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Origen e historia.

El origen del amaranto fue en el sur oeste de los Estados Unidos y norte de
Mxico. Posteriormente debido a migraciones fue trasladado a Mezo Amrica y
la meseta central, donde alcanz su mayor relevancia como cultivo de grano
en tiempos anteriores a la conquista. (Snchez, 1980)
En algunos trabajos se menciona que sesenta especies son nativos de Amrica
y otras quince de Europa, Asia y Australia; la mayora anuales que producen
semilla, convirtindose algunas como hortalizas. Desde el principio de la poca
colonial, los amarantos emigraron de Mxico, Guatemala y los Andes Peruanos
a la India, frica y Europa. (Iturbide, 1980).
El gnero Amaranthus, contiene cuatro especies antiguas cultivadas, que han
sido tiles para grano, siendo estas: A. hypocondriacus, A. caudatus, A.
cruentus y el A. edulis. Son originarios de Centro y Sur Amrica.(Snchez,
1980) A nivel mundial se cultivan Amaranthus hypocondriacus (originaria de
Amrica), Amaranthus cruentus, y el Amaranthus caudatus. (Alfaro, 1985).
Durante la colonia los misioneros trataron de abolir las ceremonias religiosas y
fue decreciendo su cultivo. Actualmente los investigadores sugieren que por su
amplia adaptacin, fcil cultivo, buen rendimiento y utilidad, debe impulsarse
su produccin. (Castillo 1989)

Caractersticas de la planta
Es planta C4 de crecimiento rpido y fotosntesis eficiente, requiere dos
terceras partes de la humedad que absorben las plantas corrientes C3, son
resistentes a la sequa resultando ser muy valiosa en regiones de escasa
precipitacin o agua de riego. (Lees, 1982)
El gnero Amaranthus comprende hierbas anuales, procumbentes o erectas,
con hojas simples, alternas, enteras y largamente pecioladas. Las flores son
unisexuales, monicas o diicas en densos racimos situados en las axilas de las
hojas y en algunas especies en tirsos terminales, densos, sin hojas. (Snchez,
1980).
Las especies alcanzan hasta dos metros de altura, tienen un solo eje central y
con pocas ramificaciones laterales, su raz pivotante es corta y robusta, tallo
estriado con aristas fuertes y hueco en el centro en su etapa de madurez, hojas
largamente pecioladas, romboides, lisas y de escasa pubescencia, nervadura
central gruesa y prominente. La inflorescencia es una pancula laxa o compacta
de diversos colores, desde el blanco amarillento, verde rosado, rojo, hasta
prpura. El fruto es un pixidio conteniendo una sola semilla de color blanco,
negro, caf y rojiza, es lisa brillante y forma lenticular. (Sumar, 1983)

Hay variedades de amaranto de hojas comestibles y nutritivas que pueden


consumirse para alimentacin humana y animal, de ciclo corto de 30 das lo
que permite varias cosechas al ao. (Lees, 1982).
CLASIFICACIN TAXONOMICA DEL AMARANTO.
Reino:
Sub-Reyno:
Divisin:
Subdivisin:
Clase:
Orden:
Familia:
Genero:
Especie:
Nombre Cientfico:

Plantae (Vegetal)
Antofita (Fanergamas)
Spermatofhyta(espermat
ofita)
Angiospermas
Dicotilednea
Centrospermales
Amarantaceae
Amaranthus
hypochondriacus
Amaranthus
hypochondriacus

MORFOLOGA.
Planta.
El amaranto es una especie que alcanza gran desarrollo en suelos frtiles; en
algunos casos supera los 2 metros de altura. Generalmente tiene un solo eje
central, aunque tambin se presentan ramificaciones desde la base y a lo largo
del tallo.
(Mazn, N.et.al.2003).
El amaranto es una planta muy eficiente en la fijacin de CO2. Tambin se
caracteriza por no presentar fotorespiracin y un bajo empleo de agua para
producir la misma cantidad de follaje que los cereales. (Coleccin FAO, 1992 y
Nieto,C. 1990).
Raz.
Posee raz pivotante, con un buen nmero de ramificaciones y mltiples
raicillas delgadas, que se extienden rpidamente despus de que el tallo
empieza a ramificarse, facilitando la absorcin de agua y nutrientes (Mujica, A.
y Berti, J. 1997).
Tallo.
El tallo es cilndrico y anguloso con gruesas estras longitudinales que le dan
una apariencia acanalada, alcanza de 0,4 a 3 m de longitud, cuyo grosor

