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INVESTIGACIN & DESARROLLO, No.

4: 13 26 (2004)
ISSN 1814-6333

SIMULACIN COMPUTACIONAL DE UN SISTEMA FRIGORFICO Y ANLISIS DE


SUSTITUCIN DE REFRIGERANTES NOCIVOS A LA CAPA DE OZONO
Boris Henry Rocha Mercado y Williams Gonzales Mamani
Universidad Privada Boliviana

RESUMEN
En el presente trabajo se desarrolla un modelo matemtico para un sistema frigorfico en rgimen
permanente y una simulacin computacional de su desempeo trmico. El sistema estudiado fue diseado
para trabajar con R-12 como fluido refrigerante y considera entre sus componentes un compresor hermtico,
condensador y evaporador de tubos y aletas, un tubo capilar, un separador de lquido y un filtro
deshidratador. Los modelos matemticos de los componentes del sistema fueron desarrollados considerando
especificaciones tcnicas de los fabricantes y correlaciones disponibles en la literatura. En el compresor de
desplazamiento fijo se admite la presencia de un proceso de compresin politrpica, en el condensador y
evaporador fueron consideradas las regiones monofsicas y bifsicas que define el fluido refrigerante a su
paso por estos componentes y en el tubo capilar la variacin de densidad y presin a lo largo de su longitud.
La solucin del sistema de ecuaciones resultante de los distintos modelos matemticos, fue obtenida
mediante el mtodo de sustituciones sucesivas. Este modelo de simulacin computacional fue utilizado para
el anlisis del desempeo trmico del Retrofit, donde se verifica una disminucin de 6% en el COP por la
substitucin de R-12 por R-134a.
Palabras clave: Sistema frigorfico, simulacin, modelado matemtico, Retrofit.
1. INTRODUCCIN
La simulacin computacional de sistemas frigorficos permite predecir el comportamiento y el desempeo
trmico global del sistema y de cada uno de sus componentes. Esta herramienta facilita estudios de diseo,
evaluacin y optimizacin de este tipo de sistemas. Con la identificacin de los refrigerantes CFCs
(Compuestos de Cloro, Flor y Carbono) como principales agentes reductores de la capa de ozono se han
buscado fluidos refrigerantes alternativos a stos. En los ltimos aos, en sistemas de pequea y mediana
capacidad de refrigeracin que operan con CFCs como el R-12, uno de los refrigerantes alternativos mas
utilizados es el R-134a que pertenece a la familia de los HFCs (Compuestos de Hidrgeno, Flor y
Carbono). Este proceso de sustitucin de refrigerantes es conocido como Retrofit y la literatura presenta
pocos estudios relacionados a sus efectos en el desempeo trmico de un sistema frigorfico y sus
componentes. El presente trabajo utilizar una herramienta computacional para evaluar los efectos del
Retrofit en el desempeo trmico de un sistema frigorfico.
Uno de los aportes ms importantes en el modelado y simulacin computacional de sistemas frigorficos fue
desarrollado por Stoecker [1]. Entre los trabajos ms recientes de simulacin puede mencionarse a Koury et
al. [2] que simulan numricamente un sistema de refrigeracin simple a compresin de vapor en rgimen
permanente y transitorio. Tambin, Jabardo et al.[3] presentan un modelo de simulacin y resultados
experimentales de un sistema frigorfico para aire acondicionado en automviles en rgimen permanente,
operando con R-134a.
Entre los estudios de Retrofit, Hewitt y McMullan [4] estudiaron el desempeo de los refrigerantes
alternativos R-407c y R-134a como substitutos del R-22 y R-12. El R-407c present un ligero incremento en
la potencia del compresor y una cada en la temperatura de descarga. Por su parte el desempeo del R-134a
result ser 5% inferior al del R-12. Herbe y Lundqvist [5] realizan un diagnstico de los niveles de cidos,
mezclas y residuos de aceite mineral resultantes de la conversin de bombas de calor de R-12 a R-134. Sin
embargo, no analizan el desempeo trmico. Devotta et al. [6] estudi el desempeo del R-12 y R-134a en
enfriadores de agua, concluyendo que, para las mismas condiciones de operacin, el R-134a ofrece mejores
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ventajas en capacidad de refrigeracin, comparado con el R-12. Para un rango de temperaturas de


evaporacin de 0 a -20 C, Chen y Prasad [7] simularon el comportamiento de un ciclo frigorfico obteniendo
un coeficiente de desempeo 3% inferior para el R-134, con relacin al R-12.
El presente trabajo desarrolla un modelo matemtico para el sistema frigorfico instalado en el Laboratorio
de Procesos de la Universidad Privada Boliviana. Este modelo permitir evaluar el desempeo trmico del
sistema que trabaja con R-12 y realizar un anlisis de Retrofit con R-134a.
2. MODELO MATEMTICO
El sistema estudiado est compuesto por un compresor de desplazamiento positivo del tipo hermtico
(Embraco FFI12BK), un condensador y un evaporador compactos, de tubos de cobre y aletas rectas de
aluminio (Mipal), un tubo capilar de cobre como dispositivo de expansin y complementados por un filtro
deshidratador (Sporlan) y un separador de lquido. La Figura 1 presenta un esquema del sistema y su
equivalente termodinmico, a travs de un diagrama presin-entalpa. El modelo desarrollado para el sistema
considera rgimen estacionario y est compuesto por modelos matemticos de cada uno de los componentes,
los mismos que se resumen a continuacin. Informacin complementaria al sistema simulado se encontrar
en Rocha [8].
10000

P [kPa]

Pcd

1000

Pev
100

50
0

50

100

150

200

250

300

i [kJ/kg]

Figura 1. Esquema y Diagrama de Presin-Entalpa del Sistema Frigorfico Modelado.


