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REVISIONES DE LIBROS

Isabel Caro (2007): Manual terico-prctico de


Psicoterapias Cognitivas. Bilbao: Descle de
Brouwer. 446 p. ISBN 978-84-330-2122-9.
La reivindicacin del trmino psicoterapia
como un enfoque cientficamente vlido de
acercarse al tratamiento de los trastornos mentales, es relativamente reciente y se debe, en
gran parte, al moderno enfoque cognitivo de la
psicologa. Bajo el trmino psicoterapias se
siguen incluyendo, a pesar de todo, modos de
hacer y abordar los trastornos mentales que no
merecen el calificativo de psicoteraputicos,
entre otras cosas porque no siguen reglas pautadas, no se interesan por examinar la validez y
utilidad clnica de sus procedimientos, y no se
sustentan en enfoques conceptuales slidos, que
puedan ser susceptibles de apoyo emprico adecuado, al menos en su mayor parte. Por estas y
otras razones que no cabe mencionar aqu, son
bienvenidos textos como el que se comenta
ahora, ya que permiten encuadrar qu abordajes psicolgicos pueden ser verdaderamente
considerados psicoteraputicos, cul es su utilidad y alcance, y cules sus debilidades y limitaciones.
Los dos primeros captulos sitan al lector
frente al modelo cognitivo (Captulo 1) y el
proceso teraputico tal y como se concibe desde esta orientacin (Captulo 2). Cada uno de
los seis captulos restantes se dedica de manera ms exhaustiva a las diversas aproximaciones u orientaciones concretas que se enmarcan
en el denominado modelo cognitivo de la psicoterapia: terapia racional-emotiva de A. Ellis
(Captulo 3), terapia cognitiva de A.T. Beck
(Captulo 4), el modelo de solucin de problemas de A. Nezu (Captulo 5), la terapia lingstica de evaluacin propuesta por la propia
autora del manual, I.Caro (Captulo 5), la terapia de valoracin cognitiva de R. Wessler
(Captulo 7) y la terapia centrada en esquemas
de J. Young (Captulo 8). Cada uno de estos
captulos sigue un esquema similar: descripcin de los principales conceptos del modelo
terico propuesto, caractersticas del modelo
de tratamiento y su finalidad, fases del tratamiento y tcnicas de intervencin ms rele-

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vantes. Una vez expuesto el modelo en cuestin, se incluye un apartado de ejercicios prcticos que sirven a modo de repaso y ejemplificacin de lo tratado, y un cuestionario de
auto-evaluacin con 20 preguntas tipo test. Por
ltimo, el manual presenta dos casos clnicos
resueltos, un diccionario de trminos, un ndice temtico y la solucin a los cuestionarios
de auto-evaluacin.
En el primer captulo, que sirve de marco
para el resto del manual, Introduccin al
modelo cognitivo en psicoterapia, Caro define en qu consiste la terapia cognitiva y repasa sus orgenes y evolucin hasta la actualidad,
centrndose en sus orgenes (los modelos de
A.T. Beck y de A.Ellis), y en sus tres influencias principales primigenias: las provenientes
de los enfoques fenomenolgico, estructural y
de la psicologa profunda, y el de la psicologa cognitiva. Los primeros modelos cognitivos surgen desde el psicoanlisis y la terapia
de conducta, criticndolos e intentando mejorarlos, y son fruto del espritu cognitivo de la
poca, aunque no asumen demasiados elementos de la psicologa cognitiva. Caro propone
dividir el paradigma cognitivo en tres enfoques: (1) modelos de reestructuracin cognitiva, desarrollados por tericos con entrenamiento psicodinmico, y cuyo objetivo
principal es corregir el procesamiento distorsionado de la informacin, creencias y supuestos desadaptativos (p. ej. Ellis y Beck); (2)
modelos cognitivo-comportamentales, desarrolladas por tericos con entrenamiento
conductual y que se caracterizan por ensear
habilidades cognitivas especficas (p. ej.,
Nezu) y (3) modelos construccionistas/constructivistas que constituyen ms un contexto
filosfico que una tcnica (p. ej., Guidano,
Mahoney). A continuacin desarrolla la evolucin socio-cultural de los modelos cognitivos siguiendo el guin de tres momentos
principales: el inicio de la terapia cognitiva
(mediados de la dcada de los 50 y hasta el
inicio de los 80 del pasado siglo), el establecimiento y consolidacin del modelo cognitivo
(dcada de los 80) y una ltima fase que llega
hasta la actualidad, y que describe como un

