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MEMRIA

Roberto Godoy, mdico neurocirurgio com vasta produo cientfica publicada

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H duas maneiras pelas quais


o crebro adquire e armazena informaes: a memria de procedimento e a
memria declarativa. Essas duas formas divergem tanto no que diz respeito aos
mecanismos cerebrais envolvidos, como nas estruturas anatmicas.
A memria de procedimento (tambm chamada implcita) armazena dados
relacionados aquisio de habilidades mediante a repetio de uma atividade
que segue sempre o mesmo padro. Nela se incluem todas as habilidades
motoras, sensitivas e intelectuais, bem como toda forma de condicionamento. A
capacidade assim adquirida no depende da conscincia. Somos capazes de
executar tarefas, por vezes complexas, com nosso pensamento voltado para algo
completamente diferente.
Por outro lado, a memria declarativa (tambm chamada explcita) armazena e
evoca informao de fatos e de dados levados ao nosso conhecimento atravs dos
sentidos e de processos internos do crebro, como associao de dados, deduo
e criao de ideias. Esse tipo de memria levado ao nvel consciente atravs de
proposies verbais, imagens, sons, etc. A memria declarativa inclui a memria
de fatos vivenciados pela pessoa (memria episdica) e de informaes adquiridas
pela transmisso do saber de forma escrita, visual e sonora (memria semntica).
Analisando a memria quanto ao tempo de armazenamento das informaes,
pode-se classific-la em memria de trabalho, memria de curto prazo e memria
de longo prazo.
A memria de trabalho, que alguns acreditam ser parte da memria de curto prazo,
atua no momento em que a informao est sendo adquirida, retm essa
informao por alguns segundos e, ento, a destina para ser guardada por
perodos mais longos, ou a descarta. Quando algum nos diz um nmero de
telefone para ser discado, essa informao pode ser guardada, se for um nmero
que nos interessar no futuro, ou ser prontamente descartada aps o uso. A
memria de trabalho pode, ainda, armazenar dados por via inconsciente.
A memria de curto prazo trabalha com dados por algumas horas at que sejam
gravados de forma definitiva. Este tipo de memria particularmente importante
nos dados de cunho declarativo. Em caso de algum tipo de agresso ao crebro,

enquanto as informaes esto armazenadas neste estgio da memria, ocorrer


sua perda irreparvel.
A memria de longo prazo a que retm de forma definitiva a informao,
permitindo sua recuperao ou evocao. Nela esto contidos todos os nossos
dados autobiogrficos e todo nosso conhecimento. Sua capacidade praticamente
ilimitada.
No h uma estrutura ou uma determinada poro do crebro reconhecidamente
depositria de informaes, embora se acredite que o lobo temporal esteja
envolvido com a memria dos eventos do passado. Entretanto, so conhecidas
vrias estruturas cerebrais envolvidas com a aquisio e o processo de
armazenamento de dados.
MECANISMOS DA MEMRIA
Ainda no se conhece definitivamente o mecanismo, ou os mecanismos, pelo qual
o crebro adquire, armazena e evoca as informaes.
No obstante, alguns modelos so propostos para explicar essa funo do crebro
humano.
O primeiro dos modelos propostos, tem como base a atividade eltrica cerebral.
Assim, a informao seria guardada em circuitos eltricos, ditos reverberantes.
Evidncia desse mecanismo obtida pela existncia de conexes neuronais
recorrentes, ou seja, por ramificaes da clula nervosa (neurnio) que voltam ao
seu prprio corpo, reestimulando-a. possvel que esse mecanismo esteja
presente na manuteno das informaes nas memrias de trabalho e de curto
prazo.
O segundo modelo baseia-se na produo de substncias qumicas que conteriam
um cdigo relacionado s informaes. Esse modelo supe que os neurnios
possam sintetizar ARN (cido ribonucleico) e que essa substncia conteria um
cdigo da memria da mesma forma que o ADN (cido desoxirribonucleico)
contm a codificao gentica. Embora se tenha verificado aumento da sntese de
ARN em fases de aprendizado, atualmente acredita-se que essa sntese seja
responsvel mais pelo funcionamento celular do que pela criao de um cdigo
qumico, de forma a ter-se relegado a um segundo plano essa hiptese.
Outro modelo, conhecido por modelo conexionista, pressupe a alterao das
conexes entre os neurnios. Todos os neurnios emitem ramificaes que se
comunicam com as de outros neurnios, tendo umas, carter estimulante e outras,
carter inibitrio para a clula a que se destinam. A transmisso do impulso
nervoso feita no ponto de encontro dessas ramificaes com a clula alvo, ponto
esse denominado sinapse. A hiptese que haveria alterao da funo sinptica
criando novos circuitos neuronais e seriam esses circuitos que codificariam as
informaes. Esse modelo tornou-se bastante plausvel depois que se comprovou,
experimentalmente, o aumento da resposta sinptica com a aplicao de estmulos
repetitivos.
Assim, acredita-se que o substrato da memria o aumento da funo sinptica
(hipertrofia) ou a criao de novas sinapses. Esse modelo bastante interessante,
pois, alm de esclarecer como so guardadas as informaes, permite explicar,
tambm, a atenuao das lembranas, fenmeno conhecido por todos, e que
ocorreria em virtude da diminuio da funo sinptica causada pelo desuso.

