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ANA SABATE MARTINEZ


JUANA M.a RODRGUEZ MOYA
M.a NGELES DAZ MUOZ

MUJERES, ESPACIO
Y SOCIEDAD
HACIA UNA GEOGRAFA DEL GNERO

NDICE

PRLOGO....................................................................................................

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CAPTULO 1: POR QU UNA GEOGRAFA DEL GNERO?


1.1.
1.2.
1.3.
1.4.

Definiendo los conceptos bsicos....................................................... ..... 14


Geografa del Gnero o Geografa Feminista?...................................... 15
Objetivos de la Geografa del Gnero................................................ ..... 17
Estructura de la obra.......................................................................... ..... 19

CAPTULO 2: TEORA Y PRCTICA DE LA GEOGRAFA


DEL GNERO
2.1. Geografa del Gnero. Principios tericos..........................................
2.1.1. El contexto del anlisis de Gnero en las ciencias sociales: los
movimientos feministas y la situacin de las mujeres en el
mundo......................................................................................
2.1.2. Evolucin y principales lneas de investigacin en la Geografa
del Gnero...............................................................................
2.1.3. La Geografa del Gnero en Espaa.........................................
2.1.4. Geografa del Gnero y Teora Feminista.................................
2.1.5. El gnero en las actuales bases tericas de la Geografa Hu
mana ........................................................................................
2.1.6. Coordenadas clave de la Geografa del Gnero........................
2.2. La prctica de la Geografa del Gnero. Investigacin y docencia.....
2.2.1. Perspectivas sobre la investigacin............................................
2.2.2. Apuntes sobre la enseanza de la Geografa............................

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CAPTULO 3: GNERO Y TERRITORIO: UN ANLISIS GLOBAL


3.1. Conceptos generales: gnero y espacio...............................................
3.1.1. Una pequea historia acerca de la globalizacin de los estudios
de gnero.................................................................................

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ndice

3.1.2. Para no interpretar las diferencias de gnero desde una pers


pectiva restringida regional, tnica y social................................
3.1.3. Espacio privado/espacio pblico: un ejemplo de visin restrin
gida .............................................................................................
3.1.4. Aspectos territoriales del gnero como construccin social: di
ferencias territoriales y escalas de anlisis.................................
3.2. Diferencias territoriales de gnero: el anlisis de la diversidad...........
3.2.1. La interaccin del gnero con otras variables socioeconmicas.
3.2.2. Gnero y elementos culturales: estructuras familiares, matri
monio y religiones.......................................................................
3.3. Anlisis de procesos globales y sus efectos en las diferencias de gnero.
3.3.1. Economa global e internacionalizacin de los mercados de
trabajo.........................................................................................
3.3.2. Crisis econmicas: estrategias familiares y relaciones de gnero
3.4. Anlisis territorial de las diferencias de gnero: bases para su siste
matizacin ............................................................................................
3.4.1. Gnero y diferencias territoriales: reequilibrando los desequili
brios............................................................................................
3.4.2. Acerca de cmo se ha integrado la informacin existente........
3.4.3. Elementos para una Geografa Regional del Gnero................
3.4.4 Una propuesta para sistematizar las diferencias territoriales ....
Notas al captulo 3 .......................................................................................

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CAPTULO 4: EL TRABAJO DE LAS MUJERES: LA INTEGRACIN


DE ELEMENTOS SOCIALES Y ECONMICOS
4.1. Concepto de actividad econmica. Categoras conceptuales...............
4.2. El problema de las fuentes acerca del trabajo productivo de las mu
jeres.......................................................................................................
4.3. Actividad productiva y divisin del trabajo segn el gnero en el en
torno familiar........................................................................................
4.4. Bases tericas para el anlisis de la situacin laboral de las mujeres:
teoras que explican las desigualdades................................................
4.4.1. Teora del capital humano..........................................................
4.4.2. Teora de la segmentacin del mercado laboral.........................
4.4.3. Teora marxista...........................................................................
4.4.4. Teoras feministas.......................................................................
4.5. Segregacin ocupacional .....................................................................
4.6. Problemas de medicin del trabajo reproductivo: su valoracin eco
nmica ..................................................................................................
4.7. El acceso al mercado de trabajo: una visin global y diferencias terri
toriales .................................................................................................
4.8. La divisin internacional del trabajo y la incorporacin de las muje
res al trabajo remunerado....................................................................
4.9. Economa sumergida............................................................................

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5.1. Perfil demogrfico de las mujeres en el mundo....................................


5.1.1. Sex-ratio......................................................................................
5.1.2. Estructura por edades.................................................................
5.2. Salud y maternidad................................................................................
5.2.1. Esperanza de vida.......................................................................
5.2.2. Fecundidad..................................................................................
5.2.3. Planificacin familiar...................................................................
5.3. Familias y hogares.................................................................................
5.3.1. Tipologa familiar........................................................................
5.3.2. Hogares encabezados por mujeres.............................................
5.3.3. Tamao de los hogares................................................................
5.3.4. Matrimonio..................................................................................
5.4. El acceso a la educacin.......................................................................
5.4.1. Nivel de estudios........................................................................
5.4.2. Oportunidades educativas de las mujeres..................................
5.5. Las migraciones internacionales...........................................................
5.5.1. Marco terico..............................................................................
5.5.2. Escala y alcance de la migracin ...............................................
5.5.3. Razones para emigrar ................................................................
5.5.4. Situacin sociolaboral ...............................................................
5.5.5. Problemas especficos de adaptacin e integracin....................
5.5.6. Consecuencias de la migracin en el pas de origen...................

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CAPTULO 5: SITUACIN SOCIODEMOGRFICA DE LAS


MUJERES EN EL MUNDO

CAPTULO 6: CONDICIONES DE VIDA Y TRABAJO DE LAS


MUJERES EN LOS PASES DESARROLLADOS
6.1. Gnero y perfil demogrfico de la poblacin urbana y rural en los
pases desarrollados..............................................................................
6.2. El mercado de trabajo en los pases desarrollados..............................
6.2.1. El crecimiento de la participacin de las mujeres en el merca
do de trabajo...............................................................................
6.2.2. Factores explicativos...................................................................
6.2.3. Oferta de mano de obra femenina y familia...............................
6.2.4. Segregacin ocupacional.............................................................
6.2.5. Tendencias del empleo femenino: empleo atpico o precarie
dad en el empleo.........................................................................
6.2.6. Condiciones de trabajo...............................................................
6.2.7. Oportunidades de empleo insuficiente: el desempleo de las
mujeres........................................................................................
6.2.8. Mercado laboral, gnero y territorio. El ejemplo de los espa
cios metropolitanos
6.3. Gnero y estructura urbana en los pases desarrollados......................
6.3.1. Mujeres, hombres y diferenciacin residencial en la ciudad......

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6.3.2. Estructura funcional, movilidad y accesibilidad en el medio ur


bano................................................................................................
6.3.3. Planeamiento y procesos de cambio urbano. Una perspectiva de
gnero.............................................................................................
6.4. Gnero y espacios rurales en los pases desarrollados..........................
6.4.1. Caracteres generales: un poco de historia...................................
6.4.2. El trabajo (invisible) de las mujeres en las explotaciones agra
rias ..................................................................................................
6.4.3. Diversificacin de actividades econmicas: una cuestin de g
nero.................................................................................................
6.4.4. Trabajo reproductivo, condiciones de vida y accesibilidad........
6.4.5. El futuro de las mujeres en el mundo rural.................................

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CAPITULO 7: CONDICIONES DE VIDA Y TRABAJO DE LAS


MUJERES EN PASES PERIFRICOS
7.1. Caracteres generales. De las sociedades tradicionales a la economa
global: una perspectiva de gnero..........................................................
7.1.1. Las mujeres en el Tercer Mundo: antecedentes..........................
7.1.2. Trabajo, Economa y Tercer M undo............................................
7.1.3. Produccin y reproduccin: divisiones del trabajo segn gnero.
7.1.4. El acceso al trabajo: diferencias regionales.................................
7.2. Gnero y espacios rurales en pases perifricos ...................................
7.2.1. Caracteres generales.....................................................................
7.2.2. Aportacin de las mujeres a las actividades agrarias: sistemas
tradicionales y su transformacin
7.2.3. El trabajo de las mujeres en las actividades agrarias: diferencias
regionales
7.3. Gnero y espacios urbanos en pases perifricos..................................
7.3.1. Las ciudades del Tercer Mundo: urbanizacin, trabajo y entor
no cotidiano desde una perspectiva de gnero
V 7.3.2. El trabajo de las mujeres en el sector industrial.........................
-7.3.3. El trabajo de las mujeres en el sector servicios..........................
7.3.4. Estructura urbana, vivienda y reproduccin social....................
Ntas al captulo 7...........................................................................................

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CAPTULO 8: GNERO Y ESPACIO COTIDIANO.


UNA PERSPECTIVA LOCAL E INDIVIDUAL
8.1. Vida cotidiana y medio geogrfico.........................................................
8.2. Imgenes mentales y espacio subjetivo.................................................
8.3. Simbolismo, espacio existencial y gnero...............................................
8.3.1. Poder, territorio y control de espacio...........................................
8.3.2. Culturas, gnero y simbolismo del espacio..................................
8.3.3. La mujer y los espacios del miedo...............................................

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8.3.4. Identidad femenina, espacio existencial y literatura..................


8.4. Las dimensiones espacio-temporales de la vida cotidiana...................
8.4.1. El tiempo: ritmos, secuencias y uso del tiempo en la vida coti
diana ..............................................................................................
8.4.2. Un modelo espacio-temporal para el estudio de la actividad
cotidiana: la Geografa del Tiempo.............................................

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7APTULO 9: LA CONSTRUCCIN DEL FUTURO:


POLTICA, DESARROLLO Y MEDIO AMBIENTE
9.1. Gnero y prctica poltica......................................................................
9.1.1. Pases desarrollados: agenda para una Geografa Poltica des
de la perspectiva del gnero.........................................................
9.1.2. Movimientos populares urbanos: la experiencia poltica de las
mujeres en Amrica Latina..........................................................
92. Gnero y desarrollo................................................................................
9.2.1. Agencias y proyectos internacionales.........................................
9.2.2. Algunos ejemplos de actuaciones................................................
9.2.3. Apuntes para una revisin crtica del Desarrollo.......................
93. Gnero y medio ambiente. El ecofeminismo........................................
9.3.1. Geografa, Naturaleza y Gnero: estado de la cuestin............
9.3.2. Las mujeres como agentes contra la degradacin medioam
biental............................................................................................
9.3.3. Hacia una reconceptualizacin terica: el ecofeminismo...........
33LIO G R A FA .................................................................................................

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PRLOGO

La propuesta de realizar un manual de Geografa y Gnero en castellano era tan


atractiva como inquietante; la progresiva importancia que los enfoques de Gnero tie
nen en las ciencias sociales obliga a poner a disposicin de todos aquellos interesados,
obras de base que faciliten la actualizacin de estas tendencias.
Sin embargo, el hecho de que la mayor parte de la produccin cientfica proceda
del mundo anglosajn y utilice el ingls como idioma de transmisin restringe de for
ma muy acusada la difusin de estos planteamientos; por ello, el disponer de un tex
to en castellano y realizado por autoras castellanas supone un avance cualitativo
muy importante. Pero tambin una gran responsabilidad para nosotras, ya que muchas
miradas pueden estar pendientes de esta primera experiencia.
El principal objetivo de esta obra ha sido en todo momento contribuir a la divul
gacin y aproximacin a un tema que, en buena medida, genera un cierto desasosie
go. cuando no rechazo; la divulgacin, a partir de planteamientos empricos y tericos,
ts necesaria, ya que la mayor parte de la abundante bibliografa acerca de Geografa
;* Gnero est dispersa, en ingls, y con frecuencia es poco asequible. Por su parte, la
proximacin o acercamiento a los enfoques de gnero se plantea como una necesa
ria reconceptualizacin de la Geografa, mediante la cual se va asumiendo que la
Humanidad no es un todo homogneo, uniforme y asexuado, sino que las diferencias
sociales entre hombres y mujeres deben de ser tenidas en consideracin en todo
momento; por ello la obra no va destinada tanto a aquellas personas que ya estn con
vencidas como a las que todava se muestran ms reticentes acerca de la necesidad de
incorporar la variable gnero en el pensamiento cientfico geogrfico.
En el camino han quedado muchas horas amargas, hasta lograr acercamos a los re
sultados deseados; pero en esta travesa nunca estuvimos solas, sino que por el conrario, uno de los aspectos ms enriquecedores de la experiencia ha sido su carcter co
activo: en primer lugar, por la forma de plantearnos y compartir el trabajo entre
osotras; adems, por todos los que, directa o indirectamente, han contribuido a
ru pudiramos llegar a un buen puerto. Nuestra dedicatoria, respeto y agradecimiento
Tan dirigidos en primer lugar a todas aquellas personas -mujeres en su mayora- que
in venido trabajando durante aos como pioneras, que tuvieron que luchar en soli

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Mujeres, espacio y sociedad

tario para conseguir que la comunidad cientfica fuera aceptando la necesidad de con
tar con los enfoque de gnero: aportaciones como las de Janice Monk, Janet Momsen
o Lourdes Benera estn en la base de nuestra toma de conciencia acerca de la nece
sidad de incorporar el Gnero a la Geografa; su enriquecedora personalidad y sus con
tinuas publicaciones siguen siendo un acicate y un estmulo intelectual constante pa
ra seguir por este camino. En Espaa queremos destacar nuestro agradecimiento a los
componentes del grupo de Estudios de Gnero del Departamento de Geografa de la
Universidad Autnoma de Barcelona, y muy en especial a M.a Dolors Garca Ramn:
su esplndida labor de conexin entre el mundo anglosajn y el mediterrneo, su en
tusiasmo constante y, por encima de todo, su inapreciable amistad estn en la bases de
muchas pginas e ideas de este libro.
Adems de estos estmulos intelectuales, ha sido la realidad cotidiana de las mu
jeres de todo el mundo la que en todo momento nos ha motivado para realizar un es
fuerzo de sntesis, relacin e interpretacin, para poner de manifiesto la dureza en que
se desarrolla la vida de gran parte de esas mujeres; nuestro homenaje y agradecimiento
a todas ellas, annimas la mayor parte de las veces, que nos han obligado a reflexionar
y a convertir en categoras mentales su experiencia cotidiana, como intento de con
tribuir a mejorar su situacin.
Para concluir, en un plano ms personal y simblico, queremos dedicar nuestro es
fuerzo a la pequea Ana, a quien su madre, Juana, tuvo el valor de traer al mundo al
mismo tiempo que redactaba las ltimas pginas de este libro.

CAPTULO 1
P O R Q U U N A G E O G R A F A D E L G N E R O ?

El miedo al feminismo es similar al miedo a los extraterrestres, teniendo ambos sus


races en el temor a lo desconocido, en la ansiedad acerca del cambio. Porque, en efecto,
el feminismo habla de cambio, qu duda cabe.
(Susan Hanson, 1992)

Las sociedades humanas se acercan al final del milenio en un mundo sujeto a camh3S muy rpidos, con procesos globales que afectan a casi todas las regiones y grupos
fc-znanos: profundas modificaciones en las fronteras polticas, resurgimiento de los naccnalismos, grandes desplazamientos forzosos de poblacin, graves alteraciones mer rambientales, crisis econmica, profundizacin de los contrastes entre mundo de
sarrollado y subdesarrollado estn marcando el final del siglo xx.
En este contexto, los cambios sociales ocupan un lugar central y todo ello queda
eejado en la propia evolucin de las ciencias sociales, lo que tambin incluye a la
Geografa.
Uno de los elementos ms universales del cambio social es el progresivo reconorm ento del papel que las mujeres desempean en estos procesos, partiendo de la denc-aldad existente en todas las sociedades entre hombres y mujeres; no en vano se afirmu que la mayor parte de los principios ideolgicos que recorrieron el mundo
acziental en los aos sesenta han desaparecido, con dos notables excepciones: ecoJhcsmo y feminismo.
En el mbito de las ciencias sociales este cambio queda reflejado en la creciente
pnduccin cientfica y literaria relacionada con temas de gnero, o de forma ms resirmrda, con las mujeres; en efecto, la mayor parte de las ciencias sociales han ido derrc blando desde los aos setenta lneas tericas y empricas de investigacin en
el concepto de gnero se incorpora como un pilar bsico explicativo de la or
n social.
La evolucin de la Geografa ha sido bastante peculiar en este sentido puesto que,
en los anlisis espaciales, ha ignorado sistemticamente la variable gnero co-

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Mujeres, espacio y sociedad

mo elemento de diferenciacin social. La Geografa ha considerado a la sociedad co


mo un conjunto neutro, asexuado y homogneo, sin plantear las profundas diferencias
que se dan entre hombres y mujeres en la utilizacin del espacio. Se puede afirmar que
las mujeres fueron invisibles para la Geografa: un breve repaso mental de cualquie
ra de los manuales bsicos de Geografa corrobora esta afirmacin.
Sin embargo, aunque la Geografa incorpora con retraso los planteamientos de g
nero, su expansin y aceptacin han sido muy rpidas en relacin con otras ciencias so
ciales: la produccin cientfica est creciendo a ritmo exponencial (estudios empricos,
congresos, revistas, monografas, etc.), especialmente en el mbito anglosajn. Adems
y, sobre todo, se produce una amplia difusin y aceptacin por el conjunto del colec
tivo de profesionales de la Geografa.
Desde el punto de vista de divulgacin, una de las grandes limitaciones radica en
que la inmensa mayora de este material se publica en ingls, con lo que las posibilida
des de conocimiento y divulgacin para los lectores de lengua castellana quedan
bastante limitadas.
Por todo ello la publicacin de un texto de Geografa y Gnero en una coleccin
de amplia difusin viene a compensar tanto la escasez de publicaciones en castellano
como la insuficiencia de manuales de base. Esto ltimo es vlido no slo para el
castellano sino para cualquier otro idioma, incluido el ingls: apenas si se puede citar
como excepcin la importante publicacin Geografa y Gnero: una introduccin a la
Geografa Feminista (Women and Geography Study Group of the IBG, 1984), indi
ta en castellano; frente a la escasez de manuales de base destaca una elevada y creciente
produccin de monografas y artculos en revistas especializadas, de los que una
gran parte tienen carcter terico-metodolgico.

1.1. Definiendo los conceptos bsicos


En este punto es necesario hacer algunas aclaraciones conceptuales que nos acer
quen a los contenidos de la Geografa del Gnero, cuyo principal objetivo es analizar
las relaciones existentes entre espacio y gnero.
La aportacin de las distintas ciencias sociales a la construccin de conceptos en
torno al gnero ha dado muy poca importancia a las variaciones espaciales; la mayor
parte del marco terico feminista es poco esclarecedor en este sentido.
Por su lado, como indica Susan Hanson (1992), la Geografa ha ignorado las va
riables y conceptos bsicos relacionados con el gnero: la Geografa feminista o del g
nero es el lugar de encuentro entre el gnero y sus variaciones espaciales. E n conse
cuencia conviene recordar de forma simple los principales conceptos que se van a
utilizar y desarrollar en apartados posteriores.
Gnero: este concepto hace referencia a todas las diferencias entre hombres y
mujeres que han sido construidas socialmente; por ello la diferencia con respecto al se
xo es ntida, en cuanto que ste es biolgico.
La prctica totalidad de diferencias entre hombres y mujeres por lo que se refie
re a funciones, divisin del trabajo y relaciones de poder derivan de las diferencias de
gnero (construccin social) y no del sexo (constitucin biolgica); el gnero como
construccin social tiene importantes variaciones territoriales, lo que no ocurre con el
sexo.

Captulo 1: Por qu una Geografa del Gnero?

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Roles o funciones de gnero: describen quin hace qu, dnde y cuando, permi
tiendo contestar a la pregunta: cmo se reparten el trabajo, la autoridad y el ocio en
tre hombres y mujeres? (Townsend, 1991, p. 27); la atribucin de los distintos roles a
hombres y mujeres tiene tambin amplias variaciones territoriales.
Divisin del trabajo segn gnero: constituye la parte ms importante de la divisin
de funciones segn el gnero; en esencia se trata de la atribucin de determinados tra
bajos a los hombres y de otros a las mujeres. Este tema se desarrolla con amplitud ms
adelante, pero conviene tener presente dos ideas al respecto: a) la divisin del traba
jo segn gnero es universal, pues existe en todas las culturas y regiones; b) sin embargo
la forma concreta en que se realiza esa divisin ofrece grandes variaciones territoriales
y sociales.
La aportacin feminista distingue entre trabajo productivo (el que se vende o pue
de venderse al mercado) y el reproductivo (destinado al mantenimiento biolgico y so
cial de la familia): cuidar de los propios hijos se considera trabajo reproductivo, pero
cuidar nios ajenos a cambio de una retribucin se considera trabajo productivo
(para una discusin amplia de estos conceptos, ver Captulo 4).
Es una prctica casi universal que el trabajo reproductivo sea asignado a las mu
jeres, con independencia de su edad (las nias del Tercer Mundo cuidan de sus her
manos y hermanas ms pequeos), y por tanto la relacin entre trabajo reproductivo
y reproduccin biolgica es slo indirecta y, con frecuencia, inexistente.
En cambio, el trabajo productivo se reparte entre hombres y mujeres con una gran
variedad de situaciones en las distintas sociedades y regiones.
Por tanto, todo lo que se refiere a la divisin del trabajo segn gnero puede y de
be ser analizado desde una perspectiva territorial.
Relaciones de gnero: las relaciones de gnero en sentido estricto hacen referencia
a las relaciones de poder existentes entre hombres y mujeres; en la mayor parte de m
bitos espaciales, culturales y temporales existe una relacin de subordinacin de las mu
jeres con respecto a los hombres. Sin embargo las condiciones precisas, las contra
partidas y la intensidad de esta subordinacin experimentan grandes diferencias regio
nales.
El concepto de patriarcado es una de las aportaciones ms importantes del femi
nismo a las ciencias sociales y se define como un sistema econmico social en el que los
hombres se apropian del trabajo de las mujeres en beneficio propio; las relaciones de
patriarcado entre hombres y mujeres implican que stas son explotadas econmica
mente por los hombres, quienes se apropian de su trabajo (productivo y reproductivo)
y de su ideologa (para una discusin ms amplia acerca del concepto, ver Captulo 2).

1.2. Geografa del Gnero o Geografa Feminista?


Se puede hablar de una Geografa del Gnero en la medida en que todos los
conceptos implicados en las anteriores definiciones se distribuyen de forma diferencial
en el espacio; algunos ejemplos pueden ayudar a clarificar las diferencias territoriales
en la construccin del gnero:
Hay trabajos que en un determinado contexto econmico y cultural los realizan
las mujeres, mientras que en otro son desempeados por hombres; un caso bien

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Mujeres, espacio y sociedad

conocido es el trabajo de oficina, que en occidente es femenino por antono


masia, mientras que en la India es considerado propio de hombres; por el con
trario, las mujeres indias trabajan habitualmente en la construccin de obras p
blicas y edificios.
Las diferencias de utilizacin del espacio y de movilidad entre mujeres de
distintas culturas son abismales: frente a la total reclusin de muchas mujeres
musulmanas en la propia vivienda, las mujeres de nivel econmico elevado de
pases occidentales tienen una movilidad muy similar a la de los hombres de su
mismo nivel econmico.
El nmero de hijos condiciona de forma drstica el modo de vida de las mujeres,
de modo que distinto nmero de hijos supone unas condiciones de vida radi
calmente distintas; de nuevo, existen profundas diferencias regionales en cuan
to a fecundidad: en 1990, en Espaa la tasa apenas alcanza el 1,7, mientras que
en muchos pases africanos supera los 6 e incluso 7 hijos por mujer.
Estos ejemplos no son sino pinceladas de las profundas diferencias que existen tan
to en cuanto a las condiciones de vida de las mujeres como a las relaciones de gnero:
todas ellas tienen una clara componente espacial o territorial.
Geografa Feminista o Geografa del Gnero? Se entiende por Geografa Feminista
aquella que incorpora las aportaciones tericas del feminismo a la explicacin e in
terpretacin de los hechos geogrficos. Susan Hanson (1992) afirma que Geografa y fe
minismo se han dado la espalda mutuamente en su desarrollo; mientras la Geografa ha
ignorado el gnero como variable social, el feminismo ha olvidado la componente te
rritorial y espacial del gnero.
Las diferencias con respecto a la Geografa del Gnero son muy sutiles, en cuan
to que sta incorpora de forma sistemtica la cuestin de las relaciones de gnero, aun
que no haga referencia a la teora feminista de forma expresa.
Sin embargo, no se puede olvidar que todo el tema de las relaciones de gnero ha si
do incorporado, explicado e interpretado desde la teora feminista; la Geografa del
Gnero incorpora los principios bsicos del feminismo (en cuanto teora social), del mis
mo modo que algunos gegrafos radicales incorporaban las ideas bsicas del marxismo,
aun cuando con frecuencia no se considerasen marxistas de forma explcita. Por todo ello
muchos autores y autoras identifican los dos conceptos de Geografa Feminista y
Geografa del Gnero.
Para concluir esta breve presentacin de conceptos fundamentales queremos
destacar las diferencias con respecto a lo que se podra denominar Geografa de las
mujeres: en sentido estricto se tratara de una Geografa que analizase solamente a
una mitad de la humanidad, lo cual no parece cientfico. Sin embargo hay que desta
car que la Geografa Humana tradicional de hecho ha presentado una sociedad fun
damentalmente masculina, donde las mujeres aparecen exclusivamente al describir la
fecundidad y las bajas tasas de poblacin activa, pasando por alto que ellas contri
buyen de forma imprescindible a la produccin econmica (se estima que las mujeres
producen aproximadamente la mitad de los alimentos consumidos en el mundo, a pe
sar de que los manuales las clasifican como no activas). Para compensar esta falta de
informacin acerca de la mitad del gnero humano, era necesario multiplicar los an
lisis acerca de la situacin de las mujeres en el mundo; esta fase de descripcin (que en
cierto modo se puede considerar como geografa de las mujeres) debe tener por ob

Captulo 1: Por qu una Geografa del Gnero?

17

jetivo contribuir a un conocimiento equilibrado de hombres y mujeres y poder afron


tar una Geografa del Gnero en sentido estricto.

Algunas definiciones
La Geografa feminista considera de forma explcita la estructura de gnero de la so
ciedad y, a la vez, contrae un compromiso con el objetivo de atenuar a corto plazo las desi
gualdades basadas en el gnero y erradicarlas a travs del cambio social a largo plazo
(W omen and Geography Study Group of the IBG, 1984, p. 21).
[La Geografa del Gnero] trata sobre las variaciones espaciales en el gnero y las re
laciones causales que estn detrs de ellas... Se pueden hacer dos tipos de comparaciones
internacionales: comparacin entre mujeres de diferentes pases (una Geografa de las mu
jeres) y comparacin entre los caracteres diferenciales de hombres y mujeres en diferen
tes pases (una parte de la Geografa del G nero) (Momsen y Townsend, eds. 1987, pp.
28-29).
Se ha definido a la Geografa del G nero como aquella que examina las formas en
que los procesos socioeconmicos, polticos y ambientales crean, reproducen y transfor
man no slo los lugares donde vivimos sino tambin las relaciones sociales entre los
hombres y mujeres que all viven y, tambin, a su vez estudia cmo las relaciones de gnero
tienen un impacto en dichos procesos y en sus manifestaciones en el espacio y en el entorno
(Little et a l, 1988, p. 2).
La Geografa feminista se interesa por la comprensin de las interrelaciones que
existen entre las relaciones de gnero -q u e son una construccin social- y los diferentes
entornos que, en la mayora de los casos, son tambin construcciones sociales (G arca
Ramn, 1989a, p. 29).
La Geografa feminista trata la forma en que los procesos sociales y ambientales por
medio de los que los dos gneros -hom bres y m ujeres- que integran la categora hu
m ano son constituidos, reproducidos y cambiados. La Geografa del G nero trata sobre
la forma en que el gnero es constituido y la forma en que ste se relaciona con la
constitucin del entorno (Mackenzie, 1989a, p. 43).
Se debe distinguir entre Geografa feminista y Geografa del G nero. La segunda
trata al gnero como una dimensin de la vida social que debe ser incorporada dentro de
las estructuras existentes; la primera busca una transformacin no slo de la Geografa si
no tambin de la forma en que vivimos y trabajam os (Bondi, 1990, p. 438).

1.3. Objetivos de la Geografa del Gnero


Dada la escasez de publicaciones en castellano, esta obra intenta acercar y divul
gar la Geografa del Gnero entre los lectores que utilizan el castellano como idioma
propio.
Nuestro objetivo no es hacer una Geografa de las mujeres (igual que no tendra
sentido hacer una Geografa de Jos hombres o de la poblacin de color), sino incitar a

18

Mujeres, espacio y sociedad

una reinterpretacin de la Geografa desde una perspectiva de Gnero; en este sentido


podemos afirmar que el enfoque de gnero intenta llevar a cabo una deconstruccin
de la Geografa, en la aceptacin postmodernista del concepto.
La idea directriz radica en que el espacio no es neutro desde el punto de vista de g
nero, lo cual implica la necesidad de incorporar las diferencias sociales entre hombres
y mujeres y las diferencias territoriales en las relaciones de gnero; las implicaciones
de gnero en el estudio de la geografa son por lo menos tan importantes como las im
plicaciones de cualquier otro factor social o econmico que transforme la sociedad y
el espacio (Women and Geography Study Group, 1984, p. 21).
En lneas generales existen al menos tres grandes reas en la Geografa donde es
fundamental el enfoque de gnero:
1) Las relaciones existentes entre el gnero y conceptos clave en la Geografa co
mo son el espacio, el lugar y la naturaleza:
El espacio en cuanto construccin social y el gnero.
El concepto de lugar y la importancia que en su definicin introducen las di
ferencias de gnero.
La relacin entre gnero y naturaleza (o medio ambiente, en un sentido am
plio).
2) Las diferencias territoriales en los roles y relaciones de gnero.
3) El uso y experiencia diferenciales del espacio entre hombres y mujeres, a dis
tintas escalas: desde la escala local (utilizacin del espacio cotidiano, por ejem
plo) a la global (movimientos migratorios transnacionales).
Este planteamiento significa que la prctica totalidad de temas tratados por la
Geografa pueden y deben ser reformulados desde una perspectiva de gnero; repa
semos a modo de ejemplo algunos procesos que tienen gran importancia en todo el
mundo y veremos cmo su explicacin no es completa sin incorporar la variable g
nero:
Globalizacin de la economa. La actual divisin internacional del trabajo se ri
ge por la bsqueda de mano de obra barata y flexible. Ahora bien, es un hecho
universal que los salarios percibidos por las mujeres son inferiores a los de los
hombres en todos los mbitos regionales; la consecuencia es que muchas activi
dades econmicas que son intensivas en mano de obra se desplazan all donde hay
mujeres que necesitan obtener un salario: esto est ocurriendo en la industria de
forma contundente. La interpretacin feminista interviene para explicar por
qu las mujeres perciben salarios ms bajos y constituyen una mano de obra muy
flexible, y por tanto permite explicar en ltima instancia los importantes proce
sos de desindustrializacin en unas regiones e industrializacin en otras.
Crisis econmica y deterioro del Estado del Bienestar. El deterioro o inexistencia
de coberturas sociales tales como sanidad, escuelas, guarderas o transportes p
blicos afecta ms directamente a las mujeres que a los hombres, puesto que son
ellas las que habitualmente utilizan los transportes pblicos, cuidan la salud de to
da la familia, llevan a los nios a la escuela, etc. Las polticas liberales de ajuste eco
nmico que se estn llevando a cabo en tiempos de crisis (tanto en pases de
sarrollados como subdesarrollados) refuerzan las desigualdades de gnero, puesto

Captulo 1: Por qu una Geografa del Gnero?

19

que el deterioro de los servicios sociales peijudica ms a las mujeres que a los hom
bres, aumentando la carga de trabajo que ellas realizan de forma habitual.
Deforestacin y desertizacin en zonas semiridas de la Tierra. La obtencin de
lea para combustible y de agua para consumo domstico son trabajos de
sempeados por las mujeres en casi todas las culturas (se estima que en torno
a 1.000 millones de personas del Tercer Mundo dependen de la lea como ni
co combustible); por tanto la deforestacin y desertizacin en gran parte de
frica e India significan que mujeres y nias (nios en menor medida) han de
recorrer distancias cada vez ms largas para obtener estos recursos bsicos.
Un anlisis medioambiental correcto debera de tomar en consideracin este he
cho, ya que la insuficiencia de agua y lea no es neutra desde el punto de vista de g
nero (afecta ms a mujeres y nias). Por otra parte la correcta planificacin del de
sarrollo debe de considerar que una pequea inversin para la dotacin de agua
corriente a las aldeas puede suponer un ahorro de cuatro a cinco horas diarias de tra
bajo de una mujer; mientras que el suministro de combustibles alternativos de bajo
costo supondra, adems, frenar la deforestacin en zonas muy frgiles.
Estos ejemplos ponen de manifiesto la idea fundamental de este texto: la conveniencia
de llevar a cabo una reinterpretacin de la Geografa desde una perspectiva de Gnero.
La Geografa feminista o de gnero tiene por objetivo fundamental completar la
parcialidad de los enfoques tradicionales, y sta ha sido tambin nuestra principal l
nea argumental: analizar las variaciones territoriales en las relaciones de gnero, de
finir los patrones regionales, desvelar en definitiva las interacciones entre gnero y te
rritorio, destacando al mismo tiempo la importancia bsica del nivel socioeconmico.
En conclusin, el planteamiento que se mantiene a lo largo de toda la obra es la in
teraccin constante entre tres elementos: gnero, diferencias territoriales y nivel so
cioeconmico

1.4. Estructura de la obra


Los temas incorporados tienen una doble orientacin: aspectos descriptivos y as
pectos terico-explicativos.
a) Aspectos descriptivos: la invisibilidad con que las mujeres como objeto de es
tudio se han deslizado entre las pginas de la Geografa tradicional obliga a una
obra bsica de divulgacin a comenzar por incorporar los elementos descriptivos
indispensables que nos permitan conocer la situacin de las mujeres en el
mundo desde una perspectiva geogrfica.
b) Aspectos explicativos: incorporacin, explicacin y crtica de principios tericos b
sicos (patriarcado, divisin sexual del trabajo,...) as como en general de distintas
interpretaciones dirigidas a buscar las causas de las diferencias sociales entre
hombres y mujeres.
Ambos aspectos se desarrollan por separado en algunos casos, aunque en general
ha prevalecido la idea de incorporar explicacin y descripcin en cada captulo.

20

Mujeres, espacio y sociedad

El Captulo 2 (Teora y Prctica de la Geografa del Gnero) plantea un anlisis te


rico, conceptual y metodolgico. Se inicia con una revisin muy sucinta de los ante
cedentes y evolucin de la Geografa feminista, para desarrollar a continuacin las l
neas tericas fundamentales de la misma. En un segundo epgrafe se plantea la
cuestin de la puesta en prctica de la Geografa del Gnero a travs de la investiga
cin y la enseanza: se revisan desde una perspectiva de gnero las tcnicas, fuentes y
mtodos de investigacin y se realizan algunos apuntes sobre la posicin de las mujeres
como agentes de la enseanza y tambin sobre los contenidos y actitudes en la docencia
de la Geografa.
El Captulo 3 (Gnero y territorio: un anlisis global) tiene por objetivo hacer una
sistematizacin de las variaciones territoriales en la construccin del gnero, mante
niendo un enfoque globalizador que plantee los elementos comunes y diversos para to
das las sociedades que viven en el planeta Tierra.
La inmensa mayora de estudios de gnero se refieren por separado a pases industrializados-desarrollados o al Tercer Mundo, sin buscar las conexiones entre ambos
bloques; en esta obra hemos querido superar tal dicotoma, para lo cual se han siste
matizado las variables que explican de forma global las diferencias territoriales en la
construccin social del gnero.
Los dos captulos siguientes desarrollan sendos temas monogrficos que son de es
pecial relevancia para conocer las relaciones y roles de gnero; el Captulo 4 (El trabajo
de las mujeres: la integracin de elementos sociales y econmicos) analiza desde una
perspectiva terica uno de los temas ms importantes sobre los que se articula la di
ferenciacin social entre hombres y mujeres; buena parte de la teora feminista tambin
gira en tomo al tema del trabajo. Se desarrollan fundamentalmente dos aspectos: las ca
ractersticas del doble tipo de trabajo realizado por la mayora de las mujeres (trabajo
domstico o reproductivo y productivo) y la infravaloracin social, estadstica y eco
nmica que se hace en todo caso del trabajo realizado por las mujeres.
El Captulo 5 (Situacin sociodemogrfica de las mujeres en el mundo) tiene
por objetivo poner de manifiesto la estrecha relacin entre los cambios sociales de las
ltimas dcadas y la evolucin de la poblacin. Para ello se analizan distintas variables:
algunas de ellas estn en la propia diferencia biolgica de las mujeres (fecundidad),
mientras que la mayora no son sino el producto de una diferenciacin social: sex-ratio, esperanza de vida al nacer, nivel de estudios. Otros temas reflejan claramente pro
cesos de discriminacin contra las mujeres (acceso a la educacin, matrimonio, orga
nizacin familiar) y formas de organizacin social y econmica a nivel regional o
mundial (movimientos migratorios con predominio de hombres o mujeres, segn
los casos).
Los Captulos 6 (Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases desarro
llados) y 7 (Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos) tienen
carcter fundamentalmente descriptivo, pudiendo considerarse en cierto modo como
una Geografa Regional del Gnero; se hace una presentacin sucinta del entorno y con
diciones en que se desarrolla la vida de las mujeres, partiendo de una divisin macrorregional en pases desarrollados y perifricos; la divisin temtica tiene un carcter te
rritorial inequvoco: espacios urbanos y espacios rurales por un lado, pases desarrollados
y pases perifricos por otro.
Se ha optado por una aproximacin en la que el elemento de unificacin y dife
renciacin es el territorial, lo que permitir analizar de forma integrada el entorno in

Captulo 1: Por qu una Geografa del Gnero?

21

mediato donde se desarrolla la vida de las mujeres. De forma expresa se ha evitado el


anlisis disociado de las esferas laboral y domstica, porque para la mayor parte de las
mujeres no hay solucin de continuidad entre ambas, ni desde el punto de vista de es
pacio y ni de tiempo.
El Captulo 8 (Mujer y espacio cotidiano) supone la introduccin de enfoques geo
grficos muy distintos, tanto en el nivel terico como en el metodolgico; destaca el
cambio de escala en el anlisis, que ahora se refiere al entorno inmediato y marco lo
cal en que se desarrolla la vida cotidiana. Se abordan los temas de espacio subjetivo y
simbolismo del espacio, desde una perspectiva de gnero. Un apartado especfico me
rece el estudio de la dimensin espacio-temporal de la vida cotidiana. En l se recoge,
en primer lugar, el uso diferencial del tiempo entre hombres y mujeres y, en segundo
lugar, las aportaciones de la Geografa del Tiempo al reconocimiento de las limitaciones
que experimentan las mujeres en su movilidad y participacin en el espacio pblico.
El Captulo 9 (Construyendo el futuro: poltica, desarrollo y medio ambiente) tie
ne un carcter claro de proyeccin de futuro, planteando de forma general las rela
ciones entre poltica (a distintas escalas), territorio y gnero.
El captulo se inicia con un breve anlisis de la implicacin de las mujeres en la ac
tividad poltica, a travs de actividades relacionadas con la esfera cotidiana y la
supervivencia familiar. Ante las opciones que ofrece la Geografa de final del milenio
hemos querido incluir dos temas finales, planteados desde una perspectiva de gnero:
las desigualdades mundiales a travs de la creciente separacin Norte/Sur y los pro
blemas medioambientales; en primer lugar se pone de manifiesto la necesidad de co
nocer y reconocer el papel que deben desempear las mujeres en cualquier proyecto de
desarrollo; en esta misma va se plantean las relaciones entre gnero y medio ambiente,
relaciones que son especialmente visibles en el Tercer Mundo.
El reconocimiento de todas estas actuaciones pone de manifiesto que las mujeres
del mundo se organizan de forma solidaria para mejorar sus condiciones de vida, las
de sus familias y sus entornos espaciales inmediatos.
En conclusin este manual de Geografa, desde una perspectiva de gnero, se ins
cribe dentro de las siguientes coordenadas:
1) Inters por las distintas escalas de anlisis, desde el mbito local a los enfoques
globalizadores, reinterpretados desde una perspectiva de gnero.
2) Eleccin de los temas que se consideran clave para una Geografa que se
acerca al final del segundo milenio:
Relaciones Norte/Sur, esto es, la responsabilidad que los pases desarrolla
dos tienen con respecto a los problemas de las sociedades de pases perif
ricos.
Recuperacin de los temas de Medio Ambiente.
3) Compromiso con el cambio, en la ms amplia acepcin de la Geografa social,
como aquella que se implica en los problemas sociales, con objeto de conocerlos,
explicarlos y contribuir a mejorar los desequilibrios territoriales y sociales.

CAPTULO 2
T E O R A Y P R C T IC A
D E L A G E O G R A F A D E L G N E R O

Tras siglos de historia en los que ms de la mitad de la humanidad haba sido prc
ticamente ignorada como objeto de estudio en las ciencias sociales, se puede observar
que en las ltimas dcadas comienza a aparecer el gnero como categora de anlisis
para entender el mundo en que vivimos.
A ello, por supuesto, contribuyen tanto la iniciativa de los movimientos feminis
tas como los recientes logros en la situacin social de la mujer. La estructura segn g
nero de la sociedad es reconocida a finales del siglo xx como un elemento fundamental
para comprender los cambios econmicos y sociales contemporneos y la forma en que
el medio geogrfico es constituido y utilizado por la poblacin.
La Geografa, aunque con retraso respecto a otras ciencias sociales, tambin se ha
incorporado al proceso cientfico de hacer visible a la mitad del gnero humano, y lo ha
hecho desde unos tmidos inicios, en los que simplemente se pretenda reconocer los
patrones diferenciales de las mujeres en su relacin con el espacio, hasta el momento
ctual, en el que la perspectiva de gnero se ha constituido en referencia fundamen
tal en los debates tericos, epistemolgicos y metodolgicos de la Geografa Humana.
En este captulo, se pretende realizar una exposicin sencilla de un fenmeno de
naturaleza compleja como es el nacimiento y constitucin de la perspectiva de gne
ro dentro de la Geografa en el contexto de la evolucin del feminismo como movi
miento social y de los cambios habidos en la posicin social de las mujeres. Para ello,
se divide el captulo en dos grandes apartados: en el primero, dedicado a los principios
tericos de la Geografa del Gnero, se traza la evolucin de esta perspectiva y sus l
neas de investigacin, se seala la influencia del feminismo en ella y se indican las que,
neemos, pueden ser definidas como aportaciones fundamentales de la perspectiva del
nero en las actuales coordenadas tericas de la Geografa Humana.
En el segundo apartado se plantea la cuestin de la puesta en prctica de la
Geografa del Gnero, que -desde el compromiso comn de la crtica a conceptos, ca
tegoras de anlisis y fuentes de informacin- puede llevarse a cabo tanto a travs de
a investigacin como desde la enseanza.

24

Mujeres, espacio y sociedad

2.1. Geografa del Gnero. Principios tericos


2.1.1. El contexto del anlisis de Gnero en las ciencias sociales: los movimientos
feministas y la situacin de las mujeres en el mundo
La Geografa del Gnero no se puede entender sin conocer el contexto en el que
nace y se desarrolla. De ese contexto forman parte elementos externos a la ciencia -co
mo el desarrollo del feminismo en sus luchas como movimiento social, y la evolucin
de la situacin de las mujeres en la sociedad- y aspectos internos al mundo acadmi
co -com o las aportaciones del resto de las ciencias sociales y, lo veremos con detalle,
los cambios habidos en la estructura terica y metodolgica de la ciencia geogrfica-.
Unos breves apuntes sobre los cambios habidos en la situacin de las mujeres en
el mundo contemporneo pueden ser tiles para situar a la Geografa del Gnero en
su contexto social. Afortunadamente, la ciencia histrica ha ido subsanando en los l
timos aos la ausencia de una perspectiva de gnero en el estudio del pasado de la hu
manidad, de manera que ahora disponemos de monografas y grandes obras colecti
vas (ver, por ejemplo, la Historia de las Mujeres de Bonnie F. Anderson y Judith P.
Zinsser) que, en general, ratifican la marginacin social, econmica y poltica de las mu
jeres a lo largo de la historia, aunque tambin nos descubren una gran diversidad de
matices en la situacin de las mujeres en el pasado y la existencia de algunas de
ellas -ya sean reinas, nobles, religiosas, escritoras o cientficas- que han tenido gran in
fluencia en el progreso de mbitos muy diversos en la sociedad de su poca.
Un momento clave para entender la evolucin de la situacin de las mujeres en la so
ciedad occidental es el de la Revolucin Industrial. Es entonces cuando comienza a con
figurarse la organizacin social que todava hoy mantenemos, cuando se dan decisivos
cambios en la organizacin de la produccin econmica -d e la preindustrial a la indus
trial-, en la distribucin territorial de la poblacin, y en la configuracin funcional y socioespacial de nuestras ciudades. La Revolucin Industrial supone la separacin espacial y
temporal entre produccin y reproduccin, la divisin funcional del espacio urbano y la
consolidacin de la divisin sexual del trabajo, con la adscripcin de las mujeres a las ta
reas domsticas, haciendo que abandonen el papel activo que haban mantenido en los
procesos productivos y en la economa de base fundamentalmente familiar de la socie
dad preindustrial.
En este sentido, se puede decir que el modelo de sociedad que se configura tras la
Revolucin Industrial ha reforzado las diferencias en la constitucin segn el gnero
de la humanidad, subrayando an ms la asignacin al hombre de las labores pro
ductivas y a la mujer de las reproductivas, y reflejando esta divisin en la separacin
espacial entre hogar y lugar de trabajo.
La materializacin de este proceso general no es tan simple como lo expuesto aqu.
Existen importantes diferencias entre categoras sociales y tambin nacionales e incluso
regionales en cuanto a la dimensin temporal y caracterizacin del fenmeno, tal y co
mo, por ejemplo, han sealado Linda McDowell y Doreen Massey (1984) en su estudio
sobre la expansin del sistema de produccin capitalista y su efecto en las relaciones
de gnero en distintas regiones de Gran Bretaa durante el siglo xix. Muchas mujeres
de la clase trabajadora, adems, continan participando en el proceso productivo, en
tonces en las nuevas fbricas, especialmente en sectores como el textil, casi siempre en
condiciones muy duras. Precisamente las primeras movilizaciones femeninas en los pa:-

Captulo 2: Teora y prctica de la Geografa del Gnero

25

ses occidentales son debidas a reivindicaciones de carcter laboral, como es el caso de


las obreras del textil cataln en los primeros aos del siglo xx.
Pero los movimientos de mujeres se asocian en sus inicios fundamentalmente a la
lucha por la obtencin del sufragio femenino, en el marco de las doctrinas liberales que
reconocan la necesidad de conceder a todos los ciudadanos, sin distincin de sexo, la
igualdad de derechos polticos. La cuestin del voto femenino se plantea fallida
mente varias veces en Espaa a lo largo del primer tercio del siglo xx, en todos los ca
sos con restricciones respecto a edad, estado civil o responsabilidad familiar. Pero es
en 1931, con la llegada de la Segunda Repblica, cuando se reconoce el derecho al vo
to de todas las mujeres mayores de edad, tras largos debates parlamentarios en los que
juega un destacado papel la diputada Clara Campoamor Rodrguez. El proceso de ob
tencin del sufragio femenino en el mundo se alarga durante casi un siglo (Cuadro 2.1),
y resulta sorprendente observar las fechas en que este derecho es reconocido en al
gunos pases considerados como desarrollados. Hay que recordar que en un cantn sui
zo, Appenzell Innerrhoden, en 1990 todava no se permita votar a las mujeres en asun
tos de nivel estatal.

C u a d r o 2.1
Fecha de obtencin del sufragio femenino en algunos pases

Finlandia

1906

Japn

1945

Noruega

1913

Blgica

1948

ex-URSS

1917

China

1949

Austria

India

1950

Alemania

1918
1919

Argentina

1952

ex-Checoslovaquia

1920

Grecia

1952

Estados Unidos

1920

Zaire

1960

Suecia

1921

1962

Ecuador*

1962

Reino Unido

1928
1928

Argelia
Paraguay
Marruecos

1963

Espaa

1931

Suiza

1971

Portugal

1931

Jordania

1973

Cuba

1934

Angola

1975

Francia

1944

Guinea-Bissau

1977

Italia

1945

Irak

1980

Fuente: Naciones Unidas, 1992.

Tras la efervescencia feminista de las primeras dcadas del siglo xx, los aos
cuarenta a sesenta se caracterizan por la decadencia del movimiento de liberacin fe
menina. En la sociedad occidental que sale de la II Guerra Mundial, conservadora ideo
lgica y socialmente, imperaba el ideal tradicional de la mujer esposa, madre y ama de
casa. En Espaa, los aos ms rigurosos del rgimen franquista suponen tambin una
detencin en el proceso de incorporacin de las mujeres a la actividad pblica, aunque

26

Mujeres, espacio y sociedad

no impiden la aparicin de organizaciones como la Asociacin Espaola de Mujeres


Universitarias, fundada en 1953.
El florecimiento de una cultura contestataria y unas actitudes sociales ms permi
sivas en los aos sesenta y setenta es, por el contrario, muy favorable a la movilizacin
de grupos sociales oprimidos o marginados y, por lo tanto, a la actividad feminista. Por
otra parte, en ese momento comienzan a producirse en el mundo occidental profundos
cambios sociales que van a tener como protagonistas a las mujeres, entre los que se pue
den apuntar:
Los cambios demogrficos, como la disminucin de la fecundidad y el aumen
to de la esperanza de vida de las mujeres, con lo que stas ven reducida la pro
porcin de su ciclo vital dedicada al cuidado de los hijos.
La progresiva entrada de las mujeres en el mercado laboral que, aunque a un rit
mo diferente segn pases, va afectando progresivamente a grupos de mujeres
hasta entonces inactivas como los de las casadas y con hijos.
El avance en los niveles de educacin femenina que, a pesar de que en los gru
pos de edad avanzada es todava menor que en el caso de los hombres, es, en la
dcada de 1990, en Espaa, igual o incluso superior en cuanto a participacin en
los niveles medios y superiores de la enseanza.
Los lentos pero indiscutibles progresos en la participacin poltica de las mujeres
y en su presencia en puestos de responsabilidad de la Administracin Pblica
y de distintas organizaciones sociales, culturales, etc.
Estos avances indudables no nos deben ocultar la persistencia de muchos aspectos ne
gativos en la situacin de las mujeres en el mundo. La Conferencia de Copenhague de 1980
y diversos datos proporcionados por las Naciones Unidas y otros organismos interna
cionales durante el Decenio de la Mujer (1975-1985) constatan, entre otros, estos extremos:
En los pases en vas de desarrollo, dos terceras partes de las mujeres con ms
de 25 aos no han asistido nunca a la escuela.
Las mujeres, que constituyen un tercio de la mano de obra asalariada, de hecho
cumplen 2/3 de las horas de trabajo mundiales, reciben slo un 10% del salario
y poseen menos de una centsima parte de la propiedad mundial.
En la industria manufacturera, una mujer cobra por hora de trabajo 3/4 partes
de lo que percibe un hombre.
Las mujeres son mayoritarias en los sectores ms dbiles de los mercados la
borales, tanto en los pases desarrollados como subdesarrollados, y estn jugando
un papel muy importante en los actuales procesos de precarizacin del empleo
y crecimiento de la economa sumergida o informal.
La actual crisis del Estado del Bienestar, con el recorte drstico en muchos ser
vicios sociales, repercute especialmente en las mujeres, que tienen que volver a
asumir el cuidado de nios, ancianos y enfermos.
Tanto los avances en la situacin de las mujeres como la constatacin de importantes
obstculos a este proceso conducen a que a partir de la dcada de los setenta, los orga
nismos internacionales dirijan su atencin a la problemtica especfica de la poblacin fe
menina mundial. Los principales hitos en esta toma de conciencia institucional son:

Captulo 2: Teora y prctica de la Geografa del Gnero

27

1975: Se proclama el Ao Internacional de la Mujer y se celebra una conferencia


mundial en Mxico D.F., donde se formula una Declaracin sobre la
Igualdad de la Mujer y su contribucin al Desarrollo de la Paz, y se elabora el primer Plan de accin mundial para el adelanto de la mujer.
1975-1985: Se proclama el Decenio de las Naciones Unidas para la mujer: Igualdad,
Desarrollo y Paz. Este decenio aporta la creacin de dos nuevos rganos en
las Naciones Unidas: el Fondo de Desarrollo de las Naciones Unidas para
la Mujer (UNIFEM), que financia actividades innovadoras de desarrollo en
beneficio de la mujer, especialmente en regiones rurales del mundo subdesarrollado, y el Instituto Internacional de Investigaciones y Capacitacin para
la promocin de la Mujer, que trabaja por una participacin ms amplia de la
mujer en las esferas econmica, poltica y social.
1985: Se celebra en Nairobi la Conferencia Mundial para el Examen y la Evaluacin
de los Logros del Decenio de las Naciones Unidas para la Mujer. Como re
sultado, se aprueban las Estrategias de Nairobi orientadas hacia el futuro
para el adelanto de la mujer hasta el ao 2000. En el programa previsto para
los aos noventa se aporta un marco para que la comunidad internacional re
nueve su adhesin al adelanto de las mujeres y a la eliminacin de la discri
minacin basada en el sexo, as como a integrar a las mujeres en un proceso
de desarrollo equitativo y duradero.
1992: Se celebra en Ginebra la Cumbre sobre el adelanto econmico de la mujer ru
ral. En la llamada Declaracin de Ginebra se reconoce el papel de la mujer
como gestora de los recursos naturales y se realizan propuestas para que las
mujeres participen en los proyectos de desarrollo rural.
1995: Se celebra en Pekn la Cuarta Conferencia Mundial sobre la mujer, en la que
se evalan los resultados de las Estrategias de Nairobi y se abordarn los re
tos jurdicos, de la salud, educativos, econmicos y polticos que afrontan las
mujeres en el umbral de un nuevo milenio.
No se puede finalizar este breve repaso a la situacin de la mujer sin intentar ha
cer una caracterizacin del feminismo contemporneo, cuestin muy compleja si se ad
vierte que ste precisamente se define por ser un proyecto pluralista y diverso, en el
que coexisten distintos objetivos y diferentes posiciones ideolgicas y vitales, mate
rializados en los adjetivos que se le pueden aadir: feminismo reformista, radical, re
volucionario, socialista, marxista, de la diferencia, etc. An as, se pueden extraer al
gunos puntos comunes que ayudan a situar a este movimiento social contemporneo:
El feminismo es un proyecto poltico, comprometido con un cambio social
orientado a conseguir la igualdad humana. El feminismo ha conseguido una re
definicin de lo que constituye la poltica, derribando las barreras entre lo pblico
y lo privado, y haciendo que cuestiones que antes se consideraban pertenecien
tes a la vida privada -el divorcio, el aborto, la divisin del trabajo en la familiasean ahora materia poltica.
A finales del siglo xx, la lucha por la igualdad va ms all del reconocimiento le
gal, que prcticamente se ha conseguido ya. Se advierte que el reconocimiento
de los derechos de la mujer por la legislacin no es suficiente para conseguir una

28

Mujeres, espacio y sociedad

igualdad verdadera. La discriminacin de las mujeres es inherente a las actitudes


sociales, mucho ms difciles de cambiar que la ley.
Las instituciones pblicas han atendido algunas de las reivindicaciones de los
movimientos de mujeres y las han incorporado a sus organismos. Este es el ca
so de Espaa, donde todos los niveles de la Administracin han creado de
partamentos especficos para la mujer: Instituto de la Mujer a nivel estatal,
Direcciones Generales en las Comunidades Autnomas, concejalas en los
Ayuntamientos, etc. Este hecho ha permitido la creacin de una importante red
de servicios: refugios para mujeres maltratadas, centros de asistencia para vc
timas de violacin o de informacin a mujeres separadas, etc.
El feminismo muestra un gran inters por destacar los aspectos positivos de la con
dicin femenina, por la revalorizacin de atributos como la solidaridad o la falta
de agresividad y sus efectos beneficiosos en las relaciones sociales. Tambin se
muestra muy sensible a la diversidad tnica, racial, socioeconmica o generacional
y a cmo sta introduce matices muy variados en la condicin femenina.
El feminismo supone tambin una gran aportacin al mundo cientfico. El pro
psito del feminismo en este campo es lanzar un reto a la naturaleza y cons
truccin del cuerpo terico de las ciencias sociales y tambin socavar las es
tructuras de poder institucionalizadas por los hombres en el mundo acadmico.
El feminismo pretende buscar las bases tericas de las diferencias de gnero, y,
desde distintas ciencias sociales, ha elaborado un conjunto de anlisis tericos y
empricos destinado a la definicin de conceptos-clave a este respecto como los
de patriarcado y relaciones de gnero. La influencia de la teora feminista en la
Geografa Humana, y ms concretamente en la construccin de la Geografa del
Gnero, ser abordada en el epgrafe 2.1.4 de este mismo captulo.
2.1.2. Evolucin y principales lneas de investigacin en la Geografa del Gnero
La ciencia es una construccin social y, como tal, no puede ser neutra. Los avan
ces de una disciplina cientfica no estn al margen de los problemas sociales y los de
bates pblicos que suscitan, de los intereses de los grupos de poder que mantienen a
los cientficos, o de los cambios en las construcciones generales del pensamiento fi
losfico y terico. Una comunidad cientfica es tambin una microsociedad que re
fleja los prejuicios, intereses y luchas por el poder que se dan en el mundo exterior, que
traduce la influencia del contexto social en la seleccin de los temas de investigacin,
en la propuesta de marcos tericos y enfoque para su anlisis, o en el reconocimiento
profesional de sus investigadores. La asuncin previa de estas ideas permite entender
el papel muy secundario que han jugado las mujeres como agentes activos de la in
vestigacin y tambin la prctica ausencia del gnero como categora de anlisis en el
desarrollo de las ciencias sociales hasta no hace mucho aos. Cuando se pretende tra
zar la historia de una ciencia como la Geografa, se debe, por tanto, hacerlo desde una
posicin crtica a sus grandes construcciones tericas, a los posibles elementos sexis
tas encubiertos en ellas, a la ausencia o el carcter sesgado de determinados temas de
investigacin, y a la organizacin social de la produccin cientfica.
La presentacin de la perspectiva del gnero en el seno de la Geografa Humana
exige tambin una consideracin previa de la influencia de otras ciencias sociales en

Captulo 2: Teora y prctica de la Geografa del Gnero

29

los avances tericos y metodolgicos sobre la cuestin en nuestra disciplina. El femi


nismo, en los ltimos aos, ha llegado prcticamente a todas las ciencias sociales. Su
revolucin no ha consistido slo en aadir algunos nuevos temas de investigacin,
sino tambin en desafiar a las estructuras tericas y metodolgicas existentes y desa
rrollar otras nuevas que permitan realizar una reinterpretacin de la sociedad desde
la perspectiva de las relaciones de gnero. En esta tarea, las fronteras entre disciplinas
cientficas se difuminan y pierden valor; aun as, podemos resumir la aportacin del fe
minismo a las distintas ciencias sociales y a la construccin terica de una perspectiva
de gnero en la Geografa con estas notas: en la Economa y la Sociologa, el feminismo
incorpora la discusin sobre los conceptos de produccin y reproduccin, la valoracin
del trabajo domstico, y la redefinicin de conceptos bsicos en el estudio del mercado
de trabajo; en la Antropologa, las crticas al etnocentrismo de la investigacin occi
dental, el estudio de la familia y las relaciones de parentesco, y el anlisis de la cons
truccin cultural del gnero; y a la Historia, el estudio de la vida cotidiana en el pasado
y el reconocimiento del papel de la mujer en la evolucin de la humanidad.
El desarrollo de la perspectiva del gnero en la ciencia geogrfica es muy variable
segn escuelas nacionales. En el mundo occidental, destaca la aportacin de la geo
grafa anglosajona, por lo que, inevitablemente, las notas que siguen se basarn mayoritariamente en bibliografa y perspectivas desarrolladas en Gran Bretaa y los
Estados Unidos. Este repaso a la historia de la Geografa del Gnero terminar con el
examen a la situacin de esta perspectiva geogrfica en Espaa.
Tanto la facilidad con la que una nueva perspectiva es adoptada en una ciencia co
mo la seleccin de las lneas concretas de investigacin ligadas a tal innovacin de
penden de la atmsfera cientfica reinante en esa ciencia en un determinado periodo
de su historia. As, el retraso con que penetra la perspectiva del gnero en la Geografa
debe relacionarse con la escasa permeabilidad a sus planteamientos que mostraban las
corrientes tericas y metodolgicas imperantes en nuestra ciencia durante las dcadas
de los sesenta y setenta del siglo xx. La Geografa neopositivista, con su inters en los
procesos espaciales abstractos, su bsqueda de regularidades en las distribuciones es
paciales, su nfasis en la toma de decisiones por el hombre, y su obsesin por la ob
jetividad y neutralidad de los procedimientos de investigacin, tenda a excluir de su
campo de estudio temas relativos al cambio social y al papel activo de las ciencias hu
manas en el mismo, entre los que se encontrara la perspectiva feminista. Slo cuando
la Geografa de la Percepcin abre las primeras fisuras en el paradigma positivista, se
pueden encontrar algunos trabajos iniciales interesados por conocer el comporta
miento espacial especfico de las mujeres y por estudiar sus imgenes mentales del en
torno. Es tambin en estos aos cuando, curiosamente, un hombre -Wilbur Zelinsky
(1973)-, es el primero en destacar la escasa presencia de las mujeres en el mbito aca
dmico y profesional de la geografa norteamericana.
La llamada Geografa del Bienestar constituye un marco mucho ms receptivo a
una perspectiva de gnero. Aunque sin plantear cambios de consideracin en la es
tructura terica y metodolgica de la ciencia positivista, la Geografa del Bienestar
-desarrollada en el mbito anglosajn desde mediados los aos setenta- supone un cla
ro compromiso con la relevancia social de la actividad cientfica, tratando cuestiones
como las desigualdades en la calidad de vida, tanto entre reas como entre grupos de
poblacin, y el acceso espacial a los recursos. En este contexto, la perspectiva de g
nero encuentra ms posibilidades de desarrollo, constituyndose en lo que justa

30

Mujeres, espacio y sociedad

mente se podra denominar como Geografa de las mujeres, orientada -com o procla
ma el ttulo de un famoso trabajo de Janice Monk y Susan Hanson (1982)- a no ex
cluir a la mitad de los humanos de la Geografa Humana. Desde esta perspectiva se
estudian los patrones especficos de la poblacin femenina en cuestiones como el bie
nestar social, el acceso a los servicios, la movilidad espacial, el viaje al trabajo y el uso
y percepcin del espacio (para una revisin de estos trabajos, ver Zelinsky et al.,
1982). Se trataba de un planteamiento eminentemente emprico que slo pretenda des
cribir las limitaciones sociales y espaciales que el trabajo domstico y el cuidado de los
nios imponan en las mujeres. Para esta perspectiva, la desigualdad de la mujer se de
riva de las restricciones espacio-temporales que le impone la divisin de roles segn g
nero establecidas en nuestra sociedad.
En la primera mitad de los aos ochenta, la perspectiva de gnero ha ganado acep
tacin en amplios crculos de nuestra ciencia, lo que se demuestra, por ejemplo, por el
hecho de que en 1982 se constituye el Women Study Group del Instituto de Gegrafos
Britnicos, y por la aparicin de los dos primeros manuales de Geografa del Gnero: Her
space, her place, de Mary Ellen Mazey y David R. Lee (1983), publicado en los Estados
Unidos, y Geography and Gender, obra colectiva del Women and Geography Study
Group del IBG (1984). En Espaa se constituye tambin en estos aos el Seminario de
Estudios para la Mujer de la Universidad Autnoma de Madrid, que dedica alguna de
sus reuniones peridicas a aspectos de carcter geogrfico (ver Garca Ballesteros ed.,
1986).
Los cambios sociales habidos en las ltimas dcadas tambin obligan a la Geografa
a abordar nuevos temas de estudio o a adoptar novedosas orientaciones en la inves
tigacin. Probablemente, el de mayor importancia en la cuestin que nos ocupa es el
fuerte crecimiento de la participacin femenina en los mercados laborales, especial
mente en los pases occidentales. El tema trae consigo al menos tres aspectos necesi
tados de investigacin geogrfica: en primer lugar, la redefinicin de conceptos bsi
cos -como trabajo, poblacin activa, sectores informales/formales- que frecuentemente
se ajustan de manera deficiente a las caractersticas especficas de la participacin la
boral femenina; en segundo, el papel de la actividad femenina en los nuevos procesos
de reestructuracin productiva y el consiguiente cambio regional; y en tercer lugar, los
conflictos espacio-temporales entre la produccin y la reproduccin, materializados en
la divisin funcional del espacio urbano y la separacin hogar-lugar de trabajo. As, la
participacin laboral segn gnero y sus implicaciones territoriales se constituye
-desde perspectivas tericas y metodolgicas muy diversas- en la ms importante l
nea de investigacin dentro de la Geografa del Gnero desde los primeros aos
ochenta.
Los enfoques post o antipositivistas, que se extienden ampliamente en el mbito
de la Geografa desde los aos setenta, suponen un vehculo muy apropiado para in
corporar la perspectiva de gnero a la investigacin social. Estos nuevos enfoques cons
tituyen una profunda revolucin epistemolgica, terica y metodolgica en las ciencias
sociales, tanto cuando proceden de filosofas humanistas como cuando lo hacen des
de el marxismo. Ambas corrientes cientficas difieren del positivismo -y tambin lo ha
cen entre s- en elementos bsicos para definir una ciencia, tales como la determina
cin del objeto de estudio de la disciplina, los mtodos empleados en su anlisis o el
modelo de accin humana (que va desde el determinismo al voluntarismo) subyacente
a los modos de explicacin cientfica.

Captulo 2: Teora y prctica de la Geografa del Gnero

31

Sin embargo, y a pesar de sus notables divergencias epistemolgicas, humanismo


y marxismo comparten tres puntos de vista especialmente apropiados para el tema que
aqu se trata: en primer lugar, el inters por destacar las caractersticas diferenciales,
en su relacin con el espacio y el lugar, de distintos subgrupos de poblacin, descen
diendo en muchos casos a la escala local de anlisis, a la experiencia de la vida coti
diana, campo de estudio especialmente adecuado para una perspectiva de gnero. En
segundo lugar, su comn actitud respecto del papel activo del gegrafo en la trans
formacin social: la Geografa postpositivista es una ciencia comprometida con el cam
bio de las situaciones que estudia, lo que la hace coincidir con el feminismo como mo
vimiento de cambio social, colocndose as en contra de las posiciones neopositivistas
que -desde una pretendida neutralidad, y poniendo su tecnologa al servicio de las ins
tituciones- colaboraba en la conservacin del status quo. Por ltimo, las perspectivas
postpositivistas suponen un paso adelante desde la mera descripcin -o la explicacin
basada en relacionar las distribuciones espaciales de distintos datos- a la interpretacin
de los fenmenos geogrficos a partir del estudio de procesos sociales globales o de las
motivaciones y experiencias personales. Para la Geografa del Gnero, este hecho su
pone un avance hacia una conceptualizacin ms profunda: superando una mera
descripcin de los roles de gnero, se intenta ahora analizar las relaciones de gnero y
la desigual distribucin de poder entre hombres y mujeres como la base de esos di
ferentes roles sociales.
La aportacin concreta de la Geografa Humanista al anlisis de gnero se en
cuentra tanto en la metodologa como en los temas de investigacin. Las estrategias de
investigacin humanistas, basadas en mtodos cualitativos y en una actitud emptica
y prxima del investigador, parecen especialmente apropiadas para las mujeres, cuyos
cauces de conocimiento y comprensin pueden ser cualitativamente diferentes a los de
los hombres, al ser ms proclives al desarrollo de la sensibilidad. La utilizacin de es
tos mtodos permite tratar adecuadamente las experiencias de las mujeres en su re
lacin con los medios natural y social.
En cuanto a la temtica de la investigacin, la Geografa Humanista permite abor
dar, segn sealan J. Monk y S. Hanson (1989), la forma en la que las mujeres se iden
tifican con el lugar, qu valoran en el entorno y cmo expresan sus sentimientos respecto
a l. La perspectiva humanista, con su atencin a las microescalas de anlisis, permite
estudiar la forma en que las mujeres crean mbitos interiores, los hogares, y expresan
as su sentido personal de lugar y de identidad. La literatura femenina constituye una
excelente fuente de informacin para estudiar la manera en que las mujeres inte
riorizan los paisajes, a los que, en ocasiones, recurren para dar sentido a sus vidas y re
forzar su personalidad e independencia. La diversidad de las experiencias femeninas en
relacin con el entorno -que es consecuencia de caractersticas como la edad, la raza,
la cultura, el lugar de origen o el status, adems de otros factores psicolgicos- ha sido
excelentemente puesta de manifiesto en la obra de Cindi Katz y Janice Monk (1993) Full
reles, en la que se recurre a las biografas individuales como estrategia de investigacin
para estudiar las distintas geografas personales.
Pero el estudio del gnero desde una perspectiva humanista ha presentado tambin
una dimensin aplicada, a travs de la investigacin del simbolismo del lugar y de la
adscripcin de las mujeres a los espacios privados y de los hombres a los espacios p
blicos, fenmeno muy comn en diversas culturas. Un planeamiento urbano sensible
a estas cuestiones puede, por ejemplo, ayudar a las mujeres a salir de los espacios fe

32

Mujeres, espacio y sociedad

meninos (hogar, tiendas, centros escolares) y hacerlas ms visibles en unos espacios


pblicos (parques, calles o reas solitarias) cuyo diseo propicia el miedo a la agresin
fsica.
La otra gran alternativa epistemolgica al positivismo -la Geografa Radical
marxista- tiene mucho en comn con la perspectiva de gnero. En primer lugar, en su
vertiente activa, ambas abogan por una participacin del cientfico en los movimien
tos a favor de la justicia social y en defensa de los grupos marginados, atribuyendo a
la ciencia un compromiso poltico. En segundo lugar, la adopcin del marco terico
marxista y de sus categoras de anlisis ha supuesto un gran enriquecimiento para la
Geografa del Gnero, sobre todo en sus aspectos conceptuales. El materialismo
histrico llega a nuestra ciencia tanto a travs de las tendencias radicales en Geografa
como desde la influencia del feminismo socialista, muy extendido en los movimientos
de liberacin femenina anglosajona desde los aos setenta. El marxismo proporciona
a la Geografa del Gnero una estructura conceptual que permite interpretar los ro
les de gnero en relacin con modos de produccin econmica especficos tanto his
trica como espacialmente, y permite explorar la posicin social y econmica de las mu
jeres en la sociedad capitalista.
Pero tambin la influencia se ha establecido en una direccin opuesta. As, una apor
tacin fundamental de la perspectiva del gnero al anlisis marxista reside en el estudio
de la produccin (actividades dedicadas a elaborar bienes para su intercambio) y re
produccin (trabajo destinado al mantenimiento y cuidado de las personas) y al anli
sis de la relacin entre ambos procesos en el sistema capitalista. Un argumento central
en las posiciones feministas es que la separacin entre reproduccin y produccin en el
mundo real no existe y, por tanto, la separacin en el estudio de los fenmenos sociales
y los econmicos, consagrada en el mundo acadmico, no es ms que una divisin ar
tificial que impide una aprehensin adecuada de procesos que son a un tiempo econ
micos, sociales y polticos.
En Geografa, se pueden considerar como trabajos pioneros en la incorporacin
del marxismo al anlisis de gnero los publicados por Burnett (1973) y Hayford
(1974) en Antipode, revista que continuar posteriormente siendo uno de los ms cons
tantes vehculos para la investigacin geogrfica feminista. En el primer trabajo, Pat
Burnett critica los modelos positivistas sobre el desarrollo urbano, proponiendo el mar
xismo como estructura de anlisis apropiada para el estudio de los cambios sociales y
su impacto en la estructura urbana. En el segundo, Alison Hayford (1984) estudia la
evolucin histrica de los roles econmicos y polticos de hogares y mujeres y su ca
racterizacin bajo el capitalismo.
Autoras como Suzanne Mackenzie o Linda McDowell continan desarrrollando
hasta la actualidad trabajos de investigacin en geografa del gnero desde una pers
pectiva marxista, en los que las diversas lneas de anlisis parten de un argumento cen
tral: las implicaciones espaciales de la relacin entre produccin y reproduccin.
As, se estudian cuestiones como la separacin entre hogar y trabajo y su reflejo en la
estructura fsica de la ciudad con el desarrollo del capitalismo (ver, por ejemplo,
McDowell, 1983); se analiza el trabajo domstico de las mujeres en la economa ca
pitalista y en relacin tambin con su incorporacin al mercado laboral en distintas
reas geogrficas; la imbricacin entre gnero y clase y su reflejo en la estructura resi
dencial de las ciudades; y, por ltimo, la actividad poltica de las mujeres que, ms all
de las restrictivas definiciones de la poltica formal por parte de los hombres, se lleva

Captulo 2: Teora y prctica de la Geografa del Gnero

33

a cabo muchas veces desde comunidades de base auto-organizadas para la defensa de


reivindicaciones relacionadas con el consumo, los servicios y la calidad de vida.
El inicio de la dcada de los noventa ve afianzarse la posicin de una perspectiva
de gnero en la ciencia geogrfica. En primer lugar, con el reconocimiento institucional
que suponen hechos como, por ejemplo, el acceso a la presidencia de la Asociacin de
Gegrafos Americanos (Estados Unidos) por parte de una reconocida gegrafa fe
minista como Susan Hanson al comenzar la dcada de los noventa y, sobre todo, con
la aprobacin en el XXVII Congreso Geogrfico Internacional del Grupo de Estudios
sobre el Gnero como una de las nueve comisiones que forma la U nin Geogrfica
Internacional; esta comisin se dedicar en el periodo 1992-1996 al estudio de la in
terseccin del gnero con el cambio poltico y ambiental en el mundo actual. En se
gundo lugar, el afianzamiento de los planteamientos de gnero en Geografa Humana
se puede advertir en su presencia, ya prcticamente imprescindible, en las ms inte
resantes compilaciones sobre los actuales debates tericos y metodolgicos de nues
tra disciplina, especialmente en el mundo anglosajn y en la publicacin de nmeros
monogrficos sobre gnero y espacio en las ms importantes revistas geogrficas o de
temtica prxima a nuestra ciencia:
Antipode: A Radical Journal of Geography (1984). Women and the built
environm ent. Vol. 6, n 3.
Cahiers de Geographie de Quebec (1987). Espaces et femmes. Vol. 31, n 83.
El Campo. Boletn de Informacin A graria (1988). La m ujer en la agri
cultura. N 107.
The Canadian Geographer (1993). Focus: feminism and m ethod. Vol. 37, nl.
DCIDOB (1993). Centre d informaci i docum entado internacionals a Barce
lona. La dona al mn. N 43.
Documents dAnlisi Geogrfica (1989). N 14. Agricultura, gnero y espacio.
Documents d Anlisi Geogrfica (1995). N 26.
The Ecologist (1992). Feminism, N ature and D evelopm ent. Vol. 22, n 1.
Economa y Sociologa del Trabajo (1991). N 13-14.
Environment and Planning A (1994). Spatial divisions of patriarchy in Europe.
Vol. 26.
Environment and Planning D. Society and Space. (1990). Vol. 8, n 4.
Espace, Populations, Societs (1989). Sexe et espace. Vol. 1989-1.
Gender, Place and Culture: A Journal of Feminist Geography (1994). Vol. 1, n 1.
Carfax Publishing Company.
Geoforum (1991). Changing gender relations in urban space. Vol. 22, n 2.
Geoforum (1993). G ender and reestructuring. Vol. 24, n 1.
Iberian Studies (1991). Women, space and society in Spain and Portugal. Vol. 20,
n 1/2.
Informacin Comercial Espaola (1988). Economa de la m ujer. N 655.
International Journal of Urban and Regional Research (1978) Women and the
city. Vol. 2, n 3.
Journal of Geography (1978). Women in geographic curricula. Vol. 77, n 5.
Journal of Rural Studies (1991). Women in agriculture. Vol. 7, n 1/2.
Political Geography Quaterly (1990). Gender and Political Geography. Vol. 9,
n4.

34

Mujeres, espacio y sociedad

The Professional Geographer (1994). Women in the field: critical feminist methodologies and theoretical perspectives. Vol. 46, n 1.
Signs (1981). Development and the sexual divisin of labor. Vol. 7-2.
Treballs de Geografa (1992). Dona, territori i societat. N 44.
La Geografa del Gnero entra a finales del siglo xx en una nueva etapa que se ca
racteriza, segn Bowlby et al. (1989), por un mayor rigor en la conceptualizacin de tr
minos como patriarcado, sexualidad, ideologas familiares y poder masculino; y por un
progresivo reconocimiento de la diversidad y variedad existente en las experiencias fe
meninas. Por ello, son muy frecuentes las investigaciones sobre la interrelacin entre
variables como raza, clase, edad y gnero en el uso del espacio. Aunque se considera
al gnero como una perspectiva horizontal que llega a todas las ramas de la
Geografa Humana, en los ltimos trabajos de investigacin geogrfica feminista se ob
serva la consolidacin y desarrollo de algunas antiguas lneas de investigacin y la apa
ricin de nuevos centros de inters -unos y otros en relacin con nuevas perspectivas
tericas como el neomarxismo o el postmodernismo- entre los que se pueden desta
car stas (ver, para ms desarrollo, Garca Ramn, 1989a):

A ) Reestructuracin productiva, empleo femenino y cambio regional


Esta lnea de investigacin, tradicional de la Geografa feminista, se reafirma
con las aportaciones tericas del neomarxismo y la llamada Nueva Geografa Regional,
interesados en estudiar el papel del espacio -y las diferencias regionales- en los actuales
cambios del modelo productivo a cualquier escala geogrfica. Los planteamientos fe
ministas han permitido reconocer la importancia de la divisin del trabajo segn g
nero, -y concretamente la caracterizacin y localizacin de la mano de obra femeni
n a- en la organizacin y distribucin espacial de la produccin. La composicin de los
mercados laborales locales condiciona la forma en que el proceso general de rees
tructuracin productiva toma forma en distintas regiones, por lo que un estudio a es
cala global de estos procesos debe estar conectado con el conocimiento, en cada
localidad, de la caracterizacin social de su poblacin.
Con este planteamiento, tanto la perspectiva feminista como las nuevas tendencias
en Geografa Humana anan tres de los ms importantes retos tericos actuales de
nuestra disciplina: reconocer la relacin entre los individuos actuando en contextos lo
cales y los procesos generales, conectar la investigacin a distintas escalas, y no separar
artificialmente los aspectos econmicos y sociales que aparecen conjuntamente en los
fenmenos humanos, siempre de carcter multidimensional. Recientes investigaciones
feministas en la cuestin se centran en aspectos como la relacin entre la caracteri
zacin de la mano de obra femenina y la descentralizacin industrial, las diferencias es
paciales en la participacin laboral segn gnero, y la conexin entre organizacin fa
miliar y participacin laboral. Las aportaciones a esta lnea de investigacin se estn
produciendo desde muy diversos lugares a lo largo de todo el mundo -incluido el me
diterrneo y Espaa (Vaiou et al., 1992; nmero monogrfico de la revista Iberian
Studies, 1991)- tal como se pudo comprobar en el 27 Congreso Geogrfico Internacio
nal, por lo que es posible reconocer documentadamente las diferencias regionales en la
materializacin del actual proceso de reestructuracin productiva.

Captulo 2: Teora y prctica de la Geografa del Gnero

35

B) Diferencias espaciales en la construccin social del gnero


Esta lnea de investigacin tiene relacin con el pensamiento postmodemista y su
inters por las representaciones, el simbolismo y la construccin de las identidades.
Planteada la cuestin desde una perspectiva geogrfica, se parte de la idea de que mu
jeres y hombres no slo trabajan y viven en el espacio, tambin crean sus identidades
sociales a travs de l. Interesa investigar la construccin social de lo que se entiende
por femineidad y masculinidad y cmo sta toma forma en distintos contextos. Un te
ma de investigacin en esta lnea se centra en estudiar la forma en que la entrada de
la mujer en espacios tradicionalmente masculinos puede afectar a la identidad segn
gnero de los hombres; o tambin la forma en que determinados espacios, urbanos es
pecialmente, pueden constituir el contexto apropiado para el surgimiento de nuevas
identidades sociales (por ejemplo, los homosexuales en determinados barrios de la ciu
dad de San Francisco). El medio geogrfico humanizado, el entorno construido, es re
conocido como una representacin de determinados valores, identidades o significa
dos sociales.
El gnero, como construccin social que es, se ha creado y reproducido a travs de
las ideologas, instituciones y prcticas cotidianas que definen el contexto de distintos
lugares del mundo. Pero las diferencias no se dan slo entre lugares, existen tambin
entre grupos de poblacin. Precisamente el reconocimiento de la diversidad dentro del
grupo mujeres ha sido uno de los ms importantes desarrollos del feminismo en los l
timos aos. El reconocimiento de la importancia de caractersticas como la edad, la ra
za o el status socioeconmico han socavado las estructuras de poder en el mundo aca
dmico feminista, liderado mayoritariamente por profesionales blancas y occidentales,
identificando el sesgo etnocentrista de sus construcciones cientficas, adems de per
mitir el desarrollo de numerosas investigaciones dedicadas a reconocer la diversidad
de las experiencias femeninas en su relacin con el espacio (para una revisin de dis
tintos trabajos en esta lnea de investigacin, se puede consultar, por ejemplo, Bondi,
1990, y McDowell, 1993).

C) Mujer, Medio Ambiente y Desarrollo


La importancia actual de esta lnea de investigacin de la Geografa del Gnero se
corresponde con la actual reconsideracin de la Geografa como ciencia de las rela
ciones entre sociedad y naturaleza, y, por supuesto, coincide con una inquietud
generalizada ante los problemas medioambientales que tambin se manifiesta en el fe
minismo con el desarrollo del llamado feminismo ambiental o Ecofeminismo.
Una cuestin bsica que centra el inters de las investigaciones en esta lnea es la
de la imagen feminizada de la naturaleza en el pensamiento occidental y el estable
cimiento de los paralelismos mujer-naturaleza y hom bre-cultura. Estas aso
ciaciones han ido acompaadas de una actitud similar ante la mujer y la naturaleza: do
minacin y explotacin al tiempo que idealizacin y veneracin romntica. Una
perspectiva feminista de la cuestin pretende la superacin conjunta de la opresin de
las mujeres y la explotacin del medio ambiente (Nesmith y Radcliffe, 1993).
El estudio de la relacin entre medio ambiente y mujer a lo largo del mundo de
be tener en cuenta el nivel de desarrollo de los distintos pases, debido a que tanto los

36

Mujeres, espacio y sociedad

problemas ambientales como la situacin de la mujer respecto a ellos difiere segn re


giones (Bru, 1993). En el Tercer Mundo, la mujer es la responsable del acopio y uso de
algunos recursos naturales bsicos (agua, lea...) y, como tal, la directa vctima del ac
tual proceso de desertizacin, que dificulta an ms sus tareas cotidianas. En el mun
do desarrollado, interesa especialmente investigar la actitud de las mujeres como
consumidoras y conservadoras de la salud familiar o como militantes activas de los mo
vimientos ecologistas. Una vez ms, la aportacin de la Geografa a esta cuestin pue
de residir en estudiar la relacin entre prcticas cotidianas locales y los procesos ge
nerales de degradacin ambiental.

2.1.3. La Geografa del Gnero en Espaa


Desde los trabajos iniciales realizados en el mbito anglosajn durante los prime
ros aos setenta, la Geografa del Gnero ha vivido una breve pero intensa historia en
la que la perspectiva feminista ha ido avanzando en todo el mundo, aunque en
condiciones dispares. Linda Peake (1989) ha recogido la situacin de la Geografa del
Gnero en una conjunto de 21 pases, entre los que se advierte una gran diversidad en
cuanto al desarrollo de esta perspectiva, explicada por factores como su dependencia
respecto a las escuelas clsicas (francesa o anglosajona), los contactos de sus investi
gadores con ciencias sociales de mayor tradicin en el estudio del gnero (Sociologa,
Historia, Antropologa), o la influencia que haya alcanzado el movimiento feminista en
los distintos pases.
De este informe se desprende que, en el buen desarrollo de una perspectiva femi
nista en el campo de la Geografa, son determinantes el hecho de que exista una pre
sencia femenina importante entre los investigadores y profesores universitarios de
nuestra ciencia y tambin la circunstancia de que se hayan formado grupos especficos
para el estudio del gnero dentro de las asociaciones geogrficas nacionales.
En ciertos casos, la Geografa del Gnero ha continuado la tradicin temtica de las
escuelas nacionales. As, en Alemania la perspectiva feminista se interesa por temas eco
lgicos; en Holanda se ha desarrollado especialmente la perspectiva del gnero en la pla
nificacin y el diseo; las gegrafas del Tercer Mundo estudian preferentemente cues
tiones como el desarrollo rural y el trabajo informal. El peso de las gegrafas feministas
de los pases subdesarrollados es todava muy bajo en el conjunto mundial, si consi
deramos como indicador vlido el nmero de miembros corresponsales del Grupo de
Estudio sobre Geografa y Gnero de la Unin Geogrfica Nacional. Segn los datos
correspondientes a 1990, la abrumadora mayora corresponde a los pases anglosajones
(Estados Unidos, Australia, Reino Unido); Espaa destaca en Europa en cuanto a n
mero de miembros, y an ms entre los pases mediterrneos; en contraste, aparece un
nmero muy bajo de miembros en reas no desarrolladas, especialmente en Amrica
Latina y frica. Quizs sea significativo el hecho de que no exista ningn representante
de pases africanos o asiticos de mayora islmica en el conjunto de los miembros de
este Grupo de Estudio Internacional.
Dentro de este marco general, el desarrollo de la Geografa del Gnero en Espaa
ha sido muy considerable durante los aos ochenta, de modo que, sin llegar a los nive
les del mbito anglosajn, adquiere una importancia muy superior a la del resto de pa
ses mediterrneos europeos, incluida Francia.

Captulo 2: Teora y prctica de la Geografa del Gnero

37

La evolucin poltica espaola retras hasta finales de los aos setenta el desarrollo
iel feminismo, tanto en su vertiente de movimiento poltico como de teora social; sin
fmbargo, desde comienzos de los ochenta y con gran rapidez la teora feminista da lu
gar a numerosos encuentros cientficos y publicaciones, destacando en este sentido la
actividad del ya mencionado Seminario de Estudios de la Mujer, fundado en 1981 en
La Universidad A utnom a de Madrid.
Los primeros estudios de Geografa del Gnero en Espaa son fruto de un doble pro
ceso: la presencia creciente de artculos en las revistas anglosajonas ms innovadoras (co
mo Antipode y rea) y el desarrollo que los enfoques feministas van adquiriendo en el res
to de ciencias sociales en Espaa (Historia, Filosofa y Sociologa, fundamentalmente); as,
!s primeras publicaciones hacen una referencia expresa a ambos procesos (Garca
Ballesteros, 1982; Sabat 1984a y 1984b; Garca Ballesteros, ed., 1986). A lo largo de la dcsda se van consolidando los dos grupos de trabajo iniciales, vinculados a las Universidades
Autnoma de Barcelona y Complutense-Alcal de Henares, con alguna participacin, ms
i^lada, en otras universidades (Sevilla, Santiago de Compostela, Valencia o Islas Balea
res).
Sin nimo de hacer una relacin exhaustiva de todas las actividades desarrolladas
(ver al respecto Sabat y Tulla, 1992; incluye la bibliografa de todo lo realizado has
ta 1992), s que parece conveniente ofrecer al menos un pequeo balance. E n primer
-gar cabe sealar que los enfoques de gnero han sido bien acogidos por la comuniiad cientfica de gegrafos, a pesar del reducido nmero de personas involucradas en
d mismo; as en 1989 se celebr una Mesa Redonda en el marco del XI Congreso de
b Asociacin de Gegrafos Espaoles (Universidad Complutense de M adrid); asi
mismo comienzan a defenderse distintas Tesis Doctorales, siendo pioneras las de
Juana Ma Rodrguez Moya y Gemma Cnoves (Rodrguez Moya, 1988 y 1991 y
Cnoves, 1990).
La Geografa del G nero en Espaa viene desarrollando im portantes aportanones tericas y metodolgicas (Garca Ramn, 1989a y b), dentro de una relacin
in s ta n te con los grupos internacionales y en especial con el Grupo de Estudios sobre
Gnero de la Unin Geogrfica Internacional: el hecho de que Garca R am n sea
Secretaria del mismo sin duda ha sido decisivo para el intercambio de ideas y activi
dades con el resto de componentes del grupo en Europa y Amrica del Norte.
Por lo que se refiere a la investigacin emprica, vinculada a los grupos de traba
jo iniciales, ha tratado temas cuya evolucin es similar a la ya explicada fuera de nues
tro pas: anlisis empricos y tericos de movilidad en las ciudades (Daz Muoz,
1989), junto a la percepcin del entorno urbano y utilizacin del espacio cotidiano
(Garca Ballesteros, ed. 1986). La temtica dominante, no obstante, se refiere a la
relacionada con las actividades productivas, sea en espacios urbanos (R odrguez
Moya, 1991) o rurales: uno de los principales temas ha sido el estudio de la aportacin
econmica de las mujeres y las relaciones de gnero en las explotaciones agrarias (en
especial en Catalua; ver entre otras muchas publicaciones, Cnoves et al., 1989;
Garra Ramn et al., 1994), o tambin las nuevas funciones desempeadas por las m u
eres en la diversificacin econmica de los espacios rurales (Sabat et al., 1991;
Sabat, 1992a y 1992b).
La dcada de los noventa empieza a reflejar tambin la implicacin en dos temas
innovadores en la Geografa del Gnero: desarrollo y, sobre todo, medio am biente
Bru, 1993,1995a y 1995b).

38

Mujeres, espacio y sociedad

Una de las actividades ms importantes es sin duda la celebracin de distintas jor


nadas cientficas, que con frecuencia han contado con las ms prestigiosas represen
tantes anglosajonas de la Geografa del Gnero; fruto de estos encuentros es una se
rie de publicaciones y nmeros monogrficos de revistas (por ejemplo, el volumen 14
de Documents dAnlisi Geogrfica recoge el interesante Seminario celebrado en
Bellaterra en 1987 acerca de Agricultura, Gnero y Espacio).
Entre los encuentros realizados destaca en especial el Seminario intensivo de la red
ERASMUS organizado en 1993 por la Universidad Autnoma de Barcelona, bajo el t
tulo de Trabajo, Empleo y Vida Cotidiana de las mujeres: la Europa meridional, todos
los contenidos de este magnfico Seminario han quedado recogidos en el nmero 26 de
Documents d Anlisi Geogrfica (1995). El aspecto ms innovador se puede cifrar en
la bsqueda de planteamientos especficos en la construccin del gnero dentro de los
pases mediterrneos europeos, que en buena medida se alejan de los planteamientos
tericos de la realidad anglosajona. La consolidacin de esta tendencia supone insistir
en la especificidad del entorno en cuanto a la construccin del gnero, y el distanciament de la generalizacin excesiva a partir de los modelos tericos iniciales.
Por ltimo hay que sealar que las Universidades Autnoma de Barcelona y
Complutense de Madrid han introducido la materia Geografa y Gnero en la nueva
Licenciatura en Geografa (iniciada en 1993), al tiempo que continan con distintos
Seminarios de Tercer Ciclo, ya consolidados desde aos anteriores: ello es una buena
prueba de la aceptacin por parte de la comunidad cientfica, as como una garanta de
futuro, mediante la formacin de nuevos investigadores.

