Anda di halaman 1dari 5

GESTIN DEL RECURSO HDRICO EN LA MINA CERRO

VANGUARDIA, PATAGONIA ARGENTINA


MsC. Salomone, F*.
Cerro Vanguardia S.A. Av. San Martin 1032, Puerto San Julin, Santa Cruz, Argentina.
*E-mail de correspondencia: FSalomon@cvanguardia.com.ar

La mina Cerro Vanguardia se encuentra ubicada en la Patagonia Argentina, explotando oro y plata asociado
a filones epitermales de cuarzo mediante un proceso hidrometalrgico. El objetivo del trabajo es describir la
gestin del recurso hdrico desde el inicio de la explotacin a la actualidad, resaltando acciones que
favorecieron la reutilizacin y el uso sustentable. En relacin a la reutilizacin, la construccin de un
acueducto que recupera la misma desde el dique de colas y la devuelve a la planta de procesos, favoreci la
disminucin en la utilizacin de agua nueva. La recarga artificial del acufero, permiti disponer de una
manera responsable el exceso de agua que no es utilizado en el proceso del mineral. La gestin del recurso
hdrico en la minera metalfera es un eje fundamental dentro de la actividad, ya que representa un insumo
irremplazable. Es por ello necesaria la planificacin integral y sustentable para su conservacin.
Palabras claves: minera reinyeccin - reutilizacin
ABSTRACT
Cerro Vanguardia Mine is a mine located in Patagonia, Argentina, that produces gold and silver from
epithermal veins associated with quartz by an hydrometallurgical process. The objective of this work is to
describe the water management from the beginning of the operation to the present days, highlighting actions
that made the recycling and sustainable use of the resource possible. In relation to the recycling, the
construction of an aqueduct that recovers water from the tailings dam and takes it to the process plant,
decreased the use of fresh water. The artificial recharge of the aquifer, enabled the operation to dispose in a
responsible way the excess of water that was not being used in the process. The management of water in the
metal mining is an important issue in the activity since it represents an irreplaceable input. It is therefore
necessary an integrated and sustainable planning for its conservation.
Key words: mining reinjection reuse

INTRODUCCIN Y OBJETIVOS
Cerro Vanguardia S.A. (C.V.S.A.) es uno de
los yacimientos aurferos y argentferos ms
significativos y con mayor trayectoria de la
Argentina. Se encuentra situado en la Patagonia,
en la regin del Macizo del Deseado, a 200
m.s.n.m. y a unos 150 km al noroeste de Puerto
San Julin, una localidad de 10.000 habitantes
situada en la provincia de Santa Cruz, Repblica
Argentina. Actualmente AngloGold Ashanti tiene
una participacin accionaria del 92,5% en
C.V.S.A. y FOMICRUZ Sociedad del Estado,
posee el 7,5% restante. El yacimiento comprende
un extenso campo de vetas de cuarzo de origen
epitermal alojadas en secuencias de rocas

volcnicas de edad jursica (De Giusto et al.,


1980), donde se lleva a cabo un proceso de
minera a cielo abierto desde 1998 y
recientemente se est comenzando a realizar
minera subterrnea. Los filones se encuentran en
una matriz dominada por rocas gneas
correspondientes a la Formacin Chon Aike,
integrada por tobas, ignimbritas y aglomerados
riolticos. Las excavaciones de los pits tienen
forma elongada, lo que refleja la naturaleza
vetiforme de la mineralizacin, y sus
profundidades varan entre 30 y 130 m bajo el
nivel del suelo. La empresa posee como
concesin minera una superficie de 514 km2,
ubicada dentro de su propiedad la cual suma una
superficie total de 753 km2. El yacimiento es
1

