns dos nossos atos so descritos como
racionais, como sendo instncias de comportamento
inteligente, sendo ento conceitualmente necessrio aceitar
os nossos estados comportamentais internos como dotados
de contedo proposicional. A menos que identifiquemos
alguns estados internos como estados de atitudes
proposicionais, o comportamento a ser explicado no
mais o comportamento racional que consideramos ser.
Segundo essa viso, a cognio e o comportamento
racional podem ser atribudos a termos puramente
sintticos; no h necessidade de descrever os estados
internos da pessoa como tendo contedo para explicar
comportamentos racionais. O contra-argumento que a
ideia do comportamento racional como explicao
demanda atitudes proposicionais como explicando. As
premissas adotadas so as seguintes: (1) o comportamento

Luiz R. C. Stern

83

racional independente do estmulo, ou seja, pode resultar


de diferentes estmulos; (2) seres cognoscentes, por
definio, agem em virtude de estados internos; (3) para
que uma ao seja uma resposta racional a um estmulo, ele
deve significar algo para o indivduo e interagir
apropriadamente com seus estados fsicos internos de
forma a produzir o resultado; (4) um significado no
produz efeito num organismo fsico a no ser que
codificado num seu estado fsico. Em concluso: algum
estado fsico do indivduo cognoscente deve codificar o
significado dos estmulos e deve, por isso, ser descrito
apropriadamente por contedo proposicional. Essa crtica
estabelece que incoerente para o eliminacionista afirmar
que atos racionais ou conscientes podem ser explicados
com referncia apenas a descries puramente sintticas. O
fato de que um sistema imprimir uma sequencia sinttica
no interpretada depois de submetido a um estmulo e
antes de executar uma ao indica uma conexo no
racional entre o ato e o estmulo. O ato ser uma resposta
racional ou cogente ao estmulo apenas se interpretarmos
os smbolos como corporificando o significado do
estmulo. No entanto, o argumento de que existem estados
de atitudes proposicionais ser oportunamente reconhecido
pela cincia cognitiva, independentemente de estes estados
terem a conformao familiar do senso comum em funo
do comportamento e capacidades racionais das pessoas.

84

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

Uma verso mais sofisticada da objeo de autorefutao foi apresentada por Paul Boghossian21 com
relao a argumentos eliminacionistas baseados no
contedo de estados psicolgicos. Em seu artigo O status
do contedo, Boghossian argumenta que o Materialismo
Eliminacionista no pode ser formulado de forma coerente,
afirmando que uma espcie de irrealismo. Esse
irrealismo se manifesta com relao a uma particular parte
do discurso eliminacionista no que diz respeito tese de
que no h objetos ou propriedades correspondentes aos
termos categoriais do discurso. Irrealismo semelhante ao
discurso na arte ou na moral que afirma que no h nada
no mundo que corresponda aos predicados usados na
esttica ou na tica exibe o eliminacionismo, mantendo que
no h nada no mundo que corresponda aos termos
psicolgicos empregados na psicologia popular.
4.3 O ARGUMENTO DA REJEIO DA TEORIATEORIA
Este
argumento
contra
o
Materialismo
Eliminacionista critica o enfoque dado por seus defensores
no que se refere s diversas caracterizaes da teoriateoria da psicologia popular.
A primeira corrente est baseada, pelo menos em
parte, nos escritos de Wittgenstein (1953) e de Ryle (1949) e
defende que a psicologia do senso comum no uma teoria
Boghossian, Paul, The Status of content, The Philosophical Review Vol
99 No. 2 , 1990, pag 157-184
21