2.1.4. Geografa del Gnero y Teora Feminista


Como ya se ha dicho, el feminismo, adems de ser un movimiento social, trata de
llevar a cabo un profundo cambio en la estructura cientfica de las ciencias sociales. En
otras palabras, pretende mucho ms que simplemente investigar sobre mujeres, ya
que su ltimo objetivo es introducir una nueva perspectiva -la del gnero- en la
construccin terica de la ciencia. Esta opcin constituye un desafo para el pensa
miento cientfico establecido, debido a que exige la reconceptualizacin de muchos tr
minos y principios tericos y el desarrollo de mtodos alternativos de investigacin. La
perspectiva feminista busca el origen de los conceptos, definiciones y categoras que
constituyen la base del pensamiento cientfico occidental, intenta abrir un reexamen
de las estructuras conceptuales globales de nuestras ciencias sociales. Pero tambin el
feminismo propone una crtica a la construccin social del conocimiento, que ha
conducido a la divisin de ste en disciplinas estancas y artificialmente separadas, y es
t fuertemente mediatizada por las estructuras de poder en el mundo acadmico, mayoritariamente detentadas por los hombres.
La aportacin del feminismo a la Geografa ha consistido, bsicamente, en la con
sideracin del gnero como principio fundamental en la vida social. La Geografa
Humana, hasta hace poco tiempo preocupada slo por los lugares, distancias y locali
zaciones, no perciba que en la naturaleza de todo fenmeno geogrfico hay un com
ponente de gnero, como lo hay de raza o de clase social. Pero el enriquecimiento es re
cproco: a partir de la Geografa, el feminismo reconoce la base geogrfica de la vida
social, que no se puede explicar en su totalidad sin conocer el contexto espacial en el que

Captulo 2: Teora y prctica de la Geografa del Gnero

39

se materializa. Del feminismo, la Geografa aprende a reconocer la naturaleza segn g


nero de las estructuras y patrones territoriales. Susan Hanson (1992), en un sugerente
trabajo, nos muestra esta mutua influencia enriquecedora con el reconocimiento de tres
puntos tericos centrales que son comunes a las actuales corrientes del pensamiento geo
grfico y feminista: el estudio de la vida cotidiana, la importancia del contexto, y el re
conocimiento de la diferencia. Desarrollaremos estas tres ideas en el apartado 2.1.5 de
este captulo.
En la investigacin geogrfica, el feminismo condujo, en un primer momento, a
analizar la parte jugada por el diferente rol de cada sexo en las relaciones persona/en
torno. Pero el encuentro entre feminismo y Geografa no iba a consistir slo en in
troducir nuevos contenidos en ese estudio de la imbricacin poblacin/medio. As, en
formulaciones recientes, la investigacin geogrfica feminista se ha destinado a re
conocer la forma en que las relaciones sociales de gnero constituyen un proceso de la
sociedad contempornea determinante en las distribuciones espaciales de la actividad
numana, en las desigualdades regionales, en la configuracin del espacio social y
construido de las ciudades, en el uso de los recursos naturales o en las percepciones y
experiencias espaciales. El feminismo, en suma, puede modificar la forma en que nos
aproximamos a cualquier problema geogrfico.
La Geografa se ha beneficiado de los desarrollos tericos ms importantes del fe
minismo, como la redefinicin de los conceptos de produccin y reproduccin, traba30 domstico, roles y relaciones de gnero; tambin ha sido influida por la deconsmccin que el feminismo hace de dicotomas clave en la teora social occidental -como
rblico/privado, tcnica/naturaleza o razn/emocin- de sesgo claramente androcnmco. Y, por ltimo, el feminismo aporta a nuestra ciencia la discusin y desarrollo te
rico sobre el origen de la subordinacin de la mujer, elemento clave en la construccin
srcial del gnero y, por tanto, en el estudio de la vida social y sus aspectos geogrficos.
El feminismo, en su intento de disear un esquema terico general que d respuesta a
*.:das las cuestiones concernientes a la existencia y perpetuacin de la subordinacin fe
menina, ha elaborado dos propuestas conceptuales alternativas, cada una de ellas co~espondiente a diferentes perspectivas tericas e ideolgicas. stas son:
El feminismo radical: el patriarcado como causa de la subordinacin femenina. El
feminismo radical busca el origen de la subordinacin en el control masculino so
bre el trabajo. El concepto central en esta concepcin es el de Patriarcado, al que
entiende como un sistema sexual jerrquico en el que los hombres poseen un po
der superior y disfrutan de una situacin econmica privilegiada al ser benefi
ciarios directos del trabajo domstico de las mujeres. Una definicin sencilla del
concepto de patriarcado puede ser la que lo determina como la estructura de re
laciones sociales entre hombres y mujeres en la cual el hombre como grupo es el
dominante. El elemento fundamental de la propuesta de las feministas radicales
es la interrelacin entre los gneros, dejando de lado otras dimensiones sociales.
Kate Millet (1975), una de las primeras representantes del feminismo radical, en
su libro Poltica Sexual, introduce el concepto de patriarcado y afirma que tan
to la estructura poltica como la social son patriarcales. Reconoce las diferencias
de las mujeres segn su pertenencia a diferentes grupos sociales, pero conside
ra que stas son menos significativas que las relaciones de poder fundadas en el
sexo. As, el sistema patriarcal se mantiene a travs de la familia y el matrimonio,

40

Mujeres, espacio y sociedad

mediante la divisin sexual del trabajo y de la sociedad. La familia es una figu


ra central de este anlisis, dado que es dentro de esta institucin donde los
vnculos patriarcales resultan materializados y reforzados.
Para las feministas radicales, la base econmica sobre la que se asienta la
opresin femenina es el trabajo domstico, ya que dicho trabajo ha sido y sigue
siendo la tarea asignada a las mujeres. El trabajo de la mujer, improductivo,
se considera secundario respecto al de los hombres, productivo, porque est
ligado al mbito domstico. La base del poder patriarcal reside en la habilidad
de los hombres para controlar el tipo de trabajo que realizan las mujeres, lo que
se hace a travs del dominio por su parte de las organizaciones econmicas y las
instituciones sociales.
En la consideracin del feminismo como accin social, las formulaciones ms
extremas de la postura radical consideran al hombre como el nico opresor y
abogan por una completa separacin de sexos, reivindicando incluso cambios en
las formas de urbanismo que propicien la exclusin de los hombres de la vida so
cial de las mujeres.
El feminismo socialista: patriarcado y capitalismo. Mientras las feministas ra
dicales ven las relaciones de gnero como expresiones particulares de un mo
do de produccin patriarcal, el feminismo socialista ha intentado situar la
opresin de la mujer dentro del anlisis de clase y de las relaciones de pro
duccin. Esta orientacin del feminismo pretende establecer la conexin entre
las relaciones de gnero, el patriarcado y el modo de produccin capitalista.
Tal y como describen Jo Foord y Nicky Gregson en un clarificador artculo
(Foord y Gregson, 1986), las feministas socialistas tomaron como tema central de in
vestigacin la interrelacin entre clase y gnero y, consecuentemente, entre produccin
y reproduccin. La posicin de la mujer, por tanto, es vista como algo que puede va
riar segn sea la organizacin de produccin y reproduccin, actividades ambas que son
necesarias para el mantenimiento de cualquier sociedad. As, el problema de la su
bordinacin femenina no es indiferente a las relaciones de produccin capitalista
cuya reproduccin es asegurada por el trabajo femenino. El rol reproductivo asigna
do a las mujeres (cuidado de la casa y los hijos) vara segn los modos de produccin
que se han dado a lo largo de la historia y del espacio -como, por ejemplo, en la tran
sicin del feudalismo al capitalismo industrial y en el actual proceso de reestructura
cin productiva-, ms que en la negociacin diaria entre hombres y mujeres. Las ge
grafas feministas recogen estos planteamientos en su bsqueda de una explicacin a la
desigualdad de las mujeres (Foord y Gregson, 1986):
En lugar de ver los roles de gnero como la nica causa, las gegrafas feministas so
cialistas tambin han explicado la desigualdad femenina en trminos de la separacin es
pacial y social de produccin y reproduccin, hogar y trabajo, trabajo domstico y asa
lariado, y entre las vidas de hombres y mujeres bajo el capitalismo.

La perspectiva espacial aportada por la Geografa a los planteamientos del femi


nismo socialista es muy interesante. En primer lugar, porque permite reconocer las ca
ractersticas especficas de las relaciones de gnero en diferentes organizaciones sociales
y de la produccin econmica, con lo que se podr construir una Geografa Regional

Captulo 2: Teora y prctica de la Geografa del Gnero

41

del Gnero. En segundo lugar, porque nos lleva a estudiar cmo las relaciones de g
nero y las actividades que comportan constituyen y modifican el entorno. El medio geo
grfico es visto, as, como un conjunto histricamente mutable de formas y estructu
ras que ha sido incesantemente alterado por las actividades de hombres y mujeres,
alteradas tambin en el espacio y en el tiempo. Se trata de formas y estructuras que
nosotros hemos creado, que usamos, reproducimos y alteramos en el procesos de pro
ducir bienes y servicios y de reproducirnos a nosotros mismos como seres biolgicos
y sociales (Mackenzie, 1986).
2.1.5. El gnero en las actuales bases tericas de la Geografa Humana
La perspectiva de gnero no constituye un gueto dentro de la actual Geografa
Humana. Muy al contrario, esta perspectiva est participando con un papel muy acti
vo en los actuales debates sobre cuestiones tericas, epistemolgicas y metodolgicas
ie nuestra ciencia y colaborando en la construccin de nuevas direcciones para su de
sarrollo futuro. El protagonismo de la Geografa del Gnero se comprende si advertimos
: je, a finales del siglo xx, nos encontramos ante una recuperacin de la antigua defl
acin de la Geografa como el estudio de las relaciones entre naturaleza y sociedad, pe
ro en este caso situando a la clase social, el gnero, la cultura y las relaciones sociales con
rspecto a la naturaleza y el espacio como elementos fundamentales en la compleja for:nacin de geografas particulares, de diferencias regionales, no como atributos o varabes de orden secundario. As, el feminismo ha participado en la construccin terica
t esarrollo metodolgico de los ltimos ismos de la Geografa Humana, como el
rostmodemismo, la Nueva Geografa Regional o el estructuralismo realista.
El postmodernismo -corriente filosfica crtica respecto del orden intelectual
^f-ablecido tras la Ilustracin, que se ha extendido entre las ciencias sociales y la ar
quitectura- ha llegado tambin a las actuales discusiones tericas de la Geografa
r: imana. Feminismo y postmodernismo tienen en comn una visin crtica al pensa
miento occidental y sus teoras totalizadoras y universales, a la asimilacin de toda la
rcmanidad con el hombre universal racional, a la categorizacin de la realidad so
ca! en oposiciones binarias (naturaleza/sociedad, mente/cuerpo, hombre/mujer), a la
Tzstencia de un conocimiento real que sea universal, neutral, objetivo y producto
adusivo de la razn y de la lgica. Postmodernismo y feminismo proponen una der instruccin de teoras clsicas (va reconceptualizacin rigurosa de conceptos-clave
m el pensamiento occidental), un reconocimiento de la subjetividad y el posicionamento en toda adquisicin de conocimientos, y la reivindicacin de la diversidad en
Sfis relaciones y experiencias humanas, recogiendo las voces de grupos normalmente
TLirginados del discurso intelectual oficial.
En nuestra ciencia, estos planteamientos comunes a feminismo y postmodernismo
se conducido a una propuesta de rechazo al androcentrismo y las tendencias totali
c e : ras del discurso geogrfico establecido, que se traduce en la realizacin de in
vestigaciones centradas en las experiencias de distintos grupos de poblacin en su refcoca con el espacio, en la bsqueda de las especificidades locales, en la construccin
^entidad de gnero, en un anlisis atento al contexto geogrfico de los fenmenos
i.-tes, a los estudios comparativos sobre circunstancias culturales diferentes, y, en surci. las diferencias entre las mujeres y la diversidad de los mundos en los que viven.

42

Mujeres, espacio y sociedad

La adopcin acrtica de los postulados postmodernistas pone en peligro, sin em


bargo, el proyecto feminista. En primer lugar, porque tanto el relativismo y la nocin
de que cualquier punto de vista es igualmente vlido que otro, como la ambigedad y
permisividad metodolgica pueden comprometer el ejercicio riguroso de la actividad
cientfica y su validacin. Y en segundo lugar, porque se corre el riesgo de que el ejer
cicio indiscriminado de la deconstruccin lleve a la disolucin de la categora o concepto
de mujer, y a que se fragmente el objeto de investigacin de la perspectiva feminista. El
hecho de reconocer la diversidad dentro del grupo mujeres no significa que se pierda
la unidad que confiere la especificidad de la condicin femenina. La insistencia del
postmodemismo en el pluralismo puede hacer perder el sentido de unidad que cualquier
empresa cientfica debe tener. El feminismo supone un proyecto poltico emancipatorio que el relativismo, y quizs implcito conservadurismo, del postmodemismo no pue
den hacer olvidar (Bondi y Domosh, 1992).
El feminismo coincide con los postulados del neomarxismo y la llamada Nueva
Geografa Regional en su revalorizacin de la diversidad y de las diferencias espacia
les como objeto de investigacin geogrfica. Estas diferencias constituyen la respues
ta individualizada de cada localidad -con su propia poblacin e identidad cultu
ral/histrica- a los procesos generales. Tanto a la Nueva Geografa Regional como a la
Geografa del Gnero les interesa conocer la conexin entre las prcticas cotidianas de
hombres y mujeres actuando en un determinado contexto, y los fenmenos globales de
cambio econmico y social. Precisamente los trabajos de una gegrafa feminista bri
tnica, Doreen Massey, constituyen el mejor ejemplo de estas nuevas tendencias que a
nan la investigacin en geografa econmica y social, y que relacionan los fenmenos
de escala global con sus manifestaciones locales (Massey, 1984).
Tambin la actual Geografa feminista presenta conexiones con el realismo, corriente
cientfica basada en una filosofa estructuralista que define la investigacin como la bs
queda de los mecanismos causales subyacentes a los hechos observables. El mtodo pro
puesto por esta corriente reside en la reconceptualizacin rigurosa de trminos y cate
goras y en el uso de la llamada investigacin intensiva (con estrategias cualitativas) para
poder explicar situaciones y eventos particulares a travs del anlisis de la forma en que
las estructuras y mecanismos interactan con las condiciones locales en las que se
materializan. El mtodo realista ha sido utilizado por las gegrafas feministas en el es
tudio de la conexin entre dos tipos de estructuras causales -el modo de produccin ca
pitalista y las relaciones sociales patriarcales- y su manifestacin en la caracterizacin se
gn gnero de los mercados laborales locales. Tambin Foord y Gregson (1986) han
utilizado el mtodo realista para proceder a un meticuloso examen del concepto pa
triarcado como una forma particular de las relaciones entre gneros.

2.1.6. Coordenadas clave de la Geografa del Gnero


Para concluir esta primera parte del captulo, se presentan los que, a nuestro juicio,
se pueden considerar como principios bsicos de la actual Geografa del Gnero, y que,
como es lgico, incorporan tanto los planteamientos fundamentales del pensamiento fe
minista como algunas de las ms reciente formulaciones tericas de la Geografa
Humana.

Captulo 2: Teora y prctica de la Geografa del Gnero

43

A ) Roles de gnero y relaciones de gnero: de la descripcin a la explicacin


El traslado del foco de inters de la investigacin desde los roles de gnero a las re
laciones de gnero es, quizs, el fundamental cambio terico dentro del pensamiento
cientfico feminista que marca, en nuestra ciencia, el paso de la Geografa de las m u
jeres a la Geografa feminista.
Las iniciales investigaciones en Geografa del Gnero eran eminentemente em
pricas y descriptivas, teniendo como objeto exclusivo el hacer visibles los patrones es
pecficos de las mujeres en su relacin con el entorno (movilidad, uso y percepcin del
espacio). Estos estudios permitieron sacar a la luz con todos sus matices la situacin de
desigualdad de las mujeres, derivada de las constricciones que el cuidado del hogar y
de los hijos imponan en las posibilidades de acceso de la mujer a la vida pblica.
Pronto se hace explcita en estas investigaciones la relacin entre la situacin desa
ventajada de la mujer y los roles que se le imponen en una divisin sexual del trabajo
que asigna a la poblacin femenina las tareas necesarias para la reproduccin social.
Siguiendo a Foord y Gregson (1986), el concepto de roles de gnero forma parte de
una teora general sobre los roles que recoge la forma en que la poblacin se adscribe
a determinados papeles sociales como miembros, por ejemplo, de una clase, de una
profesin o de un gnero (Foord y Gregson, 1986):
La teora de los roles de gnero examina concretamente las actividades y formas de
comportamiento especficas que constituyen los roles sociales asignados a hombres y mu
jeres. Estos roles de gnero se manifiestan tambin en ciertas caractersticas masculinas
y femeninas asumidas, como la pasividad de las mujeres y la agresividad de los hombres.

En la adopcin de la teora de los roles de gnero por parte de la Geografa, el de


sigual acceso al empleo asalariado por parte de las mujeres, por ejemplo, ha sido ex
plicado en trminos de su papel primordial como esposas y madres (Foord y Gregson,
1986). Los roles femeninos se han aplicado tambin a intentar explicar la concentra
cin de las mujeres en determinados sectores de la actividad econmica y sus dificul
tades para entrar en el mundo de los empleos tcnicos y profesionales.
Un profundo cambio se produce cuando el foco de atencin pasa a examinar c
mo las relaciones de gnero dan lugar a los roles de gnero, cuando se llega a investi
gar cules son los procesos, prcticas o estructuras que propician la subordinacin de
la mujer, la desigualdad ente sexos. Por relaciones de gnero se entiende el sistema de
relaciones entre hombres y mujeres que conduce a la subordinacin de las mujeres.
Estas relaciones de gnero se refieren a la organizacin social e interpretacin de la re
produccin biolgica y las diferencias sexuales. As, las diferencias sociales se consi
deran consecuencia natural de las diferencias biolgicas. Para el pensamiento fe
minista, sin embargo, las caractersticas biolgicas, que definen el sexo, no tienen por
qu determinar el gnero, que es una construccin social creada para establecer las re-iciones de poder entre hombres y mujeres. Como ya hemos visto, una forma espe
cifica, y muy extendida, de relaciones de gnero es el patriarcado. La geografa fecinista est especialmente interesada en el aspecto dinmico, en el espacio y en el
lempo, de las relaciones de gnero, que afectan a la forma en que hombres y mujeres
crean, reproducen y modifican los entornos en los que viven.

44

Mujeres, espacio y sociedad

B) Una aproximacin contextual al estudio de los roles y las relaciones de gnero


Segn Susan Hanson (1992), es ste uno de los puntos de conexin entre el fe
minismo y la Geografa Humana, y constituye una aportacin muy importante para las
ciencias sociales, que vuelven a situar al medio geogrfico en un papel protagonista en
los fenmenos y procesos sociales.
El contexto se puede definir como el conjunto de caractersticas histricas, sociales,
econmicas y culturales que, combinadas de una forma particular en un lugar espec
fico, determinan la materializacin concreta y la prctica cotidiana de los procesos y re
laciones humanas de carcter general. Cualquier fenmeno social, y en concreto los ro
les y relaciones de gnero, varan a lo largo del espacio y del tiempo segn sean los
contextos en los que toman cuerpo, por lo que cualquier investigacin debe estar
atenta a la especificidad histrica y geogrfica de estas relaciones.
C) Un rechazo a la separacin artificial entre Geografa Econmica y Geografa Social
El nfasis de la Geografa del Gnero en el estudio del hogar y del trabajo do
mstico y del acceso de la mujer al mercado laboral ha llevado a advertir la artificialidad de la separacin entre aspectos econmicos y sociales de la realidad, separacin-que
es muy comn en la investigacin geogrfica y se traduce en la estructura acadmica por
la divisin Geografa Ecnomica/Geografa Social. Segn esta organizacin, los ge
grafos sociales se dedican al estudio de la composicin sociodemogrfica de la pobla
cin, a la caracterizacin de las viviendas y barrios, a la prestacin local de servicios so
ciales y a la organizacin de la vida familiar y domstica; los gegrafos econmicos
estudian la localizacin del empleo, las estructuras industriales y la distribucin espa
cial de usos del suelo y funciones econmicas.
Esta divisin acadmica debe ser relacionada con la separacin espacial entre re
produccin y produccin (hogar-centro de trabajo) que se ha ido consolidando en el
mundo occidental tras la Revolucin Industrial y tambin con una escisin cultural (la
divisin sexual del trabajo) que hace que se asocie lo social a la esfera femenina y al
mbito privado, y lo econmico a la esfera masculina o pblica.
La separacin entre Geografa Econmica y Geografa Social se ha traducido en
un empobrecimiento de la Geografa Humana, debido a que los gegrafos econmicos
han ignorado los aspectos sociales del mercado laboral y su influencia en la distribu
cin y caractersticas de la produccin econmica, mientras que los gegrafos sociales
no han reconocido suficientemente la relacin de la vida cotidiana con los grandes pro
cesos de cambio econmico.
El estudio del papel de las mujeres en el mercado laboral, abordado por la
Geografa del Gnero, ha obligado a la investigacin a reconocer la interrelacin de
las esferas del hogar y del trabajo. Como ya ha sido demostrado, las fronteras entre tra
bajo domstico no remunerado y trabajo remunerado fuera del hogar se han hecho su
mamente permeables, al existir un nmero cada vez mayor de tareas que antes se rea
lizaban dentro del hogar y que son ahora integradas en la economa de mercado
(lavanderas, guarderas), al tiempo que ciertas actividades remuneradas (trabajos de
oficina por ordenador, confeccin textil, hostelera) se desplazan al mbito domsti
co. Esa interrelacin se advierte tambin en la influencia mutua que existe entre ca

Captulo 2: Teora y prctica de la Geografa del Gnero

45

ractersticas residenciales y organizacin familiar, por un lado, y caractersticas loca


les de la produccin y el empleo. La Geografa del Gnero, en suma, ha permitido su
perar una separacin conceptual artificial entre hogar y trabajo, produccin y repro
duccin, lo econmico y lo social, que estaba impidiendo apreciar con todos sus matices
los procesos de cambio en curso en la sociedad contempornea.
D) Las escalas de anlisis: relacin entre lo global y lo local en la investigacin social
Este planteamiento considera la necesidad de realizar una conexin entre distin
tas escalas de anlisis en el estudio de los fenmenos sociales. Aqu precisamente se en
cuentra el segundo punto de conexin que, segn Susan Hanson (1992), existe entre
Geografa y feminismo: ambas perspectivas comparten un inters por interpretar la vi
da y experiencias cotidianas de hombres y mujeres a travs del reconocimiento de la
relacin entre eventos locales y fenmenos generales.
Desde este punto de vista, la vida cotidiana es una respuesta local y especfica a los
procesos econmicos, sociales y polticos globales. Estas respuestas no son, por supues
to, homogneas. Existe, por el contrario, una gran diversidad de ellas, dependiendo de los
contextos en que se llevan a cabo (diferentes lugares o regiones del mundo, diferentes cul
turas, diferentes momentos de la historia). La vida cotidiana materializa, reproduce estos
procesos generales, pero tambin las prcticas diarias de las personas van modificndo
los, haciendo que evolucionen a lo largo del tiempo. Como ejemplo de esta relacin de
mutua influencia entre lo local y lo global podramos poner la diversidad de estrategias
familiares en la Espaa rural como respuesta a los actuales procesos de reestructuracin
productiva, o las diferencias regionales en el mundo, que sostienen y dan forma a la ac
tual globalizacin del capitalismo.
E) Un nfasis en la diversidad entre lugares y entre personas
Uno de los aspectos ms sobresalientes de la Geografa del Gnero es su inters
por destacar la diversidad y la diferencia, por superar los estereotipos y las generali
zaciones excesivas en el estudio de la relacin entre gnero y espacio. Es ste, segn
Hanson (1992), el tercer foco de atencin que comparten Geografa y feminismo.
En primer lugar, interesa destacar la diversidad en los lugares: las variaciones geo
grficas en las divisiones, roles y las relaciones de gnero a lo largo del mundo. Hay que re
conocer que no existen modelos universales en el espacio y en el tiempo sobre las relaciones
de gnero. En segundo lugar, la realidad que nos rodea es especfica de una cultura, por lo
que hay que evitar los estereotipos, las ideas preconcebidas sobre esas relaciones y la in
terpretacin desde nuestra realidad -europeas, blancas, clase media- de fenmenos que
ocurren en otras regiones del mundo. Este punto de vista recuerda la necesidad de reali
zar estudios comparativos con otras pocas, con otras culturas, con otros contextos.
F) Una crtica a la estructura conceptual dualista del pensamiento occidental
y sus implicaciones de gnero
La Geografa del Gnero se incorpora al reto que sostiene el feminismo contra el
conjunto de categoras binarias o dualistas existente en el ncleo del pensamiento in

46

Mujeres, espacio y sociedad

telectual occidental, que trata de resumir la compleja realidad social en oposiciones fi


jas, que simplifican, concentran y amplan las diferencias en dicotomas tipo presen
cia/ausencia. Con este planteamiento, la Geografa del Gnero participa en el proce
so de deconstruccin y reconceptualizacin de categoras anliticas preestablecidas,
actualmente extendido en todas las ciencias sociales, destacando las connotaciones de
gnero presentes en tales dualismos conceptuales.

Hombre

Mujer

Pblico

Privado

Produccin

Reproduccin

Lugar de trabajo

Hogar

Tecnologa

Naturaleza

El pensamiento feminista critica el establecimiento de estas categoras fuertemente


contrastadas. En primer lugar, porque los dualismos horizontales (hogar-trabajo; pri
vado-pblico...) no son universales, sino especficos de una determinada cultura y, an
ms, de un periodo histrico concreto (en el mundo occidental, desde la Revolucin
Industrial). En segundo lugar, porque los lmites espaciales v temporales entre estas ca
tegoras son borrosos y cambiantes. Por ejemplo, la escisin conceptual entre hogar y
lugar de trabajo -que significa una separacin espacial estricta de la reproduccin y la
produccin- no es sostenible a finales del siglo xx, cuando el proceso de reestructu
racin productiva est conduciendo a la vuelta de muchas actividades productivas al
hogar (y, por el contrario, numerosas personas realizan actividades reproductivas
en espacios pblicos). Y en tercer lugar, porque estas oposiciones o dicotomas estn
ocultando una jerarquizacin, en el sentido de que una de la categoras toma una po
sicin de poder o superioridad sobre la contraria, constituyndose en un concepto que
define al otro por su negacin.
Por otra parte, las asociaciones verticales entre los distintos conceptos (mujer, ho
gar, reproduccin, esfera privada...) son consideradas por las feministas como cons
trucciones ideolgicas y no como descripciones empricas. Parten de estereotipos
simplistas sobre los roles atribuidos tradicionalmente a los sexos en nuestra cultura que
ignoran una complejidad mucho mayor en la vida de hombres y mujeres.
La Geografa del Gnero est ayudando a cuestionar la validez de estas dicotomas,
que se consideran como universales cuando, al tratarse de construcciones sociales, sus sig
nificados son especficos de circunstancias concretas y, por tanto, mutables a lo largo del
tiempo y el espacio.
Y
est, sobre todo, trabajando para romper las asociaciones entre el gnero y
otras dicotomas y para superar la concepcin de los roles de gnero como opuestos y
complementarios (la mujer en el hogar, el hombre en el trabajo). A lo largo de este ca
ptulo, y especialmente en este epgrafe, hemos visto ejemplos de esta concepcin di
cotmica de la realidad (lo econmico/lo social; lo local/lo global) y de las propuestas de
la Geografa feminista para superarlos, por mostrar las relaciones y la permeabilidad de
las fronteras entre estas categoras falsamente opuestas.

Captulo 2: Teora y prctica de la Geografa del Gnero

47

2.2. La prctica de la Geografa del Gnero. Investigacin y docencia


El feminismo supone un desafo a las estructuras tericas y metodolgicas existentes
en la ciencia, un intento de construir una nueva forma de abordar la realidad social. La
Geografa del Gnero, por tanto, se plantea un reexamen de las formas tradicionales de
practicar nuestra disciplina, lo que exige una reconsideracin de aspectos tericos,
pero tambin de la forma en que diseamos una investigacin y de los temas y conceptos
que desarrollamos en nuestra docencia. Lo que aqu se plantea es cmo integrar una
perspectiva feminista en la investigacin y en la enseanza, lo que supone mucho
ms que slo aadir ciertos temas a nuestra agenda de trabajo. En este propsito hay
tareas comunes a ambas formas -investigacin y enseanza- de llevar a la prctica la
Geografa:
Hay que sacar a la luz temas de estudio hasta ahora ignorados o proponer nue
vos puntos de vista que permitan interpretar fenmenos que nunca se haban lle
gado a explicar satisfactoriamente. Por ejemplo, incorporar el estudio de la com
posicin segn gnero del mercado laboral permite interpretar en todas sus
dimensiones el actual proceso de reestructuracin productiva.
Hay que preguntarse sobre el origen de muchos de los conceptos utilizados en
ciencias sociales, sobre la forma en que han sido definidos. El feminismo ha oca
sionado debates en torno a conceptos como pblico y privado, unidad doms
tica, status social o mercado de trabajo, demostrando que el androcentrismo in
vade muchos conceptos supuestamente neutrales.
Hay que reconsiderar las fuentes y datos que normalmente se utilizan para poder
reconocer si existen categoras mal definidas o sesgadas, conceptos que se han es
tablecido para los hombres y se ajustan mal a la situacin de la mujer, o estads
ticas y encuestas inadecuadas para responder a preguntas sobre el gnero. Por
ejemplo, es muy comn encontrar estudios que se basan en unidades de infor
macin como la familia que esconden importantes diferencias internas en cuan
to a funciones, intereses y aspiraciones de sus miembros. Hay que buscar nuevas
fuentes y documentos que revelen las experiencias de las mujeres y que aporten
una nueva luz sobre la dimensin segn gnero de los fenmenos geogrficos.
12.1. Perspectivas sobre la investigacin
El diseo de un trabajo de investigacin plantea un conjunto de preguntas a
: je n lo realiza que van desde consideraciones filosficas o epistemolgicas hasta cuesones relacionadas con las tcnicas o los datos a emplear. Monk y Hanson (1982) han
identificado los distintos problemas que se derivan de un planteamiento sexista en la
investigacin geogrfica, como, por ejemplo, una especificacin de los problemas
nadecuada, un recurso a teoras que ignoran al gnero como factor explicativo, la
adopcin de un nivel agregado que impide reconocer diferencias individuales o de grude poblacin, etc. En el presente apartado, hemos seleccionado tres aspectos que
remos fundamentales para el diseo de la investigacin y que deben ser abordados
cs-ndo se realiza un trabajo geogrfico desde una perspectiva de gnero: en primer lunz. el marco epistemolgico de la investigacin, en segundo, la eleccin del mtodo,

48

Mujeres, espacio y sociedad

y en tercer lugar, los problemas derivados de las estrategias de investigacin. Conclui


mos con algunas propuestas acerca de la prctica investigadora en Geografa del
Gnero.

A ) Modelos de ciencia y el mtodo en la Geografa del Gnero


Un primer paso, y fundamental, en el diseo del trabajo cientfico consiste en defi
nir el modelo de ciencia al que se adscribe el investigador. No se puede proponer un m
todo de investigacin sin plantearse el marco filosfico y epistemolgico en el que ste,
necesariamente, se inscribe. Quizs antes de hacerse preguntas como Qu mtodo es
el ms apropiado para la investigacin feminista? habra que plantearse qu modelo de
ciencia se ajusta a los principios tericos, filosficos e incluso ideolgicos del feminismo.
Actualmente, coexisten en la Geografa Humana tres modelos de ciencia (positivista,
estructuralista marxista o realista y humanista) que proporcionan distintas respuestas a
tres preguntas epistemolgicas fundamentales: en primer lugar, la concepcin del com
portamiento humano (que va desde el determinismo al voluntarismo) y la posibilidad de
formular leyes sobre el mismo; en segundo lugar, las caractersticas del conocimiento (ex
plicacin frente a comprensin) y, por ltimo, el objetivo de la ciencia (nomottica o idiogrfica).
Los principios tericos y la prctica del feminismo aparecen como ms apropiados
para las formulaciones no positivistas de la ciencia. Comparte con las perspectivas hu
manista, marxista y realista su concepcin de la ciencia como una actividad no neutral
y, por tanto, comprometida con el cambio de la realidad que estudia, su intencin de
construir el conocimiento a partir de la experiencia subjetiva, su rechazo a la preten
dida objetividad de la ciencia y a la separacin entre sujeto y objeto de estudio. An
as, tambin dentro del positivismo se puede realizar una investigacin desde la pers
pectiva del gnero vlida, siempre y cuando, como en cualquier otra tradicin, exista
la necesaria coherencia entre filosofa, teora, mtodo y tcnicas de anlisis.
La definicin del mtodo de investigacin, por tanto, no consiste en una mera se
leccin de unas tcnicas o datos ms o menos adecuados con el objetivo que se per
sigue. La investigacin debe tener una base terica slida que permita determinar con
suficiente claridad qu, cmo y para qu se investiga. Se debe, por tanto, evitar el pe
ligro de un eclecticismo aterico e irreflexivo que nos lleve, por ejemplo, a utilizar m
todos cualitativos con unas ambiciones nomotticas o explicativas que corresponden
a un modelo positivista de ciencia.

B) Dualismos y asociaciones en los mtodos de investigacin


Como se vio en el epgrafe 2.1.6 de este captulo, en el pensamiento intelectual exis
te un tendencia a conceptualizar la realidad en categoras binarias o dualistas, tendencia
que tambin se extiende a la consideracin de los datos y los mtodos de investigacin.
Las crticas del feminismo a esta estructura dualista en la conceptualizacin de da
tos y estrategias de investigacin se dirige, aqu tambin, a distintos aspectos de la mis
ma: en primer lugar, se critica el mantenimiento de ciertos dualismos que son falsos.
Por ejemplo, la nocin de conocimiento objetivo se considera como difcilmente sos-

Captulo 2: Teora y prctica de la Geografa del Gnero

49

tenible en ciencias sociales, en las que hasta la definicin de conceptos est cargada de
valores subjetivos. En segundo lugar, se cuestionan las asociaciones verticales entre es
tos conceptos (lo cuantitativo es objetivo y agregado, por ejemplo) porque pueden lle
va a confusin, ya que, de hecho, lo subjetivo puede ser agregado y cuantificable o lo
individual puede ser objetivo y cuantificable.

Hombre

\
Mujer

Objetivo

Subjetivo

Agregado

Individual

Cuantitativo

Cualitativo

Racional

Emocional

.:

Y
en tercer lugar, se cuestiona la adscripcin de distintas estrategias y tipos de in
formacin a hombres y mujeres que se realiza cuando se considera que la investigacin
racional, cuantitativa y objetiva es masculina, mientras las formas emocionales, cuali
tativas y subjetivas de conocimiento corresponden a una investigacin femenina, de ma
nera que se asocian los distintos tipos de estrategias con las cualidades tradicionalmen:e consideradas como propias de cada sexo. Estas asociaciones entre el gnero del
investigador y su forma de aproximarse a la realidad han sugerido connotaciones ne
gativas para la investigacin femenina porque slo la masculina cumple los cnones
ie lo que, segn una ptica positivista, debe ser un trabajo cientfico. Algunas feminis
tas radicales han respondido a este planteamiento subrayando an ms las diferencias
entre una investigacin masculina dura, fra y abstracta y una femenina blanda y emo
cional, y reivindicando la superioridad de esta forma de conocimiento sobre la atribuida
al investigador masculino. Pero quizs la mejor respuesta sea, tal y como propone
Linda McDowell (1992), abandonar estas construcciones dualistas y su adscripcin a los
gneros y crear unas estructuras mentales nuevas, no cargadas de categoras oposicionales, que condicionen la eleccin del mtodo slo al rigor terico y a la coherencia con
ys objetivos de la tarea cientfica.

C) Estrategias cuantitativas y cualitativas en la perspectiva de gnero


En la actualidad, asistimos a la extensin de los mtodos o estrategias cualitativas
investigacin en la Geografa Humana. Aunque en nuestra ciencia se trata de un
rroceso relativamente reciente, hay que recordar que estos mtodos se vienen utili
zando en otras disciplinas (como la Sociologa y, sobre todo, la Antropologa) desde havarias dcadas. Cuando se presenta al investigador la opcin entre estrategias
:uantitativas o cualitativas debe plantearse, como se ha dicho antes, desde un punto de
-sta epistemolgico, en el sentido de que la eleccin debe ser coherente con un dearm iado modelo de ciencia'y con los objetivos cientficos de la investigacin.
Los mtodos cuantitativos han sido frecuentemente rechazados por las investiga
b a s feministas, lo que se debe a varias razones. En primer lugar, a que normalmen

50

Mujeres, espacio y sociedad

te se han adscrito a un modelo positivista de ciencia cuyos principios de neutralidad, ob


jetividad y utilizacin acrtica de conceptos resultan difcilmente conciliables con el pro
yecto feminista. En segundo lugar, porque, como ya se ha anotado, comnmente se aso
cian las caractersticas de los mtodos cuantitativos -frialdad, objetividad, tcnica- con
cualidades personales que se asumen como masculinas. Y en tercer lugar, a que el tipo
de datos ms frecuentemente usados con estos mtodos -agregados y tomados de
estadsticas o encuestas formales- es poco adecuado para muchas de las lneas de in
vestigacin feminista. An as, hay proyectos de investigacin en los que resulta muy til
emplear estas tcnicas cuantitativas para, por ejemplo, definir la extensin de un fe
nmeno, y, de hecho, pueden ser utilizadas en las fases descriptivas de investigaciones
no positivistas, siempre y cuando no se utilicen con ambiciones explicativas que exce
den a sus posibilidades.
Al igual que los modelos de ciencia no positivista son los ms acordes con la in
vestigacin feminista, las estrategias cualitativas parecen las ms apropiadas para
abordar el estudio de las diferencias de gnero en relacin con el medio. El feminismo
valora la subjetividad, la implicacin personal, la sensibilidad a los fenmenos complejos
y nicos, el conocimiento contextual, la perspectiva individual y la posibilidad de crear
un intercambio de experiencias entre investigador e investigado que los mtodos cua
litativos proporcionan. Un conocimiento de tales caractersticas se consigue cuando se
emplean estrategias de investigacin como la observacin participante -en la que in
vestigador se integra en la vida cotidiana de los investigados para compartir su mundo-,
la entrevista en profundidad -dilogo espontneo en el que se exploran detalladamente
los valores y experiencias individuales-, las historias de vida -estudio de la autobiografa,
normalmente oral, del investigado-, o la interpretacin de documentos -literatura, fo
tografa, pintura, cine-.
El uso de los mtodos cualitativos, sin embargo, tambin suscita serios problemas
que tienen que ver con el rigor cientfico, por una parte, y la tica en el comportamiento
del investigador, por otra. En lo que se refiere al primer tipo de problemas, se pueden
citar dos cuestiones: primero, el error de utilizar informacin procedente de casos ni
cos (o muy escasos) con unas ambiciones de generalizacin que no corresponden a las
posibilidades -ni a los objetivos- de unos mtodos que se ajustan a un modelo de cien
cia idiogrfica. Segundo, se corre el peligro de un uso poco riguroso de los mtodos
cualitativos, debido a que en stos es difcil encontrar procedimientos de control ex
terno que permitan validar la investigacin; por ejemplo, existe la posibilidad de ha
cer pasar como trabajo cientfico lo que no es ms que la transcripcin de una trivial
charla de cafetera.
En lo que se refiere a la dimensin moral, hay que sealar que, aunque toda in
vestigacin en ciencias sociales puede plantear problemas ticos (por ejemplo, en cuan
to a sus fines), en el caso de los mtodos cualitativos, la naturaleza sensible y delicada
de la informacin que se maneja y el carcter de relacin personal entre investigador
e investigado que se adopta en el proceso de investigacin exige del primero un especial
cuidado para evitar el comportamiento deshonesto y la manipulacin sesgada de la in
formacin. As, al traducir las experiencias de las mujeres investigadas podemos estar
tergiversndolas inadvertidamente o, an peor, podemos caer en realizar comentarios
jocosos en nada respetuosos con quienes nos confiaron sus experiencias ms personales.
Las estrategias cualitativas se prestan a unas relaciones tan estrechas entre investigador
e investigado que se corre el peligro de la induccin a la dependencia, de la manipu

Captulo 2: Teora y prctica de la Geografa del Gnero

51

lacin interesada, de la creacin de expectativas de recompensa al entrevistado, del da


o a su dignidad con preguntas inconvenientes o malintencionadas.
Concluimos este apartado sealando que la eleccin de una estrategia cualitativa o
cuantitativa en la investigacin depende de aspectos que van desde la teora y episte
mologa hasta el tema de estudio y el objetivo de la investigacin. Incluso la combinacin
de ambas estrategias es posible siempre y cuando no se pretenda ir ms all de sus po
sibilidades. Como indican Lia Karsten y Donny Meertens (1992):
Si inicialmente el enfrentamiento con la ciencia masculina, positivista y cuantitativa,
provoc un giro casi absoluto hacia el mtodo blando, cualitativo y subjetivo..., ahora el
pndulo ha vuelto en bsqueda de un equilibrio. La combinacin de mtodos permite in
dagar por va cualitativa en la experiencia e interpretacin femenina de los procesos de
cambio social -digamos del hbitat, o de la estructura agraria- sin descuidar el clculo
cuantitativo que nos indique la magnitud de los fenmenos estudiados.

D) Propuestas para una investigacin geogrfica no sexista


La Geografa del Gnero comparte con el feminismo la bsqueda de nuevas formas
de aproximarse a la prctica de la investigacin, bsqueda que puede sintetizarse en es
tos puntos:
Una propuesta de investigacin orientada a la construccin terica. Hay que
adoptar una postura crtica ante los conceptos, categoras y definiciones nor
malmente utilizadas. La Geografa del Gnero debe colaborar en la elaboracin
de una teora social en la que el gnero ocupe un nivel de categora explicativa
que hasta ahora haba sido ignorado.
Una posicin comprometida con el cambio. Se debe investigar para mujeres, no
slo sobre mujeres. Las mujeres no son slo el objeto pasivo, sino el sujeto ac
tivo de una investigacin que busca una nueva configuracin de los roles y las
relaciones de gnero.
Una bsqueda de nuevas fuentes y datos. Hay que ser conscientes de las difi
cultades de encontrar fuentes que desagreguen los datos por sexo a escalas lo
cales, de la escasez de fuentes estadsticas en los pases subdesarrollados y, por
tanto, de las desigualdades entre fuentes cuando se abordan estudios compa
rativos a escala internacional. Hay que identificar los sesgos sexistas que pueden
existir en el diseo de encuestas o cuestionarios censales, y, por ltimo, hay que
reconocer el valor de las fuentes orales, la observacin directa y el trabajo de
campo en la investigacin feminista.
Una reconsideracin de las estrategias de investigacin. La Geografa del
Gnero se propone una aproximacin a lo cotidiano, a la investigacin de las ex
periencias de hombres y mujeres, y a la adopcin de una perspectiva contextual
en su estudio. Este punto de vista sugiere el empleo de estrategias de investi
gacin de tipo cualitativo, cuya naturaleza exige un alto rigor tico y cientfico
por parte del investigador.
Un compromiso de conexin entre lo local y lo global. En la investigacin, es
te planteamiento supone la bsqueda del equilibrio entre lo individual -las ca

52

Mujeres, espacio y sociedad

ractersticas propias y especficas de una persona, un lugar o una circunstanciay lo universal -aquellos aspectos que son comunes a todos-. Una buena manera
de hacer Geografa del Gnero consiste en utilizar el estudio de casos concre
tos -con todos sus detalles, sus actores individuales y su contexto- como ilus
tracin de procesos o fenmenos de carcter general. Cada caso -sea persona
o lugar- es al tiempo nico y universal, particular pero generalizable.
Para concluir, recogemos a continuacin una propuesta (adaptada a partir del ma
nual del Women and Geography Study Group del IBG, 1984) para el diseo de un tra
bajo de investigacin realizable como prctica de curso de Geografa en un nivel de diplomatura universitaria:
1) Estudiar el desarrollo de un barrio en una localidad urbana desde principios del xx en
relacin con los temas que se plantean en el epgrafe 6.3. Seleccionar un aspecto parti
cular de su desarrollo para su estudio: por ejemplo, en un rea de clase media reco
nocer la caracterizacin del servicio domstico desde el pasado hasta la actualidad; en
un barrio obrero, estudiar los cambios habidos en la naturaleza, y, si es posible, la lo
calizacin del empleo femenino. Reconocer la forma en que la provisin de servicios
locales (escuelas, centros sanitarios, empleo y transporte) ha cambiado. Usar la pren
sa local contempornea para obtener una impresin sobre las vidas de hombres y mu
jeres en el rea y tambin las actitudes y estrategias de empresarios, polticos y
fuerzas vivas de la ciudad sobre su desarrollo.
2) Buscar los distintos cuestionarios empleados en los censos realizados en la ciudad de
estudio. Comparar los conceptos y categoras que aparecen en ellos y discutir el posible
sexismo en la definicin de trminos como cabeza de familia, sus labores, poblacin
activa, trabajo, etc.
3) Examinar la documentacin de planeamiento perteneciente a un rea de reciente cons
truccin y entrevistar a los planificadores y urbanistas municipales para reconocer su
imagen de la familia y las funciones sociales de sus miembros que subyace a sus
propuestas de organizacin del espacio urbano. Descubrir tambin su actitud ante las
necesidades especficas de las mujeres. Comparar, por medio de una entrevista, con la
visin de las mujeres residentes en ese rea.
4) Entrevistar a miembros de organizaciones ciudadanas locales relacionadas con pro
blemas de provisin de servicios y obtener informacin sobre la forma que ellos
consideran ideal para la localizacin, acceso y organizacin de tales servicios.

2.2.2. Apuntes sobre la enseanza de la Geografa


En el camino hacia una comprensin ms generalizada de la estructura segn g
nero de la sociedad y hacia la desaparicin de las desigualdades entre hombres y mu
jeres, el papel de la enseanza es fundamental. En este apartado, se realizan algunos
apuntes sobre la posicin de la mujer como agente de la enseanza, y tambin sobre
los contenidos y actitudes en la docencia de la Geografa.

A ) La posicin de la mujer en el mbito acadmico de la Geografa


El desarrollo de una perspectiva de gnero en la enseanza de la Geografa est in
fluido en buena medida por la presencia femenina en la enseanza universitaria y de

53

Captulo 2: Teora y prctica de la Geografa del Gnero

niveles inferiores. Afortunadamente, contamos con algunos excelentes trabajos que nos
permiten reconocer la situacin de la mujer en la enseanza de la Geografa desde una
perspectiva histrica, tanto en el extranjero como en nuestro pas.
Aurora Garca Ballesteros (1982) realiza un recorrido por la historia de la Geografa
y sus distintas escuelas nacionales, destacando a sus figuras femeninas ms renombradas,
como M. I. Newbigin en Gran Bretaa, fundadora de la prestigiosa revista The Scottish
Geographical Magazine, Ellen Churchill Semple en los Estados Unidos, o Jacqueline
Beaujeu Gamier en Francia. En Espaa, una mujer no alcanza una ctedra universita
ria de Geografa hasta 1967 (Rosario Miralbs Bedera), siendo todava la nica en os
tentar tal posicin en 1980. Para este ltimo ao, Garca Ballesteros seala que, de los
72 profesores numerarios universitarios de Geografa existentes, slo trece eran muje
res (el 18%).
Julia Melcn (1990) nos proporciona una perspectiva histrica (periodo 1839-1914)
sobre la situacin de la mujer en las Enseanzas Medias. En el siglo xix las mujeres re
ciban una educacin inferior tanto cualitativa como cuantitativamente a la de los hom
bres, lo que es ms grave si se advierte que la enseanza era una de las pocas salidas pro
fesionales para las mujeres. Hasta finales del siglo xix no entra la Geografa, junto con
Historia, en la preparacin de las maestras elementales y superiores. Hay que esperar
las primeras dcadas de nuestro siglo para que se llegue a la equiparacin hombre-mu
er en la formacin de los maestros.

C u a d r o 2.2

Profesorado numerario en servicio activo en las universidades espaolas.


reas de conocimiento de Geografa. Datos de Febrero de 1994
Anlisis G. Regional

Geografa Fsica

__
Total

G eografa H um ana

Hombres

Mujeres

Hombres

Mujeres

Hombres

Mujeres

27

5 (15,6%)

12

0 (0 % )

31

7(18,4% )

70

36

PTU

73

31 (29,8%)

38

29 (42,6%)

60

57 (48,7%)

171

117

CEU

0 (0 % )

1 (50%)

1 (25%)

7EU

7(58,3% )

9(69,2% )

21

22(51,2% )

30

38

1 Total

106

43 (28,8%)

55

39 (41,5%)

115

87 (43,5%)

276

193

'S cu

Hombres Mujeres

IL': Catedrtico Universidad; PTU: Profesor Titular de Universidad; CEU: Catedrtico Escuela Universitaria;
TEU: Profesor T itu lar de Escuela U niversitaria.
z-*ente: Secretara G eneral del Consejo de U niversidades.

La posicin de la mujer en la enseanza universitaria de la Geografa ha progre


s a o en los ltimos aos. Margarida Castaer y Nuria Centelles (1985) sealan que, pa~ 1984, la proporcin, en todos los niveles y reas de conocimiento, era de 66,4%
: libres frente al 33,6% de mujeres, entre las cuales el 64% ocupa el nivel ms bajo
h e La estructura acadmica (ayudantes) mientras slo el 8 % son catedrticas. Los da
i s ms recientes, referidos a 1994 (Cuadro 2.2), muestran una mejora en la situacin

Mujeres, espacio y sociedad

de la mujer, aunque sigue siendo muy notable la escasa presencia femenina en los ni
veles ms altos de la estructura acadmica. Por reas de conocimiento, y sumando el
profesorado de todas las categoras, las diferencias son menores de lo que cabra es
perar, resultando especialmente notable el elevado porcentaje de mujeres en un rea
aparentemente masculina como la Geografa Fsica. En resumen, de las 193 profe
soras numerarias de la Geografa universitaria espaola, el 18,6% son actualmente ca
tedrticas, lo que constata un avance en nuestra posicin.
La progresiva incorporacin de la mujer a la enseanza universitaria de la Geografa
no significa un giro inmediato en los planteamiento docentes e investigadores de los
Departamentos de Geografa, aunque s puede propiciar una paulatina apertura a
nuevos temas y perspectivas de una temtica de investigacin y docencia, hasta ahora do
minada por la ptica y escala de valores masculinas.

B) El gnero y los libros de texto de Geografa


Los libros de texto que escriben los gegrafos para la enseanza primaria y se
cundaria constituyen el vehculo a travs del cual transmiten su visin del mundo a las
generaciones futuras. Pueden ser tanto el medio que difunde actitudes sexistas, incluso
inadvertidas por el mismo autor, como una forma eficaz de transmitir una visin
ms completa de la diversidad del mundo social y unas propuestas para la superacin
de las desigualdades en l. Un examen desde la perspectiva del gnero de alguno de
los textos utilizados por nuestros bachilleres nos puede permitir ilustrar tanto sus de
fectos como sus virtudes en la cuestin que nos ocupa:
El hombre genrico y el sexismo en el lenguaje. El uso del trmino hombre
para designar a toda la humanidad ha hecho correr ros de tinta. Por otra par
te, ello es prctica corriente en la Geografa, en la que podemos encontrar tex
tos clsicos con ttulos como Man and his world, man, space and environm ent o el hombre y la tierra. An as, sorprende encontrar en un texto de
bachillerato de la Espaa de fines del siglo xx (SM, 2o de BUP) un captulo, so
bre la composicin/estructura demogrfica mundial, titulado desigual distri
bucin de los hombres dedicado al total de la poblacin, ignorando que la dis
tribucin espacial de hombres y mujeres en el mundo presenta diferencias
que no se pueden obviar. En cualquier caso, la adopcin de un lenguaje apa
ratosamente no sexista (nios/nias, ingeniero/ingeniera) no resuelve el grave
problema del machismo oculto en miles de lecturas infantiles que, entre lneas,
nos muestran una concepcin tradicional de los roles y relaciones de gnero.
El papel de las mujeres en el mundo. Es frecuente encontrar que en los textos de
Geografa slo se trata de manera explcita a la mujer en aquellos temas de
Geografa de la Poblacin en los que se abordan aspectos como la fecundidad
y el crecimiento demogrfico, lo que refuerza la imagen de las mujeres dedicadas
a un solo rol, el reproductivo. Sin embargo, es mucho menos usual la referen
cia al papel de la mujer, como agente activo que es, en algunos sectores de la
economa mundial. Como excepcin positiva podemos citar el captulo que el
texto de 2o de BUP del Grupo Edetania (ECIR, ed. 1990) dedica a la mujer y el
trabajo, en el que se trata su incorporacin al mundo laboral en los pases de

Captulo 2: Teora y prctica de la Geografa del Gnero

55

sarrollados, la importancia de su trabajo no reconocido en las economas del


Tercer Mundo, y el valor econmico del trabajo del hogar.
Hombres y mujeres en las ilustraciones y grficos de los libros de texto. En oca
siones, los estereotipos sexistas son cuidadosamente evitados en los textos, sin ad
vertir su presencia en las fotografas que los ilustran, con la frecuente aparicin de
mujeres dedicadas a tareas domsticas o bien en actividades industriales poco cua
lificadas, mientras los hombres figuran rodeados de ordenadores o instrumentos
que denotan un alto nivel tcnico o cientfico. Tambin es usual encontrar a
mujeres y nios en ilustraciones referidas a la pobreza.
Una actuacin positiva en la confeccin de textos de Geografa y en la enseanza en
el aula consiste en incorporar el gnero en la interpretacin del mundo que vivimos y re
conocer el papel diferencial de las mujeres en la relacin entre la poblacin y el medio
natural. Adems de suprimir algunos estereotipos en la imagen de la mujer, pero tam
bin evitando presentarla como la eterna vctima pasiva de un trato desigual, en la en
seanza de la geografa a niveles medios se puede incorporar el gnero en estos temas:
Distribucin y caractersticas de la poblacin: sex-ratio, diferencias regionales
en educacin y otras variables sociodemogrficas, status familiar y fecundidad.
Actividad econmica: conceptualizacin del trabajo y sus diversas formas.
Divisin del trabajo segn gnero, orgenes e historia. Valoracin econmica del
trabajo domstico. La participacin de la mujer en distintos sectores econmicos.
El mercado de trabajo segn gnero y la localizacin espacial de la industria.
Percepcin, simbolismo y utilizacin del espacio en hombres y mujeres. Identifi
cacin segn gnero de los espacios pblico y privado, diferencias regionales y evo
lucin.
Organizacin de la vida cotidiana en reas rurales y urbanas, diversidad regional.
Status y roles de hombres y mujeres en diferentes culturas.
Desarrollo, recursos y medio ambiente. El papel de las mujeres en el uso del
agua, la energa y los recursos agrcolas en los sistemas agrarios tradicionales.
En Espaa contamos con algunos ejemplos de propuestas concretas de incorporar
perspectiva del gnero a la enseanza de la Geografa. Por ejemplo, Rosa Ascn et al.
Il?89), en un texto de apoyo a profesores de Enseanzas Medias, dedican un captulo
i h. presentacin didctica de un tema titulado como trabajo domstico, empleo fem e
m os y familia. Tambin Mireia Baylina (1992a) propone el diseo de una unidad diJ&r-ica sobre actividad y espacios industriales en la que el gnero constituye una cla*= explicativa de aspectos como la definicin del concepto trabajo, la composicin
mercado laboral, la localizacin industrial y la distribucin mundial de este sector eco-

CAPTULO 3
G N E R O Y T E R R IT O R IO :
U N A N L ISIS G L O B A L

El objetivo de este captulo es hacer una sistematizacin de las variables que ex


plican a escala mundial las diferencias territoriales en la construccin del gnero, as
romo las variaciones espaciales en los roles y relaciones de gnero; se insiste en la ne
cesidad de un enfoque globalizador que permita analizar los elementos comunes y direrenciadores que, desde una perspectiva de gnero, existen entre los grupos humanos
que habitan el planeta Tierra.
Este captulo tiene un enfoque que es a la vez terico y cualitativo, de manera que
se plantean hiptesis generales deducidas del anlisis de casos particulares; dado que la
mayora de temas que se desarrollan en las pginas siguientes no son mensurables, la ge
neralizacin slo puede hacerse por mtodos cualitativos, a partir del anlisis de multitud
x casos individuales, procedentes de la ya muy amplia bibliografa existente.
Los temas generales planteados se enmarcan dentro de las coordenadas que en la d
cada de los noventa se empiezan a considerar como temas clave en la Geografa del
Gnero:
a) nfasis en las diferencias territoriales o diversidad en la construccin del gnero,
aunque evitando caer en particularismos excesivos mediante la bsqueda de pro
cesos y factores explicativos de carcter general.
b) En consonancia con lo anterior, es preciso tomar en consideracin las conexiones
entre lo global y lo local.
Por otra parte, la inmensa mayora de estudios de gnero (bien sean monogrficos,
r.en generales) se refieren por separado a pases industrializados-desarrollados o al
Tercer Mundo, sin buscar las conexiones entre ambos bloques; a ello se aade la ab>:Iuta penuria de referencias al antiguo bloque de pases comunistas.
En este captulo hemos querido superar tal dicotoma, de modo que se han inentado sistematizar las variables que explican de forma global las diferencias territo~.jJes de gnero; se pone de manifiesto que la complejidad de factores da lugar a
combinaciones muy distintas, y de ah las profundas diferencias territoriales en la si~-cdn de las mujeres.

58

Mujeres, espacio y sociedad

Se plantean en primer lugar las relaciones entre gnero y espacio; la geografa actual
pone de relieve la necesidad de analizar las distintas escalas espaciales, equilibrando los
enfoques globales con la escala local, aspecto por otra parte donde la teora feminista ha
hecho importantes aportaciones, profundizando en las relaciones de gnero a escala fa
miliar. La interaccin entre los procesos globales (escala mundial) y las implicaciones so
bre familia e individuo (escala local) estn presentes en todo este captulo.
El anlisis de la diversidad es la idea directriz del segundo tema desarrollado; se ha
dado especial relevancia a aquellas variables que son muy importantes y diferenciadas
en el Tercer Mundo (cultura, religin, costumbres matrimoniales, estructuras fami
liares), aunque son olvidadas generalmente desde la perspectiva de pases occidentales.
Frente al mosaico de diversidad regional y social resultante, se analizan en tercer
lugar los procesos globales que estn ocasionando grandes alteraciones a escala mun
dial, con tendencia a introducir profundos cambios y una uniformizacin en las con
diciones de vida de las mujeres. En este marco se analizan los principales procesos eco
nmicos mundiales desde una perspectiva de gnero: globalizacin de la economa,
internacionalizacin de los mercados de trabajo y crisis econmicas.
Para concluir se hace un planteamiento sistemtico de la geografa del gnero a ni
vel mundial, a modo de esbozo de una Geografa Regional del Gnero.

3.1. Conceptos generales: gnero y espacio


3.1.1. Una pequea historia acerca de la globalizacin de los estudios de gnero
En el verano de 1975 la Organizacin de Naciones Unidas celebr en Ciudad de
Mxico la Conferencia Mundial del Ao Internacional de la Mujer, donde se estable
cieron las bases para la Dcada de Naciones Unidas para las Mujeres.
Las reuniones de trabajo se desarrollaron en dos grandes reas: la conferencia ofi
cial de Naciones Unidas y la Tribuna; a la primera asistieron los delegados oficiales de
133 pases (ms de la mitad eran hombres) mientras que a la Tribuna asistieron unas
seis mil personas (mujeres en su mayora) procedentes de Organizaciones no Guberna
mentales y elegidas desde sus bases; la representacin de mujeres de Amrica Latina
fue la ms numerosa, destacando las dos mil participantes de Mxico.
El inters de la conferencia se traslad a la Tribuna, donde se presentaron multi
tud de experiencias de vida cotidiana de las mujeres mediante las que se pusieron de
manifiesto las profundas diferencias en sus condiciones de vida y, sobre todo, la dureza
de las mismas en el Tercer Mundo. Destac la intervencin de Domitila Barrios de
Chungara, representante de una organizacin de esposas de mineros de Bolivia, que
se convirti en cierto modo en el smbolo de las mujeres del Tercer Mundo.
El desarrollo de las sesiones hizo patente una dualidad en el acercamiento a los
problemas de las mujeres, protagonistas de la Conferencia Internacional de Naciones
Unidas:
a) Planteamientos tericos de las feministas europeas y de Amrica del Norte (en
general mujeres de clase media-alta, profesionales y blancas) que centraban su
atencin en temas como la igualdad de derechos entre hombres y mujeres, con
trol de natalidad, violaciones, lesbianismo, prostitucin, etc.

Captulo 3: Gnero y territorio: un anlisis global

59

b) Experiencias de vida relatadas por las propias mujeres, del Tercer Mundo en es
pecial, que rechazaron los anlisis tericos de las feministas occidentales, por
considerarlos alejados de la realidad, elitistas y propios de clases dominantes; in
cluso se cuestionaron por su procedencia de las antiguas potencias coloniales,
siendo tildados algunos planteamientos feministas de imperialistas y racistas (por
ejemplo, la necesidad de que las mujeres del Tercer Mundo practicasen algn
tipo de control de natalidad).
Esta diferencia de planteamientos queda bien expresada en una de las interven
ciones de Domitila Barrios de Chungara:
Hablamos lenguajes muy diferentes; un grupo de mujeres latinoamericanas con
seguimos hacernos or, dar a conocer nuestros problemas comunes y el modo en que vi
ven la mayora de las mujeres. Nuestro primer objetivo no es luchar contra nuestros com
paeros, sino junto a ellos para cambiar el sistema actual en otro donde hombres y
mujeres tengan el derecho a vivir, a trabajar y a organizarse.

Las intervenciones de la Tribuna tuvieron un primer resultado pragmtico, pues el


Plan de Accin de Naciones Unidas para la dcada 1975-1985 recogi buena parte de
!os planteamientos realizados desde las organizaciones de mujeres; asimismo, la actual
reflexin acerca de Mujeres y Desarrollo tiene sus races en esta participacin de las
organizaciones de base (ver Captulo 9).
Nuestro objetivo es obtener dos ideas principales de esta historia de los movi
mientos de mujeres:
Las feministas occidentales comprendieron que deban ampliar su perspectiva
al abordar los estudios de gnero; ello implica respetar, aceptar y defender los
proyectos de las mujeres del Tercer Mundo.
Por su parte, las organizaciones de mujeres del Tercer Mundo (simbolizadas en
gran medida por la voz de Domitila Barrios de Chungara) se enriquecieron con
las aportaciones tericas del feminismo occidental; uno de los principales efec
tos fue asumir la importancia poltica de incluir en sus reivindicaciones los te
mas referidos a la vida cotidiana. Estas reivindicaciones se refieren en especial
a las condiciones materiales de vida de las mujeres y sus familias, con demandas
tales como disponibilidad de agua potable, vivienda digna, alimentacin bsi
ca, asistencia sanitaria y derecho a la organizacin.
Desde el punto de vista terico-conceptual los resultados fueron muy enriquecedores:
a feminismo terico fue consciente de que muchos de sus planteamientos no eran vliios para todas las mujeres, sino slo para las blancas, occidentales, intelectuales y de clasr media. Los estudios comparativos transculturales cobran gran importancia a partir de
^ momento, destacando una creciente preocupacin por incluir las variables de clase y
nia junto a la de gnero.
Al mismo tiempo, las condiciones de vida cotidiana de las mujeres empezaron a esu re n el centro de inters del feminismo.
Desde un punto de vista metodolgico, el acercamiento terico (desde arriba)
*: enriqueci con el conocimiento de las experiencias directas (desde abajo); esta

60

Mujeres, espacio y sociedad

perspectiva enlaza con la orientacin metodolgica que propugna en la actualidad la


Geografa Feminista (McDowell, 1992), tal como se ha planteado en el Captulo 2.
En lo que se refiere a los aspectos espaciales y territoriales, directamente relacio
nados con la Geografa, la lectura tambin es muy enriquecedora:
El entorno cotidiano adquiere carta de naturaleza en los anlisis tericos feministas.
Las mujeres de distintas culturas, etnias, niveles sociales y econmicos fueron
conscientes de la urgencia de conocer la situacin del resto de las mujeres y de
establecer comparaciones, para enriquecer tanto la teora como la accin; en
otras palabras, se produce el reconocimiento de la diversidad. Y la diversidad tie
ne una marcada dimensin territorial, con sus distintas escalas.
Ambos elementos (vida cotidiana y reconocimiento de la diversidad) constituyen
uno de los principales puntos de encuentro y de enriquecimiento mutuo entre Geogra
fa y Feminismo, como bien ha sealado Susan Hanson (Hanson, 1992).
3.1.2. Para no interpretar las diferencias de gnero desde una perspectiva restringida
regional, tnica y social
La teora feminista surgi en las sociedades capitalistas occidentales y, como ocu
rre en toda teora social, uno de sus principales riesgos es generalizar y extrapolar a to
das las mujeres los conceptos creados y formulados desde la experiencia de sus propias
autoras (mujeres de nivel socioeconmico medio-alto, blancas y residentes en las
ciudades); este acercamiento sesgado ha sido criticado por otras mujeres, entre las
que cabe sealar a mujeres de color de Estados Unidos o distintos movimientos de mu
jeres de pases perifricos, en especial de India y Amrica Latina.
Esta crtica seala que las feministas occidentales han ignorado la variable etnia en
sus anlisis, y categorizan y conceptualizan las vidas de las mujeres del Tercer Mundo
sin tener en cuenta sus especifidades culturales ni el contexto que las rodea.
Los pases del Norte -argumentan mujeres de los pases del Sur- mantienen
unas relaciones de dominio y explotacin con respecto a los del Sur similares a las re
laciones de patriarcado, que han sido el centro de la crtica feminista. Teniendo en cuen
ta que el concepto de patriarcado implica un sistema en el que las mujeres son ex
plotadas econmicamente por los hombres, hay un paralelismo entre la explotacin
Norte/Sur y hombres/mujeres. En consecuencia, y siguiendo la argumentacin, las
feministas occidentales tambin son responsables y cmplices de dicha explotacin de
mbito mundial, en cuanto que forman parte de los pases capitalistas y no han hecho
nada por denunciar o modificar este tipo de relaciones Norte-Sur.
3.1.3. Espacio privado/espacio pblico: un ejemplo de visin restringida
Uno de los conceptos ms generalizados en la dialctica espacio/gnero es la existencia
de dos tipos de espacio (pblico y privado) y la consideracin de ambos como de utili
zacin preferente cuando no exclusiva por parte de hombres y mujeres, respectivamen
te (ver Cuadro 3.1).

Captulo 3: Gnero y territorio: un anlisis global

61

El espacio privado es aquel en donde se establecen las relaciones familiares y se de


sarrolla el trabajo reproductivo; por tanto es el que utilizan preferentemente las mu
jeres. El espacio pblico o exterior es aquel donde se desarrolla el trabajo productivo,
las actividades de ocio, los intercambios sociales, y es el espacio del poder poltico; es
el espacio utilizado por los hombres.
Este esquema interpretativo ha sido de gran utilidad conceptual, pero es muy res
tringido desde una perspectiva territorial e histrica; el error no est tanto en la for
mulacin originaria como en la generalizacin a situaciones espacio-temporales que no
tienen nada que ver con el mbito de origen. En nuestra opinin apenas sera correcto
para el entorno de sociedades urbanas, industrializadas y de clases medias donde las
mujeres se hayan incorporado poco al trabajo productivo fuera de la vivienda.

C u a d r o 3.1

Espacio pblico y privado: una generalizacin excesiva


Espacio privado

Espacio pblico

Trabajo reproductivo no remunerado

Trabajo productivo rem unerado

Utilizacin por las mujeres

Utilizacin por los hombres

La triple asociacin vertical entre espacio privado/reproduccin/mujeres (y espacio


pblico/produccin/hombres) no soporta las comparaciones transculturales ni hist
ricas y se inscribe en la lnea de los falsos dualismos y asociaciones verticales que
han sido cuestionados ms arriba (ver epgrafes 2.1.6.F y 2.2.1.B); he aqu algunos ejem
plos que desmitifican esta asociacin:
1)
En primer lugar, la tajante divisin entre trabajo productivo y reproductivo es un
ejemplo clsico de sesgo etnocentrado y urbano, que no puede ser generalizada; ello
implica que la asociacin entre trabajo (reproductivo o productivo) y espacio (priva
do o pblico) no es clara fuera de las sociedades urbanas occidentales.
En la mayor parte del Tercer Mundo, e incluso en los espacios rurales de pases de
sarrollados, la separacin no es tan radical, pues una proporcin muy importante de las
actividades entran en el mbito de la economa de autoconsumo (donde no hay solucin
de continuidad entre trabajo productivo y reproductivo), lo que afecta especialmente a
las mujeres: las mujeres mexicanas que preparan tortillas en su casa, para luego
venderlas en puestos callejeros (al tiempo que cargan a la espalda con sus hijos ms pe
queos) y as obtener algunos ingresos con los que mantener a su familia estn reali
zando un trabajo productivo o reproductivo?; las mujeres europeas de zonas rurales que
acondicionan parte de su vivienda para el turismo rural hacen algo muy similar: sin em
bargo, cuando cocinan para su familia se considera trabajo reproductivo, pero si cobran
por esa comida a los huspedes es productivo.
La realidad pone de manifiesto que la mayor parte de las mujeres superponen sin
solucin de continuidad trabajo productivo y reproductivo. De todo ello debe dedunrse que el concepto es til pero demasiado confuso y difcil de deslindar en la prc
tica como para constituir una herramienta eficaz de anlisis a escala global; la mayor

62

Mujeres, espacio y sociedad

dificultad aparece al aplicarlo a las mujeres del Tercer Mundo, que suponen ms de las
tres cuartas partes de la poblacin femenina mundial.
2) La asociacin entre vivienda (como espacio privado) y trabajo reproductivo presenta
idnticas limitaciones; con frecuencia la vivienda ha sido y es lugar para el trabajo pro
ductivo remunerado: as ocurra en las sociedades europeas preindustriales, donde gran
parte de la produccin anterior a la revolucin industrial era artesana y domstica
(Naroztky, 1988); en los espacios rurales de pases industrializados la vivienda es todava
el marco donde se procesan alimentos que luego se venden al mercado (embutidos, mer
meladas, artesana; Sabat, 1992a y 1992b); muchas mujeres del Tercer Mundo sobrevi
ven gracias a la preparacin en su casa de comidas, que luego son vendidas en la calle.
Otra muestra excelente de este tipo de actividades es el trabajo sumergido, que se
realiza habitualmente en el espacio privado de la vivienda, tanto en pases del
Norte como del Sur: el calzado, la confeccin, la marroquinera, los juguetes, la joyera
y bisutera tienen estas pautas de localizacin (Sanchs, 1987; Sabat et al., 1991); en es
tas actividades participan fundamentalmente mujeres, pero tambin nios, jvenes y
algunos hombres en ciertos sectores (joyera).
Una situacin extrema la constituye un caso analizado por Mara Mies en Narsapur
(estado de Andra Pradesh, sureste de la India), zona en la que se practica el purdah
o reclusin de las mujeres dentro de la vivienda; sin embargo desde hace muchos aos
ellas trabajan para la economa productiva realizando encajes, dentro de su vivienda,
con salarios que apenas alcanzan una tercera parte de los salarios oficiales y cuyo be
neficio va directamente a sus maridos (Brydon y Chant, 1989, p. 89). La fabricacin de
alfombras en muchas zonas rurales de Irn y Turqua tiene caractersticas similares, con
la utilizacin de mujeres y nios en su ejecucin.
Un ejemplo muy distinto es el proceso que viene registrndose en sociedades muy
urbanizadas con determinadas profesiones liberales, desempeadas habitualmente por
hombres (tales como escritores, artistas, trabajo a distancia): ellos tambin realizan el
trabajo productivo en y desde la propia vivienda.
3) Reproduccin social y espacio pblico. En las sociedades industrializadas tam
bin hay cambios en cuanto a la localizacin de la reproduccin social, de modo que
el trabajo reproductivo se realiza cada vez ms fuera de la vivienda: las escuelas in
fantiles para los nios pequeos, las residencias de ancianos, los comedores de empresa
suponen una importante exportacin del trabajo reproductivo hacia el mbito del es
pacio pblico. De nuevo se plantea la contradiccin: cuidar de nios, ancianos o en
fermos en la vivienda es trabajo reproductivo; el mismo trabajo, remunerado y fuera
de la vivienda, ya es productivo.
Por otra parte, es necesario recordar que todos los pases de economa planifica
da hicieron un esfuerzo muy importante por dotar de estos servicios a la sociedad, tras
ladando gran parte del trabajo reproductivo al espacio pblico. La elevada oferta de
servicios orientados a la reproduccin social es uno de los elementos ms especficos
de los antiguos pases comunistas: guarderas, comedores colectivos (ambos servicios
localizados con frecuencia dentro de las mismas empresas donde trabajaban las ma
dres) y todo tipo de servicios personales facilitaron la incorporacin masiva de las mu
jeres a la economa productiva; en ningn otro momento ni lugar se ha realizado un es
fuerzo mayor por separar el trabajo reproductivo del espacio privado o vivienda.

Captulo 3: Gnero y territorio: un anlisis global

63

4)
La idea de la escasa utilizacin de los espacios pblicos por las mujeres tampo
co resiste las comparaciones transculturales: el comercio a pequea escala (mercados
locales, puestos callejeros) es desempeado casi exclusivamente por mujeres en la ma
yor parte de los pases africanos subsaharianos, Sureste Asitico y Amrica Latina.
Los mercados en general son espacios muy feminizados en todas las culturas y
regiones (con la excepcin del mundo rabe-islmico), tanto desde el punto de vista de
usuarias como de vendedoras; no obstante, nunca se mencionan los mercados como es
pacios pblicos.
Las mujeres asimismo son las principales usuarias de los centros sanitarios, debi
do no tanto a la atencin a su propia salud como al hecho de ser las acompaantes de
los restantes miembros de la familia (nios, ancianos, maridos). Los centros sanitarios
nunca se mencionan tampoco como espacios pblicos.
Por otro lado, en todo el mbito del Tercer Mundo, las mujeres son las encargadas
de recoger lea y agua para sus hogares; ante la carencia de estos recursos bsicos en
los asentamientos, han de recorrer largas distancias hasta las fuentes (zonas semiridas
de frica e India) o aguardar horas en las calles de los barrios marginales de las gran
des ciudades de Amrica Latina. Esta utilizacin del espacio exterior por las mujeres
.ampoco se corresponde con el esquema inicial.
En conclusin, se puede afirmar que la actual Geografa del Gnero est contribu
yendo a desmitificar en parte el esquema espacio pblico=masculino / espacio privaio=femenino, al desarrollar una importantsima lnea de investigacin centrada en la si
tuacin de las mujeres en el Tercer Mundo (ver por ejemplo Brydon y Chant, 1989;
Momsen y Kinnaird, eds., 1993; Momsen y Townsend, eds., 1987); el anlisis de distin
tos marcos regionales, sociales y culturales pone de manifiesto que el uso del espacio por
nombres y mujeres es muy variado, lo que invalida muchas de las generalizaciones reafizadas desde una perspectiva occidental y urbana.
: .1.4. Aspectos territoriales del gnero como construccin social: diferencias
territoriales y escalas de anlisis
Segn se ha sealado con anterioridad, la Geografa Feminista o del Genero ha si
do en todo momento el lugar de encuentro entre gnero y espacio: as, uno de los temas
pioneros fue la distinta utilizacin que hombres y mujeres hacen del espacio, mientras
que en los aos noventa se est asistiendo a importantes aportaciones tericas y em
bicas que insisten en resaltar las diferencias territoriales en la construccin del gnero.
En este epgrafe queremos destacar en especial los dos aspectos que, en nuestra
:cinin, deben impregnar en todo momento a la Geografa del Gnero:
Diferencias territoriales en la construccin del gnero. La prctica totalidad de
diferencias entre hombres y mujeres por lo que se refiere a funciones, divisin
del trabajo y relaciones de poder derivan de las diferencias del gnero (construc
cin social) y no del sexo (constitucin biolgica); puesto que las mencionadas
variables (funciones, divisin del trabajo, acceso a los recursos) varan considera
blemente en el espacio y en el tiempo, la construccin social del gnero tambin
est sujeta a importantes variaciones territoriales.

64

Mujeres, espacio y sociedad

nfasis en las distintas escalas espaciales de anlisis; la Geografa actual insiste


en la importancia de tener en cuenta las distintas escalas espaciales: los proce
sos globales (que actan en el mbito mundial) estn modificando las condi
ciones de vida y trabajo de las familias e individuos (mbito local); de esta ma
nera existe una interaccin mutua y bidireccional entre ambas escalas. Ello ha
reforzado el inters por la diversidad (que en definitiva prima la escala local),
que se ha convertido en uno de los temas clave en las ciencias sociales de finales
del siglo y que es compartido tanto por la Geografa como por el feminismo.
De la unin de las dos ideas anteriores (diferencias territoriales en la construccin del
gnero e importancia de las distintas escalas de anlisis) se deduce que las diferencias es
paciales relacionadas con el gnero deben de ser explicadas a la luz de dos tendencias
contrapuestas:
a) Diversidad. El anlisis de la diversidad implica conocer y reconocer las varia
ciones territoriales en la construccin del gnero: hay toda una serie de varia
bles que muestran profundas variaciones sociales y territoriales a nivel mundial.
Estas variables determinan en buena medida las relaciones de gnero, la divi
sin del trabajo entre hombres y mujeres y la utilizacin diferencial del espacio;
se pueden citar a modo de ejemplo variables tales como la clase social, la etnia,
las estructuras familiares, las prcticas matrimoniales o la religin.
El anlisis de la diversidad se presenta de esta forma como uno de los me
jores antdotos contra las generalizaciones etnocentradas; la Geografa se sita
en unas condiciones ptimas para contribuir al conocimiento de las diferencias
territoriales en la construccin del gnero, dentro de la teora feminista.
b) Procesos globalizadores. Los procesos globales a escala planetaria tienden a pro
ducir efectos similares en todo el mundo, y en consecuencia las relaciones de g
nero estn cambiando con iguales tendencias en mbitos territoriales muy
dispares; un buen ejemplo es la intemacionalizacin de los mercados de trabajo
que, al demandar mano de obra barata, ha supuesto la incorporacin al traba
jo remunerado de amplios sectores de mujeres, con similares consecuencias en
mbitos tan dispares como Mxico o el Sureste Asitico.
Por encima de todo, el nfasis en los procesos globales debe de equilibrar la
importancia de lo especfico, lo local, lo diverso; slo de esta forma se puede
contribuir al crecimiento cientfico, estableciendo tendencias que tengan vali
dez universal; por ejemplo, a pesar de la diversidad, la subordinacin de las mu
jeres es una categora universal: la ausencia de teoras explicativas generales po
dra inducir de forma errnea a atribuir tal situacin, en un contexto especfico,
a factores locales (medio ecolgico, religin, etnia, edad, etc.).
El equilibrio entre global y local debe mantenerse prestando una mayor atencin
a los efectos que los procesos globales tienen en las escalas bsicas (individuo, familia,
mbito local). Un buen ejemplo lo constituye la intemacionalizacin de la economa
(=proceso global) y las estrategias familiares para adaptarse al nuevo orden econmico
(=proceso local); estos procesos estn marcando nuevas relaciones de gnero y nue
vas formas de utilizacin del espacio por parte de hombres y mujeres, en funcin so
bre todo de unas formas de divisin del trabajo que tambin son nuevas.

Captulo 3: Gnero y territorio: un anlisis global

65

El acercamiento a una interpretacin correcta debe de tener en cuenta las inte


racciones mutuas entre las dos escalas bsicas de anlisis (ver Figura 3.1): los procesos
globales se dan a una escala mundial, mientras que las estrategias individuales y fa
miliares actan a escala local; dentro de las estrategias familiares, las relaciones de g
nero tienen una importancia decisiva.
Escala Mundial

Escala Local

Procesos Globales

Estrategias familiares y relaciones de gnero

Figura 3.1. Escalas de anlisis y procesos.

Los procesos globales obligan a modificar las conductas familiares: por ejemplo, la
economa-mundo que propicia el traslado de fbricas al Sureste Asitico ha supuesto
la incorporacin al trabajo remunerado de mujeres muy jvenes, que antes nunca ha
ban percibido un salario por su trabajo ni haban salido de las zonas rurales de origen.
A su vez, las relaciones de gnero a escala familiar y las pautas culturales y sociales
que determinan que las mujeres perciban salarios ms bajos que los hombres explican
la localizacin cambiante de la industria a nivel mundial, que se desplaza en busca de
mano de obra barata (mujeres jvenes y rurales). Todo ello pone de manifiesto que de
terminadas estrategias locales y familiares favorecen a su vez los procesos globales.
En conclusin, la interaccin entre las escalas mundial y local, entre los mbitos glo
bal y familiar es un concepto clave para interpretar los procesos de cambio en el mun
do actual; la teora feminista (y la Geografa del Gnero en nuestro caso) nos recuerdan
que la perspectiva de gnero es imprescindible para interpretar los procesos globales.
32. Diferencias territoriales de gnero: el anlisis de la diversidad
En este epgrafe se va a profundizar en la diversidad, sistematizando las principales
variables que explican las diferencias territoriales en la construccin social del gnero.
En nuestra opinin, las variables que explican la diversidad son fundamentalmente
Je ndole sociocultural y no econmica, frente a los procesos globalizadores, que son eco
nmicos. La cultura occidental dominante (laica, urbana y tendente a la uniformidad) ig
nora de forma sistemtica la mayor parte de estas variables culturales, que en cambio tie
nen mxima importancia en el Tercer Mundo y afectan a ms del 75% de la poblacin
mundial.
3.2.1. La interaccin del gnero con otras variables socioeconmicas
A) Gnero y clase social/nivel econmico
La necesidad de cruzar el gnero con la clase social o nivel econmico fue uno de
ios primeros temas que se plante en los anlisis de gnero; no en vano las primeras

66

Mujeres, espacio y sociedad

aportaciones tericas del feminismo socialista entroncan con el marxismo y su concepto


de clase, como se ha sealado en el Captulo 2.
Las relaciones de gnero entendidas como patriarcado (explotacin econmica de
las mujeres por parte de los hombres) y las relaciones de clase dentro del capitalismo
(explotacin econmica de los asalariados por parte del capital) se consideran dos sis
temas distintos, pero similares e interrelacionados; como seala Lourdes Benera
aunque de hecho clase y gnero se pueden distinguir analticamente en un plano te
rico, en la prctica no pueden ser separados de forma fcil (Benera y Roldn, 1987,
p. 10).
Las diferencias y relaciones de gnero deben de cruzarse siempre con las de clase
social, principio que est presente en todos los anlisis feministas y de gnero; sin em
bargo, tampoco se debe de caer en el extremo opuesto, presentando al capitalismo co
mo la causa nica del patriarcado y de la subordinacin de las mujeres: aunque la si
tuacin de discriminacin contra las mujeres aparece casi sin excepciones en los
sistemas capitalistas, tambin se registra en otros tiempos y regiones; por tanto es ne
cesario acudir a otras causas explicativas, entre las que se sitan aquellas que hemos
considerado de ndole sociocultural.

B) Gnero y ciclo vital


Gran inters tiene la creciente incorporacin de la variable edad; los anlisis tra
dicionales de gnero se han centrado casi exclusivamente en mujeres adultas, en la eta
pa de sus vidas en que la reproduccin fsica ocupa la mayor parte de su tiempo y ener
ga; ello implica que tambin sea la etapa en que existen mayores diferencias entre
hombres y mujeres.
Desde una perspectiva demogrfica es necesario relacionar el nmero de hijos y
la esperanza media de vida, lo que da por resultado dos modelos fundamentales:
Mujeres de pases desarrollados, con esperanza media de vida superior a 75 aos
y menos de 2 hijos como promedio, lo que significa que la reproduccin fsica
representa una pequea parte de sus vidas.
Mujeres de pases no desarrollados, siendo el caso extremo frica subsahariana:
con una esperanza media de vida inferior a los 50 aos y un promedio de hijos
que se sita entre 6 y 7, la prctica totalidad de sus vidas, desde la pubertad, ha
estado dedicada a la reproduccin biolgica y social.
Adems de tener en cuenta estos patrones demogrficos tan opuestos, es im
portante extender los anlisis de gnero a todos los grupos de edad, poniendo de ma
nifiesto las diferencias (o ausencia de las mismas) entre nios y nias, ancianos y an
cianas.
En los pases desarrollados, las diferencias son mnimas a estas edades, mientras que
en muchas zonas del Tercer Mundo las nias son ya discriminadas desde el nacimien
to o incluso antes: en una clnica de Bombay, de 8.000 abortos practicados despus de
conocerse el sexo del feto mediante amniocentesis, slo haba un feto varn (Naciones
Unidas, 1992, p. 1). Para el conjunto de India la mortalidad entre las nias menores de
cinco aos es superior a la de los nios, lo cual contradice la tendencia biolgica de la

Captulo 3: Gnero y territorio: un anlisis global

67

especie humana: ello se debe a que las nias reciben menos comida y menos asistencia
sanitaria que sus hermanos (Brydon y Chant, 1989, p. 203; Momsen y Townsend, eds.,
1987, p. 86; Mies y Shiva, 1993, p. 78); el resultado es una sex-ratio claramente mascuinizada en todo el sur del continente asitico. Este hecho debe de ser explicado en fun
dn de determinadas pautas culturales y pone de manifiesto una clara situacin de dis
criminacin contra las nias {vid. infra, 3.2.2.B: Prcticas matrimoniales).
Una cita tomada de la autobiografa de Rigoberta Mench (luchadora en favor de
'os derechos de pueblos indgenas y Premio Nobel de la Paz en 1992) describe perfec
tamente las condiciones de vida de las nias en los pases no desarrollados (Guatemala
en este caso), donde tienen desde muy pequeas la responsabilidad del trabajo repro
ductivo:
Todas nosotras llegamos a la conclusin de que no habamos tenido infancia, de que
tampoco habamos sido realmente jvenes, puesto que segn bamos creciendo tenamos
la responsabilidad de cuidar a nuestros hermanos y hermanas ms pequeos: era como si
nosotras mismas hubiramos tenido muchos hijos.

El excelente libro de Cindi Katz y Janice Monk (Katz y Monk, eds., 1993) toma co
mo perspectiva los ciclos de vida de las mujeres, en distintos contextos territoriales, po
niendo de manifiesto la importancia de los anlisis lineales, a lo largo de la vida de las
mujeres. Las diferencias vuelven a ser abismales entre mujeres africanas que a los cua
renta aos son abuelas y estn casi al final de sus vidas, y mujeres occidentales que a
esa edad an no han realizado su proyecto de constituir una familia estable.
Asimismo, es importante incorporar las relaciones de edad, junto a las de gnero:
muchas relaciones de poder en la familia se establecen en funcin de la edad entre las
propias mujeres, como ocurre con frecuencia en las familias extensas {vid. infra,
5.2.2.A: Estructuras familiares).

C) Gnero y etnia
La variable etnia raras veces se presenta aislada, sino que aparece asociada a otros
aspectos como el nivel econmico, el entorno cultural y el religioso. No obstante, es neresario tener en cuenta la etnia, con independencia de que habitualmente vaya asociada
a variables de tipo econmico.
C u a d r o 3.2

ndices de empobrecimiento en Estados Unidos (1984)


Hogares encabezados por mujeres hispanas

53,4%

Hogares encabezados por mujeres negras

51,7%

Hogares encabezados por mujeres blancas

27,1%

Total de hogares pobres en Estados Unidos

14,7%

Fuente: Mies y Shiva (1993, p. 72).

68

Mujeres, espado y sociedad

Un buen ejemplo de esta asociacin lo ofrece el anlisis de los niveles de empobreci


miento en los hogares en Estados Unidos, en 1984 (ver Cuadro 3.2), donde las situaciones
ms precarias se hallaban en los hogares cuya cabeza de familia era una mujer, siendo
ms acusados incluso en el caso de mujeres de etnias no blancas.
En Amrica Latina, como seala Lola G. Luna (Luna, comp., 1991, p. 23), la pro
blemtica de raza y etnia, articulada al gnero y la clase cobra fuerza dentro del
movimiento feminista, porque las mujeres negras y las mujeres indias se han comen
zado a organizar para reivindicar su cultura, su lengua y sus derechos, al tiempo que
se sensibilizan sobre sus problemas especficos como mujeres.
Es bien conocido que en Amrica Latina las categoras sociales van asociadas a los
grupos tnicos, tanto en hombres como en mujeres; la sociedad criolla representa el po
der econmico y social, mientras que mestizos e indios ocupan respectivamente las es
calas econmicas y sociales ms bajas, a pesar de ser mayoritarios en muchos pases;
el mosaico se complica con la poblacin de color, de origen africano. En Brasil, don
de las mujeres de color representan el 42% de la poblacin femenina, la mitad de esas
mujeres slo ha tenido un ao de escolarizacin y 69% est ocupada en empleos no
especializados, frente a slo un 2% en profesiones de nivel alto (Alves, 1990).
Se estima que el 25% de todo el empleo de las mujeres en las ciudades latinoamerica
nas corresponde al servicio domstico, y casi sin excepciones estas trabajadoras son ne
gras, indgenas o mestizas. De este modo, el trabajo domstico perpeta las divisiones de
gnero, etnia y clase, ya que siempre son las mujeres de determinadas etnias y de nive
les econmicos bajos las que posibilitan el acceso de otras mujeres, blancas, a los trabajos
remunerados especializados fuera del hogar (ver Cuadro 3.3).

C u a d r o 3.3

Servicio domstico: relaciones de gnero, clase y etnia en Amrica Latina


Empleadas
- Mujeres indgenas o de color
- Sin estudios
- A menudo, idiomas distintos del castellano
- Sin oportunidades de progresin social

Empleadoras
-

Mujeres blancas o criollas


Nivel social medio-alto
Idioma castellano
Trabajo remunerado fuera del hogar, nivel
socioeconmico medio-alto

Un hecho a destacar es que en las ciudades espaolas se est repitiendo el mismo


modelo: el trabajo domstico remunerado est siendo desempeado por mujeres in
migrantes (indgenas, mestizas, marroques), lo que permite que espaolas de clase me
dia-alta se incorporen a puestos de trabajo de nivel superior (este tema se desarrolla
con ms amplitud en el epgrafe 5.5).
D) Gnero y casta
En el caso del hinduismo la casta es un complejo sistema de organizacin social, don
de se unen los factores sociales con los econmicos, religiosos, culturales e incluso tnicos

Captulo 3: Gnero y territorio: un anlisis global

69

{vid. infra, 3.2.2.C: Religiones); por ello las diferencias de gnero en India y Nepal no pue
den contemplarse sin tener en cuenta la casta a la que pertenece todo hombre o mujer.
Cada persona queda inserta en su casta por nacimiento, por tanto nada puede cam
biar esa adscripcin (principio religioso); gnero y casta tienen en comn algo muy im
portante: se obtienen por el nacimiento, son inmutables y no pueden ser modificados
por nadie en el curso de sus vidas.
La divisin del trabajo y relaciones de gnero se establecen a partir del cruce de
casta y gnero; las generalizaciones acerca de divisiones del trabajo, relaciones de po
der y utilizacin del espacio no pueden hacerse nunca en funcin slo del gnero.
La utilizacin de los espacios (pblicos y privados) est determinada por la casta:
el acceso a una educacin superior de gran parte de las mujeres de la casta dominan
te (brahmn) les da gran libertad de movimientos y acceso a puestos importantes; la
indigencia de las clases inferiores obliga a toda la familia a la bsqueda de trabajos re
munerados, sin diferencias entre hombres o mujeres, nios o nias; por el contrario,
para las castas intermedias es un smbolo de prestigio que las mujeres estn recluidas
en el purdah, pues ello significa que no necesitan trabajar.
Por tanto, en el caso del hinduismo no es vlido hablar slo de diferencias de g
nero, sino de diferencias segn gnero y casta.

i 2.2. Gnero y elementos culturales: estructuras familiares, matrimonio y religiones


En este epgrafe se recogen de forma especfica las variables de ndole no econmica,
ru por otra parte son las que muestran mximas divergencias a escala mundial y ex
plican en gran medida la diversidad en la construccin social del gnero, en las relacio
nes de gnero y en la utilizacin diferencial del espacio por parte de hombres y mujeres.
La importancia que hemos dado a las variables culturales en esta obra intenta retquilibrar el olvido habitual existente en casi todos los anlisis hechos desde una pers
pectiva occidental y que extrapolan la propia uniformizacin cultural al resto del
Tiundo y conceden un protagonismo casi exclusivo a los agentes econmicos.
En nuestra opinin, las relaciones de gnero y situacin de las mujeres a escala
zmndial deben de interpretarse adems a la luz de estos elementos culturales, cuya imrortancia slo aparece reconocida de forma expresa en el manual de Brydon y Chant
f.989) acerca de las mujeres del Tercer Mundo; las autoras insisten en especial en las
estructuras familiares y hacen una referencia bsica a las religiones.
En otros casos se utilizan supuestos elementos culturales de forma tpica y acrtiy sesgados desde la ptica del propio investigador; por ejemplo es frecuente en la hi
alografa anglosajona la incorporacin del machismo, catolicismo y alcoholismo de
iTma especfica en Amrica Latina, para explicar la situacin de las mujeres en aqueregin. Ante tal actitud ideolgica es necesario plantear muchas interrogantes:
acaso esa subordinacin slo existe en Amrica Latina?; acaso no existen otras
-regiones que relegan a las mujeres a una posicin de mayor subordinacin que la cafica?; por qu no se plantea el grado en que el colonialismo anglosajn ha deterio
rado el status de las mujeres africanas y de las australianas aborgenes?
El tema requiere una sistematizacin ms completa que el uso del tpico acrtico;
icu hemos querido introducir algunas sugerencias, derivadas de nuestro propio anis:> y de la lectura de cientos de casos puntuales repartidos por todo el mundo.

70

Mujeres, espacio y sociedad

A ) Estructuras familiares
Los anlisis eurocentrados asumen implcita o explcitamente que la familia nu
clear1 es la estructura habitual, lo cual no es cierto desde una perspectiva mundial; en
tre las obras generales de Geografa y Gnero tan slo el texto ya mencionado de
Brydon y Chant (1989) resalta la importancia de las estructuras familiares, precisa
mente por tratarse de un manual referido a las mujeres del Tercer Mundo.
En los pases mediterrneos subsisten los lazos de unas estructuras de familias ex
tensas, que explican determinados procesos y relaciones de gnero: la incorpora
cin de las mujeres espaolas al mercado de trabajo se ha podido hacer gracias a la ayu
da de sus propias madres, y a pesar de la escasez de servicios sociales (guarderas) y de
la escasa aportacin de los hombres al trabajo domstico; otro tanto se puede decir
acerca de Italia y Sur de Francia. Estas redes familiares todava son ms acentuadas en
las zonas rurales, donde suplen la insuficiencia de servicios sociales (escuelas infanti
les, residencias de ancianos): la incorporacin de las mujeres de los pueblos de Toledo
a la industria rural se ha hecho gracias a la colaboracin de las abuelas, que son las que
se encargan de los nios (Sabat, 1993 y 1995).
Un texto referido al conjunto de pases mediterrneos describe exactamente la rea
lidad actual de las relaciones familiares, desde una perspectiva de gnero (Vaiou et al,
1991, p. 20):
La familia extensa tradicional tambin se ha modificado; sin embargo persiste en
nuevas formas donde, por ejemplo, los abuelos y la familia de los nios no com parten la
misma casa, pero eligen vivir cerca unos de otros y compartir las responsabilidades de asis
tencia y trabajo domstico: los abuelos (y en especial las abuelas) cuidan de los nios,
mientras que las hijas (o nueras) cuidan de los ancianos cuando ellos lo necesitan.