2.1 Modelo del Compresor
Este componente adopta una compresin de tipo politrpica, donde el valor del coeficiente politrpico de
compresin, n, es fundamental. Por este motivo, este parmetro fue obtenido a partir de datos de potencia y
capacidad de refrigeracin del compresor proporcionado por el fabricante. As, n es representado por una
funcin polinomial de segundo orden que depende de dos variables fundamentales, la temperatura de
evaporacin, Tev, y la temperatura de condensacin, Tcd. La ecuacin resultante para n es de la forma:

n = (c1 + c2Tev + c3Tev 2 ) + (c4 + c5Tev + c6Tev 2 )Tcd + (c7 + c8Tev + c9Tev 2 )Tcd 2

(1)

donde c1,c2,...,c9 son constantes que satisfacen la Ec.(1), considerando datos de catlogo. El rendimiento
volumtrico del compresor se obtiene a travs de:

em = 1 em( r p 1 / n 1)

(2)

donde em es la fraccin de espacio muerto, rp es la relacin de compresin definida por la presin de


descarga, Pds , y la presin de aspiracin Pas . El flujo msico de refrigerante en el sistema estar dado por:
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mr =

VD em

(3)

as

donde VD es la tasa volumtrica de desplazamiento del compresor y as es el volumen especfico de


aspiracin del refrigerante. Por su parte, la potencia del compresor se obtiene a partir de:

P = mr (i ds ias )

(4)

con (idsias) la diferencia de entalpas entre los estados de descarga y aspiracin del compresor.
2.2 Modelo de los Intercambiadores de Calor
Los modelos matemticos de los intercambiadores de calor (condensador y evaporador) estn asociados al
estado termodinmico del refrigerante, definido segn su paso por estos componentes, Gonzales [9]. El
condensador ha sido dividido en tres regiones: Regin de vapor sobrecalentado, regin de condensacin y
regin de lquido subenfriado. Por su parte, el evaporador fue dividido en dos regiones: Regin de
evaporacin y regin de vapor sobrecalentado. El flujo msico del refrigerante y del aire, as como las
condiciones de entrada de ambos fluidos en los intercambiadores de calor se asumen conocidos. Cada regin
es considerada como un intercambiador de calor independiente, con el flujo total de aire siendo distribuido
por cada una de las regiones, como se esquematiza en la Figura 2, para el caso del condensador. En el caso
del evaporador se tendr las regiones de evaporacin y de sobrecalentamiento.
LADO DEL AIRE

LADO DEL REFRIGERANTE

( m a)Sobrecalentado;( Tain)

( Taout )Sobrecalentado ( Tr in)Sobrecalentado

( m a)Condensacin ; ( Tain)

( Taout )Condensacin

( m a)

( Taout )Subenfriado

Sub enfriado

; ( Tain)

A Sobrecalentado

( p)Condensacin

A condensacin

( Tr in)Subenfriado

ASubenfriado

( Trout )

; ( p)Sobrecalentado

( Trout )

;( p) Subenfriado

Sobrecalentado

Subenfriado

Figura 2 - Esquema del Modelo Matemtico del Condensador.


El coeficiente global de transmisin de calor para cada regin es determinado asumiendo que la resistencia
trmica combinada, debido a incrustaciones, conduccin en el tubo y contacto con el metal sea muy pequea
y por tanto despreciable. As, la resistencia trmica total est determinada por efectos de conveccin en el
refrigerante y en el aire, o sea:
1
1
1
UA = (hA)refrigerante + (hA)aire

(5)

donde es la eficiencia de las superficies extendidas y externamente representa a la superficie aletada, dada
por:

= 1 (A f Ae )(1 f )

(6)

El valor de par la superficie interna es uno, ya que la superficie de los tubos no tiene aletas. En el lado del
aire las aletas son asumidas como planas de perfil regular cuya efectividad est dada por:

f = tanh (m f L f ) (m f L f )

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(7)

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2.2.1 Coeficiente de Transmisin de Calor


a) Lado del Refrigerante
Para las regiones monofsicas en el condensador y evaporador se utiliz la correlacin de Dittus y Boelter
[10]. As, el coeficiente de transmisin de calor est dado por:

k
h = 0.023 Re 0,8 Pr n
D

(8)

donde n = 0,3 para el condensador y n = 0,4 para el evaporador.