Luiz R. C. Stern

85

quase cientfica empregada para explicar ou prever


comportamentos nem que trata estados mentais (exemplo:
crenas) como causas discretas internas de comportamento.
Segundo Dennett22, as atitudes proposicionais so estados
disposicionais que adotamos como atitudes intelectuais
investigativas em relao a agentes racionais. Nesse
enfoque, nossa abordagem sobre estados mentais deveria
ser interpretada como viso de figuras abstratas que,
embora reais, no so candidatas reduo ou eliminao
por parte da pesquisa em cincia cognitiva. Adicionalmente,
como crenas e estados mentais so teis de muitas formas
alm de explicar o comportamento humano, no fica claro
que nossas teorias de explicao do funcionamento interno
da mente-crebro tm muita relevncia para seu status
atual.
A segunda linha de crtica da teoria-teoria est
baseada em pesquisa em cincia cognitiva e contempornea
(Gordon23 e Goldman24) sendo conhecida como teoria da
simulao, segundo a qual prevemos e explicamos
comportamentos, no atravs de uma teoria, mas
executando uma simulao off-line de como agiramos
em situao anloga. De acordo com essa viso, desligamos
o nosso prprio subsistema-de-tomada-de-deciso e o
alimentamos com crenas, desejos e outros dados
Dennett, Daniel, The Intentional Stance. Cambridge, MA: MIT Press,
1987
23 Gordon, R., Folk Psychology as Simulation, Mind and Language, 1,
1986, pag 158-170
24 Goldman, A., Interpretation Psychologized, Mind and Language, 4, 1989
pag 161-185
22

86

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

relevantes que supomos que o agente cujo comportamento


se quer prever provavelmente possua. Dessa forma,
podemos gerar antecipaes e explicaes sobre
comportamentos alheios empregando equipamento
cognitivo que possumos. Para defender sua posio, os
tericos da simulao se valem de uma analogia.
Suponhamos que se queira prever o comportamento de um
avio em determinada condio de vento. Uma alternativa
seria derivar a previso a partir de teoria aeronutica e da
descrio detalhada do avio. Outra estratgia diferente,
seria construir um modelo em escala reduzida do avio,
coloc-lo num tnel de vento em que se reproduzam as
condies de vento desejadas e simplesmente observar
como o modelo se comporta. A segunda estratgia,
diferentemente da primeira, no requer um pesado corpo
de teoria. Os adeptos da teoria da simulao defendem que
uma tcnica semelhante para explicar a aptido humana de
prever comportamentos. A tentativa de prever a ao a ser
produzida pela mente de outra pessoa, mente que
semelhante a nossa prpria, parte da utilizao de
componentes instalados em ns como modelos de
componentes mentais similares da mente da outra pessoa
(que denominamos alvo). Eis, em rpidas pinceladas,
como o processo poderia funcionar. Suponhamos que se
queira prever a deciso do alvo sobre um assunto
importante. A mente do alvo, presumimos, utilizar um
sistema de tomada de deciso ou de raciocnio prtico que
adota como input suas crenas e desejos relevantes e
chega concluso de como proceder. Assim, processos

Luiz R. C. Stern

87

perceptuais e mecanismos de inferncia atuam sobre o


sistema de tomada de deciso que aciona o sistema de
controle de aes provocando o comportamento.
Suponhamos
agora
que
nossa
mente
possa
momentaneamente colocar o sistema de tomada de deciso
off line de forma que no se atue de acordo com as
decises geradas. Suponhamos ainda que a nossa mente
possa alimentar o sistema com algumas crenas e desejos
hipotticos - crenas e desejos que no so nossos, mas
do alvo. Nesse caso, nossa mente poderia ficar inativa, mas
gerar uma deciso. Considerando que o nosso sistema de
tomada de deciso similar e que as crenas e desejos
hipotticos introduzidos no sistema off line so
semelhantes aos do alvo, ento a deciso gerada ser
anloga ou idntica que o sistema de tomada de deciso
do alvo tomaria. Na sequncia, se essa deciso agora
enviada parte da nossa mente que gera previses sobre o
comportamento de outras pessoas, h grande possibilidade
de que a antecipao seja correta. Segundo os tericos da
simulao, tudo isso acontece com pouca ou nenhuma
noo consciente de nossa parte. Alm disso, e este o
ponto crucial, no processo no utilizamos nenhuma
teoria ou denso corpo de informaes sobre a forma de
funcionamento do sistema de tomada de deciso. Ao
contrrio, simplesmente usamos o nosso prprio sistema
para simular a deciso do alvo. De forma estendida,
segundo os defensores mais entusiastas da teoria da
simulao, o mtodo tambm poderia ser empregado para
fazer previses em relao a outros tipos de processos