En el caso de pases del Tercer Mundo la familia extensa suele ser lo habitual, espe
cialmente en las zonas rurales; sin embargo la emigracin a las grandes ciudades supone
la desintegracin de esta familia extensa, con una serie de problemas derivados; las
mujeres que residen en las periferias urbanas de Amrica Latina han perdido por com
pleto estas redes y apoyos familiares, lo que endurece an ms sus condiciones de vida.
Algunas de las diferencias entre familia nuclear y extensa tienen efectos directos
sobre la carga del trabajo domstico: en las familias extensas la divisin del trabajo se
realiza por gnero y edad, de manera que cada miembro de la familia tiene unas fun
ciones bien delimitadas, incluyendo nios y ancianos, quienes son valorados como per
sonas tiles y sabias (ver Cuadro 3.4).

C u a d r o 3.4

Estructuras familiares
Familias extensas

...

Familias nucleares
;

- Vivienda compleja

- Vivienda simple

- Divisin del trabajo segn gnero y edad

- Divisin del trabajo segn gnero

- Relaciones jerrquicas de gnero y edad

- Relaciones de gnero

Captulo 3: Gnero y territorio: un anlisis global

71

Numerosos estudios realizados sobre comunidades concretas ponen de manifies


to que el trabajo reproductivo se reparte entre las distintas mujeres (de diferentes ge
neraciones, en general), con lo que la carga laboral de cada una es menor; determinadas
actividades (preparar alimentos por ejemplo) se realizan de forma conjunta, lo que ha
ce ms efectivo el trabajo individual. Adems, los hombres tambin participan ms en
el trabajo reproductivo, especialmente los nios pequeos y los ancianos.
La contrapartida es que, en muchos casos, las familias extensas presentan aspectos
negativos para las mujeres, puesto que las relaciones de poder vienen determinadas por
el gnero y por la edad: la situacin de subordinacin de las mujeres jvenes se establece
en primer lugar con respecto a todos los hombres de la familia y en segundo lugar con
respecto a las mujeres de ms edad (la suegra en concreto); no es necesario acudir a los
pases islmicos de Oriente Medio ni a la India para encontrar este tipo de relaciones,
ya que rasgos de la misma subsisten todava en zonas rurales mediterrneas, como las
casas de pays de Catalua, donde la mujer joven (casada con el heredero) queda subor
dinada a la mujer mayor, que suele ser la suegra (Cnoves, 1990).
Un proceso bien distinto es el que se llev a cabo en los pases de economa plani
ficada, al responsabilizarse el Estado de la satisfaccin de la mayor parte de las necesi
dades sociales; como seala Mara Ciechociska para Polonia (Ciechociska, 1993, p. 31)
hay que considerar las largas jornadas de trabajo en la industria (48 horas semanales),
el tiempo invertido en desplazamientos y tareas polticas y el tamao exiguo de las vi
viendas, todo lo cual produjo grandes transformaciones en las familias urbanas: las ms
importantes son la desaparicin de la familia extensa y el debilitamiento de las relaciones
en la familia nuclear (reduccin de la convivencia, de los vnculos entre sus miembros
y resquebrajamiento de la autoridad paterna). Este debilitamiento de la familia como
unidad social bsica era un objetivo especfico del Estado, que asume en gran medida
la funcin social de la familia, lo que supuso sin duda el establecimiento de unas re
laciones de gnero completamente distintas en los antiguos pases comunistas.
Sin embargo, en la China comunista, con predominio de poblacin rural, la familia
extensa ha continuado siendo un pilar fundamental de la organizacin social: ello ha
facilitado la incorporacin de las mujeres jvenes al trabajo remunerado, mientras que
las abuelas se encargan del trabajo domstico, y sobre todo, de los nios pequeos.
As pues la estructura familiar determina el tipo de vivienda (tamao, distribucin
interna; comedor colectivo, dormitorios por grupos de edad en el caso de familias
extensas, etc.), la divisin de funciones por gnero/edad, las relaciones de gnero/edad
y, en gran medida, las relaciones de gnero.
Queremos concluir este tema con la reproduccin de un relato bellsimo de Cindi Katz
(Katz y Monk, eds., 1993, p. 3), acerca de su perodo de investigacin en Sudn, en el que
describe de esta forma la adaptacin de una familia extensa tras la muerte de una mujer:
Al final de mi estancia en Sudn, Medina, una de las mujeres ms prximas a m, tu
vo un accidente y muri, embarazada, con 34 aos de edad. La familia estaba, por su
puesto, destrozada por su muerte, como lo estaba yo, pero lo que ms llam mi atencin
fue la forma en que la estructura de familia extensa ofreci apoyo a la familia inmediata
de la fallecida, que inclua siete hijos entre 2 y 17 aos. Esta ayuda rellen el vaco de su
ausencia, incluso para los hijos ms pequeos, que tuvieron en todo momento a su padre,
hermanas, hermanos, abuelos, tas, tos y primos en la misma unidad de vivienda. Una pr
dida similar en Estados Unidos es generalmente mucho ms desestabilizadora para la fa

72

Mujeres, espacio y sociedad

milia, requiriendo, por ejemplo, que algunos miembros de la misma tengan que trasladarse
de domicilio, hacer enormes inversiones de tiempo a costa del trabajo productivo y/o ha
cer frente a importantes problemas financieros.

B) Prcticas matrimoniales
Las prcticas matrimoniales tienen races culturales, varan en los distintos mbitos
regionales y determinan en gran medida la vida de las mujeres; algunos aspectos a tener
en cuenta son de ndole demogrfica y se analizan en profundidad en el Captulo 5 (pro
porcin de mujeres casadas, edad del matrimonio, nmero de hijos, etc.); aqu slo va
mos a plantear algunas prcticas culturales fundamentales como son las condiciones eco
nmicas de la unin y el lugar de residencia despus del matrimonio.
Las condiciones econmicas del matrimonio constituyen un elemento muy im
portante y diferenciad or; la alternativa bsica est entre la posibilidad de que las mu
jeres puedan poseer, heredar y trasmitir bienes (organizacin matrilineal), o la ausencia
de tal posibilidad, que se convierte en exclusiva de los hombres (organizacin patri
lineal). El ejemplo mejor conocido es el de las mujeres africanas, que conservaban
tradicionalmente la propiedad de las tierras heredadas de sus madres y que a su vez
transmitiran a sus hijas; este rgimen econmico del matrimonio se est perdiendo con
la imposicin de la legislacin occidental: puesto que el tradicional derecho sobre la tie
rra no constaba documentalmente, la nueva situacin no reconoce a las mujeres el de
recho a poseer, heredar, ni trasmitir sus tierras (Boserup, 1970); igual situacin se ha
producido con las aborgenes australianas, a quienes la legislacin anglosajona tampoco
reconoca la propiedad de sus tierras (Gale, 1990).
Otro aspecto fundamental que se plantea en sociedades tradicionales es la alter
nativa: dote o precio de la novia? La prctica de una u otra costumbre implica dife
rencias muy profundas para las mujeres y para toda la organizacin social; la costumbre
social de la dote supone la obligacin para la familia de la novia de pagar una cantidad
muy elevada cuando contrae matrimonio; esto lleva a considerar negativamente la exis
tencia de hijas, mientras que, por el contrario, los hijos aportan un capital im portan
te al casarse. Hay una clara correlacin entre la prctica de la dote y sex-ratios masculinizadas, tasas de mortalidad infantil femenina ms elevadas, etc., como ocurre en
India (ver Captulo 5); incluso hay que sealar que, contra lo que pueda pensarse, es
ta prctica adquiere cada vez ms importancia en aquel pas, donde la cuanta de la do
te constituye todo un smbolo de prestigio social.
En cambio, el pagar un precio por la novia significa que el marido adquiere un bien
o propiedad por la que tiene que pagar, en definitiva es una inversin rentable en ma
no de obra, que trabajar en la agricultura, engendrar y criar a los hijos (valorados
a su vez como ms mano de obra); esta costumbre de comprar a la novia ha sido mal
interpretada en occidente, cuando la realidad es que la situacin de las mujeres es mu
cho ms independiente y valorada con respecto a las zonas en que se practica la dote,
donde la mujer es valorada como una carga. Es bien conocido el excelente anlisis
que hizo Ester Boserup (Boserup, 1970) acerca de las causas econmicas de la poli
gamia en frica, poniendo de manifiesto que adquirir varias esposas equivale a una
buena inversin, puesto que permite disponer de una abundante mano de obra y au
mentar de esta forma el espacio cultivado.

Captulo 3: Gnero y territorio: un anlisis global

73

El lugar de residencia despus del matrimonio puede tener gran importancia, al


menos en determinadas comunidades. La situacin ms generalizada y negativa para
las mujeres es la patrilocalidad, que se produce cuando es la novia quien siempre se
traslada al lugar de residencia del novio; si adems se trata de mujeres que se casan
muy jvenes, la soledad y el aislamiento pueden ser muy acusados, al romperse todo
vnculo con la propia familia y el lugar de origen: debe pensarse que se trata de zonas
rurales, con bajos ingresos, con trasportes escasos y caros. Es en este marco donde la
subordinacin de las mujeres jvenes se hace por gnero y tambin por edad (a las mu
jeres mayores, suegras en concreto), segn se sealaba al analizar las estructuras fa
miliares. Una vez ms el mundo islmico y la India ofrecen las prcticas ms genera
lizadas de patrilocalidad.
Por otra parte, la patrilocalidad implica que los padres desean siempre hijos va
rones, puesto que sern ellos (o ms exactamente las nueras) quienes les cuidarn cuan
do sean ancianos, y no las hijas, que asumen esa responsabilidad con la familia de su
marido; ello puede explicar muchas prcticas demogrficas contra las nias, especial
mente en India y China (ver Captulo 5).
C) Religiones, gnero y organizacin social
Las religiones constituyen en muchos casos una sntesis de los valores culturales y
de las relaciones sociales que existen en una comunidad, y tienen por tanto una pro
funda significacin en las relaciones de gnero.
En s mismas, las religiones son una manifestacin de la forma en que una sociedad
alora los principios masculino y femenino. As, no debe extraar que sean precisamente
js religiones patriarcales2 y monotestas las que ms han justificado y difundido la posdn de subordinacin de las mujeres; el ejemplo -casi tpico- es el del Islam, cuya ideo
loga ha provocado la ms radical separacin entre los espacios masculino y femenino,
h mxima discriminacin contra las mujeres y la privacin de sus derechos ms ele
mentales. El avance del integrismo islmico no hace sino reforzar estas tendencias.
Por el contrario, las religiones ms tolerantes y opuestas a la estratificacin social
(romo son el budismo, las religiones animistas africanas y todas aquellas donde per*-.ven rasgos de las antiguas religiones matriarcales relacionadas con la Gran Diosa o
Madre Tierra3) han garantizado una situacin ms igualitaria y justa para las mujeres
m sus respectivas sociedades; se puede decir que estas religiones son ms igualitarias
nto desde el punto de vista de estructura social como de gnero.
Un buen ejemplo lo constituyen las mujeres del mbito cultural tibetano, que gozin de uno de los status ms igualitarios conocidos, en el marco de una sociedad bu
lista, cuya tolerancia se refleja en la pervivencia de las religiones animistas ms an
cuas: la divisin del trabajo entre hombres y mujeres es equilibrada, las jvenes gozan
una libertad sexual similar a la de sus compaeros, hombres y mujeres pueden dii rrciarse con idnticos derechos; es significativo que, adems, sea una de las nicas re
pines del mundo donde se practica un cierto tipo de poliandria: una mujer puede ca
sarse con ms de un hombre (casi siempre se trata de hermanos), sin que ninguno de
los reclame la paternidad exclusiva de los hijos habidos en el matrimonio.
La religin es un elemento fundamental en la organizacin social (y por tanto en
relaciones de gnero), pero interacta junto al resto de factores econmicos y cul-

74

Mujeres, espacio y sociedad

turales, entre los que es muy importante el substrato de antiguas religiones matriarca
les. As, no debe de extraar que con frecuencia se produzcan efectos diferentes en re
giones que en la actualidad practican la misma religin; el ejemplo ms evidente es la
comparacin entre grupos islmicos del frica subsahariana y de Oriente Medio:
gran parte del frica subsahariana que en la actualidad practica el islamismo cuenta con
un importante substrato de religiones animistas preislmicas. Ello puede explicar la si
tuacin de relativa libertad e igualdad de que gozan las mujeres del frica subsahariana,
e incluso las tuaregs y berberes, si se las compara con las mujeres musulmanas de
Oriente Medio.
El caso de Amrica Latina es ms complejo, puesto que la religin de los estados
teocrticos precolombinos era claramente patriarcal (el ejemplo ms claro lo consti
tuyen los aztecas); sobre este substrato autctono se impone otra religin patriarcal co
mo es el catolicismo; tal vez convenga buscar aqu las races de la situacin de las mu
jeres indgenas y mestizas en muchas zonas de Amrica Latina.
El contrapunto lo da el mbito geogrfico del Caribe, donde la sustitucin de la po
blacin autctona por otra de origen africano traslad a Amrica muchos de los ele
mentos africanos sealados, por lo que se refiere a religin y relaciones de gnero; ello
explicara las profundas diferencias que, desde una perspectiva de gnero, existen entre
el mbito continental (indgena y mestizo) y el insular (africano); la impronta diferen
cial de la colonizacin ibrica o anglosajona quedara as en un segundo plano, salvo por
el hecho de que la anglosajona elimin a la poblacin autctona, sustituyndola por es
clavos africanos, frente al mestizaje que se produce en la colonizacin ibrica.
El subcontinente ndico vuelve a ofrecer un ejemplo magnfico de la interaccin en
tre religin, gnero y organizacin social, puesto que la divisin en castas es de ndo
le religiosa, como es bien sabido. Haciendo un poco de historia, conviene recordar que
la India fue invadida por los arios del Norte en torno al ao 3.000 a. C.; los arios, por
tadores de una religin patriarcal, se impusieron sobre los vencidos, drvidas y de re
ligin matriarcal, que durante mil aos haban tenido un profundo desarrollo cultural
y pacfico en el sur.
Los arios impusieron, junto a su religin patriarcal, una nueva forma de organizacin
social basada en el sistema de castas y una serie de severas restricciones sobre las mujeres.
Los brahmanes, como casta dirigente, establecieron leyes en contra de las mujeres: bas
te citar los sistemas de herencia, por los que ninguna riqueza o tierra puede pasar a ma
nos de las mujeres o la costumbre ritual de quemar a las viudas junto a sus esposos (los
levitas, la casta sacerdotal hebrea, tambin eran de origen ario y tambin elaboraron le
yes contra las mujeres).
Los brahmanes hindes se convierten as en una clase elitista, que dirige una so
ciedad patriarcal servida por las castas inferiores: los drvidas, de religin matriarcal,
ocupan el puesto ms bajo de la sociedad y son convertidos en intocables.
Es evidente que en este caso existe una clara interdependencia entre religin
(patriarcal o matriarcal), etnia, organizacin social y relaciones de gnero; todo ello tie
ne adems una distribucin territorial clara, con el dominio respectivo de ambos
grupos en el norte y en el sur (ver Cuadro 3.5).
En los captulos siguientes (especialmente 5 y 7) se irn poniendo de manifiesto al
gunas de las profundas diferencias entre la India del Norte y la del Sur en lo que se refiere
a la situacin de las mujeres. El sur, donde el substrato de las religiones matriarcales es to
dava acusado, presenta una sex-ratio equilibrada (aqu se sitan los nicos estados

Captulo 3: Gnero y territorio: un anlisis global

75

donde el nmero de mujeres iguala al de hombres), las mujeres pueden heredar pro
piedades, su participacin en el trabajo productivo es ms elevada y sufren la mnima
discriminacin de todo el pas en cuanto al acceso a la educacin. Como seala Janet
Momsen en el estado de Kerala la sociedad matriarcal tradicional permiti mayor au
tonoma a las mujeres;... por ejemplo, ellas mismas tomaron las riendas de la planifica
cin familiar, con la ayuda de doctoras, y se redujo la tasa de natalidad con gran rapidez,
sin intervencin gubernamental alguna (Momsen, 1991, p. 16).

C u a d r o 3.5

Organizacin social, gnero y etnia en India


Pueblos dominadores

Pueblos dominados

- Procedentes del Norte

- Perviven en el Sur

- Arios
- Religin patriarcal

- Drvidas
- Religin matriarcal

- Rgida organizacin social en castas

- Sin castas

- Discriminacin socioeconmica de las mujeres

- Relacin ms igualitaria entre hombres


y mujeres

En conclusin, los elementos de ndole cultural explican en gran medida la di


versidad de situaciones a nivel global; pero esta diversidad tiende a diluirse progre
sivamente, ante la rapidez y fuerza de los procesos globalizadores, que son de carc
ter econmico: la invasin del capitalismo transnacional y sus modos de produccin por
una parte uniformizan, pero por otra agudizan las desigualdades territoriales, sociales
y econmicas. Por ende, tambin profundizan las desigualdades de gnero.
3.3. Anlisis de procesos globales y sus efectos en las diferencias de gnero
Todos los grandes cambios econmicos en la historia de la humanidad han tenido
consecuencias diferentes para hombres y mujeres, al modificar la divisin del trabajo,
las relaciones de gnero y la propia posicin de las mujeres en la sociedad; baste re
cordar procesos como la industrializacin y urbanizacin en Europa, o la colonizacin
y descolonizacin en el Tercer Mundo.
La colonizacin de la mayor parte del mundo por las grandes potencias europeas
tuvo efectos diferenciales, de modo que la actual situacin de las mujeres en Amrica
Latina, Africa, India o Australia es fruto tanto de la situacin originaria como de los
efectos diferenciales de la colonizacin. En regiones donde las mujeres teman una par
ticipacin importante y reconocida en la produccin econmica, la propiedad, la re
ligin y las decisiones colectivas, como en el frica subsahariana o en Australia (ver
Gale, 1990), la colonizacin anglosajona traslad los esquemas de la divisin del tra
bajo segn gnero, propia de la Inglaterra del siglo xix; a su vez los programas de de
sarrollo de la descolonizacin han agudizado las diferencias, al seguir ignorando la fun
cin econmica real desempeada por las mujeres en sus regiones respectivas.

76

Mujeres, espacio y sociedad

La reciente cada de los regmenes comunistas de Europa Oriental y antigua


URSS tambin est creando situaciones diferentes desde el punto de vista de gnero,
aunque apenas se disponga de informacin al respecto.
En esta misma lnea, la globalizacin de la economa afecta a la mayor parte de la
humanidad, y est suponiendo profundas alteraciones en las estrategias familiares, lo
que a su vez repercute en la divisin del trabajo entre hombres y mujeres, las relaciones
de gnero, y como consecuencia la utilizacin diferencial del espacio.
Se van a analizar desde una perspectiva de gnero y de forma somera dos proce
sos: globalizacin de la economa y crisis econmicas; ello va a permitir poner de ma
nifiesto la relacin existente entre las macro-escalas (procesos globales a escala mun
dial) y las micro-escalas (estrategias familiares a nivel local).
3.3.1. Economa global e internacionalizacin de los mercados de trabajo
La lgica de la economa global radica en el abaratamiento de los costes de pro
duccin y en la divisin internacional del trabajo; ello ha desembocado en estrategias
econmicas cuyo objetivo es conseguir una mano de obra tan barata como sea posible;
esta lgica del capitalismo transnacional explica que se estn produciendo cambios te
rritoriales muy importantes en la produccin econmica.
La economa global debe de interpretarse, adems, desde una perspectiva de
gnero, ya que las mujeres constituyen un mercado de trabajo peculiar puesto que son
una mano de obra abundante, barata y poco conflictiva, reuniendo por tanto todos los
requisitos que el sistema demanda (ver Captulo 4 para el desarrollo del tema de la va
loracin del trabajo de las mujeres).
Los procesos econmicos globales pueden ocasionar resultados opuestos en dis
tintos contextos: as la desindustrializacin de los pases occidentales ha destruido em
pleo masculino en las antiguas regiones de minera e industria pesada, pero ha creado
gran cantidad de empleo para las mujeres en otras regiones, debido al crecimiento del
sector servicios (Women and Geography Study Group, 1984).
En el frica subsahariana la necesidad de obtener divisas por los Estados impul
sa la extensin de los cultivos de exportacin (realizados por los hombres), mientras
que el peso de los cultivos de subsistencia recae de forma creciente y mayoritaria so
bre las mujeres.
En otras regiones del mundo, la especializacin en cultivos intensivos para la
exportacin y dominados por empresas transnacionales demanda mano de obra fe
menina por su disponibilidad para trabajar de forma temporal, discontinua y con ba
jos salarios: uno de los ejemplos ms conocidos es la especializacin en el cultivo de fre
sas en el valle de Zamora (Mxico), producto destinado integramente al consumo en
Estados Unidos. Tanto el cultivo como sobre todo el manipulado, conservacin y em
paquetado son trabajos realizados por mujeres, durante los seis meses que dura la cam
paa (Arizpe y Aranda, 1981); la razn de la localizacin de estos cultivos en Mxico
radica en los salarios, que se evalan en una dcima parte de los correspondientes en
Estados Unidos. El cultivo de flor cortada para la exportacin en pases de Amrica
Latina tiene idnticas caractersticas laborales y econmicas, siendo el mejor ejemplo
el de Colombia, donde el 70% de la mano de obra empleada en el sector son mujeres
(CEPAL/Naciones Unidas, 1990, p. 97).

Captulo 3: Gnero y territorio: un anlisis global

77

La relacin ms evidente y conocida entre economa global y mercado de trabajo


remenino es el proceso de la industrializacin perifrica. Desde un punto de vista te
rritorial, la oferta de mano de obra barata est suponiendo desde los aos setenta el
desplazamiento de industrias intensivas en mano de obra desde occidente a aquellos
rases donde los salarios son mucho ms bajos; ello explica la industrializacin del su
reste asitico (Singapur, Hong Kong y Taiwan primero; Tailandia, Filipinas, China con
tinental y Malaisia posteriormente). El caso de Mxico es an ms significativo, ya que
esde los aos setenta un importante volumen de industrias de transformacin (con
feccin sobre todo) trasladaron parte de la fase productiva desde Estados Unidos a
Mxico, desarrollando una importante franja industrial a lo largo de la frontera
Norte; este peculiar sistema, conocido como maquila, se ha ido extendiendo a
rtras zonas del pas, tendencia que se intensificar an ms con la firma del Tratado de
Libre Comercio, en vigor desde 1994.
Desde una perspectiva de gnero, el trabajo de las mujeres ha cobrado un protago
nismo indiscutible en esta nueva situacin (Benera, 1991). La infravaloracin social de
si trabajo y la carga del trabajo reproductivo les fuerza a aceptar salarios muy bajos e in
corporarse al mercado de trabajo en condiciones precarias; de hecho, en todos los con:extos las mujeres perciben salarios menores que los hombres, se ven obligadas a traba
jar de forma muy irregular (trabajo sumergido, a tiempo parcial, estacional, sin contratos,
etc.) y por tanto constituyen una mano de obra barata, flexible y dcil que satisface todas
fas necesidades del sistema.
No debe de extraar que las industrias descentralizadas desde los pases occi
dentales utilicen casi exclusivamente mujeres como mano de obra, de modo que el aba
stam iento se produce por una doble va: territorial y de gnero. Avanzando algo ms,
*e puede afirmar que en muchas zonas slo contratan mujeres jvenes y solteras, pa
ra eludir los gastos sociales derivados de permisos de maternidad y lactancia (este te
ma se trata con mayor amplitud en el Captulo 7, epgrafe 7.3.2).
Se ha producido as una nueva situacin para la mano de obra femenina: las pre
carias condiciones en que se incorporan al trabajo productivo constituyen su principal
atractivo para el sistema, en lo que Lourdes Arizpe calific como las ventajas de una
rtuacin desventajosa (Arizpe y Aranda, 1981).
El funcionamiento de la economa global supone la existencia de desequilibrios te
rritoriales entre la oferta y la demanda de mano de obra (especialmente cuando la de
manda es de mujeres) y entre la oferta y la demanda de empleos para hombres o mu
jeres.
En los casos analizados, tanto en las zonas de industrias descentralizadas como de
agricultura intensiva, hay ms oportunidades de trabajo para las mujeres que para los
hombres, lo que da lugar a situaciones nuevas y conflictivas. Este es el caso de la fron
tera norte mexicana, donde el paro entre los hombres alcanza el 30%, mientras que no
falta trabajo para las mujeres; una situacin distinta es la de aquellas regiones cuya ni
ca alternativa es la emigracin de las mujeres, para trabajar en el servicio domstico
en pases ricos (Repblica Dominicana con respecto a Espaa, por ejemplo); al fren
te de la casa y de los hijos queda el marido, en paro, con lo que se estn transformando
tes pautas de divisin del trabajo segn gnero.
Es evidente que, en estos y otros muchos casos, la economa global est produ
ciendo cambios radicales en la escala familiar y en las relaciones de gnero, al romperse
e' estereotipo del hombre como sustentador de la familia (Figura 3.2).

78

Mujeres, espacio y sociedad

Figura 3.2. Economa global y estrategias familiares.

La incorporacin de mujeres al trabajo retribuido en el marco de la economa glo


bal se ve reforzada por lo que ocurre en la escala opuesta, o sea a nivel familiar y lo
cal: la monetarizacin creciente de las economas a nivel mundial, el crecimiento de
mogrfico, el incremento en los niveles de paro, el endeudamiento de los agricultores
ante la cada de precios en los productos agrarios son algunos de los procesos que obli
gan a las familias a buscar nuevas rentas. Estos procesos no son privativos del Tercer
Mundo, sino que tambin se pueden reconocer en zonas rurales de los pases indus
trializados (ver Sabat, 1992a y 1992b, para Espaa).
El resultado es la incorporacin de nuevos miembros de la familia al trabajo asala
riado, en forma de jvenes de ambos sexos y de mujeres con hijos; en el caso de los j
venes (incluso nios con frecuencia creciente en el Tercer Mundo) ello puede suponer
una reduccin de la escolarizacin, como ya ha empezado a ocurrir desde los aos ochen
ta (ver epgrafe 3.3.2); en el caso de las mujeres significa la incorporacin por primera vez
a un trabajo remunerado, pero sin que hayan cambiado las pautas familiares en cuanto
a divisin del trabajo por gnero. En la prctica, la globalizacin de la economa est su
poniendo en la mayor parte de las regiones un aumento de la carga laboral para las mu
jeres, que se ven obligadas a superponer trabajo productivo y reproductivo.
Las mujeres por tanto se incorporan al trabajo remunerado como consecuencia de
dos procesos distintos: la oferta de puestos de trabajo mal retribuidos (proceso global)
y la necesidad de mejorar los ingresos de sus familias (escala local y familiar).
3.3.2. Crisis econmicas: estrategias familiares y relaciones de gnero
Un aspecto diferente de la globalizacin son las crisis econmicas (insistimos en el
plural): la llamada crisis del petrleo de los aos setenta en los pases industrializados
del Norte se diluye entre la prosperidad de los ochenta, para recaer en la crisis de los
noventa.

Captulo 3: Gnero y territorio: un anlisis global

79

En los pases del Sur, por el contrario, la dcada de los ochenta (la llamada dcada
perdida) se ha caracterizado por un hundimiento generalizado de sus economas: la
cada del precio de las materias primas exportadas, junto a la imposibilidad de hacer
frente a la deuda externa ha generado inflacin, desplome del poder adquisitivo de las
clases trabajadoras y prdidas masivas de empleo.
Ante esta situacin (fundamentalmente, la magnitud de la deuda externa) los or
ganismos internacionales, y en especial el Banco Mundial, impusieron a estos pases
medidas de ajuste muy restrictivas, si queran seguir teniendo acceso a las ayudas fi
nancieras correspondientes. La primera accin de tales medidas de ajuste es siempre
reducir la inflacin, los salarios y el gasto pblico mediante la disminucin de los gas
tos sociales: educacin, sanidad, transporte pblico, infraestructuras bsicas en las ciu
dades son algunos ejemplos de los sectores ms afectados, en un proceso que ha ad
quirido dimensiones dramticas en Amrica Latina.
El hundimiento de los regmenes comunistas de Europa Oriental y antigua URSS
tambin ha sumido a estos pases en una profunda crisis desde finales de los aos
ochenta; los principales procesos que se estn registrando son inflacin muy alta, apa
ricin masiva del desempleo (especialmente en el sector pblico, el ms feminizado)
y reduccin drstica de los servicios sociales, que sin duda haban sido uno de los gran
des logros de los pases comunistas (ver M. Ciechociska, 1993, para un anlisis de la
situacin en Polonia).
Estos procesos globales tienen efectos desiguales a escala local e individual, y por
tanto las crisis econmicas tambin deben de ser reinterpretadas desde una perspec
tiva de gnero, ya que afectan de forma distinta a hombres y a mujeres; el informe de
Naciones Unidas seala que las crisis econmicas y los programas de estabiliza
ron y ajuste han impuesto penurias cada vez mayores a gran parte de la poblacin del
mundo en desarrollo, en particular en pases gravemente endeudados, y han afectado
en particular a la mujer (Naciones Unidas, 1992, p. 95).
La reduccin de los gastos sociales gubernamentales repercute de forma directa so
bre las mujeres, endureciendo an ms las condiciones en que realizan el trabajo re
productivo, al carecer de servicios e infraestructuras bsicos (Barbieri y Oliveira,
1:^89; CEPAL, 1990). Las mujeres son las principales afectadas por el deterioro de los
servicios pblicos, al ser tambin sus principales usuarias, como responsables de la
tcolarizacin de los hijos, de la salud de la familia y depender totalmente de los transrortes pblicos; por otra parte, la falta de agua, alcantarillado o electricidad en la vi
vienda y/o barrio incrementa el tiempo y esfuerzo dedicado al trabajo reproductivo.
Se puede afirmar por tanto que la falta de inversiones pblicas en infraestructuras
i servicios bsicos ha deteriorado de forma especial las condiciones materiales de vin de mujeres y nios, como muestran estos ejemplos sacados de pases del Sur:
Durante los aos ochenta han disminuido los niveles de escolarizacin (en es
pecial de las nias).
El crecimiento desordenado de las ciudades ha deteriorado an ms las con
diciones materiales de vida (carencia de vivienda digna, agua, electricidad,
alcantarillado), adquiriendo especial dramatismo en los barrios marginales
de las grandes ciudades (este tema se desarrolla en el epgrafe 7.3.1).
La ingestin de alimentos ha disminuido durante el perodo de referencia en
tre mujeres y nios (Mies y Shiva, 1993, p. 78).

80

Mujeres, espacio y sociedad

En Amrica Latina y frica subsahariana, el desempleo de los hombres y su


emigracin ocasiona que siga aumentando el nmero de hogares cuya cabeza
de familia es una mujer con hijos: todo este panorama permite hablar de una au
tntica feminizacin de la pobreza durante el perodo de referencia.
La inflacin y la cada del poder adquisitivo de los trabajadores endurece an ms
las condiciones del trabajo reproductivo, pues las mujeres tienen dificultades crecientes
para adquirir los productos bsicos para la alimentacin y supervivencia material
de sus familias (por ejemplo, en los perodos de desabastecimiento de alimentos en
Mosc, las largas horas de espera han sido sufridas sobre todo por las mujeres).
El desempleo en perodos de crisis tambin tiene un fuerte sesgo de gnero; de for
ma paradjica, se destruye empleo estable y bien remunerado, pero prolifera el ines
table, informal y mal retribuido, especialmente en pases del Sur; en otras palabras, se
destruyen puestos de trabajo ocupados habitualmente por hombres adultos, pero se ge
neran otros para mujeres y nios. Por otra parte, en los antiguos pases comunistas,
gran parte del empleo destruido procede del desmantelamiento del sector pblico, muy
feminizado.
Desde una perspectiva de gnero hay que plantear el modo en que las crisis eco
nmicas modifican los comportamientos familiares, qu estrategias se generan desde es
te nivel y cmo afectan a las relaciones de gnero (Figura 3.3). Dos actitudes son uni
versales en tiempos de crisis: la reduccin del consumo domstico y la bsqueda de
nuevas rentas que equilibren la prdida de poder adquisitivo y del empleo (generalmente
del cabeza de familia).
La reduccin del consumo domstico implica de forma invariable un aumento del
trabajo reproductivo, y por tanto de la carga laboral de las mujeres: incluso en los pa
ses del Norte se reduce de forma notable la adquisicin en el exterior de bienes y ser
vicios que pueden ser generados desde la unidad familiar: ropa confeccionada, comi
das preparadas, ayuda domstica, comedores escolares, etc. Estos productos y servicios
vuelven a ser suministrados desde la unidad domstica por las mujeres.

Figura 3.3. Crisis econmica y estrategias familiares.

Captulo 3: Gnero y territorio: un anlisis global

81

Por otra parte, la necesidad de nuevas rentas obliga a todos los miembros de la fa
milia a buscar algn trabajo retribuido; dadas las mayores posibilidades de trabajo in
formal, las mujeres se incorporan por esta va al trabajo productivo, para aportar in
gresos monetarios a la unidad familiar. A finales de los aos setenta pudimos analizar
este fenmeno en Getafe: el desmantelamiento de la industria pesada de esta locali
dad gener una de las tasas de paro masculino ms elevadas de la Comunidad de
Madrid; mientras tanto, las esposas de los obreros desempleados contribuyeron a la
supervivencia familiar emplendose como limpiadoras de hogar, de oficinas y de na
ves industriales.
En conclusin, tanto la globalizacin de la economa como los perodos de crisis oca
sionan de forma inequvoca un reforzamiento del trabajo para las mujeres, sea produc
t o o reproductivo; a ello se aaden en los pases del Sur los problemas derivados del de:erioro de los servicios pblicos y del endurecimiento del trabajo reproductivo.
5.4. Anlisis territorial de las diferencias de gnero: bases para sus sistematizacin
Un planteamiento de Geografa y Gnero debe de afrontar la sistematizacin de las
diferencias de gnero desde una perspectiva territorial; el tema no es fcil, debido a la deagualdad en la informacin existente, que presenta grandes desequilibrios a escala
Tindial, lo que dificulta el desarrollo de lo que se podra denominar una Geografa
Regional del Gnero.
: - 1. Gnero y diferencias territoriales: reequilibrando los desequilibrios
Uno de los principales objetivos de este manual es ofrecer una visin de las dife"rncias de gnero a nivel mundial; para ello existen dos vas fundamentales de aceromiento al tema: utilizacin de datos y estadsticas (que permiten un acercamiento a
h. '.tuacin general) y utilizacin de bibliografa (que permite conocer en profundidad
te procesos y sus causas, mediante el anlisis de casos).
a) Utilizacin de datos y estadsticas, a nivel mundial: la principal ventaja es que per
miten obtener una visin general de la distribucin de cada variable, establecer
comparaciones entre grandes mbitos regionales e incluso entre pases, as
como analizar la dinmica temporal de los procesos, mediante series estadsti
cas. Son imprescindibles para obtener visiones generales y analizar la distri
bucin espacial de cualquier variable relacionada con el gnero.
Segn ya se ha comentado en el captulo anterior, la principal limitacin es
t en la reducida significacin que con frecuencia tienen los datos referidos a las
mujeres (especialmente en todo lo concerniente a sus actividades econmicas)
y en la ausencia en las estadsticas de aspectos de gran relevancia, como son:
condiciones materiales de vida (caractersticas y equipamientos de la vivienda),
tiempos empleados en trabajo reproductivo, apoyos materiales y sociales para
el mismo, etc.
Una de las aportaciones ms completas es el ya mencionado informe de
Naciones Unidas (Naciones Unidas, 1992, Situacin de la mujer en el mundo

Mujeres, espacio y sociedad

1970-1990. Tendencias y Estadsticas): recoge las recomendaciones de la Dcada


de Naciones Unidas para la Mujer, y presenta una serie mundial muy comple
ta, procedente en muchos casos de estudios especficos realizados por orga
nismos internacionales (UNICEF, INSTRAW, PNUD, FAO, OIT, OMS4, entre
otros); son muy interesantes las series temporales aportadas, con la evolu
cin 1970-1990. Hay que sealar, no obstante, que algunos datos parecen de du
dosa fiabilidad y no concuerdan con otras publicaciones similares.
b) La Bibliografa es la segunda va de acercamiento; desde un punto de vista de di
ferencias territoriales, tienen mxima utilidad los anlisis de casos, que permiten
la explicacin e interpretacin de los procesos que describen los datos estadsti
cos; la Geografa feminista anglosajona lleva casi veinte aos haciendo una
aportacin de gran rigor y riqueza, siguiendo mtodos de investigacin directa, his
torias de vida, entrevistas, observacin participante, etc. Segn se ha analizado en
el captulo anterior, el conocimiento real de las relaciones de gnero y su evolu
cin slo puede conseguirse mediante estas tcnicas de investigacin.
Ahora bien, la reconstruccin de una Geografa del gnero a escala mundial a partir
los casos analizados en la bibliografa presenta algunos problemas y desequilibrios:
En primer lugar, hay un dominio total de la produccin de origen anglosajn,
tanto en planteamientos tericos como en anlisis de casos. En los enfoques te
ricos la aportacin anglosajona constituye el mximo y casi nico avance de la
Geografa feminista; las publicaciones del mbito lingstico alemn son de di
fcil acceso idiomtico, mientras que otros pases han de recurrir con frecuen
cia al ingls para dar a conocer sus aportaciones a nivel internacional.
El principal peligro de esta excesiva concentracin radica en la elevacin a ca
tegora de universal de planteamientos que en realidad slo son vlidos para el
contexto -urbano y desarrollado- donde se han formulado: Gran Bretaa, Esta
dos Unidos, Australia o Canad. Las aportaciones tericas de los pases medite
rrneos estn poniendo de manifiesto la existencia de un modelo en la construc
cin del gnero algo distinto del que muestra la teora anglosajona, y que a su vez
se diferencia del de los pases no desarrollados (ver al respecto Documents
dAnlisi Geogrfica, 1995, nm. 26).
Por lo que se refiere a los anlisis de casos, su distribucin geogrfica es muy de
sigual, como fiel reflejo del origen de las autoras: dominan por completo los an
lisis referidos a los pases mencionados; a ello hay que aadir una aportacin ex
traordinariamente rica acerca de la situacin en el Tercer Mundo; pero aqu radica
el sesgo: por razones tanto idiomticas como de infraestructuras (becas, convenios
e intercambios con universidades locales, etc.) la casi totalidad de estos anlisis se
refieren al mbito de las antiguas colonias britnicas (India, frica anglfona o
el Caribe son las regiones que ms frecuencia de casos ofrecen).
Por el contrario, los estudios de Geografa feminista referidos a Amrica Latina
ofrecen a primera vista un panorama desolador por su escasez, e incluso ciertas
interpretaciones poco adecuadas por parte de algunas autoras anglosajonas. Este
vaco hay que atribuirlo a varias causas: una muy importante es que las publi
caciones procedentes de Amrica Latina son poco conocidas y peor difundidas
en Espaa (y menos an en Europa) por problemas editoriales, de modo que s-

Captulo 3: Gnero y territorio: un anlisis global

83

lo algunas bibliotecas especializadas permiten rellenar un vaco que es ms


aparente que real.
Una situacin paradigmtica la constituye Mxico, donde hay aportaciones
muy ricas, procedentes de campos y enfoques afnes a la Geografa (Antropologa
Social, Economa, Sociologa), realizados por investigadoras muy ligadas al
mundo anglosajn, pero cuyas publicaciones son desconocidas en Europa. Por
otra parte, en las principales universidades mexicanas (Autnoma de Mxico D.F.,
Guadalajara, El Colegio de Michoacn) se han constituido grupos de investiga
cin muy importantes, con una serie de publicaciones que estn en primera lnea
por lo que se refiere a estudios de gnero y ciencias sociales (ver, entre otros mu
chos: Arias, 1992; Bustos y Palacios, 1994, Gabayet et al., 1988).
En general se puede afirmar que la mnima aportacin realizada desde la
Geografa latinoamericana queda compensada con una produccin de gran
calidad cientfica procedente de ciencias afines, y que se mantiene con gran pres
tigio desde los aos ochenta: la importante contribucin de los movimientos
feministas (en cuanto movimientos sociales), las aportaciones tericas al femi
nismo desde una perspectiva de pases no desarrollados y de etnias no blancas,
la fuerza y originalidad de los movimientos sociales urbanos de mujeres, los es
tudios de caso procedentes de la historia, la sociologa, la antropologa y la eco
noma configuran un panorama mucho ms rico de lo que en principio puede pa
recer, aunque de difcil acceso.
Otra ausencia de vital importancia es la que se refiere a los antiguos pases de
economa planificada, donde apenas si llegan a una docena los estudios de ca
sos concretos que se han podido localizar; si a ello se aade la escasez y poca fia
bilidad de las estadsticas, se explica el casi absoluto desconocimiento acerca de
la Geografa del Gnero en estos pases. El vaco resulta especialmente dra
mtico para China, a pesar de que las mujeres chinas suponen ms del 20% de
todas las mujeres del mundo.

i. -

Acerca de cmo se ha integrado la informacin existente

Para conocer las variaciones territoriales del gnero a escala mundial se ha seguido
im oble criterio de utilizacin del material existente: los datos y estadsticas constifc ra la base fundamental para el planteamiento de los dos temas de carcter general
^jCipitulos 4 y 5) y buena parte del Captulo 6 (debido a la mayor riqueza informatim r ira los pases desarrollados).
Por el contrario, para descender al nivel regional se han utilizado de forma prefcen te los anlisis de casos, que constituyen el material con el que se han elaborado
^ Captulo 7 y parte del 6; ello ha obligado a compensar en la medida de lo posible los
^Hccuilibrios existentes en la Bibliografa en cuanto a casos concretos analizados. Este
raecmlibrio se ha basado en:
Equilibrio del predominio del mbito anglosajn con una referencia constan
te a los pases mediterrneos -Espaa en especial- y al Tercer Mundo.
Reduccin del peso de los ejemplos del Tercer Mundo analizados con ms fre
cuencia en la bibliografa anglosajona (antiguas colonias britnicas); dentro de

84

Mujeres, espacio y sociedad

ello, se ha prestado especial atencin a las voces de las propias mujeres


procedentes de estos pases.
Por razones histricas y de afinidad cultural se ha procurado dar gran protago
nismo a los anlisis referidos a Amrica Latina; con frecuencia ha sido necesa
ria una reconstruccin del material disponible, por tratarse en su mayora de an
lisis de carcter no geogrfico; as, por ejemplo, se ha reinterpretado buena parte
de la abundante bibliografa acerca de los movimientos sociales urbanos de mu
jeres, relacionndolos con la estructura de las ciudades de Amrica Latina (ver
epgrafe 7.3.3).
Utilizacin exhaustiva del escaso material referido a los antiguos pases co
munistas e interpretacin en el contexto general.
A pesar de todo somos conscientes de que hay desequilibrios imposibles de salvar
(como es la ausencia de China y de Japn), pero al menos se ha corregido parcialmente
el fortsimo y lgico sesgo derivado de la utilizacin de la bibliografa anglosajona, que,
sin lugar a dudas, ha de ser el punto de referencia de la Geografa del Gnero.

3.4.3. Elementos para una Geografa Regional del Gnero


La abundante bibliografa existente apenas si ha profundizado en la construccin
de una Geografa Regional del Gnero, en la lnea planteada por Janet Townsend
(Townsend, 1991, p. 25):
Una Geografa Regional dei Gnero debera mostrar en qu forma el gnero
afecta a la Geografa y la Geografa afecta al gnero en todos los lugares y escalas;... de
beramos ser capaces de situar la diversidad de gnero sobre el espacio, en el contexto de
otras diversidades, tanto humanas como medioambientales.

En 1986 se hizo un esfuerzo importante con la publicacin del Atlas Internacional de


las Mujeres en el Mundo (Seager y Olson, 1986), que por primera vez presentaba y cartografaba los dramticos contrastes existentes entre las mujeres a escala mundial; algunos
de estos planteamientos fueron recogidos por Momsen y Townsend en el muy sugerente
captulo inicial de su Geografa del Gnero en el Tercer Mundo (Momsen y Townsend,
eds., 1987).
En la lnea de establecer los criterios para una Geografa Regional del Gnero, hay
que remitirse exclusivamente a las obras y autoras ya citadas. Momsen y Townsend, en
la mencionada Geografa del Gnero en el Tercer Mundo, sientan las bases o variables
que se han de tomar en consideracin para conocer las diferencias territoriales en cuan
to a la situacin de las mujeres; destacan los siguientes criterios:
Indicadores de bienestar material: supervivencia, sex-ratio, nutricin, fecun
didad. ndices compuestos.
Reproduccin social. Unidades familiares. Las mujeres como cuidadoras.
Niveles educativos, indicadores sociales, viudedad, familias dirigidas por mu
jeres, migraciones.

Captulo 3: Gnero y territorio: un anlisis global

85

Geografa de los roles de gnero en la actividad econmica. Las mujeres como


perceptoras de ingresos monetarios.
Geografa de los roles de gnero en la sociedad
Profundizando en esta misma lnea, Janet Townsend (1991, pp. 26-27) sistematiza
los criterios que es necesario tomar en consideracin, aunque para muchos de estos in
dicadores no existan datos disponibles ni fiables; es interesante reproducir su propuesta,
que en todo caso implica que los datos deben de separarse por gnero, para comparar
la situacin de hombres y mujeres:
Gnero y divisiones espaciales del trabajo. Trabajo remunerado y no remune
rado; utilizacin diaria del tiempo; participacin en los distintos sectores eco
nmicos; rentas percibidas; propiedad de los medios de produccin.
Gnero y contrato sexual. Edad media y legal para contraer matrimonio; tasas
de nupcialidad y de divorcio; tasas de madres solteras, adolescentes, adopcio
nes; estructuras familiares y hogares dirigidos por mujeres; violencia contra las
mujeres; prcticas de mutilacin genital.
Gnero y espacio. Espacio personal y cotidiano; utilizacin de los transportes p
blicos y privados; migraciones; sex ratios urbanas y rurales; incidencia de la re
clusin y purdah.
Gnero y Estado:
Poder poltico oficial de las mujeres: votantes, participacin en partidos po
lticos, participacin en distintas escalas de poder poltico y administracin.
Derechos legales: derechos individuales, divorcio, propiedad, herencia por g
nero.
Poltica y gnero: actuaciones generales, como poltica de igualdad de opor
tunidades, proteccin a la maternidad, etc.
Gnero y bienestar fsico. Esperanza de vida, mortalidad, morbilidad, enfermeda
des, nutricin.
Gnero y reproduccin biolgica. Sex-ratios, planificacin familiar, fecundidad,
infanticidio segn gnero.
Gnero y reproduccin social:
Educacin: analfabetismo, participacin en los distintos niveles educativos;
proporcin de maestros y maestras.
Religin.
Hbitos sociales.
Gnero y cambio social. Organizaciones que intentan modificar la situacin de
las mujeres.
Entre el conjunto de obras generales de Geografa y Gnero, slo una ms tiene ca
rcter territorial y regional: nos referimos a Mujeres en el Tercer Mundo. Anlisis de g
nero en zonas rurales y urbanas (Brydon y Chant, 1989). Aunque el texto se refiere en
exclusiva al Tercer Mundo, hay una clara voluntad de afrontar el gnero desde una pers
pectiva territorial; para ello se seleccionan una serie de temas relevantes (unidades fa
miliares, trabajo productivo y reproductivo, poltica y planeamiento y migraciones), que
se analizan por separado para los espacios rurales y los espacios urbanos. Previa
mente se hace una sistematizacin de las diferencias macrorregionales internas del

86

Mujeres, espacio y sociedad

Tercer Mundo, utilizando criterios de especial relevancia desde el punto de vista de g


nero, que se superponen a una divisin regional clsica; los principales criterios con
siderados son los siguientes:
Nivel de desarrollo econmico; trabajo productivo.
Marco cultural: religiones, estructuras familiares.
Historia colonial: la impronta cultural.
Con estos criterios se propone la siguiente divisin territorial, caracterizando ca
da una de las regiones desde una perspectiva de gnero:

Amrica Latina.
El Caribe.
frica subsahariana.
Asia meridional y del sureste.
Oriente Medio y frica del norte.

Hay que sealar que las autoras han excluido expresamente a China, debido a la
ausencia absoluta de informacin, as como a la Repblica Sudafricana, por su pecu
liar situacin entre desarrollo y subdesarrollo.
El manual de Brydon y Chant supone un esfuerzo inmenso por sistematizar una in
formacin dispersa, procedente del anlisis de casos (baste sealar que la Bibliografa
incluye 653 citas, referidas fundamentalmente a casos concretos); hay que destacar la
importancia que las autoras dan a factores culturales como las estructuras familiares
y la religin, factores que son ignorados sistemticamente por la bibliografa occidental
habitual, segn se ha puesto de manifiesto con anterioridad.
3.4.4. Una propuesta para sistematizar las diferencias territoriales
La sucinta revisin que se ha hecho acerca de las aportaciones a una Geografa
Regional del Gnero se inscriben dentro de la perspectiva que ha adoptado este
manual: insistir en las diferencias territoriales de la construccin social del gnero.
Las coordenadas bajo las que se van a plantear los cuatro captulos siguientes son:
1) Se insiste en la necesidad de mantener una perspectiva territorial mundial en los
anlisis de gnero, integrando pases desarrollados, subdesarrollados y, con gran
des limitaciones, antiguos pases de economa planificada.
2) Globalizacin de los elementos considerados como fundamentales para la
construccin del gnero, con dos captulos que ofrecen una visin general de es
tos temas: Gnero y Trabajo (Captulo 4) y Gnero y Variables Sociodemogrficas (Captulo 5). En ambos casos y como se ha sealado ms arriba se insiste en
los datos existentes a escala mundial.
3) Descripcin de procesos y sus causas a escalas ms concretas, a partir de la sis
tematizacin de los anlisis de casos aislados y en lnea con los planteamientos
tericos del Captulo 2: el estudio de casos concretos se utiliza como ilustracin
de procesos o fenmenos de carcter general. Teniendo en cuenta que los ni

Captulo 3: Gnero y territorio: un anlisis global

87

veles de desarrollo (entendidos como diferencias econmicas y de acceso a las


libertades y derechos fundamentales) marcan las diferencias ms dramticas pa
ra toda la Humanidad, se ha optado por una divisin territorial fundamental: re
giones desarrolladas y no desarrolladas (Captulos 6 y 7, respectivamente). A pe
sar de las dificultades prcticas de tal divisin, consideramos que los niveles de
desarrollo influyen de forma contundente en la construccin social del gnero.
Esta divisin territorial bsica establece las condiciones globales; para descender
a la escala local se ha optado por otra divisin tambin muy simple: espacios urbanos
y espacios rurales. Se ha elegido esta aproximacin porque consideramos que la si
tuacin real de las mujeres viene marcada por la superposicin de trabajo productivo
y reproductivo, perspectiva que slo se puede mantener si el anlisis toma como
punto de vista el entorno concreto donde se desarrolla la vida cotidiana de hombres y
mujeres; esta superposicin se pierde cuando se elige un anlisis econmico sectorial,
como es habitual en Geografa (agricultura, industria, servicios, etc.).

NOTAS AL CAPTULO 3
Se entiende por familia nuclear aquella constituida por una pareja de adultos y sus descendientes;
la familia extensa, por el contrario, est integrada por personas de distintas generaciones, con re
laciones laterales (abuelos, tos, hermanos y hermanas). El significado de las estructuras familia
res se ampla en el Captulo 5.
1 Se entiende por religiones patriarcales aquellas que consideran como mxima deidad a una per
sonalidad masculina; Jahv, Zeus, el Dios de los cristianos, Al y el Dios de la Guerra azteca son
algunos ejemplos.
Las religiones matriarcales estn ligadas a un culto generalizado a la vida, la naturaleza y sus po
deres, y su figura central suele ser una personalidad femenina vinculada a la Gran Madre Tierra:
la fenicia Astart, la Shakti hind (heredera de las tradiciones prearias), la Pacha Mama de los cul
tos andinos, o la figura de la Diosa Blanca, generalizada durante el mundo antiguo en todo el
Mediterrneo, son algunos ejemplos.
Las religiones matriarcales son ms antiguas, habiendo sido sus practicantes vencidos y do
minados por pueblos belicosos y conquistadores de religin patriarcal.
El budismo por su parte se aleja de ambas corrientes, siendo una de las nicas religiones que
considera necesario en todo momento el equilibrio entre los principios masculino y femenino.
* INSTRAW: Instituto Internacional de Investigaciones y Capacitacin para la Promocin de la
Mujer.
PNUD: Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.
OIT: Organizacin Internacional del Trabajo.
QMS: Organizacin Mundial de la Salud.

CAPTULO 4

EL TRABAJO DE LAS MUJERES:


LA INTEGRACIN DE ELEMENTOS
SOCIALES Y ECONMICOS

Antes de la industrializacin, la familia formaba una unidad productiva donde to


dos sus miembros, hombres, mujeres y nios producan, es decir, trabajaban. La proTjocin, el consumo y la reproduccin estaban unidos y tenan como base la unidad fa~iliar. El trabajo se inscriba en el seno de la institucin social en la cual se desarrollaba,
re con la implantacin generalizada del modelo de produccin capitalista cuando se
trr.pez a distinguir entre las actividades relacionadas con la produccin mercantil y las
actividades de subsistencia, es decir, entre trabajo remunerado (considerado pronctivo) y trabajo domstico (considerado improductivo). El surgimiento de la fbri
ca aunque permiti una mayor eficacia en la produccin y una mejor organizacin de
k fuerza de trabajo, hizo difcil que las mujeres pudieran coordinar trabajo domstico
y asalariado. A partir de ese momento, a la mujer se la relega al trabajo domstico y el
eidado de los hijos, es decir, a la esfera privada, mientras que el trabajo remunerado
*c convirti en prerrogativa masculina an en reas de produccin que haban sido do
minio de las mujeres. Este ltimo trabajo -el remunerado-, aparte de estar reconoci
ese socialmente, es al que se le otorga la categora de empleo (Rodrguez Moya,
2989).
Los detalles de este proceso han variado de acuerdo con el perodo histrico y el
3Brt geogrfica. Sin embargo, sus efectos han sido sorprendentemente parecidos.
Ez pases desarrollados, la industrializacin y la mecanizacin de la agricultura han temi<: un profundo impacto sobre las mujeres. Aquellas que pertenecen a las clases pri
meriadas se han beneficiado con tal proceso al ganar acceso al empleo remunerado
m. d sector pblico y educacin. Tales mujeres han podido participar en la esfera pblica
relegar el trabajo domstico en manos de otras mujeres como trabajadoras del servicio
ico o familiares. Por contra, la situacin de la mujer en el Tercer Mundo no ha ex
entado tal transformacin y el trabajo de la mujer se caracteriza porque es decisivo
en las labores domsticas como en las faenas agrcolas y ganaderas y su particien la vida pblica es muy exigua.
Para describir y analizar cualquier cuestin social o econmica como el trabajo de
i ^jeres es necesario conocer previamente las teoras que la sustentan. Este captulo
tsc por objeto sealar la interrelacin existente entre elementos sociales y econmicos

90

Mujeres, espacio y sociedad

que integran el trabajo de las mujeres. Por ello, antes de pasar a describir las diferen
cias a nivel territorial, vamos a conocer y cuestionar la importancia del concepto trabajo
y los problemas de las fuentes para medir el trabajo productivo de las mujeres. Se plan
tea la necesidad de introducir el trabajo del hogar y otras actividades realizadas por las
mujeres en los estudios sobre el trabajo femenino; as se cuestiona la tradicional divi
sin entre trabajo remunerado y no remunerado, que identifica el trabajo con el sala
rio, y por tanto, se devala el trabajo de las mujeres en el hogar. Por consiguiente, se se
ala la importancia de la consideracin conjunta de la actividad productiva y reproductiva
de las mujeres. A continuacin se analizan las base tericas para explicar la situacin la
boral de las mujeres, es decir, las distintas teoras que se han elaborado para explicar las
desigualdades entre hombres y mujeres en el mercado de trabajo y la segregacin ocupacional de las mujeres. Se aborda el estudio de los problemas de medicin del traba
jo reproductivo de las mujeres. Los estudios sobre el trabajo domstico de la mujer han
estimulado el inters en la economa informal y sus relaciones con el sector formal de
la economa. No hay otro lugar en el que las interrelaciones del sector formal e infor
mal se representen tan vivamente como en la familia.

4.1. Concepto de actividad econmica. Categoras conceptuales


Las palabras trabajo, trabajar y trabajador tomaron su significado en un
perodo determinado, y no fue hasta el desarrollo de la ciencia poltica en el siglo xix
cuando la idea de trabajo se convirti en un concepto central y aparecieron los signifi
cados contemporneos de trabajador y asalariado, y puede ser que a comienzos del si
glo xxi asistamos a una nueva definicin de trabajo. En efecto, durante los ltimos aos
un nmero creciente de estudios han puesto de manifiesto la ambigedad que existe en
la nocin de trabajo (Pahl, 1984). Estamos acostumbrados a identificar trabajo con em
pleo, utilizamos indistintamente los trminos trabajo y empleo, y sin embargo, empleo
no es sinnimo de trabajo. El trabajar en su acepcin ms comn es realizar un esfuerzo
fsico o intelectual en una determinada actividad. El empleo es la forma de trabajo que
parece ms fcil de entender en la que un trabajador ofrece sus habilidades y su fuerza
a un empresario y, a cambio, recibe un sueldo o salario por el tiempo empleado o la ta
rea realizada. Sin embargo, cada vez tiene menos sentido hablar de colocacin o empleo
dadas las transformaciones que se estn produciendo en el mercado laboral motivadas
en parte por la crisis econmica (Solsona, 1989). Por tanto, la perspectiva econmica ol
vida que el trabajo debe entenderse en conexin con las relaciones sociales especficas
en que se halla inmerso. La cuantificacin del trabajo en trmino de las relaciones sociales
en las que se inscribe no puede separarse de su localizacin con sus distintos modelos de
relaciones sociales; gente concreta en circunstancias concretas y en sistemas especficos
de relaciones sociales (Pahl, 1984).
Las categoras conceptuales que se utilizan en la recogida de los datos en las esta
dsticas actuales, an cuando estn desglosadas, pueden ofrecer una imagen social y eco
nmica distorsionada. Actualmente la mayora de los censos utilizan el enfoque de la ac
tividad econmica en trminos de mano de obra y han adoptado la definicin de la OIT
de la poblacin econmicamente activa segn la cual abarca a todas las personas de uno
y otro sexo que suministran la mano de obra necesaria para la produccin de bienes y ser
vicios econmicos durante un perodo de referencia determinado.

Captulo 4: El trabajo de las mujeres: la integracin de elementos sociales y econmicos

91

Para ser considerada como econmicamente activa una persona puede estar em
pleada o desempleada. Una persona est empleada cuando realiza un trabajo a cambio
de un salario o beneficio durante un breve perodo, una semana o un da y se en
cuentran en alguna de las siguientes situaciones en el perodo de referencia:
Con un empleo asalariado.
Con empleo pero sin trabajar, es decir, ausente de su trabajo temporalmente a
causa de lesin o enfermedad, conflicto laboral, vacaciones u otras licencias.
Tambin se consideran personas empleadas a los trabajadores familiares no
remunerados si han trabajado durante al menos una tercera parte del tiempo de trabajo
"normal durante el perodo en cuestin.
Se considera paradas a todas aquellas personas disponibles para ejercer un trabajo
remunerado y en bsqueda activa del mismo a lo largo de un perodo determinado. Por
io tanto incluye a las personas desempleadas por haber perdido su empleo y a las per
sonas que nunca han trabajado y buscan su primer empleo.
Una categora intermedia entre el empleado y el desempleado es el subempleado.
Se considera que una persona esta subempleada cuando se encuentra en alguna de las
situaciones siguientes:
Trabajando menos horas que el nmero considerado como normal.
Trabajando un nmero normal de horas pero con unos ingresos despropor
cionadamente bajos.
Sin embargo, pocos pases han sido capaces de incluir medidas de subempleo en sus
censos, en parte debido a que sigue siendo en cierto modo un concepto poco claro.
Por tanto, el concepto de poblacin econmicamente activa que utilizan los cen
sos y encuestas constituye una burda aproximacin a las categoras que imperan en el
mercado de trabajo. Engloba empleados a tiempo completo que obtienen un salario,
trabajadores por cuenta propia, a tiempo parcial y desempleados. Entre estas situa
ciones extremas, hay numerosas formas de trabajo que no estn consideradas.
Los estudios de mercado laboral estn realizados segn definiciones del concep
to de trabajo tiles para estudiar la participacin laboral de los hombres pero no de las
mujeres. En este sentido, la actividad de una gran proporcin de la poblacin de los pa
ses pobres slo est vinculada al mercado de forma indirecta o no oficial. As, una can
tidad importante del trabajo productivo no queda enumerada en las metodologas de
rentabilidad nacionales y las estimaciones de la poblacin activa tienden a excluir a los
trabajadores que no estn oficialmente implicados en actividades orientadas hacia el
tnercado. Este fenmeno de registro incompleto se da especialmente en las estima
ciones del trabajo de las mujeres, tanto en lo que se refiere a su magnitud como a su
*3lor, y conduce con frecuencia a graves subestimaciones en los censos del nmero de
mujeres que participan en la poblacin activa oficial. Las discrepancias de las estansticas oficiales se derivan de la variabilidad de la precisin con la que se define la ac
u id ad econmica y la frontera productiva; la duracin del perodo de referencia
cualquiera, entre un da y dos semanas); la edad mnima del grupo considerado (7,10,
lista 16 aos); y el nmero mnimo de horas de trabajo que pueden considerarse c o
b o trabajo activo (1 horas diarias o de 10 a 20 horas semanales) (0stergaard, coord.

92

Mujeres, espacio y sociedad

1991). Como ejemplo, se ofrece la medicin de la contribucin econmica de la mujer


en el Sistema de Cuentas Nacionales, realizado por las Naciones Unidas en 1992:
La adopcin del Plan de Accin Mundial para la aplicacin de los objetivos del Ao
Internacional de la mujer en Mxico, D.F., en 1975, seal el inicio, a nivel mundial, de la lu
cha de la mujer por lograr una mejor medicin de su contribucin al desarrollo y a las eco
nomas de sus pases. Se tropieza con tres problemas principales. El primero es la definicin que
hacen los contadores nacionales de los bienes o servicios econmicos (la demarcacin de la
produccin). El segundo es la aplicacin eficaz y sin sesgos de esa definicin en las cuentas na
cionales y en las estadsticas sobre la fuerza de trabajo. El tercero es la medicin por separa
do de los ingresos y la produccin de mujeres y hombres a n de determinar la contribucin re
lativa a la mujer y sus ganancias.
En la versin actual del Sistema de Cuentas Nacionales de las Naciones Unidas (1968) se
recomienda una cobertura relativamente amplia de los bienes y servicios de carcter monetario
y no monetario en el concepto de actividad econmica. Por ejemplo, se incluyen todos los ti
pos de produccin agrcola para el consumo familiar y la formacin de capital por cuenta pro
pia (como la construccin de la vivienda). Pero el sistema de cuentas nacionales abarca otros
bienes y servicios producidos en el hogar para su propio consumo slo cuando dichos bienes
tambin se venden en el mercado. Se excluyen las actividades de maternidad, atencin del ni
o, atencin de la familia, atencin del hogar, cocina y compras. Sin embargo, el sistema de
cuentas nacionales s recomienda claramente que se tengan en cuenta, en principio, todas las
actividades no estructuradas, clandestinas y an ilcitas siempre que exista una transaccin eco
nmica y se produzca algn tipo de bien o servicio. Estas actividades suelen ser extensas y pue
den abarcar un amplio espectro, por ejemplo, desde el contrabando hasta la prostitucin.
Muchos pases tratan de abarcar estas actividades diversas, pero los esfuerzos suelen ser aislados
y raras veces de carcter general y suelen basarse en un nmero limitado de estadsticas y en
supuestos especulativos.
Desde la perspectiva de la estadstica de la fuerza de trabajo, la aplicacin de recomen
daciones internacionales se ha hecho an ms difcil debido a los problemas que surgen en la
reunin de los datos, incluso los estereotipos basados en el sexo. En muchos pases en desa
rrollo, se suele subestimar a las mujeres que se dedican a actividades de subsistencia o del sec
tor no estructurado, an cuando se incluya su produccin en las cuentas nacionales.
Los principales problemas que quedan por resolver en la medicin de la contribucin de
la mujer al producto econmico son los siguientes:
Muchos de los bienes y servicios producidos predominantemente por la mujer se
subestiman en las cuentas nacionales, o se estiman con criterios tan poco aproxi
mados que las cifras resultantes no pueden utilizarse en la elaboracin de polticas.
En las estadsticas sobre la fuerza de trabajo se suele subestimar la funcin pro
ductora de la mujer.
La maternidad y la atencin del nio, la atencin de la familia y otros tipos de tra
bajo casero no remunerado no se computan ni en las cuentas nacionales ni en las
estadsticas sobre la fuerza de trabajo.
Las cuentas nacionales y las estadsticas sobre la fuerza de trabajo proporcionan la pers
pectiva fundamental de las economas nacionales que utilizan los gobiernos y el pblico para
observar y evaluar el desarrollo econmico y para preparar y aplicar las polticas econmicas
y las polticas sociales conexas. Si no se reconoce y mide adecuadamente el papel de la mujer
en la produccin se llega inevitablemente a graves deformaciones y sesgos en el proceso de
adopcin de decisiones tanto a nivel microeconmico (la persona y el hogar) como a nivel macroeconmico (nacional e internacional). Esa definicin menoscaba y devala el trabajo de la
mujer y perpeta la segregacin y la explotacin de la mujer en sectores y ocupaciones subremunerados, no remunerados y subfinanciado.

Captulo 4: El trabajo de las mujeres: la integracin de elementos sociales y econmicos

93

Todo esto nos lleva a reflexionar sobre el concepto de activo o inactivo. La divisin
ic la poblacin en activa o inactiva es arbitraria y ambigua, ya que podemos pregun
tarnos por qu son activas las personas de las ordenes religiosas e incluso las deempleadas y no lo son las amas de casa?, por qu se considera activa a la mujer que
est de cocinera en un bar o limpia una casa ajena y sin embargo, es inactiva si lo hais en su propia casa?, el consumo de tiempo y energa, el esfuerzo, la utilizacin de
Herramientas, la transformacin en nuevo producto no es el mismo? Sin embargo, por
d simple hecho de que el ama de casa realiza su trabajo en el marco privado y no perabe un salario a cambio, no se le considera como activa; por el contrario, si sta de T o lla la misma actividad fuera de su casa, con un superior que le aporta unos ingresos
i tambio de su trabajo, s es considerada activa. El trabajo de las amas de casa en el
anlisis sectorial tradicional es considerado improductivo, en este sentido se afirma que
trabajo realizado por las mujeres en el hogar es una actividad natural regida por
-25 leyes eternas de la naturaleza, independientemente de las relaciones sociales y de
a Historia. Al considerar a las amas de casa como inactivas, se deja fuera una parte imt*: rante de la mano de obra que se utiliza en los trabajos de reproduccin (Oliveira
* Garca, 1991). Por tanto, los mtodos de medicin de la produccin y el empleo no
untem plan la aportacin econmica de las mujeres, en especial en lo relativo al
trabajo domstico, a la produccin agrcola y a la economa de subsistencia. Este feiitmeno de subestimacin de la contribucin de la mujer al conjunto de la economa,
a i relacin tanto al sector no estructurado como al trabajo familiar no remunerado, es12 presente en muchos pases aunque fundamentalmente en los menos desarrollados.
As, an cuando la disponibilidad de datos sobre las mujeres es cada vez mayor pa5i ds investigadores, las estadsticas no ofrecen necesariamente una visin real de lo
qpe pretenden medir. De ah la preocupacin persistente por analizar crticamente la
nrtrm acin censal, por generar y utilizar fuentes de datos alternativos.
Por tanto, el estudio de la participacin de la mujer en el mercado de trabajo no
luede ignorar sus muy diversas funciones y la riqueza de su vida en sociedad; por ello
xay que tener en cuenta la funcin central que tiene la mujer en la reproduccin de la
ie rz a de trabajo y que esta reproduccin no se limita a la cuestin de la fecundidad,
qsc. sin dejar de ser importante, no agota en forma alguna el papel de la mujer. En
efecto, la conceptualizacin exacta de la reproduccin de la fuerza de trabajo remite
* is condiciones sociales, familiares y organizacin de la vida cotidiana, a los factores
reales, culturales y polticos de la reproduccin, adems desde luego a la cuestin de
; z fecundidad, y en todo ello el papel de la mujer es central.

I
C

El problema de las fuentes acerca del trabajo productivo de las mujeres

En los ltimos decenios se ha progresado considerablemente en la recopilacin de


fes datos econmicos, principalmente porque en muchos pases se elaboran y utilizan
ruernas nacionales. Dichos datos se orientan fundamentalmente al clculo de valores
tiles mundiales y a la medicin de su interrelacin. Pero estos anlisis se orientan so
is racia el concepto de produccin monetaria que a su vez est orientado al mercado.
Estudios recientes han demostrado que la produccin no estructurada comerciacida es el producto de empresas domsticas, mientras que la produccin para el mersao tiende a ser ms importante que la destinada al propio consumo de los hogares.

94

Mujeres, espacio y sociedad

Segn clculos de Naciones Unidas las mujeres aportan el 70% de todas las microempresas.
Las fuentes oficiales de datos bsicos tradicionalmente utilizadas para el estudio de
la participacin de las mujeres en el mercado de trabajo a nivel nacional son los censos,
padrones de poblacin y las encuestas de poblacin activa y fecundidad. Debido a que
los censos abarcan a toda la poblacin, las estadsticas censales pueden utilizarse tan
to a nivel nacional como para zonas geogrficas relativamente pequeas y para de
terminados subgrupos de la poblacin. Sin embargo, como los censos y padrones na
cionales de poblacin se realizan cada diez y cinco aos respectivamente, son muy
costosos y el nivel de detalle de algunos temas es muy limitado, se recurre a las encuestas
como solucin tanto para tener datos intercensales como para obtener informacin ms
detallada sobre temas especficos.
Sin embargo, en la actualidad existe una gran polmica en torno a la conveniencia
de medir la actividad econmica a partir de los censos o encuestas. En el caso de las
estadsticas sobre las actividades econmicas de las mujeres en muchos pases no se
cuenta con una cantidad suficiente de informacin estadstica, ni las estadsticas son de
tipo adecuado por los estereotipos sexistas y las ideas culturales preconcebidas que pue
den afectar la formulacin del cuestionario y el diseo de la encuesta. Por ejemplo, la
hiptesis de que las mujeres participan escasamente en el mercado de trabajo ha in
fluido sobre la redaccin de las preguntas de la actividad econmica, por lo que los cen
sos y encuestas no registran gran parte de las tareas econmicas realizadas por la ma
yor parte de las mujeres. La reunin, la elaboracin, la compilacin y la tabulacin e
los datos presentan tambin sesgos.
Por otro lado, se ha sealado que los censos y la mayora de las encuestas se basar
en sistemas de recogida de datos originalmente desarrollados para las economas ce
mercado. Estos sistemas contienen supuestos sobre el funcionamiento de la economi
de mercado y el valor de la actividad econmica que excluyen las contribuciones de k
economa no oficial y resta valor a las actividades econmicas realizadas al margen dei
mercado. La consecuencia de ello es una infraestimacin y una infravaloracin de las
contribuciones de hombres y mujeres tanto en los pases subdesarrollados como en les
pases industrializados, pero el efecto es aun mayor para las mujeres del Tercer
Mundo (0stergaard, coord. 1991). As por ejemplo, en el continente africano, las es
tadsticas internacionales muestran bajas tasas de participacin laboral de las mujeres:
sin embargo, investigaciones realizadas recientemente muestran tasas mucho ms
elevadas. Segn un estudio de Naciones Unidas, las mujeres aportan las dos terceras
partes de las horas de trabajo totales empleadas en la agricultura tradicional africana
as como las tres quintas partes de las empleadas en la comercializacin. Adems, ex
las fuentes mencionadas muchas veces no se cuenta con personal especializado para re
gistrar actividades que a veces las mismas mujeres no consideran trabajo. Asimismc
la informacin en algunas ocasiones est referida a un perodo de tiempo muy con;
(generalmente un da del ao) que no es suficiente para captar la participacin eccnmica de las mujeres, ya que muchas veces la desempea de manera discontinua y
tiempo parcial. De los estudios desarrollados en pases industrializados se sacan con
clusiones semejantes; las tasas de participacin de las mujeres en la poblacin actn*
que suministran distintas encuestas son considerablemente ms elevadas que las re
gistradas en censos y padrones; tal es el caso de un municipio del rea metropolita!
de Madrid (Torrejn de Ardoz) donde se comprob que la tasa de participacin labora.

Ctcindo 4: El trabajo de las mujeres: la integracin de elementos sociales y econmicos

95

de una encuesta fue del 38,6% frente al 28,7% en el Padrn (Rodrguez


1991).
O ro factor que influye en la exactitud y alcance de los datos recogidos, tanto cuacomo cuantitativos, es suponer que los mtodos y tcnicas utilizados para obtener
funcionan del mismo modo pra mujeres que para hombres. Sin embargo, se ha
:do que la experiencia de los hombres y las mujeres acerca de sus entornos ecoy sociales difieren y esta diferencia afecta a la forma en que responden a las preque se les plantean acerca de su situacin. Muchas cuestiones de los censos y encomienzan con la pregunta cul es su ocupacin principal? o cul es su
' principal?. Este enfoque es inadecuado en el caso de la mayora de las mujeres,
suelen definirse como amas de casa, an cuando tambin realizan con frecuenples actividades de corta duracin. Tambin se ha comprobado que las persoresponden a los censos y encuestas y que recogen los datos suelen ser hombres,
~ infravaloran sistemticamente la participacin econmica de las mujeres,
en algunas culturas las mujeres respondern de forma muy distinta a preguntas
su participacin en actividades econmicas cuando su marido est presente que
: no lo est (0stergaard, coord. 1991).
De acuerdo con este planteamiento, se precisan fuentes estadsticas que tengan en
las subdivisiones, clasificaciones especiales y definiciones que revelen el carcter
de la participacin econmica de la mujer en la sociedad. La posicin de la
tn el sector de la produccin slo se podr comprender si se tiene en cuenta una
: tactores diferentes, algunos de los cuales son sociales y otros son histricos, culd tradicionales (Naciones Unidas, 1989).
I5*a poder tener en cuenta todo el trabajo realizado por las mujeres tanto dentro codel hogar, es indispensable efectuar encuestas sobre la utilizacin del tiempo,
ro cada vez mayor de pases estn confeccionando dichas encuestas teniendo
las diferentes caractersticas culturales. Las encuestas sobre el uso del tiempo
en un medio de recoger datos ms detallados y precisos acerca del trabajo de
. Nos permiten conocer el flujo de mano de obra entre trabajo productivo, tra"stico y ocio a diario, semanal e incluso por estaciones, al mismo tiempo que
actividades productivas en la frontera entre categoras econmicas y no econ permiten analizar las ocupaciones segn gnero, edad y compromisos dentro de
domstica.
Mdad productiva y divisin del trabajo segn el gnero en el entorno familiar
entender la posicin actual de las mujeres en el mercado de trabajo es preciso
zar en la articulacin de las relaciones de gnero y clase, situar el concepto de
en una dimensin ms amplia que el trabajo remunerado, reconsiderar la ecooomo un mbito ms complejo que la esfera de produccin de mercancas. Esto
articular produccin y reproduccin como dos esferas profundamente interas del trabajo de las mujeres (Borderas, 1987).
=1 plano institucional, el trabajo remunerado y la familia son considerados co5 jbsistemas separados, pero en la realidad estn estrechamente imbricados el
I otro, por ello cada vez ms se admite que la escisin entre hogar y trabajo es
del mismo modo que ya no tiene sentido asociar a las mujeres exclusivamente

96

Mujeres, espacio y sociedad

con la esfera privada (basada en la casa) y a los hombres con la esfera pblica (basa
da en el empleo).
Tradicionalmente, para estudiar la participacin de la poblacin en la actividad eco
nmica se ha tomado como unidad de anlisis al individuo. Sin embargo, la concien
cia creciente de que es necesario contemplar el hogar y el trabajo dentro del mismo m
bito o una misma teora ha llevado a estudios recientes a reconocer la interrelacin de
las esferas del hogar y del trabajo, tanto en el nivel individual-familiar como social. En
efecto, la participacin de hombres y mujeres en la actividad econmica se ve afectada
por el hecho de que stos viven la mayora de las veces en familias y organizan parte
de su manutencin en forma conjunta. Este cambio en la unidad de anlisis permite en
tender mejor algunos de los mecanismos de operacin del mercado de trabajo, en es
pecial los referidos a los factores que actan sobre la formacin de la oferta de mano
de obra. La participacin econmica de los miembros de la unidad familiar es mucho
ms compleja de lo que parece a primera vista. Depende de las caractersticas sociodemogrficas de las unidades y de sus miembros. La composicin de parentesco,
etapa en el ciclo de la vida y el tamao de los hogares influyen en su estructura por
edad y sexo, y, en consecuencia en el monto y caractersticas de los integrantes dis
ponibles para trabajar. Estos rasgos de los hogares dependen a su vez de las pautas sociodemogrficas imperantes, las cuales resisten, en alguna medida, a los cambios a cor
to plazo (Garca et al., 1982).
La relacin que existe entre familia y mercado de trabajo tiene dimensiones es
paciales, sociales y econmicas. La tendencia hasta hace muy pocos aos era estudiar
el trabajo productivo y reproductivo por parte de economistas, socilogos, antroplogos
o gegrafos como un sistema dicotmico, hasta el punto de haber sido ignoradas
muchas actividades productivas que se realizan dentro de la esfera domstica. En las
zonas urbanas de los pases desarrollados, las fronteras entre trabajo domstico no
remunerado y trabajo remunerado fuera del hogar se han hecho sumamente permea
bles al existir un nmero cada vez mayor de trabajos que antes se realizaban nor
malmente por parte de las mujeres dentro del hogar y que son integradas en la eco
noma de mercado, tales como lavandera, guarderas, preparacin de alimentos y la
costura. En la actualidad, como consecuencia de la reestructuracin econmica y
las nuevas divisiones del trabajo est emergiendo un nuevo marco conceptual que es
t influido por los anlisis feministas. Una de las primeras personas que empezaron a
tratar el tema fue R. E. Pahl (1984) en su libro Divisiones del trabajo que analiza las interrelaciones existentes entre las formas de trabajo y las fuentes de trabajo; demostr
que, mientras la cantidad total de trabajo realizado est probablemente aumentando
ms que disminuyendo, en la mayora de los hogares estn surgiendo nuevas divisio
nes de trabajo y que la distribucin de todas las formas de trabajo est siendo cada vez
ms desequilibradas. Adems, las divisiones del trabajo dentro y entre las familias es
tn cambiando al igual que cambian tambin las divisiones del trabajo a nivel inter
nacional.
La divisin domstica del trabajo est relacionada directamente con la fase del ci
clo vital, debido al hecho de que el nmero de tareas que se llevan a cabo en una ca
sa se reduce significativamente a lo largo del ciclo domstico. Las necesidades de tra
bajo domstico dependen de las caractersticas sociodemogrficas de los hogares a los
que la mujer pertenece, dichas necesidades estn relacionadas con el status social de
la familia: la mujer de clase media-baja tiene que invertir mucho tiempo-trabajo en ac-

Captulo 4: El trabajo de las mujeres: la integracin de elementos sociales y econmicos

97

ri-tiades del hogar para mantener e\ status de vida de \a unidad domstica. En los sec
ares obreros la mujer trabaja en las tareas del hogar casi siempre como una respuesta
i '.5 necesidades de manutencin cotidiana del trabajador y de su familia debido a los
aojos niveles salariales existentes. Y, por el contrario, entre los sectores de clase me a y alta donde el cabeza de familia percibe mejores remuneraciones, la mujer par
ie r a de la actividad econmica sin importar mucho la carga familiar ya que cuenta con
necios suficientes para pagar el servicio domstico. En este caso el trabajo de la mur r ruede conceptualizarse como parte de una estrategia de liberacin de sus roles
ra c io n a le s o como una respuesta a la necesidad de realizacin personal muy vinziLda a los altos niveles educativos.
Por tanto, en los anlisis sobre participacin econmica no se puede olvidar el tralapc realizado en el mbito domstico donde la mujer tiene un papel decisivo. En es sentido, la participacin de la mujer en la actividad domstica o en el mercado de trasbo adquiere mayor relevancia y su anlisis permite una mejor apreciacin de la
Eaizdad (Garca et al., 1982). La unidad domstica, es decir, la familia, de la cual for
ja n parte los trabajadores, no es un elemento pasivo frente al mercado de trabajo, sith m mbito complejo donde continua y creativamente se procesan las demandas de
s fuerza de trabajo. De este modo, y segn encuestas recientes, se ha propuesto al hos r como unidad de anlisis para captar y explicar las estrategias de sobrevivencia, es
ject. para entender el cmulo y la complejidad de trabajos y procesos intrafamiliares
k permiten a los trabajadores sobreponerse a situaciones salariales individuales ca& a ms deplorables. Este hincapi en el hogar ha permitido tomar en cuenta el que
se a r v la contribucin de los diferentes miembros de las unidades domsticas: la mu
er: los nios, los ancianos, de acuerdo a otras nociones dinmicas: al ciclo vital de las
Mniades domsticas.
As pues, para estudiar el trabajo de las mujeres, es necesario tener en cuenta su
je remunerado y no remunerado. La falta de conexin directa entre el trabajo doo y la produccin para el mercado acarrea que la mayor parte del trabajo de la
no est remunerado y no se considere actividad econmica. En las sociedades
, la interrelacin entre actividades reproductivas y actividades productivas en
ito domstico hace muy difcil trazar una lnea de separacin clara entre unas y
cuando se examina la composicin de las actividades de la mujer y la divisin seel trabajo. De hecho, la distincin resulta artificial si consideramos la produccin
parte de un proceso global de reproduccin (Benera, 1984).

Bases tericas para el anlisis de la situacin laboral de las mujeres: teoras


que explican las desigualdades
la posicin de las mujeres en el trabajo remunerado es muy distinta a la de los
es, y para explicarla se han elaborado diversas teoras. Nosotras aqu vamos a
de tres teoras econmicas, junto con una de carcter social.
Tradicionalmente, la forma ms habitual de explicar por qu hombres y mujeres
trabajos distintos en el mercado de trabajo es decir que las mujeres invierten
en capital humano, esto es, las mujeres invierten menos en su preparacin y edu-

98

Mujeres, espacio y sociedad

4.4.1. Teora del capital humano


Considera que las diferencias se generan fuera del mercado, pues el mercado de
trabajo se mueve por criterios racionales de productividad, por lo tanto no discrimina,
y lo que hace es reflejar una discriminacin anterior (Ibez Pascual, 1993). Esta teo
ra asume que las mujeres tienen menores niveles de educacin, preparacin y expe
riencia que los hombres porque las familias tienden a invertir en la educacin de los
hombres, mientras que las mujeres no requieren formacin reglada para cuidar de la
casa y los hijos.
J. Mincer y S. Polacheck (1962) son los tericos del capital humano que explican
la distribucin ocupacional de las mujeres como resultado de una decisin racional de
elegir empleos que se acomodarn mejor a las propias preferencias de las mujeres que.
orientadas fundamentalmente al matrimonio y la familia, invertan escasamente, tan
to en dinero como en esfuerzo, en su propia formacin inicial o en su promocin pro
fesional, anteponiendo voluntariamente sus obligaciones familiares a las exigencias
laborales. En concreto, sealan que la segregacin ocupacional de las mujeres es re
sultado de las decisiones de las mujeres de retirarse del trabajo asalariado en uno o va
rios momentos del ciclo de la vida.
Asimismo, esta teora seala que las mujeres tienen una vida laboral discontinua y ms
corta, de manera que en general no interesaran en puestos de trabajo que necesitan
cualificacin media o alta adquirida en el puesto de trabajo y cuyos gastos de formacin
correran a cuenta de la empresa, pues estadsticamente las mujeres tienen carreras
ms irregulares, y existe la posibilidad de que abandonen su empleo por matrimonio o
maternidad. Luego es la discontinuidad en la participacin laboral de las mujeres como
consecuencia del trabajo domstico la que explica la concentracin de las mujeres en cier
tas ocupaciones. La discontinuidad en el empleo lleva a las mujeres a aceptar trabajos, tan
to en la economa formal como informal, peor remunerados por la menor experiencia exi
gida (Pratt y Hanson, 1991).
Esta argumentacin sorprende, sin embargo, con los datos aportados recientemen
te en algunos pases, tanto por las estadsticas oficiales como por estudios mas especficos.
Geraldine Pratt y Susan Hanson (1991) sealan que las mujeres asalariadas de los pases
desarrollados han recibido, por lo general, la misma educacin formal que los hombres
(al menos en los ltimos aos). Por tanto, el hecho de que se les destine a trabajos de ba
ja cualificacin no puede explicarse por una menor inversin en educacin por parte de
las mujeres que ingresan en el mercado de trabajo. Asimismo, la teora del capital humano
olvida los factores geogrficos que contribuyen a la segregacin ocupacional tales como
el espacio-tiempo diario que las mujeres invierten en ir al trabajo y la localizacin de los
empleos (ver epgrafe 6.2).

4.4.2. Teora de la segmentacin del mercado laboral


Una segunda teora para explicar la distinta posicin de las mujeres y los hombres en
el mercado de trabajo es la Teora de la segmentacin del mercado laboral. Los tericos de
la segmentacin del mercado de trabajo como P. B. Doeringer y M. J. Piore (1971), R.
Loveridge y A. L. Mok (1979) o M. Reich, D. M. Gordon y R. C. Edwards (1980) sea
lan la existencia de una estructura dual del mercado de trabajo. Intentan explicar la es

Captulo 4: El trabajo de las mujeres: la integracin de elementos sociales y econmicos

99

tructuracin del mercado de trabajo en sectores -primario y secundario- y la concentracin


mayoritaria de las mujeres en este ltimo (aqu el sector primario no se identifica con agri
cultura y secundario con industria). Empleos del sector primario son aquellos que exigen
mayor poder de decisin, de organizacin y el control del proceso de trabajo, mayor cuaiificacin, altos salarios y estabilidad en el empleo. En cambio, los empleos del sector se
cundario se caracterizan por la baja cualificacin, la no existencia de una especializacin
continuada, ni una continuidad en el puesto de trabajo, trabajos ms rutinarios y de me
nor creatividad y con bajos salarios. Las hiptesis barajadas para explicar la concentracin
ie las mujeres en trabajos secundarios han sido el menor nivel de educacin, el mayor ab
sentismo o la fluctuacin de su presencia en el mercado y las propias preferencias de las
mujeres por otras ventajas distintas a las salariales. Como parte de la explicacin de la exis
tencia de mercados de trabajos segmentados respecto al sexo se ha aludido al bajo nivel
Je sindicacin de las mujeres y a sus responsabilidades domsticas.
M. J. Piore sostiene que el dualismo en el mercado de trabajo es el resultado del cam
bio y la incertidumbre inherentes a toda actividad econmica. El problema estriba en c
mo distribuir la carga de dichos cambios e incertidumbres, resultando que los que la so
portan en mayor medida son los grupos de trabajadores ms dbiles polticamente
por lo general, las mujeres, las minoras tnicas y los emigrantes), que son los que con
fiaran el sector secundario o desprotegido del mercado de trabajo (Toharia, comp. 1983).
Esta teora ha sido criticada, entre otros, por Cristina Carrasco (Carrasco, 1992, p.
: 2) en los siguientes trminos:
haber considerado en el anlisis slo los factores que condicionan la demanda de la fuer
za de trabajo y haber olvidado los condicionantes de la oferta. Los requerimientos del sis
tema econmico (por ejemplo, fluctuaciones de la demanda dirigida a algn sector), por
una parte, y el intento de crear jerarquas y divisiones entre las trabajadoras(es) de
acuerdo a raza y gnero, por otra, seran las razones que condicionaran a que las mujeres
se concentraran en determinados sectores o determinadas industrias, generalmente ms
inestables y de salarios ms bajos. Pero esto sera slo una explicacin parcial de la par
ticipacin de la mujer en el mercado laboral. El anlisis del lado de la oferta de la fuerza
de trabajo muestra que la principal caracterstica que distingue a las mujeres trabajadoras
de los hombres es la responsabilidad que tienen las primeras en la reproduccin social'.

En efecto, a causa de su rol como contribuyentes secundarias a la renta familiar y


m su inferior status social, es posible emplear a las mujeres, dentro de cada uno de los
jrressos laborales, como mano de obra relativamente barata y paciente. Las mujeres
-arren los puestos de trabajo intensivos en los que tienen mayor importancia para la
;a mantener los costes del trabajo bajo control y en los que, al mismo tiempo, no
motivo para que la empresa utilice unos salarios ms altos como incentivo para obr comportamiento leal y eficiente, que suele ser el caso en los trabajos que suporesponsabilidad en el sentido antes mencionado (Stirati, 1989).
Estas teoras econmicas tienden a asumir que los roles de gnero en la sociedad
fijos y estn basados en la posicin desventajosa de las mujeres en el mercado de
o. Estudios geogrficos e histricos han demostrado que algunos trabajos conlos tpicamente femeninos en unas sociedades, son masculinos en otras, o cmo
inados trabajos reservados exclusivamente para hombres en un momento hispasan a ser femeninos ms tarde, como sera el caso de determinados trabajos
rocina o de las telefonistas. Las transformaciones de la estructura ocupacional mus-

100

Mujeres, espacio y sociedad

tran, contrariamente a lo mantenido tradicionalmente, una gran flexibilidad de la ma


no de obra femenina para adaptarse a cualquier tipo de trabajo. El fenmeno de la fe
minizacin o masculinizacin de determinados empleos es una constante del desarrollo
histrico al que es preciso atender especficamente desde perspectivas ms amplias y
complejas.
El argumento de la fuerza fsica, visto tambin como uno de los factores excluyentes de las mujeres de determinados trabajos es puesto tambin en cuestin por las
experiencias del trabajo de las mujeres en el medio rural. La expulsin de las mujeres
de trabajos que exigan condiciones de especial fortaleza fsica hay que verla en rela
cin a otros factores como la eliminacin de la competencia en determinados sectores.
En el medio industrial, la mecanizacin de los medios de trabajo en determinados em
pleos no ha supuesto, como se esperaba, una mayor flexibilizacin a la entrada de la
mujeres (Borderas, 1987).

4.4.3. Teora marxista


La teora marxista sostiene que los empresarios se benefician de la existencia de las
mujeres como una fuerza laboral no cualificada que puede ser empleada para rebajar
los precios y competir con los hombres.
Para los marxistas, las desigualdades de gnero derivan principalmente del capi
talismo. Las mujeres asalariadas son particularmente tiles como ejrcito de reserva
laboral porque sus responsabilidades familiares y dependencia parcial del salario
del hombre aseguran que sean vistas como trabajadoras de segunda clase, que pueden
ser empujadas a la esfera privada -la casa- siempre que no sean necesitadas en el mer
cado laboral. El papel familiar de las mujeres hace que sean particularmente vulne
rables como trabajadoras y su vulnerabilidad es fuerza para el capital (Phillips y
Taylor, 1980).
Beechey seala que, si bien Marx no se refiere al gnero de los miembros del ejr
cito de reserva industrial, el capital, de hecho, diferencia a los trabajadores por gnero.
Destaca cmo las mujeres casadas son fuente fundamental del ejrcito de reserva in
dustrial para el capital y constituyen parte de la reserva latente. En efecto, las muje
res casadas soportan todos los costes de la reproduccin y su trabajo asalariado es me
nor porque dependen de sus maridos. As ellas pueden obtener salarios menores
que los hombres y aparentemente pueden ser despedidas ms fcilmente porque
pueden replegarse en el soporte financiero de sus maridos (Walby, 1986). Pero la teo
ra marxista no explica por qu, si las mujeres son una mano de obra ms barata que
los hombres, el capital no emplea antes a stas que a aqullos. Beechey sugiere que el
capital desea mantener a la familia y que sta pone lmites en el empleo asalariado de
las mujeres.
Una crtica que se hace a la teora marxista al considerar a las mujeres como ejr
cito de reserva es que las mujeres no han sido desproporcionadamente despedidas del
trabajo asalariado en comparacin con los hombres en perodos de economa recesi
va -como por ejemplo la crisis econmica de los setenta-, debido a que las mujeres es
tn concentradas en el sector servicios, que fue menos golpeado en la prdida de em
pleo que la industria, donde estaban concentrados los hombres.