En las regiones bifsicas de condensacin y evaporacin, se consider la variacin local del coeficiente de
transmisin de calor a lo largo de la regin. En la regin de condensacin se utiliz la correlacin de Shah
[11] y en la de evaporacin la ecuacin de Klimenko [12], ambas obtenidas para el tipo de refrigerante y
rangos de temperatura considerados en el presente estudio (ver Tabla 1). El coeficiente de transmisin de
calor medio en las regiones bifsicas fue evaluado integrando h(x) a lo largo de la regin, considerando un
flujo de calor constante.
TABLA 1 - COEFICIENTES DE TRANSMISIN DE CALOR LOCAL EN LAS REGIONES BIFSICAS
Regin
Coeficientes de Transferencia de Calor en Regiones Bifsicas
Ec.
0 , 04
Condensacin
(9)
0
,
76

3,8 x (1 - x )
0 ,8
Shah (1979)
h ( x ) = hl (1 - x ) +

Evaporacin
Klimenko (1988)

Pred

0 , 38

h( x) = 0,087 Re m ( v l ) (k v k l ) (k l Dl )
[
(
Re m = u m D L ) ( l / l )] ; um = [1 + x( l v 1)] ; D L = / [g ( l v )]
0, 6

0, 2

0 , 09

(10)

b) Lado del Aire


La resistencia trmica del lado del aire es, generalmente, la que domina en la resistencia trmica total del
condensador. Existe un nmero importante de publicaciones relacionadas a la transmisin de calor del flujo
de gases a travs de intercambiadores de calor compactos, incluyendo algunos libros como Kays y London
[13] y Webb [14]. As, considerando la configuracin geomtrica de ambos intercambiadores de calor,
Figura 3, se utiliz los resultados presentados por Kays y London para evaluar el factor de Colburn, jH, para,
posteriormente, determinar el coeficiente de transmisin de calor.

Figura 3 - Representacin esquemtica de la geometra de los intercambiadores de calor.


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La correlacin resultante para el factor de Colburn est dada por:

j H = 0,167 549 Re 0,398

586

(11)

Para incluir los efectos de humedad en el coeficiente de transmisin de calor, ha, por la presencia de una
superficie hmeda en el evaporador, la Ec.(5) es corregida utilizando el modelo de Didion y Domanski [8],
definido por:

ilva (w ws )
hah = ha 1 +
cp a Tae Tdp
ev

(12)

donde w y ws representan la humedad absoluta y humedad absoluta de saturacin del aire, ilva es la entalpa
de vaporizacin del agua, Teaev , la temperatura de entrada del aire al evaporador y Tdp la temperatura de
punto de roco en la superficie externa del evaporador.

2.2.2 Cada de Presin del Refrigerante


La cada de presin en el refrigerante afecta la distribucin de temperaturas a lo largo de los
intercambiadores de calor y por tanto su desempeo trmico. La cada de presin en las regiones
monofsicas fue calculada a travs de la relacin:
Pf =

fG 2 L
2 D

(13)

donde f representa el factor de friccin de Darcy, definido por Colebrook [8] como:

/ D
1
2,51
= 2 log
+

f
3,7 Re f

(14)

En regiones bifsicas, la cada de presin es resultado de los efectos de friccin y de aceleracin (inercia). La
cada de presin en estas regiones vara localmente y una metodologa de evaluacin consiste en utilizar los
multiplicadores bifsicos, 2, que permiten evaluar los efectos de friccin en estado bifsico en funcin del
comportamiento monofsico, o sea:

(dP / dz ) fbifsico = 2 ( dP / dz ) fmonofsico

(15)

As, para el condensador se utiliza la correlacin de Soliman [15], Ec.(16) y para el evaporador se adopt el
modelo de Souza [16] , Ec.(17):
TABLA 2 - MULTIPLICADOR BIFSICO LOCAL PARA EVALUACIN

Regin
Condensacin
Soliman (1968)
Evaporacin
Souza (1995)

Correlaciones para Cadas de Presin

v = 1 + 2,85 X tt
2

0, 523

lo 2 = 1 + ( 2 1)x 1,75 1 + 0,9524X tt 0, 4126


= ( l v )

0,5

Ec.
(16)

(17)

( v l )0,125

La contribucin de los efectos de inercia a la cada de presin total en la regin de condensacin y


evaporacin puede ser evaluada a partir de:
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x 2
(1 x oot )2 x in 2
(1 x in )2
Pinercia = G 2 out +

v out l (1 out ) v in l (1 in )

(18)

Los efectos de cada de presin en los distribuidores y en las curvaturas de los tubos en ambos
intercambiadores de calor fueron despreciados para efectos del modelo.