88

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

mentais, levando a concluso que a teoria da psicologia


popular no tem nenhum papel importante, o que coloca
os eliminacionistas em dificuldade.
4.4 O ARGUMENTO DA DEFESA DA
PSICOLOGIA POPULAR
Barbara Hannan25, em sua dissertao de PhD,
desenvolve o argumento de que atitudes proposicionais da
psicologia popular possam se provar falsas. Existe algo
muito estranho e paradoxal na ideia expressa pelos
eliminacionistas de que a psicologia popular seja falsa, pelo
menos para as pessoas comuns cujas intuies a respeito do
senso comum no esto poludas por nenhuma teoria
filosfica. Que evidncia poderia mostrar a falsidade da
psicologia do senso comum? O que poderia possivelmente
demonstrar a inexistncia das atitudes proposicionais?
Relembremos que a psicologia popular no apenas um
exerccio explanatrio e de predio, mas o quadro de
referncia ou vocabulrio descritivo atravs do qual as
pessoas so vistas como seres racionais e cognescentes. A
possvel falsidade da psicologia popular resultaria no fato
de que as pessoas no seriam seres racionais, inteligentes e
com cognio. At o momento, no h evidncia cientfica
que nos prove que no h crenas. O conceito de crena
utilizado ordinariamente de tal ordem que nenhuma
Hannan, Barbara E., Between reduction and elimination: Finding the place of
commonsense propositional attitude psychology, Dissertation Doctor of
Philosophy, The University of Arizona, 1989.
25

Luiz R. C. Stern

89

evidncia apresentada pelos eliminacionistas ou


neurocientistas prova pessoa comum a inexistncia das
atitudes proposicionais. Ao contrrio, vamos apresentar as
razes pelas quais no podemos abandonar a psicologia
popular e porque a existncia das atitudes proposicionais
parece evidente. A primeira a nossa familiaridade
introspectiva com nossas prprias atitudes proposicionais.
O termo crena utilizado para referir-se a estados em
que temos familiaridade epistmica, o que nos leva a
concluir que crenas existem. Ao dizer que crenas so
estados introspectivos com os quais estamos familiarizados
epistemicamente, queremos significar que temos
conscincia direta sobre o contedo dos nossos estados
mentais conscientes. Isso no significa que crenas tem
senso qualitativo como dor, aroma ou vista. Crenas so
cognitivas e no qualitativas. Insistimos no fato de que a
cincia no mostrou at o momento que no
introspectamos nossos prprios estados internos ou que
falso atribuir a esses estados internos contedo
proposicional. A possibilidade futura de revolues
conceituais no deve nos deter em confiar nas melhores
ferramentas conceituais de que dispomos, em especial se o
abandono dessas ferramentas altamente inconcebvel.
Assim, mesmo que se aceite a questionvel posio de que
as coisas que realmente existem so aquelas explicitamente
demonstradas pela cincia, necessrio admitir a existncia
de algum tipo de atitudes proposicionais, algum tipo de
estado interno apropriadamente caracterizado como tendo
contedo proposicional. Ao declinar a noo que a cincia

90

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

a determinante definitiva da ontologia, pode-se aceitar


que estados de atitudes proposicionais do senso comum
bem como estados de atitudes proposicionais de cunho
cientfico podem, ambos, existir.
O presente argumento crtico ao eliminacionismo
deve ser complementado pela constatao de que este
ignora o marcante sucesso da psicologia popular na
compreenso dos processos mentais. Alm da grande
evidncia intuitiva que parece revelar crenas e desejos,
temos grande sucesso quando utilizamos a psicologia do
senso comum para prever aes de outras pessoas. Esse
alto grau de sucesso nos mune de algo como um
argumento de inferncia-para-a-melhor-explicao em
favor da psicologia popular e contra o eliminacionismo. A
melhor justificativa para o sucesso que temos na explicao
e previso do comportamento humano de que a
psicologia popular verdadeira e que realmente existem
crenas. Enquanto muitos defensores da psicologia popular
insistem que ela tem forte poder de explicao, outros
foram em direo contrria, argumentando que a psicologia
do senso comum est comprometida com bem menos do
que afirmam os eliminacionistas. De acordo com esses
pensadores, a psicologia popular, embora teoria,
relativamente descomprometida do ponto de vista
ontolgico e requer muito pouco para sua justificativa.
Consequentemente, concluem que, se analisada de forma
apropriada, a psicologia popular pode-se mostrar
compatvel com uma grande gama de desenvolvimentos
neurocientficos ou cognitivos, tornando o materialismo