AMNSIA
A amnsia uma entidade patolgica provocada por diversas causas em que o
indivduo perde a capacidade de reter informaes novas (amnsia antergrada)
ou de evocar as antigas (amnsia retrgrada).
As amnsias so sempre causadas por agresses ao crebro e podem ter carter
transitrio ou permanente, sendo algumas delas destacadas a seguir:
1) Sndrome de Korsakoff Doena descrita como decorrncia do alcoolismo
crnico pode, no entanto, ter outras causas. A amnsia o sintoma predominante
nessa sndrome, sendo caracteristicamente do tipo antergrado.
2) Amnsia traumtica Mesmo que no percam a conscincia, pessoas que
sofrem um trauma de crnio de certa intensidade, muito frequentemente,
esquecem-se dos fatos que ocorreram minutos antes do trauma (amnsia
retrgrada) e tambm, dos fatos que ocorreram aps o trauma (amnsia
antergrada). Existe certa relao de proporcionalidade entre a intensidade do
trauma e o tempo de amnsia.
3) Amnsia global Esse tipo de amnsia est correlacionado com grave e difuso
comprometimento cerebral. De forma definitiva, instala-se a amnsia tanto
antergrada quanto retrgrada, ou seja, o indivduo perde a capacidade de reter
novas informaes e de evocar seu estoque antigo de informaes. Tal situao
ocorre em demncias, traumas muito graves e intoxicaes por monxido de
carbono.
4) Amnsia global transitria Nessa situao, a amnsia dura algumas horas,
no ultrapassando um dia, e a recuperao completa. O indivduo tem
comportamento normal, mas no retm nenhuma informao durante o episdio,
ou seja, apresenta amnsia antergrada completa e essa lacuna na memria da
pessoa permanece depois da recuperao. A causa desse distrbio no est,
ainda, totalmente esclarecida, mas parece estar ligada a uma isquemia transitria
que afeta as partes internas do lobo temporal. Essa patologia tem curso benigno,
sendo excepcional um segundo episdio.
5) Amnsia ps-operatria H cerca de 50 anos, um neurocirurgio americano,
para poder tratar um paciente com crises convulsivas que no respondia ao
tratamento com remdios, fez uma cirurgia para retirar, de ambos os lados, certas
partes do lobo temporal (hipocampo e poro medial). Esse paciente obteve
controle das crises, mas ficou com amnsia antergrada muito intensa, Por isso,
at hoje, existe a dvida de que o benefcio obtido tenha compensado, se
considerarmos o dficit adquirido. Quanto lembrana de fatos e conhecimentos
anteriores cirurgia, esse paciente no sofreu alterao.
ESQUECIMENTO
Ao contrrio da amnsia em que h perda de uma capacidade, o esquecimento
uma falha na reteno ou na evocao dos dados da memria.
Trata-se de fenmeno muito comum que, em maior ou menor grau, ocorre com
qualquer pessoa.
No entanto, cada vez maior o nmero de pessoas que se sente incomodado com
o problema e que busca soluo.