Captulo 4: El trabajo de las mujeres: la integracin de elementos sociales y econmicos

101

4. 4. Teoras feministas

Est claro que las teoras econmicas no pueden explicar todas las diferencias de
lanero en el mercado de trabajo y que mucha de la marginacin de las mujeres es el
jesultado de la discriminacin basada en prejuicios sociales. Si bien las teoras sealadas
pedieron tener fundamento en el momento en que se propusieron, en la actualidad, coanc hemos visto, reciben mltiples crticas puesto que ha cambiado la consideracin de
i:*? dos tipos de actividades: productiva y reproductiva. Antes se sola anteponer
m a la otra, generalmente la reproductiva antes que la productiva; en la actualidad
d :omportamiento de la mujer ha dado paso a otro modelo. Hoy, el modelo dominante
rara las mujeres en los pases desarrollados, ya no es el de opcin (trabajar o tener hi
ja? ) ni tampoco el de alternancia (trabajar-dejar de trabajar-volver a trabajar) sino el
:e j cumulacin, es decir, trabajar y a la vez tener hijos, insertarse profesionalmente y
vez construir una familia. El hecho de tener hijos ya no constituye el motivo lefrrm o para dejar de trabajar (Maruani, 1991).
Las teoras o enfoques mencionados anteriormente tienen un sesgo economicista
j mo incorporan factores de tipo social, como establecer conexiones entre el empleo remxnerado y las relaciones en el seno de la familia. Los enfoques exclusivamente
c-iiomtricos son insuficientes para entender la situacin de las mujeres en el m er
cado de trabajo; por ello, frente a estas teoras que no tienen en cuenta los problemas
ae gnero, las teoras feministas han indicado la insuficiencia de las teoras neoclsi
c a y marxistas y ponen el nfasis en la importancia de los factores sociales y culturales
d ^as restricciones de las mujeres para acceder al mercado de trabajo. Sealan la
nerrelacin entre los papeles productivos y reproductivos de las mujeres y conside
ran que las desigualdades de gnero estn relacionadas con el patriarcado.
Los estudios recientes tienden a tomar como unidad de anlisis a la unidad domstc - En efecto, la participacin de hombres y mujeres en la actividad econmica se ve
afectada por el hecho de que stos viven la mayora de las veces en familias y organizan
ja n e de su manutencin en forma conjunta. Este cambio en la unidad de anlisis per
e n e entender mejor algunos de los mecanismos de operacin del mercado de trabajo,
s e especial los referidos a los factores que actan sobre la formacin de la oferta de ma
n e obra. La unidad domstica, a travs de sus caractersticas y de las de sus miembros,
*nf uve directamente en la formacin de la oferta de la mano de obra, puesto que condiccna el monto y las caractersticas de las personas disponibles para participar en la ac
h ic a d econmica (Garca et al., 1982).

4L5. Segregacin ocupacional


El trmino segregacin ocupacional segn gnero hace referencia a la existencia
ie _n marcado desequilibrio en la distribucin de las personas en determ inados
fucstos de trabajo productivo, es decir, cuando tanto los hombres como las mujeres se
CEimentran concentrados en distintas profesiones. Se produce segregacin por razn
fe gnero cuando el acceso de las mujeres a determinadas profesiones y/o determ i
n o s sectores o ramas de actividad econmica se encuentra con barreras legales y/o
u l e s que dificultan dicho acceso. La existencia de tales barreras es lo que origina
k ^oocentracin de las mujeres en ciertas ocupaciones y/o ramas de actividad muy con

102

Mujeres, espacio y sociedad

cretas, as como en determinadas categoras socioprofesionales. Existe discriminacin


siempre que este fenmeno suponga una situacin de inferioridad socioeconmica de
la mujer con respecto al hombre.
Los factores que explican la segregacin ocupacional estn relacionados con la ofer
ta y con la demanda. Tradicionalmente, desde la vertiente de la oferta, se han explicado
los menores salarios de las mujeres por la desigual distribucin entre las ocupaciones
partiendo de la teora del capital humano (ver epgrafe 4.4.1). Sin embargo, esta teo
ra no explica que las elecciones de las mujeres estn condicionadas por las relacio
nes de gnero, ni por qu las mujeres llevan toda la carga familiar, esto es, si la se
gregacin de las mujeres en el empleo procede de la eleccin o de restricciones, ss
reflejan las preferencias de las mujeres a favor de empleos en actividades predomi
nantemente femeninas o si, por el contrario, reflejan la necesidad de optimizar algo dis
tinto del ingreso o del prestigio profesional. Desde la vertiente de la demanda, los em
pleadores aseguran que el embarazo, el alumbramiento y la crianza de los hijos
pequeos implican varios costes directos e indirectos para ellos. Son reacios a contrate:
mujeres por considerar que son menos productivas durante el embarazo, no quieren
afrontar el problema de tener que sustituirlas durante la licencia de maternidad par*
evitar discontinuidades. Adems, hay tambin costes monetarios, impuestos hab:tualm ente por el Estado en forma de legislacin laboral de carcter protector'
(Terrell, 1993). Con todo, la demanda de trabajo sigue concentrada en algunos sectores
laborales ya muy feminizados. De hecho, si el empleo femenino ha crecido ms rpi
damente que el masculino desde principio de los aos setenta, se debe a que los sec
tores de actividad tradicionalmente femeninos generaron ms empleos.
Estadsticamente, la OCDE ha desarrollado varias formas de calcular un ndice
midiera el grado de segregacin ocupacional entre hombres y mujeres. Se puede
cribir la segregacin a travs de unos indicadores tales como el llamado ndice de i
sigualdad o disimilaridad (ID). Este ndice equivaldra a la proporcin mnima
mujeres (o de hombres) que deberan cambiar de profesin (o de ramas de activic
para terminar con la segregacin, si los representantes del otro gnero mantienen
mismo empleo. A diferencia de otro tipo de clculos, el ndice de desigualdad es
dependiente del tamao relativo de la poblacin activa ocupada femenina y masci
Su valor mximo es 100 (segregacin total) y el mnimo es cero (distribucin prc
cional igual en todas las ocupaciones). Se calcula como sigue:
1 k

d- 21

i= 1

Nr

NMi
100
N.m y

En donde:
N F' Nmero
Nmero
FiN M. Nmero
N m: Nmero

total de mujeres ocupadas.


de mujeres empleadas en la ocupacin i.
total de varones ocupados.
de hombres empleados en la ocupacin i.

El ndice es igual a la mitad de la suma de las diferencias de las mujeres empk


en una ocupacin determinada entre el nmero total de mujeres empleadas

Captulo 4: El trabajo de las mujeres: la integracin de elementos sociales y econmicos

103

hombres empleados en la misma ocupacin entre el total de hombres empleados, mul


tiplicado por cien.
De forma similar se puede medir el grado de segregacin laboral con el ndice de
Duncan (D). La frmula matemtica es la

1=1

Siendo N el nmero total de ocupaciones y fi, mi las proporciones de mujeres y de


hombres, respectivamente, en cada uno de ellos. El ndice es igual a la mitad de la su
ma de las diferencias absolutas entre las proporciones de mujeres y de hombres en las
distintas ocupaciones, y su valor vara entre cero (distribucin idntica de las mujeres
y los hombres en las distintas ocupaciones) y uno (segregacin completa: las mujeres y
ios hombres no trabajan en las mismas ocupaciones).
4.6. Problemas de medicin del trabajo reproductivo: su valoracin econmica
Margaret Reid defini en 1934 la produccin domstica como aquellas actividades
no remuneradas que son realizadas por y para los miembros del hogar, actividades que
pueden ser sustituidas por bienes y servicios pagados y obtenidos a travs del mercado si
circunstancias tales como renta, condiciones de mercado e inclinaciones personales per
mitieran que el servicio fuera delegado a alguien ajeno al grupo familiar (citado en
Ruesga, 1991, p. 120).
La metodologa del clculo de la renta nacional ha sido objeto de crtica por excluir
produccin que no se comercializa en los mercados oficiales. Ello es particularmen:r significativo en los pases subdesarrollados, donde tanto el volumen como el valor de
produccin destinada al consumo propio y al cambio no oficial siguen siendo muy im
portantes. Las estimaciones del producto nacional que excluyen esta produccin su>sstiman el valor total de la actividad econmica nacional. El problema se agudiza cuan
do se trata de registrar las actividades de las mujeres. Segn palabras de Ester Boserup
~':as actividades de subsistencia que se omiten habitualmente en las estadsticas de
rroduccin y los ingresos provienen en gran medida del trabajo de las mujeres. Un esr^dio sobre la agricultura peruana de 1976 demuestra que, una vez que se mide el
rorcentaje de produccin exterior al mercado, la proporcin de las mujeres identifi
cadas en la produccin agraria asciende a un 86%, frente a la cifra original del 38% (0srgaard, coord. 1991). No disponemos de indicadores homologados internacionalrente a nivel estatal o regional, pero si se valorara el trabajo no remunerado hecho en
cisa al costo de adquisicin de bienes y servicios comparables o al costo de contratar a
trjien para que hiciera el trabajo, el valor medido del PIB de los pases aumentara enr s el 25 y el 30% segn casi todas las estimaciones (Naciones Unidas, 1992).
La importancia terica que se atribuye al trabajo domstico como parte del pro
ceso de reproduccin de la fuerza de trabajo y la bsqueda de los vnculos tericos enTr el trabajo domstico y el trabajo asalariado de la mujer han atrado el inters de
Cretina Carrasco. Segn esta autora, desde un punto de vista econmico, el trabajo do
mestico es un factor de reproduccin del sistema econmico. El sistema econmico ne-

104

Mujeres, espacio y sociedad

cesita, y no puede prescindir de una produccin domstica que abarate el coste de re


produccin de la fuerza de trabajo. Toda sociedad requiere para su perpetuacin
reproducir dos elementos bsicos; la especie, por una parte, y los bienes materiales pa
ra su subsistencia por otra. Estos dos elementos estn ntimamente relacionados, y de
su interdependencia depende la propia existencia de la sociedad.
Cristina Carrasco (1992) seala que en las sociedades occidentales actuales el sis
tema econmico se puede entender formado por los dos subsistemas bsicos que
denomina esfera industrial -que produce para el exterior- y esfera domstica -que pro
duce para el autoconsumo familiar- Adems incorpora un tercer subsistema: la esfera
pblica, que tiene un papel fundamentalmente redistributivo. En la esfera industrial
tiene lugar el proceso de produccin y reproduccin material, es decir, de bienes y ser
vicios orientados al mercado. En la esfera domstica tiene lugar el proceso de pro
duccin y reproduccin de las personas. Aunque aparentemente ambos procesos
aparecen como paralelos, independientes y no relacionados, desde su funcionalidad re
productiva, ambos sectores estn totalmente integrados; ms bien, son dos aspectos de
un proceso nico.
En la esfera industrial se producen las mercancas, proceso que requiere de ma
terias primas y de fuerza de trabajo. Esta ltima, necesaria para el funcionamiento de j j
la economa, se reproduce al margen de las normas de produccin de dicho sistema: se
reproduccin y mantenimiento se realizan en la esfera domstica. A su vez, la esfera
domstica, para reproducir a los individuos y reproducirse a s misma, depende de i 1
produccin industrial, relacin que se concreta en las variables distributivas: salaries j
y beneficios. Al no cubrir, por lo general, el salario los costes de reproduccin de la i
fuerza de trabajo, las unidades familiares se ven en la necesidad de transformar en bie- j
nes terminados los bienes no directamente consumibles adquiridos en el mercad:, i]
Finalmente, la esfera que hemos denominado pblica, a la cual suponemos razona- ]
blemente como no productiva, tiene como funcin prioritaria la redistribucin del I
ingreso: recauda impuestos que revierten sobre la esfera domstica en forma de ser- I
vicios pblicos gratuitos.
Existen pues dos relaciones bsicas de intercambio entre ambas esferas productivas: j
salario que se intercambia por fuerza de trabajo y mercancas que se intercambian p x 1
dinero. En conjunto representan la reproduccin de mujeres y hombres (fuerza de ti2- 1
bajo y/o trabajadores domsticos y bienes por medio de mujeres, hombres y bienes 1
El trabajo domstico constituye una actividad no mercantil, las relaciones ecoo:-1
micas internas de la familia no estn mediatizadas por el mercado. Los bienes y servioce*
domsticos no estn destinados al intercambio mercantil y, por tanto, su asignacin a o f l
va acompaada de un precio. Esta ausencia de precio conlleva la no remuneracin d - l
recta del trabajo domstico realizado y, por lo tanto, su exclusin de las cuentas s t - J
cionales.
Cuando al trabajo domstico se le niega la categora de econmico, la producoan^B
domstica se transforma en una produccin invisible, constituye una actividad no q zh I
cantil; las relaciones econmicas internas de la familia no estn mediatizadas por dB
mercado, es un trabajo privado, aislado de la produccin social, permanece como
categora de trabajo sin importancia y marginal.
En este contexto, la produccin domstica es aquella actividad no remunerada 3 r9
rectamente, desarrollada por los miembros de la familia y destinada a producir b ieo M
y servicios necesarios para su reproduccin.

Captulo 4: El trabajo de las mujeres: la integracin de elementos sociales y econmicos

105

El inters creciente por cuantificar la produccin domstica viene motivado por el


eseo de diversos cientficos, Cristina Carrasco entre otros, por corregir la subesti
macin del PNB al no incluir dicha produccin. Hay varios mtodos fundamentales pa
r estimar el valor de las actividades de la mujer en su propio hogar. El primero es el
stodo del costo de oportunidades, segn el cual las actividades domsticas se tasan
segn los ingresos que una persona tendra en sus ocupaciones no domsticas.
Matemticamente se expresa:
m

eode Veo es el valor monetario anual del trabajo domstico, t es el nmero de horas
araales de trabajo domstico realizado por la persona i, wi es el salario por hora que
evendra en el mercado la persona iy m es el nmero total de personas que realizan
ffcabajo domstico.
Esto significa que un mdico o una enfermera tasaran de forma diferente una ho[J3 de trabajo domstico si decidieran quedarse en casa ya que la valoracin es total
mente distinta de acuerdo a la cualificacin profesional de la persona que lo haya rea'fcado. Por tanto, al valorar el trabajo domstico de esta manera, se estara estimando
r d valor econmico del individuo ms que el valor del bien o servicio.
Un segundo mtodo, funcin de mercado equivalente o sustitucin global, toma co c referencia el coste de alquilar los servicios de una persona que realiza todo el trafcac domstico necesario en el hogar. Todos los trabajos de la casa son as evaluados
m iz :asa salarial del domstico contratado a tiempo completo.
De este modo:
Ver = W * N
ionde Ver indica el valor medio anual de trabajo domstico; W el salario medio
BblliI de un domstico y N el n total de familias.
Segn este mtodo todos los tipos de trabajo domstico se tasaran con arreglo a
icorrespondientes precios del mercado, es decir, con arreglo al salario corresponen:e de un empleado domstico, cocinera, enfermera, etc. El inconveniente ms se
t o ce este mtodo es que se estara valorando de acuerdo a precios de mercado un trak : que no est regido por los mecanismos del mercado.
Con objeto de superar este modelo se sustituye por separado cada una de las funfcce> realizadas en el hogar por un servicio de mercado. El tiempo utilizado en cada ta^orm stica se valora segn el salario que se paga a cada especialista por estos servimm. Se denomina mtodo del coste del servicio o sustitucin especializado y se expresa:
m

I 3 es el valor monetario anual del trabajo domstico.


^ es el nm. de horas anuales de trabajo domstico del tipo j realizado por la persona

106

Mujeres, espacio y sociedad

wj es el salario de mercado para un servicio equivalente aj.


n es el nmero de funciones desagregadas.
m el n de personas que realizan trabajo domstico.
Otro mtodo totalmente distinto consiste en obtener el valor aadido en la pro
duccin domstica por diferencia entre el valor del output y el valor de los input uti
lizados en el proceso productivo.
4.7. El acceso al mercado de trabajo: una visin global y diferencias territoriales
Durante los ltimos 20 aos, la incorporacin de la mujer al mercado de trabajo ha
aumentado gradualmente y esta tendencia contina como consecuencia de la ex
pansin de los sectores industriales y de servicios, el acceso de mayor nmero de mu
jeres a la educacin y a la capacitacin junto a otros factores como la creciente nece
sidad de ingresos. En los pases desarrollados en algunos casos las tasas de actividad
de las mujeres (proporcin de mujeres en edad de trabajar que tienen un trabajo re
munerado o que buscan un empleo, en relacin con las mujeres mayores de 15 aos)
sobrepasan el 60% a pesar de que existen muchas diferencias entre los pases. En par
ticular es an relativamente baja en Irlanda (32%), Espaa (33%) y Grecia (25%).
En los pases subdesarrollados, los niveles de participacin de las mujeres en el mer
cado de trabajo formal todava estn muy por debajo de los registrados en los pa-ses de
sarrollados. No obstante, en aos recientes, las mujeres del Tercer Mundo se han in
corporado en forma creciente a las actividades extradomsticas, incluyendo las mujeres
de los pases rabes que tienen tasas de actividad muy bajas. El aumento de estas tasas
ha sido muy importante en los pases asiticos recientemente industrializados como
Corea del Sur, Taiwan y Singapur. El caso ms complejo es el de Amrica Latina don
de algunos pases han registrado una baja en las tasas de actividad de las mujeres pero
seguramente compensada, a pesar de que las estadsticas no lo han contabilizado, por la
gran proporcin de mujeres que trabajan dentro de lo que se denomina sector informal
o economa sumergida (Benera, 1990).
Pese a las dificultades estadsticas, es posible llevar a cabo una aproximacin de ca
rcter global. La Figura 4.1 muestra el modelo global de participacin de la mujer en el
mercado de trabajo. Claramente, las mayores variaciones ocurren en el Tercer Mundo.
frica tiene las mayores diferencias con tasas menores en los pases musulmanes del
norte de frica (slo el 12%) y ms altas en parte de frica subsahariana. Amrica
Latina y el sur de Asia tienen tasas ms bajas, mientras que en el sureste asitico las ta
sas son mayores. En los pases desarrollados los mayores contrastes se observan entre
los pases de la Europa del Este y la Europa mediterrnea; en los primeros las tasas de
actividad superan el 60%, mientras que en los segundos las tasas se sitan entorno al
30%.
Las actividades de las mujeres tienden a diferir segn las jerarquas de las clases ru
rales y urbanas. Pesa el hecho de que las instituciones patriarcales afectan a mujeres
de todas las clases; hay diferencias importantes entre los trabajos realizados por la mu
jer segn el acceso de cada familia a los recursos econmicos. Young menciona dife
rencias en el trabajo de la mujer y en sus posibilidades de ganancia segn el status de
la familia. En el rea de Oaxaca que describe esta autora, las mujeres de familias con

Figura 4.1. Tasa de participacin de la mujer en la actividad econmica (1990).

108

Mujeres, espacio y sociedad

suficientes tierra para emplear trabajo asalariado no realizan faenas agrcolas, y en la


poca de la cosecha del caf organizan las actividades de las recolectoras, aunque ellas
mismas no cosechan. En cambio, la mujer pobre trabaja en el campo como el hombre,
generalmente como trabajadora asalariada (Benera, 1984).
La participacin de las mujeres en el mercado de trabajo se segmenta notablemente
por edad y estado civil en funcin de las prioridades y exigencias de la organizacin so
cial y familiar. Las jvenes solteras son las que pueden salir ms fcilmente a trabajar
fuera del hogar por la urbanizacin, la industria y los servicios de corte capitalista que
estos procesos traen asociados. Por contra, para muchas de las mujeres casadas con hi
jos pequeos la alternativa de trabajo remunerado se restringe al trabajo a domicilio,
por las facilidades de horario y lugar de trabajo que proporciona, y permiten a las mu
jeres desempear conjuntamente sus tareas domsticas y su trabajo remunerado.
Las tasas de participacin o actividad de los hombres en el mercado de trabajo han
disminuido en todo el mundo como consecuencia de su mayor permanencia en el sis
tema escolar y el incremento en las posibilidades de jubilacin, mientras que las de las
mujeres han aumentado. Sin embargo, las diferencias registradas entre ambos si
guen siendo muy grandes (Figura 4.2). Las mayores diferencias se registran en frica
del Norte donde la participacin en el mercado de trabajo registrada por las mujeres
son del 16% frente al 80% de los hombres. En el extremo opuesto se sita la antigua
URSS que representan el 60% y 75% respectivamente.
Amrica del Norte
Europa, Australia
ex-URSS
frica del norte
frica subsahariana
Amrica Latina
Asia oriental
Asia sudoriental
Asia meridional
Asia occidental
Oceana
100%

Mujeres

Hombres

F ig u ra 4.2. T a s a d e p a rtic ip a c i n e c o n m ic a re g is tra d a (1990). F uente: N a c io n e s U n id a s, 1990.

La agricultura es el sector de produccin donde todava trabaja la mayora de las


mujeres en gran parte de frica y Asia. Casi el 80% de las mujeres econmicamente
activas de frica al sur del Sahara y por lo menos la mitad de Asia, con la excepcin
de Asia occidental, se dedica a la agricultura. En Amrica Latina y el Caribe slo una

Captulo 4: El trabajo de las mujeres: la integracin de elementos sociales y econmicos

109

sequea minora de mujeres trabaja en este sector (10%), y en las regiones desa
fila d a s , muy pocas mujeres trabajan en la agricultura (menos del 5%). Con todo, se
se m a que la contribucin de la mujer a la produccin agrcola, especialmente a la procccin de alimentos, est subestimada debido a la dificultad que supone la medicin
las labor de la mujer en la agricultura, pues muchas mujeres trabajan en la agriTura de subsistencia y se destina al mercado una parte muy pequea de su prozcin; tambin se debe a que el trabajo no remunerado en sus propias tierras se al
na con el trabajo asalariado o al intercambio de trabajo en propiedades de otras
5onas, y a que las artesanas y el comercio domstico se alternan con actividades
colas estacionales.
El nmero de mujeres que trabajan en la industria es menor y oscila entre el 24%
Las mujeres econmicamente activas en los pases desarrollados, pasa por el 16 o
en Asia, Amrica Latina y el Caribe y alcanza el nivel ms bajo en frica
). El aumento del nmero de empleos en la industria en frica del Norte, Asia
'tal y sudoriental, Amrica Latina y el Caribe es consecuencia de que muchos emos manuales realizados en los pases desarrollados han pasado a ser realizados en
pases subdesarrollados por las mujeres, particularmente en Asia.
Los servicios constituyen un importante sector de empleo para las mujeres. La exln de las actividades de los servicios es causa en gran medida del aumento de la
ripacin de la mujer en la economa de los pases desarrollados as como en fricel Norte, Asia occidental y en Amrica Latina y el Caribe. En esta ltima regin,
servicios ocupan al 71% de las mujeres econmicamente activas, seguido de los pa esarrollados con el 62% y Asia con un 40%, mientras que en frica slo trabajan
mtsie sector el 20% de las mujeres activas. Pero como en el caso de la industria, las
nieres slo trabajan en determinados servicios tales como enfermera, actividades de
ncter social, trabajo de oficinas y aprovisionamiento.
En cuanto a las tendencias de la distribucin del trabajo por sectores, estas son muy
ar-s El papel de la agricultura en tanto que sector proveedor de empleo est disreyendo en todo el mundo; la participacin del sector industrial en la fuerza laboito ta l aument en todos los pases excepto en los desarrollados con economa de
tria d o , que acusaron una disminucin o un estancamiento; el sector servicios
Kenment un aumento espectacular en todas las partes del mundo, en particular en
|pases desarrollados, as como en Amrica Latina y el Caribe.

R. La divisin internacional del trabajo y la incorporacin de las mujeres


al trabajo remunerado
La segunda mitad de la dcada de los ochenta representa la transicin hacia una
etapa de la economa mundial simbolizada por la intemacionalizacin del capital
uxtivo y financiero. Esto ha hecho que los gobiernos nacionales hayan perdido par
tee. control de las economas domsticas y cada vez ms las soluciones a problemas
B n ales se busquen a nivel internacional (Benera, 1990).
B nuevo modelo de acumulacin de capital ha trasladado su dinamismo hacia
K r= s econmicos, regiones geogrficas y sistemas de trabajo nuevos. El resultado ha
P*ana racionalizacin global de la produccin en la que fases intensivas de trabajo de
pjfcrirrminado proceso se ven separadas de las fases intensivas de capital y son insta-

110

Mujeres, espacio y sociedad

ladas en zonas donde la fuerza de trabajo tiene unos costes mnimos. As el transporte
ha dejado de ser un criterio definitorio de localizacin y el mercado de trabajo ha ad
quirido una dimensin mundial. Con ello se crea una segmentacin internacional de la
clase obrera en la que trabajadores de los pases avanzados compiten con los de pases
menos desarrollados por puestos de trabajo en determinados niveles del proceso pero
en circunstancias de contextos histrico y social muy diferentes (Narotzky, 1988). La res
puesta a estas nuevas condiciones de la estrategia capitalista ha consistido en la reor
ganizacin de la produccin a nivel mundial y se ha centrado en los dos puntos bsicos
de la racionalizacin del proceso productivo combinada con la reubicacin de determina
das etapas del proceso. Estos procesos de intemacionalizacin se han producido de for
ma diferente segn los pases. Por ejemplo, en Espaa, el empuje ha venido por la en
trada en la Comunidad Europea, pero es claro que va ms all tal como lo demuestra la
importancia de las inversiones japonesas y norteamericanas en nuestro pas.
El surgimiento de la nueva divisin del trabajo a nivel internacional resalta la ne
cesidad de competencia a nivel mundial que ha llevado a las empresas multinaciona
les a trasladar sus operaciones manufactureras de pases avanzados a pases menos de
sarrollados con el objeto de reducir costos de produccin y socavar los logros de las
organizaciones laborales en los primeros. El nuevo modelo industrial ha puesto en mar
cha un nuevo modelo de empleo y de condiciones de trabajo. En este modelo las em
presas procuran rebajar los costos abaratando la mano de obra. Gracias a la simplifi
cacin y segmentacin de los procesos de trabajo ahora es posible y fcil reducir al
mnimo la mano de obra estable y recurrir con mayor frecuencia a los trabajadores
eventuales y al trabajo fuera de la empresa. Este nueva situacin coloca fuera de lugar
a toda una estructura sindical centrada en el control de una mano de obra estable, cua
lificada, con ciertos niveles de educacin formal que se supona era la que el capital re
quera (Arias, 1992).
Para el capital, la contratacin de mujeres -con todos los atributos genricos que
conlleva- ha sido una excelente manera de crear y reproducir un mercado de trabajo
siempre barato e inestable, los dos grandes objetivos de los empresarios industriales de
hoy, transnacionales y nacionales. Los estudios de la nueva divisin internacional del tra
bajo realizados en los ltimos aos sealan una fuerte concentracin de mujeres como
mano de obra barata cuya incorporacin a la fuerza de trabajo industrial es reflejo de
cambios profundos en el sistema mundial de produccin. As en las industrias de semi
conductores de Malaisia el 90% de los trabajadores son mujeres, en concreto chicas j
venes, solteras y con bachillerato. Uno de los factores bsicos que empujan a las mujeres
al trabajo en las fbricas de semi-conductores es su contribucin a la unidad domsti
ca, sus familias necesitan los ingresos. Esta nueva fuerza de trabajo proviene de fami
lias donde ninguna mujer haba accedido antes al trabajo asalariado; esto crea tensio
nes en el seno de la familia entre el acceso a unos determinados ingresos que supone el
trabajo asalariado de las hijas y la reprobacin del modo de vida occidentalizado e in
dependiente que conlleva (Narotzky, 1988).

4.9. Economa sumergida


Es interesante resaltar la relacin simbitica que existe entre las industrias de trabajo
intensivo, el sector no estructurado y la utilizacin masiva de fuerza de trabajo femenina.

Captulo 4: El trabajo de las mujeres: la integracin de elementos sociales y econmicos

111

Si bien la existencia de actividades no estructuradas tiene orgenes que se pierden en la


historia, en las ltimas dcadas se ha producido un crecimiento sin precedentes de las mis
mas. A medida que el trabajo informal ha ido cobrando importancia, los trminos con
que se le ha designado se han multiplicado. As se han acuado trminos tan diversos co
mo sector informal, irregular, ilegal, paralelo, oculto o no estructurado. No obstante, por
encima de la aparente diversidad, los distintos nombres y definiciones que se le han atri
buido hacen referencia, en ltima instancia, a la nocin de una red de actividades rea
lizadas fuera de los mecanismos establecidos del sistema econmico de un pas. Ahora
bien, es importante sealar que tanto su naturaleza como los factores que lo determinan
varan segn las caractersticas econmicas e institucionales de las sociedades donde se
desenvuelven. Esto implica que el sector no estructurado en Espaa o en Estados
Unidos no es originado por las mismas causas o tiene las mismas manifestaciones, que
digamos, en la India, Tailandia o Etiopa.
La definicin del sector informal ha sido objeto de profundos debates entre los eco
nomistas. Algunos estudios han sealado que el sector informal est subordinado al for
mal, mientras que otros autores sostienen que el sector informal aparece y funciona se
gn la racionalidad de un proceso de desarrollo que no articula el crecimiento econmico
con el bienestar social. Tambin se ha sugerido que el sector informal es el resultado de
una estrategia del sector formal para reducir los costos de produccin y especialmente
los salarios (Benera y Roldn, 1987).
R. D. Porter (1983) seala las diferencias entre sector formal e informal. El sector
formal se caracteriza por el empleo contractual con derechos y obligaciones, con lneas
de autoridad y condiciones para el empleo y el despido. Los trabajadores estn pro:egidos por la legislacin laboral existente promovida por sus propias organizaciones.
En estas condiciones, los individuos venden su trabajo a las empresas durante un pe
rodo de tiempo estipulado y reciben una compensacin monetaria regular. Por el con
trario, en el sector informal el empleo y el despido se realizan de palabra y con arreglos
vagos, los trabajadores no estn protegidos por leyes sobre horas de trabajo, salario m
nimo, accidentes, enfermedad o jubilacin. Las condiciones y obligaciones de trabajo
pueden cambiar y la cantidad y tiempo de los pagos son impredecibles. Quizs lo ms
importante es que la fuerza laboral informal es ms elstica que la formal, permitien
do a los que dan empleo contratar a trabajadores en pocas favorables y despedirlos
cuando la economa se encuentra en otras situaciones. J. A. Ybarra concepta la eco
noma sumergida como aquel conjunto de actividades productivas realizadas bajo tres
condiciones que deben darse simultneamente:
1) Produccin y/o intercambio de bienes y servicios realizados al margen de las re
gulaciones oficiales y administrativas y por tanto no figurarn en las cifras y ba
jo controles oficiales.
2) Estas actividades colectivas son compensadas de alguna manera ya sea con una
contraprestacin material o ya sea con una contraprestacin monetaria.
3) Estas actividades productivas, sean de produccin o de intercambio, se realizan
regularmente y no de forma espordica.
As pues, al sector informal se le ha caracterizado teniendo en cuenta dos aspec:os: el tipo de empresa (pocos operarios, escaso o ningn capital, acceso limitado al
crdito, equipos rudimentarios, situacin jurdica ambigua) y las caractersticas de la

112

Mujeres, espacio y sociedad

fuerza de trabajo (bajos niveles de productividad, de ingresos y de acumulacin). No


se ha establecido una distincin definitiva estadstica entre el sector estructurado y no
estructurado; sin embargo, podemos tomar como definicin de sector no estructura
do un complejo tejido de actividades productivas que operan ocultas por debajo de los
circuitos formales de la economa de un pas y fuera de los controles y reglamentaciones
gubernamentales. Se intenta de esta manera explicar las condiciones tanto de ilegalidad
como de informalidad de esas actividades, la ltima entendida en el sentido de irre
gularidad, precariedad, incipiencia y falta de organizacin (Palacios, 1990).
En la conceptualizacin de la economa sumergida J. I. Gershuny toma como uni
dad de anlisis, o como base de produccin la unidad domstica y basndose en ella
describe tres tipos de economas o tres tipos distintos o reas de provisin de servicios
a las unidades domsticas. Se trata de la economa formal, la informal y la comunal o
domstica. Entre ellas se establecen transformaciones segn las circunstancias de
acuerdo al siguiente esquemas:

E conom a form al

E conom a inform al

li

E conom a dom stica

Figura 4.3. Las seis transferencias. Fuente: Gershuny (1979).

Por tanto, la unidad domstica se puede considerar como un distribuidor y coor


dinador de las actividades econmicas que da unidad a procesos que desde ot
punto de vista seran incomprensibles. Esto hace que a partir de las unidades domej
ticas se planteen los problemas de las estrategias econmicas. J. I. Gershuny ve la ec&T
noma informal como una manera de autoabastecimiento en la provisin de servia;
Su idea bsica consiste en constatar que la gente se provee en el propio hogar de
ductos y servicios que de otra manera habra de obtenerlos en el mercado foi
Partiendo de aqu distingue tres tipos de economas o sectores: la economa formal,
formal y domstica o comunal. En el sector informal existe un gran nmero de
vidades econmicas que basan su dinmica interna en la sustitucin de capital por
fuerzo fsico y que benefician en diversas maneras el crecimiento de sectores estratg
Dos modalidades predominan en la vinculacin de las mujeres con el sector informal:
se relaciona con aquellas actividades que se derivan de los requerimientos del sector

Captulo 4: El trabajo de las mujeres: la integracin de elementos sociales y econmicos

113

mal a travs de los crecientes procesos de subcontratacin para la elaboracin de pro


ductos intermedios o finales de una gran empresa; la otra modalidad corresponde a la
autogestin del empleo, en la cual predominan las vendedoras de alimentos y de las de
servicios.
Las actividades no estructuradas, realizadas fuera de los circuitos establecidos en las
economas urbanas, son un fenmeno extendido en todo el mundo; la existencia de la
economa sumergida se observa tanto en los pases de alto desarrollo (Japn, Estados
Unidos), de desarrollo intermedio (Espaa, Italia) como en los llamados pa-ses del
Tercer Mundo, y lejos de ser un fenmeno residual o en declive, los diversos estudiosos
afirman que su importancia va en aumento. Grandes proporciones de poblacin urbana
viven en este mundo subterrneo, el cual se ha convertido en una intrincada red de
actividades econmicas cuya operacin se hace cada da ms compleja.
En cuanto a las modalidades que han adoptado las actividades no estructuradas ca
be destacar la subcontratacin. En un estudio de las cadenas de subcontratacin y de
la dinmica del empleo en la ciudad de Mxico, Lourdes Benera y Martha Roldn
1987) encontraron dos tipos de relaciones entre el sector formal e informal: primero
ia horizontal, en la que el sector formal encarga un producto terminado al sector in
formal sin proveer las materias primas y, segundo la vertical, en que se proveen las ma
gnas primas y otros insumos. La subcontratacin horizontal se realiza con las labores
de uso intensivo de mano de obra, que resultan de la fragmentacin del proceso pro
ductivo de manera tal que las diferentes partes del producto final pueden ser produci
das por distintas firmas. La subcontratacin vertical se relaciona con la transferencia de
:rabajo previamente realizado dentro de una empresa a otras, generalmente talleres ar
tesanales o trabajadores a domicilio. El proceso de subcontratacin tiene como finali
dad no solamente la bsqueda de productos ms baratos, sino tambin el acceso a una
oferta ms flexible. En este contexto la fuerza de trabajo de la mujer es especialmen
te atractiva. Otra modalidad es la que se practica entre algunas profesiones liberales: en
las que se trabaja por su cuenta y de manera sistemtica ignoran sus obligaciones fiscales.
Por consiguiente y segn el Banco Internacional de Desarrollo (1990):
El sector informal ofrece crecientes alternativas de trabajo a las mujeres porque,
dada su forma de operar, les ofrece las posibilidades de generar un ingreso sin
suspender sus actividades domsticas y sin desatender el cuidado de los nios
pequeos.
Las relaciones del sector informal con las mujeres permiten resolver necesidades
urgentes para cada una de las partes, por lo cual el crecimiento del sector no de
be sorprender. A las empresas formales les facilita disponer de mano de obra sin
asumir los costos de los beneficios laborales estipulados por la ley, y cambiar esa
mano de obra segn el volumen producido y no en relacin con una jornada la
boral, lo cual genera una diferencia en trminos monetarios que favorece a las
empresas. Aunque parezca contradictorio, estas relaciones resultan racionales pa
ra las mujeres, porque representan una oportunidad de empleo que no tienen en
el sector formal, y porque les permite realizar al mismo tiempo el trabajo do
mstico y un trabajo remunerado.
Las trabajadoras del sector informal tienen caractersticas muy diversas. Por un
lado, estn aquellas que tienen alguna vinculacin con empresas del sector for

114

Mujeres, espado y sociedad

mal, y por el otro estn las trabajadoras independientes que han generado
sus propios negocios, entre las cuales deben distinguirse las que tienen acceso
al crdito, tecnologa, capacitacin, administracin y mercados, y las que sola
mente tienen recursos de trabajo muy limitados, tales como vendedoras am
bulantes de alimentos, las cuales representan un nmero importante de traba
jadoras que se encuentran en las condiciones ms precarias dentro del sector
informal.
De acuerdo con Buvinic, el trabajo de la mujer en el sector informal tiene carac
tersticas definidas, aunque con variaciones. Trabaja en el comercio, el servicio personal,
ciertas ramas de las manufacturas, la confeccin de prendas de vestir, y la produccin
de alimentos. Con mayor frecuencia que los hombres, las mujeres operan negocios de
una sola persona, con pocos activos y escaso acceso a la tecnologa moderna y al cr
dito. Muchas de las actividades que realizan representan una extensin de los traba
jos domsticos; ello resulta evidente en la importancia que revisten las mujeres en la
confeccin de prendas de vestir, la produccin de alimentos y la venta de alimentos pro
cesados.
En una gran parte del Tercer Mundo el sector informal compite con el empleo for
mal como fuente de trabajo para ambos sexos. En estudios realizados se estima que el
sector no estructurado llega al 50% en promedio. Esta cifra es an ms elevada en
Lima, Asuncin y Paraguay donde alcanza el 53% de la fuerza laboral urbana, siendo
relativamente ms baja en El Salvador o Repblica Dominicana donde la proporcin
es del 45%. Adems, la mujer se encuentra desproporcionadamente representada en
el sector informal. Estudios realizados en Brasil, Ecuador y Per, han demostrado que
al menos la mitad de todas las mujeres empleadas en el mercado de trabajo urbano per
tenecen al sector informal (Berger y Buvinic, comp. 1988).
Dentro del sector informal de la ciudad de Mxico, una de las principales fuentes
de trabajo es la subcontratacin de trabajos para ejecutar en el hogar. Este proceso se
realiza en diferentes industrias tales como las de plsticos, electrnica, de bienes de con
sumo durables, de metales, textil, de vestuario, y de cosmticos (Benera y Roldn,
1987). Aunque el 16,4% de las em presas estudiadas por las autoras eran m ultina
cionales, ms del 60% de las firmas restantes eran subcontratistas de empresas mul
tinacionales. La principal razn por la cual las firmas subcontratan es la reduccin de
los salarios, disminucin que se incrementa a medida que se desciende en la cadena de
subcontratacin y que se hace crtica cuando la produccin pasa del sector formal al in
formal.
De acuerdo con las mujeres entrevistadas en Mxico, la vinculacin con este tipo
de trabajo obedece fundamentalmente a la posibilidad de cumplir con el cuidado de
los miembros del hogar y con el trabajo domstico (37%), as como a la falta de otras
alternativas laborales (40%). Es decir, que en la ciudad de Mxico por razones rela
cionadas con las caractersticas del mercado laboral y con las oportunidades de acce
so al trabajo, los intereses de las mujeres pobres trabajadoras encuentran eco en las in
dustrias que subcontratan.
El mayor problema para la mayora de las mujeres que manejan negocios en el sec
tor informal es la falta de capital. En consecuencia, el acceso al crdito es una de las cla
ves para que la gran proporcin de mujeres que operan en el sector informal de los pa
ses subdesarrollos adquiera un mejor nivel de vida. Las mujeres reciben un nmero

Captulo 4: El trabajo de las mujeres: la integracin de elementos sociales y econmicos

115

menor de crditos que los hombres debido al hecho de que es menor el nmero de so
licitudes por parte de las mujeres como consecuencia de los obstculos con los que tro
piezan al tratar de obtener crditos (Berger y Buvinic, comp. 1988).
En general, casi todos los estudios convergen en identificar una estructura dicotmica de las economas en la que un sector es generalmente asociado con actividades
tradicionales, en pequea escala y de baja productividad, mientras que el otro se iden
tifica con empresas modernas, en gran escala y con una alta productividad.
Recapitulando, la informacin disponible sobre la participacin laboral de la mujer
es muy limitada y slo capta parcialmente las actividades realizadas por ellas. Este tema
ha generado un debate que podra resumirse en los siguientes trminos: el concepto de
trabajo (femenino), medido convencionalmente en censos y encuestas, se refiere a las ta
reas remuneradas que se identifican como trabajo productivo. Al desconocerse la com
plejidad del trabajo, se ignora el trabajo de las mujeres que son responsables del trabajo
domstico. Esta limitacin afecta especialmente a las estadsticas sobre la mujer, porque,
si bien la divisin por sexo del trabajo permite al hombre participar en la fuerza laboral
de manera relativamente homognea durante su vida, la mujer, que participa cada vez
ms en dicha fuerza, debe supeditar su actividad productiva a su responsabilidad en el
hogar (el cuidado de los nios y la conduccin de las actividades domsticas).

4.4. Haciendo equilibrios entre trabajo productivo y reproductivo. Tomada del DCIDOB
i). Centre dinformaci i documentado internacionals a Barcelona. Nmero 43 La dona al mn.

CAPTULO 5

SITUACIN SOCIODEMOGRFICA
DE LAS MUJERES EN EL MUNDO

Las personas no se distribuyen en el territorio de forma homognea. Por ello, la dis


tribucin de la poblacin en el mundo ha sido objeto de estudio en la Geografa, pe
ro estos anlisis no han tenido nunca en cuenta las diferencias en la distribucin segn
gnero. Por lo tanto, las disparidades espaciales de las mujeres segn las diferentes va
riables socio-demogrficas han sido el objetivo de este captulo. Se intenta caracteri
zar a las mujeres desde el punto de vista demogrfico, y para ello hemos estructurado
el captulo en cinco grandes epgrafes. Comenzaremos analizando cuntas mujeres hay
en el mundo y la relacin existente entre el nmero de hombres y mujeres a travs de
la sex-ratio. A continuacin destacaremos dos aspectos relacionados con la materni
dad: el paulatino descenso de la fecundidad y la planificacin familiar, sin olvidar el au
mento de la esperanza de vida al nacer. En el epgrafe 5.4 se analiza la situacin de la
mujer en el sistema educativo destacando las diferencias tan significativas entre los pa
ses desarrollados y los pases en desarrollo. Por ltimo, se analizan los movimientos
migratorios, los desplazamientos en el espacio de las mujeres partiendo de un breve
marco conceptual que pasa por destacar la selectividad de las mujeres migrantes, pa
ra terminar con su situacin socio-laboral y los problemas especficos de integracin
adaptacin en los pases de acogida.
Los datos estadsticos de Naciones Unidas constituyen la informacin de base en
=ste captulo. Especialmente, Situacin de la mujer en el mundo, 1970-1990 es una pu
blicacin de estadsticas internacionales que nos ha permitido la elaboracin de los dis
tritos mapas temticos a nivel mundial.
5.1. Perfil demogrfico de las mujeres en el mundo
Casi la mitad de la poblacin mundial est compuesta por mujeres. De los 5.300 milones de habitantes que haba en 1990, algo menos de la mitad (2.630 millones)
tran mujeres. Las Naciones Unidas estiman que entre 1975 y 2025 la poblacin mun
dial se duplicar y que se observarn cambios considerables en su distribucin geo
grfica.

118

Mujeres, espacio y sociedad

En 1970, ms de la mitad de las mujeres del mundo vivan en los pases subdesarrollados de Asia continental e insular; menos de una tercera parte en los pases de
sarrollados. Una dcima parte en frica y una doceava parte en Amrica Latina y el
Caribe. Para 1990 haba aumentado la proporcin de mujeres en frica, Asia, Amrica
Latina y el Caribe, mientras que haba disminuido en los pases desarrollados. El mayor
crecimiento se ha observado en Asia meridional. De seguir esta tendencia, se prev la ta
sa de crecimiento ms elevada en frica; donde se proyecta un aumento de las mujeres
de casi el 60% entre 1985 y 2025 (Figura 5.1). En las regiones desarrolladas, la tasa de cre
cimiento anual de las mujeres disminuy del 0,9 al 0,5%. En Europa no se registra prc
ticamente crecimiento alguno.

Asia S. 31,86

Asia S. 31,86

Asia E. 25,35
Occana 0,5
Amrica N. 5,61
Ex. URSS 6,21
frica 11,62

Amrica Latina 8,42


Europa 10,42

1985: 2.400 millones

Amrica Latina 9,61

2025:4.100 millones

Figura 5.1. Distribucin porcentual de las mujeres por grandes regiones.

Disminuir el crecimiento de la poblacin mundial mediante polticas de planifi


cacin familiar y proporcionar a las mujeres el poder de decisin suficiente como pa
ra que puedan elegir sobre sus propias vidas es el objetivo ltimo del programa de ac
cin presentado por la Conferencia Internacional sobre la Poblacin y el Desarrollo
que se celebr a principios de septiembre de 1994 en El Cairo. All se constataron los
siguientes hechos entre otros:
En los ltimos aos, la tasa de fecundidad en los pases pobres ha descendido de
6 hijos por mujer a 3,5.
En el mundo se practican 50 millones de abortos anuales. En ellos mueren ca
da ao 60.000 mujeres.
A menor educacin de las mujeres, mayor natalidad.
Entre los pases subdesarrollados, dos de cada tres analfabetos son mujeres.
Guatemala, Paraguay y Brasil estn a la cabeza del analfabetismo femenino ibe
roamericano: casi la mitad (47,8%) de las guatemaltecas no saben leer. Su tasa
de fecundidad es de un 5,4%, una de las ms altas de Amrica Latina.
Ante estos hechos el programa de accin propuesto y aprobado por la Conferencia
seala:
Las personas tienen derecho a decidir libre y responsablemente el nmero de
hijos que quieren tener y cuando los quieren tener. Propone polticas para

Captulo 5: Situacin sociodemogrfica de las mujeres en el mundo

119

estabilizar el crecimiento demogrfico, facilitando el acceso de mtodos de pla


nificacin familiar a todo el que desee limitar el tamao de su familia, y pro
porcionando la autonoma e igualdad de la mujer.
Se reconoce el derecho a la salud sexual y reproductiva, definido como un es
tado de bienestar fsico, psquico y social en todas las materias relacionadas con
la reproduccin.
Sin embargo, por la oposicin de los pases musulmanes y del Vaticano, en el do
cumento desaparece el trmino otras uniones en referencia a ncleos familiares di
ferentes al matrimonio legal, por un supuesto apoyo a las parejas homosexuales y a las
relaciones sexuales extramatrimoniales.
A pesar de las numerosas coincidencias que han unido durante los debates a vadcanistas y musulmanes, los pases islmicos apenas han hecho constar reservas sobre
las referencias al aborto, ya que su religin lo admite en el caso de peligro de la madre.
El Vaticano y muchos pases catlicos de su rbita han firmado, fundamentalmente,
contra el apartado dedicado al aborto a pesar de los cambios introducidos en el do
cumento originario de Naciones Unidas (El Pas, 14 de septiembre, 1994).

5.1.1. Sex-ratio
En el mundo son concebidos ms nios que nias, pero las mujeres tienden a vi
vir ms aos que los hombres. En general, en los pases desarrollados las mujeres son
ms numerosas que los hombres, mientras que en las naciones subdesarrolladas tienen
-jna ligera superioridad los hombres.
La sex-ratio, entendida como la relacin existente entre los efectivos masculinos
y femeninos de una poblacin, se suele medir por el nmero de hombres por cada 100
mujeres o viceversa, nmero de mujeres por cada 100 hombres. La proporcin es de
196 mujeres por cada 100 hombres en los pases ms desarrollados y 96 mujeres por ca
da 100 hombres en los pases subdesarrollados (Figura 5.2). Los hombres dominan en
.Asia continental e insular, donde slo existen 95 mujeres por cada 100 hombres como
consecuencia de factores sociales y culturales que niegan a las nias y a las mujeres la
misma nutricin y atencin de la salud y otro tipo de apoyos que reciben los hombres.
Cuando los recursos son escasos, las nias sufren ms que los nios; el infanticidio fe
menino ha sido durante mucho tiempo una tradicin en muchos estados del Norte de
la India. El exceso de trabajo, la desnutricin y la anemia en las mujeres tiende a ele
var la mortalidad derivada de la maternidad en muchas regiones de los pases del
Tercer Mundo. En Etiopa, el Sudn y Nigeria los tabes culturales prohben a la mu;<er embarazada ingerir frutas, verduras, leche, arroz y otros alimentos de alto contemdo nutritivo, con lo que se pone en peligro a la madre y al nio por nacer. En muchas
sociedades, se mantiene la costumbre de que las mujeres adultas y los nios pequeos
romn despus de que los hombres se hayan saciado, con lo que les queda menos can
tidad de alimentos ms nutritivos (Naciones Unidas, 1992). En el Norte de la India y
Pakistn las tasas de mortalidad entre 1 y 4 aos se ha comprobado que son casi el dobfe en las nias que en los nios del mismo grupo de edad y se suele dar a las nias ali
mentos con menos contenido de protenas y hierro que a los nios de la misma edad.

120
Mujeres, espacio y sociedad

J No hay datos

Figura 5.2. Sex-ratio mujeres por cada 100 hombres (1990). Fuente: Naciones Unidas y elaboracin propia.

Captulo 5: Situacin sociodemogrfica de las mujeres en el mundo

121

Al mismo tiempo, en pases productores de petrleo como los Emiratos rabes


Unidos, Qatar o Kuwait existen menos de 75 mujeres por cada 100 hombres debido a
que cuentan con numerosa inmigracin masculina.
La sex-ratio tambin vara en el interior de cada pas. As, por ejemplo, existen di
ferencias en la sex-ratio en el norte y sur de la India. En el norte predominan los hom
bres, las mujeres estn excluidas de la propiedad y requieren de dote muy costosa en
el matrimonio; a veces la dote obliga a los padres de la chica a tener que recurrir a prs
tamos que arruinan su futuro (Singh Pannu, 1992):
Para dar una idea del coste de una mujer para su familia, la dote que present una
familia de clase media en el casamiento de su hija fue:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Siete trajes y dos juegos de joyas de oro para la novia.


Dos camas, un juego de sof y uno de comedor.
Diez edredones, cinco almohadas y una docena de sbanas.
Un juego de platos, cubiertos, tres cacerolas, una olla a presin y otros utensilios de
cocina.
Un televisor.
Una motocicleta, una sortija de oro y un reloj de pulsera para el novio.
Una sortija de oro, una manta y mil rupias para el padre del novio.
Dos trajes de seda natural y una sortija de oro para la suegra.
Trajes para todos los hermanos y tos del novio.

Esto ha llevado a un creciente nmero de mujeres embarazadas de todas clases soaales, principalmente en el norte y oeste de la India, a utilizar modernas tecnologas
mdicas (ecografa) para determinar el sexo del nio antes de nacer y para que los fe
tos femeninos puedan ser abortados. Entre 1978 y 1983,78.000 fetos femeninos fueron
abortados porque el coste de la determinacin del sexo seguido por el aborto era me
nos costoso que la dote (Momsen, 1991).
Por contra, los hijos contribuyen a la produccin agrcola, cuidan el nombre de la
familia y la propiedad, atraen dotes en el hogar y cuidan de sus padres cuando ellos son
'ajos. En el sur de la India, las mujeres juegan un mayor papel econmico en la fa
milia. La sex-ratio est ms equilibrada, pocas nias pequeas mueren y el status sor^al de la mujer es ms favorable que en el norte.
La proporcin entre hombres y mujeres se modifica con la edad debido a la mayor
mortalidad infantil y a las migraciones masculinas a corto plazo que interactan para
rroducir sex-ratio muy diferentes en los distintos estadios de la vida de la poblacin.

51.2. Estructura por edades


La composicin por edades juega un papel importante en las tasas de fecundidad
* de mortalidad, que afectan a las estructuras familiares y al mercado de trabajo, al
tiempo que es un indicador para medir necesidades econmicas y sociales.
El conocimiento de la composicin por edades permite apreciar la cantidad de j
venes y viejos que dependen de la mujer. En efecto, el nmero creciente de nios en
frica y de ancianos en casi todas las otras partes del planeta significa que est au
mentando el nmero de miembros de la familia que dependen de la mujer.

122

Mujeres, espacio y sociedad

Los pases subdesarrollados casi sin excepcin se caracterizan por presentar un per
fil de la pirmide de poblacin triangular, la amplia base indica una natalidad muy ele
vada, y el rpido descenso del tamao de los grupos centrales y superiores una sobremortalidad infantil soportada durante decenios. Por el contrario, en los pases
desarrollados, las cohortes de cada tramo de edad tienen un nmero parecido de per
sonas ofreciendo una imagen ms cercana a la de urna (Figura 5.3).

Francia
Hombres

India
Mujeres

Grupos de
edad

Hombres

Mujeres

75 y
70-74
65-69
60-64
55-59
50-54
45-49
40-44
35-39
30-34
25-29
20-24
15-19
10-14
5-9
04

1990

1991

Figura 5.3. Estructura de la poblacin por sexo y edad en Francia y la India.

De la estructura por edad tan distinta entre los pases desarrollados y subdesa
rrollados se derivan consecuencias muy diferentes. El estrechamiento de la base de la
pirmide de los pases desarrollados, unido al ensanchamiento de la cima, indica un
proceso de envejecimiento. La poblacin de los pases ms desarrollados ha envejecido
a un fuerte ritmo en los ltimos decenios, lo cual tiene importantes consecuencias pa
ra la actividad econmica, poltica, social e importantes implicaciones para la mujer.
A escala mundial los contrates son muy acusados. En frica, el 45% de las mujeres
son menores de 15 aos debido a que en ese continente las tasas de fecundidad siguen
siendo muy altas: una media de 5 hijos por mujer en 1990. Por contra, en los pases de
sarrollados, slo el 20% de las mujeres es menor de 15 aos. A pesar de estas cifras, en
tre 1970 y 1990, la proporcin de mujeres menores de 15 aos disminuy a una quin
ta parte en las regiones desarrolladas y a casi una tercera parte en Amrica Latina y el
Caribe, y en Asia continental e insular.
El proceso de envejecimiento de la poblacin se est produciendo en el planeta de
una forma muy rpida. Hacia el 2025, Naciones Unidas prev un incremento superior
al 60% en el grupo de personas de edad avanzada, mientras que los otros grandes gru
pos descienden (jvenes) o crecen moderadamente (adultos).
En los pases desarrollados se considera personas mayores a aquellas que han su
perado los 64 aos, en tanto que Naciones Unidas incluye dentro de este grupo a las per
sonas de 60 y ms aos. En todo el planeta, excepto en frica, aumenta la proporcin
de mujeres mayores de 60 aos. Las causas hay que buscarlas en la cada de la tasa de
fecundidad, los mayores niveles de esperanza de vida al nacer y el peso de los movi
mientos migratorios. En efecto, las bajas tasas de mortalidad en los pases desarrolla-

Captulo 5: Situacin sociodemogrfica de las mujeres en el mundo

123

ios y la tendencia a la baja en los pases del Tercer Mundo ha provocado un alarga
miento de la vida en todos los grupos de edades. Las consecuencias de este proceso de
envejecimiento en la poblacin mundial resultan particularmente importantes para las
mujeres, ya que el nmero de mujeres de edad avanzada supera al de los hombres en
: ?do el planeta. Por cada 100 hombres de edad avanzada, existen 152 mujeres del mis
mo grupo de edad en las regiones desarrolladas, 116 en frica, en Amrica Latina y el
Caribe y 107 en Asia continental e insular.
La edad media de las mujeres en los pases desarrollados es mucho mayor que en
los pases del Tercer Mundo. En 1990, ms de la mitad de las mujeres superaba los 35
fiios en los pases desarrollados. En Amrica Latina y el Caribe la edad media de la
mujer se sita en torno a los 22 aos y en Asia, se elev a 23 aos. Se da la edad medta ms baja en frica (16,6 aos) como consecuencia de la elevada natalidad que anu
s el aumento de la esperanza media de vida al nacer.
En los promedios regionales se ocultan las diferencias entre la estructura por
edad de las zonas urbanas y las rurales. Segn las Naciones Unidas, la edad mediana
(la edad que divide a la poblacin en dos grupos de igual tamao numrico) de las mu
eres rurales en 1980 es muy baja (21,2 aos), frente a 25,2 aos en el caso de la mujer
en las zonas urbanas. En las regiones desarrolladas, la edad mediana es relativa
mente alta (32,9 aos, en zonas urbanas y 33,7 aos en las zonas rurales), mientras que
en los pases subdesarrollados es muy baja en ambas zonas: 20 y 20,7 aos, respecti
vamente.

5.2. Salud y maternidad


5.2.1. Esperanza de vida
Como se ha sealado anteriormente, las mujeres tienden a vivir ms que los
hombres en todo el mundo, excepto en Bangladesh, Bhutn, Maldivas y Nepal. En los
pases desarrollados, la esperanza de vida de las mujeres es 6,5 aos ms que la del
iiombre y vara entre los 81 aos en Japn y los 73 en Rumania, pero en los pases del
Tercer Mundo se extiende entre los 79 en Hong Kong y los 42 en Afganistn , y la di
ferencia media entre sexos es de 5 aos en Amrica Latina y el Caribe, 3,5 aos en
Africa y de 3 aos en Asia y el Pacfico.
Como consecuencia de las diferencias en la esperanza de vida de la mujer y del
i:>mbre y de las diferencias en la edad media de contraer matrimonio, las mujeres pue
den prever que sobrevivirn a sus maridos de 8 a 10 aos. Por ello, las mujeres tienen
asas probabilidades que los hombres de enviudar en los ltimos aos, de depender del
Estado, de sus hijos o de sus ahorros.
La esperanza de vida se modifica con la edad. Por regla general, en los primeros
ios de la vida los nios son ms vulnerables que las nias a las enfermedades in
s tile s , las mujeres mayores tienden a vivir ms y tienen menos tendencias a sufrir ensrmedades del corazn. Una desviacin para estas normas indican factores especfi-:s de localizacin y de cultura.
Las mujeres son las protagonistas del proceso de envejecimiento a partir de los 65
os. La poblacin anciana agrupa netamente a ms mujeres que hombres, de forma

124

Mujeres, espacio y sociedad

que gran parte de los problemas de las personas ancianas deberan ser los problemas
de las mujeres ancianas. Este desequilibrio viene explicado por una sobremortalidad
masculina y por tanto una esperanza de vida mayor en las mujeres (Lpez Jimnez,
1993).

5.2.2. Fecundidad
Segn los datos proporcionados por Naciones Unidas entre 1970 y 1990 se puede
comprobar que en los 20 aos transcurridos las mujeres han descendido su fecundidad.
El nmero de hijos por mujer ha disminuido de un promedio de 2,6 a 1,8 en las re
giones desarrolladas y en las regiones subdesarrolladas antiguamente oscilaba entre 5
y 7, y ahora ha descendido entre 3 y 6 segn pases.
Ahora bien, estos promedios ocultan marcadas diferencias entre los pases. Tasas
bajas y relativamente uniformes presentan los pases desarrollados. La tasa total de 1,8
hijos por mujer es ligeramente inferior a la tasa de 2,1, que, de acuerdo con las con
diciones de mortalidad, se considera el umbral mnimo que asegura el reemplazamiento
generacional.
Los pases del Tercer Mundo registraron reducciones medias ms pronunciadas du
rante la dcada de los 70; no obstante, todava hay pases que mantienen una fecun
didad muy elevada. Las tasas ms fuertes corresponden al continente africano, donde
las tasas de fecundidad registran un nivel de 6,2 nacimientos por mujer (Figura 5.4). En
Asia, los pases que no se integran en el grupo anterior poseen tambin valores fuer
tes, pero no tan espectaculares como los africanos. No obstante, en estados como
Bangladesh o Nepal, el nmero medio de hijos por mujer oscila entre 5 y 6. Todos los
pases de Amrica Latina y el Caribe han experimentado una reduccin de la fecun
didad, situndose en 1990 en tomo a 3,6 hijos por mujer. Las cifras ms altas corres
ponden a los pases de Amrica Central, mientras que, los pases del Caribe registran
las tasas ms bajas, sobresaliendo Cuba con 1,7.
La disminucin de la fecundidad est relacionada a menudo con la industrializa
cin y la urbanizacin. A veces, este fenmeno es resultado de medidas deliberadas,
como, por ejemplo, de la ejecucin de programas de planificacin familiar, pero en
otros casos no es planificado y puede explicarse por el hecho de que la gente decida
contraer matrimonio ms tarde o trabajar durante un perodo ms largo antes de fun
dar un hogar; tambin puede ser consecuencia de que los miembros de la familia se se
paren para migrar, y de que aumente la frecuencia de las separaciones o de los divor
cios, para volver a contraer matrimonio ms tarde o acaso jams (Naciones Unidas,
1986).

5.2.3. Planificacin familiar


La planificacin familiar se define como el derecho de los padres a decidir libre y
responsablemente el nmero de los hijos que desean tener y regular el intervalo de
tiempo adecuado entre el nacimiento de los mismos.

-1,8
'S r<fica de las

J 1>8-3,3
3,4-4,9

C U

No hay da,os

F,gur5.4. Tasa de

feCU
"^(acintien,ospor
^ u ^ e r) (1990). Fuente-

Naciones Unid,
as y e/aborac/n

Propia.

Ui

126

Mujeres, espacio y sociedad

La Organizacin Mundial de la Salud ha difundido un concepto ms amplio de la


planificacin familiar:
La planificacin familiar se basa en prcticas que ayudan a individuos o parejas a al
canzar determinados objetivos: evitar los nacimientos no deseados, regular los intervalos
entre embarazos, adaptar el orden cronolgico de los nacimientos a las edades de los pa
dres y determinar el nmero de hijos que tendr la familia. Para estos fines se precisan an
ticonceptivos, tratamiento de la fecundacin y educacin sexual y familiar. Es necesario
adems, desarrollar otras actividades afines como asesoramiento gentico, consultas
matrimoniales, deteccin de tumores malignos y servicios de adopcin.

La planificacin familiar encuentra an serias trabas legales y culturales para su


aplicacin real y es un tema donde los intereses colectivos pueden entrar en conflicto con
los individuales. En relacin a la poblacin del mundo, la planificacin familiar es una me
dida demogrfica para control y reduccin de las elevadas tasas de fecundidad en los pa
ses subdesarrollados y por tanto para el control del crecimiento y el diseo del tamao de
finitivo de una poblacin; por ello se suelen asociar crecimiento demogrfico, control de
la fecundidad y planificacin familiar. Pero tambin es una necesidad personal: segn el
Estudio Mundial sobre la Fecundidad, la mayora de las mujeres de los pases ms atra
sados manifiestan preferir familias ms pequeas, y la mitad de las mujeres entre 40 y 49
aos no deseaban su ltimo hijo.
En sus inicios, la planificacin familiar se vincul a los grandes procesos de transicin
demogrfica, en los que la mortalidad se redujo en forma acelerada debido a las medidas
sanitarias, control de pandemias y mejoramiento de las condiciones de vida y salud de la
poblacin. A mediados de los aos cincuenta haba ya diferentes perspectivas tico-po
lticas en el debate sobre si los Estados deban o no actuar para reducir la diferencia en
tre la tasa de natalidad y la de mortalidad, y tambin respecto a las formas y contenidos
de su posible accin. Desde ese decenio, se dej sentir sin duda la influencia de los sectores
neomalthusianos que consideraban el crecimiento poblacional como un problema para
la supervivencia de la especie humana, hacindolo responsable de la creciente pobreza,
el desequilibrio de las finanzas estatales y la dificultad de ahorro interno de las economas
nacionales (Naciones Unidas, 1989). Por ello, varios autores sealan que el argumento eco
nmico es el que explica el origen de las polticas de planificacin familiar en los pases de
sarrollados.
La opcin de controlar el tamao de la familia siempre existe. Los mtodos tra
dicionales, como la abstinencia peridica o la interrupcin del coito, son universalmente
conocidos y siguen practicndose en gran medida, al igual que otros mtodos como el
aplazamiento del matrimonio. Sin embargo, en la actualidad existe una amplia dis
ponibilidad de tcnicas anticonceptivas ms eficaces como dispositivos intrauteri
nos, pildoras, inyecciones temporales, preservativos, esterilizacin, etc. Los mtodos
anticonceptivos constituyen un elemento esencial en las polticas de planificacin
familiar. Las diferencias entre tcnicas son grandes de acuerdo a su eficacia, riesgos y
efectos secundarios.
El uso de mtodos modernos de planificacin familiar ha aumentado en casi todo
el mundo. Ms de la mitad de las parejas en las regiones desarrolladas, Amrica Lati
na y el Caribe y Asia oriental utilizan actualmente algn mtodo moderno de planifica
cin familiar. Sin embargo, la aceptacin y la disponibilidad de mtodos de planificacin

Captulo 5: Situacin sociodemogrfica de las mujeres en el mundo

127

de la familia son muy desiguales. Existen marcadas diferencias entre estas regiones de
sarrolladas (59% en promedio) y frica, Asia y el Pacfico, excepto Asia oriental
(Cuadro 5.1).
C u a d r o 5.1

Tasa de uso de mtodos anticonceptivos (1985-1990). Fuente: PNUD, (1993)


P a ses d e sa r r o l l a d o s

59%

OCDE
CE
Pases nrdicos
Europa meridional
Europa oriental

72%
76%
74%
70%
33%

P a se s n o eu r o p e o s

69%

Amrica del Norte


Pases subdesarrollados
Pases menos adelantados
Africa subsahariana
India
China
T o t a l m u n d ia l

74%
49%
16%
15%
19%
53%
52%

Fuente: PNUD, 1993.

El acceso a la planificacin familiar es desigual. Las mujeres rurales no pueden


ifrontar el tiempo de recorrido, la distancia y el coste para llegar a las clnicas especializa
das, sin olvidar las barreras culturales y sociales que limitan su acceso. Adems, las
adolescentes y las mujeres no casadas se encuentran en situacin de gran desventaja, de?ido a que los programas de planificacin de la familia no suelen tenerlas en cuenta.
5.3. Familias y hogares
Aunque se suelen utilizar indistintamente los trminos familia y hogar, existen dife
rencias. ha familia es una unidad social basada en el parentesco por vnculos de sangre,
d matrimonio y la paternidad. Como seala M.a Angeles Durn, la familia es una con
tinuidad simblica que transciende a cada individuo y a cada generacin, que engarza el
tBempo pasado y el tiempo futuro y acoge una red de relaciones mucho ms extensa y su
til que las limitadas al crculo del hogar y tiene otras funciones que al hogar se le escapan.
El hogar o grupo domstico es una unidad residencial, una acotacin del espacio
* del tiempo. Comprende a la familia en la medida en que este ltimo trmino abar
es solamente a los miembros que estn emparentados entre s por vnculos de sangre,
>pcin o matrimonio. Pero a diferencia de la familia pueden existir en el hogar per
as no emparentadas entre s; el hogar tiene una funcin econmica. Los hogares ac
tuales son espacios compartidos para la produccin no mercantil de servicios.

128

Mujeres, espacio y sociedad

5.3.1. Tipologa familiar


En la actualidad, existe una amplia variedad de modelos familiares y una gran am
bigedad respecto a la terminologa de los nuevos modelos de familia.
a) La familia extensa. Se trata de un hogar compuesto por varias generaciones -p a
dres con algunos de sus hijos, sus respectivos cnyuges y sus descendencias- que
trabajan y viven juntos, formando una unidad al mismo tiempo domstica y
econmica.
b) La familia nuclear. Considerada en los pases desarrollados y urbanos la forma
ms comn de vida familiar, est compuesta por el matrimonio y sus hijos no
emancipados. Atendiendo al tipo de roles desempeados por los cnyuges, pue
de adoptar las siguientes modalidades:
Familias tradicionales. Se estructuran en funcin de la divisin del trabajo.
El marido desempea el papel de proveedor de la familia obteniendo los me
dios econmicos, y la mujer de la crianza, cuidado de los hijos y de la reali
zacin de los trabajos domsticos.
Familias semitradicionales. Familias en las cuales tanto el marido como la mu
jer desempean el papel de proveedor de medios econmicos, es decir, la
mujer se incorpora al trabajo extradomstico, pero atribuyendo exclusiva
mente a la mujer la responsabilidad de los trabajos domsticos.
Familias de doble carrera. Se trata de una expresin consagrada para una for
ma de organizacin que trata de superar la tradicional discriminacin entre
los sexos. La pareja comparte las tareas domsticas y las de proveedor de los
medios econmicos. El trabajo fuera del hogar ya no es una actividad ac
cesoria para la mujer y complementaria para las necesidades econmicas de
la familia, sino una actividad profesional equiparable a la del marido (Iglesias
de Ussel, 1988).
c) La familia monoparental. Est constituida por una persona (hombre o mujer)
viviendo con uno o varios hijos a su cargo, o ms estrictamente consiste en la
convivencia de un solo miembro de la familia con hijos menores de 18 aos.
A veces, y debido a la forma de realizar las estadsticas, se suelen incluir den
tro de la categora de familia monoparental los hogares compuestos por padre
o madre y sus hijos solteros adultos que cuidan y mantienen a sus padres de
avanzada edad. M.a Angeles Durn considera que ms que monoparentales ca
bra interpretarlos como hogares monofiliares cuando este cuidado y respon
sabilidad recae sobre un nico hijo.
La mayora de las familias monoparentales son familias encabezadas por una
mujer, como consecuencia de la ms frecuente aceptacin del cuidado de los hi
jos por parte de las mujeres en los casos de separacin o divorcio y la mayor es
peranza de vida de las mujeres, que se quedan solas con cargas familiares por un
tiempo o como resultado del fallecimiento del cnyuge. Las mujeres tienden en
mayor nmero a mantenerse solas despus de la separacin, el divorcio o la
muerte del cnyuge, mientras los hombres tienden a casarse despus de un di
vorcio o la muerte de la esposa. Por otra parte, los hombres, cuando se quedan

Captulo 5: Situacin so ci demogrfica de las mujeres en el mundo

129

solos, son ms reacios que las mujeres a mantener a los hijos con ellos por fal
ta de experiencia. A esto se podra aadir el peso de la tradicin, que respon
sabiliza ms fuertemente a la mujer en el cuidado de los hijos y en la interrelacin con ellos, lo que produce una mayor demanda de las mujeres de quedarse
con la custodia de los hijos en caso de separacin o divorcio (Alberdi, 1988).
d) Otra forma de familia es la polignica (un hombre y varias mujeres). Consiste en dos
o ms familias nucleares afiliadas por matrimonios plurales: es decir, teniendo un
padre comn. En los pases islmicos sigue constituyendo un aspecto importante
de la vida familiar. Suele darse en los escalones superiores de la escala social (jefes)
o econmica (los muy ricos), bien porque pueden mantener a muchas mujeres o
bien, precisamente, porque sean ricos por el trabajo de estas muchas mujeres; por
tanto, entre las razones con que se ha tratado de explicarla figuran las siguientes:
la existencia de mayor nmero de mujeres que de hombres (posiblemente debido
a una emigracin de trabajadores varones); la elevacin del nivel de vida, que per
mite a los hombres sostener a ms de una esposa; la necesidad de mano de obra adi
cional en una explotacin agrcola; o el hecho de que la mujer pueda considerar la
poliginia como una estrategia de supervivencia en virtud de la cual comparte las ta
reas domsticas y agrcolas con otra esposa, con lo que puede salvaguardar su sa
lud y su vida. Esta forma de convivencia est muy desarrollada en Burkina-Faso o
Nigeria, y no slo en las zonas rurales, sino tambin en las urbanas ya que en
Burkina-Faso el 53% de las uniones son polignicas en las zonas urbanas.
e) Por ltimo, estn las personas que viven solas. Constituyen hogares uniperso
nales, aunque no forman verdaderas familias, sin duda la mayora no se consi
deran personas sin familia; la familia como continuidad simblica y red de
relaciones sociales sigue acogindolas aunque temporalmente sigan sin compaa
(Duran, 1988).

:3.2. Hogares encabezados por mujeres


El nmero de hogares encabezados por mujeres sigue en aumento, especialmen
te en los pases en desarrollo, como resultado de tendencias econmicas, demogrfiy sociales. En el Tercer Mundo se estima que entre una sexta y una tercera parte
se todos los hogares estn encabezados por mujeres. La variedad regional es amplia.
Ea Asia, la viudedad es todava la primera causa de hogares encabezados por mujeres,
el norte y sur de frica y Oriente Medio es la migracin internacional la razn prei:minante; en frica central y oeste la migracin masculina a las ciudades deja a las
moeres solas en las reas rurales; se estima que en Zambia el 33% de todos los hogares
rurales estn encabezados por mujeres (Momsen, 1991). En los pases desarrollados el
aro crecimiento de hogares con un slo progenitor comenz en Amrica del Norte
i rartir de 1960. Desde los primeros aos de la dcada de los setenta el incremento ha
sedado por trmino medio entre el 30 y el 50%. En los Estados Unidos el nmero de
o s hogares se ha duplicado; en promedio los hogares encabezados por mujeres rearssentan el 31% del total. Las familias con un slo progenitor no constituyen ms que
parte de los hogares encabezados por mujeres, que tambin incluyen mujeres que
n solas o mujeres que son el sostn de los dems miembros de la familia como, por
semplo, de los padres y los maridos incapacitados para el trabajo.

130

Mujeres, espacio y sociedad

Estos hogares a menudo estn entre los ms pobres. Esto se debe al hecho de que
cuentan con menos trabajo de personas adultas que las familias encabezadas por
hombres. As mismo, las mujeres perciben ingresos promedios inferiores y disponen
de menor acceso a empleos remunerados y recursos productivos que los hombres.
Adems, las mujeres cabezas de familia tambin deben desempear tareas domsticas,
tienen por tanto mayores limitaciones de tiempo y de movilidad, lo que reduce sus ex
pectativas de empleo.
En Brasil, el 15% de los hogares est encabezado por mujeres, con marcadas va
riaciones espaciales; las familias encabezadas por mujeres son ms numerosas en las re
giones ms propensas a emigrar, el nordeste rido, y tambin es mayor en las zonas ur
banas que en las reas rurales. Tambin se ha comprobado que la composicin de los
hogares encabezados por mujeres constituye una trampa de pobreza porque los hijos a
veces tienen que dejar sus estudios para buscar un trabajo asalariado o hacer en casa ta
reas que permitan a la madre trabajar fuera de casa. En los pases del Tercer Mundo, es
tos nios muestran mayores tasas de mortalidad infantil y desnutricin que los de hogares
encabezados por hombres, como consecuencia del menor nivel de vida que se encuen
tra en los hogares encabezados por mujeres. En los pases desarrollados, en muchos ca
sos, las mujeres eligen establecer su propio hogar en relacin a aumentar su independen
cia y escapar de la violencia del cnyuge y de la dependencia econmica.

5.3.3. Tamao de los hogares


El hogar o unidad domstica, el mbito donde se organiza en parte la vida cotidiana
de los individuos, ha disminuido su tamao medio en los ltimos 20 aos en todos los
pases excepto frica del Norte y Asia occidental y meridional, a la vez que aumentaba
considerablemente el nmero de hogares totales.

1970

1980

Figura 5.5. Tamao medio de los hogares. Fuente: Naciones Unidas.

Captulo 5: Situacin sociodemogrfica de las mujeres en el mundo

131

El tamao medio del hogar vara considerablemente, de 2,9 personas en los pases de
sarrollados a 5,4 personas en Asia (Figura 5.5). A medida que aumenta el nmero de ho
gares unipersonales, disminuye el tamao medio del hogar. Por ejemplo, en Asia y el
Pacfico, los hogares unipersonales representan slo el 8% del total, y en los pases
ms desarrollados el 23%.
El descenso del tamao medio de los hogares en los pases desarrollados ha estado
ocasionado por diversas causas como: la cada de la fecundidad y su repercusin en la
estructura por edad, el aumento de los divorcios y separaciones, el descenso de los ma
trimonios, el aumento del aislamiento, de la urbanizacin, del individualismo y de la
cohabitacin. El envejecimiento de la poblacin tambin ocasiona un aumento del n
mero de hogares y un rpido descenso del tamao medio como consecuencia de que
muchas de estas personas viven solas y requieren por tanto vivienda.
5.3.4. Matrimonio
Existe una relacin estrecha entre edad media de contraer matrimonio y posibilidades
de insercin profesional al alcance de las mujeres. Estas se reducen cuanto ms temprana
es la edad de contraer matrimonio; as, si pueden elegir, muchas mujeres prefieren retra
sar el matrimonio para buscar un empleo o continuar sus estudios. En los pases ms
desarrollados, las mujeres contraen matrimonio entre los 20 y 27 aos de edad y son raras
las nupcias a edad muy temprana. En Amrica del Norte la edad media de contraer ma
trimonio en las mujeres es de 23 aos. La mayora de las mujeres en los pases del Tercer
Mundo contraen matrimonio a una edad muy temprana: casi el 50% de las mujeres de
Africa, el 40% de las asiticas y el 30% de las latinoamericanas contrae matrimonio antes
de los 18 aos de edad. En frica, la edad media en que la mujer contrae matrimonio por
primera vez es de 20 aos, pero existen notables diferencias entre las regiones situadas al
norte y al sur del Sahara. En cinco pases de frica del Norte la edad media en que la mu
jer contrae matrimonio por primera vez es de 21 aos o ms. Pero en 15 de los 24 pases
al sur del Sahara se registran promedios inferiores a 20 aos (Naciones Unidas, 1992).
En este sentido, las mujeres en los pases del Tercer Mundo se casan y empiezan a te
ner hijos a edad muy temprana. En Bangladesh, el 73% de las adolescentes se casa antes
de cumplir los 15 aos y el 21% de stas ya ha tenido por lo menos un hijo antes de esa
edad. Se ha comprobado que las mujeres adolescentes madres son ms vulnerables a la
hipertensin, la anemia y otras complicaciones asociadas, ya que corren un riesgo mayor
de mortalidad infantil y de mortalidad derivada de la maternidad, el doble del de las ma
dres de edad comprendida entre los 20 y 24 aos. Los nios que nacen con poco peso (me
nos de 2 kg) son ms comunes entre las madres quinceaeras que en edades posteriores.
Un estudio en los Estados Unidos revela que el 13,8% de los nios nacidos de madres de
menos de 15 aos tienen menos peso, mientras que entre las madres de 20 a 24 aos, los
nios de bajo peso no llegan al 7% (Monk y Katz, 1993). Estos embarazos de adolescen
tes, adems de constituir un riesgo para la salud, pueden limitar las oportunidades de edu
cacin y empleo de las jvenes a la vez que prolongar el ciclo de madres en situacin
desventajosa que transmiten su vulnerabilidad a sus hijas y stas a las suyas.
En la prctica, no siempre existe una correlacin entre lo que marca la ley en la edad
mnima de contraer matrimonio y la realidad. A menudo no se respeta la edad mnima
autorizada y una importante proporcin de matrimonios no se registra. El ejemplo de

132

Mujeres, espacio y sociedad

la India ilustra el peso sociocultural en la precocidad del matrimonio, que llega a


contrarrestar las modificaciones legales en este punto. An cuando la edad de contraer
matrimonio haya aumentado durante los tres ltimos decenios, como consecuencia so
bre todo de la urbanizacin y de la extensin del sistema educativo, la extrema pre
cocidad en la edad de contraer matrimonio sigue siendo una de las caractersticas de la
sociedad india. Parece claro que existe una fuerte incitacin econmica sobre los padres
en favor del matrimonio precoz de las hijas, ya que permite reducir el importe de la do
te y disminuir los gastos de manutencin efectuados por los padres.
Las tasas de embarazos de adolescentes son mucho ms bajas en las regiones de
sarrolladas, excepto en Bulgaria, ex-Checoslovaquia, Rumania y los Estados Unidos
donde superan la cifra de 50 por mil a finales de los ochenta. Por consiguiente, y con
carcter general, lo que determina a qu edad se casan las mujeres son su posibilida
des de educacin secundaria o superior y el empleo.
A partir de 1970 se empezaron a detectar cambios en las modalidades del matri
monio, en el sentido de una tendencia a contraer matrimonio a una edad mayor,
acompaada de un aumento de la cohabitacin, un aumento de la ilegitimidad, un au
mento de la tasa de divorcio, y un descenso en la tasa de nuevos matrimonios.
La capacidad de las mujeres para ser econmicamente independientes explica en
buena medida este retraso del matrimonio, ya que esa independencia permite tener op
ciones alternativas al matrimonio y a los hijos, y ayuda a escoger con mayor libertad
el estilo de vida preferido. Sin embargo, el hecho de que el matrimonio sea menos co
mn no significa que exista un movimiento de abandono de la vida en pareja. Muchas
personas de las regiones desarrolladas y de Amrica Latina y el Caribe no han con
trado matrimonio, pero viven unidas consensualmente como pareja. Entre las mujeres
ms jvenes, la concepcin de un hijo fuera del matrimonio sigue siendo a menudo fru
to de abusos sexuales y del desconocimiento de los mtodos anticonceptivos. En el ca
so de las mujeres adultas, este hecho refleja, sin embargo, el deseo de tener un hijo sin
un deseo paralelo de estar casada.
Las pautas matrimoniales de hombres y de mujeres tambin se modifican con la edad.
Segn Naciones Unidas, la proporcin de mujeres casadas alcanza su punto mximo en
el grupo de mujeres comprendido entre los 25 y 44 aos. En el grupo de mujeres de ma
yores de 60 aos de edad, hay ms viudas que casadas. Por el contrario, la proporcin de
hombres casados alcanza su punto mximo en el grupo de edad comprendido entre los 45
y los 59 aos. Entre los mayores de 60 aos de edad, ms del 75% de todos los hombres
estn casados, en comparacin con slo el 40% de las mujeres. Esta heterogeneidad en
la edad avanzada es el resultado de la mayor esperanza de vida al nacer de la mujer y de
las diferencias de edad entre los hombres y las mujeres al contraer matrimonio.
5.4. El acceso a la educacin
5.4.1. Nivel de estudios
Las mujeres empiezan a tener las mismas posibilidades de acceder a la educacin
formal que los hombres. Sin embargo, en gran parte del Tercer Mundo an persisten de
sigualdades. Muchas nias siguen sin tener acceso al sistema educativo en igualdad de
condiciones que los hombres, lo que redunda en graves consecuencias para la mujer tan

Captulo 5: Situacin sociodemogrfica de las mujeres en el mundo

133

to en su funcin productiva como en su funcin reproductiva. En efecto, se ha compro


bado que las mujeres que tienen siete o ms aos de estudios, en promedio, contraen
matrimonio cinco aos ms tarde que las mujeres que carecen de estudios, y tienen en
tre 2 y 3 hijos menos.
La escolarizacin en la enseanza primaria en los ltimos decenios ha hecho aumentar
la tasa de alfabetizacin, especialmente entre los jvenes. Naciones Unidas estima que
durante el perodo 1960-1985 el porcentaje de personas mayores de 15 aos analfabetas
para ambos sexos ha disminuido desde el 39,5% hasta el 27,7%. Sin embargo, el nme
ro total de analfabetos ha aumentado a causa del aumento paralelo de la poblacin du
rante ese mismo perodo de tiempo. En 1985, haba 597 millones de mujeres analfabetas
y 352 millones de hombres analfabetos, lo que representa dos terceras partes de mujeres
analfabetas sobre el total de personas analfabetas. Esto se debe a que desde 1960 hasta
1985, el nmero de hombres analfabetos se mantuvo prcticamente constante, mientras
que el nmero de mujeres analfabetas se increment. Adems, el porcentaje de mujeres
analfabetas durante este perodo descendi del 45% al 35%, pero desde entonces casi to
das las mujeres analfabetas se concentran en los pases subdesarrollados; casi la mitad de
las mujeres adultas en estos pases son todava analfabetas (45%).
Segn datos de Naciones Unidas, las tasas de analfabetismo ms altas se registran
en frica al sur del Sahara, Asia meridional y Asia occidental donde ms del 70% de
las mujeres mayores de 25 aos son analfabetas (Figura 5.6). En el Asia oriental y sudoriental, ms del 40% de las mujeres mayores de 25 aos siguen siendo analfabetas.
En pases como Kenia, Turqua, India, Tailandia y Vietnam, las nias no asisten a la es
cuela ms de cuatro aos de su vida, y en otros como Pakistn, Bangladesh o Etiopa
no ms de dos aos. En Amrica Latina y el Caribe, sin embargo, el porcentaje es
relativamente bajo, 20%, e incluso, en algunos pases (Argentina, Costa Rica, Cuba,
Trinidad y Tobago) es inferior al 10%. En las zonas rurales las tasas de analfabetismo
permanecen ms altas que en las zonas urbanas y los contrastes ms fuertes se dan en
Amrica Latina y el Caribe, donde la tasa de analfabetismo de las mujeres de las zo
nas rurales de edades comprendidas entre los 15 y los 24 aos es del 25% , en com
paracin con el 5% en las zonas urbanas. En Asia las tasas de las zonas rurales son el
doble que en las zonas urbanas (43% y 22%) y en frica, tres cuartas partes de las mu
jeres de las zonas rurales del mismo grupo de edad son analfabetas en comparacin con
menos de la mitad de las zonas urbanas.
La UNESCO define como educacin primaria la que suele comenzar entre las eda
des de 5 a 7 aos y dura alrededor de cinco aos. Se define como educacin secundaria
la que comienza alrededor de los 10 o 12 aos de edad y dura unos tres aos en la pri
mera etapa, y la que comienza entre los 13 y 14 aos de edad y dura alrededor de cua
tro aos en la segunda etapa. Se define como educacin superior, que incluye las
diversidades y colegios universitarios, la que comienza entre los 17 y los 19 aos de
edad y dura por lo menos tres o cuatro aos.
El nivel de escolarizacin en la enseanza primaria es prcticamente igual y total
:tre los nios y las nias en casi todos los pases de las regiones desarrolladas y en
rica Latina y el Caribe. Pero an se mantienen serias diferencias en frica al sur
Sahara y en el Asia meridional, donde la matrcula escolar de las nias a nivel de
primaria es un tercio menor que la de los nios en 16 pases. Los motivos de esta sin son el abandono de la escuela para ayudar a la madre en las labores del hogar
procreacin a una edad temprana, lo que resulta incompatible con la escuela.

134
Mujeres, espacio y sociedad

Menos 25%
25-49 %
50-74 %
75-100%

No hay datos

Figura 5.6. Porcentajes de analfabetos mayores de 25 aos. Fuente: Naciones Unidas y elaboracin propia.

Captulo 5: Situacin sociodemogrfica de las mujeres en el mundo

135

El nivel de matriculacin de las mujeres ha crecido a un ritmo superior al de los


Bctnbres en la enseanza secundaria en el conjunto de los pases desarrollados; por cn
ica. en muchos de los pases del Tercer Mundo, especialmente en los pases ms pobres
Di Africa y Asia, slo una pequea minora asiste a la escuela secundaria y menos de
a mitad de stos son mujeres.
El abandono de la escuela por parte de las mujeres en mayor proporcin que los
krmbres es consecuencia de la funcin de las nias en el trabajo domstico, espe
cialmente si la madre realiza un trabajo retribuido y de que se casan antes de los 15
lo s y empiezan a tener hijos. En Kenia, una de cada diez alumnas de enseanza seenodaria abandona cada ao los estudios debido al embarazo. En la mayora de los cau . las dificultades econmicas o sociales impiden a las jvenes reincorporarse a la es^seia despus del embarazo; las implicaciones de estas diferentes situaciones en el curso
? su vida son importantes: las nias que han recibido una educacin no slo tienen una
OEalificacin mayor para hacer frente a su situacin econmica, sino tambin social
Paciones Unidas, 1992).
Ms significativa es la presencia de las mujeres en los estudios superiores. La enmtanza universitaria determina en gran medida la formacin de personas que en el fuuro tendrn facultades decisorias, tanto a nivel nacional como internacional. Entre 1970
j *.984, la participacin de las mujeres en estudios universitarios casi se duplic en los
zatses desarrollados y casi se cuadruplic en varios pases en desarrollo, de tal forma que
as diferencias entre ambos se han ido reduciendo. En las regiones desarrolladas de Asia
accidental, y algunos pases del frica meridional, y Amrica Latina y el Caribe, el naero de mujeres y hombres que reciben educacin superior ha llegado a ser casi
asal debido al rpido aumento de la matriculacin femenina. En 34 pases las mujeres
aperan de hecho a los hombres en los estudios universitarios. En el extremo opuesto,
m los pases Subsaharianos, y de Asia meridional, la participacin en los distintos es
meros universitarios es menor de 30 mujeres por cada 100 hombres. En frica del
Serte. a pesar de haberse reducido las diferencias entre hombres y mujeres durante el
perodo 1970-1990, todava la matrcula es slo de 51 mujeres por cada 100 hombres. Las
rencias son algo menores en Asia oriental y sudoriental, en que se matriculan 63 mu ts por cada 100 hombres.
Italia
Irlanda
Nueva Zelanda
Suiza
Austria
Portugal
Finlandia
Blgica
Canad
Estados Unidos
Espaa
Noruega

MU

m
m
L
f '

m
i
i

9S
f

0%
20%
50%
10%
30%
60%
40%
Figura 5.7. Matrcula en ingeniera y ciencias, 1988 (mujeres por cada 100 hombres).

136

Mujeres, espacio y sociedad

En los pases desarrollados, la presencia de las mujeres es mayoritaria en las fa


cultades de ciencias sociales, ciencias mdicas y educacin, mientras que los hombres
predominan en las ciencias naturales (cuya presencia es entre dos y tres veces superior).
En las Escuelas Tcnicas, la proporcin de mujeres matriculadas tambin ha au
mentado, aunque es bastante baja (Figura 5.7). Sin embargo, los pases del Tercer
Mundo tienen menos mujeres que hombres matriculadas en el conjunto de las discipli
nas, incluidas aqullas en que las mujeres son dominantes en las otras regiones.
La agronoma no goza de popularidad ni entre los hombres ni entre las mujeres, lo que
resulta grave teniendo en cuenta la importancia de las cuestiones relacionadas con el
desarrollo rural y los alimentos en el Tercer Mundo, especialmente en frica y Asia don
de la poblacin sigue siendo rural y la mayora de los alimentos los producen las mujeres.
As pues, existe una falta de homogeneidad de las mujeres en los centros univer
sitarios. Estas distribuciones corresponden, hasta cierto punto, a los papeles tradicio
nales del hombre y de la mujer. La presencia de las mujeres en los estudios universita
rios se concentra en las carreras orientadas hacia la atencin a otras personas; tales como
la educacin y las ciencias sociales, que son precisamente las peor remuneradas, mien
tras que las dems, especialmente las ciencias naturales y la agronoma, corresponden
ms al papel masculino de transformar el mundo y se clasifican por ello como esferas
orientadas hacia la accin. Tal vez las ciencias mdicas incorporan una y otra funcin
y forman por consiguiente una categora intermedia. El problema que plantea la con
centracin de las mujeres en determinadas carreras es que puede dar lugar a que
determinado sector sea sinnimo de escaso prestigio o se convierta en un gueto. En al
gunos pases ste podra ser el caso de la educacin (Naciones Unidas, 1991).

5.4.2. Oportunidades educativas de las mujeres


Segn la UNESCO, las barreras que impiden que la igualdad de oportunidades edu
cativas de la mujer sea una realidad son de tipo econmico, social, psicolgico y fsico:
1) Condicionantes econmicos. Los bajos ingresos familiares o la falta de recursos
es el principal obstculo que se opone a la igualdad de acceso y oportunidades.
En estas circunstancias son las mujeres las ms desfavorecidas. La familia toma
una actitud diferente en relacin con los sexos y prefiere invertir en la educacin
de los hijos varones antes que en las mujeres, pues el objetivo de las hijas en l
timo caso ser el matrimonio.
2) Condicionantes sociales y psicolgicos. Tradicionalmente a la mujer se le atri
buye un papel en la sociedad y en la familia distinto que al hombre, y desde muy
temprana edad se le inculcan esas actitudes. Hasta hace muy poco, las mujeres
no necesitaban recibir educacin formal porque para ser amas de casa en el fu
turo no se necesitaba. Ahora el modelo es otro; seguirn siendo amas de casa y
madres de familia, pero instruidas e incluso supondrn un refuerzo potencial de
la mano de obra en caso de necesidad. Adems, el sistema educativo prepara a
las mujeres y a los hombres para objetivos y destinos diferentes. Los nios y las
nias participan del sistema educativo; sin embargo hay una serie de elementos
que determinan que las mujeres sigan siendo preparadas para las funciones es
pecficas de madres y esposas. Entre los factores transmisores de estereotipos

Captulo 5: Situacin sociodemogrfica de las mujeres en el m undo

137

y roles para ambos sexos se pueden destacar el contenido educativo, los libros
de texto y las actitudes de los profesores (Alberdi, 1984).
Con frecuencia se argumenta que los hombres tienen ambiciones diferen
tes que las mujeres, las cuales orientan sus estudios hacia profesiones menos ele
vadas que sus compaeros. Sin embargo, estudios recientes sobre los textos es
colares demuestran que se sigue potenciando las imgenes que muestran a los
hombres como superiores a las mujeres, donde las mujeres orientan su actividad
al cuidado de la familia y les presenta como amables, dciles, obedientes, t
midas, etc.; mientras que los hombres aparecen como smbolo del poder y la au
toridad, valerosos, tomando decisiones, sustentadores de la familia (Instituto de
la Mujer, 1989). Tambin la actitud de los profesores puede ayudar a reforzar los
estereotipos tradicionales, an inconscientemente. Se ha demostrado que en la
prctica los profesores conceden en sus clases un trato preferencial a los nios,
preparndoles para participar en las actividades laborales y culturales, mientras
que a las mujeres se las previene contra ello.
3) Condicionantes fsicos. En muchos barrios perifricos de las ciudades y en las zo
nas rurales, la falta de equipamientos docentes o su lejana, las deficiencias en los
transportes y las comunicaciones pueden provocar un descenso de la escolari
zacin, siendo en estos casos las nias las ms afectadas. Hay lugares en Gambia
donde los nios tienen que andar unas tres horas diarias para acudir a la escuela.
Este hecho junto con el bajo nivel de los padres, incita a las nias a permanecer
en casa y continuar con las actividades familiares, disminuyendo as el nmero
de alumnas que se matriculan en las escuelas.