Luiz R. C. Stern

91

eliminativo possvel, mas improvvel. Evidentemente,


teorias populares podem ser parcialmente verdadeiras ou
falsas, no sendo, nem substitudas suavemente por novas
teorias e nem tampouco eliminadas completamente, mas
modificadas e retrabalhadas com a eliminao de alguns de
seus postulados apenas. Assim, materialismo eliminativo
pleno e reducionismo completo so pontos finais de um
contnuo com muitas possibilidades intermedirias. O
quadro de referncia da psicologia popular seria eliminado
apenas parcialmente enquanto vrias dimenses da nossa
concepo de senso comum da mente seriam justificadas.

Luiz R. C. Stern

92

5 CONCLUSO
A elaborao da presente monografia nos cumulou
com duas sensaes (caso existam as sensaes), opostas,
mas, simultaneamente, complementares e que podem ser
sintetizadas no dito: onde h desafios, h oportunidades.
Escrever sobre filosofia da mente nos representou um
desafio porque o tema altamente complexo, a literatura
existente, embora vasta, basicamente em ingls e uma
multiplicidade de filsofos e cientistas trataram do assunto,
principalmente a partir da segunda metade do sculo XX.
As vantagens inerentes, eventualmente traduzveis em
oportunidades, podem ser sintetizadas da seguinte forma:
a) o crebro representa o universo dentro do
universo como desafio permanente ao saber humano,
quer filosfico, quer cientfico. admirvel o fato a
respeito dos humanos de que pensamos e mais ainda de
que pensamos sobre o pensar e que pensamos sobre o que
as outras pessoas pensam;

Luiz R. C. Stern

93

b) a filosofia da mente encontra-se em franco


desenvolvimento e atualmente os questionamentos e
dvidas excedem em larga margem as certezas. Estamos
ainda em fase embrionria com amplas possibilidades de
crescimento;
c) o
assunto,
pela
sua
complexidade
e
interdisciplinaridade, necessita para sua elucidao, do
profissional terico como o filsofo.
As concluses que apresentamos a seguir
constituem provocaes para um aprofundamento do
estudo, acompanhamento pari-passo dos progressos a
serem gradativamente alcanados e o desenvolvimento
terico construdo sobre conquistas empricas em direo a
soluo do ltimo mistrio do universo que o nosso
crebro.
Patricia Churchland, em seu artigo O Impacto da
Neurocincia na Filosofia26, afirma que a filosofia, em seu
estilo tradicional, levanta questes sobre assuntos em que a
cincia experimental ainda no conseguiu produzir teorias
explicativas plausveis. Dessa forma, os antigos gregos
ponderaram sobre a natureza da vida, do sol, das mars,
mas tambm como se aprende e toma decises. A histria
da cincia pode ser vista como um processo gradual em que
a filosofia especulativa cede espao intelectual a bem
fundadas disciplinas experimentais primeiro a astronomia,
Churchland, Patricia, The Impact of Neuroscience on Philosophy, Neuron
60, nov. 2008, pag 409
26

94

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

seguida pela fsica, qumica, geologia, biologia, arqueologia


e, recentemente, pela etologia, psicologia e neurocincia. A
cincia engloba teorias aceitveis em muitos domnios,
incluindo macro teorias sobre o cosmos, a vida, a matria e
a energia. Agora, segundo a filsofa, est chegando a vez da
mente.
As clssicas questes centrais sobre a mente giram
em torno do livre arbtrio, do eu, da conscincia, de
como aprendemos e utilizamos o conhecimento. O
problema mente-corpo uma herana de Descartes: se a
mente um a substncia completamente no fsica
conforme sua suposio, como pode a mente interagir
causalmente com o crebro fsico? Se, de acordo com
evidncias atuais, os processos mentais na realidade so
processos do crebro, o problema de Descartes desaparece.
O clssico problema mente-corpo substitudo por um
conjunto de perguntas: que mecanismos do crebro
explicam a aprendizagem, tomada de deciso, etc. No se
trata de considerar o problema mente-corpo como um
simples problema, mas como foco de um vasto programa
de pesquisa em neurocincia cognitiva.
Nas duas ltimas dcadas o materialismo
eliminacionista tem sido foco de discusso permanente na
filosofia da mente. fcil entender porque atraiu tanta
ateno uma vez que difcil imaginar uma doutrina mais
radical e provocativa. O eliminacionismo afirma que os
estados e processos intencionais mencionados em nossas
descries e explicaes das vidas mentais das pessoas, so
mitos. feio dos deuses que Homero invocava para