considerado de primera clase (world class) de


mediano tonelaje y alta ley. La ley de oro en esta
zona se encuentra entre 5 y 6 gr/tn y la ley de
plata de 80 a 100 gr/tn. En C.V.S.A. se mueven
anualmente un volumen aproximado de
22.000.000 de toneladas de material estril y
1.000.000 de toneladas de mineral. La planta tiene
capacidad para procesar unas 3.000 toneladas
diarias de mineral y produce un promedio anual
de 7 toneladas de oro y 67 toneladas de plata. Para
esto C.V.S.A. ha desarrollado un complejo
proceso que se extiende desde la trituracin del
material hasta su conversin en barras de lingotes
dorados (bullion dor), constituidas por alrededor
de un 8% de oro y un 92% de plata. El yacimiento
se encuentra dentro del rea ecolgica
denominada Meseta Central Patagnica. Esta es
una extensa y diversa regin en el centro-norte de
la provincia de Santa Cruz, que en general se
presenta como una estepa de arbustos enanos,
rastreros, de muy baja cobertura vegetal (2030%), con arbustos de porte mayor siguiendo las
lneas de escorrenta y grandes reas cubiertas de
pavimento de erosin en un relieve plano, de
planicies aluviales de rodados patagnicos y
mesetas sedimentarias (Oliva et al., 1999). Sin
embargo, el rea incluye tambin zonas de
serranas, mesetas baslticas sobre derrames
volcnicos terciarios y cuaternarios y extensas
depresiones excavadas en substratos poco
consolidados. El paisaje resultante es variado,
caracterizado por planicies de rodados, valles
fluviales y caadones, serranas rocosas,
planicies, bajos, mesetas volcnicas y reas de
desmoronamientos. El clima predominante es
semidesrtico, con promedios trmicos de 8 C.
Las precipitaciones son de aproximadamente 180
mm/ao. y un dficit hdrico de alrededor de 900
mm/ao. La distribucin de las precipitaciones
muestra una concentracin invernal. En invierno
recibe un aporte de nieve, producto de las
invasiones de aire polar. Los vientos son
predominantemente del oeste y tienen una
velocidad promedio anual de 46 km/h. Bajo estas
condiciones climticas, se desarrollan suelos poco
profundos y esquelticos (entisoles), con
formacin incipiente de horizontes, constituyendo
una delgada cubierta sobre los afloramientos
rocosos. La fisonoma de la vegetacin se puede
caracterizar como una estepa herbcea arbustiva,
donde se manifiestan importantes procesos de
desertificacin y erosin elica producto de ms
de 100 aos de ganadera ovina extensiva, con
cargas animales muy por encima de la capacidad

de carga del ambiente. La flora y la fauna de la


regin si bien presentan una riqueza especfica
acotada, adquieren importancia al presentar un
gran nmero de especies endmicas. El objetivo
de esta comunicacin es describir como ha
cambiado el manejo del recurso hdrico a lo largo
del tiempo en el yacimiento minero Cerro
Vanguardia, favoreciendo la reutilizacin y el uso
sustentable del mismo. Tambin dar a conocer los
diferentes aprovechamientos que se realizan, en
relacin a los distintos tipos de agua presentes y la
metodologa de control ambiental existente que
involucra a la comunidad mediante el programa
denominado
Monitoreo
Ambiental
Participativo.
METODOLOGA
Desde los comienzos de la explotacin, la
planta hidrometalrgica se abasteca con agua
proveniente de pozos de explotacin de agua,
ubicados en la periferia de bajos topogrficos o
depresiones naturales temporalmente ocupadas
por lagunas. El uso de este recurso de agua
subterrnea provoc el descenso de los niveles
freticos, con la consecuente degradacin de los
ambientes de alta diversidad asociados a las zonas
de descarga (Pereira Ginestar, 2010). En la mayor
parte de la regin, el nivel piezomtrico se
encuentra entre 30 y 40 metros de profundidad. El
agua aflora en los pits inicialmente a una cota
entre 165 y 175 msnm, fluyendo principalmente
por la estructura mineralizada, a travs de venas
subverticales y estructuras generalmente abiertas
(fracturas y zonas de cizalla). La gran fracturacin
natural de las estructuras produce una alta
porosidad secundaria y permeabilidad de los
cuerpos mineralizados. Dado que las labores de
explotacin fueron alcanzando cotas inferiores,
para poder continuar las mismas fue necesario
evacuar el agua que afloraba mayormente por el
fondo y en menor cantidad por las paredes de los
pits. El desage (dewatering) se realiza utilizando
bombas centrfugas porttiles, situadas en
sumideros construidos en el piso de los pits.
Tambin se han realizado perforaciones en la
periferia de las reas de operacin e instaladas
bombas sumergibles. La combinacin de ambos
sistemas de bombeo ha favorecido un descenso de
los niveles de agua subterrnea en el rea de pits,
permitiendo la operacin normal en los mismos.
El agua se deriva a travs de un sistema de
acueductos con tanques de almacenamiento
intermedios para reutilizar la mxima cantidad
2

posible en el proceso de beneficio de mineral y


disponer en forma ambientalmente responsable el
exceso de agua que no podr ingresarse al circuito
de la planta de procesos.
RESULTADOS, ANALISIS Y DISCUSIN