5.5. Las migraciones internacionales


Las migraciones humanas son un fenmeno constante a lo largo de la historia, que en
h actualidad ha cobrado especial intensidad junto con una modificacin acusada en el orifen de los emigrantes. Durante las tres ltimas dcadas alrededor de 35 millones de per
sonas se han instalado en los pases desarrollados y buena parte de ellas procedentes de
| lirs pases ms pobres atrados por el desarrollo econmico y el bienestar social.
Un aspecto particular de esta nueva migracin ha sido su feminizacin creciente.
[
migracin de mujeres, dentro de un mismo pas o de un pas a otro, se ha intensi| cado en las dos ltimas dcadas. El contingente de mujeres migrantes -m ano de obra
[ *nvil integrada por trabajadoras, as como por vctimas de las dictaduras militares y
ce agresiones intervencionistas- ha aumentado, tanto a nivel regional como internacioI iL*i (Consejo Mundial de Iglesias Quinta Asamblea, 1986).
Tanto en el plano poltico como en el acadmico, el papel de la mujer en estos proI :e>os inmigratorios aparece subordinado y poco desarrollado. Tres son las razones que
aplican este vaco: la primera es la supuesta masculinizacin del fenmeno inmigralleno y de refugio, que se resumira en la siguiente forma: los que migran son m a
uritanamente hombres y, por tanto, principal sujeto de inters; en todo caso, las mujeres
mcreceran ms tarde, como producto de la reunificacin familiar. La segunda sera la
t w a escasa difusin de la perspectiva analtica desde el gnero, que afecta a un conjunto
amplio de temas y no slo a las cuestiones referidas a la inmigracin. En tercer lu[foT. la escasez de estudios podra deberse a razones ms vinculadas con la propia dis

138

Mujeres, espacio y sociedad

criminacin femenina en las sociedades receptoras, a las que se suman dos condicio
nes adicionales que poseen las inmigrantes y que acentan tal segregacin: pobreza y
diferencia cultural (Malgesini, 1993).

5.5.1. Marco terico


Las teoras generales sobre la migracin no tienen en cuenta los problemas de g
nero. Dos tendencias tericas han sido las dominantes en la explicacin de la migra
cin. La teora neoclsica y la estructural: la primera considera a la migracin como un
proceso individual, que surge de forma espontnea siguiendo un patrn racional de cos
te-beneficio y a las leyes del mercado en la orientacin e intensidad de los flujos y en
el papel jugado por stos. Explica la migracin esencialmente en funcin de las dife
rencias salariales entre regiones. La gente se mueve con la expectativa de mejorar sus
condiciones de vida. Dentro de esta perspectiva terica, el movimiento significa un
cambio hacia regiones con mayor salario. Esta perspectiva presta poca atencin a los
aspectos sociales, polticos y culturales del proceso migratorio.
La perspectiva estructural dedica amplia atencin a la posicin de clase de los mi
grantes, los aspectos sociales, polticos y econmicos. Lo importante en este enfoque
son las condiciones estructurales en la sociedad en su conjunto y por lo tanto, dedica
poca atencin al individuo.
En los ltimos aos ha empezado a emerger un cuerpo terico que toma como
punto de partida las interpretaciones de gnero, proponiendo al hogar y las estrategias
familiares como punto de partida de anlisis. Dentro de este enfoque se pone el nfasis
de las causas y consecuencias de la emigracin de las mujeres en la importancia del ho
gar. Las mujeres, como parte del hogar o como elementos de las redes de parientes y
relaciones de trabajo, son impulsadas a los centros urbanos a ganar dinero para el so
porte de la familia. As, se hace evidente la interdependencia de los migrantes con los
no migrantes, lo que permite una mayor comprensin del proceso migratorio. Los fac
tores demogrficos tales como el tamao del hogar y el ciclo de la vida determinan la
posibilidad de trabajo de la mujer. Adems debe tenerse en cuenta que la organizacin
del trabajo productivo y reproductivo a nivel domstico se debe integrar junto al an
lisis de quin se mueve, si otros miembros de la familia se mueven con ellos y quin se
queda. Por otro lado, los movimientos migratorios de las mujeres estn ligados al res
to del hogar. En este sentido, la mujer tiene un lazo econmico con el rea de origen.

5.5.2. Escala y alcance de la migracin


Entre 1970 y 1987, un 48% de los 77 millones de personas que segn Naciones
Unidas, residan fuera de su pas de nacimiento eran mujeres; por tanto, las mujeres
constituyen casi la mitad de la poblacin migrante internacional. Sin embargo, tanto
en el plano poltico como en el acadmico, el papel de la mujer en estos procesos apa
rece relegado y poco desarrollado.
Las pautas de migracin internacional difieren de unas regiones a otras. En la ma
yor parte de los pases de frica, Asia y el Pacfico, el nmero de hombres migrantes
ha sido mayor que el de las mujeres. En cambio, en algunos pases de Amrica, la si

Captulo 5: Situacin sociodemogrfica de las mujeres en el mundo

139

tuacin era ms equilibrada y en la mitad de los pases haba por lo menos el mismo n
mero de mujeres que de hombres migrantes. Slo en Europa y en Amrica Latina las
mujeres predominaban sobre los hombres entre los migrantes de la mayora de los pa
ses (Naciones Unidas, 1992). Esas diferencias no se pueden explicar ms que aten
diendo a condiciones histricas concretas en cada caso y al papel de la emigracin en
el suministro de mano de obra. La diferencia entre frica y Amrica Latina parece re
lacionarse con dos factores principales. Uno es que la mujer africana est mucho ms
implicada en la agricultura de subsistencia, lo cual tiende a liberar hombres para el em
pleo asalariado en la economa de mercado. El otro es la estructura del empleo fe
menino, que en Amrica Latina da lugar a un flujo de mujeres emigrantes (sobre to
do jvenes) hacia el servicio domstico y trabajos marginales en el sector informal.
Actualmente, aumenta la participacin de mujeres en las corrientes de trabajadores
migrantes por perodos cortos. En la dcada de los ochenta aument la emigracin de
mujeres de Asia meridional y sudoriental -principalmente al Japn, Hong Kong,
Singapur y Asia occidental- para trabajar en el servicio domstico o en actividades de
entretenimiento (Naciones Unidas, 1992).
Las mujeres migrantes por lo general se desplazan por primera vez cuando son j
venes y solteras, sobre todo en los movimientos rural-urbano y, si estn casadas, con
baja fecundidad, carecen casi por completo de una preparacin y una formacin
profesional, disponiendo de bajo nivel econmico. Buena parte de la migracin fe
menina a los pases de la Comunidad Europea se realiza sobre la base de la unidad fa
miliar, es decir, se trata de mujeres que acompaan a sus maridos en sus desplaza
mientos, lo cual supone aadir a la problemtica especfica de la poblacin migrante
la derivada del gnero.

C u a d r o 5.2
Poblacin extranjera en la Comunidad Europea (1990). % con respectoa la poblacin total del pas

"

.
Pases

Blgica

Hombres
475.034

Mujeres

405.778

80.879

9,8
3,2

69.765

8,0
2,7

Alemania

2.945.900

9,5

2.179.413

6,7

Grecia
Espaa

2,4
0,7

82.383
145.033

1,6
0,7

Francia

118.978
138.183
1.988.264

1.619.326

5,6

Irlanda

38.300

7,2
2,2

42.200
334.417

2,4

Dinamarca

Italia

446.721

Luxemburgo
Pases Bajos
Portugal

53.053
345.141
61.394

Reino Unido

911.000

Fuente: E U R O S T A T , 1990.

1,6
28,6
4,7
1,3
3,3

53.648
287.777
46.479
983.000

1,1
27,7
3,8
0,9
3,4

140

Mujeres, espacio y sociedad

5.5.3. Razones para emigrar


Las razones que tienen las mujeres para emigrar desde los pases de origen son
mltiples y variadas. La migracin es fruto de un desequilibrio. La causa histrica de las
migraciones de trabajadores rurales, hombres y mujeres, ha sido el acceso desigual a la tie
rra y a otros recursos. Sin embargo, en la actualidad se perfila la intemacionalizacin de
economas agrarias y el consiguiente aumento de su dependencia respecto del sistema eco
nmico mundial, como un nuevo e importante factor causal que ha contribuido a impulsar
a las mujeres a las corrientes migratorias. Tambin cabe mencionar la persistente prctica
de seleccionar la mano de obra en funcin del gnero y la etnia, tal es el caso de las compa
as instaladas en zonas francas que emplean casi exclusivamente a mujeres jvenes.
La migracin de mujeres tambin puede estar motivada por problemas polticos.
Tal es el caso de las latinoamericanas que salieron de sus pases en la dcada de los 70
coincidiendo con el auge de las dictaduras. Las migraciones de trabajadores se han in
tensificado, por ejemplo, en Sri Lanka a causa de las polticas gubernamentales en vi
gor desde 1977, ao en el que se instaur el actual rgimen.
No obstante, el aumento de la migracin femenina no puede explicarse como sim
ple efecto del desarrollo capitalista y de la existencia de conflictos armados en las re
giones econmicamente subdesarrolladas. La migracin de mujeres pertenecientes a
la clase baja y a la clase media baja es tambin una respuesta a las arraigadas creencias
de ndole cultural e ideolgico que determinan la divisin del trabajo y del poder se
gn gneros (Consejo Mundial de Iglesias Quinta Asamblea, 1986).
A nivel individual, aunque es difcil de precisar el orden de prioridades y las razones
concretas que desencadenan la migracin, se desprende de diversos estudios realiza
dos en distintos pases que la motivacin principal que lleva a la mujer a emigrar es de
tipo econmico, si bien existen diferencias entre pases y regiones (Rodrguez Moya,
1995). Por una parte, las mujeres africanas y asiticas emigran casi exclusivamente mo
tivadas por el hecho de encontrar un empleo que les permita alcanzar un nivel de vi
da mejor al que disfrutaban en su pas, o enviar un dinero a los familiares que quedaron
all. Por otra en las latinoamericanas, es frecuente el caso de mujeres con elevado ni
vel cultural y formacin en campos profesionales muy concretos, como, por ejemplo,
la odontologa o la psicologa, que buscaron al emigrar no slo progresar econmi
camente, sino tener acceso a nuevos horizontes de desarrollo en su profesin, una po
sibilidad de expansin o alcanzar una mayor satisfaccin intelectual.
Tambin hemos de considerar como elemento importante que incide en los patrones mi
gratorios las redes sociales, que facilitan la movilidad de la mujer, al existir flujos previos de
otras personas de la misma comunidad. A quienes proyectan establecerse en un pas que no
es el suyo, les confiere cierto grado de seguridad contar con alguien de su entorno que les
ayude en los primeros momentos y les facilite al menos contactos iniciales para el hospedaje
y la bsqueda del primer empleo (Marrodn et al., 1991). Por tanto, la experiencia previa de
la migracin de parientes o conocidos influye fuertemente en la decisin de emigrar.

5.5.4. Situacin sociolaboral


Los hombres y mujeres que emigran compiten en distintos mercados de trabajo.
Entre la amplia mayora de emigrantes que son pobres y sin especializacin, los

Captulo 5: Situacin socidemogrfica de las mujeres en el mundo

141

hombres encuentran una mayor variedad de oportunidades de empleos disponibles, en


cambio las mujeres inmigrantes tienden a concentrarse en los servicios.
Prcticamente en todos los pases a las mujeres se les ofrece los empleos con las m
nimas exigencias en m ateria de cualificacin. Los trabajos que realizan las m ujeres
inmigrantes estn en el nivel ms bajo de la jerarqua y proporcionan escasas o nulas
oportunidades de promocin. Las mujeres inmigrantes ejercen las tareas peor pagadas
y ms desagradables por haberse incorporado las ltimas al mercado laboral y llenan
los nichos o huecos dejados por las poblacin trabajadora local (servicio domstico,
prostitucin, venta am bulante, hostelera, etc.).
E n Espaa, la mayora de las mujeres inmigrantes estn presentes en trabajos te r
ciarios, entrando en el mundo laboral por la puerta del servicio domstico. Incluso las ms
cualificadas terminan en empleos de bajo rango y salario y, si bien es cierto que los hom
bres tambin sufren movilidad descendente, el contraste es mayor en el trabajo de la m u
jer (Losada, 1993). As es habitual, sobre todo entre las latinoamericanas, encontrar uni
versitarias trabajando como asistentas, cam areras o vendedoras am bulantes. Sin
embargo, transcurrido un tiempo, una vez que se ha iniciado a distintos niveles el pro
ceso de integracin en la nueva sociedad de acogida, puede darse un cambio. Es a p ar
tir de ese momento cuando, si la mujer posee una adecuada cualificacin, el horizonte
laboral puede ir amplindose poco a poco. H a sido el progresivo aumento de las mujeres
casadas empleadas en Espaa lo que ha incrementado las oportunidades de empleo de
las mujeres en el servicio domstico.
En Malaisia e Indonesia las mujeres migrantes se ven obligadas a trabajar en el ser
vicio domstico a cambio de comida y vivienda, pero posteriorm ente las malayas bus
can empleo en las fbricas; mientras que las indonesias en el tiempo libre exploran la
posibilidad de convertirse en trabajadoras administrativas, ya que quedarse en el
servicio domstico podra considerarse un fracaso. En cambio, los datos de las filipi
nas m uestran que pocas mujeres han logrado ascender a otro tipo de trabajos.
En el O riente Medio, las trabajadoras inmigrantes reciben salarios ms elevados
-quizs el doble o ms de lo que ganaran en su pas por un trabajo com parable- pero
son objeto de numerosos abusos. La explotacin comienza cuando dan los primeros pa
sos de la migracin, en el m om ento del reclutam iento, proceso del que se ocupan las
agencias de empleo, en muchas de las cuales reina la corrupcin y se trata mal a los
clientes. Los mtodos de esas agencias, como los honorarios excesivos y la prctica del
soborno con cantidades importantes, se aplican en gran parte con la complicidad de los
gobiernos. Sin embargo, la peor forma de hostigamiento es el acoso sexual a que estn
expuestas las migrantes (Consejo Mundial de Iglesias Quinta Asamblea, 1986).
Otro reducto ocupacional para la mujer inmigrante, sobre todo en los pases del su
deste asitico, es la prostitucin. Algunas mujeres, decepcionadas por los bajos salanos ganados en las fbricas, buscan una salida vinculndose a la industria del sexo,
s bien estudios recientes han comprobado que las prostitutas son dependientes de otras
r^rsonas, las cuales toman porcentajes importantes de sus honorarios. En Manila, por
ejemplo, algunas mujeres ganan menos del 10% de los honorarios pagados por sus
dientes.
Un factor determinante de esta situacin es el choque entre la extrema pobreza que
existe en ciertas partes del sudeste de Asia y la expansin industrial y financiera que se
est produciendo al mismo tiempo. Otro factor es la serie de instalaciones militares que
latan de la guerra del Vietnam. Las zonas de descanso y diversin que dej el ejrcito

142

Mujeres, espacio y sociedad

estadounidense, con las casas de prostitucin que crearon entonces, constituyen un mar
co de acogida ya preparado para los hombres de negocios de las sociedades transna
cionales que se encuentran por toda la zona del sudeste asitico. En este marco, el tr
fico de mujeres se ha convertido en una actividad importante, a la cual se aade el
turismo sexual que se extiende por todo el Tercer Mundo y prospera a costa de la ex
plotacin de la poblacin de esos pases. A todo ello se suma el hecho de que los go
biernos contribuyen a menudo a la prostitucin de sus propias ciudadanas en sus in
tentos de aumentar el crecimiento econmico. Por ejemplo, el turismo sexual est
incluido en muchas giras por el sudeste asitico que reciben apoyo gubernamental.
Ciertos estados ya fomentan la emigracin de sus trabajadores para disminuir las cifras
de desempleo contribuyendo tambin a la explotacin sexual de las mujeres (Consejo
Mundial de Iglesias Quinta Asamblea, 1986).
La industria del vestido es una esfera de actividad financieramente poderosa.
Los fabricantes recorren el mundo buscando medios de abaratar la produccin.
Actualmente, menos de la mitad de las prendas de vestir de los Estados Unidos se pro
ducen en el pas. Los trabajadores asiticos del vestido en Nueva York son vctimas de
un sistema mundial de explotacin.

5.5.5. Problemas especficos de adaptacin e integracin


Las mujeres inmigrantes se ven discriminadas por su triple condicin de mujeres, tra
bajadoras e inmigrantes. Suelen tener una visin errnea de lo que es la emigracin y de
cules van a ser las condiciones de vida y trabajo a las que tendr que hacer frente en el
pas de inmigracin por falta de informacin. Igualmente, la mujer inmigrante experi
menta mucho ms profundamente que el hombre el resquebrajamiento de la estructu
ra familiar, a veces con separaciones familiares dolorosas.
A las mujeres del Tercer Mundo les es difcil integrarse en la sociedad de acogida, con
frecuencia por las profundas diferencias sociales, e incluso polticas, entre el sistema so
cial del pas de origen y el del pas de destino. Las relaciones con el pas de acogida estn
poco desarrolladas por la existencia de barreras lingsticas y culturales. Las relaciones de
amistad se desarrollan con los miembros del mismo pas, prolongando los lazos ya exis
tentes antes de la migracin. Con todo, las mujeres se integran con mayor facilidad
que los hombres en la sociedad y son ms sensibles a la modernizacin, pero, cuando se
trata de una situacin conflictiva que atae a sus valores culturales, la casi totalidad op
ta por los tradicionales (Losada, 1993).
En algunos contextos, la emigracin contribuye a la emancipacin de las mujeres
del control patriarcal porque operan nuevas oportunidades para ellas y cuentan con sus
propios salarios y, por tanto, la mujer gana en autonoma, poder, libertad y ensancha
la esfera de su influencia. Con el trabajo, la mujer adquiere categora y recibe de su ma
rido mejor trato, y, en caso de darse un mal comportamiento no tolerara este proce
der porque siente seguridad material, aunque las caractersticas de este mercado la
boral, como acabamos de ver, se limiten a sectores infrapagados y descualificados
(Losada, 1993).
En otros contextos, la mujeres no se liberan del control patriarcal, ya que las mu
jeres extrapolan sus tradiciones sin dejar lugar a cambio y progreso en el nuevo mbito
social. Por tanto, uno de los aspectos ms penosos de la migracin es la soledad y el ais

Captulo 5: Situacin sociodemogrfica de las mujeres en el mundo

143

lamiento en que suelen vivir las mujeres. La incomunicacin, la falta de informacin,


de apoyo moral y afecto colocan a cierto nmero de mujeres inmigrantes ante una se
rie de situaciones negativas, que las colocan en una situacin de esencial dificultad.
Otro problema de las mujeres migrantes es el del alojamiento, las malas condi
ciones de vivienda y de equipamiento del hogar por razones de ahorro y el poco acceso
a viviendas de tipo social que tienen los trabajadores migrantes.
5.5.6. Consecuencias de la migracin en el pas de origen
Pese a la diversidad de variaciones individuales, culturales o geogrficas, la sepa
racin familiar por causa de la migracin tiene repercusiones muy profundas en la es
tructura de la familia. Cuando esto ocurre, muchas veces es la mujer la que permanece
en el pas de origen. En las reas rurales, las tareas agrcolas que tienen que hacer son
a menudo muy arduas y las remesas de dinero muy espordicas.
Si es la mujer quien emigra, al volver al hogar muchas de ellas se encuentran con
una situacin familiar deteriorada y desorientada. A pesar de su sacrificio, la situacin
de la familia no ha mejorado como esperaban. Muchos nios se quedan a menudo sin
una atencin o proteccin suficientes, un gran nmero de ellos dejan de ir a la escuela
o, sufren crisis afectivas y de salud durante la ausencia de sus madres. Algunos mari
dos se aficionan a la bebida, al juego o tienen relaciones extramatrimoniales, lo cual pue
de conducir a la ruptura familiar. En otros casos muchas migrantes salen de su pas pa
ra asegurar su futuro e invertir el dinero ganado en la compra de una casa o en otros
bienes y algunos envos de dinero no se reciben o son malgastados por sus familias en
pequeos lujos, lo cual les obliga a reanudar una vez ms su vida de migrantes (Con
sejo Mundial de Iglesias Quinta Asamblea, 1986).
Las principales conclusiones que se extraen de lo anteriormente expuesto en el ca
ptulo son las siguientes:
Las tasas de fecundidad han disminuido en todos los pases industrializados, pe
ro permanecen a niveles bastante altos en el Tercer Mundo, sobre todo en la ma
yora de los pases de Africa y en las regiones del Asia meridional y occidental.
La utilizacin generalizada de mtodos eficaces de planificacin familiar, el des
censo del tamao de la familia, los cambios ideolgicos y culturales que han
afectado y siguen afectando las relaciones de gnero y en consecuencia a la fa
milia y la reduccin de la mortalidad infantil entre otros factores, han influido
en la reduccin de las tasas.
En todas las partes del mundo, excepto en determinadas zonas de Asia y el
Pacfico, las familias tienden a ser ms pequeas y a tener menos hijos. Hay me
nos familias de varias generaciones, ms familias de un slo progenitor y ms per
sonas que viven solas. El descenso del tamao medio de la familia indica tambin
el declive de los hogares de familias extensas, que es ms notable en los pases oc
cidentales desarrollados, pero que tambin comienza a notarse en los pases subdesarrollados.
En los pases industrializados, la participacin de las mujeres en todos los niveles
del sistema educativo es prcticamente igual a la de los hombres. Puede decirse
que, ms que diferencias cuantitativas (tasas de escolarizacin), encontramos di-

Mujeres, espacio y sociedad

ferencias cualitativas (tipos de centros en los que se estudia y ramas de estudios


cursados). Por contra, en los pases subdesarrollados existen todava grandes di
ferencias por gnero. El nivel de matriculacin de las nias en la enseanza se
cundaria representa menos de la mitad de los nios en la mayora de los pases
de frica y Asia.
Las mujeres representan casi la mitad de la poblacin migrante internacional.
Se desplazan por primera vez cuando son jvenes, solteras, entre 16 y 24 aos
de edad, su nivel de educacin suele ser bajo y en su decisin de emigrar
predominan las motivaciones econmicas ms que los personales o sociales.

CAPTULO 6

CONDICIONES DE VIDA Y TRABAJO


DE LAS MUJERES EN LOS PASES DESARROLLADOS

En este captulo (junto con el siguiente) se inicia la parte del libro destinada a rea
lizar una Geografa Regional del Gnero. Segn se planteaba en el Captulo 3, se tra
ta. por un lado, de recoger las diferencias territoriales en la construccin del gnero,
v. por otro, de mostrar las variaciones espaciales en los roles y relaciones de gnero,
partiendo de una divisin macrorregional en pases desarrollados y perifricos.
Aunque los Captulos 6 y 7 tienen una estructura general interna similar -con la di
misin de sus contenidos en espacios urbanos y rurales- no son simtricos. Ello es debido
i dos razones: en primer lugar, a que las realidades que estudian son muy diferentes (no
s igual la estructura productiva de las reas rurales en los pases desarrollados y en los
perifricos, por ejemplo). En segundo lugar, porque la naturaleza de la informacin y
mentes disponibles es tambin muy distinta: en el caso de los pases desarrollados hemos
podido disponer de abundantes datos estadsticos y de extensa bibliografa geogrfica,
tanto terica como emprica; en el Captulo 7, la escasez de informacin estadstica y su
madecuacin se palia recurriendo al estudio pormenorizado de casos, siendo notable una
carencia de planteamientos de tipo terico.
Este Captulo 6 se organiza en torno al anlisis separado de los espacios urbanos
j rurales, desde una perspectiva de gnero. Previamente, se introducen dos epgrafes
fa los que se plantean aspectos de carcter general: el perfil demogrfico de las reas
urbanas y rurales, en primer lugar, y las condiciones de trabajo de las mujeres en los pa
ses desarrollados, en segundo.
6.1. Gnero y perfil demogrfico de la poblacin urbana y rural en los pases
desarrollados
Las ciudades poseen un perfil demogrfico especfico. La poblacin que las habita
presenta algunas caractersticas diferenciales con respecto a la de las reas rurales, cos ya ha sido suficientemente demostrado en las investigaciones dedicadas a definir
fenmeno urbano. Muchas de estas caractersticas son comunes a hombres y mujeres,
-:mo, por ejemplo, las relativas a la estructura por edad y a la caracterizacin de la po

146

Mujeres, espacio y sociedad

blacin activa. Otras, sin embargo, adquieren una dimensin ms significativa en


relacin con el tema que aqu nos ocupa, debido a que en ellas el gnero juega un pa
pel protagonista. A ellas nos referiremos en este breve epgrafe.
Un primer indicador de los perfiles demogrficos urbano y rural es la composicin
por sexo de su poblacin. Como se advierte en el Cuadro 6.1, en las regiones desa
rrolladas, el nmero de mujeres de las zonas urbanas supera al de los hombres en, co
mo promedio, una relacin de 107 a 100, mientras el nmero de mujeres en las zonas
rurales es aproximadamente igual al de los hombres. Este hecho debe relacionarse con
la naturaleza de los flujos migratorios hacia la ciudad, en los que, como veremos, pre
dominan las mujeres.

C u a d r o 6.1

Sex-ratio* en las reas urbanas y rurales de los pases desarrollados


Pas

Urbana

Rural

Austria
Canad
Espaa
Estados Unidos
Francia
Grecia
Japn
Noruega
Portugal
Reino Unido
Suiza

117
106
104
108
107
106
103
111
113
109
109

105
94
98
100
100
100
105
100
105
99
100

* Sex-ratio: mujeres por cada 100 hombres.


Fuente: Naciones Unidas (1992), pp. 71 y ss.

El comportamiento demogrfico de las poblaciones urbana y rural puede tambin di


ferir en los pases desarrollados. El Cuadro 6.2 recoge las diferencias campo-ciudad en
las tasas de fecundidad, diferencias que, como se ve, son todava significativas. Hay que
recordar que, como en los datos de la tabla anterior, en sta el umbral para definir a una
zona como urbana vara de unos pases a otros. La urbanizacin contina siendo un fac
tor de descenso de la fecundidad, lo que se debe a una combinacin de causas relacio
nadas con los estilos de vida, diferencias culturales, acceso a la planificacin familiar, con
diciones de las viviendas y mayor incorporacin de la mujer al mundo laboral.
El modelo de familia tambin es afectado por la urbanizacin en los pases desarro
llados. Como demuestran Montserrat Solsona y Roco Trevio (1990) para el caso de
Espaa (Cuadro 6.3) en las zonas urbanas, las familias nucleares estn ms representadas,
mientras los hogares de estructura compleja (extensos y mltiples) son ms frecuentes en
tre la poblacin rural. Aunque en el caso espaol este hecho todava no se demuestra, es
comn que en las ciudades desarrolladas de estructura por edad envejecida sea alta la pro
porcin de hogares de solitarios o unipersonales, frecuentemente constituidos por mujeres

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

147

Las diferencias rural-urbano deben vincularse, fundamentalmente, con la organizacin so


cial -la familia como unidad de produccin en el campo y como unidad de consumo en la
ciudad-, con los condicionantes de las viviendas en la ciudad, con las diferencias en las es
tructuras por edad, y con los estilos de vida. Sin embargo, y como han demostrado
Solsona y Trevio (1990) para el caso espaol, puede existir una diversidad regional im
portante en las diferencias campo-ciudad respecto al modelo de familia que se pueden ex
plicar por tradiciones culturales, el tipo de propiedad o el sistema de herencia.

C u a d r o 6.2

Tasas de Fecundidad General* en los medios urbano y rural de pases desarrollados


Pas (ao)

Urbana

Rural

Japn (1985)
Austria (1981)
Finlandia (1989)
Francia (1982)
Holanda (1986)
Noruega (1980)
Suiza (1980)

45,3
43,8
48,3
61,9
46,1
54,2
39,8

50,5
60,6
54,6
55,3
55,2
55,9
55,0

* Tasa de fecundidad general: nm ero de nacidos vivos p or cada


1.000 mujeres entre 15 y 49 aos.

Fuente: Naciones Unidas. A nuarios Demogrficos de 1988 y 1991.

C u a d r o 6.3

Tipos de hogares en Espaa, 1981. Zonas urbana y rural


Tipos de hogar
Solitarios
Sin ncleo
Uninucleares
Extensos
Mltiples
TOTAL

Zona rural

Zona urbana

12,13%
3,27%
64,86%
13,15%
6,59%

9,72%
3,39%
72,99%
11,54%
2,35%

100%

100%

Definiciones
Solitarios: una sola persona.
Sin ncleo: sin ncleo familiar (no formado p or m atrim onio con o
sin hijos ni por padre o m adre con hijos).
Uninucleares: un slo ncleo familiar.
Extensos: un ncleo familiar ms otras personas em parentadas o no.

Fuente: Censo de poblacin de Espaa de 1981. Elaboracin: M.


Solsona y R. Trevio, del Centre d Estudis Demogrfics. Publicado
en Solsona y Trevio (1990).

148

Mujeres, espacio y sociedad

U na ltima caracterstica segn gnero puede completar el perfil demogrfico de


las ciudades en los pases desarrollados. Se trata de la inmigracin, variable funda
mental, por otra parte, para explicar las caractersticas diferenciales de la poblacin ur
bana. Segn se aprecia en la Cuadro 6.4, la composicin segn gnero de los inmi
grantes en las ciudades est desequilibrada a favor de las mujeres. Segn datos de las
Naciones Unidas (1992), la diversidad regional en el mundo en cuanto a la proporcin
de hombres y mujeres inmigrantes en las ciudades es muy grande. En los pases de
sarrollados, las mujeres predominan tanto en los movimientos desde el campo a la ciu
dad como entre los inmigrantes que llegan a la ciudad procedentes del extranjero.

6.4
Migraciones a zonas urbanas (1965/1975)
Cuadro

Pas
Australia
Austria
Finlandia
Francia
Grecia
Irlanda
Japn
Luxemburgo
Suecia

'

e " 7 'Y '^ o

* ' ' i''

Mujeres/I 00 hombres

''

'

90
117
102
110
105
116
117
101
176

Fuente: N aciones U nidas (1992), segn estim aciones de la


Divisin de Poblacin de la Secretara de las Naciones Unidas.

Los movimientos migratorios son los que, adems de desencadenar el fuerte creci
miento de las ciudades en el pasado, explican las actuales diferencias entre el medio ur
bano y rural respecto a aspectos demogrficos como la estructura por edad y sexo. Por
otra parte, aunque se trata de pases desarrollados -donde a priori se supone una pro
gresiva homogeneizacin ciudad-campo en los estilos de vida- se puede advertir que to
dava persisten en ellos comportamientos demogrficos diferenciales en ambos medios
en lo que se refiere a la fecundidad y el tipo de hogar.

6.2. El mercado de trabajo en los pases desarrollados


En los pases desarrollados los aos cincuenta y sesenta se caracterizaron por el au
ge del pleno empleo para los hombres. Fue un perodo de elevacin de los salarios reales,
de incremento de la oferta de empleo y de expansin del gasto estatal en sanidad, ser
vicios sociales y educacin, conformndose los rasgos del estado de bienestar que se con
solida despus de la II Guerra Mundial en un contexto de fuerte crecimiento econmico
y pleno empleo.

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

149

A finales de los sesenta el modelo de acumulacin de la etapa anterior entra en cri


sis. si bien no estalla en toda su magnitud hasta la dcada de los setenta, con la primera
crisis energtica del setenta y tres. En el plano econmico se intenta dar respuesta a la cri
as por medio de una Nueva Divisin Internacional del Trabajo reestructurando simul
tneamente el sistema productivo basado en la Gran Fbrica, lo cual iba a posibilitar tan
ta el abaratamiento de costes, recuperando los niveles de beneficio, como la desactivacin
ie la capacidad de resistencia de la fuerza de trabajo. En todo este proceso cumple un pa
pel clave la incorporacin de nuevas tecnologas a los procesos de produccin (Fernndez
Durn, 1993).
A esta Nueva Divisin Internacional del Trabajo le acompaa la transformacin de
los mercados de trabajo, un trasvase intersectorial ligado al diverso dinamismo de las ac
tividades productivas y de servicios, junto con cambios en la estructura ocupacional y pro
fesional.
Todos los procesos sealados anteriormente han hecho surgir nuevas divisiones en
el trabajo y modificacin en la estructura del trabajo en el hogar. Como seala Phal
(1984) se est produciendo un proceso de polarizacin en el que las familias de un po
lo se hallan plenamente integradas en todas las formas de trabajo, y en el otro polo se
encuentran las familias incapaces de realizar una amplia gama de trabajos.
: 2.1. El crecimiento de la participacin de las mujeres en el mercado de trabajo
En los ltimos aos, la integracin laboral de las mujeres se ha incrementado de for
ma progresiva. De constituir slo el 20% de la fuerza laboral estadounidense a principios
jc siglo, las mujeres han pasado a representar cerca del 50% de todos los trabajadores nor
teamericanos. Las mujeres han sido las principales beneficiaras del crecimiento del
empleo en la dcada de los ochenta. La tasa de incremento del empleo femenino en la se
ronda mitad de dicha dcada ha sido dos veces superior a la de los hombres. Los dos ter3os de los empleos creados en dicho perodo han sido ocupados por mujeres. Por otro lao. el paro entre las mujeres ha sufrido un aumento, a pesar del incremento sealado, lo
^ue significa una insuficiente demanda del empleo de mano de obra femenina.
La participacin de las mujeres en las actividades econmicas formales en los pases
icsarrollados muestra un claro y fuerte ascenso en las ltimas dcadas con la excepcin
de aquellos pases del Este (Bulgaria, Polonia, Rumania y la ex-URSS) que han visto dis
minuir ligeramente el porcentaje relativo de participacin econmica de las mujeres. A
resar de las reformas polticas y econmicas, las mujeres han ocupado y continan ocu
pando un sitio ms importante en la mano de obra de los antiguos pases comunistas que
en la Comunidad Europea. Esta diferencia con la Comunidad refleja, en parte, la sioiacin anterior de los pases en Europa Central y Oriental, donde, de forma general, tois las personas capaces de trabajar participan en la esfera productiva.
Segn datos de Naciones Unidas, para el conjunto de pases desarrollados la tasa de
actividad de las mujeres (proporcin de mujeres en edad de trabajar que tienen un tra
bajo remunerado o que buscan un empleo, en relacin con las mujeres mayores de qui
is aos), ha pasado del 41% en 1970 al 46% en 1990 (Cuadro 6.5) pero en 1990 existen
nuchas diferencias entre pases. En algunos casos esta tasa supera el 60%, como en la
ffltigua Repblica Democrtica Alemana y ex-Checoslovaquia, pero en otros es an re
lativamente baja, como en Grecia, Espaa, Italia e Irlanda. La tasa de actividad de la mu

150

Mujeres, espacio y sociedad

jer espaola es ms baja que en el conjunto de pases de la OCDE, incluso que la de


Portugal, si bien en Portugal hay mucho trabajo de ayuda familiar por la presencia de
muchas explotaciones agrarias minifundistas y se han creado muchos puestos de trabajo
en la Administracin Pblica.

C u a d r o 6.5

Poblacin econmicamente activa mayor de 15 aos


V'

..

*. * rvi : i 1 4 S i:

v--

3% '-i- >M

econmcomente
acti vas
(enm Hes)

lasiqfp "
actividad
econcmica
(% ) M'ujeres
T/7C ,

. . - -

Albania
Alemania
Rep. Fed. de Alemania
Rep. Dem. Alemana
Australia
Austria
Blgica
Bulgaria
Canad
ex-Checoslovaquia
Dinamarca
Espaa
Estados Unidos
Finlandia
Francia
Grecia
Hungra
Irlanda
Islandia
Italia
Japn
Luxemburgo
Malta
Noruega
Nueva Zelanda
Pases Bajos
Polonia
Portugal
Reino Unido
Rumania
Suecia
Suiza
ex-URSS
ex-Yugoslavia
Fuente: Naciones U nidas, (1992).

' '/' rr*


Jas a~de
idad
ecom rnica
ombres
sgWB

1970

356

653

58

59

86

83

9.704
3.953
1.666
1.199
1.100
1.951
2.808
3.224
857
2.267
31.727
960
7.766
853
2.179
294
31
5.942
20.752
35
23
472
323
1.235
7.853
802
9.077
4.806
1.330
975
59.308
3.295

10.915
4.396
3.037
1.432
1.400
2.075
5.314
3.908
1.272
3.534
50.531
1.200
10.132
1.024
2.372
435
58
7.450
25.557
50
35
875
548
1.900
8.983
1.734
10.724
5.495
1.972
1.175
70.4>T
4.217

39
54
37
39
29
59
37
56
45
22
42
53
39
25
51
29
45
28
51
26
18
32
33
26
63
24
41
62
41
40
62
43

41
62
46
44
33
57
49
62
58
33
50
57
45
25
53
32
60
30
52
32
22
50
40
31
60
40
46
60
55
43
60
45

79
79
82
74
71
75
79
78
82
82
78
75
75
78
84
81
83
76
84
74
76
79
81
74
83
87
82
85
76
85
76
81

75
83
77
74
70
68
78
76
76
73
77
70
71
73
72
77
62
69
79
72
78
75
77
71
77
80
77
72
71
79
75
74
-------- 1

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

151

La gran variedad que caracteriza a las tasas de actividad de las mujeres no aparece
entre los hombres. Estas diferencias pueden deberse, por un lado a motivaciones eco
nmicas: el papel econmico de las mujeres depende mucho ms de los niveles de de
sarrollo que el de los hombres. Por otro inciden factores de tipo socioculturales.
Adems, mientras que como acabamos de decir las tasas de actividad aumentan en los
pases de la OCDE, entre 1970 y 1990, las tasas de actividad de los hombres en todos los
pases desarrollados han descendido en el mismo perodo (Cuadro 6.5).
Los cambios experimentados en la participacin de las mujeres en la actividad labo
ral son comunes en los pases desarrollados, pero la estructura y caractersticas de las mu
jeres implicadas son ligeramente diferentes. En efecto, este ascenso no ha sido homog
neo y vara segn los grupos de edades. En los pases de la Comunidad Europea se ha
comprobado que las tasas de actividad de las mujeres jvenes y de las adultas mayores han
permanecido estables durante la dcada de los aos ochenta. En el primer caso como con
secuencia de la permanencia en el sistema educativo ms aos que las generaciones an
teriores. Y en el segundo por el adelantamiento de la edad de jubilacin (Figura 6.1), pe
ro por otro lado son las mujeres de 25 a 49 aos las que han incrementado su participacin
en el mercado de trabajo debido a que las mujeres actualmente, aunque se casen antes, con
tinan trabajando, en lugar de interrumpir el trabajo por el matrimonio; tienen menos hi
jos por familia y se reincorporan al trabajo con mayor rapidez despus de tener los nios.
Ahora bien, dentro de este comportamiento general podemos encontrar tres tipos de mo
delos que tienen su exponente en tres tipos diferentes de curva de actividad.
%

a o s

1983 (E u rlO )

1 9 8 7 (E u rl2 )

-*- 1990 (E ur 12)

Figura 6.1. Tasas de actividad fem enina por grupos de edad en la C E , 1983-1990. Fuente: E urostat.

En el primero se incluyen pases como Dinamarca, la antigua Repblica Democr


tica Alemana y Francia (Figura 6.2) En todos ellos la mayora de las mujeres no de
jan de trabajar al tener hijos y tienen tasas de actividad muy elevadas, presentan-

152

Mujeres, espacio y sociedad

do una curva de actividad por edades en forma de U invertida, aproximndose


al modelo masculino, en el que domina la actividad continua.
En el segundo se incluyen pases como Reino Unido y Pases Bajos y ex-Repblica Federal de Alemania (Figura 6.3). Presentan una curva bimodal, que ca
racteriza un modelo de actividad discontinuo, en este caso la mayor parte de las
mujeres deja de trabajar entre los 25 y 40 aos, al tener los hijos, y vuelve a tra
bajar cuando stos ya son mayores.
%

edad

Dinamarca
H Francia
Figura 6.2. Tasas de actividad femenina por grupos de edad, 1990. Fuente: Eurostat.
%

edad

Reino Unido
-j- Alemania
Pases Bajos
Figura 6.3. Tasas de actividad femenina por grupos de edad, 1990. Fuente: Eurostat.

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

153

Por ltimo, en el tercero se incluyen los pases que presentan una curva de ac
tividad con un solo pico, caso de los pases de Europa Mediterrnea junto con
Irlanda, Luxemburgo y Espaa (Figura 6.4). En ellos las mujeres despus de la
maternidad dejan mayoritariamente de trabajar.
%

aos

Irlanda

|- Espaa

->K- Luxem burgo

Figura 6.4. T a sa s de activ id ad fem en in a p o r g ru p o s de ed ad , 1990. Fuente: E u ro sta t.

La tasa de actividad tambin es heterogenea segn la clase social o nivel econmico,


indicador de la clase social se puede utilizar el nivel de instruccin. En general, las
as pertenecientes a las clases sociales media y alta tienen niveles de estudios meo superiores mientras que las pertenecientes a la clase social baja no han podido terlos estudios elementales en muchos casos. La relacin entre nivel de instruccin y
de actividad es clara y directa: cuanto mayor nivel de estudios alcanzan las mujeres
alta es su tasa de actividad y viceversa. As frente a una tasa de actividad que supe*i 80% en las mujeres con estudios superiores en Espaa a finales de la dcada de los
nta, entre las mujeres sin estudios y analfabetas la tasa apenas si llega al 15%
rguez Moya, 1991).
Factores explicativos
Las causas del incremento de las tasas de incorporacin de las mujeres al mercado de
o en los pases desarrollados pueden ser de ndole demogrfico, econmico y social.
Factores demogrficos
Desde comienzos del siglo actual, todos los pases industrializados han sufrido una se
de profundos cambios demogrficos. Estas modificaciones han consistido, funda

154

Mujeres, espacio y sociedad

mentalmente, en una transicin desde una situacin de elevada fecundidad y mortalidad


relativamente alta hacia un nuevo equilibrio demogrfico, caracterizado por una fecundidad
y mortalidad bajas. Esta transicin ha afectado de manera importante al ciclo vital de las
mujeres. Hoy en da, y dado el descenso de las tasas de fecundidad en la amplia mayora
de los pases industrializados, el nmero de hijos por familia ha disminuido considera
blemente (Paukert, 1984), lo que deja a las mujeres ms tiempo para el trabajo mercantil.
Independientemente del nmero de hijos, las tasas de actividad de las mujeres han
aumentado. Adems, las mujeres con hijos pequeos han incrementado notable
mente su participacin en el mercado de trabajo, que en ocasiones ha ido acompaada
de modificaciones en la divisin sexual del trabajo, polticas pblicas orientadas ex
plcitamente a reclutar mujeres casadas para actividades especficas y un incremento
en la infraestructura de guarderas. El aumento del trabajo asalariado de las mujeres
ha coincidido con el descenso de la fecundidad en todos los pases de la CE (Figura
6.5). La participacin de las mujeres casadas en el mercado de trabajo disminuye al au
mentar el nmero de hijos.
5 - r |-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

4 -

EUR

DK

GR

IR L

NL

UK

1965 U 1975 1989


Figura 6.5. ndice sinttico de fecundidad. Fuente: Eurostat.

La relacin existente entre participacin de la mujer en el mercado de trabajo y fe


cundidad se complica por el hecho de que la carga derivada de los hijos tiene signifi
cativas diferencias en el sector moderno o tradicional, con horario rgido o flexible, de
tiempo completo o parcial, de la lejana o cercana del trabajo con respecto al lugar de
residencia, etc. El nivel de ingresos guarda relacin con la categora profesional y asa
cuanto ms alto es el salario de las mujeres mayor es la probabilidad de que tengan po
cos hijos. En general, la relacin entre fecundidad y participacin laboral de las mujeres
deja de ser negativa cuando la incompatibilidad entre el papel domstico y producti
vo es baja, como ocurre entre las mujeres ocupadas en el servicio domstico o en aque-

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

155

las actividades econmicas que se realizan cerca del hogar, como el comercio al por
-nenor o trabajos a tiempo parcial (Wainerman, 1979).
Sin embargo, cabe preguntarse si esta actitud de las mujeres casadas ante el mer:sdo laboral segn el nmero de hijos, tiene la misma relacin causa-efecto en las ge
neraciones pasadas que en las actuales y futuras, si el nmero de hijos influye en que
.s mujeres ejerzan una actividad remunerada, es decir, si el descenso de la fecundidad
la influido en que las mujeres casadas que no tienen hijos o tienen muy pocos, partizpen en mayor medida en el mercado de trabajo, o por el contrario, el ejercicio de una
jtividad profesional contribuye a que las mujeres controlen en mayor medida la na
v id ad y no tengan ms de uno o dos hijos. De este modo, parecen mucho ms imrortantes los factores que rodean la fecundidad como el nivel cultural de la familia, el
rpo de empleo que ocupa la mujer, el medio social, etc., que el nmero de hijos en s
mismo (Rodrguez Moya, 1991).
Factores educacionales y sociales
El aumento tan considerable en los niveles de estudios (ver epgrafe 5.4) es un fac::r determinante en el incremento de la participacin laboral de las mujeres. En todos
k s pases se ha comprobado que la incorporacin de la mujer al mercado de trabajo au
menta considerablemente a tenor del nivel de estudios. El nivel de instruccin no slo
nuye en el volumen de la participacin laboral de las mujeres, sino que marca tambin
iS ciclos de la actividad: las mujeres con alto nivel de formacin desempean con
Ts frecuencia su profesin de modo continuo, sin dejar su trabajo remunerado con la
legada de los hijos. Por el contrario, en las mujeres con bajos niveles de formacin se ob
serva un proceso de acumulacin de dificultades que las apartan del mercado laboral.
Otra razn conexa que impulsa a las mujeres a participar en el mercado laboral, apo
yada por los datos obtenidos en varios pases, es que las mujeres conceden un valor ma*cr a la educacin de sus hijos, y por eso desean gastar ms en su educacin; como quieque los gastos de enseanza constituyen una parte sustancial del presupuesto del hogar,
h mujer no tiene ms remedio que buscar nuevas oportunidades de obtener ingresos.
Para comprender los cambios de las tasas de actividad laboral de las mujeres en los
rases desarrollados habra que considerar no slo los factores demogrficos, sino tamrrn parece necesario considerar los cambios acaecidos en la familia; las estructuras faindiares se han modificado profundamente (ver epgrafe 5.3). Durante siglos, la vida
e la mujer ha girado en torno a tres actividades tradicionalmente realizadas por las
isijeres que los alemanes simbolizan por las tres K de kirche (iglesia), kiiche (cocina)
i kmder (nio). La mentalidad de la mujer ha evolucionado en las ltimas dcadas de
manera que est rompiendo con su actitud tradicional y va adquiriendo un nivel de
resarrolio y modernidad social. El clima social de los pases industrializados ha ex
re nmentado un considerable cambio en las tres ltimas dcadas. Una creciente pror: rdn de mujeres siente hoy en da el deseo de independizarse, para lo cual necesitan
sn er su propia fuente de ingresos y de empleo. Adems, debido a la modificacin de
las estructuras de consumo, que se caracterizan por el desplazamiento desde los hie
les y servicios producidos en la casa hacia aquellos adquiridos en el mercado, la
xujer necesita una mayor cantidad de dinero para satisfacer sus propias necesidades
rersonales. Ella desea disponer de sus propios ingresos para ampliar su libertad per

156

Mujeres, espacio y sociedad

sonal y recibir un trato igual al de los dems miembros de la familia, sobre todo res
pecto al marido (Paukert, 1984).
La participacin de las mujeres casadas en el mercado de trabajo tambin est en es
trecha relacin con los equipamientos educativo-asistenciales infantiles existentes. Las mu
jeres con hijos menores de seis aos que desean realizar una actividad profesional fuera
del hogar se enfrentan con el problema del nmero de equipamientos infantiles en fun
cionamiento, la proximidad o lejana de la vivienda habitual o de la empresa, el horario,
la calidad y coste econmico de los mismos. Sin embargo, ms que el nmero de hijos o
el nmero de plazas de guarderas, es la manera de ocuparse de las obligaciones familiares
lo que hace variar las tasas de actividad de las mujeres. Y es en este punto donde se ob
serva la mayor diversidad de situaciones entre los pases desarrollados.

Factores econmicos
Una considerable proporcin de mujeres trabaja por necesidad econmica. Esta
categora la forman principalmente las mujeres que estn a cargo de la economa do
mstica, ya sea porque viven solas o por tener que mantener a una familia. Como ya
se vio en el captulo anterior la cifra de hogares encabezados por mujeres se ha ido in
crementando en la mayora de los pases.
Paradjicamente, la participacin de la mujer en el mercado de trabajo tiene menor
importancia relativa en los pases con un PNB per cpita bajo. Esta circunstancia parece
estar relacionada, por un lado, con una subestimacin del trabajo realizado por las mu
jeres, ya que no se tiene en cuenta el trabajo informal. Y por otro lado, con las crecientes
expectativas que se generan conforme va aumentando el bienestar de la sociedad
(Paukert, 1984); esto es, las mujeres en los pases con un PNB ms elevado realizan una
actividad remunerada para procurarse un mayor confort y elevar su bienestar. En pe
rodos de crisis como el actual, los precios se disparan y determinados bienes como la vi
vienda slo pueden ser adquiridos con la participacin laboral de la mujer casada.
Adems, los cambios en los hbitos de consumo obligan a las mujeres casadas a realizar
una actividad remunerada si pretenden mantener el nivel de vida familiar.
Por otro lado, el desarrollo de las actividades terciarias, principales proveedoras de
empleos a las mujeres, han favorecido su insercin en el mercado de trabajo.

6.2.3. Oferta de mano de obra femenina y familia


En algunos pases desarrollados como Australia, se ha comprobado que la parti
cipacin de las mujeres casadas en el mercado de trabajo registrado est aumentando
entre las mujeres de clase media y descendiendo entre las mujeres de clase baja como
consecuencia de la cada del empleo en las industrias manufactureras, combinado
con la descentralizacin productiva y el crecimiento del sector servicios; en concreto, el
crecimiento de las finanzas, los bancos y los seguros, que tienen importantes implica
ciones en las relaciones hogar-trabajo, lo que obliga a las mujeres de clase baja a trabajar
en la economa informal que las estadsticas oficiales no registran. Al mismo tiempo, ac
tividades que anteriormente se realizaban casi exclusivamente en la esfera domstica
como el cuidado de los hijos, limpieza, etc., estn entrando cada vez ms en la esfera del

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

157

trabajo retribuido y las mujeres casadas de clase media se incorporan en mayor nmero
al mercado laboral. Pero esta participacin de las mujeres casadas de clase media a jor
nada completa slo es posible si gran parte de las labores domsticas las realizan
otras mujeres o se adquieren en el mercado. Al descender las oportunidades de empleo
en el sector formal, las mujeres de clase baja realizan estos servicios (Watson, 1991).
Las responsabilidades domsticas de las mujeres reducen su capacidad para tener
un empleo remunerado debido a la insuficiencia de servicios adecuados y asequibles
para el cuidado de los hijos. Si el coste del cuidado de los hijos es superior al salario de
las mujeres, stas se ven obligadas a renunciar a un empleo estable. Por esta razn, mu
chas mujeres tienen que trabajar a tiempo parcial involuntariamente, lo que refuerza
la segmentacin laboral segn gnero.
A pesar del aumento especialmente elevado de la participacin de las madres en el
mercado de trabajo, hay an una gran diferencia entre hombres y mujeres. En los pases
de la Comunidad Europea, el 44% de las mujeres con un hijo menor de 10 aos ejerca
en 1990 una actividad remunerada y el 8% estaba en paro, mientras que el 92% de los
hombres con un hijo menor de 10 aos desarrollaba una actividad remunerada y el 5%
estaba sin empleo. Sin embargo, hay grandes diferencias nacionales en la participacin de
las madres en la poblacin activa. En los pases nrdicos el porcentaje de madres con un
hijo menor de 3 aos que tiene un empleo es ms elevado (alrededor del 80%) que el de
todas las mujeres de 15 a 64 aos, mientras que en la mayor parte de los pases de la
Comunidad Europea la maternidad aleja todava en cierta medida a las mujeres del mer
cado de trabajo. Con todo, las tareas domsticas y la atencin a los hijos recaen siempre
y en mayor medida en la mujer que en el hombre en todos los pases de la OCDE.
Jeanne Fagnani e Yvan Chauvir (1989) han estudiado la actividad profesional de las
mujeres con hijos en la aglomeracin parisina observando que la tasa de actividad de las
madres ha aumentado entre 1975 a 1982. En toda la aglomeracin la tasa de participacin
laboral de las mujeres con un hijo se ha elevado del 74,5% en 1975 al 80,6% en 1982. Las
mujeres con dos hijos en el mercado de trabajo han aumentado de 54,2% a 67,5% y a su
vez las mujeres con tres hijos del 30,5% a 41,4%. Ahora bien, tanta importancia tiene el
nmero de hijos habidos en el matrimonio como la edad de estos. La presencia de nios
menores de tres aos en el hogar, unido al intervalo entre los nacimientos y la edad del lno nacido son circunstancias que limitan las posibilidades de que las mujeres ejerzan una
actividad remunerada. En efecto, desde 1970 se estn realizando estudios sobre la in
fluencia que ejerce la edad de los hijos sobre el trabajo remunerado de las mujeres. As,
en una investigacin realizada sobre el empleo de las mujeres casadas en las reas
metropolitanas de los Estados Unidos se observ que el 19% de las mujeres asalariadas
:ena hijos menores de tres aos, el 27% tenan hijos entre tres y cinco aos, ascendien
do la proporcin a un 37% cuando la edad del ltimo hijo oscilaba entre 6 y 10 aos. El
mximo porcentaje de participacin laboral femenina se alcanzaba cuando los hijos tenan
sitre once y catorce aos; a partir de ah, y para edades superiores de los hijos se mantena
esta proporcin de empleo con ligeros altibajos (Garca, 1975).
Los mtodos tradicionales de medicin de la actividad econmica inducen a error en
llanto a la observacin del tiempo total de trabajo, ya que no tienen en cuenta el trabajo
omstico no remunerado, el cuidado de los hijos, as como el trabajo no remunerado
en empresas familiares, la produccin y preparacin de alimentos para la familia y los tra
bajos de la construccin y reparacin de vivienda. Por eso, las estadsticas sobre activi
dades y uso del tiempo, que describen la forma en que se distribuye el tiempo de las per

158

Mujeres, espacio y sociedad

sonas entre los diversos tipos de actividades conforme a una clasificacin ms o menos
detallada de actividades, puede paliar una laguna cuando se trata de determinar y me
dir la carga real del trabajo de una mujer (Naciones Unidas, 1992).
C u a d r o 6.6

Indicadores sobre uso del tiempo en pases desarrollados

.
Pases

''r ''

'

-isSP

Utilizacin del tiempo en actividades seleccionadas (horas por semana)

,
/\am aaaes
'
Trabajos
Atencin personal
econmicas
y tiempo libre
domsticos
rptfiunprndn'i
............... . J
M
H
M
H
H
M
A o

Australia

1987

16,9

35,5

33,0

15,3

118

117

Canad

1981
1986

17,2
17,5

30,7
32,9

27,3
28,9

12,5
13,5

124
121

125
121

Estados Unidos

1975
1986

16,7
24,5

37,6
41,3

32,0
31,9

10,9
18,1

119
112

119
109

Alemania

1965

13,3

42,4

44,2

111

115

Blgica

1966

19,3

50,8

38,4

11,1
6,9

110

111

Espaa

1987

15,5

34,1

35,5

4,9

112

123

Finlandia

1979

21,8

30,0

25,6

11,7

122

125

Francia

1965

21,7

51,8

42,6

11,3

104

105

Noruega

1972
1981

14,4
17,1

40,0
34,2

37,2
29,8

6,9
9,2

117
121

121
125

Pases Bajos

1975
1980

5,8
7,1

27,3
23,9

32,4
33,4

8,7
8,8

130
130

132
135

Reino Unido

1975
1984

17,2
14,1

39,6
26,8

29,5
30,0

5,5
11,4

121
124

123
130

E uropa

o r ie n t a l y

ex-URSS

Bulgaria

1965
1988

42,6
37,7

52,9
46,9

28,6
33,7

12,5
15,3

97
97

103
106

ex-Checoslovaquia

1965

29,8

44,4

40,7

15,1

97

109

Hungra

1965
1976

34,0
26,7

56,6
41,5

41,0
33,3

7,9
12,3

93
108

103
114

Polonia

1965
1984

30,5
24,9

52,2
42,2

38,9
34,9

12,4
9,7

99
108

103
116

ex-URSS

1965
1986

43,0
38,5

53,2
49,0

35,9
30,1

15,4
16,1

89
99

99
103

ex-Yugoslavia

1965

19,5

49,5

40,7

9,5

108

109

Fuente: N aciones U nidas, (1992).

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

159

C u a d r o 6.7

Indicadores sobre uso del tiempo

b.

'' i

li.

Trabaj o casero no rem unerado (porci-ntaje correspon diente a mujeres y hom bres)
Preparacin
comidas

Pases

A tencin

UC

fuju

Compras

Otros trabajos

Total

A o

1 M 1

Australia

1987

76

24

78

22

60

40

53

47

68

32

Canad

1981
1986

74
81

26
19

75
76

25
24

61
58

39
42

66
67

34
33

69
68

3
1

Estados Unidos

1975
1986

87
78

13
22

77
73

23
28

62
60

38
40

69
61

31
39

75
64

25
36

R. F. de Alemania

1965

94

84

16

75

25

74

26

80

20

Blgica

1966

94

81

19

76

24

83

17

85

15

Finlandia

1979

82

18

77

23

57

43

54

46

69

31

Francia

1965

87

13

85

15

70

30

76

24

79

21

' Noruega

1972
1981

89
81

11
19

79
70

21
30

67
57

33
43

86
82

14
18

84
76

16
24

Pases Bajos

1975
1980

83
80

17
20

77
79

25
21

65
63

35
37

84
86

16
14

79
79

21
21

Reino Unido

1975
1984

89
74

11
26

68
76

32
24

53
60

47
40

64
76

36
24

70
72

30
28

ex-R. D. Alemana

1966

80

20

75

25

67

33

75

25

75

25

Bulgaria

1965
1988

89
88

11
12

68
81

32
19

53
70

47
30

64
58

36
42

70
69

30
31

ex-Checoslovaquia

1965

85

15

66

34

70

30

69

31

73

27

Hungra

1965
1976

91
90

9
10

66
68

34
32

74
65

26
35

87
64

13
36

84
73

16
27

Polonia

1965
1984

86
90

14
10

66
69

34
31

75
70

25
30

73
76

27
24

76
78

24
22

ex-URSS

1965
1986

87
75

13
25

72
75

28
28

50
62

50
38

67
59

33
41

70
65

30
35

ex-Yugoslavia

1965

94

73

27

63

37

80

20

81

19

Fuente: N aciones U nidas, (1992).


* Nota: Las actividades de compra incluyen el mercado, las diligencias y los viajes relacionados con servicios.
Entre otros trabajos caseros se cuentan la limpieza de la casa, el lavado de ropa, zurcido o costura, las reparaciones
y el cuidado de anim ales, plantas y patios.

El Cuadro 6.6 sobre las actividades y usos del tiempo representa el uso del tiem
po de las mujeres y los hombres en actividades econmicas, trabajo domstico no re

160

Mujeres, espacio y sociedad

munerado y atencin personal y tiempo libre. De este cuadro se desprende que el con
junto de la poblacin de los pases desarrollados emplea alrededor de dos terceras par
tes del tiempo semanal de que dispone en la satisfaccin de la atencin personal y el
tiempo libre, y el resto en el trabajo en general, ya sea trabajo domstico no remu
nerado, ya el profesional. Pero la distribucin del tiempo de trabajo es muy diferente
entre los hombres y las mujeres. El tiempo que los hombres dedican al trabajo pro
fesional es casi el doble del que dedican las mujeres. Esta relacin se invierte radi
calmente en el caso del trabajo domstico y familiar ya que si el tiempo que le dedican
los hombres no llega a 12 horas semanales, el de las mujeres rebasa las 34 horas se
manales. La suma de ambos conceptos arroja un ndice de ocupacin diaria en el tra
bajo de 7,3 horas para los hombres y 8 horas para las mujeres, que equivale a 116 ho
ras semanales de excedente o libertad para dedicacin a otras actividades de no
trabajo en el colectivo de los hombres y 111 para las mujeres.
Por tanto, la insercin de los hombres en el circuito del trabajo domstico es
muy limitada, en promedio su aportacin se cifra en 1,7 horas diarias. Por contra, las
mujeres invierten en estas actividades una media de 5 horas diarias, si bien aparecen
significativas variaciones en funcin de la edad, el estado civil y el nivel sociocultural.
Lgicamente son las mujeres ms jvenes (de 14 a 18 aos), las solteras y las que po
seen mayor nivel educativo las que dedican -junto con las mujeres con trabajo extradom stico- menor cantidad de tiempo en el hogar. A nivel territorial (Cuadro 6.6)
son las mujeres de Australia y Amrica del Norte, las que menos horas invierten en el
trabajo domstico.
Si procedemos ahora a un anlisis ms pormenorizado que permita desagregar esos
tiempos en las distintas tareas que realizan los hombres y las mujeres en las actividades
domsticas, tales como: preparacin de comidas, atencin a los hijos, compras y otros tra
bajos caseros, se comprueba que las mujeres emplean mayor proporcin de tiempo en to
das las actividades domsticas que los hombres, destacando la preparacin de alimentos
y la atencin a los hijos. Tan slo aumenta la proporcin de tiempo empleado por los hom
bres, aunque sigue siendo inferior al de las mujeres, en compras y otros trabajos caseros
donde se incluyen tareas relacionadas con la reparacin de la vivienda y de los vehculos
de motor (Cuadro 6.7).

6.2.4. Segregacin ocupacional


Estudios realizados en distintos pases europeos muestran que los trabajos que en
mayor medida desarrollan las mujeres tienen mucho que ver con las tareas que las mu
jeres realizan en el hogar como el cuidado infantil y de enfermos, educacin, enseanza,
limpieza y cocinado. Las profesiones ms comunes para las mujeres son las de secre
tarias, enfermeras, vendedoras y limpiadoras.
Todos los pases de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmi
co (OCDE) estn en la fase de transicin posindustrial caracterizada por el predominio
del sector servicios. Este sector ha sido el factor principal del crecimiento del empleo
a lo largo de los ltimos treinta aos, muy especialmente del empleo femenino. El 73%
de las mujeres trabaja en este sector que agrupa al 60% de la poblacin de la OCDE.
Alrededor del 55% de las empleadas trabaja en este sector en pases como Dinamarca.
Reino Unido y Francia, pero en Grecia, Portugal e Italia desciende a menos del 40%

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

161

C u a d r o 6 .8

Distribucin sectorial del empleo en 1989


P r o p o r c i n

SECTOR

d e hom bres

Alemania Blgica Dinamarca Espaa Francia Reino Un. Grecia Irlanda Italia

Agricultura
Energa y agua
Minera y prod. qumicos
Metales, ind. precisin
Otras ind. manufactureras
Construccin e ing. civil

3,5
2,7
6,8
20,6
9,8
10,1

3,9
1,8
7,0
12,2
10,2
9,1

8,1
1,5
2,5
10,3
11,0
11,7

14,0
1,6
4,5
9,5
11,5
12,8

7,8
1,8
4,1
12,5
9,3
12,0

3,2
3,3
4,1
13,4
10,2
12,9

21,6
1,8
3,1
4,4

in d u s t r i a

50,0

40,3

37,0

39,8

39,8

13,0
7,1
7,2
9,9
9,4

15,4
9,8
7,8
9,8
13,0

15,6
10,0
9,7
6,4
13,2

19,9
7,4
5,5
5,5
7,9

46,5

55,8

54,9

46,2

'
j T otal

Comercio y hostelera
Transpt. comunicaciones
Banca y seguros
Administracin
i Otros servicios

11,1
9,9

20,9
1,8
4,0
7,0
10,6
10,0

9,2
1,4
4,2
8,7
10,2
12,1

44,0

30,3

33,3

36,5

16,0
7,7
7,9
8,7
12,1

17,0
8,5
9,6
6,3
11,5

19,0
9,0
4,3
7,1
8,7

16,5
6,5
6,8
6,0
10,0

20,6
7,2
3,9
8,7
13,9

52,4

52,9

48,1

45,8

54,3

i T otal

s e r v ic io s

' /
SECTOR
Agricultura
I Energa y agua
Minera y prod. qumicos
Metales, ind. precisin
Otras ind. manufactureras
] Construccin e ing. civil

tilllS

P r o p o r c i n

d e m u je r e s

Alemania Blgica Dinamarca Espaa Francia Reino Un. Grecia Irlanda Italia

4,4
0,5
3,3
9,3
9,9
1,9

2,4
0,5
2,0
3,6
9,4
0,8

3,0
0,0
1,4
3,5
9,1
1,6

11,2
0,3
1,5
2,4
12,1
0,7

5,7
0,6
1,8
4,8
8,7
1,5

1,0
0,8
1,8
5,1
8,4
1,6

32,3
0,5
1,2
0,9
14,6
0,0

4,5
0,0
1,7
6,2
10,6
0,8

9,2
0,3
2,0
3,6
16,1
1,3

24,8

16,2

15,7

17,0

17,4

17,6

17,2

19,3

23,2

i Comercio y hostelera
| Transpt. comunicaciones
Banca y seguros
Administracin
'Otros servicios

22,3
3,7
9,5
8,0
27,2

22,0
2,7
8,5
9,9
38,3

15,4
4,4
10,0
7,9
43,6

26,6
2,1
4,9
5,2
32,8

18,3
3,7
10,1
10,2
34,5

25,3
3,5
12,1
5,7
34,9

18,5
2,1
5,1
5,9
18,8

23,5 22,8
3,4
2,3
10,9
4,6
4,8
7,0
33,6 31,0

f T otal

70,7

81,4

81,4

71,8

76,9

81,3

50,5

76,2

T otal

in d u s t r ia

s e r v ic io s

67,5

Fuente: E u ro s ta t, 1989.

En el sector terciario la segregacin de mujeres es muy elevada y en l existe una fuer


te sobrerrepresentacin femenina. Si tenemos en cuenta los subsectores econmicos,
se comprueba que las mujeres estn prcticamente concentradas en otros servi
dos, seguido de comercio, restaurantes y hostelera (Cuadro 6.8). Las mujeres en el

162

Mujeres, espacio y sociedad

subsector de otros servicios superan el 70% en Dinamarca y la antigua Repblica


Democrtica Alemana y en el resto de los pases comunitarios rebasan el 60%. Pero
dentro de estos sectores, las mujeres estn concentradas, en general, en aquellas ramas
que comportan condiciones, tanto sociales como econmicas, inferiores a las de los
hombres, para cualquier nivel educativo. A pesar de lo variado de las tendencias exis
te una gran similitud a lo largo de todos los pases de la OCDE. Las mujeres tienden
a concentrarse en actividades de tipo administrativo-burocrtico y en otras ramas del
sector servicios y el hombre en actividades de produccin y transporte.
En las nuevas tecnologas, la mayora de las mujeres tambin se encuentran en las ca
tegoras inferiores del trabajo. Por ejemplo, en el sector informtico las mujeres trabajan
en tratamientos de textos, grabacin, verificacin y en general la introduccin de datos ai
sistema o simplemente como usuarias de ordenadores en oficinas. A los hombres se les
encuentra en los empleos superiores: analistas de sistemas, ingenieros de ordenadores, pro
gramadores, administracin-direccin y planificadores. Existen pocas vas de transicin
de una de estas actividades a la otra. Cuando se contrata a mujeres para alguno de estos
empleos superiores resulta interesante observar cmo una vez que ellas han logrado in
tegrarse en estas ramas, su actividad ha perdido categora. En Espaa, la informtica ha
penetrado a un nivel mucho ms bajo que en los otros pases europeos, si bien la influencia
que sta tiene sobre el empleo, y en particular sobre la participacin laboral de las mujeres,
se est empezando a notar en determinados sectores. El sector donde ha tenido mayor re
percusin ha sido en la banca.
Al mismo tiempo, los ocupados en profesiones liberales se diversifican desde
1980. El nmero de mujeres profesionales est aumentando a mayor ritmo que los
hombres. A mediados de siglo, las mujeres constituan minora y hasta excepcin en
muchas profesiones liberales, y hoy son ya mayora en varias de ellas. Al mundo de la
enseanza, la enfermera, la biblioteconoma y los trabajos sociales, que fueron sus pri
meras conquistas, se aaden en la ltima dcada los campos de la medicina y la justicia.
As, en Espaa, las mujeres son mayora en la nueva promocin de fiscales. En la l
tima oposicin (1993) se presentaron 5.000 candidatos para 75 plazas, y ellas consi
guieron 51. No slo son mayora, adems encabezan la lista. De los diez primeros opo
sitores aprobados, seis son mujeres (El Pas, 27 de febrero 1994). Estas profesionales
son fundamentalmente jvenes entre 25 y 44 aos, constituyen la vanguardia de los
cambios sociales y muestran la tendencia probable en el futuro.
La proporcin de mujeres activas empleadas en la industria est en regresin
Durante la dcada de los ochenta ha cado desde un 24% a un 20%, y alrededor de un
empleo de cada cuatro en la industria est ocupado por una mujer. Por tanto , en el con
junto del sector secundario, existe infrarrepresentacin de mujeres excepto en el sub
sector de otras industrias manufactureras, donde existe sobrerrepresentacin, y den
tro de ste, las industrias que emplean a mayor nmero de mujeres son la textil y el
vestido. Por ejemplo, en Espaa la participacin de las mujeres en la industria est con
centrada en sectores como calzado y confeccin (las mujeres representan en tomo al 67%
de toda la mano de obra ocupada en este sector), textil (47%) y fabricacin de orde
nadores (36%), por contra es muy reducida en el resto de los sectores. Las numerosas
mujeres que ocupan estas ramas desempean trabajos de naturaleza repetitiva, de me
nor nivel salarial y de mayor cada del empleo. Tambin en este sector las mujeres ocu
pan los puestos de menos categora socio-profesional y se encuentran en peor situacin
que los hombres, incluso para el mismo nivel de estudios.

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

163

La segregacin ocupacional de la mujer en la actualidad refleja una estrategia pa


ra elevar al mximo los beneficios por parte de los empresarios, que pueden utilizar la
diversidad social existente de la mano de obra para equiparar la diversificacin de los
salarios y las condiciones de trabajo resultantes de la divisin del trabajo dentro del pro
ceso laboral y de las estrategias dirigidas a obtener eficiencia y a controlar los costes
laborales.
6.2.5. Tendencias del em pleo fem en in o : em pleo a tp ico o precariedad en el em pleo

El crecimiento del empleo femenino en la dcada de los 80 ha coincidido con el au


mento del denominado empleo atpico debido al aumento del paro, el cambio tecno
lgico y la expansin del sector servicios, y es a la vez soporte y causa del mantenimiento
de los roles sexuales en el trabajo. Esta modalidad de empleo cubre las necesidades de
trabajo de grupos especficos como jvenes que inician su carrera profesional y mujeres
con responsabilidades familiares. Estos empleos se caracterizan por una falta de cober
tura en la legislacin laboral, no reconocimiento en los convenios colectivos, salarios ba
jos, escasas posibilidades de promocin y cualificacin o corta duracin de los contratos.
Los salarios ms bajos y los escasos beneficios sociales de los empleos atpicos relegan
a las mujeres a una posicin de dependencia y las excluyen de toda posibilidad de pro
mocin.
El empleo atpico incluye una gran variedad de situaciones: trabajo a tiempo par
cial, trabajo interino, trabajo temporal, trabajos de temporero, trabajo ocasional, tra
bajo a horas no habituales, de jornada rotativa y partida, trabajo autnomo, trabajo en
negocios familiares, trabajo a domicilio, empleos que se consideran dentro de las eco
noma sumergida y trabajos en perodo de formacin y prcticas o el subempleo. Esta
forma de empleo se ha convertido en una prctica habitual no slo en la empresa pri
vada, sino tambin en la administracin pblica, que ha aumentado el nmero de
contratos de carcter temporal y a tiempo parcial a mayor ritmo que el empleo fijo y no
ha contribuido, como se esperaba, a paliar el paro.
Ahora bien, en Europa Occidental el lmite entre trabajo precario y clandestino se
ha difuminado de tal forma tras la generalizacin de la flexibilizacin de la contratacin
que, incluso a nivel de opinin pblica, se est produciendo una aceptacin pasiva de
la economa sumergida. La consecuencia principal del agravamiento de la crisis eco
nmica en la situacin de la mujer es una multiplicacin de las formas de empleos at
picos, parte de los cuales son clandestinos.
As, en las ltimas dcadas se han acentuado las tendencias de precarizacin e inmersin-cladestinizacin del trabajo. La crisis econmica y el crecimiento del paro
acentan el recurso a formas atpicas de insercin de las mujeres en el empleo: con
tratos de duracin determinada, contratos de formacin, contratos en prcticas, traba
jo a domicilio, trabajo a tiempo parcial, etc., y aunque las modalidades de aplicacin son
distintas en cada pas, la poltica que se lleva en todos los pases desarrollados es la mis
ma: invertir la proporcin del trabajo atpico y de trabajo a tiempo completo (con un
contrato de duracin determinada y garantizado por convenio colectivo o un estatuto).
Y si la normalidad no ha llegado a ser todava el trabajo atpico para la mayora de la
poblacin, s que est en trance de convertirse para los jvenes menores de 25 aos, y so
bre todo para las jvenes.

164

Mujeres, espacio y sociedad

Trabajo a tiempo parcial


El trabajo a tiempo parcial ha sido el sector de empleo que ms ha crecido desde 19T
en la mayora de los pases europeos. Ms del 80% de todos los trabajadores a tiempo par
cial en el Reino Unido, Suecia y Francia son mujeres. La contratacin a tiempo parcial es
una prctica frecuente en algunos pases comunitarios, como Dinamarca, Pases Bajos y
Reino Unido, en los que supera el 20% de la poblacin asalariada en 1991 segn un es
tudio elaborado por la OCDE (Cuadro 6.9). Esta modalidad contractual es utilizada
mayoritariamente para las mujeres, lo cual es resultado de presiones tanto del lado de
la oferta como del lado de la demanda: permite a las mujeres combinar el trabajo de
mercado con sus responsabilidades domsticas, a la vez que, al menos en algunos pa
ses, reduce costos laborales al estar las trabajadoras a tiempo parcial excluidas de de
terminados programas sociales. Grecia, Portugal, Italia, Irlanda y Espaa son 1
pases comunitarios en los que menos mujeres trabajan a tiempo parcial: ninguno de
ellos supera el 17% de la contratacin femenina. En esta circunstancia influye tanto la
escasa presencia de mujeres en el mercado de trabajo como el retraso en medidas de
ayuda familiar.

6.9
Porcentaje de asalariados a tiempo parcial respecto a jornada completa
Cuadro

Pases

Total

Hombres

Mujeres

Agricultura

Industria

Comunidad Europea
Blgica
Dinamarca
Alemania
Grecia
Espaa
Francia
Irlanda
Italia
Luxemburgo
Holanda
Portugal
Reino Unido

14,1
12,6
24,4
15,0
3,2
4,3
12,1
8,6
4,7
6,9
30,9
3,8
22,6

3,5
2,2
10,8
2,1
1,9
1,0
3,1
3,6
2,1
1,8
14,7
1,5
5,0

29,3
29,3
39,1
33,6
5,7
11,3
23,6
16,4
9,2
16,6
57,7
7,1
43,1

13,8
(20,7)
22,8
14,4

5,4
3,2
12,2
7,2
2,1
1,1
3,7
3,1
2,5
(2,5)
13,5
1,5
7,5

(8,1)
2,0
13,5
17,3
28,5
7,5
21,0

Servicios

:------------------

19,2
17,5
29,5
21,0
3,8
6,7
16,2
11,6
5,0
9,0
38,1
5,3
30,0

E n tre parn tesis datos provisionales

Fuente: O C D E . 1990.

El nmero de contratos a tiempo parcial entre las mujeres duplica al de los hombres
y es prctica habitual dentro del sector servicios. De hecho, casi un quinto de los traba
jadores asalariados de la Comunidad Europea en el sector servicios est empleados a tiem
po parcial. Entre las mujeres asciende a un tercio, y entre las mujeres casadas el porcentaje
supera el 40% de la poblacin asalariada que trabaja en este sector. La mayor parte de'

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

165

trabajo a tiempo parcial va dirigido a personal de hostelera, servicio domstico, de


proteccin y seguridad.
En Espaa existe poca cultura entre los empresarios y trabajadores por trabajos de
jornada reducida. El trabajo a tiempo parcial se utiliza en nuestro pas como obligado
remedio ante la imposibilidad de lograr un empleo, no como alternativa al trabajo a
tiempo completo en todo tipo de ocupaciones, ms bien aparece como altamente se
gregado y confinado principalmente a ocupaciones feminizadas del sector servicios. Es
un trabajo ajustado a una determinada actividad y con reducida remuneracin, tanto
por la menor jornada laboral como por la baja cualificacin exigida para el mismo.
Trabajo temporal
El empleo temporal ha experimentado evoluciones variables segn los pases: el
gran aumento que se ha producido en Francia, Irlanda y los Pases Bajos se contrapone
al estancamiento o la regresin que presenta en otros pases. Con todo, se puede ob
servar en todos los casos una participacin mayoritaria de la mujer en estas formas de
empleos inestables. Este tipo de contrato temporal afecta esencialmente a jvenes de
ambos sexos cuyas edades oscilan entre los 14 y los 24 aos. Pero despus de los 24
aos de edad existen divergencias, es decir, tras el perodo de insercin profesional, el
recurso al trabajo temporal desciende en los hombres pero se mantiene en las muje
res. Estos recursos a las formas de empleo temporal son, en todos los pases, la ex
presin de la flexibilizacin por las empresas y/o el sector pblico (Comisin de las
Comunidades Europeas, 1991).
El trabajo informal
La forma ms difundida de trabajo informal entre las mujeres es el trabajo a do
micilio. Su presencia es mayoritaria en sectores industriales de manufacturas poco tecnificadas y ligeras como es el caso del textil-calzados, industrias auxiliares de las pie
les, etc.
Un ejemplo de una jomada laboral de una trabajadora a domicilio del calzado en
Elda es la siguiente:
Mari es aparadora, est casada y tiene tres hijos. Se levanta todos los das a las 7 de la
maana y se pone a trabajar. A las 8,30 deja la mquina para dar el desayuno a sus hijos y lle
var al pequeo a la guardera. A las 9,30 vuelve a sentarse frente a la mquina hasta las 12,30,
es la hora de preparar la comida, comprar, hacer las camas, limpiar. Come y lleva de nuevo
al pequeo al colegio. A las 15,30 vuelve al trabajo hasta las 18,30 de la tarde, hora en que de
nuevo deja los zapatos para preparar meriendas y cenas. A las 8 de la tarde vuelve a sentarse
a la mquina hasta las 11 de la noche, hora de irse a la cama y aprovechar bien el sueo, pues
maana le espera otra maravillosa jornada. (CCOO, 1987).

Aunque el trabajo a domicilio est tradicionalmente asociado con la mujer, la in


novacin tecnolgica est llevando a que aumente tambin entre los hombres. En
Australia, por ejemplo, existe un nmero similar de hombres que de mujeres que ejer

166

Mujeres, espacio y sociedad

cen un trabajo remunerado en el propio domicilio pero, como seala Susan Watson
(1991), este trabajo en el domicilio tiene implicaciones diferentes para los hombres que
para las mujeres. El domicilio como lugar de trabajo implica un incremento del trabajo
domstico, una mayor presin en el espacio interior del hogar, tensiones familiares po
tenciales y, fundamentalmente, una doble explotacin en el campo domstico por sus
empleos como asalariadas y por sus maridos como trabajadoras domsticas.
La otra forma de trabajo informal lo constituyen los talleres clandestinos. Muchas
empresas legales utilizan el trabajo sumergido en cualquiera de sus variantes, lo
grando un complejo entramado de dependencias. La cadena tpica de subcontratacin
es la siguiente:
-Empresa mediana
E

m presa centro

Taller clandestino

---- - Intermediario
-Horas extras no declaradas

Taller
Trabajo a domicilio

6.2.6. Condiciones de trabajo


Los puestos de trabajo ocupados por las mujeres se caracterizan por condiciones
laborales menos adecuadas por lo que se refiere al lugar de trabajo, a la regularidad de
su horario, al poder de negociacin, a la seguridad social o a la seguridad del empleo.

Salarios
A pesar de la historia relativamente larga del principio de igualdad de remune
racin por trabajo de igual valor, que se incluy en la Constitucin de la Organizacin
Internacional del Trabajo en 1919, an queda mucho camino que recorrer antes de con
seguir la igualdad de remuneracin entre el hombre y la mujer. Adems, como sea
lan distintos estudios elaborados por Naciones Unidas, es difcil medir el grado real de
desigualdad en esta esfera porque los datos comparativos acerca de la diferencia de ga
nancias entre hombres y mujeres se prestan a confusin. En primer lugar, el hombre
medio tiende a trabajar ms tiempo y a poseer ms cualificacin que la mujer
media. En segundo lugar, el clculo de los salarios bsicos no incluye las prestaciones
adicionales, que a menudo representan una diferencia sustancial entre la paga lquida
del hombre y de la mujer. En la mayora de los pases europeos la concesin de primas
a los hombres es ms frecuente que a las mujeres, por ejemplo las primas disfrazadas
de plus al cabeza de familia otorgadas por las empresas. En tercer lugar, el hombre
y la mujer tienden a trabajar en sectores diferentes y en ocupaciones diferentes. Est
segregacin ocupacional da lugar a la disparidad tpica entre salarios femeninos >
masculinos a pesar de que los trabajos considerados de mujeres y hombres son dis
tintos de un pas a otro (Cuadro 6.10). En el momento de establecerse criterios de cua
lificacin, y por consiguiente de remuneracin de un trabajo, las cualidades y com
petencias tradicionalmente masculinas se suelen tener sistemticamente ms en

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

167

cuenta que las cualidades y competencias femeninas. Por ejemplo, la fuerza muscular
"vale ms que la carga nerviosa o la precisin en los gestos. La feminizacin de m u
chas tareas lleva a una disminucin de su salario relativo tal como est sucediendo a
nivel global. Adems, la transnacionalizacin de la produccin aumenta la posibilidad
de fragmentar la fuerza de trabajo de acuerdo a los distintos segmentos productivos (ya
no slo utilizando divisiones por gnero sino tambin de raza y etnia) y de concentrar
a las mujeres en los procesos productivos que se encuentran en los eslabones ms ba
jos de la jerarqua laboral (Benera, 1991).

6.10
Porcentaje de mujeres en ocho categoras ocupacionales bien pagadas
y otras ocho poco pagadas en los Estados Unidos, en 1970 y 1982
C uadro

Porcentaje de mujeres
Categora ocupacional
B ie n

iy/u

iy sz

8,6
11,6
17,4
8,5
23,5
31,2
6,4
22,7

22,7
19,5
37,2
17,5
25,9
49,7
13,1
31,9

96,3
90,4
62,8
83,9
84,6
93,8
13,2
93,2
37,7

95,1
87,0
46,7
86,7
85,7
95,0
10,6
89,1
40,0

pagada s

Agentes de cambio y bolsa


Personal de direccin y administracin
Dir. financieras y funcionarias banca
Repres. de ventas (ind. manufacturera)
Diseadoras
Responsables de serv. relaciones prof.
Repres. de ventas (comercio mayorista)
Program adoras de ordenadores
P o co PAGADAS
Enferm eras
Peluqueras y especialistas en belleza
Cocineras
Auxiliares de sanidad
Enferm eras auxiliares
Costureras-modistas
Braceras agrcolas
Nieras
Todas las categoras
Fuente: Terrell, K. (1993).

Las diferencias salariales entre hombres y mujeres y la estructura ocupacional es


t en relacin con la distribucin de las mujeres en las distintas categoras ocupacionales
y es una determinante importante de la disparidad salarial en funcin del gnero por
que la concentracin de las mujeres en nmero limitado de categoras contribuye a re
bajar los salarios en ellas. Adems, los ingresos conseguidos por las mujeres varan con
siderablemente y estas variaciones se explican por la edad, el estado civil y la formacin
educativa de las trabajadoras, pero tambin por la naturaleza de la actividad en las que
estn trabajando.

168

Mujeres, espacio y sociedad

Los datos empricos muestran diferencias importantes de salarios entre hombres


y mujeres en puestos comparables (Figura 6.6). La tendencia general es que se man
tienen las diferencias de remuneracin existentes entre hombres y mujeres, e incluso
aumentan en algunos casos. As, las desigualdades en los salarios han aumentado en
varios pases europeos, como en Italia, Dinamarca y Portugal. En el resto, estas de
sigualdades se han estancado o, en el mejor de los casos, han disminuido. Un estudio
llevado a cabo en Italia muestra cmo el 90% de los casos de diferencias salariales en
tre hombres y mujeres se debe ms a la concentracin de las mujeres en un pequeo
nmero de empleos mal remunerados que a diferencias salariales por trabajo igual
(Comisin de la Comunidades Europeas, 1992).
Noruega
E stados U nidos
Japn

N ueva Zelanda
Suiza
D inam arca
Francia

Portugal
Italia
G recia

50

D esem p leo

100

150

200

250

300

l i j Salarios

Figura 6.6. Salarios y desempleo de las mujeres.

Seguridad Social
En los ltimos decenios se han ido introduciendo importantes cambios en la nor
mativa de la Seguridad Social en la mayora de los pases desarrollados que pretenden
eliminar diferencias de gnero.
Los seguros sociales estaban inicialmente planteados para dar proteccin al trabajador
(hombre generalmente) y a su familia (mujer e hijos) que dependan econmicamente de
l, luego el derecho de la mujer se cea a un derecho derivado en lugar de propio.
Los cambios sociales acaecidos en los pases industrializados fuerzan la necesidad de
modificacin en la Seguridad Social; por primera vez en 1944, en la denominada
Declaracin de Filadelfia, relativa a los fines y objetivos de la OIT, se sancion intemacionalmente el principio general de igualdad de oportunidades. Esta Directiva no con
templaba la edad de jubilacin, que todava hoy es diferente en cinco pases de la

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

169

Comunidad Europea segn se trate de hombres o de mujeres, la manera de cmputo del


tiempo destinado a la educacin de los hijos, y las prestaciones derivadas que mantienen
requisitos ms duros para la concesin si el beneficiario es hombre, lo que supone que
an cuando las cotizaciones sean iguales la mujer en muchos casos no genera prestaciones
derivadas.
Anne Marie Brocas et al (1990) destacan que a esta directiva fundamental le han
seguido dos directivas ms, una extendiendo anlogos principios a los regmenes de
nominados profesionales y otra referida a los trabajadores que realizan una actividad
independiente, contemplando por primera vez los derechos de los cnyuges colabo
radores que participan en las tareas de los trabajadores por cuenta propia adems de
determinados aspectos de la proteccin por maternidad.
Adems, las legislaciones de la Seguridad Social contemplan generalmente su
puestos de trabajadores fijos o con cierta permanencia en el tiempo y con jomadas com
pletas, habindose aadido ltimamente, pero no de manera suficientemente desarro
llada, la proteccin en los casos de trabajo a tiempo parcial, temporal, eventual, trabajo
a domicilio, etc. Estas formas atpicas de trabajo son precisamente las desarrolladas por
muchas mujeres.
Las discriminaciones ms difciles de detectar son las denominadas indirectas, que
consisten en la aplicacin de unas determinadas condiciones, aparentemente neutras,
carentes en muchos casos de una justificacin objetiva, pero que en realidad las cum
plen un nmero proporcionalmente menor de mujeres, que por lo tanto no pueden ac
ceder a determinados derechos. En otros casos se trata simplemente de trabajos ha
bitualmente realizados por mujeres que al no estar considerados como productivos les
impide el derecho a generar prestaciones propias.
En Espaa puede decirse que actualmente no existen diferencias entre sexos en
materia de Seguridad Social. A partir de 1983 las prestaciones de viudedad se conce
den en las mismas condiciones a hombres que a mujeres. La proteccin de la mujer co
mo consecuencia de la maternidad ha mejorado considerablemente a partir de 1989 in
crementndose el perodo de descanso para la mujer trabajadora de doce a diecisis
semanas, manteniendo sus derechos laborales y de Seguridad Social y percibiendo un
subsidio proporcional a su base de cotizacin. Terminado este perodo, el padre o la
madre pueden solicitar excedencias laborales de diferentes duraciones para dedi
carse al cuidado de los hijos de hasta tres aos, con reserva el primer ao del puesto de
trabajo y considerando ste como perodo asimilado al alta en Seguridad Social.
6.2.7. Oportunidades de empleo insuficiente: el desempleo de las mujeres
El ritmo de expansin de la poblacin activa es muy superior al crecimiento de opor
tunidades de empleo, producindose un desempleo elevado por ser el resultado de un
desequilibrio estructural o de largo plazo y por ser el reflejo de una forma desequilibrada
de crecimiento econmico. En perodos de crisis como el que atravesamos, est de
mostrado que entorpecen el proceso de promocin de la igualdad de oportunidades. El
desempleo incide con especial intensidad en las mujeres, disminuyendo las posibilidades
de conseguir un empleo estable y suficientemente remunerado.
En los pases industrializados, slo Canad, Noruega, Suecia, Estados Unidos,
Finlandia, Irlanda, Australia y Nueva Zelanda, registraron en 1990 tasas de desempleo

170

Mujeres, espacio y sociedad

ms bajas en el caso de las mujeres que en el de los hombres. Las diferencias entre hom
bres y mujeres en las tasas de desempleo son considerables en la mayor parte de los pa
ses europeos, llegando a alcanzar un 12,2% en Espaa. Entre los hombres, la tasa me
dia de paro se sita en el 11,9%, mientras que entre las mujeres alcanza el 24,4%. En siete
pases comunitarios las tasas de desempleo de las mujeres representan el doble de la de
los hombres (Espaa, Grecia, Blgica, Italia, Portugal, Luxemburgo y los Pases Bajos).
En Francia y Alemania se aproxima a la media europea (ver Cuadro 6.11). En Dinamarca
e Irlanda, el desempleo de las mujeres supera ligeramente al de los hombres, y slo en el
Reino Unido se producen tasas de desempleo femenino que son inferiores (Comisin de
las Comunidades Europeas, 1993).

C u a d r o 6.11

Tasa media anual de desempleo


'/ ' :

Horr bres

Total

MuJ CKS

Pases
Comunidad Europea
Blgica
Dinamarca
Alemania
Grecia
Espaa
Francia
Irlanda
Italia
Luxemburgo
Holanda
Portugal
Reino Unido

1985

1990

1985

1990

1985

1990

10,8

8,5

9,4

6,6

13,0

11,2
12,1
8,9

11,6

7,7

7,5

4,9

18,4

7,2

8,2

5,6

7,7

9,1

7,1

5,1

3,9

8,7

7,0

4,3

11,7

11,7

11,9

25,2

24,1

7,8

7,0

6,1
5,6

21,8

16,1

20,3

10,2

9,1
15,6

8,4

6,9

12,6

12,0

18,2

17,5

15,0

19,7

16,8

9,6

9,8

6,3

6,5

15,7

15,7

2,9

1,7

4,3

2,5

8,1
4,6

2,1
9,2

1,2

10,5

5,8

12,8

11,9

6,7

3,2

11,7

6,4

7,1

11,7

7,4

11,0

6,6

8,8
11,4

Fuente: Comisin de las Com unidades Europeas, (1993).

Esta elevada proporcin de mujeres desempleadas, particularmente entre las


mujeres casadas de clase baja, puede explicarse por los efectos de la reestructuracin
econmica, la innovacin tecnolgica que demanda nuevos empleos en los servicios
financieros y seguros, y al mismo tiempo reduce el nmero de puestos de trabajo en las
manufacturas en dichos pases o por la ausencia de especializacin reconocida.
Las personas ms afectadas por el desempleo, independientemente del sexo, son
los jvenes y los mayores de 50 aos. Entre los jvenes menores de 25 aos existen las ma
yores diferencias en el desempleo masculino y femenino, siendo las mujeres las ms
castigadas y alcanza los valores ms elevados en Espaa (42,6%), Italia (38,7%) y Greda
(33,9%). Slo en el Reino Unido e Irlanda el desempleo de los hombres jvenes supera
al de las mujeres. Por el contrario, en el otro extremo de la pirmide de edades, el de
sempleo de los mayores de 50 aos es ms elevado entre los hombres que entre las mujeres
prcticamente en todos los casos.