Luiz R. C. Stern

95

justificar o resultado de batalhas ou a ao de bruxas que os


inquisidores acusavam de provocar catstrofes, eles no
existem. Segundo os eliminacionistas, no existem crenas,
desejos, esperanas, temores ou pensamentos. Esses
estados e processos corriqueiramente aceitos so os
postulados equivocados de uma teoria falha, como as
teorias ultrapassadas do flogisto, calrico e do ter. Caso o
materialismo eliminativo esteja correto, ento, conforme
sugeriu Jerry Fodor (1987), esta seria a maior catstrofe
intelectual da histria de nossa espcie. Segundo Stich e
Ravescroft27, necessrio considerar suas consequncias
nos vrios domnios da atividade intelectual. Iniciemos com
a histria: Lincoln assinou a Proclamao da Emancipao
porque queria abolir a escravido? Ou ser porque a
considerou que seria uma ao til destinada a enfraquecer
a confederao? Caso o filsofo eliminativista esteja certo,
ento nenhuma dessas explicaes correta uma vez que
no existem desejos e pensamentos. Consideremos a
epistemologia: desde Descartes at o presente, os
epistemologistas tem tentado construir uma teoria
sistemtica que nos diga quais crenas de uma pessoa so
justificadas e quais no. Se o materialismo eliminacionista
est correto no h crenas justificadas; no h
absolutamente crenas. Consideremos a antropologia:
alguns pesquisadores afirmam que uma variedade de
emoes humanas como o medo, surpresa e desgosto esto
fundados universalmente na biologia; outros tm afirmado
Stich, Stephen & Ravenscroft, Deconstructing the Mind, Chapter 3,
Oxford University Press, 1996, pag. 115
27

96

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

que emoes so construes sociais. Se o elimacionismo


estiver certo, esta disputa mal conduzida porque medo,
surpresa e desgosto so estados intencionais e o
eliminacionismo afirma que no existem. Finalmente,
consideremos a psicologia: os problemas psicolgicos no
poderiam ser remediados pela remoo de crenas
irracionais ou de desejos subconscientes porque
simplesmente no existem.
Um quarto de sculo se passou desde que Patricia
Churchland (1986), com seu estilo caracterstico, afirmou
que nada mais bvio do que o fato de que os filsofos
da mente poderiam ter vantagem em saber pelo menos
alguma coisa sobre o que se conhece sobre o
funcionamento do crebro. A neurocincia desenvolveuse exponencialmente neste perodo. Temos muito
conhecimento sobre o nosso maquinrio neural, desde a
biofsica da membrana do neurnio at a macro dinmica
das redes neuronais massivamente paralelas. Assim, poderia
se pensar que a filosofia da neurocincia dominaria a
filosofia da mente nos dias de hoje e que os filsofos se
sentiriam envergonhados de argumentar sobre conscincia,
representao cognitiva, epistemologia da percepo caso
desconhecessem informaes relevantes da cincia
neurolgica. Nada mais errneo. A maior parte da corrente
principal da filosofia da mente permanece indiferente.
Surge a pergunta: por que pensadores inteligentes e
racionais ignorariam o bvio? A neurocincia um
empreendimento reducionista, linha de estudo impopular
na filosofia contempornea, alm de mal compreendida.