A principal questo, no que se refere ao esquecimento, determinar sua causa.


Alguns postulam que ocorre uma debilitao dos traos de memria com o passar
dos anos. Outros, no entanto, acreditam que novos conhecimentos podem
interferir e prejudicar a memria.
O desuso provocaria um enfraquecimento dos circuitos da memria, conforme o
modelo conexionista, tornando cada vez mais difcil o acesso a essas informaes.
Isso pode explicar parte do problema, mas no todo ele. fato que, com o passar
da idade, as pessoas tm mais dificuldade para lembrar fatos passados, mas essa
dificuldade mais intensa em relao aos fatos recentes, enquanto fatos remotos
marcantes, ainda que no utilizados com frequncia, podem ser lembrados
facilmente, inclusive em detalhes.
Considerando-se o processo de interferncia, sabe-se que um novo aprendizado
pode interferir com um antigo que lhe guarde alguma semelhana ou que lhe
possa ser associado. Assim, a cada nova informao haveria modificao
naquelas j sedimentadas. O acmulo de informaes, ao longo do tempo, faria
com que pessoas de mais idade tivessem maior dificuldade em relao
evocao da memria.
Nenhuma dessas causas explica totalmente a ocorrncia do esquecimento, mas
no podem ser descartadas como componentes do problema.H, no entanto, outro
aspecto importante a ser considerado.
No possvel evocar uma informao, se ela no foi devidamente arquivada.
Para que o ser humano possa reter na memria determinada informao,
necessrio que sua ateno esteja voltada para isso. Sem ateno, no h
qualquer possibilidade de guardar-se um fato e, sem guard-lo, no h como
recuper-lo depois.
O combate ao esquecimento deve levar em conta a ateno e o poder de
concentrao, bem como os fatores que o facilitam ou o dificultam. Tambm se
deve atentar para os fenmenos do desuso e da interferncia de novos
aprendizados.
FATORES INTERFERENTES
O crebro humano est sujeito a estmulos externos atravs dos sentidos, a
estmulos internos advindos do organismo e a estmulos de ordem emocional. H
quem acredite que o ser humano s consegue pensar, porque h interao desses
estmulos.Com a ateno e o poder de concentrao no diferente. Assim, h
fatores externos e internos que facilitam ou dificultam a ateno.
O interesse pessoal sobre determinado assunto faz com que certas pessoas
possam quase que decorar informaes com uma nica e simples leitura. de
conhecimento geral que quanto maior o interesse, mais facilmente se aprende.
A vivncia de fatos com alta carga emocional faz com que os mesmos
permaneam para sempre na memria. So os chamados fatos marcantes na vida
de uma pessoa que, mesmo ocorrendo uma nica vez, no so jamais
esquecidos.
Por outro lado, as preocupaes com os problemas dirios, a ansiedade e, em
muitos casos, a depresso, so fatores que turvam a ateno e, como

