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ARTHUR RUBINSTEIN

UN ARTISTA CON AMOR INCONDICIONAL A LA VIDA


Por Jorge de Hegedus
A principios del siglo XX, a la par de Theodor Lestchetitzky, existi
otro famoso pedagogo del piano que fue Heinrich Barth, docente
en el Conservatorio de Berln. Pues bien, este maestro tuvo dos
discpulos que llegaron a ser pianistas monumentales, podramos
expresar que hasta fuera de serie: Willhem Kempff y Arthur
Rubinstein. Pero no pudo haber existido mayor diferencia entre
ambos artistas, situacin que Barth supo respetar rigurosamente.
Si existi alguna semejanza entre ambos, podemos considerarla
como pura casualidad. Pertenecan a mundos musicales
diferentes, eran verdaderamente la anttesis entre s. Rubinstein
era espectacular al estar sentado frente al piano, dado que fue
uno de los ejecutantes ms carismticos que se hayan conocido.
l mismo manifest: amo el piano, el cual es un instrumento
maravilloso... amo al pblico. Mientras que Kempff se daba al
compositor, Rubinstein por su parte se entregaba a su pblico.
Efectivamente, Rubinstein era una persona sumamente abierta y
extrovertida hacia los reportajes y hacia la gente, con la cual se
senta muy a gusto. No solamente saludaba de manera efusiva
a los que lo escuchaban en las salas de conciertos, sino tambin
en las calles, puesto que era una de las personalidades artsticas
ms conocidas, an para aquellos que no estaban en el mundo
clsico.
Arthur Rubinstein naci en Polonia, en Lodz el 28 de enero de
1887. Fue el sptimo hijo de una familia juda que se dedicaba al
tejido. Desde muy pequeo se le detect un enorme talento para la
msica, de tal forma, que empez a estudiar el piano a la edad de
solo tres aos y a los seis debut ante el pblico. Realmente se
trataba de un verdadero fenmeno. Pese a estos xitos, hubo algo
que caracteriz a Arthur desde su niez hasta la edad adulta: era
sumamente perezoso para el estudio; antes de llegar a Barth tuvo
varios maestros y todos ellos coincidieron en ese asunto, y hasta
los sacaba de quicio: no le gustaba estudiar, y el xito que
cosechaba se deba exclusivamente al enorme talento que tena.
A los diez aos de edad sus padres lo llevaron a Berln
en donde lleg a conocer y tocar ante el famoso msico
hngaro Joseph Joachim. ste tambin detect de
inmediato su gran capacidad, de tal forma, que lo deriv
inmediatamente al ya nombrado Heinrich Barth, aunque
tambin cooperaron para optimizar su talento nada
menos que Max Bruch y Roberth Kahn.
Con trece aos de edad debuta en Berln
ejecutando el Concierto N 23 de Mozart bajo la
direccin del mismo Joachim, como tambin el
Concierto N 2 para Piano y Orquesta de Charles
Camile Saint Sans. A ello se le agreg obras de
Chopin y Schumann. Todo un xito! Ya a esa tierna
edad sus conciertos se extendieron por el resto de Alemania y
tambin su nacin de origen, Polonia. En 1906, con 19 aos, dio
su primer concierto en los Estados Unidos, en el Carnegie Hall,
con la Orquesta Filarmnica de Filadelfia. El recibimiento que tuvo
por parte del pblico norteamericano no fue muy entusiasta,
incluso se le trat con bastante frialdad; la gira posterior en tierras
norteamericanas tampoco estuvo marcada por el xito:
demasiadas notas falsas! Poco estudio! Se senta todava la
impresin que haba dejado en la nacin del norte su compatriota
Ignacy Jan Paderewski, el cual haba tenido un xito extraordinario
y las comparaciones fueron inevitables.
l mismo Rubinstein reconoci que durante su juventud se
conformaba con pasar por encima de las obras que ejecutaba.
Ello se deba a que prefera las relaciones sociales (especialmente
con las jvenes...) en vez de estudiar. Sin embargo, a partir de
principios de la dcada de los aos treinta empez a tomar muy en
serio el estudio. Cul fue el factor desencadenante para ello? El
haber escuchado a Vladimir Horowitz en un concierto en Pars.