El manejo del recurso hdrico contempla: 1) La


descarga de excedentes a lagunas originalmente
temporales, actualmente con rgimen permanente,
lo cual tiene aspectos positivos relacionados con
la fauna y la flora, permitiendo que los animales
de la zona (aves, guanacos, caballos, liebres, etc.)
utilicen el agua en poca estival en la que
normalmente las lagunas se secan por la elevada
tasa de evaporacin. En una de estas lagunas, a
partir de finales del ao 2008 se realiz un estudio
de prefactibilidad y posterior siembra de truchas
arcoiris (Oncorhynchus mykiss) provenientes de
una estacin de piscicultura cercana. Estos
salmnidos poseen altos requerimientos en cuanto
a la calidad del agua en donde se desarrollan,
actuando como bioindicadores. Se realizan
monitoreos peridicos encontrndose excelentes
tasas de supervivencia postsiembra, con un buen
desarrollo y condicin fsica de los ejemplares. Al
ao de la siembra presentaron en promedio un
largo de 32 cm y un peso de 450 gr, valores
considerados normales teniendo en cuenta que no
se realiza suplementacin alimentaria. A finales
del ao 2011 los ejemplares han alcanzado pesos
promedio de 1,2 kilogramos, debiendo tener que
realizarse raleos de ejemplares por la
sobrepoblacin. Las truchas extradas fueron
faenadas en una planta procesadora de pescado de
la localidad de Puerto San Julin y luego de
realizados los anlisis bromatolgicos respectivos,
servidos en el comedor de la mina. 2) La
utilizacin del agua para control ambiental de
polvo, lo cual permite disminuir el riesgo a la
salud de los empleados por exposicin a material
particulado con contenido de slice libre
respirable. Adems disminuye el polvo ambiental
generado por la circulacin de vehculos en los
caminos mineros, favoreciendo a la flora del
entorno, la cual puede ver afectada sus procesos
fotosintticos por la presencia de una pelcula de
polvo sobre sus hojas y dems rganos. La
reinyeccin del agua en exceso, que lgicamente
no ha pasado por la planta hidrometalrgica, en el
sistema de pozos de explotacin de agua
industrial (Recarga Artificial del Acufero) el cual
en los ltimos dos aos alcanz valores cercanos

a los 600.000 m3. Para la seleccin de los pozos a


inyectar,
se
analiz
la
compatibilidad
hidroqumica de las mezclas resultantes, an con
la combinacin de aguas potencialmente ms
desfavorables, resultando que no se provocan
efectos negativos en el pH, contenidos inicos
mayoritarios, efectos de incrustacin o corrosin
y contenidos inicos mayoritarios. Este punto
presenta aspectos positivos significativos en
cuanto a la conservacin del recurso, permitiendo
su conservacin y contribuyendo a una gestin
racional de la potencialidad hdrica que presenta
el sistema de explotacin (Perera y Paoletti,
2005). Contribuye al desarrollo sustentable del
suministro de agua a la vez que minimiza los
impactos ambientales, ya que ha permitido la
recuperacin de los niveles freticos deprimidos
en la zona de campos de pozos de explotacin de
agua industrial, devolviendo el estado de
surgencia en muchos de ellos y permitiendo la
paulatina recuperacin de los ambientes de alta
diversidad como son las vegas o mallines. Otro
aspecto muy importante en relacin a la
reutilizacin del agua se logr con la construccin
de un acueducto y la infraestructura de captacin
que permite recuperar la misma desde el dique de
colas para su reutilizacin en la planta de
procesos. El caudal recuperado ha ido en aumento
en los ltimos aos, alcanzando valores 580.000
m3 anuales de agua recuperada, equivalentes al
56% del total de agua proveniente de la mina que
se utiliza en la planta hidrometalrgica. Esto
favorece la disminucin en la utilizacin de agua
de dewatering y por otro lado presenta una gran
implicancia ambiental el mantener el dique de
colas con la menor cantidad de fase lquida
posible. En cuanto al canon de utilizacin de agua
otorgado a Cerro Vanguardia, la minera est
haciendo un uso en promedio del 78% de total
permitido por la autoridad de aplicacin, la
Direccin Provincial de Recursos Hdricos de la
provincia de Santa Cruz. Otro aspecto destacable
vinculado al Programa Anual de Monitoreos
Ambientales
que
lleva
adelante
Cerro
Vanguardia, es el Monitoreo Ambiental
Participativo, implementado desde el ao 2009 y
mediante el cual la comunidad participa
activamente en los controles que lleva adelante la
empresa. Este monitoreo contempla el
seguimiento de las caractersticas fsico qumicas,
presencia de metales pesados y cianuro del agua
subterrnea prxima al dique de colas. Se lleva a
cabo con una frecuencia mensual y se invita al
pblico en general a participar del mismo. En una
3

