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ACERO

1. DEFINICIN
El acero es una aleacin de hierro con pequeas cantidades de otros
elementos, es decir, hierro combinado con un 1% aproximadamente de
carbono, y que hecho ascua y sumergido en agua fra adquiere por el temple
gran dureza y elasticidad. Hay aceros especiales que contienen adems, en
pequesima proporcin, cromo, nquel, titanio, volframio o vanadio. Se
caracteriza por su gran resistencia, contrariamente a lo que ocurre con el
hierro. Este resiste muy poco la def0rmacion plstica, por estar constituida
solo con cristales de ferrita; cuando se alea con carbono, se forman
estructuras cristalinas diferentes, que permiten un gran incremento de su
resistencia. sta cualidad del acero y la abundancia de hierro le colocan en un
lugar preeminente, constituyendo el material bsico del S.XX. Un 92% de todo
el acero es simple acero al carbono; el resto es acero aleado: aleaciones de
hierro con carbono y otros elementos tales como magnesio, nquel, cromo,
molibdeno y vanadio.
2. COMPONENTES
Los dos componentes principales del acero se encuentran en abundancia en la
naturaleza, lo que favorece su produccin a gran escala. Esta variedad y
disponibilidad3 lo hace apto para numerosos usos como la construccin de
maquinaria, herramientas, edificios y obras pblicas, contribuyendo al
desarrollo tecnolgico de las sociedades industrializadas.4 A pesar de su
densidad (7850 kg/m de densidad en comparacin a los 2700 kg/m del
aluminio, por ejemplo) el acero es utilizado en todos los sectores de la
industria, incluso en el aeronutico, ya que las piezas con mayores
solicitaciones (ya sea a impacto o fatiga) solo pueden aguantar con un
material como el acero.
3. CLASIFICACIN.
Segn el modo de fabricacin

acero elctrico

acero fundido

acero calmado

acero efervescente

acero fritado

Segn el modo de trabajarlo

acero moldeado

acero laminado

Segn la composicin y la estructura

aceros ordinarios

aceros aleados o especiales

Los aceros aleados o especiales contienen otros elementos, adems de


carbono, que modifican sus propiedades. stos se clasifican segn su
influencia:

Elementos que aumentan la dureza: Fsforo, Nquel, Cobre,


Aluminio. En especial aquellos que conservan la dureza a elevadas
temperaturas: Titanio, Vanadio, Molibdeno, Wolframio, Cromo,
Manganeso y Cobalto.

Elementos que limitan el crecimiento del tamao de grano:


Aluminio, Titanio y Vanadio.

Elementos que determinan en la templabilidad: Aumentan la


templabilidad: Manganeso, Molibdeno, Cromo, Nquel y Silicio.
Disminuye la templabilidad: el Cobalto.

Elementos que modifican la Resistencia a la Corrosin u


Oxidacin: Aumentan la Resistencia a la oxidacin: Molibdeno y
Wolframio. Favorece la resistencia a la Corrosin: El Cromo.

Elementos que modifican las temperaturas crticas de


transformacin: Suben los puntos crticos: Molibdeno, Aluminio,
Silicio, Vanadio, Wolframio. Disminuyen las temperaturas crticas: Cobre,
Nquel y Manganeso. En el caso particular del Cromo, se elevan los
puntos crticos cuando el acero es de alto porcentaje de Carbono pero
los disminuye cuando el acero es de bajo contenido de Carbono.

Segn los usos


acero para imanes o magntico
acero autotemplado
acero de construccin
acero de corte rpido
acero de decoletado
acero de corte

acero indeformable
acero inoxidable
acero de herramientas
acero para muelles
acero refractario

4. CARACTERSTICAS MECNICAS DEL ACERO


Aunque es difcil establecer las propiedades fsicas y mecnicas del acero
debido a que estas varan con los ajustes en su composicin y los diversos
tratamientos trmicos, qumicos o mecnicos con los que pueden conseguirse
aceros con combinaciones de caractersticas adecuadas para infinidad de
aplicaciones, se pueden citar algunas propiedades genricas:

Su densidad media es de 7850 kg/m.

En funcin de la temperatura el acero se puede contraer, dilatar o


fundir.