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mundo cognitivo feliz. Para finalizar con el


captulo, y de forma breve, Caro expone algunos aspectos sobre la eficacia de la terapia
cognitiva, siendo los modelos de reestructuracin cognitiva y los cognitivo-comportamentales, y en especial, el modelo de A.T. Beck,
los que ms trabajos sobre eficacia han aportado. Por ltimo, comenta algunas de las ventajas de las terapias cognitivas, pero tambin
de sus imitaciones.
El Captulo 2, El proceso teraputico en el
modelo cognitivo, est dedicado a la estructuracin de la terapia cognitiva. Tras establecer el
carcter nico y abierto del proceso teraputico, incide sobre la importancia de manualizar
los procedimientos clnicos y expone algunas
de las caractersticas principales del modelo
cognitivo sealadas por diferentes autores (p.
ej., lmite de tiempo, estructura, orientada hacia
el problema, mtodo cientfico). A continuacin
describe para qu tipo de pacientes est indicada la terapia cognitiva, para centrarse a continuacin en el diseo o plan de tratamiento y el
curso de la terapia cognitiva (estructura de las
sesiones y tareas teraputicas). La autora termina el captulo con una revisin sobre la formacin de los terapeutas y las habilidades deseables que deben tener/desarrollar los terapeutas,
a lo que aade sus propias reflexiones.
A lo largo de los seis captulos siguientes se
presentan los modelos concretos en que se centra este libro, haciendo especial nfasis en que
lo importante es cmo se conceptualizan los
problemas (por ej., pensamiento irracional,
esquema, solucin de problemas) y no las tcnicas concretas que se utilizan. Todos los captulos siguen una estructura similar que facilita
la comprensin y estudio de los modelos: se
introducen y presentan los principales conceptos de cada uno de los modelos, se describe la
estructura/formato de las sesiones de terapia,
las tcnicas principales que emplea cada modelo (su fundamento, finalidad principal y elementos destacados), y se termina con una
pequea conclusin. Adems, se incluyen ejercicios prcticos y el cuestionario de auto-evaluacin.
El Captulo 3 (Terapia racional emotivo
conductual de A. Ellis) est dedicado a la primera terapia cognitiva documentada, la de

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Albert Ellis. Los conceptos centrales que se


desarrollan sobre la terapia racional emotivo
conductual son tres: las diferencias entre pensamiento racional e irracional y las consecuencias para la salud mental, el planteamiento A B
C, y las bases de la irracionalidad humana. Asimismo, se describe el proceso de la terapia de
Ellis (formato, tipo de terapeutas, secuencia de
tratamiento) y las tcnicas ms relevantes que
emplea (p. ej., los mtodos cognitivos, experienciales, conductuales, la solucin de problemas o el humor) que Caro divide en mtodos
para lograr el insight racional intelectual versus
el insight racional emocional. El captulo termina con una reflexin que, a modo de conclusin, describe este acercamiento psicoteraputico como un modelo de reestructuracin
cognitiva.
El Captulo 4, La terapia cognitiva de A.
Beck, describe el acercamiento psicoteraputico de este autor, que es sin duda el ms estudiado y validado, al menos hasta el momento.
Los conceptos que se describen en este captulo son los ms centrales y bsicos: prdida,
esfera personal, reglas, esquemas, modos, trada cognitiva, pensamientos automticos y distorsiones cognitivas. Asimismo se describen la
estructura y formato general de la terapia de
A.T. Beck, y su aplicacin especfica para
pacientes depresivos. A continuacin se describe la finalidad y funcionamiento de las tcnicas conductuales (p ej., programacin de
actividades, tareas graduadas) y cognitivas (p.
ej., psicoeducacin, bsqueda respuestas alternativas) de este modelo. Finalmente se enfatiza la aplicabilidad, desarrollo y validacin del
modelo.
El Captulo 5 presenta el El modelo de
solucin de problemas de A. Nezu, que Caro
sita dentro de los modelos cognitivo-comportamentales de terapia cognitiva. Tras comentar
brevemente el surgimiento y aplicaciones del
modelo, pasa a describir los conceptos ms
relevantes del mismo (las situaciones problemticas (p. ej., adversas, conflictivas), las soluciones y la puesta en prctica de las mismas), as
como las cuestiones clnicas del enfoque de
solucin de problemas (orientacin hacia el
problema, aplicacin especfica de un proceso
de solucin de problemas, procesos principales