2.2.3 Anlisis Global de los Intercambiadores de Calor


El procedimiento -NUT fue utilizado para el anlisis del desempeo trmico del intercambiador. Las
siguientes correlaciones (, NUT) han sido adoptadas en los modelos de los intercambiadores de calor (ver
Tabla 3).
TABLA 3 - RELACIONES -NUT PARA LOS INTERCAMBIADORES
Regin
Monofsicas

Correlaciones para Cadas de Presin


1

= 1 exp NTU 0.22 exp C NTU 0.78 1


C

Bifsicas

( (
= 1 exp ( NUT )

) )

Ec.
(19)
(20)

El balance de energa global debe complementarse con las correlaciones (, NUT) en cada regin. Las
ecuaciones siguientes son consideradas para este propsito en el modelo:

a) Lado del aire

Qregin = C a [(Ta )e - (Ta )s ]

(21)

Qregin = C r [(Tr )e (Tr )s ]

(22)

Qregin = mr [iv il ]

(23)

b) Lado del refrigerante


Regiones monofsicas

Regiones bifsicas

c) Intercambiador de calor completo


Condensador

Qcondensador = Qregin = Qenfriamiento + Qcondensacin + Qsubenfriamiento

(24)

Qevaporador = Qregin = Qevaporacin + Qsobrecalentamiento

(25)

Evaporador

2.3 Modelo del Tubo Capilar


El tubo capilar es uno de los dispositivos de expansin de mayor uso en sistemas frigorficos de pequea
capacidad. La reducida seccin transversal de estos dispositivos permite la reduccin de la presin del
refrigerante en el sistema. El modelo matemtico del tubo capilar considera expansin adiabtica y aplicando
las leyes de conservacin de energa, de masa y de cantidad de movimiento se obtienen las siguientes
ecuaciones:

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V1 2
V2
+ gz1 = i2 + 2 + gz 2
2
2

(26)

m r = 1V1 A1 = 2V 2 A2

(27)

i1 +

L V 2 m
(
)
P

f
2
1
= (V2 V1 )
2v D A

(28)

Aplicando las ecuaciones anteriores a lo largo de la longitud del tubo es posible identificar el estado del
refrigerante a la salida del mismo.

3. ANLISIS DE RETROFIT
En estos ltimos aos, con la eliminacin de las sustancias halocarbnicas, como es el caso de los CFCs, se
han intensificado los estudios para analizar el comportamiento de los sistemas con refrigerantes alternativos
no nocivos, como es el caso de los HFCs. El principal objetivo de esta sustitucin es de mantener los
componentes del sistema original y determinar de qu manera queda afectado el desempeo trmico del
sistema y sus distintos componentes. Este proceso es conocido como Retrofit. Una de las caractersticas ms
importantes que se debe tomar en cuenta para realizar la sustitucin ptima del refrigerante, es la similitud
de las propiedades termofsicas de ambos refrigerantes. La Tabla 4 contiene las propiedades de los
refrigerantes R12 y R134a a diferentes temperaturas de saturacin, las cuales permiten establecer las
diferencias que definen el posible comportamiento de los sistemas con ambos refrigerantes.
TABLA 4 - PROPIEDADES TERMODINMICAS DEL R12 Y R134a
Refrigerante

[kPa]

Psat

vl
3
[m /kg]

R12 (ODP=0,88)
R134a (ODP=0)

269,8
252,9

0,000 71
0,000 76

R12 (ODP=0,88)
R134a (ODP=0)

913,6
963,7

0,00079
0,00087

vv
3
[m /kg]

ilv

kl

kv

[kJ/kg]

[W/m-K]

[W/m-K]

[kg/m-s]

Temperatura de Saturacin - 4 [C]


0,062 93
153,5
0,079 764
0,008 355
0,079 80
201,6
0,096 319
0,011 707
Temperatura de Saturacin 38 [C]
0,019 12
130,0
0,064 39
0,010 998
0,021 12
165,1
0,076 75
0,015 893

v
[kg/m-s]

0,000 256
0,000 290

0,000 011 51
0,000 006 86

0,000 205
0,0001704

0,000 013 62
0,000 013 76

El nivel de ODP (Ozone Depletion Potencial, 1ODP0) determina la capacidad del refrigerante para
eliminar las partculas de ozono. As, el R-12 tiene un ODP superior al R-134a. Otros factores importantes
que deben ser considerados en el Retrofit, son los parmetros que definen la compatibilidad del refrigerante
alternativo con el sistema en consideracin. Estos parmetros son:

a) Lubricantes
Debe evitarse el problema de miscibilidad entre el refrigerante y el lubricante. Es recomendable la
utilizacin de polyol-ester como lubricante con R134a para evitar este problema.
b) Compatibilidad de Materiales
El refrigerante sustituto debe ser compatible con metales, plsticos, acrlicos, celulosas, elastmeros, etc.,
materiales de los componentes. El R134a es compatible con la mayora de los metales y no as con
acrlicos y celulosas.
c) Modificacin de Componentes
Es importante tomar en cuenta la higroscopicidad del refrigerante, para tener en consideracin la
utilizacin del filtro deshidratador adecuado. El aspecto ms importante que se debe analizar en este
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parmetro, est relacionado con el tubo capilar. Las propiedades termodinmicas de la Tabla 4, para las
mismas temperaturas de saturacin, muestran mayores presiones de saturacin en el R134a en
comparacin con el R12. Esto significa que es posible que el tubo capilar no llegue a expandir al
refrigerante en la misma proporcin que el R12 cuando el sistema trabaje con R134a. En ese caso sera
necesaria la sustitucin del tubo capilar para que cumpla con las condiciones de funcionamiento
establecidas en el sistema.

d) Coeficiente de Desempeo (COP)