El punto de fusin del acero depende del tipo de aleacin y los


porcentajes de elementos aleantes. El de su componente principal, el

hierro es de alrededor de 1.510 C en estado puro (sin alear), sin


embargo el acero presenta frecuentemente temperaturas de fusin de
alrededor de 1.375 C, y en general la temperatura necesaria para la fusin
aumenta a medida que se aumenta el porcentaje de carbono y de otros
aleantes. (excepto las aleaciones eutcticas que funden de golpe). Por otra
parte el acero rpido funde a 1.650 C.

Su punto de ebullicin es de alrededor de 3.000 C.

Es un material muy tenaz, especialmente en alguna de las aleaciones


usadas para fabricar herramientas.

Relativamente dctil.
llamados alambres.

Con

se

obtienen

hilos

delgados

Es maleable. Se pueden obtener lminas delgadas llamadas hojalata. La

hojalata es una lmina de acero, de entre 0,5 y 0,12 mm de espesor,


recubierta, generalmente de forma electroltica, por estao.
Permite una buena mecanizacin en mquinas herramientas antes de

recibir un tratamiento trmico.


Algunas composiciones y formas del acero mantienen mayor memoria, y

se deforman al sobrepasar su lmite elstico.


La dureza de los aceros vara entre la del hierro y la que se puede lograr

mediante su aleacin u otros procedimientos trmicos o qumicos entre los


cuales quiz el ms conocido sea el templado del acero, aplicable a aceros
con alto contenido en carbono, que permite, cuando es superficial,
conservar un ncleo tenaz en la pieza que evite fracturas frgiles. Aceros
tpicos con un alto grado de dureza superficial son los que se emplean en
las

herramientas

de

contienen

mecanizado,

denominados aceros

cantidades

rpidos que
significativas

de cromo, wolframio, molibdeno y vanadio. Los ensayos tecnolgicos para


medir la dureza son Brinell, Vickers y Rockwell, entre otros.

Se puede soldar con facilidad.

La corrosin es la mayor desventaja de los aceros ya que el hierro


se oxida con suma facilidad incrementando su volumen y provocando
grietas superficiales que posibilitan el progreso de la oxidacin hasta que
se consume la pieza por completo. Tradicionalmente los aceros se han
venido protegiendo mediante tratamientos superficiales diversos. Si bien
existen aleaciones con resistencia a la corrosin mejorada como los aceros
de construccin corten aptos para intemperie (en ciertos ambientes) o
los aceros inoxidables.

Posee

una

alta conductividad

elctrica.

Aunque

depende

de

su

composicin es aproximadamente de 3 106 S/m. En las lneas areas de


alta tensin se utilizan con frecuencia conductores de aluminio con alma de
acero proporcionando ste ltimo la resistencia mecnica necesaria para
incrementar los vanos entre la torres y optimizar el coste de la instalacin.

Se utiliza para la fabricacin de imanes permanentes artificiales, ya que


una pieza de acero imantada no pierde su imantacin si no se la calienta
hasta cierta temperatura. La magnetizacin artificial se hace por contacto,
induccin o mediante procedimientos elctricos. En lo que respecta al
acero inoxidable, al acero inoxidable ferrtico s se le pega el imn, pero
al acero inoxidable austentico no se le pega el imn ya que la fase del
hierro conocida como austenita no es atrada por los imanes. Los aceros
inoxidables contienen principalmente nquel y cromo en porcentajes del
orden del 10 % adems de algunos aleantes en menor proporcin.

Un aumento de la temperatura en un elemento de acero provoca un


aumento en la longitud del mismo. Este aumento en la longitud puede
valorarse por la expresin: L = t L, siendo a el coeficiente de
dilatacin, que para el acero vale aproximadamente 1,2 105 (es decir =
0,000012). Si existe libertad de dilatacin no se plantean grandes
problemas subsidiarios, pero si esta dilatacin est impedida en mayor o
menor grado por el resto de los componentes de la estructura, aparecen
esfuerzos complementarios que hay que tener en cuenta. El acero se dilata
y se contrae segn un coeficiente de dilatacin similar al coeficiente de
dilatacin del hormign, por lo que resulta muy til su uso simultneo en la
construccin, formando un material compuesto que se denomina hormign
armado. El acero da una falsa sensacin de seguridad al ser incombustible,
pero sus propiedades mecnicas fundamentales se ven gravemente
afectadas por las altas temperaturas que pueden alcanzar los perfiles en el
transcurso de un incendio.