charla introductoria se explica el objetivo del


monitoreo,
el
protocolo
de
muestreo,
acondicionamiento de las muestras, confeccin de
la cadena de custodia y en algunos casos los
participantes acompaan la conservadora con las
muestras tomadas hasta el laboratorio externo.
Todas las dudas e inquietudes son evacuadas tanto
en la charla como durante las tareas en el campo.
Esta metodologa de trabajo junto a la comunidad
ha posibilitado que muchas personas participen,
se informen y puedan tener una opinin crtica de
la actividad minera y de las medidas de
proteccin ambiental con las que se trabaja en
CVSA, en base a su propia observacin directa.
Los participantes quedan muy conformes por el
compromiso de la empresa por el cuidado
ambiental y actan como agentes multiplicadores
en el seno de la comunidad.

CONCLUSIONES
Debido a que la actividad minera ha sido
muchas veces cuestionada argumentando el
excesivo uso de agua consumida en los procesos
de beneficio de mineral, desde Cerro Vanguardia
se ha intentado realizar una comparacin con
diferentes actividades industriales de la provincia
de Santa Cruz, tendientes a evaluar
comparativamente las principales actividades
promotoras de empleo y desarrollo en la regin.
Se ha solicitado a la Direccin de Recursos
Hdricos de la provincia la informacin de
consumos de la actividad petrolera (inyeccin
secundaria), pesquera (planta de procesamiento de
pescado), agrcolas, etc. Lamentablemente al
momento no se ha accedido a la informacin
solicitada formalmente a la autoridad. La estacin
experimental del Instituto Nacional Agropecuario
(INTA) de la localidad de Los Antiguos, ha
proporcionado una valiosa informacin de la
principal zona de cultivos de la provincia, la
localidad de Los Antiguos. All se produce
principalmente fruta fina y en menor medida
hortalizas y pasturas. La demanda de agua de los
cultivos vara los diferentes meses del ao
(Octubre-Noviembre-Diciembre-Enero-FebreroMarzo),
regndose
6
meses
al
ao,
aproximadamente. De acuerdo a la demanda de
agua y al factor de cultivo se calcula el agua que
hay que reponer por riego. Para esta localidad es
de 4.22 mm/da = 42.200 litros/ha. En el caso del
cultivo de cerezas existen diferentes tipos de riego
y con porcentajes de eficiencia que varan de