Luiz R. C. Stern

97

Outro fator a considerar o fato de que poucos filsofos


aceitam a ideia de ver a mente usurpada pela cincia, um
tema caro a filosofia h tanto tempo. Se mente
eliminado por uma cincia reducionista, seguindo o
acontecido com o propsito divino, mundo natural e
ser vivo, o que restar aos filsofos para ruminar? Est
em jogo, portanto, at a segurana de emprego do
filsofo.
A avaliao das teorias cientficas reducionistas
existentes e a elaborao de alternativas uma tarefa
desafiadora para a filosofia da cincia e dois aspectos
requerem meno em vista da manifestao de Patricia
Churchland. Primeiro: a reduo cientifica reduo interterica, como j vimos, ou seja, uma relao entre teorias
cientficas e no entre entidades, propriedades ou eventos.
Essas redues podem produzir consequncias ontolgicas
que, no entanto, so secundrias e dependem em primeiro
lugar da reduo inter-terica. Segundo: o conceito de
unificao inter-terica est no cerne da reduo cientfica.
A aspirao da neurocincia de reduzir a psicologia
expressa em diversas obras. Gordon Shepherd (1994)
escreveu:
Muitos psiclogos cognitivistas...creem que teorias
sobre a aprendizagem e a memria so
autoconsistentes
e
autossuficientes,
sem
necessidade de recorrer a mecanismos neurais. Para
muitos neurobiologistas esta viso ultrapassada e
uma das metas da moderna pesquisa de unir os
dois predicados num quadro de referncia coerente.

98

Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland

Nessa citao podemos identificar os dois


princpios da reduo: seu carter inter-terico e seu foco
unificacionista.
Kandel et al. (1991) carregam a bandeira do
reducionismo a um nvel mais elementar:
A meta da cincia neurolgica de compreender a
mente, como percebemos, nos movemos,
pensamos e lembramos. Em obras anteriores
destacamos que os importantes aspectos do
comportamento poderiam ser examinados no nvel
de clulas nervosas individuais...Atualmente
possvel tratar destas questes diretamente no nvel
molecular.

Cinco minutos de leitura atenta dos Society for


Neuroscience Abstracts de 1990 at o presente
demonstram a prevalncia de teorias com base molecular e
metodologias experimentais. O reducionismo est vivo e
vibrante na corrente central da neurocincia. No entanto,
alvos de pesquisa so uma coisa enquanto resultados
efetivos so outra. Est ocorrendo efetivamente o
desenvolvimento pela atual neurobiologia de teorias que
reduzem teorias de psicologia cognitiva? John Bickle28
responde afirmativamente e seu argumento baseia-se em
dois princpios bsicos: (1) teorias psicolgicas correntes de
aprendizagem associativa se valem de recursos
Bickle, John, Philosophy of Mind and the Neurosciences, The Blackwell
Guide to Philosophy of Mind, 2003, pag 323
28

Luiz R. C. Stern

99

representacionais e computacionais que atendem o


largamente aceito padro marca do genuinamente
cognitivo; (2) essas teorias psicolgicas so reduzidas a
teorias neurobiolgicas em nvel de circuitos neuronais, em
regies apropriadas do crebro e em mecanismos celulares
e moleculares de algumas formas de plasticidade sinptica.
Ampla e variada evidencia experimental confirma que a
plasticidade sinptica o principal mecanismo na
aprendizagem e memria.
Paul Churchland, em seu j citado artigo O
Materialismo Eliminacionista e as Atitudes Proposicionais,
traa trs cenrios segundo os quais a concepo
operacional da atividade cognitiva progressivamente
divorciada das formas e categorias que caracterizam a
linguagem natural e depende da capacidade de avano da
neurocincia. Sua inteno principal ao fazer esta
especulao de despertar o senso de que existem
possibilidades inexploradas de penetrar na aura de
intocabilidade das atitudes proposicionais da psicologia
popular.
Em primeiro lugar, suponhamos que a pesquisa
sobre a estrutura e a atividade do crebro produza uma
nova cinemtica e dinmica para o que hoje chamamos de
atividade cognitiva, que poder, em longo prazo, fornecer
elementos sobre o processo de aprendizagem, a natureza
das doenas mentais e variaes em carter e inteligncia
tanto no reino animal quanto em indivduos humanos. De
acordo com a nova teoria, qualquer sentena declarativa
anuda quando falada uma projeo unidimensional da