Es el parmetro de mayor inters en el anlisis del Retrofit. Esta caracterstica est asociada a la potencia
de consumo en el compresor y la capacidad de refrigeracin obtenida. Estos dos parmetros son afectados
por las propiedades termodinmicas del refrigerante.
4. ALGORITMO DE SOLUCIN DEL SISTEMA FRIGORFICO
El algoritmo de solucin del sistema de ecuaciones, resultante del modelado del sistema frigorfico, fue
desarrollado dividiendo al sistema en dos subsistemas: el subsistema de condensacin conformado por el
compresor, condensador y tubo capilar y el subsistema de evaporacin conformado por el evaporador. El
mtodo de solucin del sistema de ecuaciones adoptado para este propsito es el de Sustituciones Sucesivas
o Iteracin Funcional. El sistema de ecuaciones fue codificado en el programa computacional Engineering
Equation Solver (EES), donde se elabor un ambiente grfico de simulacin, que permite una interaccin
amigable con el usuario. El algoritmo de solucin se detalla a seguir:
a) Inicialmente se definen las condiciones de trabajo del sistema, es decir, las temperaturas de entrada del
aire al condensador y evaporador, y la seleccin del fluido refrigerante.
b) Se definen las estimaciones de los resultados para iniciar el mtodo de solucin adoptado. Entre las
estimaciones se encuentran la temperatura de evaporacin Tev, temperatura de condensacin, Tcd,
diferencial de temperatura de subenfriamiento Tse, y el diferencial de temperatura de sobrecalentamiento
Tsc.
c) Con las estimaciones iniciales se determinan las condiciones de salida del refrigerante del compresor a
travs de su modelo.
d) Se calculan las condiciones de entrada al condensador, evaluando el modelo de las lneas de conexin. El
estado del refrigerante a la salida del condensador es determinado considerando las regiones definidas en
el desarrollo del modelo. A la salida del condensador se verifica el grado de subenfriamiento y la
temperatura de condensacin resultante. Las variaciones en las estimaciones son recalculadas nuevamente
desde (b).
e) Los resultados del condensador permiten evaluar el modelo del tubo capilar. Los resultados se comparan
con los establecidos en las estimaciones iniciales a travs de la Tev . Se verifica que la presin del
refrigerante a la salida del tubo capilar no supere en ms del 1%, a la presin de evaporacin definida en
la estimacin inicial. De esta manera se alcanza el equilibrio en el subsistema de condensacin. Las
variaciones de las estimaciones son recalculadas desde (b).
f) Una vez alcanzado el equilibrio en el subsistema de condensacin, el equilibrio en el subsistema de
evaporacin es determinado, verificando las condiciones de salida del evaporador. El grado de
sobrecalentamiento y la temperatura de evaporacin obtenidas a partir del modelo definen el equilibrio de
este subsistema.
Los resultados obtenidos en ambos subsistemas representan la solucin final del sistema. Estimaciones
adecuadas para el sistema aceleran el proceso de solucin del mismo, verificndose en todos los casos que,
el error de las nuevas estimaciones con respecto a las anteriores no supere el 1%. Las variables de inters
obtenidas de la simulacin son: la temperatura de evaporacin, temperatura de condensacin, flujo msico de
refrigerante, potencia del compresor, capacidad de refrigeracin y coeficiente de desempeo.

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5. ANLISIS DE RESULTADOS DE LA SIMULACIN


Los resultados de la simulacin numrica fueron analizados considerando el efecto de la variacin de la
temperatura de entrada de aire en el condensador y en el evaporador. En la Figura 4 se muestran los
resultados obtenidos de la simulacin, representando el ciclo termodinmico del sistema en diagramas de
presin y entalpa. La Figura 4(a) muestra el resultado del incremento en la temperatura de entrada de aire al
condensador de 20 a 30 C, donde se nota un desplazamiento del ciclo termodinmico del sistema. El
desplazamiento se debe a la variacin en la temperatura de aire, que induce al sistema a incrementar su
temperatura de condensacin para tener la capacidad de transmitir la misma cantidad de calor a los
alrededores.
El resultado de este incremento y considerando la dependencia del subsistema de evaporacin con el de
condensacin la respuesta del sistema muestra el incremento en la temperatura de evaporacin sin considerar
una variacin en la carga trmica.
0.7

0.8

0.7

80C

80C

Tea = 30 C

55C

P [kPa]

P [kPa]

0.
8

104

104

103

55C

Teae = 30 C

103
30C

30C

Teae = 15 C
6.8C

6.8C

Tea = 20 C

0.4

0.2

102
0

50

0.6

100

0.8

150

200

250

300

102
0

0.2

0.4

50

0.6

100

i [kJ/kg]

0.8

150

200

250

300

i [kJ/kg]

(a)
(b)
Figura 4. Comportamiento del sistema con R12 frente a variaciones de la temperatura de entrada del aire:
(a) en el condensador, (b) en el evaporador
Los efectos en la variacin de temperatura de aire en el evaporador de 15 a 30 C, ilustrado en la Figura 4(b)
muestra un comportamiento algo diferente al descrito anteriormente. Al mantener la temperatura de aire en
el condensador constante, la temperatura de condensacin del sistema se mantiene prcticamente constante.
El aumento en la temperatura de aire en la entrada al evaporador incrementa la temperatura de evaporacin
as como el grado de sobrecalentamiento a la salida del evaporador, lo que representa una mayor capacidad
de absorcin de calor como efecto del incremento en la carga trmica.

