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Ley de Fick

La experiencia nos demuestra que cuando abrimos un frasco de perfume o de cualquier otro lquido
voltil, podemos olerlo rpidamente en un recinto cerrado. Decimos que las molculas del lquido
despus de evaporarse se difunden por el aire, distribuyndose en todo el espacio circundante. Lo
mismo ocurre si colocamos un terrn de azcar en un vaso de agua, las molculas de sacarosa se
difunden por todo el agua. Estos y otros ejemplos nos muestran que para que tenga lugar el
fenmeno de la difusin, la distribucin espacial de molculas no debe ser homognea, debe existir
una diferencia, o gradiente de concentracin entre dos puntos del medio.

Supongamos que su concentracin vara con la posicin al lo largo del eje X. Llamemos J a la
densidad de corriente de partculas, es decir, al nmero efectivo de partculas que atraviesan en la
unidad de tiempo un rea unitaria perpendicular a la direccin en la que tiene lugar la difusin. La
ley de Fick afirma que la densidad de corriente de partculas es proporcional al gradiente de
concentracin:

La constante de proporcionalidad se denomina coeficiente de difusin D y es caracterstico tanto


del soluto como del medio en el que se disuelve. La acumulacin de partculas en la unidad de
tiempo que se produce en el elemento de volumen Sdx es igual a la diferencia entre el flujo
entrante JS, menos el flujo salienteJS, es decir:

La acumulacin de partculas en la unidad de tiempo es:

Igualando ambas expresiones y utilizando la Ley de Fick se obtiene:

Ecuacin diferencial en derivadas parciales que describe el fenmeno de la difusin . Si el


coeficiente de difusin D no depende de la concentracin:

Difusin unidimensional
Vamos a considerar el problema de la difusin unidimensional de una masa M de soluto, situada en
el origen de un medio unidimesional representado por el eje X.

La solucin de la ecuacin diferencial nos da la concentracin en los puntos x del medio en cada
instante de tiempo t.

La cual se puede comprobarse por simple sustitucin en la ecuacin diferencial:

En el programa interactivo, cada vez que se introduce el valor del tiempo, se traza en la ventana
del applet la funcin n(x,t). Se puede observar que el rea bajo la curva acampanada es la misma
para todos las grficas. Como puede comprobarse:

Para ello, se emplea el resultado de la integral:

Desplazamiento medio cuadrtico:

Integramos por partes:

Debajo de cada curva, se traza un segmento cuya longitud es igual al doble de la raz cuadrada de
la media de los cuadrados de los desplazamientos de las partculas y mide la extensin efectiva de
las partculas en el medio.
Difusin bidimensional. Gota de tinta
Una gota de tinta de radio a se pone en un recipiente de agua de radio R, siendo a<<R. La
profundidad del agua es pequea, del orden de 1 cm, de modo que la gota de tinta alcanza el fondo
del recipiente rpidamente y el movimiento de la tinta est determinado por el proceso de difusin
nicamente. El proceso de difusin bidimensional de la tinta en el agua se describe mediante la
siguiente ecuacin.

donde D es el coeficiente de difusin de la tinta en agua y n es la concentracin de tinta.

En el instante inicial t=0, la tinta est distribuida


homogneamente en el agua dentro de un crculo de
radio a.
n=n0 para ra
n=0 para r>a

La solucin de la ecuacin diferencial es (vase el artculo citado en las referencias):

donde I0(x) es la funcin modificada de Bessel de orden cero. Haciendo el cambio de variable
Obtenemos la ecuacin:

que es independiente del radio a de la gota y del coeficiente de difusin D de la tinta en el agua.

En la figura, se representa la concentracin relativa n(x,


)/n0 en funcin de x=r/a (en color azul) y se compara con
la situacin inicial (color rojo) para el instante =0.02.
Conocido el valor del coeficiente de difusin D y el radio
inicial de la gota a, podemos determinar la
concentracin n(r, t) de tinta a una distancia r=xa del
centro de la gota en el instante t=a2/D

El programa es incapaz de calcular la concentracin en funcin de la distancia x para un tiempo


inferior a =0.003. Como comprobacin se puede verificar que

la cantidad total de tinta permanece constante, de modo que la integral

que es proporcional a la cantidad inicial de tinta contenida en un crculo de radio unidad.