consequncia, impedem a reteno de informaes novas, gerando a impresso


de que a memria est falhando.
Esses fatores, em geral, no afetam diretamente a memria, mas, sim, a ateno e
a concentrao. No entanto, quando muito intensos, podem provocar alteraes
temporrias da memria. o caso dos conhecidos brancos que ocorrem em
situaes de ansiedade intensa.
H, ainda, um outro fator ao qual se comea a dar ateno. Trata-se da relao e
possvel interferncia entre as memrias explcitas e implcitas.
Toda atividade humana, inclusive as puramente intelectuais, tendem a ser
automatizadas. Muitas de nossas atividades so repetidas diariamente e, ao longo
do tempo, vo deixando de ser conscientes, passando a ser executadas sem que
dediquemos a elas a menor ateno. Com o avanar da idade, a maioria das
pessoas comea a executar s atividades e tarefas que j realizou um semnmero de vezes. Isso, evidentemente, dificulta manter a ateno e,
consequentemente, a reteno na memria dos fatos ocorridos e das informaes
veiculadas nesse perodo.
Esse fenmeno mais comum do que se imagina, e tem como exemplo a leitura
automtica, em que o leitor ao cabo de uma pgina no consegue se lembrar de
uma linha sequer.
A maioria das pessoas com problema de esquecimento, na realidade, nada tem de
errado com sua memria, mas, sim, com os mecanismos que levam a informao
at a memria.
A MEMORIA HUMANA E A ESCRITA
O ser humano desenvolveu a capacidade de transmitir conhecimento a seus
semelhantes. Talvez tenha sido essa capacidade que permitiu sua sobrevivncia
como espcie e, certamente, foi ela que lhe deu a supremacia na escala evolutiva.
Nos primrdios da civilizao, bastou que esse conhecimento fosse transmitido por
uma linguagem que misturava sons e gestos. Como isso era transmitido de
gerao em gerao e como quem conta um conto aumenta um ponto, criaram-se
histrias fantsticas. Surgiram as lendas das quais at hoje temos notcia.
Durante a era do gelo, a humanidade sobreviveu graas caa de grandes
animais, mas essa fase terminou. O ambiente mudou radicalmente e o ser humano
foi obrigado a encontrar outras fontes de alimentao. Da, surgiu a agricultura e,
com ela, a sedentarizao, a organizao social em cidades e o acmulo de
riquezas.
A humanidade percebeu que no havia mais como confiar somente na memria e,
por volta do ano 3.100 a.C., surgiu a escrita. No princpio, era um simples rol de
riquezas estocadas em armazns, mas logo o homem comeou a us-la com
finalidade religiosa, cultural e comercial.
Com o grande salto cultural dado pelos gregos no perodo clssico, a escrita
tornou-se o principal instrumento na transmisso do saber e, paralelamente, um
instrumento de poder poltico.
No entanto, a escrita no foi aceita por todos. Plato, atravs de Scrates em seu
dilogo com Fedro, nos traz ao conhecimento uma lenda egpcia. Thot, deus a
quem era consagrada a ave bis, inventou os nmeros e o clculo, a geometria e a

astronomia, o jogo de damas, os dados e a escrita. Durante o reinado de Tamuz, o


deus ofereceu-lhe suas invenes, dizendo-lhe para ensin-las a todos os
egpcios. Mas Tamuz quis saber de suas utilidades e, enquanto o deus explicava, o
fara censurava ou elogiava, conforme essas artes lhe parecessem boas ou ms.
Quando chegaram escrita, Thot disse que aquela arte tornaria os egpcios mais
sbios e lhes fortaleceria a memria. No entanto, Tamuz respondeu-lhe que a
escrita tornaria os homens esquecidos, pois deixariam de cultivar a memria. Ao
confiar apenas nos livros, s se lembrariam de um assunto exteriormente e por
meio de sinais, e no em si mesmos. Os homens tornar-se-iam sbios imaginrios.
Nesse mesmo dilogo, Scrates considera a escrita como algo que limita o
pensamento, que engessa as ideias. Um discurso escrito, dizia ele, ser sempre o
mesmo, repetido inmeras vezes sem que se lhe possa agregar novas ideias.
Ironicamente, se hoje sabemos muito da filosofia de Scrates, porque Plato a
escreveu.
Analisando a questo frente a nossos conhecimentos sobre a memria humana,
podemos, no entanto, afirmar que escrever uma forma salutar de ampliar nosso
banco de dados. Salutar, porque preciso esquecer para poder lembrar.
Explicando: nossa memria no pode guardar absolutamente todas as
informaes que lhe chegam, sob risco de bloqueio. armazenando somente o
que interessa e associando convenientemente os dados estocados que a memria
pode ser evocada.
De qualquer forma, a escrita est a, imutvel ao longo do tempo (a no ser, claro,
em algumas dessas pssimas tradues com que por vezes nos deparamos),
pronta para ser consultada quando precisamos e, sobretudo, liberando o crebro
humano para a associao dos conhecimentos armazenados e a criao de novas
ideias.
A ttulo de ilustrao, sabe-se que, com treinamento intenso e adequado, uma
pessoa pode reter uma sequncia de 50, 100 algarismos. No entanto, com papel e
lpis, qualquer um ter a mesma sequncia guardada, com um mnimo de esforo.
Finalizando, no podemos nos esquecer do que dizia Confcio Bem, ele dizia
O que mesmo ele dizia? Acho que me esqueci, teria sido melhor escrever.
Publicado em 27/12/2012