acuerdo a los mismos. El riego por gravedad tiene


una eficiencia del 30%, demandando un total de
140.166 lt/ha/da; por aspercin la eficiencia es
del 50%, necesitando 84.400 lt/ha/da; y por goteo
la eficiancia es del 85% requiriendo 46.647
lt/ha/da. En pasturas de alfalfa se debe reponer
4.78 mm/da (48.700lt/ha/da). No se hace riego
por goteo, siendo las formas de riego por
gravedad con una eficiencia del 30% y por
aspercin con una eficiencia del 50% y
requerimientos hdricos de 159.300 lt/ha/da y
95.600lt/ha/da, respectivamente. Esta localidad
cuenta con 230 hectreas de cultivo de cerezas, de
las cuales 60 se encuentran con riego presurizado,
siendo regadas el resto por gravedad. Tambin
hay 50 hectreas de cultivo de alfalfa. Durante
2011 Cerro Vanguardia consumi 842.721 m3 de
agua fresca, lo que representa un promedio de
2.308 m3/da. Este valor equivale al consumo de
16,5 hectreas de cultivo de cerezas tradicional o
14,5 hectreas de cultivo de alfalfas con riego por
gravedad o 24 hectreas de cultivo de alfalfa con
riego presurizado. Se debera multiplicar por dos
el total de hectreas equivalentes ya que el riego
se realiza solo 6 meses al ao. Considerando que
la unidad mnima para una familia tipo en la
localidad de Los Antiguos es de 15 hectreas de
cultivo de cerezas, Cerro Vanguardia consume la
misma cantidad de agua que el que requieren dos
familias con este tipo de cultivos para subsistir.
En las mrgenes del ro Santa Cruz existe un
emprendimiento
productivo
que
posee
aproximadamente 1.400 hectreas de alfalfa y
pasturas bajo riego por aspersin. Asumiendo que
la demanda de agua y el factor de cultivo es
similar al calculado para la localidad de Los
Antiguos, ya que las condiciones climticas y
ambientales son similares, estos cultivos estn
consumiendo un volumen aproximado de 133.840
m3/da durante 6 meses al ao, lo que equivale a
24 millones de metros cbicos de agua durante
seis meses. Cerro Vanguardia consume alrededor
de 1 milln de metros cbicos de agua al ao,
generando 1150 empleos directos y un gran
nmero de puestos indirectos de trabajo. Si
establecemos una relacin entre las actividades
productivas o industriales de la provincia de las
cuales disponemos de datos concretos de
consumo de agua y comparamos las fuentes
laborales que estas actividades generan directa e
indirectamente podemos afirmar que CVSA es la
empresa que ha generado mayor desarrollo
laboral y econmico en la regin. De igual
manera es pionera en su poltica de
4

responsabilidad
social
y
ambiental,
implementando acciones concretas que han
permitido el desarrollo de las comunidades
vinculadas a la empresa. Entre ellas se destaca la
creacin de la Agencia de Desarrollo de Puerto
San Julin, integrada por los diferentes actores de
la comunidad y que ha permitido canalizar los
fondos aportados por la empresa en proyectos que
apuntan al desarrollo sustentable de la comunidad,
siempre de acuerdo a las prioridades establecidas
por la comunidad misma. La responsabilidad y
cuidado ambiental que CVSA ha desarrollado a lo
largo de los aos, ha llevado a considerarla como
una empresa minera modelo y a imitar en todo el
pas. Se destacan la participacin de la comunidad
en los monitoreos ambientales y los programas de
reutilizacin y reinyeccin de agua, lo que ha
llevado a mantener en incluso a disminuir el
consumo a lo largo del tiempo sin perder
productividad. El desconocimiento de la minera
metalfera, lo cual en ocasiones llev a un rechazo
a la actividad por parte de la sociedad, se est
revirtiendo y se la considera actualmente, la
principal actividad para el desarrollo de la regin,
permitiendo con sus aportes el desarrollo de
proyectos sustentables.

Deseado en los alrededores de la mina Cerro


Vanguardia, Magallanes, Santa Cruz. I Jornadas
Minera, Energa y Desarrollo. Ro Turbio. Santa
Cruz.

AGRADECIMIENTOS
Al Ingeniero Agrnomo Fernando Manavellas de
la Estacin Experimental del Instituto Nacional
Agropecuario (INTA) de la localidad de Los
Antiguos.
REFERENCIAS
De Giusto, J. M., Di Persia, C. A. y Pezzi, E.,
1980. Nesocratn del Deseado. En: Segundo
simposio de Geologa Regional Argentina (coord.
J. C. M. Turner). 1389-1430. Acad. Nac. de
Ciencias, Crdoba.
Oliva G, L Gonzlez, P Rial y E Livraghi, 1999.
Flora Patagnica. Capitulo III y IV. Coleccin
cientfica del INTA.
Perera F y H Paoletti, 2005. Estudio de
factibilidad de reinyeccin de agua en la mina
Cerro Vanguardia. Informe presentado a la
Direccin Provincial de Minera.
Pereyra Ginestar, B. 2010. Monitoreo de los
procesos morfodinmicos en el macizo del
5