5. El acero en la construccin.
El acero en la construccin es aquella construccin en que la mayor parte de
los elementos simples o compuestos que constituyen la parte estructural son
de acero. En el caso en que los elementos de acero se constituyan en
elementos que soportan principalmente las solicitaciones de traccin de una
estructura mientras que el hormign (o concreto) toma las solicitaciones de
compresin la construccin es de hormign armado o concreto reforzado. Esa
solucin constructiva a pesar de contener acero en forma de hierro redondo no
se incluye dentro de la definicin de Construccin en Acero.Cuando conviven
en una misma construccin elementos simples o compuestos de acero con los

de hormign armado la construccin se denomina mixta (acero-hormign


armado).
5.1. Construccin de acero pesada vs. liviana
De acuerdo a la envergadura de la construccin la misma puede variar de
pesada a liviana. Esta ltima es generalmente aplicada a viviendas de uno
o pocos pisos, siendo bastante difundido el sistema Steel Framing.La
estructura respectiva est formada por perfiles conformados a partir de
chapas laminadas en fro y luego galvanizadas.
Las obras de mayor magnitud corresponden a construccin pesada,
principalmente en el caso de puentes, galpones industriales, viviendas en
altura, etc. y se construyen con perfiles laminados o perfiles soldados a
partir de chapas o perfiles conformados obtenidos a partir de chapas
laminadas en caliente.
Tambin pueden usarse en casos especiales tubos sin costura o tubos con
costura conformada a partir de chapas laminadas en caliente o las
denominadas secciones estructurales huecas as como cables.
5.2. Tipos de materiales usados.
Estructuras
En Amrica Latina las calidades ms usadas son las de tipo A-36 (de
240/250 MPa de fluencia) o A-572 Grado 50 ( de 340 / 350 MPa de
fluencia) Otras calidades de mayores resistencias no se utilizan
frecuentemente debido al reducido tamao del mercado y a la dificultad
consecuente de mantener existencias muy diversificadas.
Materiales complementarios
Los

principales

corresponden

las

Coberturas

sean

superiores

(techados) o laterales (cierres):


Los materiales ms usados son las chapas conformadas a partir de
laminados en fro galvanizadas (revestidas en zinc o zinc-aluminio).
Un material ms sofisticado es el acero inoxidable (acero con aleaciones
de niquel, cromo, etc.) cuyo costo es de 3 a 5 veces mayor a los
galvanizados y que se utilizan en edificios iconos, de alto costo, o en
reas limitadas de los mismos.
5.3. Normas de clculo.

Para la construccin media y pesada se tiende en Amrica Latina a seguir a


las especificaciones de la AISC (American Institute of Steel Construction).
La ltima vigente corresponde a la Specification for Structural Steel
Buildings, edicin de Marzo 2005: Est en preparacin una versin 2010.
Ese material es de descarga gratuita tanto en su versin inglesa. Como
espaola Este material se complementa con un Manual del cual existe
versin inglesa y espaola. En el caso particular de Brasil existen normas
NBR 8800: 2008 que si bien responden en grandes rasgos a la AISC tienen
ciertos complementos o variaciones sobre aquella. En el resto de los pases
de Amrica Latina existe un atraso significativo en la emisin de
reglamentos para la Costruccin en acero respecto a las emitidas por la
AISC. Esto determina que en muchos casos para obras importantes los
calculistas tomen directamente como referencia a las especificaciones
norteamericanas.
La Construccin en acero liviana cuyos elementos son perfiles conformados
se rigen por las normas AISI existiendo tambin para stas un cierto atraso
en la adopcin de las normas norteamericanas por parte de los pases
latinoamericanos.
5.4. Constructibilidad
El tema de la integracin de las distintas etapas de la construccin se ha
comenzado a plantear en las ltimas dcadas, debido a la estandarizacin
y a la significativa proporcin que se realiza en taller. Es posible en la
actualidad integrar las etapas de diseo-ingeniera bsico (clculo)
detallamiento
integracin

de

-fabricacin
las

de

soluciones

estructuras
informticas

montaje

de

cada

mediante
etapa.