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de la solucin de problemas). A continuacin


se describen detalladamente las cinco fases que
forman el proceso racional de resolucin de
problemas, y por ltimo se especifican caractersticas particulares de la aplicacin del procedimiento de solucin de problemas a tres situaciones concretas: el tratamiento del trastorno
depresivo, el entrenamiento de terapeutas para
resolver problemas y tomar decisiones clnicas,
y el entrenamiento de cuidadores o familiares
de enfermos.
En el Captulo 6 (La terapia lingstica de
evaluacin de I. Caro) la autora aborda el
modelo teraputico que ella misma viene desarrollando desde mediados de la dcada de los
80. En primer lugar lo sita dentro del modelo
semntico y revisa brevemente algunas reas de
aplicacin. A continuacin describe los principales conceptos de la terapia lingstica de evaluacin, que divide en tericos, referidos especialmente a la teora semntica general, y
clnicos. La estructura de la terapia lingstica
se expone con una breve descripcin de las seis
primeras sesiones, y a continuacin se abordan
las principales tcnicas (p. ej., debate semntico, rdenes de abstraccin), que se describen
con el apoyo de ejemplos y apndices con tareas resueltas por pacientes. Caro finaliza describiendo su terapia como cercana a los presupuestos constructivistas y racionalistas.
El Captulo 7 presenta La terapia de valoracin cognitiva de R. Wessler, que surge
como un intento del autor por mejorar los
modelos cognitivos clsicos y extenderlos a
aquellos problemas que no mejoraban con los
acercamientos habituales, como los trastornos
de personalidad. Los conceptos principales que
define son los de reglas personales de vida,
afecto personotpico, punto fijo emocional,
maniobras de bsqueda de seguridad y cogniciones justificadoras. A continuacin incluye
una descripcin de las caractersticas generales
del modelo, haciendo referencia a la carencia
de estructuracin y a la dificultad para articularlo en un manual; y se dedica un apartado a
explicar el papel jugado por la vergenza en la
terapia de valoracin cognitiva. Por ltimo se
comentan algunos aspectos del proceso teraputico y tcnicas de la terapia (p. ej., actuar
como si, examen de las cogniciones justifica-

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doras). En la conclusin final, Caro enfatiza el


inters terico del modelo de Wessler, a la vez
que seala la ausencia de estudios publicados
sobre su eficacia.
El ltimo Captulo presenta La terapia centrada en esquemas de J. Young, desarrollada
para el tratamiento de pacientes con trastornos
de personalidad como una alternativa al modelo de A.T. Beck. Es un modelo eclctico que
incluye la exploracin de los orgenes tempranos de los problemas de los clientes. Los conceptos bsicos que se describen son los de
esquemas disfuncionales tempranos y dimensiones de los esquemas, operaciones y modos.
A continuacin se expone el proceso teraputico articulndolo en dos fases (de evaluacin y
educacin y de cambio) y algunas de las tcnicas ms empleadas, que se dividen en cognitivas, experienciales, conductuales y de relacin
paciente-terapeuta. Caro finaliza comentando
el carcter eclctico de este modelo y el inters
de los estudios de eficacia que se estn llevando a cabo.
Finalizados estos 8 captulos se incluye un
importante e interesante material de apoyo. En
primer lugar, se presentan dos casos clnicos
que han sido tratados con terapia lingstica de
evaluacin. Se describe el proceso teraputico
seguido, los contenidos de cada una de las
sesiones, y se recogen los registros emocionales y cognitivos de las pacientes. El objetivo es
que con las guas que se ofrecen respecto al
marco conceptual y terico, tcnicas empleadas, generacin de hiptesis clnicas, comprensin del caso, desarrollo del plan de tratamiento, etc. el lector sea capaz de elaborar el diseo
de tratamiento con los modelos expuestos en
los captulos 3-6. Finalmente, se incluye la
bibliografa, plantillas de correccin de las tareas de auto-evaluacin y un diccionario de trminos.
Este manual est inicialmente pensado para
estudiantes de ltimos cursos de Psicologa,
pero tambin resulta especialmente recomendable para profesionales, en especial, para aquellos que se interesen por la Psicologa Clnica en
general, y las Psicoterapias en particular, pues
como se ha dicho, encuadra el qu y el cmo de
las psicoterapias cientficamente aceptadas, y
aborda desde una doble vertiente terica y prc-

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tica algunos de los principales modelos de psicoterapias cognitivas. No en vano, el manual


est prologado por dos profesionales de reconocido prestigio en el mbito de las Psicoterapias
(Alberto Fernndez Liria, y Beatriz Rodrguez
Vega). En definitiva, la estructuracin clara y la
sencillez expositiva, facilitan la comprensin de
los modelos cognitivos expuestos. Adems, los

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ejercicios y preguntas de auto-evaluacin hacen


de este manual un libro de referencia para un
adecuado acercamiento terico y prctico a las
psicoterapias cognitivas.
GEMMA GARCA-SORIANO
Facultad de Psicologa
Universidad de Valencia

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