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

171

El nivel de formacin constituye una proteccin contra el desempleo, es decir, al


aumentar la titulacin, disminuye las posibilidades de ir al paro. Sin embargo, en el ca
so de las mujeres esta correlacin es menor que en los hombres.
En conclusin, el crecimiento de las tasas de actividad de la mujer ha ido acom
paado de otros grandes cambios de actividad en el curso de su vida: el retroceso del
porcentaje de mujeres que han de ocuparse de los hijos pequeos y el aumento del n
mero de mujeres que soportan la doble carga de la actividad profesional y los hijos.
Este hecho reduce la cantidad de tiempo que las mujeres tienen disponible para el tra
bajo remunerado, lo cual las sita en desventaja en el mercado de trabajo, y as se re
fuerza la segmentacin segn gnero, ya que las mujeres al m antener su responsabi
lidad especial en el trabajo domstico, tienen que aceptar trabajos a tiempo parcial.
Pero al mismo tiempo, al haber una mayor proporcin de mujeres que no interrumpe
su actividad profesional por maternidad pueden adquirir y conservar un nivel ms ele
vado de capacitacin.
En los pases desarrollados, a pesar de las diferencias culturales y de los diferen
tes contextos, aparecen ciertos rasgos comunes:
1) La segregacin ocupacional en el mercado de trabajo se mantiene. Las mujeres
estn concentradas en empleos tradicionalmente femeninos (educacin, sanidad,
servicios sociales, administracin y empleos poco cualificados de la industria).
Aunque es cierto que est aumentando la proporcin de mujeres en las profe
siones liberales y puestos directivos.
2) En todos los pases, se ha asistido a un crecimiento espectacular en la tasa de ac
tividad de las mujeres casadas y particularmente las que tienen hijos pequeos.
3) De media, los salarios de las mujeres son menores que los de los hombres. El
promedio de ingresos de las mujeres es slo el 20 al 30% del de los hombres.
4) En conjunto, se mantiene un desigual reparto de las labores domsticas y edu
cativas entre hombres y mujeres.
5) El paro afecta ms a las mujeres que a los hombres. Las mujeres son, durante
ms tiempo, vctimas del paro, afectando ste ms intensamente a las ms j
venes.

6.2.8. Mercado laboral, gnero y territorio. El ejemplo de los espacios


metropolitanos
Para concluir este epgrafe dedicado a describir la caracterizacin del mercado laboral
segn gnero en los pases desarrollados, recogemos el caso de las regiones metropoli
tanas como ejemplo de la forma en que estas condiciones y posibilidades de trabajo se
plasman en el territorio. Lo hacemos debido a que este tipo de regiones constituye una
forma de organizacin territorial del poblamiento muy extendida en los pa-ses occiden
tales.
Las reas metropolitanas suponen concentraciones demogrficas de gran signifi
cacin como focos dinmicos de actividad econmica. Estos espacios constituyen
unidades funcionales en las que ncleos de poblacin muy heterogneos en cuanto a
especializacin econmica y caracterizacin social del mercado laboral se encuentran
integrados por flujos de bienes, servicios y poblacin. En estos espacios, funcional y so

172

Mujeres, espacio y sociedad

cialmente complejos, las variaciones espaciales en las caractersticas del empleo van
acompaadas por importantes diferencias en los mapas laborales de hombres y mu
jeres y por una notable diversidad a escala inter e intraurbana de las condiciones de tra
bajo para las mujeres.
A finales del siglo xx, las reas metropolitanas de los pases occidentales estn ex
perimentando las consecuencias econmicas, sociales y territoriales del proceso de
reestructuracin productiva que afecta a la economa mundial. A escala metropolitana,
los efectos de este proceso se pueden resumir as: en primer lugar, se producen cam
bios en la organizacin de la produccin, en el sentido de una progresiva fragmenta
cin espacial de las actividades, que conlleva la descentralizacin espacial de ciertos sec
tores y ciertas fases de la produccin industrial y la concentracin de las actividades
terciarias ms dinmicas en centros privilegiados. En segundo lugar, se modifica la com
posicin del mercado de trabajo, con la progresiva incorporacin de nuevos grupos de
poblacin (jvenes y mujeres), la diversificacin en los modos de ocupacin (creci
miento del trabajo a domicilio y a tiempo parcial) y el aumento de la proporcin de tra
bajadores en condiciones laborales precarias. Como consecuencia de estos procesos,
nos encontramos ante un modelo territorial en el que parecen acentuarse las desi
gualdades socioeconmicas.
La organizacin territorial de las reas metropolitanas y los cambios que actualmente
estn experimentando afectan a la caracterizacin diferencial de hombres y mujeres en
cuanto a su posicin en el mercado laboral en estas aglomeraciones.
La cuestin ya ha sido analizada en algunas regiones urbanas de diversos pases oc
cidentales tales como Atenas (Vaiou, 1992), Montreal (Chicoine y Rose, 1989), Pars
(Fagnani, 1985), Worcester (Hanson y Pratt, 1988) o Madrid (Daz Muoz y Rodrguez
Moya, 1989).
En las reas metropolitanas de los pases occidentales, la composicin segn gnero
de los mercados laborales reproduce, por una parte, las caractersticas que se pueden
reconocer a escalas globales, mientras, por otra, presenta un modelo espacial muy es
pecfico. As, tal y como hemos visto que ocurre en los distintos pases desarrollados,
en sus reas metropolitanas se confirma el patrn general de un mercado laboral se
gn gnero con estas caractersticas: en primer lugar, una evolucin -en las ltimas d
cadas- opuesta de las tasas de actividad de hombres y mujeres (negativa en el primer
caso, positiva en el segundo). En segundo lugar, la fuerte concentracin femenina en
el sector servicios, y una mayor dispersin del empleo masculino a lo largo de los dis
tintos sectores econmicos. Y en tercer lugar, las tasas de desempleo ms altas en las
mujeres que en los hombres. Estas caractersticas van unidas a un modelo de distri
bucin espacial de tasas de actividad que es muy distinto para hombres y mujeres
(Figura 6.7).
Las diferencias espaciales en los niveles de participacin laboral de hombres y mu
jeres a lo largo del territorio deben ser interpretadas a partir de una divisin funcional
y sociodemogrfica del espacio que suele ser muy fuerte en las reas metropolitanas. Esa
interpretacin se puede hacer relacionando la distribucin geogrfica de las tasas de ac
tividad con la de otras variables demogrficas, sociales, econmicas, o de accesibilidad
espacial. Esta tarea ya ha sido reazada para el caso del rea metropolitana de Madrid
(Daz y Rodrguez, 1989) llegando a la conclusin de que la diferente distribucin espacial
de la participacin laboral de hombres y mujeres puede ser explicada por la segregacin
socioespacial y funcional existente en esta regin metropolitana. Los importantes con

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

173

trastes entre sus patrones espaciales se deben a que ambas tasas se relacionan con las mis
mas variables sociodemogrficas -nivel de instruccin y estructura sectorial del empleopero con sentido contrario. As, las tasas de actividad femenina son altas en aquellos mu
nicipios o distritos con elevado porcentaje de poblacin universitaria y de ocupados en
el sector servicios (situados en el Norte y Oeste del rea), precisamente en los que se dan
bajos niveles de participacin laboral masculina, que, por el contrario, presenta las
ms altas tasas en el cinturn industrial del Sur y Este metropolitanos.

Figura 6.7. Tasas de actividad de mujeres y hombres en Madrid y rea Metropolitana (1991).

174

Mujeres, espacio y sociedad

La divisin funcional y social de los espacios metropolitanos, y los actuales proce


sos de cambio que les afectan, estn aportando nuevos problemas a las mujeres activas
de los pases desarrollados. As, Chicoine y Rose (1989) sealan para el caso de
Montreal un proceso de polarizacin del mercado de trabajo -en el que los extremos
de la escala laboral crecen mientras las categoras medias pierden peso en el conjuntosimilar al que se est dando en Madrid. Esta polarizacin afecta especialmente a la ac
tividad femenina. Tambin Chicoine y Rose (1989) relacionan la descentralizacin
productiva con nuevos problemas para las mujeres en cuanto a la accesibilidad y mo
vilidad desde el lugar de residencia al de trabajo. Dina Vaiou (1992), por su parte, plan
tea la forma en que las mujeres activas del Gran Atenas experimentan cotidianamente
la relacin espacial y temporal, a veces problemtica, entre centros de trabajo, servicios
sociales y hogar. Tanto en estas reas metropolitanas como en las de Madrid, Pars
(Fagnani, 1985) o Worcester (Hanson y Pratt, 1988) las mujeres se tienen que enfrentar
a un territorio muy desigual en cuanto a oportunidades de empleo, condiciones de tra
bajo, accesibilidad y calidad de equipamientos sociales como las guarderas, lo que
crea notables diferencias espaciales en las posibilidades para las mujeres de entrar en el
mercado laboral y en las condiciones de su permanencia en l.

6.3. Gnero y estructura urbana en los pases desarrollados


El feminismo, al igual que ha hecho en otros muchos aspectos tericos y metodo
lgicos de las ciencias sociales, ha colaborado en la tarea de construir una interpretacin
cada vez ms enriquecida de la naturaleza de nuestras ciudades, una interpretacin que
supere las limitaciones de la Geografa Urbana tradicional. Su aportacin consiste en re
conocer al gnero como un elemento fundamental en la construccin social del espacio
urbano. La ciudad, como toda realizacin humana, refleja los valores, roles y relaciones
sociales de quienes la han construido y, entre ellos, el gnero constituye una dimensin
tan insoslayable como la clase social. Una aproximacin feminista al estudio de la es
tructura interna urbana consiste en reconocer la forma en que las relaciones de gnero
tienen una traduccin espacial en la divisin social y funcional de la ciudad y en el pro
ceso de creacin y configuracin del espacio urbano.
En los pases occidentales, el hecho capital para entender la estructura fsica y so
cial de la ciudad contempornea es la Revolucin Industrial. Este hito histrico supone
que la ciudad cambie sus dimensiones demogrficas y espaciales, sus formas y sus pai
sajes, pero, fundamentalmente, implica una divisin funcional del espacio urbano que
es paralela a una progresiva separacin espacial, temporal y funcional entre hogar y
empleo y a la divisin sexual del trabajo en la unidad familiar, con la adscripcin de las
mujeres a la reproduccin -y, por tanto, al espacio domstico- y de los hombres a la
produccin en los espacios pblicos de las ciudades.
La literatura geogrfica dedicada a realizar una interpretacin segn gnero del es
pacio urbano es ya muy abundante (Bumett, 1973, McDowell, 1983, Brownill, 1984.
Wekerle, 1984, Little et al., 1988, Mackenzie, 1989b, England, 1991). Las investigaciones
en este campo han ido desde la descripcin de los patrones diferenciales del uso del es
pacio por las mujeres hasta una reinterpretacin de la ciudad desde la perspectiva de g
nero. Los trabajos empricos en este tema se pueden agrupar en torno a estas lneas: el
desarrollo histrico de las ciudades, el impacto de las mujeres en el diseo urbano, la di

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

175

visin funcional y social de la ciudad, y las diferencias segn sexo en la percepcin y com
portamiento espacial en el medio urbano. Hay que sealar que se trata casi exclusiva
mente de estudios anglosajones, lo que dificulta su aplicacin al caso espaol porque se
basan en una realidad distinta a la nuestra, tanto en lo que se refiere al proceso de de
sarrollo urbano -con un desfase temporal considerable entre las ciudades anglosajonas
y las nuestras- como al contexto cultural, social y econmico en el que ste se lleva a ca
bo. En Espaa todava no se ha escrito una monografa que estudie la relacin del gnero
3on la estructura socioespacial de nuestras ciudades y con las experiencias cotidianas de
sus habitantes y tambin son escasos los trabajos que plantean esta cuestin en el con:exto prximo de los pases mediterrneos (Vaiou, 1992).
En los siguientes subepgrafes se recoge la aportacin de la Geografa del Gnero
3i tres aspectos fundamentales del estudio de la estructura urbana -la diferenciacin re
sidencial, la movilidad en relacin con la divisin funcional de la ciudad, y los actua
les procesos de cambio en el medio urbano- y se apuntan algunas caractersticas es
pecficas del medio urbano espaol desde una perspectiva de gnero.

6.3.1. M ujeres, h o m b re s y diferenciacin residencial en la ciu d a d

El espacio urbano en los pases occidentales es un espacio dividido tanto desde el


punto de vista social como funcional. Como ya se ha apuntado, tras la Revolucin
Industrial se configura un modelo de divisin funcional del espacio (hogar-fbrica) y
iel tiempo (determinado por horarios laborales rgidos) que se fue traduciendo en la
progresiva separacin fsica entre reas residenciales y zonas destinadas a la producdn ecnomica. Este hecho trae consigo unas importantes consecuencias en la orga
nizacin cotidiana de la actividad urbana y en las funciones de la unidad familiar, que
se pueden resumir en estas notas:
En la ciudad preindustrial, la familia era una unidad de produccin y consumo.
La propia vivienda poda constituir una pequea factora en la que -elaboran
do los bienes ms diversos- mujeres y nios participaban activamente en la vi
da econmica. La configuracin espacial de la ciudad -con la proximidad de cen
tros religiosos, polticos y gremiales- permita a la mujer mantener una densa red
de relaciones sociales (Folguera, 1982).
El modelo de organizacin productiva que se consolida tras la Revolucin Indus
trial implica la separacin entre produccin econmica y reproduccin social.
Esta separacin conlleva una divisin sexual del trabajo en la que el hombre
asume la actividad econmica remunerada y el mantenimiento del hogar es asig
nado a la mujer, por lo que se puede afirmar que la Revolucin Industrial conso
lida y acrecienta la organizacin segn gnero de la sociedad. Este nuevo modelo
social va acompaado de un profundo cambio en la estructura urbana, de mane
ra que -frente a la mezcla social y de usos del suelo de la ciudad preindustrial- la
divisin funcional y el fuerte crecimiento de la ciudad industrial conducen a un pro
ceso de desconcentracin residencial que, al organizarse segn principios de se
gregacin social, da lugar a la configuracin de barrios de composicin sociodemogrfica homognea. En esta nueva ciudad, crecida y dividida, la mujer que se
incorpora a las fbricas debe afrontar, adems de penosas condiciones de trabajo,

176

Mujeres, espacio y sociedad

la compatibilizacin de rigurosos y abusivos horarios laborales con las exigencias


de su rol fundamental -el cuidado del hogar y la familia- y las dificultades de acceso
espacial desde su vivienda al lugar de trabajo.
El modelo de ciudad que se va consolidando a lo largo de los siglos xix y xx -cons
tituido por la yuxtaposicin de reas centrales comerciales y de servicios, zonas in
dustriales y distritos residenciales socialmente homogneos- sirve de base para las gran
des construcciones tericas que, a partir de los aos veinte de nuestro siglo, se pro
ponen para describir y explicar la estructura interna de las ciudades. Entre ellas, las ms
conocidas son los modelos concntrico y sectorial que Burgess y Hoyt definen en el
marco de la Escuela de Ecologa H umana de Chicago, modelos en los que el gnero
brilla por su ausencia tanto en la descripcin como en la explicacin de la estructura
urbana. En los aos cincuenta, los tambin socilogos Shevky y Bell proponen una teo
ra segn la cual la diferenciacin social de la ciudad refleja el proceso de cambio des
de una sociedad tradicional rural a una moderna industrial, proceso que se traduce en
la existencia de tres dimensiones independientes (rango social, urbanizacin o status
familiar y segregacin tnica o por origen) que determinan la estructura socioresidencial urbana. El esquema espacial de cada una de estas tres dimensiones est marcado
por la medida de determinados indicadores a nivel de las unidades censales o admi
nistrativas de la ciudad. El gnero aparece en la definicin de la dimensin urbani
zacin o status familiar, que, segn Shevky y Bell, ser determinada por el valor de las
variables fecundidad, participacin laboral femenina y viviendas unifamiliares en las dis
tintas unidades residenciales.
A partir de los aos sesenta, la Ecologa Factorial -tcnica de anlisis multivariado
empleada para extraer de un numeroso conjunto de variables las dimensiones fun
damentales de la diferenciacin residencial en la ciudad- adquiere gran popularidad
y difusin como procedimiento para la descripcin de la estructura residencial urba
na. En estos estudios es muy comn encontrar indicadores relativos al gnero y la es
tructura familiar entre las variables de carcter demogrfico, socioeconmico y resi
dencial que se usan para definir el modelo socioespacial de la ciudad. Vase, como
ejemplo, los indicadores utilizados en el estudio de Ecologa Factorial U rbana sobre
los distritos de Brisbane en 1961:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.

Porcentaje de hombres profesionales y directivos.


Porcentaje de funcionarios no profesionales y directivos.
Porcentaje de trabajadores m anuales especializados.
Porcentaje de hombres trabajadores no manuales.
Porcentaje de hombres en desempleo.
Porcentaje de hombres trabajadores cuenta propia.
Porcentaje de mujeres trabajadoras cuenta propia.
Indice de estudiantes, pobl. entre 5 y 20 aos.
Porcentaje de poblacin masculina entre 21 y 64 aos.
Porcentaje de poblacin adulta con 65 aos o ms.
Porcentaje de poblacin entre 0 y 64 aos con menos de 21 aos.
Porcentaje de mujeres con 15 aos o ms solteras.
Porcentaje de hombres con 15 aos o ms solteros.
Indice de fertilidad (nios, de 0 a 5 aos; mujeres, entre 15 y 44 aos).

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.

177

Porcentaje de mujeres entre 15 y 64 aos que trabajan fuera del hogar.


Porcentaje de hombres solteros, divorciadas o separadas.
Porcentaje de mujeres solteras, divorciadas o separadas.
Aumento porcentual de la poblacin entre 1954 y 1961.
Porcentaje de la poblacin nacida en el propio pas (Australia).
Porcentaje de inmigrantes no britnicos.
Porcentaje de sureuropeos entre los no britnicos.
Porcentaje de no nacidos en Australia con tiempo de residencia entre 1 y 3 aos.
Porcentaje de no britnicos nacionalizados.
Porcentaje de poblacin catlica romana.
Valor medio de la casa y el suelo.
Porcentaje de viviendas unifamiliares.
Porcentaje de viviendas unifamiliares ocupadas por sus propietarios.
Densidad bruta de poblacin.
Distancia en transporte pblico desde el centro.

Las gegrafas feministas han denunciado un sesgo sexista en la seleccin, y sobre to


do en la interpretacin, de ciertas variables relativas a estructura familiar y actividad fe
menina incluidas en los estudios de Ecologa Factorial Urbana, seleccin que en muchos
trabajos quizs reproduca mecnicamente los indicadores utilizados en los estudios cl
sicos, correspondientes a un modelo de sociedad poco acorde con el actual. Como
ejemplo de esto puede servir la interpretacin de los indicadores que proponen Shevky
y Bell en su Anlisis de reas Sociales para definir la dimensin de la diferenciacin readencial denominada por ellos como urbanizacin (fecundidad, viviendas unifamiliares
y actividad femenina). Segn la base terica enunciada por estos autores, un bajo valor
en los dos primeros indicadores y un elevado ndice en el ltimo eran indicativos de un
ilto grado de urbanizacin en un rea residencial, lo que corresponda, a su vez, con una
sociedad modernizada. Geraldine Pratt y Susan Hanson (1988), en un agudo examen a
'.os estudios de diferenciacin residencial desde la perspectiva de gnero, sealan la
interpretacin que se daba a la variable actividad femenina como un reflejo de los es
tereotipos respecto a los roles de gnero que prevalecan en la poca en la que estos es
tudios se llevaban a cabo: las mujeres o bien trabajaban (una indicacin del status ur
bano de una unidad censal), o bien permanecan en casa con la familia (signo de un alto
ruitus familiar en el rea residencial), pero la posibilidad de que se dieran ambas si
tuaciones al tiempo no pareca plantearse en este tipo de estudios.
La perspectiva feminista critica las teoras clsicas de la ciudad por considerar que
las reas residenciales son socialmente homogneas. Desde un punto de vista de g
nero, las diferencias en cuanto a categora profesional existentes entre hombres y mu
eres son actualmente una fuente importante de heterogeneidad social dentro de las
ireas residenciales (Pratt y Hanson, 1988). En dcadas pasadas, los indicadores basados
eo la categora profesional de los activos para evaluar el status socioeconmico de las
unidades residenciales (de uso muy frecuente en los estudios de Ecologa Factorial
Vrbana) medan casi exclusivamente la posicin social de los hombres, dada la esca
sa participacin femenina en-el mundo laboral. La familia era asumida como una uniisd socialmente uniforme, ya que la posicin del varn cabeza de familia en el mercado
ie trabajo defina el status de toda la unidad familiar. Sin embargo, en la actualidad la

178

Mujeres, espado y sodedad

entrada de la mujer en la estructura productiva, casi siempre con categora profesio


nal inferior a la de los hombres, hace que sea frecuente que dos miembros de una mis
ma familia se encuentren en posiciones muy distintas en la escala laboral y que las di
ferencias sociales por reas se reproduzcan ahora en el seno de una misma unidad
familiar. Las diferencias en la geografa social de hombres y mujeres se demuestran por
el carcter diferencial en cuanto a distribucin espacial de los indicadores de gnero
en la ciudad (Figura 6.8).

Figura 6.8. Alcal de Henares. Distribucin por secciones censales de las Tasas de Actividad:
a) general; y b) femenina. Elaboracin propia a partir del Censo de Poblacin de 1981.

Esta cuestin nos hace volver a recordar la necesidad de estudiar la organizacin


y estructura funcional de la unidad familiar para entender la geografa social de la ciu
dad. El modelo patriarcal de familia ya no es el nico posible en nuestra sociedad. El
crecimiento de la participacin laboral femenina hace que la divisin sexual del trabajo
en la familia pierda vigencia, debido a que hombres y mujeres comparten -o deben

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

179

compartir- responsabilidades en la produccin econmica y en la reproduccin social.


Como ya hemos visto, la composicin de la unidad familiar es cada vez ms diversa, da
do el crecimiento en todos los pases occidentales -y tambin en Espaa- del nm e
ro de hogares unipersonales o encabezados por un solo adulto, normalmente la mujer.
La Geografa del Gnero se plantea analizar la relacin de todos estos cambios con as
pectos tan diversos del medio urbano como son la estructura funcional, el acceso al tra
bajo, la distribucin y uso de equipamientos, o el planeamiento urbano.

3.2. Estructura funcional, movilidad y accesibilidad en el medio urbano


La divisin funcional de la ciudad, y sobre todo la separacin fsica entre residencia
y lugar de trabajo, hacen que los desplazamientos y el transporte constituyan compo
nentes fundamentales de la estructura urbana y de la vida cotidiana de los ciudadanos.
En las ciudades occidentales, las recientes formas de crecimiento urbano han conduci
do a la progresiva separacin espacial de zonas residenciales, instalaciones industriales
y centros comerciales y de servicios, lo que obliga a los habitantes de la ciudad a des
plazarse para satisfacer cualquier necesidad bsica. Como ya ha sido demostrado
abundantemente en Geografa Social, no todos los grupos de poblacin resultan tener
las mismas pautas de movilidad en razn de diferentes condiciones temporales, fsicas,
econmicas y funcionales.
El estudio de los patrones diferenciales de la movilidad femenina es quizs la pri
mera lnea de trabajo emprico que se desarrolla en la Geografa Urbana desde una
perspectiva de gnero. Estas primeras investigaciones demostraron que no se pueden
3sumir unos patrones de movilidad comunes para toda la poblacin, que no se pueden
identificar los comportamientos del varn-adulto-productivo con los restantes miemttos de la familia, y que la accesibilidad no es slo un atributo de los lugares (distan
da, red viaria) sino tambin de las personas (distintos miembros de un mismo hogar
rueden tener condiciones muy dispares de movilidad en funcin de su edad, acceso al
automvil, tiempo disponible, etc.). Los estudios realizados por gegrafas feministas
en distintos pases occidentales (Coutras y Fagnani, 1978, Giuliano, 1979, Howe y
O'Connor, 1982, Hanson y Hanson, 1980,) entre ellos en Espaa (Clos, 1986; Arranz
;* Fernndez Mayoralas, en Garca Ballesteros ed., 1986, pp. 276-284; Daz Muoz, 1988
7 1989), nos revela un modelo de comportamiento espacial segn gnero muy uniforme
en el mundo desarrollado en cuanto a estos tres aspectos de la movilidad: la compara
cin de patrones de hombres y mujeres, las caractersticas de la movilidad femenina serJin distintas variables sociodemogrfcas, y la especificidad del viaje al trabajo en homrres y mujeres. Veamos brevemente unas notas sobre estas cuestiones

Patrones de movilidad masculina y femenina


Los trabajos de investigacin llevados a cabo en distintas ciudades occidentales son
asombrosamente homogneos en cuanto a los resultados de la comparacin de los pa
trones de comportamiento espacial de hombres y mujeres y pueden ser bien representados
por un ejemplo espaol (Figura 6.9). Las diferencias hombre-mujer se reconocen tanto
en la frecuencia como en el motivo y en el medio de transporte de los desplazamientos.

180

Mujeres, espacio y sociedad

frecuencia de los desplazamientos

1.
2.
3.
4.
5.

Una o varias veces al da


Cada 2 3 das
Semanalmente
Quincenalmente
Mensualmente y ms

Motivo de los desplazamientos


100%

Visitas y relaciones sociales


] Laborales
'

50%

[ ^ 1

P r e s ta c io n e s s a n ita ria s y o ir s
C o m p ras

| Ocio y esparcimiento
Otros motivos

0%

Hombres

Mujeres

Medios de transporte

100%

V e h c u lo p r o p io

j A u to b s
50%
[^~ \\| Otros

0%

Hombres

Mujeres

Figura 6.9. Alcal de Henares. Componentes de los viajes intraurbanos segn sexo. Elaboracin
propia a partir de una Encuesta Municipal de 1985.

La frecuencia de los desplazamientos en las mujeres es menor que en los hombres,


lo que muestra el carcter comparativamente ms restringido de la movilidad femenina.
La distribucin de los viajes segn motivo revela la pervivencia general de la divisin
de papeles segn gnero en nuestro contexto social: las mujeres dedican un nmero de
desplazamientos a actividades relacionadas con el mantenimiento del hogar y sus
miembros (compras, prestaciones sanitarias) muy superior al empleado por los hom
bres, que reparten una importante proporcin de sus viajes entre el ocio y el trabajo
fuera de casa. La distribucin segn medio de transporte de los desplazamientos ur
banos ha sido uno de los aspectos de la movilidad femenina ms tratados (Coutras y
Fagnani, 1978, Giuliano, 1979), quizs debido a sus claras implicaciones en la calidad

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

181

de vida en el medio urbano. En todas las ciudades estudiadas, las diferencias hombremujer en el uso de los transportes pblico y privado y en la proporcin de desplaza
mientos peatonales son muy considerables. Hay que sealar que una mayor depen
dencia de las mujeres respecto a la oferta pblica de transporte y la frecuencia de sus
desplazamientos a pie imponen severas limitaciones en su movilidad potencial, sobre
todo si se contina combinando el mantenimiento domstico con una actividad re
munerada exterior al hogar.
La interpretacin de los patrones diferenciales de movilidad segn gnero en el me
dio urbano se debe relacionar, evidentemente, con la pervivencia en nuestra sociedad de
la tradicional divisin de roles segn sexo, que asigna las actividades productivas a los
hombres y las ocupaciones domsticas a las mujeres. La existencia de lo que Jacqueline
Tivers (en Little et al., 1988, pp. 84-97) denomina restricciones derivadas del rol de gnero
hace que las mujeres encuentren dificultades para organizar en el espacio y en el tiem
po sus actividades externas al hogar, y muchas veces se vean obligadas a reducir su m
bito de actividad a un rea geogrfica menor que la de los hombres. El hecho de que el
transporte pblico sea el medio mayoritariamente empleado en los desplazamientos fe
meninos -incluso entre las mujeres jvenes, activas y de status medio o superior- pue
de ser interpretado tambin, y al menos en parte, como el resultado de una ideologa pa
triarcal que asigna al varn cabeza de familia ciertos recursos domsticos como el
vehculo familiar o el tiempo libre.

Diferencias socio demogrficas en la movilidad femenina


A la movilidad diferencial segn el sexo se sobreimpone el efecto de otras varia
bles sociodemogrficas como la edad o el status socioeconmico, que pueden hacer va
riar las diferencias comportamentales entre gneros, acentundolas en ciertos ca
jos. El grupo mujeres, como cualquier otro, presenta una considerable diversidad
interna en cuanto a sus patrones de movilidad por la influencia de otros caracteres soaodemogrficos como la edad, la categora social o la actividad, lo que se demuestra
en un estudio sobre la movilidad femenina llevado a cabo en Alcal de Henares, que
qu nos sirve como ejemplo:
La edad, el status socioeconmico y la ocupacin principal introducen diferencias
...nsiderables en lo que errneamente se puede considerar como un comportamiensd homogneo del grupo mujeres a partir de su comparacin con la movilidad maszilina. En todos los aspectos de la movilidad estudiados en Alcal -frecuencia, motivo,
y medio de transporte- las diferencias introducidas por variables como la edad o la ca
tegora social (medida por el nivel de instruccin o los ingresos familiares) son de al
ta significacin estadstica.
Algunos datos son especialmente significativos: en cuanto a la frecuencia de los des-dszamientos, el porcentaje de mujeres jvenes (entre 16 y 24 aos de edad) que salen
su barrio con una frecuencia diaria (78,5%) es muy superior al de las mujeres de ms
se 65 aos (21,6%). La categora social, medida en este caso por los ingresos familiares
mensuales, es tambin muy importante en la frecuencia de los desplazamientos. As,
porcentaje de mujeres con ingresos familiares bajos que salen de su barrio con una
frecuencia diaria (40,6%) es casi la mitad del de mujeres con los ingresos ms altos
rf.7 % ).

182

Mujeres, espacio y sociedad

El motivo es un aspecto de los desplazamientos claramente determinado por las ca


ractersticas sociodemogrficas aqu analizadas. Existen fuertes diferencias generacionales
en los patrones de actividad femenina, como se comprueba al comparar los motivos mayoritarios de los desplazamientos entre las jvenes y las mujeres de ms de 65 aos. As.
la proporcin de viajes destinados a actividades relacionadas con el mantenimiento fa
miliar -compras o prestaciones sanitarias- es mayoritaria en los grupos de edades me
dias (el 45,6% de los viajes de las mujeres entre 40 y 49 aos se destina a compras) y
avanzada (el 16,1% de los movimientos de las mujeres de ms de 65 aos se dedica a
prestaciones sanitarias). Tambin el motivo de los viajes est influido por la categora so
cial. Las diferencias se advierten especialmente en los desplazamientos laborales (el gru
po de mujeres de bajos ingresos dedica el 6,1% a viajes con motivo trabajo frente al 27%
de las de ingresos superiores) y en los desplazamientos con motivo compras (31,5% y
13,5% respectivamente).
La influencia de la edad en la movilidad femenina puede ser fcilmente explicable
por la pervivencia en las mujeres mayores de concepciones tradicionales del rol fe
menino. Las diferencias segn categora social, tambin muy notables, tienen ms com
pleja explicacin y nos llevan a la conclusin de que los logros en libertad y conquista"
del espacio cotidiano no han llegado por igual a todas las mujeres. En resumen, la avan
zada edad y el bajo status socioeconmico constituyen caractersticas que agravan el
carcter comparativamente ms reducido de la movilidad femenina. As, las mujeres
ancianas o de escaso nivel de instruccin o renta se caracterizan por un espacio de ac
tividad especialmente limitado.
La actividad constituye una variable de especial importancia en la caracterizacin
de la movilidad femenina. Segn este anlisis, en Alcal de Henares acta como un ele
mento determinante de dos aspectos: la frecuencia y el motivo de los desplazamientos.
Respecto a ellos, los patrones de comportamiento espacial de las mujeres activas se ale
jan de los caractersticos de las amas de casa, para aproximarse significativamente a los
de los hombres en su misma situacin. As, en Alcal la proporcin de desplaza
mientos con frecuencia diaria de las mujeres activas (62,4%) es ms prximo al mismo
dato para los hombres activos (69,6%) que al relativo a las mujeres amas de casa
(37,7%).
En cuanto a los motivos, en principio se puede suponer que las severas limitacio
nes horarias impuestas por el trabajo fuera del hogar obliga a las mujeres activas a re
ducir el nmero de viajes dedicados a actividades tradicionalmente asignadas a los
miembros femeninos de la unidad familiar. Efectivamente, de los datos recogidos en
Alcal se desprende que stas dedican una parte de sus viajes a actividades directa
mente relacionadas con el mantenimiento del hogar -com pras- (18,3%) que supone
la mitad de los destinados por las amas de casa a tal fin (40,9%). Al comparar la dis
tribucin de los desplazamientos segn motivo entre hombres y mujeres se com
prueba que, aunque los patrones son muy cercanos, la mujer activa muestra una
mayor diversificacin en el objeto de sus viajes urbanos, de manera que contina de
dicando un porcentaje de stos a realizar compras (18,3%) u obtener prestaciones sa
nitarias (2,6%) -en muchos casos para otros miembros de la familia- ligeramente su
perior al de los hombres.
De los componentes de la movilidad estudiados, el medio de transporte es el
menos sensible a los efectos de las distintas variables consideradas (Cuadro 6.12). As,
con variaciones no demasiado notables en funcin de la edad, el status o el tipo de ac-

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

183

Trdad, la mujer contina siendo la mayoritaria usuaria del transporte pblico. La cuestir tiene graves consecuencias para las mujeres activas, que en muchos casos deben
tar su doble papel de trabajadora y ama de casa con una menor movilidad po1 que los hombres.

6.12
Alcal de Henares: medio de transporte utilizado por mujeres segn edad,
nivel de instruccin e ingresos
C uadro

Edad

A pie

Bus

Coche

Otros

Total

16-24 aos
25-39 aos
40-49 aos
50-64 aos
65 o ms

70,8%
53,1%
65,9%
74,3%
56,0%

10,8%
13,3%
15,5%
17,4%
22,7%

15,9%
31,4%
17,0%
8,2%
8,0%

2,0%
0,8%
0,7%
0%
1,3%

195
308
143
109
74

Instruccin

A pie

Bus

Coche

Otros

Total

Sin estudios
Es. elementales
Es. medios
Es. superiores

66,8%
58,5%
64,5%
60,8%

22,3%
15,3%
6,6%
0%

6,8%
22,4%
27,6%
35,3%

0,4%
1,1%
1,3%
2,0%

225
469
77
51

Ingresos

A pie

Bus

Coche

Otros

Total

Bajos
Medio-bajos
Medio-altos
Altos

67,2%
60,0%
56,9%
56,7%

16,7%
17,5%
10,8%
2,7%

10,1%
20,5%
30,8%
29,7%

1,0%
0,3%
0%
3,0%

197
360
65
37

Fuente: D iaz M uoz (1989).

Gnero y desplazamientos laborales en la ciudad


El efecto de la incorporacin femenina al mercado laboral en la caracterizacin de
rus desplazamientos cotidianos ha resultado ser un tema de investigacin de especial in
ters, que justifica sobradamente el importante nmero de trabajos dedicados a su anj s s , entre los que se pueden destacar los realizados por Jeanne Fagnani (1986), John
Everitt (1974) y Susan Hanson y Perry Hanson (1980). Una cuestin clave en estos es
tudios reside en conocer hasta qu punto el trabajo fuera de casa ha conducido a una
redistribucin de las tareas domsticas entre los miembros de la familia -masculinos y
femeninos- y si esto se ha traducido en una modificacin significativa en los patrones
e comportamiento espacial de ambos.
Los desplazamientos por motivo de trabajo han merecido una atencin muy par
ticular en esta lnea de investigacin, debido a que su carcter altamente recurrente les
convierte en el eje organizador del resto de actividades y movimientos cotidianos.

184

Mujeres, espacio y sociedad

Adems, la progresiva separacin entre residencia y lugar de trabajo -caracterstica de


las aglomeraciones urbanas- unida a los rgidos horarios laborales, confiere una im
portancia especial a este trayecto diario, cuya duracin es tanto una funcin de la dis
tancia como del medio de transporte utilizado para recorrerla.
Tambin en el caso de los desplazamientos laborales los resultados de los estudios
realizados en distintas ciudades occidentales coinciden en presentar un patrn de mo
vilidad femenina definido por estos caracteres: en primer lugar, una mayor proporcin
de los viajes al trabajo a pie o en transporte pblico que en el caso de los hombres; y
en segundo, unos trayectos domicilio-lugar de trabajo ms cortos que los masculinos,
tanto en distancia como en tiempo de recorrido (Cuadro 6.13).

C u a d r o 6.13
Componentes de los desplazamientos al trabajo segn gnero
en la Conurbacin de Barcelona, 1981
D

is t a n c ia y t i e m p o d e c a s a a l l u g a r d e t r a b a j o p o r s e x o

Distancia (Km)
Tiempo (min)

Hombres
N = 796

Mujeres
N = 264

8,4
30,8

7,2*
26,6*

* Los valores de t son significativos cuando p = 01.

Coche
Autobs
Metro
A pie
Otros
Totales

Total

Hombres

Mujeres

351
201
211
250
47

33,1
19,0
19,9
26,6
4,4

306
133
151
165
41

38,4
16,7
19,0
20,7
5,2

45
68
60
85
6

17,0
25,8
22,7
32,2
2,3

1060

100,0

796

100,0

264

100,0

El valor de la chi cuadrado entre hombres y mujeres es significativo


cuando p = 01.
Fuente: T o m a d o de I. C los (1986) E l viatge al treb a ll en B arcelo n ai e n to rn , D ocum ents
d Anlisi Geogrfica, 8-9, pp. 25-38.

Se han llevado a cabo distintas propuestas para interpretar esta tendencia general
a que la mujer trabaje ms cerca de su domicilio que el hombre, propuestas que se pue
den agrupar as:

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

185

Aquellas que consideran que las responsabilidades domsticas obligan a la m u


jer a elegir un trabajo prximo a su residencia. Por ejemplo, en Pars, Jeanne
Fagnani (1986) ha encontrado que el nmero de madres que trabajan en su mis
ma localidad de residencia aumenta segn lo hace el nmero de hijos pequeos
a su cargo. Isabel Clos (1986), sin embargo, ha demostrado para el caso de
Barcelona que no existe relacin estadsticamente significativa entre la longitud
del trayecto al trabajo de las mujeres y la presencia de hijos o el tamao de sus fa
milias.
Las que acuden a la combinacin de varios indicadores sociodemogrficos
para explicar las diferencias entre hombres y mujeres en la distancia residenciatrabajo. Fagnani (1986), por ejemplo, dem uestra que la categora social se su
ma a las responsabilidades familiares como condiciones que limitan espacial
mente la bsqueda de empleo para las mujeres. As, las madres de bajo status
y empleo poco cualificado restringen a un rea local su radio de distancia al em
pleo. Las madres de alto nivel econmico y cualificacin pueden alargar el tra
yecto hasta el empleo, debido a que su mejor remuneracin les compensa el es
fuerzo, a que frecuentemente disponen de automvil y a que pueden descargar
sus responsabilidades familiares en alguna forma de servicio domstico.

100%

H o m b res
M ujeres

50% -

0%
D istritos C entrales

O tro s D istritos

E x trarra d io

F su ra 6.10. Alcal de Henares. Desplazamientos laborales segn destino y sexo. Elaboracin


propia a partir de una Encuestra Municipal de 1985.

Por ltimo se encuentran las interpretaciones que se basan en la divisin fun


cional del espacio urbano -localizacin de reas residenciales y centros de tra
bajo segn rama de actividad- y en la distinta estructura ocupacional de hombres
y mujeres para explicar el carcter diferencial de los desplazamientos laborales
femeninos. Como ocurre en las ciudades en que se ha estudiado la cuestin
(Baltimore por Hanson y Johnston, 1985, M elboume por Howe y O Connor,
1982, y Alcal de Henares por Daz Muoz, 1988), en la mayora de las ciudades
occidentales, los grandes centros industriales se sitan en el extrarradio, m ien
tras el empleo en los servicios -ya sean comerciales, administrativos u otros- se
encuentra en el centro urbano o disperso en las reas residenciales. Tambin en
todas las ciudades occidentales las mujeres trabajan mayoritariamente en estos
ltimos sectores, mientras los hombres lo hacen en mucha mayor proporcin en
la industria. Por ello, los desplazamientos laborales femeninos se producen

186

Mujeres, espacio y sociedad

mayoritariamente hacia el centro o a corta distancia de sus viviendas,con lo que


frecuentemente se realizan a pie. Por el contrario, los desplazamientos mascu
linos se producen en gran proporcin a un extrarradio industrial, situado a
unas distancias que exigen de medios mecanizados como el automvil o el au
tobs para salvarlas (Figura 6.10). En todo caso, la explicacin ms plausible re
sulta de la combinacin del factor espacial y las responsabilidades familiares,
que siempre limitan el espacio-tiempo disponible por las mujeres.
Los ritmos funcionales de la ciudad y la secuenciacin de los desplazamientos urbanos
Vivimos en unas ciudades en las que espacio y tiempo estn especializados, en las que
dedicamos distintos lugares y distintos momentos para diferentes funciones (descansar,
trabajar, comprar, divertirse). Esta localizacin espacio-temporal de las actividades tam
bin define lo que podramos llamar los ritmos funcionales de la ciudad, que hacen que
exista una secuenciacin a lo largo del da del uso temporal del espacio urbano: reas re
sidenciales que quedan casi despobladas durante el da frente a distritos centrales inten
samente ocupados en las horas comerciales y de oficinas y vacos en la noche.
El ciclo espacio-temporal de las actividades cotidianas conlleva tambin una se
cuenciacin de los desplazamientos urbanos, tanto en cuanto a su volumen total como
a su caracterizacin segn motivos. Javier Gutirrez Puebla (1989) ha recogido datos de
movilidad diaria de la poblacin en las principales reas Metropolitanas espaolas, mos
trando que los desplazamientos se suceden en oleadas segn motivos a lo largo del da:
antes de las nueve de la maana predominan los movimientos laborales, les siguen a me
dia maana los destinados a compras, mientras que en la tarde predominan los debidos
al motivo ocio. Dado que las mujeres dedican una parte importante de sus desplaza
mientos a las compras y el destino laboral es el predominante en los hombres, los ritmos
temporales en los desplazamientos de hombres y mujeres diferirn en cierta medida y,
adems, la ocupacin de determinados sectores de la ciudad (reas comerciales, etc.) es
tarn tambin diferenciadas por gnero a ciertas horas del da (Figura 6.11).

Figura 6.11. Nmero de desplazamientos urbanos a lo largo del da segn sexo en Segovia.
Tomado de Aurora Garca Ballesteros y Joaqun Bosque Sendra (1989).

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

187

63.3. Planeamiento y procesos de cambio urbano. Una perspectiva de gnero


Los cambios en la estructura fsica, funcional y social de la ciudad pueden ser in
terpretados como un reflejo de las transformaciones habidas en las relaciones ecozomicas y sociales, y en los roles asignados y/o asumidos por distintos grupos de po
rtacin. El planeamiento ha materializado estos roles y relaciones sociales en el
diseo de nuevos espacios urbanos y en las polticas de distribucin de recursos en la
^ndad. Los profesionales de la intervencin urbana han reproducido generalmente en
m trabajo una concepcin patriarcal de las relaciones entre gneros, aunque tambin
fn otras ocasiones han dado forma en sus propuestas a concepciones alternativas de
-as relaciones personales y la organizacin social. La cuestin se puede apreciar a dos
stintas escalas:
A un nivel microespacial, la configuracin de la vivienda -cuya misin es alber
gar a la clula bsica de la sociedad, la familia- es una expresin de las relaciones
entre sus miembros y las actividades que se realizan dentro de ella. Desde el si
glo xix, los arquitectos reflejan en sus diseos la necesidad de crear un espacio
adecuado para las funciones de reproduccin y consumo y la intencin de con
seguir un uso racional del mismo con la separacin de mbitos destinados a
distintas misiones: el descanso (dormitorios), las relaciones sociales (el saln), y
el trabajo (la cocina) (Pilar Cos en Garca Ballesteros ed., 1986, pp. 134-150). Tras
la Revolucin Industrial desaparece la funcin de la casa como centro de pro
duccin, pero se refuerza su papel como lugar de consumo: la vivienda se con
vierte en un motor del consumismo, asimilando una produccin creciente de bie
nes manufacturados que tienen como objeto mejorar los niveles de confort, y
estimulando la imagen de la mujer como ama de casa exigente y eficiente, dedi
cada en cuerpo y alma a crear un hogar acogedor para el resto de la familia.
Pero tambin arquitectos y urbanistas han trabajado en una concepcin de
la vivienda y la ciudad ms igualitaria para hombres y mujeres. Pilar Cos refie
re la existencia a lo largo del siglo xix y xx de numerosos proyectos de comunas
basadas en el principio de la igualdad (ya sea segn sexo, raza o edad) y con una
intencin de presentar una forma alternativa de organizacin social y arquitec
tnica. Todos ellos conllevan una propuesta de colectivizacin del trabajo do
mstico, en la que cocinas y comedores comunes liberaran a la mujer de satis
facer las necesidades cotidianas de sus familias. Actualmente, este ideal de
colectivizar algunos servicios y funciones domsticas subsiste en varias ciudades
escandinavas, en las que se han diseado unidades residenciales que combinan
la vivienda unifamiliar con la provisin comunal de comidas y guarderas.
Al macro-nivel de la unidad residencial, los principios tericos del planea
miento desde principios del siglo xx recogan las necesidades residenciales
de una estructura social claramente definida por la familia nuclear y la divisin
de roles dentro de ella. A esta concepcin responde la prctica de la zonificacin o zoning que, segn los principios del urbanismo funcionalista y la
Carta de Atenas de 1943, supone la descomposicin funcional de la ciudad: a ca
da necesidad o funcin humana (residir, trabajar, abastecerse, recrearse y cir
cular) corresponde un espacio especializado dentro de la ciudad (Figura 6.12).
De acuerdo a la ideologa patriarcal dominante, la divisin funcional de la fa

188

Mujeres, espacio y sociedad

milia tambin se reflejar en la divisin funcional del espacio urbano, definiendo


los mbitos de la residencia y la reproduccin como femeninos y los del trabaje
y el ocio como masculinos.
Este nuevo modelo urbano de separacin estricta entre reas residenciales, co
merciales y productivas pasa a definir la estructura urbana de las ciudades anglosajonas.
especialmente las norteamericanas, desde las primeras dcadas del siglo xx. All, las
extensas reas suburbanas, socialmente homogneas, reflejan los estilos de vida, las as
piraciones sociales y las concepciones de la familia y el papel de cada uno de sus miem
bros. A Espaa este modelo de organizacin urbana llega -aunque con matices rela
cionados con nuestras peculiaridades histricas, culturales y econmicas- precisamente
en la poca de mximo crecimiento de las ciudades. El desarrollo urbano basado en la
creacin de polgonos residenciales aislados y mal comunicados acompaa a un reforzamiento del papel domstico de la mujer, que en el mejor de los casos encuentrtodo lo que necesita (supermercados, colegios, centros mdicos) en el barrio; en el
peor de los casos, el acceso a los servicios bsicos se converta en una odisea cotidia
na, cosa muy frecuente hace algunos aos en las periferias de nuestras grandes ciu
dades. En estas nuevas reas urbanas, la segregacin geogrfica de los espacios resi
denciales, junto a la localizacin concentrada de las zonas comerciales y la general
menor movilidad femenina, dificulta el acceso de las mujeres al mercado de trabajo.

Ms de Sm5/m 2. V ivienda multifamiliar.

Figura 6.12. Zonificacin propuesta para el Estudio de Detalle del polgono El VAL,
Alcal de Henares.

Precisamente la masiva incorporacin femenina al mundo productivo pone de ma


nifiesto lo obsoleto de este modelo urbano basado en la divisin sexual del trabajo y

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

189

la segregacin funcional de la ciudad, y plantea la necesidad de crear nuevas formas de


estructura urbana, de modificar horarios laborales y comerciales, y de innovar la or
ganizacin de transportes y servicios sociales. Las mujeres, que se han incorporado
definitivamente a la vida pblica, estn participando activamente en los actuales fe
nmenos de cambio urbano, aunque tambin sufren las consecuencias sociales nega
tivas del actual proceso de reestructuracin productiva y territorial que afecta a los es
pacios urbanos y metropolitanos. Son muchos los aspectos de los cambios en la
ciudad actual sobre los que se puede realizar una lectura de gnero. Aqu nos cen
traremos en los que creemos son los ms importantes:
En primer lugar, hay que reconocer la influencia de la creciente participacin la
boral femenina en los fenmenos de cambio social o gentrification que se
producen en los centros urbanos de las ciudades occidentales, cuestin muy
bien documentada por las gegrafas norteamericanas (Wekerle, 1984, England,
1991). Las mujeres profesionales y con alto nivel de instruccin sitan, ms que
los hombres, su vivienda en los centros urbanos, huyendo de las poco estimulantes
reas residenciales suburbanas y buscando aprovechar las ventajas para la vida cul
tural y las relaciones sociales de los centros, favoreciendo as el proceso de re
cuperacin residencial y cambio social que experimentan estas reas urbanas.
En segundo lugar, hay que recordar que las transformaciones urbanas van ligadas
a los profundos cambios que a fines del siglo xx afectan al sistema productivo.
Entre estos cambios destaca el crecimiento de formas no convencionales de tra
bajo, que encuentran en las mujeres una mano de obra especialmente adecua
da. Muchas de estas actividades se llevan a cabo en las propias viviendas de los
trabajadores, con lo que se puede apuntar en ciertos casos una vuelta a la casa
como centro de produccin, como foco de la actividad econmica familiar.
Tambin hay que reconocer el papel de la oferta de mano de obra femenina en
los procesos de relocalizacin industrial en ciertos sectores metropolitanos y ru
rales.
El proceso de reestructuracin productiva conduce a una polarizacin social que se
raduce en una creciente segregacin socioespacial de los espacios metropolitanos. La acrvidad femenina es especialmente sensible a este proceso, de modo que se observa un
crecimiento de su participacin en los segmentos ms extremos de la escala laboral, afecundo a mujeres que viven en reas muy diferentes en cuanto a posibilidades de
accesibilidad, calidad de vida y equipamientos urbanos y que trabajan bajo condiciones
aborales muy dispares. La ciudad de fines del siglo xx se configura como un espacio sodiscontinuo, como un collage de pequeas reas con muy distinta composicin so-i en el que coexisten guetos tnicos y sociales -en los que hombres y mujeres combinan
xdo tipo de recursos para conseguir una economa de subsistencia- con reas de elevado
zim s en los que la alta tecnologa permitir llevar el trabajo al hogar. En este ambien
te de descentralizacin industrial, de auge de las unidades pequeas de produccin, y de
"cin de nuevas formas de trabajo, la rgida separacin espacio-temporal entre
ncia y lugar de trabajo se tambalea y las fronteras entre espacios pblicos y privados
permeabilizan y diluyen.
Todos estos procesos de cambio productivo y social, que afectan de una forma dinte a distintos grupos sociales, deben ser tenidos en cuenta a la hora de disear el

190

Mujeres, espacio y sociedad

futuro desarrollo y organizacin de las ciudades. En algunos pases europeos, como


Gran Bretaa o Alemania, se han incorporado propuestas concretas a los planes ur
banos para favorecer su adecuacin a los problemas especficos de las mujeres. Como
ejemplo de las actuaciones a llevar a cabo en el diseo de una ciudad menos sexista, re
cogemos a continuacin la propuesta realizada por el Colectivo de Mujeres Urbanistas
(1994) ante el Avance del Plan General de Ordenacin Urbana de Madrid:
Rechazar un modelo de ciudad competitiva, global, a escala transnacional, que ha
sido diseada a vista de satlite. A esa escala, los barrios y sus calles se desdibujan,
el habitante de a pie se pierde de vista. Hay que evitar, en el tema de equipa
mientos, la centralizacin en grandes superficies, ya que el gigantismo se traduce
en trato impersonal, en espacios difcilmente gestionables y de utilizacin com
plicada y poco grata.
Promover la atencin a los problemas de movilidad. Potenciar los desplaza
mientos a pie mediante una distribucin descentralizada de servicios y equi
pamientos. Mejorar las posibilidades reales de utilizar el transporte pblico.
Aminorar las desigualdades entre los que disfrutan del uso del automvil pri
vado y los que no pueden hacerlo. Recuperar la calle como lugar de estancia y
reunin y no como un mero espacio para el flujo de vehculos.
Evitar la monofuncionalidad de los espacios urbanos. Los grandes equipa
mientos o los polgonos comerciales, muchas veces en la periferia urbana,
quedan lejos del alcance fcil por parte de mujeres, ancianos y nios, y, adems.
son espacios hostiles que no favorecen la sociabilidad, debido a que la compra
se convierte en una actividad solitaria entre desconocidos. Se debe evitar la de
saparicin del pequeo comercio de barrio, fcilmente accesible por todos, y pie
za importante en la vida de relacin de sus usuarios.
Dedicar una atencin especial al tratamiento y cuidado de lo prximo, de lo ac
cesible. El barrio, espacio diseado a escala humana, debe mantener una he
terogeneidad sociodemogrfica que enriquezca la vida de sus habitantes y
una diversidad funcional que permita el fcil acceso cotidiano a parques, equi
pamientos, comercios y puestos de trabajo.
Estudiar el diseo de los espacios pblicos para facilitar su utilizacin real
Los pasos subterrneos, las grandes avenidas muertas, sin actividad, los accesos
labernticos a las viviendas, los descampados o las vas mal iluminadas son au
tnticas barreras fsicas y psicolgicas que provocan miedo y rechazo a sus po
tenciales usuarios. Desatender los problemas generados por un diseo poco cui
dadoso puede hacer que, entre otros grupos, las mujeres vayan renunciando al
uso de determinados lugares pblicos o a su ocupacin a ciertas horas del d_
En suma, es necesario conservar la riqueza de la vida urbana tpica de las ciudades
mediterrneas. Muchos de los procesos que actualmente experimentan nuestras ciudades
corresponden a un modelo de mundializacin o globalizacin de comportamientos y for
mas de organizacin social. Esperemos que en estos procesos no se pierda la diversidad
funcional y sociodemogrfica del espacio urbano, la intensidad de las redes sociales y irmiliares que han constituido patrimonio tradicional de nuestras ciudades, y que tan fa
vorables son para la participacin de las mujeres en la vida pblica.

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

191

6.4. Gnero y espacios rurales en los pases desarrollados


La poblacin residente en zonas rurales representa una pequea parte en el coniinto de los pases desarrollados; ello no obstante no justifica el olvido de su existencia
lo que es peor, la atribucin a los espacios rurales de idnticas caractersticas que las
existentes en zonas urbanas; desde un punto de vista de gnero ello lleva a plantear los
rasgos principales de la divisin del trabajo, los procesos recientes y las condiciones de
vida para las mujeres.
Los espacios rurales son considerados a menudo como zonas uniformes, tradicionales
y estticas, cuando la realidad es que han experimentado grandes cambios durante
jo s ltimos decenios y, en los albores del siglo xxi, presentan un gran dinamismo, lo que
por otra parte ha agudizado las diferencias internas (territoriales, econmicas y sociales).
Uno de los mejores exponentes de ese cambio es el nuevo enfoque de las relaciones de
|nero y la divisin del trabajo, con una creciente incorporacin de las mujeres a las ac
tividades remuneradas, similar a la que se ha producido en las zonas urbanas.
Conviene recordar las principales directrices de la reciente transformacin de los
espacios rurales:
l

Los cambios en la organizacin de las actividades agrarias han ocasionado im


portantes alteraciones demogrficas, destacando el xodo rural que acompa a la
mercantilizacin del sector; la estructura demogrfica de las zonas rurales es todava
en gran parte el resultado de esa emigracin (muy selectiva segn edad y gnero),
especialmente en los pases mediterrneos, donde el proceso ha sido ms tardo.
El perfil econmico de las zonas rurales de los pases desarrollados de finales del
siglo xx se puede definir por la desagrarizacin (resultado de una crisis agraria
generalizada) y la diversificacin econmica (derivada de la asignacin de nue
vas funciones a los espacios rurales; especial importancia ha tenido el crecimien
to de una serie de industrias ligeras y agroalimentarias, as como del turismo ru
ral). La desigual evolucin de cada uno de los sectores econmicos introduce
diferencias territoriales acusadas y profundos cambios en la demanda de mano
de obra, siendo muy importante la variable gnero, ya que tanto las industrias li
geras como el turismo emplean ms mujeres que hombres.
Habida cuenta de la diversificacin econmica que se est produciendo, se pue
de considerar que la principal especificidad de las zonas rurales en la actualidad,
con respecto a los espacios urbanos, est en las bajas densidades de poblacin
y la estructura del poblamiento.
A pesar de los profundos cambios acaecidos en la esfera global, las actividades
agrarias siguen recayendo mayoritariamente sobre las explotaciones familiares,
al menos en Europa y mucho ms an en los pases meridionales. Por tanto, los
procesos econmicos globales deben ser contemplados, adems, desde las es
feras local y familiar: la necesidad de diversificacin de rentas por parte de las
familias, las estrategias familiares desarrolladas al respecto (entre las que des
taca la incorporacin de las mujeres al trabajo remunerado) y el cambio de
relaciones dentro de la familia patriarcal tradicional son la otra vertiente de los
procesos enunciados.
En este mbito hay que situar tambin el significado de las economas no mo
netarias, as como las relaciones entre trabajo productivo y reproductivo; los es

192

Mujeres, espacio y sociedad

pacios rurales mantienen todava una parte significativa de economas no monetarizadas, y es en este sector donde se ha situado tradicionalmente el traba
jo de las mujeres. Su actividad por tanto ha estado asociada a actividades pro
ductivas no remuneradas y a la responsabilidad del trabajo reproductivo, de ah
la doble invisibilidad de su aportacin a las rentas familiares, al menos en tr
minos econmicos. La sociedad sigue atribuyendo la responsabilidad exclusiva
del trabajo reproductivo a las mujeres (sin que apenas se reconozcan cambios
al respecto) pero al propio tiempo se impulsa su incorporacin creciente al tra
bajo remunerado (Sabat, 1992b).
Por otra parte hay que poner de manifiesto que las infraestructuras y servicios
colectivos no estn adaptados a esta reciente y creciente incorporacin de las
mujeres al mercado de trabajo, lo que aumenta la carga del trabajo reproduc
tivo no compartido.
En el anlisis posterior se va a insistir en dos ideas principales:
a) La transformacin del sector agrario (definido por la expansin de una agricultura
industrializada) y sus efectos sobre la posicin de las mujeres y las relaciones de g
nero.
b) La diversificacin de rentas a escala familiar y local; la necesidad por parte de
las familias rurales de nuevos ingresos monetarios est impulsando a muchas
mujeres a la bsqueda de trabajos remunerados, lo que constituye una situacin
nueva en las zonas rurales.
6.4.1. Caracteres generales: un poco de historia
La evolucin de las zonas rurales muestra el paso de las sociedades tradicionales
a las postindustriales, lo que conlleva profundas transformaciones en la divisin del tra
bajo por gnero y en la relacin entre hombres y mujeres. En las sociedades tradi
cionales occidentales, la divisin del trabajo era muy clara y las mujeres cubran una
amplia gama de funciones, en el marco de sistemas autosuficientes: productos agrarios,
crianza de los hijos, servicios a la comunidad (cuidado de nios, enfermos y ancianos,
enseanza, cuidados sanitarios bsicos), elaboracin de productos artesanales para
autoconsumo y venta de excedentes (hilado, tejido, confeccin de todo tipo de pren
das, alfarera, etc.). La insercin en sistemas econmicos monetarizados conduce a la
adquisicin de la mayor parte de objetos y servicios en el mercado, para lo cual es pre
ciso disponer de dinero en metlico; en este proceso, la adaptacin del hombre es muy
rpida, mientras que la mujer ve desaparecer la mayor parte de las funciones que te
na asignadas en las sociedades tradicionales; de este modo queda relegada al trabajo
reproductivo, convirtindose en ama de casa, adems de trabajar de forma espo
rdica y no reconocida en la explotacin agraria; el final -previsible- de la evolucin
es su insercin plena en el trabajo remunerado, para convertirse en suministradoras de
ingresos monetarios, igual que ha ocurrido en las zonas urbanas
Una de las consecuencias ms graves de este cambio de funciones ha sido la
emigracin: en todos los pases desarrollados las mujeres han participado ms que los
hombres en la emigracin rural, hecho que se ha planteado en el epgrafe 6.1 y que se

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

193

pcstata ya en Europa occidental desde el siglo xvm; la ausencia de oportunidades de


abajo en las zonas rurales y la oferta de empleos en las ciudades se considera la cau principal de esta emigracin diferencial protagonizada por mujeres jvenes; pero disIferos anlisis realizados (basados fundamentalmente en tcnicas cualitativas; ver en
Ifcrecial el llevado a cabo por Pilar Alguacil y Elena Bordi en la Sierra de Aylln;
lA siiacil y Bordi, 1986) ponen de manifiesto que la emigracin de las jvenes ruramts estuvo motivada tambin por las adversas condiciones materiales de vida en las zol m< rurales, que dificultaban an ms el trabajo reproductivo (inadecuacin de la viteccda, falta de infraestructuras bsicas como agua y electricidad, falta de servicios) y,
pecre todo, por una fuerte presin social, de manera que la nica alternativa para ellas
53 la conversin en esposas de agricultores. La emigracin de mujeres jvenes supone
fes bsqueda de unas condiciones de vida distintas y, sobre todo, la huida de la presin
m=rrida por las familias patriarcales (Sabat, 1989a y 1989b); buena prueba de ello es
pie. cuando las condiciones materiales mejoran y la presin social sobre las mujeres
rea desapareciendo, las jvenes del medio rural no contemplan la alternativa de la emiIp3>cin, sino que ponen todos los medios para obtener un trabajo en las zonas rurales;
psea es la situacin de finales de siglo.
La emigracin, muy selectiva por edad y sexo, ha alterado profundamente la esllrjctura demogrfica de las zonas rurales, que se caracterizan por el envejecimiento, la
mMsculinizacin y una elevada proporcin de hombres solteros. Segn se ha visto al mi
n e de este captulo, la sex-ratio de las zonas rurales indica siempre una menor pro[jprrcin de mujeres que de hombres, pero los valores generales quedan enmascarados
|p :r la estructura de edades; de hecho hay un fuerte dficit del grupo de mujeres que
Itn n jvenes (15-25 aos) en el momento lgido de la emigracin y que en Espaa, en
995, corresponde aproximadamente al tramo comprendido entre 35 y 50 aos; pero
fe -ex-ratio global queda alterada por el acusado envejecimiento y el fuerte predomi* : de mujeres en los tramos de edad ms avanzados, por su mayor longevidad. Por
teito, la sex-ratio debe ser analizada por grupos de edad para interpretarla de forma
ccrrecta.
La Figura 6.13 es un ejemplo de estructura demogrfica de una zona deprimida (c
n i c a de Seplveda, Segovia; tomado de Martn Gil, 1995), donde se ponen de mam zesto el envejecimiento, la feminizacin de la poblacin de ms edad y el dficit de
moeres jvenes y adultas en el tramo de 20 a 39 aos; en este grupo de edad la sex-rafifco era en 1986 de 73,9 mujeres por cada 100 hombres; por el contrario, para la poiiacin con ms de 65 aos, la relacin era de 120,2 mujeres por cada 100 hombres; pan el conjunto de la poblacin la sex-ratio se queda en 96, que puede considerarse un
palor normal para las zonas rurales.
Son escasos los estudios de detalle que permitan matizar las estructuras dem o
grficas, pero todos inciden en lo mismo; Alguacil y Bordi (1986), trabajando sobre
m a zona de montaa, muy aislada y con emigracin tem prana y muy fuerte como es
k Sierra de Aylln, hallaron para algunos pueblos una sex-ratio general en 1981 de 75,7
ojeres por cada 100 hombres (El Cardoso); en las edades jvenes e intermedias (15
i aos) aparecan valores de 47,8, mientras que la tasa slo se acercaba a 100 o la su
peraba ligeramente en las nias (0-15 aos) y ancianas (ms de 65 aos).
Una reciente publicacin (Atlas Social de las Mujeres Asturianas, 1995) permite ver
fe distribucin espacial de estas caractersticas demogrficas, al haber analizado la sexnrio desde 1961 para cada una de las 852 parroquias del Principado de Asturias; des

194

Mujeres, espacio y sociedad

tacan los contrastes territoriales entre la Asturias urbano-industrial (costera y central)


y la Asturias rural (zonas interiores, occidente y oriente); la sex-ratio indica siempre
una mayor proporcin de mujeres que de hombres en las zonas urbanas centrales,
mientras que el principal rasgo de las zonas rurales es una profunda masculinizacin;
la Figura 6.14 recoge algunos de los resultados cartografados en el Atlas y permite ver
las diferencias segn grupos de edad, y sobre todo la situacin de los comprendidos en
tre 25 y 39 aos: tomando en consideracin todos los grupos de edad, en 1991 el 45%
de las parroquias tena sex-ratios masculinizadas, pero de ellas apenas el 3,5% estaba
en el valor ms bajo, inferior a 71 mujeres por cada 100 hombres; en cambio, en el gru
po de edad 25-39 aos se eleva al 70% la proporcin de parroquias con sex-ratio muy
masculinizada, y, sobre todo, el 25% de las parroquias asturianas no alcanzaba la pro
porcin de 71 mujeres por cada 100 hombres.

H o m b res

M ujeres

75 y ms
70-74
65-69
60-64
55-59
50-54
45-49
40-44
35-39
30-34
Z5-29
20-24
15-19
10-14
5-9
0-4 aos

Figura 6.13. Pirmide de poblacin, comarca de Sepulveda (1986), tomado del Padrn Municipal
de Habitantes.

Estos rasgos demogrficos son tanto ms acusados cuanto ms reciente y rpida fue
la emigracin rural, como ocurri en Espaa; en todo caso, aun siendo la herencia de
unas corrientes migratorias que ya no existen, conllevan una muy elevada proporcin
de hombres solteros, ya de edad avanzada, lo que dificulta an ms la recuperacin
demogrfica de estas zonas. La voluntad expresa de las mujeres jvenes de conseguir
un medio de vida en los espacios rurales ha supuesto por tanto un cambio radical en
las tendencias seculares; la permanencia de estas mujeres est ms vinculada a los pro
cesos de diversificacin econmica y de asalarizacin que a su insercin en el sector
agrario.

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

195

% Total de parroquias

>100

100-91

91-83

83-71

<71

Grupos de edad

T otal

20-39 a o s

Figura 6.14. Sex-ratio en las parroquias asturianas. Mujeres por cada 100 hombres (1991).
Fuente: Atlas Social de las Mujeres Asturianas (1995) y elaboracin propia.

.-.2. El trabajo (invisible) de las mujeres en las explotaciones agrarias


La participacin de las mujeres en las actividades agrarias est menos documen
tada en los pases desarrollados que en los no desarrollados, en consonancia con la re
nacida proporcin de poblacin que trabaja y depende del sector. Sin embargo y des
cae los aos ochenta ha habido tambin un creciente inters por investigar esta parcela
e !a actividad econmica femenina en los pases desarrollados; la originalidad radi
en que gran parte de esa aportacin laboral queda dentro de la economa no mo
d a y se superpone con el trabajo reproductivo, con lo cual constituye un mbito
distinto del planteamiento habitual acerca de la incorporacin de las mujeres al
cado de trabajo en los pases desarrollados.
Aunque las primeras aportaciones se han realizado desde el campo de la Sociologa
al, la Geografa viene realizando tambin importantes avances, tanto en el plano tenco-interpretativo como en el estudio de zonas concretas; en la actualidad hay una tena clara de analizar los espacios rurales de forma interdisciplinar, de modo que las
teras entre ciencias afines (Sociologa y Geografa Rurales, en este caso) son cada
ms sutiles, y mucho ms cuando se abordan desde una perspectiva de gnero; buen
po de esta tendencia es el nmero monogrfico de la revista Journal o f Rural
es, 1991, vol. 7, n 1/2 Women in agriculture. En todo caso el enfoque feminis
ta sido en gran medida el responsable del creciente reconocimiento de la importancia
tienen las estrategias familiares, as como de las diferencias que existen dentro de
familia, entre sus miembros, segn la posicin hombre/mujer y padres/hijos.
Entre los trabajos pioneros destaca el de Carolyn Sachs (Sachs, 1983), con una brie interpretacin que cubre distintos tiempos y mbitos territoriales. Por parte de

196

Mujeres, espacio y sociedad

la Geografa anglosajona hay que recordar los trabajos de Janet H. Momsen (ver
Momsen, 1989, Documents d Anlisi Geogrfica, 14, pp. 115-130) y las importantes
aportaciones tericas de Sara Whatmore (Whatmore, 1989).
En Espaa se repite la convergencia de Sociologa y Geografa que, de forma com
plementaria, vienen realizando importantes aportaciones desde mediados de los aos
ochenta; entre los socilogos hay que destacar las investigaciones de J. Manuel Gar
ca Bartolom (Garca Bartolom, 1992), as como el grupo de trabajo coordinado por
Jos Ignacio Vicente Mazariegos (ver Camarero et al., 1991); este grupo tambin es el
principal responsable de una obra global, Situacin Socioprofesional de la Mujer en la
Agricultura, promovida por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin (19911994) e integrada en realidad por cinco volmenes que haban ido apareciendo desde
1991, entre los que se incluyen los dedicados a recopilacin bibliogrfica, anlisis de
fuentes estadsticas, situacin jurdica y anlisis sociolgico.
La Geografa espaola viene haciendo una gran aportacin a partir del grupo de
trabajo coordinado por M.a Dolors Garca Ramn, que tiene en su haber varias tesis
doctorales (Cnoves, 1990), diversos proyectos de investigacin y numerosas publica
ciones (ver, entre otras, Documents d Anlisi Geogrfica, n 14; Cnoves et al., 1989:
Garca Ramn, 1990; Garca Ramon et ai, 1991 y 1994); en coordinacin con este gru
po se han llevado a cabo adems importantes estudios en Galicia y Andaluca (ver las
dos ltimas obras citadas).
Todos los anlisis, empricos y tericos, llegan siempre a la conclusin de que existe una
marcada infravaloracin acerca de la aportacin hecha por las mujeres en las explotacio
nes agrarias (Sachs, 1983; Cnoves et al., 1989); ello hay que relacionarlo fundamen
talmente con el hecho de que las mujeres se concentran ms en la produccin de bienes
para la familia (gestionan el huerto, las aves de corral y todos los productos de autocon
sumo), mientras que la participacin de los hombres va destinada a la comercializacin,
y por tanto es visible en trminos econmicos; esta dualizacin del sector agrario (en
tre autoconsumo y comercializacin, vinculados a mujeres y hombres, respectivamente
tiene carcter universal, como se pone de manifiesto en el Captulo 7.
La dificultad para medir el trabajo agrario de las mujeres radica fundamen
talmente en que ste tiene carcter discontinuo, irregular, diversificado y a menudo se
realiza de forma simultnea y en paralelo con el trabajo domstico, sin que haya una
solucin de continuidad entre ambos; de ah que el trabajo de la mujer agricultora sea
doblemente invisible, porque no slo incluye el domstico sino tambin una buena par
te de tareas productivas difciles de contabilizar (Garca Ramon et al., 1994, p. 162)
Esta situacin enlaza con un problema bsico en la investigacin como es el de la
fiabilidad y utilidad de las fuentes estadsticas; muchas de ellas tienen una escasa
desagregacin por gnero y, cuando existe, suelen medir de forma insuficiente ei
trabajo agrario de las mujeres, especialmente en las explotaciones familiares. El re
conocimiento de la inadecuacin de las estadsticas est aportando importantes no
vedades; as en Espaa, el MAPA (Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimenta
cin) propicia valiosas modificaciones, como es una creciente introduccin de la
variable gnero en la recopilacin de los datos (ya reflejada en el Censo Agrario de
1989 con respecto a los de aos anteriores) y una mayor atencin estadstica a las fi
guras de cnyuge y ayuda familiar; tal vez la aportacin ms importante ha sido
la realizacin de una encuesta de grandes dimensiones, llevada a cabo en 1990 a
6.203 mujeres, en 16 zonas tipificadas segn paisajes agrarios, con el nico objetivo de

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

197

medir su actividad en las explotaciones agrarias (para un anlisis detallado de resul


tados, ver MAPA, 1993; Vol. V: Anlisis Sociolgico).
En todo caso las fuentes convencionales se muestran insuficientes, de ah la ne
cesidad de completarlas con trabajos cualitativos, ms exhaustivos, que permiten
conocer la realidad, interpretar los procesos y, sobre todo, ver la interrelacin constante
entre produccin y reproduccin como causa ltima de la infravaloracin del trabajo
femenino; en este sentido destacan la serie de investigaciones coordinadas por Garca
Ramn, en las que mediante entrevistas personales se obtiene una informacin im
posible de alcanzar por otros medios (para una explicacin de la metodologa, trata
miento, anlisis y resultados, ver en especial Garca Ramn et al., 1994).
(Valores porcentuales)

| Hombres

j Mujeres
(Valores absolutos)

Alemania
Blgica
Dinamarca
Espaa
Francia
Grecia
Irlanda
Italia
Luxemburgo
Pases Bajos
Portugal
Reino Unido

200

400

500

800

1.000

1.200

1.400

Miles

Hombres

jg Mujeres

Figura 6.15. Poblacin activa en el sector agrario, Comunidad Europea (1991).

198

Mujeres, espacio y sociedad

Una breve descripcin de la situacin, a partir de las estadsticas oficiales permi


te trazar el siguiente perfil:
Las mujeres participan en el sector agrario en menor medida que los hombres,
aunque hay importantes variaciones regionales al respecto; as en la Comunidad
Europea (1991) las mujeres representaban el 35,3% de la fuerza de trabajo en
el sector agrario, con diferencias regionales muy acusadas, como se observa en
la Figura 6.15: el valor ms bajo corresponde a Irlanda (9,2%), mientras que en
Portugal hay ms mujeres que hombres en el sector (51,7%); la tendencia ge
neral es que esta participacin sea ms alta en los pases mediterrneos, lo que
se podra explicar por la mayor pervivencia de las pequeas explotaciones
familiares, frente a un sector ms tecnificado y de grandes explotaciones en las
regiones noroccidentales de Europa (Dinamarca, Pases Bajos, Reino Unido).
En Espaa, segn la EPA (Encuesta de Poblacin Activa) de 1993, el valor era
de 27,40 mujeres por cada 100 personas ocupadas en el sector agrario (inferior
por tanto al 33,68% del conjunto de sectores econmicos).
La estructura profesional segn gnero es muy distinta, de modo que los hom
bres son fundamentalmente titulares de explotacin, mientras que las mujeres
se insertan como ayudas familiares, figura que se refiere a las personas que
trabajan sin sueldo en la explotacin familiar; son de nuevo los pases medite
rrneos los que presentan una mayor proporcin de mujeres empresarias
(50,8%, 23,5% y 18,5% para Portugal, Italia, y Grecia, respectivamente). Ei
Censo Agrario de Espaa de 1989 aporta una cierta desagregacin profesional
por gnero, lo que est haciendo aflorar estadsticamente la participacin de
las mujeres (ver Figura 6.16); los hombres son mayoritarios como titulares de
Miles de personas

2.000

1.500 -

1 .0 0 0

500
159,121

0
Titulares explot.

Cnyuges

O tros familiares

Hombres

A salariados fijos

i Mujeres

Asalariados eventuales
(N de jornadas/275)

Figura 6.16. Explotaciones agrarias en Espaa, situacin profesional y sexo. Fuente: Censo
Agrario 1989.

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

199

explotacin, otros familiares (en realidad se trata de los hijos varones) y asa
lariados; en todo caso, y teniendo en cuenta que, en conjunto, las mujeres re
presentan el 34,47% de todos los efectivos agrarios, su participacin es
proporcional en las categoras de titulares (31,4%), otros familiares y asalariados
eventuales; el mayor desequilibrio se sita en la figura del cnyuge (subtipo
de la categora ayuda familiar), donde la mujeres-esposas de agricultores re
presentan el 80%, mientras que es irrelevante el volumen de hombres-esposos
de agricultoras. La desagregacin de la poblacin jornalera (asalariada eventual)
pone de manifiesto una considerable proporcin de trabajo femenino en este
grupo (29,25%), lo que invalida el tpico habitual de la menor participacin de
las mujeres como asalariadas; en este sentido hay que sealar que casi toda la
bibliografa se refiere a la mujer-esposa en la explotacin familiar, siendo muy
escasa la referida a mujeres-jornaleras; por ello tiene especial inters el Captulo
5 del libro de Garca Ramn et al., 1994, dedicado a un anlisis cualitativo de las
jornaleras andaluzas.
Hay una serie de temas que se han tratado con ms frecuencia (desde perspectivas
| sociolgicas sobre todo), pero aqu se van a presentar slo aquellos ms relacionados
eco las diferencias territoriales y aplicndolos a Espaa.

| Divisin del trabajo segn gnero


En todos los contextos hay una marcada divisin entre lo que se consideran tareas
apropias de las mujeres y de los hombres. Las mujeres se ocupan preferentemente del
:cndado del ganado: ordear, poner comida, limpiar, dar de comer a los temeros son siempre trabajos femeninos; asimismo son las que cuidan del pequeo ganado (gallinas, po'Ics. conejos) y se encargan del huerto familiar: ambas actividades se orientan tanto al
pnoconsum o como a la comercializacin directa a pequea escala en los mercados lo
teases. En las explotaciones familiares, las mujeres tambin son las que habitualmente lle[*aa la contabilidad y una parte importante de la gestin (acudir a los bancos y otros serpanos), lo que facilita su participacin en las decisiones acerca de la misma. Por lo
pe respecta a la agricultura comercial, una vez que sta se ha tecnificado y mecanza
me trabajan cuando hay una demanda adicional de mano de obra y sobre todo cuando
m trabajo a realizar es temporal y manual (escarda, recoleccin manual), tanto en las ex
t e : raciones familiares como en las grandes; as las jornaleras son contratadas para la reEteccin de la aceituna de almazara (que se recoge del suelo), el algodn, o la vendimia;
pDcms los empresarios prefieren contratar mujeres para aquellas labores en las que se
csidera que son necesarios dedos delicados, como la recoleccin del algodn y del
resn en los regados de Andaluca, por ejemplo. En la agricultura tecnificada de cul
p e s bajo plstico tambin se prefieren las manos delicadas de las mujeres para atar las
[peas, preparar las tomateras, flores, etc. Sin embargo estos trabajos (que en realidad son
pspecializados por requerir una mano de obra especfica), son peor retribuidos que los
pazados por los hombres: tambin en el sector agrario, cuando las mujeres realizan una
rea concreta, sta se devala econmicamente.
Sin hacer una relacin pormenorizada de los trabajos realizados por los hombres,
fcs:a sealar que ellos se vinculan a todas las actividades relacionadas con la prepa

200

Mujeres, espacio y sociedad

racin de la tierra (arar, preparar invernaderos), con la maquinaria (tractores, seg>


doras, empacadoras), con la aplicacin de productos qumicos (abonos, plaguicidas. besM
bicidas) y mantienen las relaciones con el exterior (comercializacin, gestin, cooperanvas, asociaciones de agricultores, etc.).
Esta divisin de las tareas concretas, bastante rgida, puede explicar buena parte J t
las variaciones regionales en la participacin de las mujeres en el sector, debido a la pre
sencia de distintos sistemas agrarios: as es lgico que las tasas sean ms elevadas en zaJ
as de pequeas explotaciones ganaderas (Galicia, Asturias, Cantabria en el caso o h
paol) y muy bajas por el contrario en los secanos cerealistas de Castilla y Aragcsd
donde se dan las tasas ms bajas de participacin de las mujeres en el sector agranc. |
Es evidente que esta divisin del trabajo agudiza las diferencias de gnero, ya qac
las tareas desempeadas por las mujeres tienen cada vez menos demanda, ocurrienos
lo contrario con las de los hombres: desde la revolucin industrial, la agricultor*
occidental sustituye siempre que puede la mano de obra por maquinaria, aplica cada ve*
ms cantidades de productos qumicos y se integra ms en complejos mercados n*r
cionales e internacionales. Por ello, las mujeres que permanecen en el sector se van po
larizando hacia dos categoras opuestas: permanecer en la pequeas explotaciones n
viables o convertirse en asalariadas con trabajo temporal; asimismo, cada vez se vincu-ar
ms a las fases de manipulacin y preparacin de los productos, tareas totalmente it^\
minizadas segn se plantea ms adelante, al hablar de las industrias agroalimentansL
Las alternativas de futuro para las mujeres que deseen permanecer en el sector o I
mo empresarias no pueden ser otras que la formacin profesional, la integracin e i
asociaciones y cooperativas y la incorporacin a las tareas masculinas, pese a la pre- j
sin social en contra y, sobre todo, a una maquinaria que fsicamente slo est diseao*
para hombres: muchas agricultoras se quejan de que no pueden manejar un tractor
sencillamente porque no llegan a los pedales, etc.
En los pases ricos se est dando un proceso que consideramos muy significativo:
por ejemplo en Espaa, muchos trabajos manuales han ido pasando de las mujeres-es
posas de agricultor a mano de obra asalariada, en la que se han sucedido gitanos (pa
ra la vendimia por ejemplo), portugueses, marroques y, finalmente (al menos por el
momento) hombres africanos de color. Este proceso se reconoce en distintas zonas
especializadas en cultivos intensivos, como la recoleccin de esprragos y tabaco en los
regados de Extremadura. El proceso indica que determinados trabajos agrcolas de
gran dureza y baja retribucin van pasando de un grupo social a otro en un juego de
marginalizacin en el que intervienen no slo el gnero, sino tambin el nivel eco
nmico y la etnia.

Masculinizaciti o feminizacin
Un tema clsico de debate es si existen procesos de feminizacin o de masculinizacin en el sector agrario, ya que algunas estadsticas ponen de manifiesto que hay una
cierta tendencia al aumento de mujeres. Estas estadsticas deben ser manejadas con su
mo cuidado, aunque aparentemente indican que hay una creciente proporcin de
mujeres, sobre todo como titulares de explotaciones agrarias; as por ejemplo, si nos ce
imos al caso espaol s que se observa esta tendencia, ya que las titulares de explo
taciones han pasado del 20% en 1982 al 31,4% en 1989; existe no obstante un sesgo im-

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

201

rortante, ya que este aumento corresponde a las mujeres de edades ms avanzadas, viu
das o con explotaciones muy pequeas no viables econmicamente.
La interpretacin que cabe hacer es que, en buena medida, lo que se feminiza son
a s explotaciones marginales; diversos hechos contribuyen a esta feminizacin,
ns estadstica que real: por una parte, al ser en promedio ms jvenes que sus ma- Jos, cuando stos llegan a la edad de jubilacin y no tienen hijos que se queden al
rente de la explotacin, traspasan la titularidad a la mujer; ello explica la fuerte
loncentracin de las mujeres en grupos de edad muy avanzados: segn el Censo
Agrario de 1989, el 62,18% de las mujeres titulares de explotacin tenan ms de 55
Mos, proporcin que en los hombres bajaba al 57,13%.
Por otra parte, en el marco de una agricultura subsidiada como es la europea, las
yudas comunitarias slo se pueden percibir si el titular se declara agricultor a tiem
po completo; como la realidad de las familias rurales es la pluriactividad, donde los dis
antos miembros de la familia trabajan en sectores econmicos diferentes, empieza a
5cr frecuente que un hombre que est registrado en otra actividad (autnomo o asa
lariado en construccin, minera, transportes, etc.) traspase la titularidad de la ex
plotacin agraria a su esposa, sin que ello suponga un cambio de status para uno ni pa
r otra. En Castilla-Len son muy frecuentes ambos procesos, propiciados por un lado
por el envejecimiento y por otro por una agricultura cada vez menos competitiva, que
necesita ser compensada con otras actividades (ver Martn Gil, 1995, para algunas es
trategias familiares de supervivencia en zonas deprimidas de Castilla-Len).
Segn se deduce de la divisin del trabajo segn gnero, la evolucin de las agri:uituras occidentales favorece la masculinizacin, debido a la mecanizacin y tecnicacin. Es frecuente incluso que, trabajos desempeados tradicionalmente por las mu
eres pasen a los hombres con la mecanizacin; un ejemplo bien conocido es el
rrdeo mecnico del ganado vacuno, que ha pasado de ser una actividad manual-fenenina a otra mecnica-masculina. Sin embargo hay determinados tipos de cultivos
que, dentro de una agricultura muy tecnificada, requieren mano de obra abundante pe
ro slo durante parte del ao: esa mano de obra temporal es ocupada por mujeres de
r'jrma preferente, sobre todo cuando la recoleccin va asociada a la seleccin y en
casado de los productos (hortalizas y frutas de pequeo tamao como fresn, uvas o
trezas); en este caso la feminizacin va acompaada de asalarizacin.
Relacin con el tamao de las explotaciones
De todo lo anterior se deduce que la participacin de las mujeres en el trabajo agra
rio parece estar directamente relacionada con el tamao de las explotaciones, de
manera que su aportacin es mayor cuanto ms pequeas sean stas. En el caso es
paol, la figura de ayuda familiar femenina se concentra en las explotaciones inferiores
a 30 hectreas; esta tendencia es ms acusada al analizar el sexo de los titulares de ex
plotacin. Tanto los datos estadsticos como los anlisis empricos permiten llegar a la
misma conclusin, lo que se hace incluso ms evidente en las explotaciones ganaderas
de zonas de montaa, como ha puesto de manifiesto Antoni Tulla para una zona del
Pirineo cataln (Tulla, 1989).
Esta feminizacin de las explotaciones marginales responde ms a lo crtico de su
situacin que a una cuestin de gnero, ya que slo son viables en funcin de una au-

202

Mujeres, espacio y sociedad

toexplotacin de la mano de obra familiar, siendo el aumento del factor trabajo la ni


ca va de incrementar la productividad. Se puede afirmar que la supervivencia de la pe
quea explotacin slo es posible en funcin de esta autoexplotacin de la mano de
obra familiar, donde la mayora de los hijos han emigrado o estn estudiando, con lo
que el trabajo de la mujer-esposa se convierte en imprescindible.

Diferencias territoriales
Para concluir se propone un ejercicio de anlisis de algunas diferencias significa
tivas que se pueden observar en Espaa, deducidas tanto de los datos generales como
de las distintas monografas; el Cuadro 6.14 recoge algunos datos muy elementales al
respecto, con la desagregacin por Comunidades Autnomas que permite la EPA (ver
tambin las figuras 6.17 y 6.18).

6.14
Caractersticas del sector agrario en Espaa, segn gnero
C uadro

Comunidades
autnomas
'

Titularidad de las
Explotaciones Agrarias (*)
----- ------- .-;-------
'
Total ('miles')
% de
Mujeres
Hombres Mujeres

Pob. ocupada
.

Hombres
%

fygzfzieq&.'SS:ft'f&p'tzazzzz-.

% Muj.
Total
%.?'.
Sg|
sector
Mujeres
agrario (**)
%

........

Andaluca
Aragn
Asturias
Baleares
Canarias
Cantabria
Castilla-Mancha
Castilla-Len
Catalua
Com. Valenciana
Extremadura
Galicia
Madrid
Murcia
Navarra
Pas Vasco
La Rioja

309,6
82,9
41,0
20,6
49,0
20,6
162,2
179,0
87,6
199,5
90,3
196,5
18,1
60,7
31,3
29,4
22,0

68,5
10,1
20,6
6,6
18,6
5,8
32,0
41,9
13,4
43,3
18,2
109,8
4,5
15,7
4,1
8,0
2,1

22,12
10,86
50,24
24,26
37,96
21,97
17,33
18,97
13,26
17,83
16,77
55,88
20,00
20,54
11,58
21,39
9,5

15,69
19,18
10,90
5,43
8,02
12,19
18,85
17,33
4,04
11,05
24,03
23,98
1,03
16,89
8,83
4,24
16,31

7,54
4,03
21,87
1,88
6,57
16,70
5,57
12,74
2,14
3,12
7,26
39,04
0,53
9,97
1,24
2,07
6,56

17,82
10,06
52,82
16,84
28,75
39,73
10,04
24,08
23,29
12,75
10,45
51,53
21,48
22,70
6,40
19,15
13,91

Espaa

1.601

426

26,61

11,11

8,25

27,40

Fuentes: C enso A grario 1989 (*) y E P A 1993 (**).

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

203

Tasas de ocupacin
0,53 a 1,88%
| , \ j 1,89 a 4,03%
xg 4,04 a 6,57%
6,58 a 12,74%
12,75 a 39,04%
Espaa = 8,25 %

Figura 6.17. Mujeres en el sector agrario (A), % respecto al total de mujeres ocupadas.
Fuente: EPA, 1993.

% mujeres
3 6,40 a 10,06%
[7j 10,07 a 16,64%
( g j 16,85 a 21,48%
g | 21,49 a 28,75%
H

28,75 a 52,82%
Espaa = 27,40 %

Figura 6.18. Mujeres del sector agrario (B), % respecto del total de ocupados en el sector.
Fuente: EPA, 1993.

Los datos globales ponen de manifiesto una serie de importantes diferencias re


gionales; la Figura 6.17 (% de mujeres en el sector agrario, con respecto a todas las mu
jeres ocupadas) refleja en definitiva niveles de ruralidad, marcados en este caso por la
esencia de alternativas laborales para 1^ mujeres, de manera que los valores ms alse distribuyen por todo el Noroeste, oeste y Sur peninsulares; la Figura 6.18, por el
loatrario (% de mujeres con respecto a todos los ocupados agrarios) pone de mani-

204

Mujeres, espacio y sociedad

fiesto la mayor o menor participacin de las mujeres en el sector. En primer lugar des
taca la feminizacin en Galicia, Asturias y Cantabria y, en menor medida, en Canarias:
se repiten una elevada proporcin de mujeres titulares de explotacin, una tasa de ocu
pacin ms elevada que la de los hombres que, en Galicia y Asturias, llega incluso a su
poner que hay ms mujeres trabajando en el sector en trminos absolutos (51,53 y
52,82%, respectivamente); en Asturias llama especialmente la atencin la baja pro
porcin de hombres ocupados en actividades agrarias: ello se debe a la oferta regional
de puestos de trabajo masculinos (minera e industria pesada) pero no femeninos
(servicios, industria ligera).
El caso opuesto es el de aquellas Comunidades donde el sector agrario tiene un pe
so importante, pero la participacin de las mujeres es muy baja (Aragn, Castilla-La
Mancha, Extremadura) y bastante elevada entre los hombres.
Es evidente que la razn de fondo de estas diferencias territoriales est en las orien
taciones productivas de ambos grupos as como en el tamao y viabilidad econmica
de las explotaciones: las pequeas explotaciones ganaderas de la comisa cantbrica de
terminan una gran feminizacin del sector, mientras los hombres han tenido oportu
nidades de trabajo en la industria y minera (Asturias, Cantabria), la pesca o han emi
grado en mayor proporcin (Galicia); la explotacin tiene as carcter de complemento
de rentas, autoconsumo o garanta de supervivencia mnima en caso de que se pierda
el salario del marido (frecuente dada la crisis de las ocupaciones desempeadas: pes
ca, minera, siderurgia). Por el contrario, las tasas ms bajas de participacin de las mu
jeres corresponden a zonas con dominio total de cultivos extensivos de secano, fun
damentalmente cereales, mecanizados y que apenas requieren mano de obra.
La ya mencionada Encuesta del MAPA se realiz sobre una tipologa de paisajes
agrarios que permite profundizar y matizar ms en las diferencias territoriales, puesto que
adems se cruza la variable vinculacin agraria con otras de gran inters como amas
de casa, agricultura a tiempo parcial e implicacin en otras actividades; as se ponen de
manifiesto las siguientes tendencias (ver MAPA, 1993, Situacin Socioprofesional de la
Mujer en la Agricultura, tomo V: Anlisis Sociolgico, pp. 21-29):
Las mujeres aparecen con vinculacin exclusiva a la explotacin familiar en las
zonas hmedas del Noroeste peninsular (Litoral Atlntico, Montaa Hmeda
y parte de Meseta del Duero), en Canarias y, en menor medida, en las zonas de
montaa (Pirineo y Prepirineo, Sistemas Central e Ibrico). Coincide con el do
minio de pequeas explotaciones ganaderas, a lo que se aade el caso espec
fico de la agricultura intensiva de Canarias.
La vinculacin femenina a tiempo parcial es dominante en la Andaluca interior
(Valle del Guadalquivir, Sistemas Btico y Penibtico), Interior cataln-le
vantino y, en menor medida en Meseta Sur, coincidiendo con agriculturas que
demandan mano de obra estacional: vendimia, frutales de secano, olivar, tra
bajos de recoleccin en Andaluca, etc.; en el Valle del Guadalquivir ello se com
pleta con una participacin muy elevada como asalariadas en otras explota
ciones.
Por el contrario, las esposas de agricultor se consideran fundamentalmente
amas de casa en la Espaa interior meridional (Extremadura, Meseta Sur,
Dehesas-Sierra Morena), esto es, en zonas donde hay poca demanda del trabajo
habitualmente realizado por las mujeres.

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

205

Finalmente, hay una serie de zonas donde la participacin en trabajos no agrarios


es muy importante, bien en negocios familiares, en el servicio domstico (Sistemas
Btico y Penibtico) o en actividades industriales (Litoral e Interior cataln-le
vantino, Valle del Ebro); en estos casos las mujeres se desvinculan de la explo
tacin agraria porque hay oferta de trabajos alternativos (fundamentalmente en
la industria) que les permite completar las rentas familiares.
El estudio comparativo y cualitativo realizado para zonas muy concretas de
Catalua, Galicia y Andaluca (Garca Ramn et al., 1994) permite profundizar ms en
las causas de estas diferencias territoriales; en ellas entran en juego el tamao de las ex
plotaciones (la agricultura se feminiza donde dominan las pequeas explotaciones),
existencia de ofertas de trabajo para hombres o mujeres en otros sectores (industria,
pesca, turismo de costa, industria rural) y viabilidad econmica de las explotaciones son
algunas de las claves ms importantes para entender las diferencias territoriales. En es
te estudio adems se pone el nfasis en las relaciones entre trabajo productivo y re
productivo, como clave para entender la situacin; aunque el trabajo reproductivo se
analiza ms adelante (epgrafe 6.4.4) s interesa resaltar aqu un hecho fundamental
puesto de manifiesto en el libro comentado y es la relacin entre estructura del poblamiento, trabajo productivo y reproductivo: puesto que las mujeres tienen la res
ponsabilidad completa del trabajo reproductivo (que se realiza en la vivienda), las ac
tividades agrarias asignadas se han de realizar siempre en lugar prximo al de residencia;
de ah que la integracin de las mujeres en el sector agrario sea mucho mayor en las zo
nas de hbitat disperso o pequeos ncleos, puesto que la explotacin est junto a la vi
vienda; por el contrario, en la Espaa meridional (el anlisis cualitativo se refiere en es
te caso al Valle del Guadalquivir, Osuna en concreto) el poblamiento en grandes ncleos
determina distancias de varios kilmetros hasta la explotacin, lo que no permite compatibilizarlo con el trabajo domstico.
Accesibilidad, trabajo productivo y reproductivo son por tanto temas cruciales pa
ra entender la situacin de las mujeres en las zonas rurales, como se analiza ms ade
lante, para todos los sectores econmicos.