Este pianista ucraniano le produjo una profunda impresin y fue para l como la piedra de toque para dar un giro de 180 grados en su
concepcin como pianista y msico. El mismo manifest al respecto: Antes de morir, quiero demostrar aquello de lo que soy capaz. Cerr los
puos, no por mucho tiempo debido a mi profesin, los abr de nuevo y empec a trabajar duramente. Tena que vengarme. No de Horowitz,
sino de m mismo. (Al respecto hay que aclarar que con el paso del tiempo ambos pianistas llegaron a tener una relacin muy respetuosa
entre s).
A partir de ese momento Rubinstein sufri una gran transformacin; el intenso
estudio que comenz a desarrollar despus de haber escuchado a Horowitz
llegaba a estudiar ms de diez horas diarias con el paso del tiempo lo
convirtieron en uno de los ms afamados pianistas del siglo XX. Lleg a tener
una tcnica colosal. En 1937 vuelve a reaparecer en el Carnegie Hall y esta
vez s tuvo su recompensa; fue intensamente aclamado y reconocido por el
pblico y la crtica; ello se debi a los grandes cambios que haba hecho en
su estilo de ejecucin, efectivamente haban desaparecido las notas falsas
de antao! Incluso se le lleg a llamar el rey de los pianistas. Adems, con
el paso del tiempo, Rubinstein aclar otro hecho muy importante: no
solamente fue Horowitz el que lo sacudi sino tambin el compositor
Paul Dukas. En cierto momento cuando este pianista polaco estaba
llevando una vida algo disipada, el compositor francs le aconsej con
mucho nfasis, () Pars no es para usted. Vuelva a Polonia, encrguese
de curarse en cuerpo y moral, beba leche, salga a montar a caballo, vyase
a dormir a horas decentes, convirtase en un hombre honrado, a lo cual
Rubinstein aadi: Fue un consejo muy sabio, y lo mejor es que lo segu
Durante ese lapso, este gran pianista polaco no solamente se dedic con
mucho nfasis al estudio del piano, sino tambin ampliar su acervo cultural,
como ser la pintura, literatura, escultura, filosofa, etc. Entre otras cosas,
llego a dominar perfectamente ocho idiomas.
Debido a su personalidad, Rubinstein no solamente se daba a su pblico,
sino que tambin senta gran regocijo al saberse escuchado y querido
por el mismo. Sus grabaciones de Chopin son memorables, y an hoy en da,
cuando son varios los intrpretes del genio polaco, sus registros discogrficos
ahora en CD y DVD siguen siendo de gran envergadura y no pierden
vigencia en absoluto. Sus ejecuciones del gran compositor polaco han sido
viriles y sin afectacin, dejando de lado los amaneramientos que expresaban
algunos pianistas de ese momento. Al principio su Chopin no gust, pero
finalmente termin por ser aceptado prcticamente por todos. Tambin hizo
msica de cmara con grandes intrpretes como ser Jascha Heifetz,
Emanuel Feuermann, Henryk Szeryng y Gregor Piatigorsky.
Su tcnica pianstica era tambin extrovertida puesto que atacaba los
acordes con movimientos ampulosos de sus antebrazos. Incluso tuvo gran
inters en msicos de origen latino, tales como Isaac Albniz, Manuel de Falla,
Enrique Granados y Villa-Lobos, a los cuales interpretaba asiduamente.
Esto se comprob en una gira que hizo por Espaa en 1916, en donde se
planificaron 4 conciertos, pero el impacto que produjo fue de tal magnitud,
que los recitales planificados se transformaron en100 (!).
El propio rey Alfonso le obsequi un pasaporte espaol para que
pudiera viajar libremente por el continente europeo, el cual y
desgraciadamente estaba en guerra. Rubinstein sigui dando
conciertos por todas partes del mundo, e inclusive lo hemos
escuchado aqu en el Ro de la Plata a principios de los aos
cincuenta. En 1946 se radic definitivamente en los Estados Unidos,
hacindose ciudadano norteamericano. En 1958 visit a la nacin
que lo vio nacer, Polonia. Su regreso fue triunfal, siendo aclamado tanto por el pblico como tambin los crticos.
Sobre los ltimos aos de su vida como concertista activo dio conciertos hasta cerca de los 90 aos sufri an una nueva transformacin. Se volc hacia Beethoven, Mozart, a sus conciertos para piano y orquesta, como tambin las sonatas. Lo hizo con gran profundidad. Su
tcnica obviamente sufri el paso del tiempo, los cuales fueron muchos. Dej de lado la espectacularidad de sus movimientos; pero en cambio
dio pasos hacia aspectos ms reflexivos y profundos en sus interpretaciones.
Lleg un momento despus de la II Guerra Mundial que Rubinstein fue hasta endiosado por el pblico. Esto lo molest y al respecto
manifest que no se consideraba como el mejor pianista del mundo, de la misma forma que no existe aquello del mejor artista, el mejor
msico o el mejor pintor o escultor. Para l esas aseveraciones son nada ms que tonteras. Nadie en el arte, segn Rubinstein, puede ser
el mejor, solamente se es diferente, puesto que el artista es un individuo que tiene su personalidad. A este pianista tambin le molestaba la
expresin de el segundo Liszt o el segundo Paderewski, pues si ello fuera cierto, se tratara nada ms que imitadores. El artista debe ser
un mundo en s mismo. l mismo se consideraba un pianista a SU manera, y que quizs produca emociones en los que lo escuchaban, pero,
tambin otros colegas suyos producan los mismos efectos. Resumiendo, Arthur Rubinstein destac en los ltimos aos de su vida el
individualismo en el arte.
Una ceguera creciente hizo que se retirara definitivamente de los conciertos. Falleci en Ginebra, Suiza, el 20 de diciembre de 1982. Contaba
en ese momento 95 aos de edad.

HGASE LA MSICA | PGINA 21