100 Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland


linguagem do individuo uma projeo sub dimensional
que reflete apenas uma pequena parte da realidade
projetada. Em outras palavras, um sistema de atitudes
proposicionais como as apresentadas pela psicologia
popular, revela apenas a estrutura superficial e falha em
capturar os estados e configuraes muito mais complexos
do crebro. Um resultado terico como o descrito acima
pode ser encarado como um caso de eliminao de uma
ontologia em favor de outra, embora o sucesso imaginado
para a neurocincia sistemtica possa no ter efeito sensvel
nas prticas comuns. Mesmo assim, no inconcebvel que
algum segmento da populao ou toda se familiarize com o
vocabulrio necessrio para caracterizar essa teoria e
promova a dispensa do uso da psicologia popular no
futuro.
Uma segunda e mais radical possibilidade, de
acordo com a qual uma pesquisa nas estruturas neurais que
fundamentam a organizao e processamento das
informaes perceptuais, revelaria que estas so capazes de
administrar uma grande variedade de tarefas altamente
complexas em relao linguagem natural. Poderia ser
aprendida e utilizada pela nossa maquinaria inata uma
linguagem muito mais sofisticada do que a linguagem
natural, embora aliengena na sua estrutura sinttica e
semntica. Esse novo sistema de comunicao seria capaz
de aumentar a eficincia da troca de informaes entre
crebros em uma ordem de grandeza, aumentando da
mesma forma a avaliao epistmica j que refletiria a
estrutura subjacente das nossas atividades cognitivas em

Luiz R. C. Stern

101

maiores detalhes do que a linguagem natural. Uma vez


construda, essa nova linguagem poderia ser aprendida e
invadiria o planeta em duas geraes. As formas sintticas e
as categorias semnticas da chamada linguagem natural
desapareceriam por inteiro, juntamente com as atitudes
proposicionais da psicologia popular.
Uma terceira e ainda mais estranha possibilidade a
seguinte. Sabemos que existe considervel paralelismo de
funes entre os dois hemisfrios cerebrais e que ambos
fazem uso das informaes que trocam atravs da
comissura cerebral, um gigantesco cabo de neurnios que
os conecta. Pacientes com a comissura seccionada
cirurgicamente apresentam uma variedade de dficits de
comportamento pela perda de comunicao entre os
hemisfrios. No entanto, pessoas que apresentam um
defeito congnito pelo qual est ausente o cabo de
conexo, no apresentam deficincia comportamental
significativa indicando que o os hemisfrios estabeleceram
conexes menos diretas atravs da regio sub cortical. Isso
sugere que, mesmo em casos normais, um hemisfrio em
desenvolvimento aprende a usar a informao colocada a
disposio pela comissura cerebral. Em suma, temos dois
sistemas cognitivos fisicamente distintos, capazes de
funcionamento independente e respondendo de forma
sistemtica e apreendida a trocar informaes. O cabo da
comissura constitudo de cerca de 200 milhes de
neurnios e se adotarmos a hiptese conservadora de que
cada uma dessas fibras pode assumir apenas dois estados
em cada segundo, estamos diante de um canal com a

102 Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland


capacidade maior do que 200 milhes de bits
binrios/segundo, quando comparado com os 500
bits/segundo do ingls falado. Agora, se dois hemisfrios
distintos podem aprender a se comunicar numa escala to
impressionante, por que no seria possvel a dois crebros
distintos atuarem da mesma forma? Isso exigiria uma
comissura artificial, talvez atravs de transdutores em
forma de chips implantados no crebro que teriam a
capacidade de converter atividade neural em impulsos
eltricos wireless. Aberto o canal, diferentes pessoas
poderiam aprender a trocar informaes e coordenar seus
comportamentos com a mesma intimidade e habilidade
demonstrada pelos seus prprios hemisfrios cerebrais.
Imaginemos o efeito em times de futebol, companhias de
bal, times de pesquisadores. Se toda a populao fosse
dotada desses chips, a linguagem falada poderia desaparecer
completamente, superada pela mais eficiente linguagem
cerebral, no constituda de sentenas e argumentos.
Outro ponto importante a destacar que a festejada
interdisciplinaridade entre filsofos, psiclogos e
neurocientistas continua como mito na prtica. Cada um
est convencido de que os demais permanecem ignorantes
sobre suas valiosas contribuies no desenvolvimento do
estudo da mente. Este o nico consenso existente,
embora estejamos convictos de que filsofos com
treinamento adequado poderiam fazer uma contribuio
importante na mudana dessa situao.
A propalada continuidade entre cincia e filosofia,
um dos temas prediletos da filosofia analtica do final do