6.4.3. Diversificacin de actividades econmicas: una cuestin de gnero


La crisis del sector agrario y el descenso efectivo de las rentas agrarias familiares,
junto a la desaparicin de la mayor parte de actividades destinadas al autoabastecimiento local han multiplicado las necesidades monetarias de la poblacin residente en
las zonas rurales. En la situacin actual la emigracin a las ciudades ha dejado de ser una
alternativa, como consecuencia de las elevadas tasas de paro urbanas. El resultado es
que el modelo de los aos noventa se basa en obtener nuevas rentas en las propias zo
nas rurales, sin emigrar; en este contexto, las estrategias familiares van orientadas a que
algunos de sus miembros realicen distintos tipos de trabajos externos (generalmente no
agrarios) con lo que la familia percibe unos ingresos monetarios que complementan las
rentas agrarias; as, los procesos de desagrarizacin y diversificacin econmica van uni
dos a la asalarizacin de la mano de otya.
La orientacin de los distintos miembros de la familia al mercado de trabajo vie
ne condicionada por su posicin en la familia, en funcin de gnero y edad; un ejem-

206

Mujeres, espacio y sociedad

po caracterstico queda recogido en el Cuadro 6.15: la posible continuidad en la ex


plotacin agraria se considera slo para alguno de los hijos varones; la mujer adulta (es
posa y madre) reparte su actividad entre distintas tareas invisibles, no reconocidas y no
retribuidas: trabajo reproductivo, colaboracin en la explotacin agraria, elaboracin
de productos de autoconsumo. Segn las oportunidades locales y las necesidades fa
miliares, son ellas las que, adems, desarrollan el trabajo sumergido asociado a la in
dustria rural, en sectores como calzado y confeccin (ver al respecto Narotzsky, 1988;
Sanchs, 1987); en el mejor de los casos, la oferta de turismo en casas rurales tambin
es responsabilidad y gestin de las mujeres adultas de la familia. Dada la crisis de las
explotaciones familiares, cada vez es ms frecuente que la mujer adulta realice distintos
trabajos remunerados.

C u a d r o 6.15

Estrategias familiares de diversificacin de rentas: algunas alternativas


Actividades desarrolladas
Padre

- Explotacin agraria (titular).

Madre

- Trabajo reproductivo.
- Explotacin agraria (ayuda familiar).
- Trabajo a domicilio (economa sumergida).
-T u rism o rural.

Hijos

- Explotacin agraria (ayuda familiar; futuro titular).


- Asalariados: construccin, transportes, jornaleros agrcolas, etc.

Hijas

-T rab ajo asalariado: industria rural, servicios (turismo), jornaleras agrcolas, etc.

Las hijas se orientan casi sin excepciones al trabajo asalariado, con distintas op
ciones segn las especificidades locales, siendo una de las ms importantes la industria
rural; en su defecto pasan a trabajar como jornaleras agrcolas, temporeras, y, en
menor medida, en el sector servicios; en todo caso las mujeres jvenes de las zonas ru
rales se desmarcan claramente del trabajo en la explotacin agraria en calidad de ayu
da familiar y optan por su insercin en el mercado de trabajo como asalariadas (lo que
contribuye a que su actividad sea visible econmicamente) y no contemplan la emi
gracin como alternativa a su situacin.
Los procesos de diversificacin econmica de las zonas rurales deben plantearse
como una estrategia familiar, donde la divisin del trabajo segn gnero y la forma en
que hombres y mujeres se integran al mercado de trabajo son temas cruciales. Sin em
bargo, existen muy pocos estudios acerca de este proceso (una buena excepcin es el
libro de Fernando Martn Gil, 1995), ya que la mayor parte de anlisis de gnero re
feridos a las zonas rurales se han centrado en el sector agrario, segn se ha comenta
do ms arriba. En todo caso, la incorporacin de las mujeres de las zonas rurales al
mercado de trabajo hay que considerarla dentro de los siguientcfc^armetros (Sabat,
1995):

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

207

Todo el trabajo reproductivo sigue siendo responsabilidad de ellas, que se


ven obligadas a asumir la doble ocupacin.
Las mujeres de las zonas rurales se estn incorporando al trabajo retribuido sin
ninguna formacin reglada especfica, de modo que venden al mercado de tra
bajo las actividades que aprendieron en el marco de la familia y del trabajo do
mstico (coser, limpiar, guisar, cuidar a otras personas) actividades que, precisa
mente por su origen, estn desvalorizadas y mal retribuidas.
Las dos circunstancias anteriores determinan que las mujeres se incorporen al
mercado de trabajo en condiciones muy precarias: salarios bajos, empleos
temporales, inestables, no especializados y con frecuencia dentro de la econo
ma sumergida.
Se van a analizar dos sectores fundamentales en la diversificacin, como son la in
dustrializacin y el turismo rural. Ambas actividades tienen distinto significado y lo
calizacin: la industrializacin obedece a estrategias externas de bsqueda de mano de
obra barata y por tanto el nico beneficio generado es el aporte de salarios, mientras
que el turismo rural est ms ligado a iniciativas locales, de modo que sus rendimientos
revierten directamente sobre las familias -y las mujeres- que lo gestionan.
a) Industria rural
La descentralizacin industrial posterior a la crisis de los aos setenta es un pro
ceso bien conocido, que ha afectado sobre todo a aquellas actividades intensivas en ma
no de obra que han trasladado parte del proceso productivo a zonas en las que se pue
de disponer de mano de obra barata, abundante y poco conflictiva. Este proceso de
escala mundial ha afectado a espacios perifricos (en sentido econmico) y a las
mujeres, en cuanto grupo de poblacin que se va incorporando progresivamente al tra
bajo retribuido; en el captulo siguiente se analiza este proceso en el Tercer Mundo
*epgrafe 7.3.2), pero algo muy similar ha ocurrido en las zonas rurales de los pases
desarrollados, estando bien documentado no slo en los pases mediterrneos e Irlan
da, sino tambin en zonas marginales de Estados Unidos, como los Apalaches (segn
ha puesto de manifiesto Ann Oberhauser, 1995; ver Documents d Anlisi Geogrfica,
26, pp. 147-165).
Un primer ejemplo lo constituye Irlanda, pas en el que desde los aos sesenta no
han dejado de crecer los puestos de trabajo industrial ocupados por mujeres y situados
en las zonas rurales (al contrario de lo que ha ocurrido en otras ramas industriales y en
el empleo urbano); estos puestos de trabajo estn asociados a empresas transnacionales,
especialmente en los sectores de ensamblaje de aparatos electrnicos; las mujeres ocu
pan el 53% de los empleos del sector, vinculados sobre todo a empresas de Estados
Unidos, hacia donde se exporta la mayor parte de la produccin. La originalidad del
proceso radica en que el principal crecimiento de estos puestos de trabajo se ha pro
ducido en zonas rurales y pequeas ciudades, como reflejo de las estrategias de bs
queda de mano de obra barata, abundante, no sindicada y poco reivindicativa: las mu
eres de las zonas rurales cumplen, al4>.arecer, todos estos requisitos.
En Grecia, desde los aos sesenta muchas grandes empresas de confeccin de la
x-Repblica Federal Alemana empezaron a instalar sus talleres en los pueblos y pe

208

Mujeres, espacio y sociedad

queas ciudades del entorno de Tesalnica; emplean casi exclusivamente mujeres y to


da la produccin se destina a Alemania. Procesos similares son bien conocidos en el
Norte de Portugal y en el centro de Italia.
En Espaa la industrializacin rural durante los aos ochenta ha tenido gran im
portancia en distintos contextos territoriales; en general, en las regiones de la periferia
no ha hecho sino consolidar una realidad ya existente (Comunidad Valenciana, Andaluca
interior, Galicia e incluso Catalua), con gran desarrollo de los sectores clsicos en el pro
ceso: confeccin, calzado, textiles, montaje de componentes electrnicos, etc. En la
Espaa interior, sin embargo, no exista tradicin fabril alguna, pese a lo cual ha tenido
un fuerte desarrollo, sobre todo en Castilla-La Mancha y Extremadura y con gran peso
de las industrias de la confeccin, ligadas al mercado de consumo de Madrid (Sabat,
1993; Sabat et al., 1991). La estrategia de descentralizacin ha partido fundamentalmen
te de los grandes almacenes, que incentivaron la formacin de cooperativas en pueblos
de Extremadura y Castilla-La Mancha; en un estudio realizado en siete provincias de la
Espaa interior (vila, Salamanca, Segovia, Ciudad Real, Toledo, Cceres y Badajoz;
ver Sabat, 1995) se puso de manifiesto que, tomando en consideracin slo la industria
situada en ncleos rurales, el 65,7% de los empleos existentes en 1989 correspondan a
industrias intensivas en mano de obra, valor que para el conjunto estatal quedaba re
ducido al 38,7% (ver Figura 6.19); adems, slo uno de los sectores emplea mayoritariamente mano de obra masculina (industrias de madera y mueble, de gran desarrollo en
la provincia de Toledo), mientras que los restantes utilizan mano de obra femenina (in
dustrias agroalimentarias, textil, cuero, calzado y, sobre todo, confeccin); este ltimo sec
tor aporta casi el 20% de todos los puestos de trabajo en la zona analizada, de los cua
les el 90% est ocupado por mujeres; es tambin el sector donde las cooperativas han
tenido mayor implantacin, concentrando el 70% del empleo total. Un proceso similar
ha tenido lugar en Galicia, asociado en este caso al gran auge experimentado por la con
feccin en esta regin (que tambin es responsable en buena medida de la indus
trializacin rural del Norte de Portugal); en Galicia se han desarrollado adems indus
trias de componentes electrnicos, con las mismas caractersticas en cuanto a localizacin
y mano de obra (mujeres en zonas rurales).
Se trata siempre de empresas pequeas, que trabajan por subcontratacin con
grandes empresas radicados en las reas metropolitanas del pas; el trabajo suele variar
mucho a lo largo del ao, con lo que es habitual contratar mano de obra temporal. Todo
ello favorece que la industria rural vaya asociada a una muy elevada proporcin de pues
tos de trabajo en el sector informal, que llega a tener gran desarrollo en sectores como
el calzado, cuero y confeccin: la prctica totalidad de este tipo de trabajo temporal, su
mergido y a domicilio, es realizado por mujeres (Sanchs, 1987); Mireia Baylina ha ana
lizado de forma monogrfica y mediante entrevistas en profundidad el trabajo indus
trial a domicilio en la Catalua rural (Baylina, 1992b); los resultados ms interesantes
estn ai hacer evidentes las estrategias que utilizan las mujeres para superponer trabajo
productivo y reproductivo.
Es evidente que, en distintos contextos, las mujeres -mano de obra con pocas al
ternativas de eleccin- residentes en regiones perifricas dentro de los pases desarro
llados -como son Irlanda y los pases mediterrneos-, y residentes a su vez en zonas an
ms perifricas -los espacios rurales- suponen un factor de atrs^in muy importante pa
ra aquellos tipos de industria intensivos en mano de obra, que necesitan abaratar los cos
tes de produccin por la va de pagar salarios bajos. La infravaloracin de la aportacin

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

209

econmica de las mujeres, la ausencia de alternativas laborales y la necesidad de obte


ner ingresos monetarios las convierte en mano de obra cautiva, que no puede elegir
y por tanto ha de aceptar las condiciones impuestas por la lgica de la economa global.

Salam anca

Avila

Segovia

T oledo

Cceres

Badajoz

C iudad R eal

10

15

9 horas

25

Miles de em pleos

Alimenticias
| Confeccin

__ I. Textiles

|y Calzado y cuero

f^j Muebles

|__ | Otras

Figura 6.19. Industria rural, empleo total. Fuente: Registro Industrial, 1989.

Las industrias agroalimentarias tambin emplean una mayor proporcin de mano de


obra femenina, aunque su evolucin y localizacin estn ms relacionadas con los re
cursos locales que con la lgica de la descentralizacin; diversos estudios de campo po
nen de manifiesto que, cuando se trata de .industrias que slo trabajan parte del ao (con
servas vegetales y de pescado, envasado de frutas tales como fresas y ctricos, fabricacin
Je productos navideos, etc.), el empleo temporal es cubierto siempre por mujeres; por
el contrario, cuando el empleo es ms continuo a lo largo de todo el ao, la proporcin
ie mujeres disminuye bruscamente. Se puede afirmar por tanto que, en este caso, la
disponibilidad de las mujeres a trabajar slo durnte parte del ao es la causa de fondo
ie la feminizacin de este tipo de industrias (y no el trabajo realizado).
La responsabilidad del trabajo domstico introduce una diferencia fundamental en
=1 modo en que las mujeres se incorporan al trabajo remunerado: las mujeres jvenes,
solteras y sin cargas familiares, son las que ocupan los empleos estables, con jomada con
tinuada (en la confeccin el horario habitual es de 7 a 15 horas) y durante todo el ao;
por el contrario, las mujeres con hijos pequeos tienen restricciones muy graves para
insertarse en el trabajo de modo regular, de manera que son las que realizan preierentemente: a) el trabajo a domicilio, porque les permite superponerlo con el trabajo
reproductivo; y b) el trabajo est^jonal, en las industrias agroalimentarias, por ejemplo.
Por tanto, la etapa en el ciclo vital (tener hijos o no), la ausencia de infraestructuras
y servicios sociales adecuados (vid. infra, 6.4.4) y la carga del trabajo reproductivo no

210

Mujeres, espacio y sociedad

compartido marcan dos grandes grupos entre las propias mujeres, segn sus condi
ciones de incorporacin al mercado de trabajo.

b) El turismo rural
Segn se ha visto ms arriba, la mayor parte de las mujeres de los pases desa
rrollados trabajan en el sector servicios, con valores que en todos los pases europeos
excepto Grecia oscilan entre el 70 y 80% con respecto al total de mujeres activas
(Cuadro 6.4). Teniendo en cuenta que el sector terciario en las zonas rurales se ca
racteriza por la exigidad, es evidente que las mujeres de estas zonas tienen mucha ms
dificultad de acceder a un puesto de trabajo que las residentes en las ciudades. De he
cho, gran parte do su participacin en el sector servicios desaparece estadsticamente,
al vincularse a pequeos negocios familiares (comercio, bares, restauracin) donde las
mujeres trabajan en rgimen de ayudas familiares, sean hijas o cnyuges del hombretitular, y por tanto ni perciben un salario ni son reconocidas como poblacin activa.
Dentro de este panorama, slo el turismo se presenta como un sector en expansin,
capaz de generar un im portante volumen de puestos de trabajo, ocupado pre
ferentemente por mujeres y jvenes, los dos colectivos con problemas ms graves de
insercin en el mercado de trabajo (para todo este tema ver Martn Gil, 1995).
Tradicionalmente el turismo de costa, masivo y con una fuerte estacionalidad, ha
generado importantes desplazamientos temporales de mano de obra; as, en Espaa,
durante la temporada de verano muchas mujeres (jvenes sobre todo) de la Andaluca
interior se vienen desplazando a las zonas tursticas costeras, para ocupar puestos tem
porales, poco especializados y peor retribuidos: limpiadoras, lavanderas, camareras, pin
ches de cocina en hoteles y complejos tursticos han obtenido de esta forma unos in
gresos complementarios para la supervivencia familiar; procesos similares ocurren en
Canarias, Baleares o en la Costa Brava.
En estas lneas, sin embargo, se hace referencia exclusivamente al turismo rural en
sentido estricto, que est teniendo gran auge desde mediados de los aos ochenta, im
pulsado por la propia Comunidad Europea como va alternativa para neutralizar la cri
sis de las explotaciones agrarias familiares; entre todas las actividades tursticas ligadas
al medio rural, las que tienen una relacin ms directa con el trabajo femenino son el
agroturismo y el alojamiento en casas rurales; el agroturismo, concepto algo restricti
vo, se define como una estancia turstica ligada a una explotacin agraria familiar, y ha
tenido un importante desarrollo en determinados pases europeos desde los aos sesenta
(Austria, Alemania, Francia, Italia), mientras que en Espaa no se ha institucionalizado
hasta los aos noventa, destacando el Pas Vasco, Catalua y Baleares como las co
munidades autnomas que ms lo han impulsado. En todo caso se concibe como un
complemento de rentas a la explotacin agraria en zonas donde los rendimientos no jus
tifican la supervivencia de tales explotaciones; en ningn caso el turismo pretende su
plantar a la actividad agraria, sino colaborar a su mantenimiento.
El Alojamiento en Casas Rurales se concreta en la oferta de habitaciones o de la vi
vienda completa, siendo el nico requisito que el alojamiento tenga determinadas
caractersticas de edificacin tradicional, en ncleos pequeos )^ o n dimensiones fa
miliares; a diferencia del agroturismo, el titular de la actividad no tiene que ser necesa
riamente agricultor.

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

211

El turismo a pequea escala, ligado al trabajo y recursos de la unidad familiar (ex


plotacin agraria y/o vivienda) est ntimamente ligado a la actividad de las mujeres y su
mbito habitual de toma de decisiones, como es la vivienda: la oferta de habitaciones, de
comidas tradicionales, de productos artesanales complementarios, la limpieza y cuida
do diario de las habitaciones, el trato con el turista y la gestin de los ingresos obtenidos
son un mbito controlado por las mujeres, especialmente por las esposas-madres; las mu
jeres jvenes -hijas- se insertan sobre todo por la va del trabajo asalariado (limpiar, la
var, cocinar).
A pesar de todo ello, se carece hasta la fecha de estudios tericos, metodolgicos
y ni siquiera empricos que relacionen e turismo rural con la insercin de las mujeres
en el mercado de trabajo, por lo que slo se pueden aportar datos indirectos. Una de
las pocas experiencias bien conocidas es la de Grecia, donde se han desarrollado
cooperativas de mujeres para gestionar el turismo, uno de los principales recursos del
pas. Por ejemplo en Petra (isla de Lesbos) se constituy en 1983 una cooperativa de
mujeres integrada por 24 socias, que ofrecen habitaciones en sus hogares para los tu
ristas; la cooperativa funciona como central de reservas y ha ido ampliando la oferta
turstica (en 1989 las 58 socias gestionaban 400 habitaciones y un restaurante). Como
es habitual la mejora de la oferta hotelera ha desencadenado el crecimiento del sector
servicios, la venta de productos locales (tambin realizada por mujeres) y el sector de
la construccin. En este caso el turismo ha sido planificado y concebido por las mujeres,
utilizando un recurso propio de la familia (la vivienda); son ellas quienes realizan la ma
yor parte del trabajo complementario, pero en este caso al menos lo gestionan direc
tamente y se benefician de las ventajas econmicas.
En Espaa se pueden obtener algunas deducciones interesantes a partir de la Gua
de Alojamientos de Turismo Rural (1994), de la que se han analizado algunas comu
nidades autnomas significativas (Cuadro 6.16); el dato utilizado es el nombre de la
persona que aparece como titular de la casa (hombre o mujer), habiendo prescindido
de los alojamientos de dimensiones no familiares (pazos, casonas, cortijos, campings,
etc.); una primera apreciacin permite comprobar que existen grandes diferencias re
gionales, atribuibles en gran medida a una legislacin poco uniforme (Martn Gil, 1995).
As, aquellas que han optado por la figura del Agroturismo, tienen una representacin
de mujeres ms baja (en tomo al 40%, en Pas Vasco y Catalua), debido a que el ti
tular que aparece debe serlo tambin de la explotacin agraria; eso explica los valores
relativamente bajos de dos regiones donde el Turismo Rural es gestionado de forma
casi exclusiva por las mujeres.
En el otro extremo se sita Navarra, que es el paradigma de alojamiento en casas
rurales protagonizado por mujeres, de modo que incluso la titularidad oficial les co
rresponde a ellas de forma mayoritaria (80%); ms curioso es el caso de la Asociacin
Je la Alcarria Conquense (nica oferta sistematizada en Castilla-La Mancha en
1994), donde la prctica totalidad de casas ofertadas corresponde a mujeres. En
Asturias son ellas tambin quienes estn detrs de la promocin de las Casas de
.Aldea, proceso todava incipiente y poco significativo desde el punto de vista num
rico.
En todo caso, y a pesar de que existe una evidente infravaloracin del peso real que
tienen las mujeres en este tema, se pued^afirmar que las fuentes que podemos con
siderar oficiales estn ms prximas a la realidad que en otros sectores econmicos,
donde la figura de la mujer-activa se desdibuja a travs de la ayuda familiar.

212

Mujeres, espacio y sociedad

C u a d r o 6.16

Alojamientos de Turismo Rural (Habitaciones y Casas)

Casas Rurales: total

Casas regentadas por mujeres:


% sobre el total

Aragn
Tural (Huesca) y
Maestrazgo (Teruel)

169

39,00%

Castilla-La Mancha
(Alcarria Conquense)

15

93,3%

102

40,2%

Galicia

17

58,9%

Navarra

155

80,0%

Pas Vasco

135

48,2%

Comunidades Autnomas

J S

'" / f'p r 'w '/

C a ta lu a

''' K <

'' '

Fuente: G ua de A lojam ientos de Turismo Rural (1994). M APA, A naya Touring y CIR IEC .

Por otra parte, es significativo que sean mujeres las principales promotoras y or
ganizadoras del turismo rural, desde distintos orgenes profesionales: as, la iniciativa
pionera de los aos ochenta en el Valle de Gistain (Huesca) correspondi a una mu
jer emblemtica y pionera que resida en uno de los pueblos; la promocin en forma
asociativa de TURAL (Asociacin Pirenaica para el Desarrollo del Turismo Rural, Las
Paules, Huesca), la cooperativa de las Hoces del Riaza (Segovia) y el programa de
sarrollado por la Diputacin Foral de Navarra han tenido a mujeres (universitarias en
estos casos) como sus principales impulsoras y gestoras. Ello pone de manifiesto
que las personas que estn en contacto con la realidad diaria conocen perfectamente
la potencialidad del sector y, sobre todo, el papel decisivo que las mujeres han de te
ner en el mismo; de ah su esfuerzo en la formacin profesional y en el desarrollo de
actividades complementarias a la oferta turstica: comercializacin de productos
agrarios de la propia explotacin, comidas basadas en productos locales, museos et
nolgicos, recuperacin de danzas y festividades locales o productos artesanales
(quesos artesanos, miel, velas, pats, flores secas, etc.) componen una oferta atractiva
para el turista, que supuestamente ha de generar ingresos locales.

6.4.4. Trabajo reproductivo, condiciones de vida y accesibilidad


El entorno cotidiano donde se desarrolla la vida de las mujeres en fas zonas rurales
hace referencia al contexto inmediato donde llevan a cabo el trabajo reproductivo, las
relaciones sociales y el ocio: incluye por tanto las caractersticas de la vivienda, infrsr
estructuras, servicios locales y los recursos para desplazarse, todo lo cual est en relacin
directa con el tamao de los ncleos de poblacin y la estructura del poblamiento.
La carga del trabajo reproductivo en las zonas rurales tiene unas caractersticas en cier
to modo distintas de las existentes en las ciudades: las dotaciones materiales ea

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

213

infraestructuras y servicios son peores que las urbanas, lo que aumenta la carga del
trabajo reproductivo, mientras que, por otra parte, la fuerte divisin del trabajo entre homtxes y mujeres ms la incipiente incorporacin de las mujeres a trabajos remunerados de
terminan que toda la carga recaiga sobre unas mujeres que carecen de servicios o redes
publicas que faciliten estas funciones. Adems, en el caso de las familias agricultoras, hay
nna parte considerable de actividades destinadas al autoconsumo que entran dentro de
fas dos categoras de trabajo.
En este marco general la doble ocupacin es lo habitual (salvo las situaciones de
as de casa-esposas de agricultor, bastante escasas por otra parte); las estrategias pa
ra combinar ambas actividades varan segn el contexto regional y, sobre todo, el tipo
c trabajo productivo realizado; he aqu algunos ejemplos de estrategias, deducidos de
fc-s distintos estudios cualitativos realizados:
Mujeres agricultoras: realizan el trabajo prximo a la vivienda (huerto, ganado,
corral), siendo frecuente su carcter estacional (jornaleras, recoleccin en ge
neral) y discontinuo. Las mujeres que trabajan junto a sus maridos en los in
vernaderos del Sureste espaol realizan una jornada laboral larga y continua
(ocho horas), durante diez meses al ao; el perodo de descanso de la produc
cin lo dedican a dar una vuelta a la casa, mientras los hombres arreglan las
infraestructuras del invernadero; en los aos iniciales, cuando no haba guar
deras en la zona, las mujeres tenan que llevar a los nios pequeos al
invernadero, con problemas graves de salud para ellos (Sabat, 1989b).
Garca Ramn et al. (1994) ponen de manifiesto que existe un ritmo esta
cional entre trabajo agrario y domstico: cuando el tipo de explotacin requiere
menos horas, lo compensan trabajando ms en la casa; para las cuatro zonas de
investigacin las entrevistas realizadas dan un promedio de 8,2 horas diarias de
trabajo domstico y 4,5 en la explotacin, aunque con grandes diferencias re
gionales; en todo caso, el promedio al ao para todas las zonas es de 12,7 horas
diarias de trabajo.
Mujeres no agricultoras: las responsabilidades familiares condicionan su entra
da en el mercado de trabajo, salvo en el caso de las jvenes solteras. Las adultas
y con hijos quedan recluidas al trabajo a domicilio (economa informal) y al tem
poral (industrias agroalimentarias preferentemente) (Sabat, 1993 y 1995). El tra
bajo a domicilio requiere muchas horas seguidas para que resulte rentable, ya que
la retribucin es muy baja y a destajo; todos los anlisis coinciden en esta si
tuacin (ver en especial Baylina, 1992b), de modo que lo habitual es que las mu
jeres dediquen unas ocho horas diarias, en ciclos en los que se alterna trabajo pro
ductivo y reproductivo: se inicia la jomada con el reproductivo (hacer camas,
enviar nios al colegio, recoger), siguen unas cuatro horas de productivo, se in
terrumpe a medioda para hacer y dar comidas, y se retoma cuando las nios
vuelven al colegio, o incluso por la noche, despus de las cenas. Por tanto la ni
ca ventaja que las mujeres obtienen del trabajo a domicilio es que no tienen que
desplazarse y les da una flexibilidad que en los talleres y fbricas no tienen.
En todos los casos se pone de manifiesto la nfima participacin de los hom
bres en el trabajo reproductivo junto a la insuficiencia de los servicios pblicos,
de modo que las mujeres slo cuentan con la ayuda de otras mujeres (madres
y suegras fundamentalmente), en zonas donde perviven los lazos de las es

214

Mujeres, espacio y sociedad

tructuras familiares extensas, segn se plante con anterioridad (Captulo 3). Por
otro lado, existe un claro paralelismo entre las mujeres de zonas rurales de pa
ses desarrollados y las de pases perifricos; la convergencia es casi aun mayor
cuando se comparan los pases mediterrneos con Amrica Latina y Mxico en
especial (Captulo 7).
En otro orden de cosas, la divisin de funciones segn gnero y, en especial, la res
ponsabilidad del trabajo reproductivo que recae en las mujeres determinan unas
condiciones de vida distintas para hombres y mujeres; en estas lneas se va a esbozar el
hecho de que la calidad de vida puede ser muy distinta segn el perfil individual (edad
y gnero, en este caso); estos temas fueron analizados durante los aos ochenta por la
Geografa del Bienestar, pero sin que apenas se llegase a introducir la variable gnero.
La situacin se plantea en los siguientes trminos: el despoblamiento rural provoca
en su momento una reestructuracin de los servicios bsicos, adecuando la oferta a la
demanda de una poblacin escasa, dispersa y envejecida; como consecuencia, los
servicios de primera necesidad cubiertos por la iniciativa privada disminuyen en tr
minos absolutos, replegndose a las cabeceras de comarca; la localizacin de los ser
vicios pblicos ha seguido la misma lgica de rentabilidad econmica, de manera que
los perodos de emigracin rural han ido seguidos por una reduccin del nmero de es
cuelas, centros sanitarios y servicios administrativos, al tiempo que se deterioraba la
calidad de los servicios restantes. El transporte colectivo es uno de los servicios que ms
se resiente de este deterioro puesto que, al haber menos usuarios, desciende la fre
cuencia y la calidad de los transportes ofertados.
Las polticas de desarrollo en zonas rurales insisten cada vez ms en la necesidad de
recuperar la cantidad y calidad de los servicios como un reto imprescindible para man
tener estable a la poblacin residente en zonas rurales, especialmente en las ms de
primidas.
En esta situacin, las diferentes funciones segn gnero, las condiciones personales
de movilidad y la localizacin relativa (tamao del ncleo donde se reside, proximidad
a cabeceras comarcales o ciudades medias, etc.) implican un acceso diferencial a bienes
y servicios de todo tipo y, por tanto, una desigualdad acusada en la calidad de vida.
La perspectiva de gnero (Sabat, 1989a) debe incidir en dos aspectos referidos a
las diferencias segn gnero en cuanto a: a) la utilizacin de los servicios; b) los sistemas
de transporte empleados por hombres y mujeres.
La responsabilidad del trabajo reproductivo implica que las mujeres son las prin
cipales usuarias de todo tipo de servicios, imprescindibles para cumplir la funcin de
cuidadoras de la familia; por tanto, las deficiencias en los servicios afectan ms a las mu
jeres que a los hombres. He aqu algunos ejemplos:
La insuficiencia de comercio de primera necesidad dificulta la adquisicin de alimentos.
La ausencia de guarderas implica que las mujeres con nios pequeos no tie
nen ninguna opcin para desplazarse o acceder a un trabajo fuera de la vivienda
La ausencia de comedores escolares las obliga a estar en el hogar durante la ho
ra de las comidas, para atender a los hijos.
El deterioro en los servicios sanitarios y, muy en especial, su concentracin es
pacial en ciudades medias, obliga a los usuarios a desplazarse siempre hasta es

Captulo 6: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en los pases desarrollados

215

tos centros; la funcin de cuidadoras supone que son las mujeres las encargadas
de vigilar de la salud de toda la familia, y por tanto de acompaar a los servicios
mdicos a hijos, esposos y padres, adems de velar por su propia salud.
Insuficiencia de centros para atencin de personas mayores; dado el acusado en
vejecimiento de las zonas rurales, las mujeres se estn viendo obligadas a atender
a un elevado nmero de ancianos y ancianas (padres, suegros y tos solteros).
Esta panormica de los servicios hay que relacionarla con el transporte en zonas
rurales; el transporte pblico ha seguido la misma tendencia de los otros servicios, por
lo que la movilidad slo viene garantizada por el automvil privado; aqu la disimetra
de usuarios segn gnero es muy elevada, de modo que las mujeres rurales conducen
en una proporcin muy baja y utilizan todava menos el vehculo familiar; por tanto las
mujeres tienen necesidad de desplazarse pero su movilidad es reducida: ello determina
importantes prdidas de tiempo para acudir a los servicios bsicos, dependencia de
otros miembros de la familia, etc. En la esfera laboral, la deficiente accesibilidad
implica que tienen graves dificultades para acceder a ofertas de trabajo no localizadas
junto al lugar de residencia; as el cruce de funciones, accesibilidad y tiempo disponi
ble nos da el perfil de una poblacin cautiva que debe limitar su mbito de actividades,
trabajo y relaciones sociales al de residencia.
En la Figura 6.20 se ha representado de forma esquemtica esta situacin, en una
zona donde no existe comedor escolar (lo que, por otra parte es la situacin habitual
en la Espaa rural): las responsabilidades familiares marcan unos horarios muy estrictos
de permanencia en la vivienda, la falta de servicios refuerza esa situacin y la de
ficiencia de los transportes pblicos restringe la accesibilidad de forma drstica.

Estancia en la vivienda:
trabajo reproductivo y descanso

Alternativas de Desplazamientos:
a) Con hijos, sin comedor escolar, transporte pblico.
b) Con hijos, sin comedor escolar, transporte privado,
c) Con hijos y comedor escolar, o sin hijos; transporte privado.

Figura 6.20. Accesibilidad en zonas rurales: mujeres con responsabilidades familiares.

216

Mujeres, espacio y sociedad

6.4.5. El futuro de las mujeres en el mundo rural


Las zonas rurales ofrecen importantes muestras de dinamizacin, en las que las mu
jeres tienen gran protagonismo, por lo que se deben buscar y sistematizar las alter
nativas de futuro, donde no se pueden desligar la propia evolucin de los espacios ru
rales de la bsqueda de mejores condiciones de vida y trabajo para las mujeres. La
alternativa pasa sin duda por la profesionalizacin de las agricultoras para insertarse
en una agricultura competitiva, por la diversificacin econmica cualificada, por me
joras en los servicios e infraestructuras pero, sobre todo, por cambios en los modelos
de divisin del trabajo, con descarga del trabajo reproductivo, que recae de forma ex
clusiva sobre las mujeres. La propuesta de futuro de las jvenes del medio rural se con
creta en la permanencia en el mismo y en el acceso a trabajos remunerados (visibles
en definitiva); numerosos ejemplos ponen de manifiesto que estn desarrollando es
trategias innovadoras e imaginativas (Sabat 1992a) y sorprende la elevada proporcin
de mujeres -jvenes, con una formacin profesional elevada, hijas de emigrantes en
muchos casos- que estn protagonizando actividades de gran inters; el otro lado de
la situacin es el de las mujeres con bajo nivel de estudios que desarrollan actividades,
tambin innovadoras, pero relacionadas con la nica formacin profesional que han
tenido, en cuanto responsables del trabajo reproductivo; de ah su vinculacin al tu
rismo rural, a empresas de productos artesanales o de preparacin de alimentos
tradicionales; en esta lnea se sitan numerosas iniciativas de mujeres que estn ins
talando pequeas residencias para el cuidado de ancianos: es innegable la viabilidad
de estos proyectos, en el marco de una sociedad muy envejecida, pero se vuelve a ce
rrar el circulo en el que la mujeres venden al mercado de trabajo lo que han aprendido
en la esfera, siempre desvalorizada, del trabajo reproductivo.

CAPTULO 7

CONDICIONES DE VIDA Y TRABAJO


DE LAS MUJERES EN PASES PERIFRICOS

El subdesarrollo afecta de forma distinta a hombres y mujeres; el colonialismo primero


y la penetracin del capitalismo despus han acentuado las diferencias, produciendo en
general un deterioro en la situacin de las mujeres. La tecnificacin de las actividades agra
rias y la oferta de empleos cualificados en industria y servicios han beneficiado ms a los
hombres, mientras que las mujeres van quedando relegadas a una agricultura de subsis
tencia y se ven obligadas a aceptar trabajos informales, mal retribuidos.
Las crisis econmicas y los procesos de globalizacin de la economa tambin tienen
efectos diferenciales, deteriorando an ms las condiciones de vida y trabajo de la mayor
parte de las mujeres e incrementando su carga laboral; pero por otra parte da lugar a nue
vas relaciones de gnero y permite a las mujeres el acceso a nuevos espacios.
En los pases del Tercer Mundo resulta imprescindible analizar de forma conjun
ta los trabajos reproductivo y productivo, pues no existe una divisin tajante entre am
bos y, adems, la dureza del trabajo reproductivo determina la precariedad con que las
mujeres se incorporan al trabajo productivo remunerado. Por tanto, en este captulo
se va a hacer una revisin de la situacin de las mujeres en el Tercer Mundo, presen
tando de forma conjunta las actividades reproductivas y productivas, e insistiendo en
las diferencias regionales.
Al igual que en el captulo anterior, se analizan por separado los espacios rurales y
los urbanos, por tratarse del entorno espacial inmediato donde se desarrolla la vida de
las mujeres; sin embargo en este caso se comienza por las zonas rurales por considerar
que, con la excepcin de Amrica Latina, la poblacin reside fundamentalmente en es
tas reas, de modo que su interpretacin debe preceder al anlisis de los espacios ur
banos.
Por otra parte y a efectos de simplificar la exposicin, se han atribuido las activi
dades agrarias a los espacios rurales y la industria y los servicios a los espacios urbanos.
Esta simplificacin debe'de entenderse slo a efectos expositivos, puesto que en las zo
nas rurales tambin existe una cierta actividad industrial-artesanal y, sobre todo de ser
vicios de pequea escala; en algunos pases como Mxico incluso se estn dando
rrocesos de industrializacin en zonas rurales, muy similares a los que se han expuesto
nara los pases desarrollados (ver Arias, 1992).

218

Mujeres, espacio y sociedad

7.1. Caracteres generales. De las sociedades tradicionales a la economa global:


una perspectiva de gnero
En la actualidad se consideran prioritarios aquellos temas que se centran en la
interaccin entre procesos econmicos, tipos de trabajo y relaciones de gnero:
El colonialismo, el paso de las sociedades tradicionales a una economa globalizada y las crisis econmicas son procesos generales que ocasionan efectos
diferenciales sobre hombres y mujeres.
La divisin del trabajo segn gnero mantiene su validez universal, aunque
apenas existe solucin de continuidad entre trabajo productivo y reproductivo; el
deterioro de las condiciones econmicas obliga a todos los miembros de la familia
a buscar nuevas rentas, lo que est provocando una rpida incorporacin de las
mujeres a los trabajos remunerados, en condiciones de precariedad extrema.
El trabajo reproductivo es responsabilidad exclusiva de las mujeres en el
Tercer Mundo, estimndose que realizan ms del 90% del trabajo domstico,
en unas condiciones materiales de gran dureza debido al elevado nmero de hi
jos y a la falta de servicios e infraestructuras; estas condiciones determinan por
com pleto el modo en que las mujeres se incorporan al trabajo productivo re
munerado.
Por ltimo hay que resaltar la existencia de profundas diferencias dentro del
Tercer Mundo, entre distintas regiones, entornos culturales y niveles sociales.
7.1.1. Las mujeres en el Tercer Mundo: antecedentes
La preocupacin por la situacin de las mujeres en el Tercer Mundo no es algo nue
vo; la publicacin en 1970 del libro pionero de Ester Boserup (El papel de las mujeres en
el desarrollo econmico, Boserup, 1970) marca un hito de obligada referencia, hasta el
punto de haber sido reeditado en ingls en 1989, y conocer una tarda traduccin al cas
tellano, en 1992.
Boserup, economista danesa de reconocido prestigio internacional, presenta una
obra basada fundamentalmente en su experiencia personal al frente de proyectos de
Naciones Unidas, as como en trabajos empricos realizados durante el perodo entre
guerras; ello le permite recoger una realidad muy prxima a la colonizacin y desco
lonizacin, pero que hoy ha evolucionado en gran medida. Su propia experiencia, el idio
ma y la abundancia de estudios hace que desarrolle con ms profundidad la situacin
de las mujeres en frica e India, en detrimento de Amrica Latina y de China, la eter
na ausente.
Boserup es la primera en hacer un anlisis comparativo y econmico de la situa
cin de las mujeres en los pases subdesarrollados, destacando entre sus aportaciones:
La consideracin del gnero como un factor fundamental en la divisin del tra
bajo; esta divisin existe en todas las sociedades.
La existencia de sistemas agrarios masculinos y femeninos, que la autora re
lacion en gran medida con la utilizacin de mayor o menor tecnologa, res
pectivamente.

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

219

Los efectos diferenciales que colonialismo y capitalismo han tenido sobre hom
bres y mujeres; estos efectos han sido negativos para las condiciones de vida y tra
bajo de las mujeres en las economas de subsistencia (especialmente en el fri
ca subsahariana).
La omisin que las estadsticas oficiales hacen de las actividades no mercanti
les, y por tanto de la mayor parte de las actividades realizadas por las mujeres.
La ideologa subyacente en las estadsticas es la infravaloracin del trabajo de
las mujeres.
Lourdes Benera y Gita Sen (Benera y Sen, 1981) realizaron en 1981 una crtica
bastante severa al libro de Boserup, crtica planteada desde una ptica feminista y marxista: se cuestiona su enfoque descriptivo de corte neoclsico, la escasa profundizacin
en las causas de fondo (como la penetracin del capitalismo) y el insuficiente anlisis
que hizo Boserup acerca de la esfera reproductiva (de hecho, todo el libro se refiere
en exclusiva al trabajo productivo); en concreto sealan lo siguiente (Benera y Sen,
1981, p. 290):
Una de las principales aportaciones feministas consiste en considerar la funcin re
productora como determinante de la divisin sexual del trabajo, de las caractersticas del tra
bajo de las mujeres y de las relaciones de subordinacin/dominio entre hombres y mujeres.

En todo caso el libro de Boserup sigue siendo imprescindible para conocer la si


tuacin de las mujeres en el Tercer Mundo, teniendo en cuenta que en su momento fue
una obra pionera y aislada, lo que explica en parte la insuficiencia de bases tericas
(muchas de las cuales son posteriores en el tiempo al libro de Boserup); asimismo, con
viene recordar que la visin que ofrece la autora apenas llega hasta los aos sesenta,
siendo por tanto necesario situar la obra en su contexto cronolgico e ideolgico.
El tema de Mujeres y Desarrollo atrae cada ms el inters de investigadores e insti
tuciones, en buena medida debido a las directrices de las Naciones Unidas: las conferencias
de Mxico (1975), Nairobi (1985) y la preparacin de la de Pekn (1995) han tenido al
gunos efectos importantes: lenta modificacin de las estadsticas e indicadores econmicos,
de manera que sea posible evaluar el trabajo de las mujeres (ver Naciones Unidas,
1992) y reconocer la importancia de la aportacin hecha por ellas a las economas na
cionales. Los datos acumulados desde 1975 estn poniendo de manifiesto que existe un
deterioro progresivo en sus condiciones de vida en el Tercer Mundo: el acceso de las mu
jeres a los medios de produccin, rentas y empleo ha empeorado, sus cargas de trabajo han
aumentado y su salud, nutricin y nivel educativo han disminuido (tanto en trminos re
lativos como incluso absolutos).
Por su parte, el mbito acdemico de la Geografa anglosajona viene realizando
portaciones muy importantes, que permiten un conocimiento de la realidad actual, as
:omo de los rpidos cambios que se estn produciendo: destacan los manuales de
Brydon y Chant (1989) y de Momsen (1991), as como la recopilacin e interpretacin
c casos concretos realizada en la obra pionera de Momsen y Townsend, eds., (1987),
7 ms tarde por Momsen y Kinnaird, eds., (1993). A ello se aade la creciente aporta->n de los propios pases del Tercer Mundo, especialmente de las grandes potencias coIndia (Sharma y Singh, eds., 1993) o Mxico, e incluso de pequeos pases como
(Majupuria, 1991); tambin hay que recordar algunas interesantes monografas

220

Mujeres, espacio y sociedad

referidas a Amrica Latina (CEPAL, 1990; Barbieri y Oliveira, 1989; Bustos y Palacios,
1994).
7.1.2. Trabajo, Economa y Tercer Mundo
El concepto de trabajo en las regiones subdesarrolladas tiene un significado distinto
del que es habitual en los pases desarrollados, de modo que su interpretacin debe ha
cerse en el cruce de los procesos globales y de las estrategias familiares de supervi
vencia: a pesar de que una parte muy importante de las actividades econmicas no es
t monetarizada, la poltica econmica mundial afecta cada vez ms a todas las
familias y de forma desigual a hombres y mujeres; uno de los resultados es el espec
tacular crecimiento de las actividades informales, en las que las mujeres tienen el ma
yor protagonismo.
a) Orgenes de las rentas: diferencias de gnero
La obtencin de rentas en las sociedades tradicionales presenta diversas tipologas;
hay que resaltar que una parte muy importante de esas rentas tiene carcter no mo
netario y que la unidad familiar, extensa, debe ser considerada en todo momento co
mo unidad econmica, en cuanto a estrategias de supervivencia, distribucin de fun
ciones y obtencin y reparto de los ingresos obtenidos; en este contexto las relaciones
de gnero y la divisin del trabajo entre hombres y mujeres adquiere caracteres dis
tintos de los analizados para los pases desarrollados.
Se pueden sistematizar los siguientes tipos de rentas:
Rentas familiares no monetarias procedentes de bienes y servicios producidos
por los propios miembros de la familia; la explotacin agraria para el autoconsumo es uno de los principales componentes de este tipo de rentas; tambin
se debera incluir aqu el trabajo reproductivo realizado por las mujeres, que
siempre es excluido de los anlisis estadsticos.
Rentas no monetarias obtenidas del intercambio de bienes y servicios; por
ejemplo la cooperacin en trabajos comunales por parte de los vecinos (agri
cultura, construccin) es objeto de retribuciones en especie (comida) o de la
reciprocidad en el trabajo.
Ingresos monetarios obtenidos de la venta de bienes y servicios (incluido el pro
pio trabajo asalariado).
Los dos primeros tipos de rentas no son incluidos en los clculos del PIB, pero
constituyen una aportacin muy significativa a la economa, valorndose entre 25 y
75% de la renta nacional, segn los pases; as en Nepal se estima que al menos el 33%
de su economa es no monetarizada. Las redes familiares extensas, la colaboracin en
tre vecinos, la importancia de las actividades de autoconsumo son la clave en que se
apoyan estas rentas.
En este marco, la actividad econmica de las mujeres en todas las sociedades tra
dicionales se ha situado dentro de las actividades no monetarizadas, y en especial den

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

221

tro del primer tipo de rentas: todo el trabajo reproductivo (cuidar de nios, enfermos
y ancianos, limpiar, cocinar), la participacin en el sector agrario (proveer de alimentos
a la familia mediante el cuidado del ganado y agricultura de subsistencia) y muchas ac
tividades manuales (moler grano, hilar, tejer, coser, alfarera) se han destinado direc
tamente al autoconsumo familiar; conviene recordar que estimaciones de FAO y
Naciones Unidas valoran en torno al 50% la aportacin que las mujeres de todo el
mundo hacen a la produccin de alimentos. En caso de existir excedentes (tanto
agrarios como artesanales) una parte de ellos se intercambiaba o venda en los mer
cados locales.
La penetracin del capitalismo primero y la globalizacin de la economa despus
introducen cambios tanto ms rpidos cuanto ms desarrollado se considere un pas y
alcance niveles ms elevados de urbanizacin. Se puede afirmar que la moderniza
cin, entendida como sustitucin de la economa de autoconsumo por la de mercado,
monetarizada, supone para las familias una necesidad creciente de obtener nuevas ren
tas en forma de dinero: la mejora de rendimientos agrarios impone la necesidad de
comprar piensos, semillas o aperos agrcolas; la crisis de las pequeas industrias ar
tesanales locales (hilado, tejido, cestera, alfarera, etc.) obliga a sustituir sus produc
tos por otros comprados en el mercado; la insuficiencia de los servicios pblicos
tambin exige la disponibilidad de dinero en efectivo para enviar a los nios a la es
cuela, acudir al mdico o utilizar los transportes pblicos.
Esta necesidad creciente de ingresos monetarios da lugar a estrategias familiares
muy variadas: segn la oferta local de recursos y/o empleos sern los hombres, las mu
jeres y/o los nios quienes se incorporen al trabajo retribuido; en el caso de las mujeres
con frecuencia la novedad consiste en el proceso de asalarizacin ms que en la rea
lizacin de un trabajo retribuido, pues antes ya perciban unos ingresos por su activi
dad; as, muchas artesanas y campesinas se estn convirtiendo en obreras o jornaleras,
sin que ello implique un cambio de actividad en sentido estricto. Cuando no existe ofer
ta local de trabajo, la emigracin de los adultos se presenta como la nica alternativa
para huir de la pobreza.
La modernizacin, que implica la monetarizacin de los ingresos familiares, tiene
como efecto que en las regiones ms pobres (zonas rurales en especial) las mujeres se
mantienen en las economas de subsistencia, quedando al margen de los sectores
monetarizados, ms dinmicos, mientras que son los hombres los que se integran en
los mismos. Por tanto, el dualismo econmico caracterstico de los pases menos de
sarrollados est reforzando las disimetras de gnero, en detrimento de las mujeres.
b) Polticas de ajuste y crisis econmicas
Las estrategias familiares para la obtencin de rentas deben ser interpretadas
dentro del marco de la poltica econmica a escala global; para los pases del Tercer
Mundo, los procesos ocurridos desde los aos ochenta han de plantearse desde la pers
pectiva de las polticas econmicas de agencias internacionales como el Banco Mundial
y el Fondo Monetario Internacional. El aumento de la deuda externa a finales de los se
tenta y la imposibilidad de su devolucin a dichas agencias y a los pases ms ricos lle
va a la imposicin de unas polticas de ajuste muy estrictas a los pases del Tercer
Mundo, como condicin para seguir recibiendo crditos y ayudas.

222

Mujeres, espacio y sociedad

El objetivo principal era conseguir una reduccin de la deuda externa, para lo cual
era necesario:
1)
2)
3)
4)

Reducir las importaciones.


Aumentar las divisas mediante el incremento de las exportaciones.
Contener la inflacin, congelando los salarios.
Reducir el dficit pblico con una drstica reduccin de los gastos en servicios
sociales.

Estas medidas han mejorado la situacin macroeconmica a escala nacional, pe


ro han tenido unos efectos demoledores sobre los niveles de vida de la poblacin y afec
tan de forma diferencial a hombres, mujeres y nios, tanto en sus condiciones de vida
como en el acceso al mercado de trabajo.
El cambio impuesto en las actividades comerciales tiene unos efectos inmediatos:
1) Limitacin al mximo de las importaciones, lo que afecta sobre todo a la im
portacin de bienes de equipo, bsicos para la pretendida industrializacin, que
queda paralizada incluso en los grandes pases en vas de desarrollo.
2) Apoyo financiero a todas aquellas actividades que permitan aumentar las ex
portaciones, lo que provoca cambios drsticos tanto en el sector agrario como
en la industria: se desarrollan los cultivos destinados a la exportacin, en de
trimento de los cultivos destinados al autoabastecimiento (a finales de los
aos ochenta muchos pases del Tercer Mundo se han convertido en importa
dores netos de productos alimenticios de primera necesidad); el apoyo a los cul
tivos de exportacin obliga a asignarles los mejores recursos (suelos, agua, ca
pitalizacin).
Las actividades industriales sufren tambin un cambio radical: los pases del
Tercer Mundo comienzan a especializarse en la fabricacin de productos de ex
portacin que son consumidos en los pases ricos, pudiendo competir en los mer
cados internacionales en virtud de los bajsimos costes salariales. La industria
pesada, que requiere fuertes inversiones estatales y que haba sido impulsada
sobre todo en pases de economa socialista, queda paralizada.
3) La inflacin (no controlada) unida a la congelacin de salarios provoca el
hundimiento del nivel adquisitivo, afectando ms a los grupos de poblacin ms
pobres, residentes en las ciudades y que dependan del trabajo asalariado; las po
lticas de ajuste tambin fueron impuestas a los pases de economa socialista,
con idnticos efectos: se estima que en Tanzania los salarios cayeron un 65% en
tre 1974 y 1988, de modo que en 1988 el salario mensual de un trabajador slo
poda hacer frente a la adquisicin de comida para tres das (Tripp, 1989).
En pases donde la inflacin era ms elevada, el hundimiento de los salarios
ha sido an mucho ms acusado; en Amrica Latina se calcula que el deterio
ro de los salarios entre 1980 y 1988 alcanz el 50%.
4) La reduccin del dficit pblico ha tenido como principal consecuencia una drs
tica reduccin de los gastos sociales, y un deterioro generalizado de las condi
ciones de vida de la poblacin: se paraliza la construccin de infraestructuras.
los transportes pblicos se abandonan a su suerte (trenes, carreteras), se reducen

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

223

las inversiones en sanidad, educacin, vivienda, etc. En Amrica Latina entre


1980 y 1988 la inversin en gastos de educacin disminuy un 2,4% anual, coin
cidiendo adems con un fuerte crecimiento de la poblacin en edad escolar; par
te de este descenso en la inversin se intenta compensar forzando a que los es
colares sufraguen parte de sus propios gastos, con lo que la enseanza primaria
deja de ser gratuita.
El resultado ha sido que, durante la dcada de los ochenta, muchos pases han re
gistrado por primera vez desde la descolonizacin un retroceso en sus tasas de escolarizacin e indicadores sanitarios fundamentales: aumento de la desnutricin, aumento de la
mortalidad infantil, descenso de nios escolarizados.
Todos estos procesos, inducidos por las polticas de ajuste de las agencias inter
nacionales y de los pases ricos, tienen efectos diferenciales sobre la poblacin, y
afectan de forma distinta a hombres y mujeres.

Ofertas de trabajo

En el sector agrario se profundiza la polarizacin entre agricultura de subsistencia


(=feminizada) y agricultura de exportacin (=masculinizada). El apoyo dado a la
segunda implica que hayan sido los hombres los ms beneficiados desde el punto de
vista de oportunidades de empleo.
La desinversin en el sector pblico, la reduccin de la burocracia y la privatiza
cin de muchas empresas pblicas tambin han repercutido negativamente sobre
las mujeres, al desaparecer puestos de trabajos en administracin y servicios, ocupa
dos tradicionalmente por ellas.
En el sector industrial ocurre lo contrario: las nuevas industrias desarrolladas, ba
sadas en el recurso a una mano de obra barata, abundante y temporal, crean nuevas
oportunidades de empleo para las mujeres, mientras que los hombres pierden sus an
tiguos puestos de trabajo en las industrias pesadas e infraestructuras en decadencia.

Estrategias familiares

El hundimiento de los salarios (que hasta entonces eran percibidos fundamen


talmente por los hombres) obliga a nuevas estrategias familiares de supervivencia, sien
do la ms importante la incorporacin de las mujeres (y los nios en menor medida)
al trabajo retribuido, pero por la va del trabajo informal, del autoempleo y de nego
cios de minsculas dimensiones.
La pobreza y la necesidad de nuevos ingresos monetarios ha obligado a las mujeres
a incorporarse al trabajo asalariado. Este proceso ha sido ms acusado en regiones muy
urbanizadas, como Amrica Latina, pero es una tendencia general: uno de los mejo
res ejemplos se encuentra en las mujeres jvenes de las aldeas del Sureste Asitico, que
han emigrado a los emporios industriales de la zona para obtener ingresos que remi
ten puntualmente a sus familias.
La incorporacin de los nios al trabajo retribuido obedece a la misma necesidad de
las familias pobres de obtener recursos monetarios; aunque este tema desborda un an-

224

Mujeres, espacio y sociedad

lisis de gnero, s que ilustra la posicin de los grupos ms vulnerables en el actual orden
econmico: los nios y nias se incorporan al mercado de trabajo en condiciones toda
va ms precarias que las mujeres. Para hacerse idea de la magnitud del problema bas
ta sealar que el censo de poblacin de Mxico (1980) registr como poblacin activa al
25% de los nios entre 12-14 aos (cuando la propia Constitucin prohibe el trabajo de
los menores de 14 aos). Por otra parte aparecen ya las disimetras de gnero: las nias
se emplean en una proporcin algo menor que los nios, debido a que la mayora de ellas
contribuye a la supervivencia familiar quedndose al cargo de sus hermanos y del trabajo
domstico, mientras sus madres salen a trabajar fuera de la vivienda.

Condiciones de vida
La reduccin drstica de los gastos sociales incide de forma distinta sobre hombres
y mujeres. La falta de vivienda, de servicios bsicos, de abastecimiento de agua, elec
tricidad o transportes pblicos afectan ms a las mujeres que a los hombres, teniendo
como principal efecto el endurecimiento del trabajo reproductivo, y por tanto de la car
ga laboral soportada por las mujeres; as pues, las polticas de ajuste y el empobreci
miento han incrementado el trabajo productivo y reproductivo de las mujeres, siendo
por tanto las principales afectadas.

c) Economa informal
La importancia de la economa informal constituye el tercer elemento a resear y
es objeto de interpretaciones tericas opuestas. En todo caso el sector informal en el
Tercer Mundo destaca por su importancia cuantitativa y, segn algunos autores, cons
tituye con frecuencia el sector ms dinmico e innovador de sus respectivos pases.
Las teoras marxistas han interpretado el recurso al trabajo informal como una de
las principales estrategias del capital internacional para abaratar los costes del factor
trabajo: en el sector informal los salarios son mucho ms bajos y adems las empresas
ven reducidos sus gastos sociales, al no tener que hacer frente a despidos, vacaciones,
permisos de maternidad, accidentes laborales, etc.
Sin embargo, el estudio realizado por Hernando de Soto en Per (de Soto, 1987) su
puso una visin innovadora y positiva acerca del sector informal, al mismo tiempo que
un serio intento de cuantificar su importancia; el autor estima que en los aos ochen
ta ocupaba en Per al 48% de la poblacin activa, con el 61% de horas trabajadas y el
39% de aporte al PIB. Estimaciones hechas en otros pases dan valores muy cercanos:
en Sri Lanka se calcula que la economa informal aporta entre el 40% y 60% del
PIB (Chickering y Salahdine, eds., 1991, p. 90); en Bangladesh, el 70% del empleo en
las ciudades se considera informal; en Filipinas, el 93% del empleo en el comercio de
pende de la economa informal, el 86% en el transporte y el 78% en la construccin
(Chickering y Salahdine, eds., 1991, p. 188).
Segn las tesis del economista de Soto, el sector informal, que alcanza su mximo
desarrollo en las regiones de rpida urbanizacin, aglutina actividades que se escapan
de la rgida burocracia local, lo que les permite abaratar costos y, sobre todo, ser ms
giles y competitivas. Las actividades informales solucionan problemas bsicos de la

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

225

poblacin, a los cuales los correspondientes Estados no han podido dar adecuada res
puesta: el comercio a pequea escala, los transportes urbanos, la construccin de vi
viendas en todas sus fases son algunos de los sectores ms significativos. Junto a
ellos existen otras actividades ms imaginativas, como es la fundacin de bancos di
rigidos a mujeres pobres autoempleadas en India, Sri Lanka y Bangladesh (Chickering
y Salahdine, eds., 1991, pp. 169-178). En su expresin ms dinmica, la economa in
formal est integrada por microempresas, donde el autoempleo y las ayudas familia
res constituyen la principal mano de obra.
La mayora de estudios acerca del tema, sin embargo, apenas hace referencia a la par
ticipacin de las mujeres en la economa informal; de nuevo es necesario acudir a estudios
concretos, realizados por mujeres-investigadoras, para establecer la relacin entre in
formalidad y trabajo femenino; la precariedad con que las mujeres se incorporan al tra
bajo remunerado determina que participen en mayor proporcin que los hombres en el
sector informal (como se ha puesto de manifiesto en el Captulo 4); algunas estimacio
nes valoran como mnimo la participacin femenina en el 50%, porcentaje muy superior
al de mujeres consideradas como econmicamente activas en las estadsticas. Algunos
anlisis puntuales refuerzan estas aproximaciones: en Indonesia y Malaisia la mano de
obra femenina en el sector formal de la industria alcanza el 30%, pero su participacin
en el empleo industrial informal se eleva al 45 y 53%, respectivamente; en Congo y
Zambia ms del 65% de las mujeres ocupadas en los servicios lo hacen en el sector in
formal (Naciones Unidas, 1992, p. 93).
Dentro del sector ocupan actividades muy concretas (trabajo a domicilio para la
industria ligera, pequeo comercio, venta ambulante de comidas preparadas en casa,
fabricacin artesanal de productos de primera necesidad, servicio domstico, servicios
personales, etc.), y las situaciones ms precarias (trabajo a domicilio para la industria
manufacturera, trabajo a destajo, temporal, etc.).
En todo caso la participacin de las mujeres en actividades monetarizadas depende
en gran medida de la economa informal, tanto en la industria como en los servicios
(ver en especial los epgrafes 7.3.2 y 7.3.3). El citado Informe de Naciones Unidas
(Naciones Unidas, 1992, p. 92) seala que:
Esta situacin es ms aguda en Africa, donde el empleo asalariado est monopolizado
por los hombres, por lo que las mujeres quedan arrinconadas a la agricultura de subsistencia.
El sector no estructurado es a menudo indispensable para la supervivencia econmica de
la mujeres, sobre todo de las mujeres pobres que se dedican al comercio al por menor o a
industrias caseras como la elaboracin de cerveza, la fabricacin de jabn y la costura.

El confinamiento en el sector informal, que implica salarios ms bajos y mayor in


seguridad en el trabajo, no se puede explicar sin tener en cuenta la fortsima carga que
para las mujeres del Tercer Mundo supone la reproduccin fsica y social.
7.1.3. Produccin y reproduccin: divisiones del trabajo segn gnero
La divisin entre trabajo productivo y reproductivo es muy difcil de trazar en los
pases del Sur, debido a la importancia de las actividades no monetarizadas, que se su
perponen sin solucin de continuidad al trabajo reproductivo.

226

Mujeres, espacio y sociedad

En lneas generales se puede afirmar que el trabajo reproductivo es mucho ms pe


noso que en los pases ricos, debido a la dureza de las condiciones materiales de rea
lizacin, ante la ausencia de servicios e infraestructuras bsicos.
En estas condiciones, el acceso de las mujeres al mercado de trabajo se hace con
gran precariedad, lo que les obliga a aceptar trabajos mal retribuidos, informales y tem
porales. Por todo ello conviene analizar con algn detalle el modo en que las mujeres
estn afrontando el paso de una economa tradicional a otra de carcter global me
diante el acceso al trabajo remunerado.
a) Condiciones so ci demogrficas
Segn se ha analizado en el Captulo 5, la vida de las mujeres en el Tercer Mundo
viene marcada por un elevado nmero de hijos y una esperanza de vida relativamente
corta; ello significa que gran parte de sus vidas est dedicada a la reproduccin fsica
(procreacin y crianza de los hijos). Por otra parte, el matrimonio tiene carcter casi
universal, y en lneas generales se contrae a edades tempranas, lo que significa que la
situacin anterior afecta a la prctica totalidad de mujeres del Tercer Mundo.
La infravaloracin social de las mujeres y del trabajo por ellas realizado determina
que con frecuencia la alimentacin y cuidado de las nias sean peores que los que re
ciben sus hermanos, que el acceso a las escuelas sea muy inferior y que carezcan de
cualquier cualificacin profesional reglada: todo este cmulo de circunstancias sociodemogrficas las arrincona hacia trabajos no cualificados y mal retribuidos.
b) Condiciones del trabajo reproductivo y reproduccin social
El trabajo domstico y reproductivo se considera que es total y exclusiva
responsabilidad de las mujeres, casi sin excepciones; slo la pervivencia de familias ex
tensas puede paliar esta carga, al repartirse el trabajo entre mujeres de distintas ge
neraciones.
Uno de los aspectos ms importantes es la dureza en que debe realizarse este tra
bajo, debido a las condiciones materiales: las viviendas rurales carecen de los equi
pamientos ms elementales, como agua corriente, energa apropiada, cocinas, etc.; las
condiciones de vida en los barrios marginales de las ciudades no son mejores, al carecer
de infraestructuras apropiadas (agua, electricidad, alcantarillado, etc.). La Figura
7.1 muestra que la situacin ms precaria se da en las zonas rurales, y en especial en
frica, donde se estima que la distancia media a las fuentes es de cinco kilmetros y
que el acarreo del agua por las mujeres consume aproximadamente el 25% de su in
gesta diaria de caloras (Momsen, 1991, p. 39).
Los trabajos de limpieza, preparacin de comidas, aseo o lavado de ropa suponen
un esfuerzo muy superior al que es habitual en los pases ricos: la obtencin de agua
obliga a emplear de dos a cuatro horas de desplazamientos diarios o a largas esperas
en los barrios marginales de las grandes ciudades; la falta de electricidad impide el ac
ceso a electrodomsticos bsicos, incluso en las ciudades (la falta de frigorfico en cli
mas tropicales supone que la compra de alimentos debe hacerse a diario); la falta de
energas adecuadas obliga a cocinar con combustibles que a menudo desprenden

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

227

gran cantidad de humo y deterioran el marco fsico de la vivienda y la propia salud de


las mujeres.
Poblacin sin agua apta para el consum o

Poblacin sin instalaciones sanitarias

(en % )

(en %)

A m ric a Latina

Z Urbanas

frica

Asia

Amrica Latina

O Z. Rurales

H Z. Urbanas

frica

Asia

..1 Z. Rurales

Hogares sin electricidad


(en % )

Amrica Latina
Z Urbanas

frica

Asia

O Z. Rurales

Figura 7.1. Servicios bsicos en regiones no desarrolladas. Zonas rurales y urbanas.


Fuente: Naciones Unidas, 1992.

j
i

Por lo que respecta a la reproduccin social, la situacin se caracteriza por la in


suficiencia, alejamiento p carencia de los servicios sociales ms elementales; segn se
ha sealado ms arriba ls polticas de ajuste de los aos ochenta han reducido an ms
las inversiones en este tipo de servicios. Ante esta situacin, las mujeres son a menu
do las responsables nicas de la reproduccin social, dependiendo de ellas la asistencia
sanitaria bsica as como el cuidado de nios, ancianos y enfermos.
Los servicios sociales no slo1son escasos sino que con frecuencia no son gratuitos:
es necesario pagar la escuela y la sanidad, mientras que los transportes pblicos son de
masiado caros. Ello va a crear una nueva discriminacin, puesto que una familia po
bre elige pagar la escuela o el mdico a los hijos antes que a las hijas.
c) La incorporacin de las mujeres al mercado de trabajo
En general, la aportacin que las mujeres del Tercer Mundo hacen a las economas fa
miliares es imprescindible, aunque con frecuencia escondida y no reconocida. Adems,
y segn se ha visto ms arriba, el empobrecimiento y la monetarizacin crecientes estn
obligando a los distintos miembros de la familia a buscar nuevos ingresos monetarios.

228

Mujeres, espacio y sociedad

El acceso de las mujeres del Tercer Mundo al trabajo remunerado se realiza en


unas condiciones especialmente adversas, debido fundamentalmente a la carga que so
portan del trabajo reproductivo, ya que no ha habido ninguna modificacin dentro de
la familia respecto al reparto del mismo.
A ello se aaden otras condiciones de carcter general, como la insuficiencia de
ofertas de empleo y de medidas legislativas para proteger a los trabajadores ms in
defensos (mujeres y menores de edad).
La consecuencia de todo lo anterior es que se ha producido un aumento de la car
ga laboral de las mujeres, que supera las diez horas diarias por trmino medio (fren
te a ocho de los hombres); ello se puede incrementar de dos a cuatro horas diarias en
el caso de no disponer de abastecimientos bsicos en el lugar de residencia (agua, le
a). Estudios realizados en Amrica Latina y el Caribe hasta 1975 indicaban que las
mujeres trabajaban casi tres horas semanales menos que los hombres, pero los anli
sis recientes revelan que a finales de los ochenta trabajaban ya casi seis horas semanales
ms que ellos; las mayores diferencias se dan en frica y Asia (del sur y suroriental)
donde se ha comprobado que trabajan de 12 a 13 horas semanales ms que los hom
bres (Naciones Unidas, 1992, p. 82); en el frica subsahariana es frecuente que realicen
entre 15 y 18 horas diarias de trabajo, durante los siete das de la semana.
A pesar de la dureza de las situaciones descritas la incorporacin de las mujeres al tra
bajo retribuido en algunas zonas puede ser el motor del cambio en las relaciones de g
nero: as parece estar ocurriendo all donde se ven obligadas a emigrar o donde la ofer
ta de trabajo est exclusivamente orientada a las mujeres, lo que fuerza a los hombres a
replantearse sus funciones.
Incluso en algunos pases musulmanes donde las mujeres han estado recluidas en la
vivienda, la coyuntura econmica est forzando su incorporacin a trabajos retribuidos,
lo que supone una situacin completamente distinta para las mujeres: utilizacin de los
espacios urbanos exteriores, de los transportes pblicos y posibilidad de relacionarse con
otras mujeres.
En todo caso la nueva situacin est favoreciendo que el trabajo de las mujeres se
haga visible, que la sociedad tome conciencia de la importancia de su aportacin a
la economa, que tengan un mayor acceso a la formacin y educacin y, en ocasiones,
que alcancen una independencia econmica frente a sus compaeros.

7.1.4. El acceso al trabajo: diferencias regionales


Dentro de los caracteres generales anteriores hay que tener en cuenta las dife
rencias regionales existentes entre los pases menos desarrollados (ver Figuras 4.2,7.2
y 7.3).
Las comparaciones macrorregionales slo son posibles mediante series de datos ho
mogneos, por lo que la sistematizacin realizada est basada en distintos tipos de es
tadsticas de los organismos internacionales (Naciones Unidas, 1992), as como en los
trabajos de Momsen y Townsend, eds., (1987) y Seager y Olson (1986).
Las diferencias existentes son el reflejo del contexto cultural y religioso (vase ep
grafe 3.2.2), de la historia reciente y de la estructura econmica de los mbitos re
gionales respectivos. En todo caso, las diferencias regionales propuestas por Boserup
en 1970 mantienen en gran medida su vigencia.

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

229

Pases Desarrollados

ex-URSS
frica del norte

frica subsahariana
Amrica Latina

Rep. Popular China

Asia sudoriental
Asia meridional

Asia occidental

100%

1970

1990

Figura 7.2. Mujeres: % de poblacin activa total (1970-1990). Fuente: Naciones Unidas, 1992.

Pases Desarrollados

frica del norte

A frica subsahariana

Amrica Latina

Asia S E y R.P. China

Asia meridional

A sia occidental
0%

rro%

Sector agrario

20%

30%

40%

Industria

50%

60%

70%

80%

90%

100%

Servicios

Fgura 7.3. Mujeres econmicamente activas, sectores productivos. Fuente: Naciones Unidas, 1992.

Amrica Latina y Caribe


Ofrece el modelo ms prximo a los pases europeos, y mediterrneos en concreto,
"o en buena medida a la profundidad de la colonizacin. Los aos setenta (que

230

Mujeres, espacio y sociedad

marcaron un fuerte crecimiento econmico en la zona) supusieron tambin una po


ca favorable para las mujeres, habindose producido un acceso generalizado a la
enseanza, elevacin en su cualificacin profesional y reduccin de la natalidad; todo
ello, junto a los procesos de urbanizacin, favoreci la incorporacin de las mujeres al
trabajo retribuido (sobre todo al sector servicios), as como el reconocimiento legal y
poltico de sus derechos. Sin embargo, la crisis de los aos ochenta ha frenado estas
tendencias y la pobreza est afectando a las mujeres de forma muy especial (como ya
se ha planteado en el epgrafe 3.3.3).
El perfil de esta regin puede ser el siguiente: la tasa de actividad econmica fe
menina supera ligeramente el 30% (las mujeres representan en torno al 25% de toda
la fuerza laboral), pero en rpido crecimiento desde los aos setenta; por sectores, des
taca una fuerte concentracin en los servicios y administracin, superando el 70% de
los puestos de trabajo, mientras que la participacin en la industria slo tiene impor
tancia local (frontera norte mexicana, Brasil) y ligada a industrias ligeras de expor
tacin. La participacin en el sector agrario es muy reducida segn las estadsticas (por
debajo del 20% e incluso 10%), aunque su aportacin real a la agricultura de subsis
tencia en las comunidades indgenas es similar a la de los hombres.
Las diferencias internas muestran la importancia de la historia reciente: Cuba se ale
ja en todos los indicadores de su entorno regional (Amrica Central y Caribe), aseme
jndose ms a los pases desarrollados: las mujeres cubanas ofrecen una de las tasas ms
altas de poblacin activa del subcontinente (36%), las ms elevadas de alfabetizacin
(93%), de esperanza de vida (76 aos), de niveles de escolarizacin (89 nias por cada
100 nios), de acceso a la enseanza universitaria (123 mujeres por cada 100 hombres),
de participacin poltica (34% de los escaos) y en cambio, mnimas tasas de fecundidad
(1,7 hijos por mujer). Es evidente que el esfuerzo realizado por el rgimen castrista pa
ra concentrar las inversiones en servicios sociales que redujesen la carga del trabajo re
productivo (enseanza, sanidad, guarderas, planificacin familiar, comedores colectivos
o lavanderas) modific en profundidad las condiciones de vida de las mujeres cubanas.
Por otra parte las pequeas colonias e islas del Caribe de influencia anglosajona y
mayora de poblacin de origen africano se alejan bastante del esquema de Amrica
Latina, aproximndose en cambio ms a la realidad africana (vid infr).

Oriente Medio y Magreb


El islamismo es el factor cultural determinante para la unidad de esta regin
(que se extiende desde Marruecos hasta Pakistn), desde un punto de vista de gne
ro. La participacin de las mujeres en la fuerza laboral alcanza los valores mnimos a
nivel mundial, con un promedio de 10% de poblacin activa femenina (slo Marruecos.
Tnez y Turqua lo rebasan, 20-25%); por sectores econmicos, la participacin fe
menina en la agricultura slo es importante en Marruecos, Turqua y Pakistn, no so
brepasando en el resto de los pases un 20% de toda la fuerza laboral; la industria del
petrleo, totalmente masculinizada, aleja an ms a las mujeres del sector secundario,
mientras que la participacin en los servicios es en trminos porcentuales la ms
importante (60%), destacando de nuevo Marruecos, Tnez, Egipto y Turqua.
Los factores religioso-culturales tienen una importancia decisiva al establecer las di
visiones del trabajo segn gnero, la desigual utilizacin de espacios y la segregacin ms

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

231

Los factores religioso-culturales tienen una importancia decisiva al establecer las di


visiones del trabajo segn gnero, la desigual utilizacin de espacios y la segregacin ms
profunda conocida entre hombres y mujeres. Slo los estados laicos (Turqua, Tnez) o
con un importante substrato berber (Marruecos) escapan de los caracteres sealados,
mientras que por el contrario los distintos estados confesionalmente islmicos marcan las
cotas ms profundas de segregacin contra las mujeres; el avance del integrismo puede
poner en peligro los cambios que se haban producido en pases como Egipto y Argelia
(en 1994 los integristas islmicos argelinos exigieron de forma violenta que las nias de
jasen de estudiar francs, msica y gimnasia en las escuelas, impidiendo el comienzo del
curso escolar hasta obtener esta reivindicacin; despus han pasado al asesinato
indiscriminado de toda mujer con signos externos de modernidad).

frica subsahariana
El frica subsahariana marca el reverso de la anterior unidad regional, reflejan
do todava en parte la situacin de sociedades tradicionales, donde los cambios in
troducidos por la colonizacin fueron poco profundos.
En las sociedades precoloniales las mujeres africanas controlaban gran parte de las
actividades econmicas (agricultura y comercio), ejercan sus funciones en el mbito
de la educacin de los hijos, de la medicina y de muchos ritos religiosos; asimismo, te
nan reconocido poder en las asambleas locales y la propiedad era trasmitida de ma
dres a hijas (herencia matrilineal).
El colonialismo desarticul en buena medida esta organizacin, pues los europeos
ignoraron por completo la funcin econmica de las mujeres africanas; adems, las ac
tividades impulsadas por los colonizadores slo ofrecieron puestos de trabajo para los
hombres en sectores como la minera, la agricultura de exportacin y la construccin
de infraestructuras.
Las huellas del pasado son evidentes en la situacin actual: la participacin de las
mujeres africanas en la fuerza laboral es muy elevada, aproximndose y aun superando
a muchos pases occidentales: casi el 50% de todas las mujeres son consideradas como
econmicamente activas, valores que slo son comparables a los de los antiguos pa
ses comunistas europeos.
Por sectores de actividad, el hecho ms importante es la altsima participacin en
las actividades agrarias (prxima al 80%), hasta el punto de que incluso las estadsti
cas recogen una feminizacin del sector, entendida como un mayor nmero de mujeres
que de hombres trabajando en agricultura y ganadera.
Por el contrario, las mujeres son excluidas de los trabajos asalariados ligados a ac
tividades tecnifcadas y capitalizadas; su participacin en el sector secundario y terciario
es muy reducida, dentro de un contexto regional donde estos sectores tienen ya de por
s un nfimo desarrollo; la nica excepcin es el comercio a pequea escala, actividad
totalmente feminizada en frica (en algunos pases del frica occidental el 90%
del comercio est en manos de las mujeres).
El mayor acceso a los medios de produccin y la tradicional vinculacin de las mu
eres africanas a la tierra mediante la agricultura de subsistencia no debe de hacer olTtdar la dureza en que se desarrolla su vida y trabajo: renen las tasas ms elevadas de
ibcundidad, la esperanza de vida ms corta y la mayor dureza fsica en el trabajo re

232

Mujeres, espacio y sociedad

productivo, junto a la mxima participacin en el trabajo productivo agrario, artesa


na y comercio; todo ello explica que sus jornadas de trabajo excedan con frecuencia
las 15 horas diarias.

Asia Meridional
El subcontinente ndico ofrece unas caractersticas muy especficas y con impor
tantes diferencias regionales internas. La India es uno de los pocos pases del mundo
donde la tasa de poblacin activa femenina ha disminuido a lo largo del siglo xx: en
tre 1970 y 1990 ha pasado del 38% al 29%.
Prescindiendo de una falta de continuidad estadstica al definir los conceptos de tra
bajo y de poblacin activa, este fenmeno es difcil de explicar: parece reflejar una re
duccin de los trabajos manuales no cualificados que eran desempeados por las
mujeres en las economas tradicionales (molienda de grano, hilado, tejido) y que
son sustituidos por tecnologa; la mecanizacin de la agricultura tambin elimina
muchos puestos de trabajo; ante la ausencia de otras alternativas, muchas mujeres no
pueden sustituir su empleo anterior, pasando a trabajar en la economa informal. De
este modo las estadsticas reflejan indirectamente el incremento del trabajo no reco
nocido de las mujeres; la reduccin de poblacin activa femenina significara en gran
medida la sustitucin de empleos reglados por otros informales y no reglados, tanto en
la agricultura (con su conversin en jornaleras) como en los otros sectores: en las ac
tividades no agrarias el 85% de su trabajo se considera informal.

C u a d r o 7.1

India (1981): distribucin de trabajadores por sectores econmicos y gnero


Sectores
(1981)

Hombres
(% sobre total de hombres)

Mujeres
(% sobre total de mujeres)

Agricultores
Jornaleros agrcolas
Ganadera, bosques y pesca
Minera
Industria familiar
Gran industria
Construccin
Comercio
Transporte y comunicaciones
Otros servicios

43,7
19,56
2,34
0,62
3,18
8,92
1,8
7,33
3,32
9,22

33,2
46,18
1,85
0,35
4,59
3,55
0,80
2,04
0,38
7,05

100

100

Total
Fuente: S harm a y Singh, eds., (1993), p. 65.

Otro de los rasgos ms peculiares del subcontinente ndico es la concentracin de


las mujeres en el sector agrario, tendencia que se incrementa con el tiempo y que es

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

233

compartida por todos los pases de la zona: en Nepal el 95% de las mujeres activas tra
bajan en el sector agrario, frente al 88% de los hombres.
El desarrollo econmico de la India desde su independencia, basado en industrias
pesadas, apenas si ha generado empleo femenino; adems hay una serie de trabajos cu
ya realizacin corresponde por tradicin a los hombres, a diferencia de lo que ocurre
en el resto del mundo: los empleos de servicios, administracin y gestin son desem
peados por hombres, cerrando as una de las vas ms universales de incorporacin
de las mujeres al mercado de trabajo.
Los datos del Cuadro 7.1 revelan que apenas el 9,5% de las mujeres trabajan en los
servicios, frente al 20% de los hombres. Otros comportamientos inesperados afectan
a la confeccin (que en su mayor parte es realizada por hombres en pequeos talleres)
y a la construccin, donde en cambio las mujeres participan de forma muy significativa:
se trata por lo general de las mujeres ms pobres y pertenecientes a castas inferiores,
que realizan los trabajos de peonaje y acarreo y por tanto son infravaloradas a nivel es
tadstico.
Dentro de este esquema general existen grandes diferencias internas entre India y
el resto de pases (Bangladesh, Sri Lanka), y entre norte y sur: en el sur de la India, don
de no se ha practicado la reclusin o purdah, las mujeres tienen mayor acceso a los me
dios de produccin, sus tasas de poblacin activa son ms elevadas y en general gozan de
una mayor consideracin social, apareciendo caractersticas que asemejan la zona al
Sureste Asitico, como ocurre en Sri Lanka, donde las mujeres tienen ya una importante
participacin en industria y servicios.
Sureste Asitico
Los pases del Sureste Asitico (continental e insular) configuran un mosaico
complejo, donde coexisten situaciones diversas; en lneas generales se puede decir que
presentan unas tasas de poblacin femenina activa muy elevadas que se aproximan al
50% (lo que significa que en tomo al 40% de la fuerza laboral son mujeres), tasas pr
ximas a las africanas; la participacin en las actividades agrarias es tambin muy
elevada (50%), pudiendo incluso superar a los hombres en pases como Tailandia, Laos
o Vietnam; en general las mujeres trabajan en todos los sectores econmicos, in
cluida la construccin (en la ciudad tailandesa de Chiang Mai el 25% del trabajo en la
construccin lo realizan las mujeres). La mayor originalidad, no obstante, es el es
pectacular crecimiento del empleo en la industria, llegando a superar incluso al empleo
masculino en el sector.
La escasez de datos para China dificulta el anlisis de la situacin, pero en lneas
generales se puede incluir por sus caractersticas en este grupo, a pesar de que la evo
lucin poltica sea en este caso la principal responsable de la masiva participacin de
las mujeres en el mercado de trabajo (su tasa de actividad es del 58% y representan en
torno al 40% de toda la fuerza laboral).
Para concluir este acercamiento a las condiciones en que se desarrolla la vida de
las mujeres del Tercer Mundo, se ofrecen como ejemplo una serie de indicadores b
sicos referidos a Nepal, pas que se mantiene profundamente rural y dependiente de
un sector agrario no mercantil (Cuadro 7.2).

Mujeres, espacio y sociedad

C u a d r o 7 .2

Mujeres nepales: indicadores bsicos


P o b l a c i n

to tal

(1 9 8 1 ): 1 5 .0 2 2 .8 3 9

M u je r e s :.........................................................................................................................4 8 ,8 %
H o m b r e s :...................................................................................................................... 5 1 ,2 %
S e x - R a t io : 96 (m u jeres p o r 1 0 0 h o m b res)
P o b l a c i n

ru ra l:

9 3 ,6 3 %

E spera n za

m e d ia d e v id a :

M u jeres: ................................................................................................................. 50,1 a os


H o m b res: ...............................................................................................................5 2 ,9 aos
n d ic e

d e f e c u n d id a d :

P o b l a c i n

6,1 nacim ientos/m ujer

a n a lfa beta :

M u je re s: ........................................................................................................................... 8 8 %
H o m b res: .........................................................................................................................7 4 %
A c c eso

d e l a s n i a s a l a e d u c a c i n

(1 9 8 2 ):

P rim aria: ............................................................ 2 7 ,6 % (so b re to ta l m atricu lad o s)


S e c u n d a r ia :.................................................................................................. 2 0 ,5 % (d em )
S u p e r io r :....................................................................................................... 2 0 ,8 % (d em )
P o b l a c i n

a c t iv a :

M u je r e s :.........................................................................................................................3 5 ,1 %
H o m b r e s :......................................................................................................................8 3 ,2 %
S ectores

A g ricu ltu ra, bo squ es y p e s c a ........................................................................... 9 5 ,7 8 %


M in era, industria y c o n s t r u c c i n .................................................................... 0 ,2 2 %
T ra n sp o rtes y S e rv ic io s...........................................................................................2 ,6 5 %
Sin clasificar ...............................................................................................................1 ,3 5 %

S ecto res

d e a c t iv id a d : m u j e r e s

d e a c t iv id a d : h o m b r e s

A g ricu ltu ra, bosqu es y p e s c a ........................................................................... 8 8 ,7 2 %


M in era, industria y c o n s tr u c c i n .................................................................... 0 ,7 8 %
T ra n sp o rtes y S e rv ic io s ...........................................................................................8 ,3 8 %
Sin c la s ific a r ................................................................................................................. 2 ,1 2 %

P r o c e d e n c ia

d e l a s r e n t a s f a m il ia r e s :

M u jeres: ........................................................................................................................... 5 0 %
H o m b res: .........................................................................................................................4 4 %
N i o s/ a s:..............................................................................................................................6 %
H oras

t r a b a ja d a s /d a :

M u je r e s :........................................................................................................................... 10,81
H o m b r e s :........................................................................................................................... 7,51

Fuente: I. Majupuria (1991).

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

235

7.2. Gnero y espacios rurales en pases perifricos


Desde mediados de los aos ochenta la situacin de las mujeres en las zonas rurales
del Tercer Mundo viene centrando la mxima atencin por parte de los organismos
internacionales implicados en temas de desarrollo, ya que los anlisis realizados a par
tir del Decenio para las Mujeres de Naciones Unidas (1975-1985) vienen demostran
do que las condiciones de vida y trabajo de estas mujeres se estn deteriorando (lo que
no parece estar ocurriendo en la misma medida con los hombres); este deterioro ha su
puesto una profundizacin en las diferencias de gnero y puesto de manifiesto que mu
chos de los proyectos de desarrollo aplicados no han sido neutros desde el punto de vis
ta de gnero, sino que han deteriorado la situacin de las mujeres. Ello ha desencadenado
el inters por conocer tal situacin en estas zonas rurales, as como el reconocimiento de
que no puede haber autntico desarrollo sin que ste beneficie a hombres y mujeres, al
menos por igual.
7.2.1. Caracteres generales

A diferencia de lo que ocurre en pases desarrollados, la separacin entre espacios


rurales y urbanos es ntida en el Tercer Mundo, donde, a pesar de las intensas corrientes
migratorias campo/ciudad, la poblacin rural sigue creciendo en todos los conjuntos re
gionales, excepto en Amrica Latina y Caribe: para toda Asia este crecimiento alcanz
el 1,7% de promedio anual entre 1985 y 1990, mientras para frica se elev al 2%
anual (Naciones Unidas, 1992, p. 72). Esto significa que, aunque en todas partes el rit
mo de crecimiento de la poblacin urbana sea ms rpido, la poblacin rural tambin
sigue aumentando, con la gran excepcin de Amrica Latina; en consecuencia, hablar
de las mujeres rurales en pases no desarrollados es hablar del mayor grupo de mujeres
en el mundo, que supera el 50% (Cuadro 7.3).
C u a d r o 7.3

Mujeres residentes en zonas rurales


Mujeres en zonas rurales

1990 (% )

frica del Norte

Africa al Sur del Sahara


Amrica Latina y Caribe
Asia Oriental
Asia Suroriental
Asia Meridional
Asia Occidental

48%
78%
27%
67%
73%
74%
40%

Fuente: Naciones Unidas (1992), p. 72.

Tambin a diferencia de lo que ocurre en los pases desarrollados, en las zonas ru


rales del Tercer Mundo dominan de forma generalizada las actividades agrarias, por

236

Mujeres, espacio y sociedad

lo que se puede extrapolar el dato anterior sealando que cerca del 75% de las mujeres
del Tercer Mundo trabajan y/o dependen directamente del sector primario. Expresado
en otros trminos, las mujeres aportan a escala mundial cerca del 50% de los cultivos
alimenticios, procesan el 70% de los alimentos, pero sin embargo poseen menos del 1%
de la tierra y de los medios de produccin; a pesar de ello las estadsticas oficiales in
fravaloran su participacin en el sector agrario.
Los procesos de m onetarizacin y penetracin del capitalism o ta m b in afectan a los
espacios ru rales, a u n q u e e n m e n o r g rad o q u e a los u rb an o s. L a tran sfo rm a ci n d e las
sociedades tradicionales (en las q u e d o m in ab an las actividades de subsistencia y los in
t e r c a m b i o s a e s c a la lo c a l ) s e h a h ech o a im pulsos d e la colonizacin p rim ero , y d e la
p e n e tra c i n del capitalism o despus, h asta lleg ar a la fase actu al d e m u n d ializaci n de
la econom a.

A medida que los espacios rurales se van incorporando a la economa de merca


do y mundial, se desarrolla un proceso de d u a liza ci n de las actividades agrarias, con
la polarizacin hacia dos formas opuestas de organizacin de la produccin:
a) Actividades agrarias de subsistencia, descapitalizadas y de bajos rendimientos;

esta produccin es absolutamente imprescindible para abastecer a una po


blacin rural que mantiene un crecimiento rpido.
b) Productos agrcolas y ganaderos comerciales, necesarios para abastecer a una
poblacin urbana en crecimiento explosivo; pero, sobre todo, el sector de
agricultura capitalizada afecta a los productos destinados a la exportacin,
impulsados cada vez ms por las polticas monetarias internacionales, como me
dio de reducir la deuda externa de estos pases. As, de forma creciente, la agri
cultura de exportacin va absorbiendo la mayor parte de las inversiones de ca
pital, de tecnologa y de mano de obra, al tiempo que va ocupando los suelos
que permiten mayores rendimientos.
Estas transformaciones globales provocan una adaptacin de las estrategias f a
m iliares, afectando de forma distinta a hombres y mujeres: por una parte, la moneta
rizacin creciente obliga a parte de los miembros de la familia a buscar alternativas de
trabajo asalariado; cuando tales alternativas no estn en las zonas rurales (que es lo ha
bitual) se produce la emigracin hacia los espacios urbanos. Por otro lado las activi
dades de subsistencia siguen siendo necesarias (en especial el cultivo de productos des
tinados a la alimentacin familiar), ya que los bajos salarios no son suficientes para la
supervivencia de la unidad domstica.
La dualizacin de la produccin agraria tiene un claro sesgo de gnero, profun
dizando las diferencias en los roles de hombres y mujeres: el sector de agricultura de
subsistencia va quedando en manos de las mujeres (al asociarse a su funcin de madressuministradoras de alimentos), mientras que la agricultura de mercado est relacionada
con los hombres, tanto a efectos de control de la produccin como de la mano de obra
asalariada.
En las economas tradicionales -no monetarizadas- apenas existe solucin de
continuidad entre trabajo productivo y reproductivo, ya que ste abarca una serie de
actividades destinadas a suministrar productos y servicios que en las regiones desarrolla
das son adquiridos en el mercado o suministrados por los Estados: obtencin y pre
paracin bsica de alimentos (moler el grano, ordear a los animales), obtencin de agua

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

237

y lea, cuidar de nios, enfermos y ancianos; en sociedades ms aisladas, incluso obtener


productos de primera necesidad (hilado, tejido, utensilios de cocina, cestera, alfarera).
Por tanto, es evidente que el llamado trabajo reproductivo se extiende a muchas acti
vidades que en las economas monetarizadas se consideran como trabajo productivo; la
esfera del trabajo reproductivo (en el sentido amplio que se acaba de exponer) se atri
buye con exclusividad a las mujeres e incluye tambin la obtencin de alimentos, lo cual
explica que el trabajo de las mujeres en el sector agrario sea invisible, por su aso
ciacin con el trabajo reproductivo.
En consecuencia la mayora de las mujeres residentes en zonas rurales del Tercer
Mundo desempean un doble rol de forma habitual: son las responsables nicas del tra
bajo reproductivo y, como extensin de esa funcin reproductiva, trabajan en las
explotaciones agrarias con una intensidad que ofrece variaciones regionales ms
aparentes que reales.
En las zonas y grupos sociales ms depauperados las mujeres aaden adems una
triple funcin trabajando como asalariadas, siendo lo ms habitual que trabajen como
jornaleras en otras explotaciones agrarias. Una vez ms las diferencias regionales, de
clase (campesinos sin tierras) y familiares (mujeres cabeza de familia fundamentalmen
te) se entrecruzan con las diferencias de gnero.
Por su parte los hombres se responsabilizan slo del trabajo productivo, lo que les
permite tener jornadas laborales ms cortas, tiempo libre para el ocio y descanso, as
como para las actividades colectivas en las aldeas.
Como ejemplo de esta realidad se analiza la distribucin de actividades realizadas
por hombres y mujeres a lo largo del ao agronmico y de la semana en una serie de
aldeas de Sri Lanka segn el trabajo de campo realizado por Anoja Wickramansinge (Momsen y Kinnaird, eds., 1993, pp. 159-175); este anlisis se localiza en un en
torno regional donde el trabajo agrario de las mujeres es visible y reconocido.
El ritmo estacional del trabajo de hombres y mujeres resulta ser muy distinto, es
pecialmente al tratarse de una zona tropical con dos estaciones muy marcadas por el
ritmo de las precipitaciones (ver Cuadro 7.4); durante la estacin lluviosa se requiere
ms trabajo agrcola y se acude ms a la mano de obra femenina, cuya aportacin a la
explotacin agraria resulta ser igual a la de los hombres; pero las mujeres, a diferen
cia de los hombres, tambin mantienen un ritmo de trabajo elevado durante las otras
estaciones, al dedicarse al cuidado del ganado, almacenaje del grano y otras tareas no
sujetas al ritmo estacional; adems en la estacin seca las mujeres dedican ms tiem
po al trabajo domstico, mientras que los hombres incrementan su disponibilidad pa
ra el ocio y el descanso.
Estos valores significan que las mujeres trabajan ms de 18 horas diarias durante la
estacin lluviosa (10 de ellas en la agricultura), frente a 5,3 horas de descanso y ocio; pa
ra los hombres estos valores son de 14,2 y 9,8 horas, respectivamente. Las mayores di
ferencias se establecen durante la estacin seca, cuando las mujeres mantienen un ritmo
de 17,7 horas diarias de trabajo y 6,3 de descanso; los hombres, por el contrario, reducen
su jomada laboral a 11,7 horas, mientras ocio y descanso se alargan a 12,3 horas.
La misma autora nos permite profundizar en la naturaleza de las actividades de
sarrolladas a lo largo de la semana (ver Cuadro 7.5), donde se pone de manifiesto la
continuidad entre trabajo agrario de subsistencia y reproductivo, as como la distinta
carga laboral de hombres y mujeres.