disminuye de la base al pice, presenta distintas coloraciones que


generalmente coinciden con el color de las hojas, aunque a veces se observan
estras de diferentes colores, presenta ramificaciones que en muchos casos
comienzan desde la base o a media altura y que se originan en las axilas de las
hojas. El color del tallo es variable, va desde un color blanco amarillento hasta
verde claro, inclusive rojo vinoso. (Sumar, L. 1983).
Hojas.
Las hojas son pecioladas, sin estipulas de forma oval, elptica, alternas u
opuestas con nervaduras prominentes en el envs, lisas o poco pubescentes de
color verde o prpura cuyo tamao disminuye de la base al pice, presentando
borde entero de tamao variable de 6,5 15 cm. (Sumar, 1993 y Tapia, 1997).
Las hojas tambin varan en su forma; pueden ser romboides, lisas y de escasa
o nula pubescencia (Mujica, A. y Berti, J. 1997).
Flor.
El amaranto posee grandes inflorescencias que llegan a medir hasta 90
centmetros de largo y pueden ser decumbentes, semierecto y erectas,
adoptando formas glomerulares o
amarantiformes, densas, laxas o compactas. El eje central de inflorescencia (la
continuacin del tallo) lleva grupos de flores llamados dicasio. El nmero de
flores de cada de estos dicasio es variable, con flores masculinas y femeninas
dispuestas en la inflorescencia en forma ssil o ligeramente pedunculada; las
flores estaminadas una vez producido el polen se cierran y se caen; las flores
estaminadas o pistiladas, estn compuestas de una brctea externa y cinco
spalos verduzcos, dos externos y tres internos, los primeros ligeramente ms
grandes. En las flores estaminadas hay cinco estambres de filamentos
delgados y largos terminados en anteras que se abren en dos sacos, las flores
pistiladas tienen un ovario semiesfrico que
contiene solo un vulo, con tres ramas estigmadas (Sumar, L.1983).
Fruto.
El fruto es un pixidio unilocular, es decir, una cpsula, que cuando madura
presenta dehiscencia transversal, lo que facilita la cada de la semilla (Nieto,
1990 y Snchez, 1980). En el grano se pueden diferenciar tres partes: la
cubierta, conocida como epispermo, una segunda capa que est formada por
los cotiledones y es la parte ms rica en protena, y una capa interna, rica en
almidones conocida como perisperma. (Nieto, C. 1990).
Semilla.
La semilla es muy pequea, mide de 1 a 1,5 mm de dimetro y el nmero de
semillas por gramo oscila entre 1.000 y 3.000. Son de forma circular y de

colores variados, as: existen granos blancos, blanco amarillentos, dorados,


rosados, rojos y negros. Todas las especies silvestres presentan granos negros
y de cubiertas muy duras. Anatmicamente en el grano se distinguen tres
partes principa1es: la cubierta, que es una capa de clulas muy fina conocida
como episperma, una segunda capa que est formada por los cotiledones y es
la parte mas rica en protena y una capa interna, rica en almidones conocida
como perisperma. (Nieto, C. 1990).

Figura 1. Tallo (1), hoja (2), fruto (3).

Fuente: Asociacin mexicana del amaranto. 2003

Composicin qumica y propiedades nutritivas.


La semilla y las hojas son fuentes de protenas, la semilla tiene un buen
complemento de aminocidos (valor biolgico de 75 en escala de 0 a 75). La
hoja contiene 33% de protena en materia seca y digestibilidad mayor de 80%
comparable con carne de res y huevo. (Iturbide, 1980).

Respecto a la composicin qumica de la semilla, se han reportado promedios


de 14.7% de protena, 3.1% de grasa y 60.7% de carbohidratos; minerales: 510
mg. Ca, 397 mg. P y 11 mg. Fe. Tienen adems fracciones de tiamina,
riboflavina, niacina y vitamina C. As mismo se presenta el amino grama
siguiente comparado
con lo recomendado por la FAO / OMS. (Snchez, 1980)

Cuadro 1. Aminograma de la semilla de Amaranthus hypochondriacus.


AMINOACIDO

AMARANTO

PATRON FAO/OMS

Lisina

5.6

5.5

Metionina

2.3

2.2

Treonina

3.4

4.0

Cistena

2.2

Valina

4.2

5.0

Tirosina

3.4

2.8

Leucina

5.6

7.0

Fenilalanina

3.8

2.8

Fuente: Snchez, 1980


Los aminocidos de la protena de la harina del amaranto no estn del todo
disponible, ya que la harina cruda contiene sustancias que interfieren con la
utilizacin biolgica de los nutrientes que contiene. La digestibilidad de las
muestras guatemaltecas es del 74% (Sumar, 1983)
El amaranto es una planta con alto valor biolgico, cercano al 75% cuyo valor
aproximadamente llega al 75%, prximo al equilibrio perfecto de aminocidos
esenciales en comparacin al valor biolgico del maz con 44, trigo 60, soya 68
y leche 74. (Iturbide, 1980).
Algunos anlisis bromatolgicos de variedades de amarantos, se pueden
observar en el siguiente cuadro 2:

Cuadro 2. Anlisis proximal de grano de diferentes variedades de


Amaranto.
ITEMS
MINIMA
MAXIMA
MEDIA
D.E
humedad

8.2

12.6

9.4

1.3

Proteinas

11.9

15.9

14.5

1.6

Solubles

2.1

3.4

2.7

0.3

Almidn

51.5

69.3

64.8

4.1

Lpidos

6.3

8.5

7.2

0.6

Cruda

6.3

14.2

8.4

2.8

Cenizas

2.7

4.2

3.2

0.4

Azucares:

Fibra:

Fuente: Snchez, 1980


El follaje tiene un rendimiento adecuado y una composicin qumica aceptable
cosechando a los 40 das post-emergencia As: rendimiento de M.V. 6530.40
Kg/ha, protena 154.3 Kg/ha, PC 22.7%, FC 14.3%, Ca 2297.8 mg., P 740.9 mg.,
Fe 52.7 mg. Y Beta carotenos 24.1 mg.(Alfaro, 1985).
El contenido de nutrientes a los 60 das de edad, se consideran de poca
importancia para la nutricin humana, pero constituye una fuente significativa
que puede ser utilizado en nutricin animal debido a los altos rendimientos que
se obtienen a esa edad. (Alfaro, 1985)
La composicin de hortalizas crudas (hojas) fueron analizadas, obteniendo los
siguientes resultados:

ascrbico Acido

(mg) Niacina

a Rivoflavin

Tiamina

Vitamina A

(mg) Hierro

(mg) Fosforo

(mg) Calcio

(gr) Protena

Hortaliz
a

Humedad

Cuadro 3. Composicin de hortalizas crudas (hojas). Nutrientes


seleccionados en 100 gramos.

Amarant
o

89.9

3.5

267

67

3.9

6100

0.08

0.16

1.4

80

Acelga

91.1

2.4

88

39

3.2

6500

0.06

0.17

0.5

32

Col
rizada

85.3

4.8

250

82

1.5

9300

0.16

0.31

1.7

152

Col
comn

87.5

4.2

179

73

2.2

8900

--

--

--

125

Espinac
a

90.7

3.2

93

51

3.1

8100

0.10

0.20

0.65

51

Fuente: Snchez, 1980.


En un estudio para determinar los niveles de nitratos y oxalatos en diversos
tipos de amaranto, encontraron valores promedio de 0.43 y 0.54% de nitritos
en las hojas y 1.72% en los tallos, mientras que los niveles de oxalato promedio
encontrados fueron 3.4 y 5.6 % en las hojas y 0.63% en los tallos ( datos
expresados en base a materia seca); estos niveles fueron similares al de otras
verduras, concluyendo que su presencia no disminuye significativamente su
calidad nutricional. (Maderosian, 1980)
Los resultados de la investigacin en alimentar el ganado con diferentes formas
de la planta de amaranto (fresca o seca) confirm el alto valor de este cultivo,
como alimento. El principal problema estriba en la conservacin del cultivo
verde, especialmente para propsitos de ensilaje, a causa del gran contenido
de agua, mientras que las plantas secas de amaranthus, segn se encontr,
eran equivalentes a la alfalfa en su calidad alimenticia. Es probable, pues, que
la combinacin de amaranto con tallos secos de maz podran formar un
ensilaje ptimo.(Snchez, 1994)

Se realiz un estudio sobre el empleo de las plantas, despus de cosechar el


grano en 33 variedades guatemaltecas para alimentar a los rumiantes,
presentando los siguientes resultados:

Cuadro 4. Composicin qumica proximal de la materia seca mezclada


de 33 selecciones de amaranto guatemalteco (%).

COMPONENTE
QUIMICO

PROMEDIO

MINIMO

MAXIMO

Humedad

11.3

9.8

12.6

Grasa cruda

1.9

0.8

3.4

Fibra cruda

35.8

23.5

45.4

Protena (Nx6.25)

7.2

3.7

11.6

Cenizas

11.1

7.8

14.3

Carbohidratos

32.7

12.7

54.4

Fuente: Bressani, 1984


Requerimientos del Amaranto.
El amaranto crece bajo condiciones extremas de clima, sistemas de cultivo y
diferentes tipos de suelo y drenaje, lo que hace tener muchos genotipos
adaptados al trpico.(Martineau, 1985)
Por ser una planta C4 su mejor comportamiento es a temperaturas clidas,
germina ptimamente entre 10 y 24 C y muestra alta resistencia al estrs
hdrico (Martineau, 1985).

ALFARO VILLATORO, M. A. 1985. Evaluacin del rendimiento y composicin


Qumica del Amaranto (Amaranthus hypochondriacus) en tres diferentes
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