la
sea

determinada la necesidad de un elemento (columna) se puede seguir todo


el proceso que sufrir hasta su instalacin en la obra.
5.5. Riesgos
Corrosin
1. de cobre que forma una ptina ( capa de xido externa que inhibe la
corrosin ulterior)

2. Mediante el uso de productos ya revestidos en zinc o zinc-aluminio:


perfiles conformados en fro a partir de chapas galvanizadas,
Corresponden a materiales de menor espesor relativo usado en
construcciones livianas..
3. Aplicacin de pinturas anti-xido.

Sismos
El bajo peso propio de una estructura de acero frente a otros materiales
le permite tener mejores propiedades frente a las solicitaciones
ssmicas.

Pero en el diseo de las mismas debe considerarse

especificaciones especiales para minimizar ese riesgo . En el ltimo


terremoto de Chile (2010), las estructuras industriales de acero han
tenido un comportamiento superior a otras soluciones constructivas. En
el caso de las construcciones livianas tipo Steel Framing tampoco
sufrieron daos, dado su muy bajo peso y relativa alta resistencia. Dos
terremotos que han determinado importantes cambios han sido los de
Northridge -California (1994) y Kobe-Japn (1995).que determinaron la
correccin

de distintas vulnerabilidades que determinaron

fallas.

Asimismo en forma paralela se comenz a trabajar con los criterios de


diseo por desempeo . Se establecieron as distintos niveles de
desempeo para las distintas intensidades de sismos. Ejemplo: ausencia
de dao para sismos frecuentes, preservacin de la vida para los sismos
de nivel de diseo y ausencia de colapso para sismos mayores. Para
compartir las investigaciones acerca del comportamiento de las
estructuras en acero frente a los distintos sismos se ha formado una
asociacin internacional de cientficos estudiosos del tema en STESSA.
Fuego
La proteccin contra el Fuego ha experimentado diversas etapas que se
iniciaron con medidas relativas a dimensiones de los edificios y su
separacin como consecuencia de la experiencia de los Incendios de las
Grandes Ciudades producidos en el siglo XIX. Un ejemplo fue el Gran

Incendio de Londres Posteriormente se fueron incorporando curvas


estndares representativas del efecto del fuego sobre los materiales,
diagrama de curvas envolventes que tenan en cuenta la carga
combustible . En forma paralela se comienzan a aplicar protecciones
pasivas para impedir el acceso rpido del fuego a las estructuras
metlicas, que pierden su resistencia a los 550 C. Las normas de los
pases desarrollados someten a los productos a temperaturas crticas
establecidas entre los 450 y 550 C Entre los materiales que limitan la
transferencia de calor se encuentran las pinturas intumescentes,
mantos de lana de vidrio u otros materiales aislantes. Asimismo
complementan
elementos

de

la

proteccin

proteccin

contra

activa,

el
tales

fuego
como

los

denominados

rociadores.

Los

experimentos de incendios de escala real realizados en la ltima dcada


del siglo pasado ( ejemplo: ensayos de Cardington) 5 permitieron un
enfoque ms flexible a la naciente Ingeniera de Proteccin de
Incendios. Esto ha permitido considerar todas las variables que
participan en un incendio ( tales como carga de combustible, plazos
para la evacuacin). A partir de esos nuevos desarrollos aparecen casos
en que solo las columnas deben ser protegidas, pudiendo quedar sin
proteccin ciertas vigas, lo que mejora el carcter esttico del edificio,
aprovechando la vistosidad de las estructuras de acero a la vista.
Lamentablemente ese estado de arte no ha sido incorporado a muchas
de los reglamentos de los pases de Amrica Latina, lo que implica
incurrir en mayores costos en la construccin. En general a nivel
mundial las construcciones estndares se ajustan a normas, pero en los
pases ms avanzados en la material se permite en ciertos casos tales
como edificios especiales o de cierta envergadura trabajar con modelos
que permiten simular un incendio real con lo que se logra una
proteccin ms eficaz contra el incendio a la vez que optimizar la
inversin en los sistemas de proteccin.
5.6.