5.1 Efecto de la temperatura de entrada del aire en el condensador


Los parmetros de mayor importancia en cualquier sistema frigorfico son la potencia del compresor, la
capacidad de refrigeracin y, finalmente, el coeficiente de desempeo como resultado de los anteriores dos.
La potencia del compresor est definida principalmente por el flujo msico y el trabajo de compresin Ec.(3)
y Ec.(4). Con el incremento en la temperatura de condensacin, el volumen especfico del refrigerante
disminuye produciendo un incremento en el flujo msico del sistema. La disminucin del volumen
especfico del refrigerante produce al mismo tiempo una ligera disminucin en el trabajo de compresin,
como muestra la Figura 4(a).
El comportamiento obtenido en las simulaciones con ambos refrigerantes, Figura 5(a), muestra una
tendencia creciente en ambos casos como resultado del aumento del flujo msico de refrigerante. La potencia
del compresor con R-134a es mayor en un 31% con respecto a la obtenida con R-12. Esta variacin est
relacionada con las propiedades termodinmicas de los refrigerantes. En el caso del flujo msico para el
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refrigerante R-134a, ste es menor al de R-12 debido a su mayor volumen especfico para la misma
temperatura de saturacin. El trabajo de compresin con R-134a es mucho mayor al obtenido con R-12
debido a una mayor diferencia de entalpas de entrada y salida.
Las curvas de capacidad de refrigeracin obtenidas en la simulacin presentan tendencia creciente con
ambos refrigerantes como muestra la Figura 5(b). La tendencia creciente en ambas curvas obedece al
incremento en el flujo msico de refrigerante del sistema, an considerando la disminucin en la diferencia
de entalpas en el evaporador. Analizando el comportamiento del sistema en la Figura 4(a), ste muestra que
la reduccin en la diferencia de entalpas se debe principalmente a que el sistema no vari su carga trmica,
lo que tambin ocasion una reduccin en la temperatura de sobrecalentamiento a la salida del evaporador.
800

1200
R134a
R12

1100

600

Capacidad de Refrigeracin [W]

Potencia [W]

700

31%

500

400

300

200
15

R134a
R12

20

25

30

Temperatura de Entrada de Aire al Condensador [C]

Figura 5(a) Potencia del compresor

35

1000

24%

900

800

700

600

500
15

20

25

30

35

Temperatura de Entrada de Aire al Condensador [C]

Figura 5(b) Capacidad de Refrigeracin

La capacidad de refrigeracin con R-134a es 24% mayor a la obtenida con R-12 bajo las mismas
condiciones de trabajo. Esta variacin tiene relacin directa con las propiedades del refrigerante, que en el
caso del R-134a muestran mayor conductividad trmica en las fases de vapor y lquido, adems de
considerar que la entalpa en el caso del R-134a es mayor a la de R-12 para la misma condicin.

5.2 Efecto de la temperatura de entrada del aire en el evaporador


Los efectos obtenidos variando la temperatura del aire en el evaporador son similares a los descritos
anteriormente en el condensador pero bajo circunstancias diferentes. En la Figura 4b se mostr que los
efectos de variar la temperatura en la carga trmica, es decir la temperatura de entrada de aire al evaporador,
estn relacionados nicamente con la temperatura de evaporacin del sistema.
Al incrementar la temperatura de 15 a 30 C en el evaporador, es necesario absorber una mayor cantidad de
calor, por lo tanto la temperatura del refrigerante en el evaporador aumenta y al ocurrir esto se producen
efectos similares con el flujo msico de refrigerante, anteriormente descritos en el anlisis del condensador.
Con respecto al trabajo de compresin, este se mantiene prcticamente constante debido a que el incremento
en el sobrecalentamiento del refrigerante a la entrada y salida del compresor es proporcional. El resultado
que muestra la Figura 6(a), presenta una tendencia creciente leve en las curvas de potencia de R-12 y R134. Esto debido a la poca variacin en la temperatura de evaporacin, siendo la potencia mayor con R-134a
en 30% comparada con el resultado obtenido con R-12.
El aumento de la temperatura de aire en el evaporador, incrementa el grado de sobrecalentamiento del
refrigerante a la salida del mismo. Esta variacin aumenta la capacidad de refrigeracin, ya que se
incrementa la diferencia de entalpas entre la salida y entrada del evaporador, produciendo as una mayor
capacidad. En la Figura 6(b) se muestra el comportamiento ya descrito y se aprecia una capacidad 22%

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SIMULACIN COMPUTACIONAL DE UN SISTEMA FRIGORFICO

mayor en el R-134a comparada con la de R-12. El efecto de la conductividad trmica, enunciado


anteriormente, incide en una mayor capacidad de refrigeracin.
1400

800
R134a
R12

R134a
R12

600

Capacidad de Refrigeracin [W]

Potencia [W]