Luiz R. C. Stern

103

sculo XX, foi assim expressa por Willard V. O. Quine


(1949): Questes ontolgicas esto ao par com questes
da cincia natural...a diferena apenas de
grau...que...ameaa nossa vaga inclinao pragmtica de
ajustar um ou outro fio do tecido da cincia visando
acomodar uma recalcitrante experincia.
Conforme Wilfrid Sellars (1962): o olho no
todo que distingue o empreendimento filosfico. De outra
forma, h pouco que distingue o filsofo do especialista
reflexivo. Conforme Hans Reichenbach (1957): ...a
filosofia evoluiu da especulao para a cincia.
Essa virada interdisciplinar na filosofia representa a
vanguarda de uma inteira tendncia intelectual. Programas
interdisciplinares passaram a ocorrer entre as cincias
impactando sobre a filosofia da mente. A neurocincia
cognitiva um exemplo da interdisciplinaridade, conforme
Michel Gazzaniga29:
A neurocincia cognitiva uma amalgama
interdisciplinar
de
estudos
do
crebro,
comportamento e cognio e de sistemas
computacionais que possuem propriedades
anlogas s do crebro e so capazes de produzir
comportamento e cognio. No posso
compreender a neurocincia cognitiva como
interseco dessas reas, com pontos de
sobreposio e sim, sua unio. No se trata de que
cada enfoque restringe os outros, mas propicia
Gazzaniga, M., Conversations in the Cognitive Neurosciences, MIT Press,
1997, pag. 158-159
29

104 Materialismo Eliminacionista de Paul e Patricia Churchland


compreenso de diferentes aspectos do mesmo
fenmeno.

No entanto, identifica-se uma atitude muito


diferente entre os neurocientistas quando as luvas de pelica
so tiradas e o decoro permite acesso realidade. Em
principio, poucos rejeitam o ideal da interdisciplinaridade.
Entretanto, na prtica quase todos esto convencidos da
ignorncia dos outros sobre suas prprias contribuies,
sendo que a literatura cientfica mantm essa atitude
subterrnea, tanto de parte dos cientistas quanto dos
filsofos. A interdisciplinaridade, embora recomendvel em
principio, ainda um mito na prtica.
De forma geral, conforme Michel Gazzaniga
(1997): a vasta maioria de cientistas cognitivos e
neurocientistas em realidade no pensou sobre a evoluo
do crebro. Fica-se com a sensao de que investigadores
permanecem presos a metodologias e teorias do
conhecimento que esto desatualizadas nas disciplinas que
lhe deram origem, bem como sobre conceitos de mais alto
nvel como mecanismos celulares ou moleculares no
crebro. O problema que cada disciplina que trata de
neurocincia cognitiva difcil. O esforo necessrio de
que haja uma vontade comum em ensinar e aprender as
partes relevantes dos numerosos detalhes reunidos em cada
disciplina individual. Pesquisadores dispostos a discutir
com outros trabalhando em nveis diferenciados um
primeiro componente necessrio, mas no final, a
neurocincia cognitiva precisa de pesquisadores treinados
em mtodos e detalhes fticos de diversos nveis, ou seja,

Luiz R. C. Stern

105

pesquisadores trans disciplinares. Essa viso oferece


oportunidade aos filsofos que efetivamente querem
contribuir com a neurocincia em vez de apenas refletir
sobre a disciplina. Pensadores com treinamento tanto na
viso sinptica da filosofia como nos detalhes
experimentais e fticos da neurocincia estariam preparados
idealmente para essa tarefa. A profisso do filsofo tem
sido lenta em reconhecer esse nicho potencial, mas h
esperana de que alguns programas de graduao, casas
editoras e agncias de financiamento estejam tomando
iniciativas para preench-lo.

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