700

30%

500

400

300

200
10

15

20

25

30

1200

1000

22%
800

600

400
10

35

15

20

25

30

35

Temperatura de Entrada de Aire al Evaporador [C]

Temperatura de Entrada de Aire al Evaporador [C]

Figura 6(a) Potencia en el compresor

Figura 6(b) Capacidad de Refrigeracin

5.3 Efectos del Retrofit en el tubo capilar


Los tubos capilares estn dimensionados, en longitud y dimetro, para fronteras de trabajo limitadas, lo cual
los hace ineficientes cuando se pretende variar la condicin de trabajo fuera de ese rango. Con el incremento
en la temperatura de condensacin y considerando una longitud y dimetro establecido en el tubo capilar,
este dispositivo no tiene la capacidad de expandir al refrigerante hasta la presin de evaporacin establecida
en sus condiciones iniciales. El desplazamiento del ciclo termodinmico del sistema en la Figura 4(a), se
debe a este fenmeno.
Una de las propiedades termodinmicas importantes en el R-134a es la mayor presin de saturacin
comparada con el R-12, a la misma temperatura de saturacin. Debido a esta caracterstica, las condiciones
de equilibrio con ambos refrigerantes son diferentes. Este fenmeno se puede apreciar en la Figura 7, la cual
muestra como vara la temperatura del refrigerante a lo largo del tubo. La simulacin ilustra que partiendo de
las mismas condiciones con ambos refrigerantes, es posible alcanzar la temperatura de evaporacin deseada
con una longitud menor de tubo para el caso de R-134a. Debido a la mayor presin de saturacin en el R134a, la expansin del mismo lleva mucho antes a la temperatura deseada a la salida del tubo capilar, lo que
da como resultado una menor longitud de tubo necesaria. En realidad, este fenmeno es poco probable que
ocurra debido a que en el funcionamiento del sistema, las condiciones de entrada al dispositivo de expansin
son muy diferentes con ambos refrigerantes tanto en temperatura, presin y flujo msico.
37
R134a
R12

33

Temperatura [C]

29

25

21
17

13
9

5
0

0.3

0.6

0.9

1.2

1.5

1.8

2.1

Longitud de Tubo [m]

Figura 7. Efecto del Retrofit en el Tubo Capilar: Temperatura Vs. Longitud


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ROCHA Y GONZALES

5.4 Efectos del Retrofit en el Desempeo Trmico del Sistema


Los efectos de la substitucin de refrigerantes o Retrofit, fueron evaluados a partir del coeficiente de
desempeo trmico del sistema (COP) que representa un indicador importante en cualquier sistema de
refrigeracin. El comportamiento del sistema con ambos refrigerantes mostr un incremento tanto en la
capacidad de refrigeracin como en la potencia al aumentar las temperaturas de entrada de aire en el
condensador y en el evaporador. Como resultado, el coeficiente de desempeo trmico se increment en
ambos casos en proporciones prcticamente similares, como muestran las Figuras 8(a) y 8(b).
1.75

1.75
R134a
R12

Coeficiente de Desempeo (COP)

Coeficiente de Desempeo (COP)

R134a
R12

1.625

5%
1.5

1.375

1.25
15

20

25

30

Temperatura de Entrada de Aire al Condensador [C]

35

1.625

6%
1.5

1.375

1.25
10

15

20

25

30

35

Temperatura de Entrada de Aire al Evaporador [C]

(a)
(b)
Figura 8 - Efecto del Retrofit en el Desempeo Trmico del Sistema: (a) Condensador (b) Evaporador
Las curvas de COP con la variacin de temperatura de aire en el condensador y evaporador, mostradas en las
Figuras 8(a) y 8(b) indican un mayor desempeo con R-12. Varan entre el 5 y 6% en ambos casos. Esto se
debe al mayor incremento en la capacidad de refrigeracin, comparada con la potencia utilizada para el
caso del R-12, para las variaciones de temperatura adoptadas. Analizando el comportamiento del R134a, ste
mostr alrededor de 24% de capacidad de refrigeracin mayor a la de R-12, pero al mismo tiempo su
incremento en la potencia alcanz el 30%, lo que hizo que la relacin de ambas fuera menor comparada con
la obtenida con R-12. Esta es una de las ventajas del R-12, pues se necesitara menor potencia en el
compresor para una misma capacidad de refrigeracin. Sin embargo, su gran desventaja radica en su elevado
nivel de ODP y, por consiguiente, su efecto daino a la capa de ozono.

6. CONCLUSIONES
El modelo matemtico desarrollado en el presente trabajo presenta resultados cualitativamente consistentes
con la literatura disponible, Stoecker [1], considerando las distintas variables fundamentales que definen el
desempeo del sistema, como: Capacidad de refrigeracin, potencia del compresor, comportamiento del tubo
capilar y el coeficiente de desempeo trmico (COP). El estudio de la substitucin de refrigerantes nocivos a
la capa de ozono, permiti definir una metodologa de anlisis de compatibilidad del nuevo refrigerante y el
sistema analizado. Por otro lado, los resultados de la substitucin del refrigerante (Retrofit) R-12 por R-134,
presentaron una reduccin en el desempeo trmico de 5 a 6%. Estos resultados son comparables a los
obtenidos por Hewitt y McMullan [4] que verificaron una reduccin de 5% y, tambin con el trabajo
realizado por Chen y Prasad [7], que obtuvieron una reduccin en el coeficiente de desempeo de 3% para el
R-134. Finalmente, es posible afirmar que la herramienta computacional desarrollada para la simulacin del
comportamiento del sistema puede ser utilizada como herramienta de proyecto para evaluar el
comportamiento trmico de estos sistemas, as como, para predecir el desempeo trmico antes de la
substitucin de refrigerantes nocivos a la capa de ozono.

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7. AGRADECIMIENTOS
Los autores agradecen al Laboratorio de Refrigeracin de la Escuela de Ingeniera de San CarlosUniversidad de San Pablo, a travs de su coordinador, el Prof. Dr. Jos M. Saiz Jabardo, por facilitar el
acceso al material para la investigacin bibliogrfica.

8. NOMENCLATURA
rea (m2)
Capacidad
calorfica,
m*cp (W/K)
Cmin/Cmax
C*
cp
Calor especfico (J/kg.K)
D
Dimetro, (m)
em
Fraccin
de
espacio
muerto
f
Factor de friccin
G
Velocidad
msica
(kg/m2s)
g
Gravedad (m/s2)
h
Coeficiente
de
transmisin de calor
(W/m2K)
i
Entalpa (J/kg)
Factor
de
Colburn,
jH
Nu/(RePr1/3)
k
Conductividad Trmica
(W/mK)
L
Longitud (m)
m
Flujo msico (kg/s)
n
Coeficiente politrpico
de compresin
NUT Nmero de Unidades de
Transmisin
P
Potencia del compresor,
Presin.
Pr
Nmero de Prandtl

rp
Re
T
U

A
C

Tasa de transferencia de
calor (kW)

Vd

Relacin de compresin
Nmero de Reynolds
Temperatura (K)
Coeficiente global de
transmisin de calor
(kW/m2K)
Tasa volumtrica de
desplazamiento (m3/s)
Velocidad (m/s)
Humedad absoluta
Ttulo
Parmetro de Martinelli
Altura (m)

Subndices
a
ae

Smbolos Griegos

ah
as
cd
ds
dp
e
ev
f

P
L

g
in
l

V
w
x
Xtt
z

Fraccin de vaco
Desvo
Cada de Presin, (Pa)
Diferencia de longitud,
(m)
Efectividad del
intercambiador de calor,
rugosidad del tubo
Multiplicador bifsico
Densidad (kg/m3)
Efectividad global de la
superficie aletada
Viscosidad dinmica
[kg/(m s)]
Volumen especfico
(m3/kg)

ndice de propiedades
fsicas

lo
out
r
red
s
se
sc
v

Aire
Referido al aire de
ingreso al evaporador
Aire hmedo
Aspiracin
Condensacin
Descarga
Punto de roco
Externo
Evaporador
Aleta, Friccin
Referido al gas o vapor
Referido a la entrada
Lquido o lquido en la
mezcla
Referido al flujo msico
total como fase lquida
Referido a la salida
Refrigerante
Reducida
Saturacin
Subenfriado
Sobrecalentado
Vapor

9. REFERENCIAS
[1]
[2]
[3]
[4]
[5]

Stoecker, W. F., Jones, J.W., (1985), Refrigeration and air conditioning, Ed. McGraw-Hill, So
Paulo, Brazil. (in Portuguese).
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Refrigeration, 24 (2001) 192-200.
Jabardo et al., Simulation of automotive refrigeration System, International Journal of Refrigeration,
24 (2003) 192-200.
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benign alternatives, Applied Thermal Engineering, 17 (1997) 955-972.
Herbe L. y Lundqvist P., CFC y HCHC refrigerants retrofits experiences and results,
International Journal of Refrigeration, 20 (1997) 49-54.

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[12]
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Devota et al., Performance and heat transfer characteristics of HFC-134a and CFC-12 in a water
chiller, Applied Thermal Engineering, 18 (1998) 569-578.
Chen Q. y Prasad R.C., Simulation of a vapour-compression refrigeration cycles using hfc134a, Int.
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Rocha M. B., Simulacin de sistemas frigorficos, Trabajo Final de Grado, Universidad Privada
Boliviana, Bolivia (2003).
Gonzales M.W., Simulation of automobile refrigeration systems, Master of Science Thesis,
University of So Paulo, So Carlos, Brazil. (in Portuguese).
Dittus, S.J. y Boelter, L.M.K., Heat transfer in automobile radiators of the tubular type, University
of California publications on engineering, 2 (1930) 443-461.
Shah M.M., A general correlation for heat transfer during film condensation in tubes, International
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Klimenko V.V, A general correlation for two phase forced flow heat transfer, International Journal
of Heat and Mass Transfer, 31 (1988) 541-552.
Kays, W. M., Compact heat exchangers, Ed. Mc Graw-Hill, New York, USA(1984).
Webb, R. L. y Yang, C.Y, Condensation of R-12 in small hydraulic diameter extruded aluminum
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