238

Mujeres, espacio y sociedad

C u a d r o 7.4
Horas trabajadas por mes en Sri Lanka: hombres y mujeres

. . '

Actividades

....

Estacin lluviosa

Estacin seca

Mujeres

Hombres

Mujeres

Hombres

Trabajo domstico (limpiar, cocinar)


Acarrear agua y lea
Trabajos comunitarios
Ocio y descanso (dormir)

299
199
50
12
160

298
90
30
8
294

235
220
60
15
190

245
60
30
15
370

Total mensual de horas trabajadas

560

426

530

350

Trabajo agrario

Fuente: M om sen y K innaird, eds., (1993), p. 169.

7.5
Sri Lanka: diferencias de gnero en las actividades
C uadro

Actividad
Preparar la comida

% del total
'~~ de horas
ZfHflICS

92
100

8
0

80

20

Almacenar el grano durante la poca de cosecha

30

70

Cultivo de frutas, tubrculos y verduras para el consumo familiar

80

10

50
100
98
65
95
90
80
97

50
0
1
35
5

85
100
90

15
0
10

45
10

55
90

95

Precocinado del arroz


Conservacin de la comida para la estacin sin cosechas

Cuidado de animales
Ordeo de animales
Acarrear agua
Recoger lea
Limpiar la casa
Cuidar de los nios
Baar a los nios
Vigilar la educacin de los nios
Atender a los enfermos de la familia
Lavado de ropa
Cuidado de los ancianos
Participacin en ceremonias de la aldea
Participacin en actividades sociales de la aldea
Participacin en desarrollo comunitario de la aldea
Fuente: M om sen y K innaird, eds., (1993), p. 170.

10
20
a

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

239

La informacin suministrada permite obtener una idea muy clara acerca de la distribu
cin de funciones entre hombres y mujeres: ellas se encargan casi en exclusiva de todo lo
concerniente al cuidado de la familia y la casa, pero tambin de la huerta y los animales que
aportan la base alimenticia de la unidad domstica. Por contra, los hombres se responsa
bilizan ms de las cosechas de grano y, adems, la disponibilidad de tiempo libre les
permite ocuparse de todo lo referente a las actividades sociales y comunitarias de su aldea.
Para completar la informacin anterior incorporamos un ejemplo tomado de
una aldea en Nepal, utilizando como mtodo de anlisis la distribucin del tiempo a lo
largo del da1; hemos diferenciado entre las actividades productivas y reproductivas
realizadas por una mujer en su quehacer diario (Cuadro 7.6).
La jomada laboral se extiende desde las 4 de la maana hasta las 19,30 de la tarde
(quince horas y media en total), frente a la hora y media que se destina al ocio y siete
a dormir. A lo largo de dicha jornada las actividades consideradas como productivas y
reproductivas se van superponiendo sin solucin de continuidad, aunque el ritmo de los
horarios lo marca el preparar la comida y atender a la familia; los espacios de tiempo li
bres se invierten en el trabajo en la explotacin agraria, responsabilizndose sobre to
do del cuidado del ganado, as como de trabajos en la agricultura de autoconsumo (tra
bajar en la huerta, por ejemplo); el total de tiempo invertido en el trabajo agrario se
eleva a ocho horas, a las que se suman las siete y media del trabajo reproductivo.
C u a d r o 7.6
Distribucin diaria del tiempo de una mujer rural en Nepal

Horas

Trabajo productivo

4,00 - 6,00
6,00 - 7,00

Moler el grano
Cuidado del ganado: ordear, limpiar,
alimentar a los animales
Preparar y tom ar el t

6,30
7,00 - 7,30
7,30-8,30

Trabajo reproductivo

Limpiar, fregar, lavar, acarrear agua


Acarrear pienso o forraje para el ganado

8,30 - 9,30

Cocinar y dar de comer a la familia

9,30 - 10,00

Limpieza y fregado de utensilios de


cocina

10,00-15,00

Trabajo agrcola: recoger estircol,


trabajar en la huerta, recoger heno...

15,00-16,00

Ordear y alimentar al ganado

16.00 -17,00

Acarrear agua

17,00-19,00

Cocinar y dar de comer a la familia

19,00 - 19,30

Limpieza y fregado de utensilios de


cocina

19,30 - 21,00

Ocio: charla con familiares y vecinos

21,00
Fuente: I. M ajupuria (1991), p. 262 (m odificado).

Acostarse

240

Mujeres, espacio y sociedad

Esos ejemplos ilustran perfemente^ ^ ^ T


c o m
t ^ , ai
trabajo de las mujeres en}aexplotacinag
condicionado en cuanto a loquedar dentro de las actividades d subs.stenaa
calizacin y duracin por la respon.
nroductivo y reproductivo explica en
La imposibilidad de distmgu.r entre r
P
tasas de
buena cedida la inadecuacin e " o ^ e s t u d i o s han estableado
ticipacin de las mujeres en e l ^ t o r obt; mdos mediante trabajos de campo, pocomparaciones entre los datos otaaies y
^
^ gn 19gQ ,os datos oficiales Te
niendo de manifiesto una fiierte des
^ .
n el sector, mientras que las estimagistraban un 10% de participacin <^ las muj
na ^ obseryo
ciones de campo elevaron
situacin sim ilar, con v alo res d e 1 1 0 . y ^
in te rn a c io n ales y e n esp ecial la O rg am A p a rtir d e e s ta s d esv iacio n es los r^ 0realizad o un g ran esfu erzo p o r u tilizar inzacin In te rn a c io n a l d el T ra b a jo (O I )
d )os d ato s reco g id o s e n e l in fo rm e de
d ic a d o rc s q u e se
1
a
i m ) A c e d e n d e la O IT , lo q u e ex p lica q u e en
N acio n e s U n .d a s (N acio n e s U n id a s W ^ P ^ ^ ^ pafees resp ectiv o s y q u e , e n ge-

r ^ ^ t a L T d e poblacin agraria femenina bastante elevadas, segn se refleja a continuacin.


7.2.2. Aportacin de las mujeres a las actividades agrarias: sistemas tradicionales
y su tra n sfo rm a ci n

La mayor parte de los sistemas g e n o s^ ^ ^ ^ ^ ^ d e n o m i n a c i n de sistemas


la creciente mercantilizacion, sinlemb g
fundamentalmente al consumo famidiferencia dTlas actividades con intensa penetracin de capital e integra
das plenamente en la economa mundial.
t primer hecho a destacar es el
S

djferencas territoriales que exis


agraria (ver Cuadro 7.7);

hmitaeiones de las estadsticas bsicas, es necesario partir de ellas para

e In d ia d a n v alo re s in te rm e d io s.
A m ric a L a tin a se p re s e n ta s ie m p r : co m
co fe m in iz a d a , a u n q u e e s ta afirm aci n
yq

piados y desarrollados los que Pres

c o n tin e n te d e a g ric u ltu ra m u y po.


so n ,os p a {ses tem m (nim os (c h jle i A rg e n tin a, U rugua?

zonas con una proporcin importante &

> "

tintos autores.

i -

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

241

La observacin emprica y el anlisis de datos bsicos llevaron a Boserup a esta


blecer la siguiente tipologa en los sistemas agrarios de subsistencia (por tanto tradi
c io n a le s e n s e n tid o estricto, anteriores a la colonizacin):
Sistemas agrarios feminizados, donde son las mujeres quienes producen los ali
mentos, con poca o ninguna ayuda por parte de los hombres; en el frica subsahariana este sistema parece haber sido el dominante, localizndose tambin
en algunas zonas del Sureste Asitico.
Sistemas agrarios masculinizados, donde la produccin de alimentos la realizan
los hombres, con poca o ninguna ayuda por parte de las mujeres; la autora lo
caliza esta tipologa en Asia central, frica del norte (todo el mbito islmico,
por tanto), India y Amrica Latina.
Sistemas mixtos: se localizan fundamentalmente en Asia oriental y sudoriental,
en las zonas de arrozales irrigados, donde hombres y mujeres participan de for
ma similar en los trabajos agrarios de subsistencia.

C u a d r o 7.7

Participacin de las mujeres en el sector agrario. Actividades econmicas:


mujeres por cada 100 hombres (decenio de 1980)
Pases

'

C am er n
f r ic a

f r ic a
d el

No rte

O r ie n t e M e d io

A s ia
(su r ,

su r est e

y este)

82

33
40

Z im babw e

98

34

M arru eco s

19

20

T n ez

25

25

E m ira to s ra b e s

0.1

11

B anglad esh

20

India

31

25

Sri L an k a

51

27

In d o n esia

55

31

T ailan d ia

93

45

C hina

68

43

28

E cu a d o r

19

G u atem ala

16

H ait

34

41

Ja m a ic a

50

46

M x ico

14

27

P er

17

24

31

C hile

A m e r ic a
L a t in a
C a r ib e

Todos los sectores

118

G am b ia

S u b -S a h a r ia n a

Sector agrario

U ruguay

Fuente: N aciones U nidas (1992), pp. 104-107.

242

Mujeres, espacio y sociedad

Boserup busc las races de estas diferencias regionales, llegando a una explicacin
que relacionaba directamente la participacin de las mujeres con el nivel de tecnologa
in ten sid ad del tra b a jo usados e n la agricultura: los sistem as africanos itin e ra n te s y de
rozas, que slo disponen de herramientas muy elementales (azada, palo de cavar)
son los sistemas feminizados; corresponden a zonas con baja densidad de poblacin,
d o n d e p o r ta n to no es necesario un trabajo intensivo. Por el contrario, las zonas con ma
yor densidad de poblacin, que utilizan el arado y animales de tiro para su agricultura
extensiva de cereales, son tambin aquellas donde las mujeres participan poco en el sec
tor, pasando a convertirse en sistemas masculinizados. Finalmente, en las regiones de
agricultura intensiva de regado (arrozales sobre todo) tanto hombres como mujeres de
ben aportar su trabajo sobre una reducida superficie de tierra para mantener a la familia
(Boserup, 1970, p. 35).
Esta explicacin llev a Boserup a relacionar directamente la implicacin de las
mujeres en la produccin agraria con su status social y econmico: su posicin es ele
vada cuando participan activamente en la produccin agraria (agricultura itinerante y
arrozales); por el contrario, el desarrollo econmico (entendido como mecanizacin
del trabajo agrcola) supone para las mujeres un deterioro de su status; segn la tesis
de Boserup esta situacin slo se puede modificar mediante el acceso de las mujeres
a la educacin, lo que les permitira beneficiarse de las ventajas del desarrollo.
Aunque las lneas generales de la tipologa de Boserup se mantienen, es conve
niente utilizarla con prudencia: la autora se centr sobre todo en el frica subsahariana
y Asia meridional, dedicando una menor atencin a otras regiones; as, por ejemplo,
son mnimas las referencias a Amrica Latina, lo que lleva a una omisin total de los
grupos indgenas, en los que la divisin del trabajo por gnero difiere mucho de la ex
puesta, que corresponde a las comunidades criollas de fuerte influencia hispana. La
profundizacin en la diversidad mediante los estudios de caso, la evidencia de la
invisibilidad del trabajo de las mujeres y las transformaciones ocurridas desde los
aos sesenta aconsejan hacer una revisin del anterior planteamiento.
Las principales crticas y ampliaciones a la teora de Boserup se han dirigido
contra su explicacin de las diferencias territoriales existentes, al acudir a la tecnolo
ga como causa fundamental; Deniz Kandiyoti (Kandiyoti, 1986) ha realizado una ex
celente revisin de las diferencias territoriales en la participacin de las mujeres en la
agricultura, as como de los factores explicativos. Segn Kandiyoti es necesario in
corporar un amplio abanico de causas para explicar las profundas diferencias terri
toriales en la divisin del trabajo segn gnero en la agricultura, as como los cambios
introducidos en los ltimos decenios; estas causas se pueden sistematizar en los si
guientes grupos:
a) Condiciones fsicas o medioambientales: explican por s mismas muchas de las di
ferencias en cuanto a sistemas y tipos de cultivos; as, por ejemplo, la utilizacic
de la azada o del arado se corresponden en realidad con climas distintos; &
extensin del arado y del cultivo de cereales de secano (asociada a la separacio
de las mujeres del trabajo agrario) estara muy relacionada por tanto con factores
fsicos.
b) Factores histricos y polticos: cabe destacar la antigedad en la ocupacin del te
rritorio (roturacin de bosques, por ejemplo), la duracin e intensidad de la cclonizacin europea o las polticas de desarrollo introducidas desde la colonizado.

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

243

c) Factores culturales: las estructuras familiares, los sistemas de herencia (patrilineales, bilineales o matrilineales), el acceso (o falta del mismo) de las mujeres a
la propiedad de la tierra, el rgimen econmico del matrimonio, la patrilocalidad
y las prcticas culturales respecto a la reclusin de las mujeres son factores de
cisivos para explicar las diferencias territoriales de participacin de las mujeres
en la produccin agraria.
d) Factores socioeconmicos: estructuras de propiedad de la tierra, nivel socioeco
nmico de la familia campesina, niveles de capitalizacin de las explotaciones, etc.
Las diferencias de clase fueron de hecho olvidadas por Boserup; as, la escasa
participacin de las mujeres de la India o de Amrica Latina no es aplicable a ios
campesinos pobres y/o sin tierras, en cuyas familias las mujeres trabajan inten
samente tanto en la agricultura de subsistencia como emplendose a jornal en
otras explotaciones.
Sin obviar los restantes factores, Kandiyoti considera fundamental la interaccin en
tre los factores culturales y econmicos, llegando a afirmar que el olvido de esta interac
cin es una de las fallas ms importantes en la teora feminista (Kandiyoti, 1986, p. 33);
el peso de los factores culturales tambin ha sido resaltado por Brydon y Chant (Brydon
y Chant, 1989, especialmente Captulo 1) y por nosotras mismas en el Captulo 3 de este
manual.
7.2.3. El trabajo de las mujeres en las actividades agrarias: diferencias regionales
La diversidad de formas en que se produce la divisin por gnero del trabajo en el
sector agrario aconseja hacer una breve revisin regional, basada en la sistematizacin
del anlisis de casos a partir de la amplia bibliografa existente (ver en especial
Kandiyoti, 1986; Brydon y Chant, 1989; Momsen y Townsend, eds., 1987; Momsen y
Kinnaird, eds., 1993); las estadsticas globales se han utilizado como informacin b
sica, aunque hay que tener en cuenta que no solo infravaloran el trabajo de las mujeres
en el sector agrario sino que tampoco son apropiadas para conocer los procesos en mar
cha, en especial la transformacin hacia sistemas mercantilizados.
frica subsahariana
La proporcin de mujeres trabajando en el sector agrario es una de las ms eleva
das del mundo; ello se debe en parte al modelo migratorio africano, como conse
cuencia del cual las zonas rurales tienen una sex-ratio muy feminizada. En todo caso las
mujeres constituyen en tomo al 40% de toda la poblacin activa agraria en la mayor par
te de pases de la zona.
La escasa duracin de la colonizacin europea ha facilitado la pervivencia de
formas de organizacin tradicionales, que han sido objeto de numerosas investiga
ciones, sobre todo por parte de antroplogos y etnlogos; en la actualidad, el abanico
Je sistemas agrarios cubre todava una gama muy amplia.
En lneas generales se puede afirmar que en la situacin precolonial la divisin de
funciones era bastante equilibrada entre hombres y mujeres, sin que pueda hablarse

244

Mujeres, espacio y sociedad

de una subordinacin por gnero: los hombres realizaban el desbroce y tala de rbo
les, mientras que las mujeres preparaban la tierra con azada, sembraban y escardaban.
El grado de complementaridad entre el trabajo de hombres y mujeres variaba segn
las condiciones concretas (necesidad de talar rboles, por ejemplo) y los cultivos; den
tro de esta situacin general haba diferencias importantes, sobre todo en relacin a los
tipos de propiedad y formas de herencia.
La colonizacin y mercantilizacin han introducido profundos cambios en los siste
mas agrarios tradicionales y han transformado las relaciones de gnero. Los modificaciones
ms acusadas han tenido lugar en las zonas prximas a los recursos mineros y plantaciones
tropicales: en ambos casos ha habido una fuerte demanda de mano de obra masculina, lo
que ha generado un dualismo econmico y territorial: las mujeres han quedado en las zo
nas rurales al frente de la agricultura de subsistencia y del mantenimiento familiar,
mientras los hombres se vean obligados a emigrar durante un perodo variable a las zo
nas mineras o de plantaciones. La fuerte carga laboral que esta situacin ha supuesto pa
ra las mujeres ha acarreado un deterioro de sus explotaciones agrarias; un ejemplo es la
introduccin de cultivos que requieren menos trabajo pero con un poder alimenticio tam
bin muy inferior con respecto a los cultivos tradicionales (por ejemplo maz o mandio
ca frente al ame); por otra parte hay que tener en cuenta que la escolarizacin de los ni
os ha reducido la mano de obra disponible, aumentando por tanto la carga laboral de las
mujeres. En estas condiciones es frecuente que la adaptacin se haga dedicando menos
tiempo a la preparacin de comidas, que el perodo de descanso se reduzca a cinco horas
y que no exista tiempo para el ocio, todo lo cual ha ido en detrimento tanto de sus con
diciones de vida como de la productividad agraria de subsistencia.
En muchas otras zonas, sin embargo, los cambios han sido menos dramticos, pero
han ocasionado una diferenciacin por gnero muy similar: es el caso de la introduccin
de cultivos de exportacin en el marco de la explotacin familiar, sin ir asociada a
emigracin masculina ni ruptura de las unidades domsticas; esta situacin es la ms fre
cuente en el frica occidental, con la introduccin de cultivos de exportacin como cacao,
cacahuete, caf o arroz. Una tendencia general es que estos cultivos comerciales son
controlados por los hombres, mientras que las mujeres siguen teniendo a sus expensas
la produccin de alimentos para el mantenimiento familiar: este proceso se ha constatado
en numerosas zonas de frica (Ghana, Gambia, Camern, Kenia, etc.). Los cultivos de
exportacin pasan a ocupar los mejores suelos, captan las inversiones de capital y tec
nologa y han sido objeto de programas de divulgacin y desarrollo para su cultivo.
Con frecuencia se atribuye esta dualizacin a la influencia colonial: las potencias eu
ropeas aplicaron a frica el modelo europeo del siglo xix, donde las mujeres eran po
co visibles en las actividades agrarias. As, la privatizacin de la tierra se ha hecho sobre
la base de que el varn es el cabeza de familia, el propietario de la tierra y por tanto el
nico que puede acceder a crditos avalados por sus tierras; los programas de divulga
cin tcnica fueron dirigidos a hombres y por hombres, ignorando la funcin crucial de
sempeada por las mujeres africanas en la agricultura, su funcin como productoras
alimentos para autoconsumo y los sistemas de herencia matrilineales. En este marco, mu
chos de los proyectos de desarrollo estn generando el rechazo de las mujeres, por con
siderar que atentan contra las esferas tradicionalmente controladas por ellas; Kandiycc
afirma que las mujeres campesinas buscan cosechas y otras actividades econmicas qot
queden fuera del control del Estado y de los maridos y que tengan como resultado un m>
mento de la produccin alimentaria (Kandiyoti, 1986, p. 51).

Captulo 7; Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

245

En todo caso y como seala Momsen (Momsen y Townsend, cds., 1987, p. 23) exis
te una competencia por la tierra, el trabajo y el capital entre la agricultura de expor
tacin dominada por los hombres y la produccin de subsistencia controlada por las
mujeres; esta competencia puede explicar en gran parte el dficit de productos ali
menticios que sufre el Africa subsahariana. Es un hecho que la produccin de ali
mentos, controlada por las mujeres, va quedando relegada a suelos de bajos rendimien
tos, explotaciones sin posibilidad de capitalizacin e insuficiencia de mano de obra.
frica del Norte y Oriente Medio
Los pases incluidos en este grupo (cuyo principal nexo de unin es la religin mu
sulmana) registran los valores ms bajos de poblacin activa femenina y tambin de par
ticipacin en el sector agrario (entre 10 y 20%); es significativo que tan solo los estados
laicos (Turqua y Tnez) junto a Marruecos registren unas tasas ms elevadas, de mo
do que las estadsticas sitan la proporcin de mujeres entre el 20 y 30% del total de ac
tivos agrarios.
En conjunto es el mbito que responde mejor a la agricultura masculinizada, tal
como fue descrita por Boserup: dominan los cultivos de cereales mediante arado, don
de la participacin de las mujeres se limita a la escarda y la cosecha no mecanizada,
aunque tienen un papel crucial en el almacenamiento de cereales, en la atencin de los
jornaleros (preparacin de comidas durante la poca de la cosecha) y suelen respon
sabilizarse del cuidado del ganado. En todo caso, es un smbolo de prestigio social el
que las mujeres no trabajen en los campos, ante lo cual hay dos opciones no excluyentes: reducir en realidad ese trabajo o hacerlo invisible, negando su existencia y lo
calizndolo en la mayor medida posible dentro el mbito privado de la vivienda; as las
tejedoras de alfombras de Irn y Turqua realizan un importante trabajo productivo re
cluidas en el espacio privado de la vivienda, cuya aportacin a la economa familiar e
incluso regional es fundamental.
En Marruecos y Turqua la participacin es mucho ms evidente, lo que en parte
incluso queda reflejado por las estadsticas globales; en el caso de Turqua, adems, la
emigracin masiva de hombres a la Europa industrial ha tenido como consecuencia que
muchas mujeres se queden al frente de las explotaciones familiares, al mismo tiempo
que el dinero enviado por los emigrantes ha permitido la capitalizacin de las explo
taciones y su inclusin en la economa de mercado.
En esta zon confluyen todo el conjunto de factores que, segn Kandiyoti, pro
ducen la invisibilidad del trabajo de las mujeres: dominio de cultivos cerealistas de se
cano, utilizacin generalizada del arado, dominio de religin musulmana, familias ex
tensas patrilineales, patrilocalidad y estructuras de propiedad muy jerarquizadas,
ron terratenientes grandes y medios bien consolidados.
La familia patrilineal extensa parece desempear un papel fundamental, junto a las
estructuras de propiedad, ya que la retirada de las mujeres del trabajo productivo es
:onsiderada como un smbolo de prestigio social pero slo pueden practicarla las cla
ses acomodadas y medias; por el contrario en las familias campesinas pobres el trabajo
igrcola de las mujeres es claramente visible. Es evidente que esta ideologa estable:e una relacin clara entre clase social y nivel de trabajo de las mujeres en la agriculrura.

246

Mujeres, espacio y sociedad

El sistema de herencia es patrilineal (las mujeres no tienen acceso a la propiedad de


la tierra, la cual slo es transmitida por va masculina); estos hbitos consuetudinarios de
herencia junto a la patrilocalidad (obligacin que tienen las novias de trasladarse a vivir
a la casa y familia del esposo) convierten a las mujeres jvenes en mano de obra que se
incorpora al patrimonio de la familia del hombre, sin apenas derechos; segn Kandiyoti,
la conjuncin de estructuras familiares, propiedad y jerarquizacin social es crucial
para explicar esta situacin (Kandiyoti, 1986, p. 57):
La joven novia entra en la familia de su esposo como un individuo realmente des
posedo que tiene que establecerse produciendo lo nico que le permitir ganar en status,
a saber, hijos varones... La familia patrilineal ampliada, a la par que se apropia absolu
tamente del trabajo de la mujer, lo vuelve totalmente invisible...; sin embargo, las mayores
cantidades de trabajo duro dentro de la familia lo realizan las nueras, tradas desde
otras familias que las han condicionado para convertirse en una fuerza de trabajo sometida
y por tanto valiosa y econmica, precisamente a causa de su desvalorizacin.

En este caso la religin parece desempear un papel secundario, pues la organi


zacin familiar y social descrita es igual entre los musulmanes que entre los hindes,
como se analiza a continuacin; inversamente en las comunidades musulmanas del
Sureste Asitico o del frica subsahariana la aportacin de las mujeres a la agricultura
es visible y reconocida.
Por esta razn Kandiyoti da ms peso a las estructuras de propiedad, afirmando
que el origen est en la formacin de una clase social de propietarios de tierras (me
dianos y grandes), con sistemas de herencia que excluyen a las mujeres del acceso a la
propiedad, y otra clase social de campesinos sin tierras.

Asia meridional
El subcontinente ndico ofrece gran complejidad, de modo que las tasas globales de
participacin de las mujeres en el sector agrario esconden profundas diferencias regio
nales y sociales. Segn el censo de India de 1981 el 81,23% de las mujeres clasificadas co
mo activas trabajaba en la agricultura, frente al 65,60% de los hombres, lo cual en cifras
absolutas se convierte en 61 millones de mujeres frente a 139 millones de hombres. La
situacin se puede resumir afirmando que la agricultura es un sector feminizado.
constituyendo una de las pocas alternativas de trabajo que tienen las mujeres, dentro de
un conjunto regional que tiende a hacer invisible su trabajo, y por tanto a infravalorarlo
en las estadsticas. Otra caracterstica muy importante y que no alcanza similar impor
tancia en ninguna otra regin es el gran peso que tienen las asalariadas en el sector: el
57,5% trabaja como jornaleras, valor que en el caso de los hombres se reduce al 32%
(Sharma y Singh, eds., 1993, p. 65); por otra parte el nmero absoluto y relativo de jor
naleras no ha dejado de aumentar, al menos desde los aos cincuenta, a un ritmo superior
al de los hombres (0stergaard, comp., 1991, p. 105).
Todos estos datos generales esconden una gran diversidad de situaciones territoria
les y sociales, por lo que cualquier generalizacin debe de ser cautelosa y mantener las
referencias de entorno fsico, casta y clase social.

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

247

La agricultura en la India es incluida habitualmente entre los sistemas masculinizados (as lo hacen Kandiyoti, 1986, y Brydon y Chant, 1989), pero un anlisis ms
detallado aconseja evitar las generalizaciones. Es indiscutible la existencia de unas es
tructuras de propiedad y familiares muy similares a las que han sido analizadas para
Oriente Medio, cuyos efectos son hacer invisible el trabajo de las mujeres; el hecho de
considerar el alejamiento de las mujeres del trabajo productivo como un smbolo de
prestigio social determina su infravaloracin social y econmica, de modo que con fre
cuencia el trabajo productivo queda oculto y recluido en el mbito privado de la vi
vienda3.
Sin embargo los anlisis pormenorizados, con una fuerte componente de investi
gacin de campo, ponen de manifiesto que las tasas relativamente bajas de poblacin
activa agraria femenina no se corresponden con la realidad, pues la mayora de las mu
jeres en las pequeas explotaciones, as como las pertenecientes a familias sin tierras,
trabajan de forma continua en la agricultura, concentrndose en las tareas de siembra,
cosecha, aventado y cuidado de los animales; las mujeres jornaleras por su parte son
contratadas fundamentalmente para los trabajos de siembra, escarda y cosecha.
En consecuencia la clasificacin de agricultura masculinizada no se puede aplicar
a todos los grupos sociales ni conjuntos regionales: desde el punto de vista social, slo los
grandes propietarios pueden permitirse prescindir del trabajo de las mujeres de la familia;
aun as, la retirada es ms aparente que real, pues las mujeres recluidas refuerzan su res
ponsabilidad en el trabajo domstico, incluido el almacenaje y conservacin de la cose
cha y atencin a los jornaleros. Por el contrario, las mujeres de las castas inferiores trabajan
de forma manifiesta y visible, bien en la agricultura de subsistencia (en el caso de pequeos
propietarios), bien como jornaleras o vendiendo cualquier tipo de prestacin a las clases
superiores (servicio domstico, acarreo de lea y agua, construccin, etc.; ver epgrafe
7.3.3). Como afirma Boserup, en India las mujeres pobres trabajan como jornaleras en
explotaciones dirigidas por hombres, que han retirado a sus propias mujeres del trabajo
agrcola: las relaciones de gnero, clase y casta son imprescindibles para explicar esta di
visin del trabajo.
Desde el punto de vista territorial los estados musulmanes de Pakistn y Bangladesh
junto a los estados indios del norte y noroeste (con una estacin seca bien marcada y do
minio de cultivos cerealistas de secano) tienen idnticas caractersticas que el mundo is
lmico de Oriente Medio; por el contrario, la situacin en los estados del sur y Sri Lanka
se aproxima bastante a la del Sureste Asitico, incluido el tipo de cultivos subtropicales
(arrozales, t, caa de azcar o cocoteros).
Es necesario hacer una mencin especial a las mujeres pobres; los pequeos pro
pietarios tienen como nico recurso para aumentar la productividad de su explotacin in
tensificar el trabajo del grupo familiar, lo que ha reforzado la carga laboral agraria de las
mujeres, pues por otra parte la escolarizacin de los nios ha reducido la mano de obra
disponible en el campo, como ha ocurrido en el resto del Tercer Mundo. Adems la in
suficiencia de recursos tambin obliga a estas mujeres a buscar ingresos complementarios,
que suelen obtenerse de la venta de su trabajo como jornaleras a las explotaciones
agrarias ms grandes.
La situacin de las mujeres jornaleras slo difiere en que su nica fuente de ingresos
es el empleo asalariado en la agricultura; la carencia de alternativas de empleo para las
mujeres, la elevada oferta de mano de obra y la necesidad imperiosa de obtener esos in
gresos producen una cada de los salarios agrarios, y en especial de los femeninos

248

Mujeres, espacio y sociedad

(Boserup estim que en la India las mujeres perciban salarios entre el 50% y 80% con
respecto a los obtenidos por hombres; Boserup, 1970, p. 74); en consecuencia, para mu
chas explotaciones es ms barato el empleo de mano de obra femenina que la mecaniza
cin. Por otra parte, estudios concretos centrados en el origen de las rentas familiares
han puesto de manifiesto que las mujeres aportan en tomo al 40% de los ingresos mo
netarios de la familia, pese a trabajar el 69% de horas (as lo demuestra por ejemplo un
estudio de varias aldeas situadas en el estado de Maharastra, centro-oeste de India;
Momsen y Kinnaird, eds., 1993, p. 102).
Desde el punto de vista del empleo en zonas rurales hay que sealar que, en la si
tuacin tradicional, gran parte de los trabajos agrcolas manuales as como la prepa
racin bsica de alimentos (descascarillar y moler el grano, extraer aceite de las se
millas) eran realizados de forma manual por las mujeres, lo que permita a las ms
pobres obtener unos ingresos monetarios para la subsistencia familiar; la mecanizacin
de estas actividades ha supuesto una reduccin muy acusada de puestos de trabajo, que
adems pasan a ser ocupados por hombres. La prdida de las nicas alternativas
que tenan ha convertido a las mujeres en un ejrcito de jornaleras, que constituyen un
volumen de oferta de mano de obra muy superior a la demanda real de trabajo.

Asia del Sureste


La participacin de las mujeres en la poblacin activa agraria es elevada, como que
da recogido en algunos ejemplos del Cuadro 7.7, dentro de un contexto general don
de los niveles de empleo de las mujeres son muy altos, tanto en las zonas rurales como
urbanas (segn se analiza en las actividades industriales, epgrafe 7.3.2).
Esta situacin, compartida por las zonas continentales e insulares, ha atrado la aten
cin de numerosos investigadores; algunos la han atribuido al tipo de cultivos domi
nantes (arrozales inundados) que exigen una elevada aportacin de mano de obra de
toda la familia.
Kandiyoti por su parte introduce una interesante explicacin ecolgica e histrica.
ya que la regin ha sido transformada en fechas relativamente recientes: la cubierta fo
restal tropical fue eliminada hace uno o dos siglos, para dar paso a los cultivos, de ma
nera que la agricultura de rozas y otras formas primitivas de subsistencia persistieron por
ms tiempo (Kandiyoti, 1986, pp. 54-55); esta circunstancia ha permitido la pervivencia de sistemas de organizacin social y de gnero similares a los del frica precolonia_
las mujeres tienen derecho a heredar la tierra, la residencia de los jvenes tras el ma
trimonio es flexible (lo que permite a las mujeres mantener los vnculos con su propia fa
milia) y, en general, gozan de cierta autonoma. En una zona caracterizada por el mosaic:
de religiones y la tolerancia entre las mismas, la religin no parece relevante, puesto que ,
situaciones muy similares se dan entre familias musulmanas, hindes y budistas.
Para descifrar esta situacin es necesario acudir a estudios monogrficos de diste- \
tas comunidades, pero la informacin disponible es muy desigual: apenas existe para jos j
pases continentales (debido sin duda a las convulsiones blicas experimentadas en la z:na) ni Filipinas, mientras que son numerosos para Malaisia e Indonesia, lo que oblig-
referir casi todos los estudios de caso a estos pases. Con carcter general slo se puee |
sealar que existe un elevado grado de complementaridad entre el trabajo de hombres .
y mujeres, y que ellas desempean un papel importante en el acceso a la propiedad.
j

Captulo 1: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

249

tin y comercializacin de productos agrarios en pases como Tailandia, Filipinas o


Vietnam. Estudios monogrficos permiten profundizar algo ms en Malaisia e Indone
sia: en Malaisia el arroz como cultivo de subsistencia depende fundam entalm ente de las
mujeres; pero, al contrario de lo que ha ocurrido en frica, tam bin ha aum entado su
participacin como propietarias de tierras dedicadas a cultivos de exportacin. Sin
embargo ambos tipos de propiedad y cultivos han ido quedando relegados a los peores
suelos, ante la expansin de las explotaciones de caucho, intensivas en capital (Brydon
y Chant, 1989, p. 90). En Java, debido a un reparto muy desequilibrado de la propiedad
de la tierra, la mayora de mujeres han trabajado siempre como asalariadas, sobre todo
durante la cosecha del arroz, que realizaban de forma manual.
La zona ha sufrido profundas transform aciones, destacando la extensin de las
plantaciones prim ero y la m odernizacin agrcola despus, entendida com o p en e
tracin del capitalismo e introduccin de la llamada Revolucin Verde, cuyos efectos
han sido muy diferentes para hom bres y mujeres.
A unque las plantaciones no sean exclusivas de esta regin, lo cierto es que alcan
zaron aqu su mxima extensin, especialmente en las antiguas colonias holandesas, co
mo Indonesia. A diferencia de lo que ha ocurrido en otras zonas del mundo, en este ca
so las plantaciones em plearon desde el principio una elevada proporcin de mujeres,
aunque bajo el sistema de trasladar y emplear a toda la familia. E n la actualidad ms del
50% de la m ano de obra en las plantaciones de caucho de Malaisia est constituida por
mujeres (63% en la isla de Java), proporcin que sigue creciendo en trminos relativos;
lo mismo se puede afirmar acerca de las plantaciones de t de Assam y Sri Lanka (se in
cluye aqu el trabajo de las mujeres en las plantaciones de t de Sri Lanka p o r su si
militud con el resto de las plantaciones de la zona).
La cada en los precios del caucho, la necesidad de abaratar costes de la m ano de
obra, los m enores salarios percibidos por las mujeres (en tom o al 25% inferiores a los
de los hombres) y su necesidad de acceder a empleos rem unerados han producido una
im portante feminizacin de la mano de obra en las plantaciones. La familia suele dis
poner de un pequeo huerto para autoconsumo, del que tambin son responsables las
mujeres; la duracin de la jornada laboral (entre ocho y diez horas), la dureza del tra
bajo en las plantaciones (las recolectoras de hojas de t acarrean cestos de 25 kilos) y
La carga del trabajo reproductivo son caractersticas comunes de estas trabajadoras de
la agricultura industrializada. En las plantaciones de caucho las m ujeres a veces son
ivudadas en el trabajo por nios y nias, mientras que la nica ayuda que reciben p a
r el trabajo reproductivo procede de las hijas, que se ven privadas de acceder a las esluelas y de poder rom per el crculo de obreras de las plantaciones, que va pasando de
n ad res a hijas (M omsen, 1991, pp. 62-64).
La industrializacin del Sureste Asitico se nutre de mujeres muy jvenes como m a
se de obra, recien emigradas desde las zonas rurales del interior (Tailandia y Malaisia)
y zue envan gran parte de los salarios a su familia, con lo que estn contribuyendo a la
rvivencia de las pequeas explotaciones agrarias.

Amrica Latina y Caribe


Al principio de los aos noventa, se estim aba la poblacin rural en unos 125 m i
de personas (60 millones de mujeres), de las que el 20% son indgenas; en la ac-

250

Mujeres, espacio y sociedad

tualidad, la poblacin rural disminuye en trminos relativos, pero aumenta en trmi


nos absolutos, debido a la colonizacin de nuevos espacios (CEPAL, 1990, p. 84).
En Amrica Latina las estadsticas registran las tasas ms bajas de participacin de
las mujeres en el sector agrario, que apenas alcanzan el 8% de toda la poblacin activa
agraria; menos del 15% de las mujeres trabajan en este sector, para un conjunto re
gional que tiene la proporcin ms baja de poblacin rural (27%). Esta situacin se de
be no slo a u n a p artic ip a c i n muy escasa de las mujeres en la agricultura sino tambin
a la gran incidencia de la emigracin rural femenina, de manera que las zonas rurales
de Amrica Latina ofrecen una sex-ratio muy masculinizada; por el contrario, en mu
chos de los pequeos estados insulares del Caribe (Hait, Barbados) las mujeres re
presentan casi el 40% del total de poblacin activa agraria; una vez ms se pone de ma
nifiesto la similitud con el modelo del frica subsahariana.
La situacin actual responde a factores histricos, ya que la herencia colonial ib
rica es en gran parte responsable del dominio de los sistemas masculinos, con escasa
participacin de las mujeres; esto es vlido en especial para los pases templados, con
agricultura cerealista, muy mecanizada y con grandes explotaciones (Argentina,
Uruguay, Chile y algunas zonas de Brasil). Por otra parte, la mercantilizacin del sec
tor agrario de Amrica Latina ha sido la ms extensa y profunda del Tercer Mundo,
destinndose al mercado aproximadamente el 85% de toda la produccin agraria; la
tecnificacin y mecanizacin suponen la eliminacin de la mano de obra poco cua
lificada y, por tanto, femenina. Este proceso explica que la emigracin rural de las mu
jeres haya sido tan elevada, con un modelo evolutivo similar al europeo.
Dentro de este panorama general, el anlisis detallado de la situacin debe de ha
cerse teniendo en cuenta las diferencias socioeconmicas y tnicas: hay que conside
rar los desequilibrios en la distribucin de la propiedad, el modo en que cada tipo se
ha adaptado a una agricultura inserta en la economa mundial y el grado de penetra
cin del capital en las explotaciones. Segn CEPAL, en Amrica Latina hay unos 65
millones de familias campesinas, de los que dos tercios corresponden a hogares pobres;
estas familias campesinas cultivan el 36% de la superficie agrcola, aportan dos quin
tas partes de los productos alimenticios bsicos (maz, frijoles, arroz, patatas) y un ter
cio de los cultivos de exportacin (CEPAL, 1990, p. 84).
En lneas generales se puede afirmar que el trabajo de las mujeres en la agricultura
latinoamericana se concentra en los dos extremos de los sistemas agrarios: explota
ciones familiares de subsistencia (indgenas en gran parte) y cultivos comerciales in
tensivos, que requieren gran cantidad de mano de obra (frutas, hortalizas y flores).
Sobre estas categoras hay que superponer en todo momento las diferencias tni
cas, ya que la funcin de las mujeres en los sistemas agrarios indgenas era muy distinta
de la impuesta por los colonizadores ibricos. La campesina criolla (de origen ibrico
y temprano mestizaje) rara vez maneja directamente la explotacin agraria, salvo las
mujeres jefas de hogar; en todo caso, las propias mujeres niegan su participacin en la
explotacin agraria, lo que ha contribuido a su invisibilidad estadstica y social.
La situacin para los 13 millones de campesinas indgenas es bien distinta, aunque ha
bitualmente ignorada; la organizacin prehispnica persiste en buena medida en las
regiones donde se ha mantenido un substrato importante de poblacin indgena (Amrica
Andina e istmo centroamericano, fundamentalmente). En las comunidades indgenas an
dinas, con familias extensas, la propiedad de la tierra era comunal y exista una marcaddivisin del trabajo segn gnero, en la que tanto hombres como mujeres hacan im

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

251

aportacin complementaria desde tareas generalmente bien delimitadas: las mujeres eran
las encargadas de sembrar, procesar alimentos, criar los animales domsticos y realizar la
artesana familiar (hilado, tejido, alfarera, etc.); aunque se hayan estudiado menos, pa
rece que otro tanto puede decirse de las comunidades indgenas de Amrica Central, don
de la infravaloracin estadstica del trabajo femenino es muy marcada (ver datos de
Guatemala, Cuadro 7.7).
El elevado grado de complementaridad entre el trabajo de hombres y mujeres y la au
sencia de propiedad privada daba a las mujeres un status relativamente elevado (aunque
no debe de confundirse complementaridad en el trabajo con igualdad en el acceso a los
recursos).
A medida que estas comunidades se han abierto a los mercados nacionales, el status
de las mujeres se ha deteriorado de forma manifiesta. En la nueva situacin las mujeres
retienen algunos trabajos agrcolas manuales (como la siembra), la cra del ganado, el al
macenaje de alimentos e incluso el transporte y comercializacin de los excedentes de
productos alimenticios de primera necesidad hacia los mercados locales. Los hombres
por su parte realizan los trabajos relacionados con el arado, controlan y venden los pro
ductos destinados a los mercados nacionales o internacionales. Una vez ms se repite el
proceso de dualizacin econmica (agricultura de subsistencia y mercantilizada) y dualizacin por gnero: las mujeres realizan una parte muy importante del trabajo agrco
la y la mayor parte del ganadero, pero perciben una mnima parte de los beneficios mo
netarios, al vincularse a productos poco o nada comercializados.
Numerosos proyectos de desarrollo en la Amrica Andina estn dedicados a que las
mujeres organicen y rentabilicen su propia produccin a travs de cooperativas: recogida
de la leche, elaboracin de quesos o venta de productos artesanales, en especial los de
rivados de la lana de llama y alpaca.
Sin embargo, la mayora de proyectos de desarrollo chocan con el analfabetismo y
monolingismo de las mujeres indgenas (lo que no ocurre con los hombres); ello difi
culta su integracin en proyectos de desarrollo dirigidos desde el exterior. Asimismo, el
reconocimiento de la propiedad individual de la tierra les ha privado del acceso a crditos
e incluso del usufructo de las antiguas tierras comunales.
Las explotaciones familiares tienen en comn con las comunidades indgenas el
disponer de una superficie de tierra insuficiente, donde han de producir para el propio
consumo y para el mercado, con el fin de obtener recursos monetarios para adquirir ali
mentos, bienes y servicios bsicos. En estas explotaciones se da un proceso de intensifica
cin del trabajo familiar no remunerado (lo que revierte en que las mujeres se respon
sabilicen del sector de autoconsumo), mientras que con frecuencia los hombres deben
de emplearse en las grandes explotaciones o se ven forzados a emigrar de forma tem
poral. La inviabilidad de las pequeas explotaciones familiares tambin est produciendo
la proletarizacin de las mujeres (las ms jvenes en especial), que pasan a trabajar co
mo jornaleras en los productos agrcolas de exportacin.
Las estrategias familiares de supervivencia son similares en todas las pequeas ex
plotaciones (sean indgenas o no): una proporcin muy grande de las mujeres se dedica a
la venta ambulante del excedente de productos agrarios, que comercializan en los mercados
locales; como caso extremo, en Hait todo el pequeo comercio est en manos de las mu
jeres. La artesana, llevada a cabo principalmente por las mujeres, es otra de las estrategias
de supervivencia, muy desarrollada en las comunidades indgenas: cermicas, bordados,
hilados o tejidos tienen una nueva va de comercializacin paralela al desarrollo del turismo.

252

Mujeres, espacio y sociedad

Los restantes sistemas agrarios (grandes explotaciones capitalistas, ranchos gana


deros y plantaciones) procuran reducir al mximo la mano de obra y contratan a
hom bres de form a preferente, salvo algunos sectores especficos analizados ms aba
jo y que slo emplean a mujeres jornaleras. Se puede afirmar por tanto que la
modernizacin de la agricultura en Amrica Latina ha reducido las alternativas para
las mujeres, que tienen que optar entre proletarizarse o emigrar; en efecto, la ausen
cia de oportunidades de trabajo para las mujeres rurales es una de las causas que de
sencadena su emigracin a las ciudades para trabajar en el servicio domstico, desde
donde a su vez contribuyen econmicamente a la supervivencia de sus familias en las
aldeas (vid. infra, epgrafe 7.3.3.C).
Los cultivos intensivos de exportacin constituyen una de las pocas alternativas de
em pleo para las mujeres, que trabajan como asalariadas en cultivos donde se valoran
sus dedos delicados para la recoleccin, seleccin y empaquetado de frutas, hortali
zas y flores; habitualmente trabajan a destajo y slo durante el perodo que dura la co
secha o preparacin del producto. Al igual que en otras regiones, el trabajo temporal,
precario y mal remunerado acaba siendo un reducto ocupado preferentemente por mu
jeres. He aqu algunos ejemplos de esta situacin, integrada siempre dentro de siste
mas agrarios de exportacin (CEPAL, 1990, pp. 95-98):
Recolectoras de caf en las grandes plantaciones de Brasil y Colombia (en
este ltimo pas se estima que las mujeres cosechan aproximadamente el 40%
de todo el caf).
Cultivos de hortalizas y frutas del Valle Central de Chile; en la produccin de
uvas de mesa para la exportacin las mujeres suelen trabajar unos tres meses co
mo jornaleras en las tierras y otros tres meses como embaladoras.
Cultivo de flores en el entorno de Bogot, donde las mujeres constituyen el 70%
de la mano de obra, trabajando bajo unas condiciones muy duras en los inverna
deros (humedad y temperatura muy elevadas, contacto continuo con productos
qumicos).
Sin duda, el ejemplo mejor conocido es el cultivo de las fresas en el Valle del
Zamora (Michoacn, Mxico), organizacin caracterstica de la agroindustria
transnacional, donde los empresarios estadounidenses empezaron a instalar sus
plantas de cultivo intensivo de fresas en los aos sesenta; ello ha convertido a
Mxico en el quinto productor mundial de esta fruta, de la que el 90% se exporta
a Estados Unidos. Dado que es un cultivo que utiliza mucha mano de obra, los
salarios bajos son determinantes para iu localizacin: en Mxico se paga entre
1/7 y 1/10 del sueldo que demandara la mano de obra en Estados Unidos. Se es
tima que trabajan unas 35.000 personas (entre hombres, mujeres y nios), de las
que 10.000 mujeres-estn empleadas en las plantas envasadoras, en los trabajos
de seleccin, limpieza y empaquetado de la fruta (Arizpe y Aranda, 1981).
Todos estos trabajos realizados por las mujeres en la agroindustria tienen en comn:
salarios ms bajos que los percibidos por los hombres, trabajo a destajo, una estacionalidad muy marcada, ritmos de trabajo no estables sino dependientes de la cosecha
(por ejemplo, en el envasado de fresas el ritmo diario puede variar desde la no con
tratacin hasta las 12 horas seguidas, sin previo aviso); preferencia o exigencia de em
plear a mujeres jvenes solteras, ya que el propio ritmo de trabajo dificulta su segui

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

253

miento por parte de mujeres con hijos a su cargo. En este ltimo caso lo habitual es que
el cuidado de los nios ms pequeos recaiga sobre la hija mayor, que reproduce los
roles de gnero de su madre y pasar a su vez a emplearse en la agroindustria.
Los bajos salarios pagados por la agroindustria se benefician de la idea tradicional
de que el salario percibido por las mujeres es suplementario del salario masculino (aun
que en la realidad es frecuente que el salario de ellas sea el ingreso familiar ms estable
y elevado). La ausencia de otras alternativas de empleo para las mujeres, unida a la ne
cesidad imperiosa de las familias rurales de obtener ingresos monetarios, convierten
a estas mujeres en mano de obra cautiva, sin eleccin, y por tanto dcil y con re
emplazo continuo garantizado: es lo que Lourdes Arizpe denomin las ventajas de
una situacin desventajosa (Arizpe y Aranda, 1981).
En conclusin, las explotaciones ms tradicionales (indgenas) y los sectores ms
modernos de la agricultura latinoamericana utilizan mano de obra femenina, lo que
contradice el tpico habitual de la escasa participacin de las mujeres de Amrica
Latina en este sector, error heredado en buena medida del anlisis de Boserup, que
profundiz muy poco en las diferencias sociales y tnicas.
7.3. Gnero y espacios urbanos en pases perifricos
El crecimiento de las ciudades del Tercer Mundo ha sido, como es bien sabido, muy
rpido; como refleja la Figura 7.4, la proporcin de mujeres residiendo en zonas ur
banas ofrece importante diferencias macrorregionales (al igual que la de los hombres),
desde los elevados valores de Amrica Latina, muy prximos a los de pases desarro
llados, hasta los muy bajos del Africa subsahariana.

1970

1990

~-rara 7.4. Mujeres residentes en zonas urbanas (% del total de mujeres). Fuente: Naciones
Unidas, 1992.

254

Mujeres, espacio y sociedad

La rapidez en el proceso de urbanizacin determina la procedencia rural de la ma


yor parte de los habitantes y la insuficiencia de puestos de trabajo; la construccin de
viviendas y dotacin de in fra e s tru c tu ra s y servicios por su parte resultan totalmente in
suficientes para la poblacin. El modelo de ciudad de los pases subdesarrollados de
termina profundamente la vida cotidiana y el acceso al trabajo: la extensin superficial
de las grandes megalpolis, el alejamiento de las reas residenciales, la dureza del tra
bajo re p r o d u c tiv o y la carencia de transportes reducen al mximo la movilidad de las
mujeres, que se ven obligadas a realizar trabajos remunerados en la propia vivienda,
o lo ms cerca posible de ella.
En este marco espacial, totalmente distinto del de las ciudades occidentales, la po
blacin tiene que desarrollar estrategias de supervivencia especficas; desde un punto
de vista de gnero interesa plantear el acceso de las mujeres a trabajos remunerados,
la superposicin (espacial y temporal) de trabajo productivo y reproductivo, y las re
laciones de todo ello con la estructura urbana.

7.3.1. Las ciudades del Tercer Mundo: urbanizacin, trabajo y entorno cotidiano
desde una perspectiva de gnero
Para plantear la relacin entre gnero y espacio urbano hay que recordar que el
proceso de urbanizacin en el Tercer Mundo y la estructura urbana resultante difieren
profundamente de los occidentales; interesa destacar los siguientes rasgos como los ms
caractersticos:
Diferencias sociales muy acusadas, con agudos contrastes entre las lites que de
tentan el poder poltico y econmico, frente a una mayora de habitantes, de ori
gen rural y reciente inmigracin, sin recursos ni posibilidad de acceso a trabajos
estables ni a vivienda.
El crecimiento de estas ciudades se ha producido ms por expulsin del medie
rural que por la existencia real de condiciones atractivas en las ciudades, de ah
que uno de los rasgos ms importantes sea la total insuficiencia de puestos de tra
bajo para la poblacin inmigrante.
El ritmo muy rpido de la urbanizacin, la irregularidad en la produccin del es
pacio urbano y la falta de provisin de viviendas para la poblacin inmigrante de
terminan la especificidad de las reas residenciales, en las que infravivienda }
autoconstruccin son los sectores que menudo ocupan una mayor superficie. Los
espacios residenciales populares4 se definen por la ocupacin irregular ic
un suelo no urbanizado, el hacinamiento en la vivienda, la carencia de serviacs j
bsicos dentro de la misma, la localizacin marginal en el conjunto urbano y 'a. ]
insuficiencia de infraestructuras y servicios en los barrios; se estima que el 35 S
de la poblacin de Nairobi vive en barrios marginales, el 43% en Colomr: j
(Sri Lanka), 90% en Addis Abeba (Etiopa), ms del 50% en Ciudad de M
y 26% en Singapur. En Ciudad de Mxico, por ejemplo, ms de la mitad de: es
pacio urbano ha sido producido por urbanizacin popular, habiendo recibido satre 1960 y 1970 a 1.155.000 inmigrantes, sin vivienda ni trabajo.
La divisin entre espacio productivo y reproductivo apenas tiene sentido en
ciudades del Tercer Mundo, donde la vivienda es a menudo lugar del traba*

Captulo 1: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

255

productivo para hombres y mujeres y la calles son una prolongacin de la pro


pia vivienda: en las calles de la India se duerme, se come, se vende y se desa
rrollan relaciones sociales.
En todo caso no es aplicable el modelo urbano occidental, que ha ido configurando
por separado reas residenciales, industriales y de servicios; la produccin del espacio ur
bano es muy distinta, como ya se ha sealado al referirse a las reas residenciales; los cen
tros de servicios (comercio, administracin, finanzas) son utilizados por una mnima par
te de la poblacin urbana; los centros fabriles, por su parte, han propiciado con
frecuencia la construccin de barriadas obreras en su entorno inmediato. Los distintos
espacios funcionales, inconexos y sin planificacin, tienen unas redes de transporte
insuficientes y caras, lo que viene agravado por una proporcin nfima de poblacin con
vehculo particular.
El anlisis de los espacios urbanos del Tercer Mundo desde una perspectiva de gnero
plantea un grave problema inicial, debido a la gran penuria de informacin existente, que
se refiere tanto a la escasez de anlisis tericos como a la exigidad de los estudios em
pricos. Resulta paradjico que la Geografa del Gnero, que inici su andadura en el m
bito de la Geografa Urbana y que ha realizado aqu sus principales aportaciones (ver
Captulos 2 y 6) no haya analizado la situacin de las mujeres en las ciudades del Tercer
Mundo. Por el contrario, los planteamientos tericos acerca de gnero y espacio urbano
proceden siempre de ciudades de pases industrializados, sin cuestionarse si ello es vli
do o no para todo el mundo.
Por su parte los estudios empricos de los pases subdesarrollados se refieren casi
exclusivamente a los espacios rurales, lo que se puede atribuir en buena medida al m
bito habitual de la Geografa del Gnero anglosajona, que investiga de forma pre
ferente en regiones de baja urbanizacin.
Esta ausencia de estudios de Geografa del Gnero en espacios urbanos es mucho
ms llamativa al referirse a Amrica Latina, donde la proporcin de mujeres vivien
do en las ciudades supera ampliamente a la de las zonas rurales. Afortunadamente,
otras ciencias sociales vienen prestando una atencin prioritaria a la situacin de
las mujeres en las ciudades de Amrica Latina; especial inters tienen los anlisis re
feridos a la insercin en el mercado de trabajo as como a movimientos sociales urbanos
desde perspectivas sociolgicas, antropolgicas y econmicas, con el inters aadido
de que todos estos anlisis estn realizados por investigadoras de la propia zona; nues
tra aportacin va a estar en*reconstruir un planteamiento geogrfico de estos temas,
insistiendo sobre todo en la relacin entre espacio urbano y gnero.
Es evidente que el anlisis de las ciudades del Tercer Mundo desde una perspecti
va de gnero requiere un acercamiento terico distinto y especfico, que de momento
apenas si est configurado. En todo caso, la imbricacin entre produccin y reproduc
cin se presenta como una lnea de investigacin especialmente til para la interpre
tacin de los procesos urbanos; como sealan Klak y Lawson (1990, An Introduction
to Current Research in Latin American Cities, Economic Geography, 66, 4, p. 306):
se intenta estim ular la investigacin en la interseccin de tem as com o econom a infor
mal, incorporacin de las mujeres al m ercado de trabajo, deficiencias de vivienda y el pa
pel del E stad o en el crecim iento u rb an o .

256

Mujeres, espacio y sociedad

Segn se ha comentado ya en distintas ocasiones, la teora feminista ha realizado


importantes avances hacia la integracin de produccin y reproduccin, y por tanto la
Geografa feminista est en perfecta situacin para contribuir al anlisis de las ciudades
de los pases del Sur.
Suzanne Mackenzie ha planteado algunas lneas de investigacin desde una pers
pectiva de gnero, surgidas como respuesta a las transformaciones que han ocurrido en
las ciudades occidentales desde los aos ochenta (Mackenzie, 1989b, p. 118). Estas l
neas de investigacin permiten tender un puente hacia el anlisis de las ciudades del
Tercer Mundo, teniendo en cuenta que aquellos procesos que en los pases ricos ape
n as son in cip ien tes, en el T erc er Mundo constituyen la esencia misma de las ciudades.
Las lneas concretas de investigacin planteadas por Mackenzie son: imbricacin entre
produccin y reproduccin, importancia de la economa informal y nuevos modos de
re p ro d u c c i n social surgidos ante la crisis del Estado del Bienestar; consideramos
que este esquema es muy vlido para nuestra propia exposicin.

a) Imbricacin entre produccin y reproduccin


En las ciudades del Tercer Mundo las actividades productivas y reproductivas estn
totalmente interrelacionadas, tanto desde un punto de vista econmico como espacial,
de modo que carece de sentido plantear la divisin entre espacios reproductivos (feminizados) y espacios productivos (masculinizados); uno de los ejemplos ms claros lo
constituyen las mujeres que obtienen sus ingresos vendiendo en los mercados (espacio
productivo) comidas preparadas por ellas mismas en sus casas (espacio reproductivo).
Esta interrelacin afecta tambin a muchas actividades realizadas por los hombres: la
edificacin de las propias viviendas de autoconstruccin es una aportacin evidente de
los hombres al trabajo reproductivo; muchos comerciantes y pequeos artesanos tra
bajan en la propia vivienda (carpinteros, sastres), poniendo de manifiesto la superpo
sicin entre trabajo productivo y espacio reproductivo.
Esta realidad se adeca perfectamente a las crticas feministas a la Geografa tra
dicional, que haba separado el espacio productivo (objeto de la Geografa Econmica)
del espacio reproductivo (objeto de la Geografa Social).
b) Actividades econmicas e importancia del sector informal
El proceso de urbanizacin de las ciudades del Tercer Mundo se caracteriza por
una insuficiencia de puestos de trabajo con relacin a la poblacin residente; aunque
apenas existen datos separados por sexos respecto al empleo existente, la sex-ratio de
las ciudades permite hacer una aproximacin muy general a las ofertas locales de em
pleo: las ciudades de Amrica Latina, con una sex-ratio muy feminizada, han ofreci
do tradicionalmente ms puestos de trabajo a las mujeres, especialmente en el sector
terciario (y sobre todo en el servicio domstico); por el contrario, las ciudades africanas
han realizado una oferta centrada en obras pblicas, minera e industria (empleos mas
culinizados) y en consecuencia su sex-ratio revela una proporcin ms elevada de hom
bres. Sin embargo estas tendencias se han ido modificando a lo largo de los aos ochen
ta, de manera que cada vez ms las mujeres africanas emigran solas a las ciudades.

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

257

mientras que en Amrica Latina la contraccin del servicio domstico ha detenido la


emigracin de jvenes solteras.
En todo caso los contrastes en la sex-ratio son todava muy acusados, como se de
duce de los datos de una pequea muestra de pases recogida en el Cuadro 7.8.
C u a d r o 7.8

Algunos ejemplos de Sex-ratio (mujeres por cada 100 hombres)


Sex-ratio

Sex-ratio
Africa

Urbana

Rural

Camern

93

104

Gabn

90

Kenia
Zimbabwe

Amrica Latina

U rbana

Rural

Brasil

103

93

112

Colombia

110

88

82

105

Chile

107

84

88

110

Guatem ala

105

93

Fuente: Naciones U nidas, 1992.

La estructura concreta del trabajo remunerado de las mujeres en las ciudades est di
rectamente relacionada con la economa general del pas y la evolucin de las propias ciu
dades. Un buen ejemplo lo ofrece Mxico (pas que adems cuenta con una biblio
grafa muy abundante al respecto), donde destaca la elevada participacin de las mujeres
en la fuerza laboral de las ciudades, con un rpido incremento desde los aos sesenta: en
1986 en Ciudad de Mxico el 34,5% de las mujeres se clasifican como activas, frente al
70,3% de hombres; tambin en las ciudades fronterizas del Norte ha habido un rpido cre
cimiento, llegando en el mismo ao al 35% (Ciudad Jurez) o 37% (Matamoros). Estas
tasas recogen profundas diferencias en la estructura econmica de las ciudades respectivas,
de manera que la capital concentra al 56% de las mujeres en el sector terciario (frente a
27% en industria), mientras que en las ciudades fronterizas la participacin de las mujeres
en la industria es superior a la de los servicios (33% y 30% en Ciudad Jurez, respecti
vamente), e incluso superior a la participacin de los hombres: en Matamoros, el 55% del
empleo industrial lo ocupan las mujeres. Estos datos ponen de manifiesto que la gene
racin de empleo para las mujeres va unida tanto al desarrollo del sector servicios (lo que
es habitual en las grandes metrpolis) como al crecimiento de industrias ligeras de ex
portacin a los pases ricos, como es la industria maquiladora en el caso mexicano (ver ep
grafe 7.3.2).
Estas tendencias se repiten en todos los grandes pases y ponen de manifiesto las
siguientes tendencias del empleo:
a) El estancamiento o retroceso de las industrias pesadas (con prdida de empleo
masculino).
b) El rpido crecimiento de las industrias ligeras de exportacin (lo que ha gene
rado puestos de trabajo ocupados por mujeres).
c) Estancamiento e incluso retroceso del empleo en los servicios, con perdida de
empleo femenino; ello hay que atribuirlo a la cada de las inversiones pblicas
en el sector.

258

Mujeres, espacio y sociedad

No hay que olvidar sin embargo que, con frecuencia, este ltimo dato revela
el paso a trabajo no declarado, ms que un descenso real en la poblacin fe
menina empleada en el sector terciario.
El ritmo de urbanizacin, la insuficiencia de puestos de trabajo y el hundimiento del
poder adquisitivo en las ciudades del Tercer Mundo determinan la gran importancia de
la economa informal. Un buen ejemplo lo constituyen las ciudades del frica subsahariana, en las que el origen de los ingresos familiares ha cambiado radicalmente tras las po
lticas de ajuste y crisis econmica de los aos ochenta: se pasa de familias cuyo sustento
dependa del sueldo del hombre (aos setenta) a familias que dependen fundamen
talmente de los ingresos obtenidos por las mujeres a travs del sector informal (aos
ochenta); en las principales ciudades de Tanzania la cada de los salarios regulares
(obtenidos por los hombres) fue de tal magnitud que a mediados de los aos ochenta ape
nas cubran el 10% de las necesidades familiares bsicas (Tripp, 1989); el resto de los in
gresos procede del trabajo informal de las mujeres que, de esta forma, han recuperado la
funcin de principales proveedoras de sus familias, que por otra parte siempre haban te
nido en las zonas rurales. Con frecuencia no es posible adscribir estas actividades a un so
lo sector econmico: a veces cuidan ganado menor o cultivan alimentos de autoconsumo,
vendiendo algunos excedentes; otras veces comercializan comidas preparadas previamente
en casa (pan, pastelera, bollera, pescado frito, cerveza, etc.), confeccionan ropas o rea
lizan distintos servicios personales (acarreo de agua, lea, peluquera, lavandera, etc.).
Existe una interrelacin constante entre los sectores formal e informal de la eco
noma, de modo que a menudo el sector formal depende del informal para el sumi
nistro de bienes, mano de obra y distribucin, a travs de una serie de pequeas em
presas y trabajadores autoempleados. Las mujeres tienden a quedar confinadas en ei
sector informal, siendo frecuente adems una divisin por gnero dentro de las es
trategias familiares de supervivencia: por ejemplo uno de los adultos de la familia tra
baja en el sector formal (el hombre generalmente), mientras que el cnyuge (la m uir
en este caso) lo hace en el sector informal, lo que permite mantener al menos un suel
do estable. En otros casos las mujeres trabajan en la industria ligera de exportacin re
partindose por edades entre el trabajo formal (jvenes solteras) y el trabajo infora
a domicilio (mujeres con hijos).
c) Reproduccin social
El ritmo desordenado de crecimiento de las ciudades del Tercer Mundo, um:
drstica reduccin de inversiones pblicas en servicios sociales e infraestructuras,
puesto el deterioro (cuando no la prdida total) de la funcin del Estado como
dor de servicios; son los propios ciudadanos los que deben conseguir los recursos
obtencin de suelo para la edificacin de viviendas, autoconstruccin de las mismas,
visin de agua, electricidad, comercio, dotacin de servicios sociales bsicos (
seanza, transporte, etc.).
Por otra parte hay que recordar dos hechos a travs de los cuales se relacionar
mo de urbanizacin y la reproduccin social: a) la procedencia rural de la may
de la poblacin residente en las ciudades; b) la ruptura de las estructuras fami'
tensas como consecuencia de esa emigracin rural; la familia nuclear urbana

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

259

acceso de las mujeres al mercado de trabajo, al no disponer de las redes familiares que
les ayuden a cuidar de los hijos pequeos y del trabajo reproductivo en general. La di
visin del trabajo reproductivo se hace habitualmente entre madres e hijas, de modo que
son las nias mayores las que se quedan al cuidado de sus hermanos pequeos, mientras
la madre se desplaza para obtener unos ingresos complementarios. No obstante, la rup
tura de las familias extensas la suplen las mujeres con la creacin de nuevas redes sociales
entre vecinos, familiares lejanos o personas que emigraron de los mismos pueblos.
Las mujeres deben suplir todas las carencias con el incremento de su propio es
fuerzo, debido a la responsabilidad del trabajo reproductivo que se les ha asignado; pe
ro, adems de aumentar su propio trabajo, se han organizado de forma especfica pa
ra resolver los problemas bsicos e inmediatos de sus familias a travs de la gestin
comunitaria; estos movimientos urbanos protagonizados por mujeres tienen especial
vigor en Amrica Latina y han alcanzado importancia decisiva para la configuracin
de los espacios urbanos y la provisin de los servicios bsicos.
De todo lo anterior se deduce que las mujeres se ven obligadas a cumplir una tri
ple funcin en los espacios urbanos, lo que ha alargado considerablemente sus jomadas
de trabajo y est introduciendo unas relaciones de gnero distintas: al trabajo pro
ductivo y reproductivo hay que aadir el trabajo de gestin comunitaria, imprescindible
para el funcionamiento de los espacios urbanos, como se desarrolla en el epgrafe 7.3.4.
En lneas generales ste es el marco donde se desarrolla la vida cotidiana de las mu
jeres en las ciudades de los pases del Sur; a pesar de las diferencias regionales, existen
en general mayores similitudes que entre los espacios rurales. No en vano el proceso
de urbanizacin tiende a uniformizar aunque, al igual que el capitalismo, agudiza las
diferencias sociales y, una vez ms, tambin profundiza las diferencias de gnero.
7.3.2. El trabajo de las mujeres en el sector industrial
Se ha sealado en muchas ocasiones que la industrializacin basada en el uso in
tensivo de mano de obra es uno de los efectos ms claros de la internacionalizacin de
los mercados de trabajo y de la expansin del capitalismo transnacional en los pases del
Tercer Mundo; la Geografa del Gnero nos permite profundizar en el hecho de que en
su mayora sean mujeres las personas empleadas en esta industria y analizar las causas
que determinan esas ventajas comparativas de las mujeres como mano de obra. Por otra
parte, en las zonas de reciente industrializacin sta es la principal va de insercin de las
mujeres en el trabajo asalariado, lo que est dando lugar a nuevas relaciones de gnero
en los focos regionales afectados por este tipo de actividades econmicas.
El proceso tiene un paralelismo evidente con la industrializacin de zonas rurales
en pases desarrollados (vase 6.4.3), lo que pone de manifiesto que, ante un proceso
econmico global como es el capitalismo transnacional, se desarrollan idnticas es
trategias a pesar de las diferencias regionales en la construccin social del gnero.
a) Caracteres generales
La incorporacin de las mujeres a la industria vara en el espacio y en el tiempo;
por tanto hay que distinguir distintos procesos y tipologas.

260

Mujeres, espacio y sociedad

Masculinizacin de las industrias tradicionales. Las mujeres han trabajado tradicio


nalmente en actividades dedicadas al consumo local en las que dominaban las ta
reas manuales y poco mecanizadas, como son las industrias alimenticias, textiles
y calzado: en India el 75% de las mujeres ocupadas en la industria se concentran
en los sectores textil y alimenticio, porcentaje que no ha variado desde 1911.
A medida que se fue incorporando la mecanizacin, se redujeron los pues
tos de trabajo, que se hacen ms especializados y tecnificados, con lo que pasan
a ser ocupados de forma mayoritaria por hombres; sta masculinizacin est bien
documentada, por ejemplo, en las industrias alimenticias y del yute en India: en
1921 trabajaban en la industria del yute unas 45.000 mujeres (que constituan el
20% de toda la fuerza laboral del sector), pero en 1980 haban disminuido a
7.000, con lo que su participacin haba quedado reducida a menos del 4%
(0stergaard, coord., 1991, p. 110).
Feminizacin de las industrias descentralizadas. A pesar de la tendencia anterior
(que tiene gran importancia local pero no es general), en los pases del Tercer
Mundo ha ido aumentando desde los aos sesenta la proporcin de mujeres ocu
padas en el sector industrial, lo que no ha ocurrido con los empleos masculinos;
este proceso de feminizacin de la industria es contrario al registrado en los pa
ses desarrollados. En 1960 slo el 21% de las mujeres de pases no desarrolla
dos trabajaban en el sector, pero en 1980 esta proporcin se haba elevado al
26,5%, hasta el punto de que esta tendencia explica por s sola el crecimiento de
la poblacin activa femenina en muchos pases.
Este proceso tiene una distribucin territorial muy desigual: la incorporacin
de las mujeres a la industria es muy importante en los pases de reciente indus
trializacin de Asia (Hong Kong, Corea del Sur, Taiwan, Singapur, Tailandia, Filipi
nas), frica del Norte (Marruecos, Tnez), Caribe y Amrica Latina, estimndose
una fuerza laboral en tomo a los cuatro millones de mujeres en estas regiones
(Momsen, 1991, p. 84); por el contrario, apenas existe en el frica subsahariana, Oriente Medio ni Asia meridional. El fenmeno tiene suficiente envergadu
ra como para centrar todo el anlisis exclusivamente en este tipo de industrias,
orientadas a la exportacin y de reciente crecimiento.

b) Sectores productivos y organizacin empresarial


Los sectores productivos existentes explican por s mismos las causas de su desa
rrollo: se trata siempre de industrias ligeras, intensivas en mano de obra, destinadas a
la exportacin a los pases ricos; en estos sectores el coste de la mano de obra repre
senta una proporcin muy elevada del precio final, por lo que la reduccin de costes
salariales es la causa principal de su deslocalizacin.
El proceso de descentralizacin desde los pases ricos ha venido facilitado adems por
una serie de factores generales, de carcter tecnolgico y econmico: fragmentacin del
proceso productivo, reduccin de los costes del transporte y mejora de los sistemas de co
municacin de todo tipo. Ello permite que las fases inicial y final del proceso productivo
se realicen en los pases ricos, mientras que la nica fase descentralizada ha sido la in
termedia, donde se emplea un elevado volumen de mano de obra barata, no especializada
y que apenas necesita capital ni maquinaria para realizar su trabajo.

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

261

En concreto, los sectores ms importantes son confeccin y textiles, componentes


electrnicos, calzado y juguetes. El sector de la confeccin es paradigmtico, al ser uno
de los que requiere menor tecnologa y puede ser fragmentado de forma completa: la
organizacin clsica consiste en tres fases representadas en la Figura 7.5, de las cuales
la inicial (diseo y corte) y final (distribucin) requieren una elevada inversin y
especializacin (diseadores, patronistas, publicistas, redes comerciales), mientras
que la confeccin propiamente dicha realiza el cosido de las piezas, con una elevada
inversin de trabajo manual pero utilizando maquinaria muy elemental (mquinas de
coser convencionales o industriales, segn la envergadura de la empresa).

D istribucin

D ise o , c o rte

Confeccin
y patronaje

y venta

Figura 7.5. Fases en la industria de la confeccin y fragmentacin del proceso productivo.

En la actualidad estos procesos se han fragmentado segn territorio y gnero, de


manera que las fases inicial y final se realizan en los pases industrializados y con una
elevada participacin de hombres, mientras que la confeccin propiamente dicha es un
trabajo realizado al 90% por mujeres, y descentralizado a zonas perifricas5.
El sector de componentes electrnicos es tambin modlico, respondiendo a una es
tructura similar en cuanto a fragmentacin del proceso productivo: la elevada inver
sin en investigacin y tecnologa de la fase inicial contrasta con la utilizacin inten
siva de mano de obra no especializada de la fase central, que incluye montaje de los
circuitos electrnicos, fabricacin y ensamblaje de los componentes materiales (pls
ticos), embalaje, etc.
Una de las caractersticas de todos estas actividades industriales es la organizacin
en forma de cadenas de subcontratado n: las fases centrales del proceso productivo,
intensivas en mano de obra, no son controladas directamente por las grandes empresas
multinacionales, sino subcontratadas a una serie de empresas locales que van disminu
yendo de tamao hasta llegar al trabajo domiciliario como mxima descentralizacin y
abaratamiento; llegando a este nivel se produce el trnsito del trabajo formal al informal,
cuyos costes laborales son muy inferiores. En determinados sectores, slo se realiza en
los pases del Tercer Mundo el ensamblaje de piezas que han sido fabricadas y preparadas
en los grandes centros econmicos; el mejor ejemplo lo constituyen las industrias ma
quiladoras de Mxico, forma de produccin que consiste exactamente en el montaje de
productos que vienen preparados desde Estados Unidos, con mxima importancia en los
sectores de componentes electrnicos y confeccin (Benera y Roldn, 1987).
Los bajos costes salariales constituyen el principal atractivo de estas zonas, pero hay
que tener en cuenta que el abaratamiento de la mano de obra se realiza por una doble
va: territorial y de gnero.
Ventajas territoriales: los salarios en estos pases se estiman en una dcima par
te de los correspondientes a los pases industrializados, mientras que el nme

262

Mujeres, espacio y sociedad

ro de horas trabajadas es aproximadamente un 50% superior (jomadas ms lar


gas, seis das por semana, vacaciones muy cortas) y los costes sociales son m
nimos; junto a ello los pases receptores ofrecen una reduccin total de im
puestos, control de los trabajadores (no existe organizacin sindical o est
controlada por los respectivos gobiernos), con lo que la conflictividad de la ma
no de obra es nula.
Ventajas de gnero: el abaratamiento de la mano de obra se produce, adems, por
el empleo casi exclusivo de mujeres, lo que indica que su coste laboral es menor
que el de los hombres, ofreciendo otras ventajas aadidas, como son baja con
flictividad, docilidad y flexibilidad.
Las causas de esta situacin ventajosa son de ndole econmica y social: en to
dos los mbitos las mujeres perciben salarios ms bajos que los hombres, se ven
obligadas a aceptar jornadas de trabajo irregulares (discontinuas, temporales, a do
micilio) y, adems, presentan una conflictividad ms baja que los hombres. De este mo
do la docilidad, como valor socialmente impuesto a las mujeres en las sociedades pa
triarcales, se trasmite de la familia (donde las mujeres deben de mantenerse sumisas
ante padres, hermanos, maridos e hijos) a la fbrica y al taller (la sumisin en este ca
so se realiza ante supervisores, empleadores y patronos en general, que casi siempre
son hombres).
El testimonio de un caso real de deslocalizacin de una fbrica de alpargatas
desde Amedo (La Rioja) a Bengala (India) permite reconocer todos los elementos del
proceso.
DE ARNEDO A CALCUTA
Tres empresarios riojanos trasladan su fbrica de alpargatas a Bengala
La crisis econmica de Espaa y la delicada situacin del sector del calzado llevaron
a tres empresarios riojanos a trasladar su fbrica de alpargatas de Arnedo a Calcuta. Nos
encontrbamos en un momento muy conflictivo. Nadie quera coser a mano la alpargata,
y a mquina es una chapuza. Dependamos de unas cuantas mujeres mayores. La solucin
era importar de India o salir a fabricarlas fuera, comenta uno de los empresarios.
Fuimos bien recibidos por las autoridades locales porque todo lo que utilizamos son
productos bengales: yute, algodn y caucho, y porque damos trabajo a mujeres, algo muy
difcil en esta zona superpoblada, seala otro de los empresarios.
La fbrica se termin de instalar en febrero de 1992, cuenta ahora [1993] con 52 em
pleados y 500 cosedoras que trabajan en sus casas y una vez al da van a entregar la mer
canca y a recoger la nueva.
El primer cargamento de alpargatas sali de Bengala Occidental en octubre de
1992.
El Pas Negocios, 4 abril de 1993

Segn afirman los propios empresarios, la elevacin del nivel de vida en Espaa de
termina que las mujeres ya no quieran realizar un trabajo manual mal retribuido, por
lo que decidieron trasladar su empresa al estado indio de Bengala.

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

263

La idea principal que se puede extraer de este ejemplo es el doble juego territo
rio/gnero, de manera que se da por supuesto que un trabajo de estas caractersticas tie
ne que ser realizado por mujeres, en su domicilio y en el sector informal. Cuando las mu
jeres de pases desarrollados no necesitan esos ingresos, se produce el desplazamiento
en busca de una mano de obra femenina que no tiene otras opciones de trabajo.
c) Localizacin: las Zonas Francas de Exportacin
Segn se ha apuntado ms arriba, la industrializacin dependiente en pases
perifricos utilizando mano de obra femenina tiene una localizacin puntual e irregular,
faltando por completo en el frica subsahariana; los principales enclaves se sitan en:
Pases de Amrica Central (Mxico, Costa Rica, El Salvador, Guatemala),
Caribe (Hait, Puerto Rico, Repblica Dominicana, Jamaica) y Amrica del Sur
(Colombia, Venezuela, Brasil); su origen est en la descentralizacin produci
da desde Estados Unidos.
Pequeos pases del este y sureste de Asia (Hong Kong, Taiwan, Corea del Sur
y Singapur en un primer momento; Malaisia, Indonesia, Filipinas y Tailandia ms
tarde).
Mximo inters tienen las Zonas Francas de Exportacin por ser las que han re
gistrado una mayor expansin desde 1970 y ofrecer una relacin directa con el tra
bajo de las mujeres, segn se analiza ms adelante; a menudo se localizan junto
a otras zonas industriales ya existentes en los mismos pases, siendo difcil dis
tinguir entre ambos tipos. Destaca en especial su desarrollo en todo el Caribe ex
cepto Cuba (48% del total); Asia concentra otro 42% en el Sureste, subcontinente
ndico (Bangladesh, Sri Lanka) e incluso China, en la zona de economa de
mercado de Shenzhen, junto a Hong Kong; mientras que en Egipto y Tnez se
sitan los nicos enclaves africanos (ver Dicken, 1992, pp. 178-186 para un an
lisis detallado); este autor define las Zonas Francas de Exportacin (Dicken, 1992,
p. 181) del siguiente modo:

Zonas de reducido tamao dentro de un pas, cuyo propsito es atraer empresas in


dustriales orientadas a la exportacin y que ofrecen unas condiciones muy atractivas pa
ra la inversin, distintas de las existentes en el resto del pas: tanto la importacin como
la exportacin desde estas zonas estn libres de impuestos.

En estas zonas toda la infraestructura ha sido suministrada por los propios Estados
(energa, agua, edificios, carreteras y transportes) y apenas hay restricciones para la in
versin extranjera: es frecuente que la propiedad de las empresas instaladas sea al
100% capital de origen forneo.
Interesa destacar que estas Zonas han sido impulsadas por la poltica econmica
occidental, a travs del Banco Mundial y Fondo Monetario Internacional, con el su
puesto objetivo de equilibrar la balanza comercial de estos pases. En la prctica esta
poltica ha permitido abaratar los costes de fabricacin de productos bsicos, con los
consiguientes efectos de desindustrializacin en los pases occidentales (y europeos en
especial).

264

Mujeres, espacio y sociedad

Un buen ejemplo lo constituye Bangladesh, donde se produce en los aos ochen


ta una industrializacin auspiciada por las agencias internacionales y localizada en las
ciudades de D haka y Chittagong; el 70% de las inversiones se realizaron en industria
textil y de confeccin, destinadas a la exportacin, estimndose entre 200.000 y 300.000
los puestos de trabajo creados y ocupados al 90% por mujeres; la mayor parte de las in
versiones procedan de empresas de los pases asiticos de reciente industrializacin
(flong Kong, Singapur y Corea del Sur), que mediante esta descentralizacin consi
guieron nuevas reducciones de costes y un acceso libre al mercado de Estados Unidos.
La poltica fiscal de Estados Unidos tiene sin duda una relacin directa con estos
procesos, especialmente en Amrica Central y el Caribe: desde los aos setenta las le
yes fiscales de Estados Unidos no gravan los procesos de fabricacin textil y corte (que
son realizados en el propio pas), sino slo el de cosido, que se descentraliza a los pa
ses del Tercer Mundo (Safa, 1981, p. 424); avanzando ms en esta poltica fiscal, la
administracin Reagan a principios de los aos ochenta liberaliza la importacin de
gran nmero de productos elaborados en el mbito del Caribe; estos productos pue
den entrar en el mercado estadounidense exentos de aranceles; consumidores y em
presarios de la gran potencia se han beneficiado de los bajsimos costes salariales y de
los bajos precios del producto final, elaborado por mujeres casi sin excepciones.

C u a d r o 7.9

Total de Empleos en Zonas Francas de Exportacin


Pases
Hong Kong
Singapur
Taiwan
Corea del Sur
Malaisia
Filipinas
Frontera Norte de Mxico

Total de empleos (1986)


89.000
217.000
89.469
140.000
81.688
39.000
387.000

Fuente: D icken (1992), p. 183.

El volumen de empleo generado en las Zonas de Exportacin es muy elevado, sien


do con frecuencia superior al conjunto del empleo industrial en los respectivos pases,
especialmente en Asia, como se observa en el Cuadro 7.10.
Los sectores productivos dominantes son la confeccin y componentes electrni
cos (en las maquiladoras de la frontera norte mexicana ambos sectores ocupan al 30%
y 60% de la mano de obra, respectivamente); la fabricacin de calzado y de juguetes
tiene tambin gran importancia, sobre todo en Tailandia, China, Indonesia y Filipinas.
La industria de exportacin siempre tiene como caracterstica comn el empleo de
mujeres, que llegan a ocupar el 90% de los puestos de trabajo en estas Zonas Francas,
por otra parte hay que destacar que las mujeres empleadas son muy jvenes, de mo-

Captulo 1: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

265

do que por trmino medio el 80% de los puestos de trabajo son ocupados por muje
res solteras menores de 25 aos (ver Cuadro 7.10 y Figura 7.6).
C u a d r o 7.10

Estructura del empleo industrial en Zonas Francas

':

O/

XA
*
/o Mujere
s empleadas en:

n ,' -
f [11 Vr Y
' Jrr

-'
..../V..'

.
,

::

"

49,3

60
80
90
75
85
74
60
88
77
95
90

Hong Kong
India
Indonesia
Corea
Malaisia
Filipinas
Singapur
Sri Lanka
Mxico
Jamaica
Tnez

;v;

'

!'

% de mujeres
en grupos de edad
especificados

Industrias
c ___
fuera
de
Zonas Francas

ry
;

......... ' '

85% (20-30 aos)


83% (> 26 aos)

9,5
Al,9
37,5
32,9
48,1
44,3
17,1

83% (> 26 aos)


85% (20-30 aos)
Media = 21,7 aos
88 (> 28 aos)
78% (> 27 aos)
83% (> 26 aos)
78% (> 27 aos)
Media = 20 aos
70% (> 25 aos)

24,5
19,0
48,1

Fuente: D icken (1992), pp. 186.

Hong Kong

India

Indoocaia

Corea

Malaisia

Filipinas

Singapur

Sr-,anka

Mxico

Jamaica

Tnez

Zonas industriales

T otal industria

[T j Z o n as francas

Figura 7.6. Mujeres empleadas en la industria (%), pases de reciente industrializacin.


Fuente Dicken (1992).

266

Mujeres, espacio y sociedad

Es evidente que no se puede hablar de industrializacin perifrica sin situar en un pri


mer plano de inters al gnero como factor decisivo; esto hay que aplicarlo incluso a re
giones industrializadas fuera del mbito de las Zonas Francas de Exportacin, como se de
duce del Cuadro 7.10: en algunos pases existe una gran concentracin de toda la industria
en los sectores feminizados, como ponen de manifiesto los porcentajes muy altos de em
pleo femenino fuera de las zonas francas en Hong Kong, Filipinas, Singapur, Indonesia o
Tnez. F or el contrario, algunos grandes pases han desarrollado una industria no feminizada y de autoabastecimiento; destaca el ejemplo de India, que desde la independencia
impuls este tipo de industria, primando la de bienes de equipo, lo que se refleja en una
participacin general de las mujeres muy baja (9,5%); en Mxico contrasta tambin la fe
minizacin de las industrias fronterizas maquiladoras (77% de empleo femenino), frente
al 24,5% para el conjunto del pas, que expresa el desarrollo de industrias no feminizadas,
orientadas al abastecim iento nacional.
d) Tipos y condiciones de trabajo
Aunque la bibliografa acerca del proceso de industrializacin es abundante, se ha pres
tado mucha menos atencin a las condiciones reales de trabajo y, sobre todo, a las ventajas
que se derivan del em pleo de mujeres como mano de obra; de nuevo hay que acudir a las
aportaciones realizadas desde una perspectiva de gnero para profundizar en este tema.
Las condiciones bajo las que se incorporan las mujeres al trabajo asalariado en la in
dustria tienen una relacin directa con su abaratamiento como mano de obra. Por una par
te estn las razones de fondo, como la infravaloracin social y econmica del trabajo de
las mujeres, segn la cual su salario se considera slo como un complemento a las rentas
familiares, con independencia real de su aportacin; pero sobre todo, la incorporacin a
un empleo remunerado se superpone a la carga del trabajo reproductivo, lo cual condi
ciona de forma absoluta el abaratamiento de las mujeres como mano de obra.
Se ha sealado ms arriba que la docilidad, como valor socialmente impuesto,
es muy valorada en estos empleos, de manera que se supone que las mujeres no
causan problemas, no protestan de las condiciones de trabajo, no reclaman aumentos
de sueldo ni mejoras de ningn tipo. Con frecuencia los empresarios tambin hacen re
ferencia a la destreza manual de las mujeres como una razn importante para su con
tratacin en trabajos que requieren gran precisin y agilidad; sin embargo esta destreza,
adquirida en el mbito familiar, nunca es reconocida desde el punto de vista salarial.
El aprendizaje en estas industrias es muy simple, de manera que la repetitividad de
las tareas permite que en muy pocas semanas aprendan todo lo necesario para reali
zar su trabajo; esta facilidad del aprendizaje facilita la elevada sustitucin y rotacin
de la mano de obra, de manera que muchos empresarios consideran ms barato sus
tituir a una mujer joven por otra, antes que mantenerla empleada al contraer matri
monio; en muchos sectores el aprendizaje real se ha hecho en el mbito familiar, con
las propias madres, como parte del aprendizaje de amas de casa.
Trabajo formal, informal y reproductivo
El trabajo en el sector formal se realiza en unas condiciones muy duras: los sala
rios son bajos y la retribucin suele hacerse a destajo, segn la produccin; las tareas

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

267

realizadas son repetitivas, montonas y no ofrecen ninguna posibilidad de promocin


personal; los horarios suelen ser largos y continuos, con una pequea pausa para co
mer. Todo ello, junto a la ausencia de servicios sociales que faciliten el trabajo do
mstico y cuidado de los nios, hace casi imposible que las mujeres de edades medias,
con hijos, se incorporen a este tipo de empleos, que les impiden realizar su funcin na
tural, en el mbito reproductivo.
La industrializacin perifrica, que abarata buena parte de los costes mediante el
trabajo informal y a domicilio, introduce una nueva segregacin entre las mujeres, en
este caso por edad, que de forma esquemtica produce el siguiente resultado:
Trabajo formal:

mujeres muy jvenes, sin hijos ni cargas de trabajo repro


ductivo.

Trabajo informal mujeres de edades medias, con hijos y con toda la carga del
y a domicilio:
trabajo reproductivo.
Muchas empresas contratan slo a mujeres jvenes, solteras y sin hijos: sus ventajas
son un mayor rendimiento (por la dureza de horarios y del propio trabajo en cadena),
no generan antigedad ni disfrutan bajas por maternidad.
Las mujeres de bajos ingresos y con cargas familiares se ven obligadas a aceptar
cualquier tipo de trabajo, y acaban relegadas en el trabajo informal, donde los salarios
son ms bajos, el trabajo suele ser temporal o no est garantizado de forma continua.
El trabajo a domicilio, que ha sido objeto de numerosos anlisis (ver en especial
Benera y Roldn, 1987) constituye el ltimo eslabn en la descentralizacin y el aba
ratamiento: las mujeres realizan en sus casas, sin apenas herramientas, las fases peor
pagadas de la produccin industrial; por otra parte su aislamiento, dispersin y sepa
racin de otras mujeres impide que se organicen y puedan mejorar su situacin. Las
propias mujeres sealan que esta forma de trabajar les facilita el desarrollo de su do
ble jornada laboral, ya que los horarios son flexibles, no tienen que desplazarse al ta
ller y pueden cuidar simultneamente de la casa y nios pequeos.
Este tipo de trabajo informal y domiciliario, en el que slo participan las mujeres
con la colaboracin ocasional de otros miembros de la familia (nios, mujeres mayo
res), es fundamental para el mantenimiento de las familias de bajos ingresos; asimis
mo, tambin es fundamental para mantener los salarios a la baja y reducir los costes fi
nales. Parece evidente que el trabajo a domicilio de las mujeres para el sector industrial
tiene muy poca relacin con la visin optimista trazada por Hernando de Soto acerca de
la economa informal.
Condiciones materiales de trabajo en el sector formal
El abaratamiento del factor trabajo tambin se lleva a cabo al tolerar unas con
diciones materiales que nunca seran admitidas en los pases desarrollados, ante la con
nivencia de los respectivos gobiernos y de los sindicatos (en el caso de que existan).
Slo a travs de episodios dramticos son conocidas y denunciadas estas condi
ciones de trabajo; uno de los mejor documentados es el terremoto ocurrido en Ciudad
de Mxico el 19 de septiembre de 1985, en el que se estima que perecieron unas 8.000
costureras que trabajaban en talleres insalubres, en condiciones de sobreexplota-

268

Mujeres, espacio y sociedad

cin; la cifra real es difcil de precisar, dado que la mayor parte de ellas trabajaban de
manera informal. Adems, como efecto secundario, unas 40.000 costureras perdieron
su puesto de trabajo, ya que despus del suceso los empresarios optaron por descen
tralizar la produccin; una de las consecuencias del terremoto fue la fundacin de un
sindicato de mujeres costureras (denominado 19 de septiembre), que por primera vez
tomaron conciencia de la necesidad de defenderse por s mismas, con independencia
de los sindicatos oficiales, regidos por hombres.
De forma ocasional los peridicos occidentales dedican unas lneas a sucesos simi
lares; en mayo de 1993 se produjo un incendio en una fbrica de juguetes de Bangkok,
en donde murieron la prctica totalidad de sus trabajadoras: sin embargo las fuentes ofi
ciales tampoco se pusieron de acuerdo en cuanto al nmero total de vctimas, ya que la
empresa slo declar el de trabajadoras oficialmente reconocidas (aproximadamente
500), mientras que algunas supervivientes y vecinos aseguraron que en la fbrica tra
bajaban unas 3.000 personas, mujeres y nios casi en su totalidad.
e) Caractersticas de las trabajadoras y efectos de su incorporacin al trabajo remunerado
En los pases desarrollados se considera que la incorporacin de las mujeres al
trabajo retribuido ha sido fundamental en la modificacin de las relaciones de gnero y
de toda la posicin de las mujeres en la sociedad; conviene plantearse qu efectos tiene
para las mujeres de los pases no desarrollados su reciente incorporacin a la industria
como asalariadas.
Segn se ha sealado ms arriba, la edad o etapa del ciclo vital es determinante en
el modo en que las mujeres se incorporan al trabajo en las industrias transnacionales. De
forma esquemtica se pueden establecer dos grandes tipos, que son dominantes en m
bitos geogrficos diferentes: el primero se caracteriza por la presencia casi exclusiva de
jvenes y es propio de los pases asiticos, mientras que el segundo, con una importan
te participacin de mujeres con hijos, es muy importante en Amrica Latina y Caribe.
El modelo asitico: las empresas contratan de forma casi exclusiva a jvenes
solteras; en los pases de ms reciente industrializacin (Filipinas, Tailandia.
Malaisia) se trata de muchachas procedentes de zonas rurales, que han emigrado
solas. Su trabajo se concibe como simple ayuda a las economas familiares, de ma
nera que sus salarios son enviados a sus padres en las aldeas de origen. La inte
gracin de las jvenes es facilitada por la oferta de alojamientos ocupados ex
clusivamente por mujeres, como est ocurriendo en las zonas de economa de
mercado de China, con residencias-colmena que pueden albergar a 3.000 mu
chachas. En los pases musulmanes (como Malaisia) la fbrica se convierte en la
supervisora de la moral de las trabajadoras, manteniendo una relacin pa
triarcal de control sobre la vida de las jvenes.
En este contexto las mujeres suelen trabajar hasta el momento de contraer
matrimonio; incluso en un pas como Singapur, donde la industrializacin aus
piciada por el estado ha ido unida a un descenso radical de las tasas de fecun
didad, la mayora de las mujeres abandonan el trabajo al contraer matrimonio
en 1979 trabajaban el 76,6% de las mujeres entre 20 y 24 aos, pero slo el 40%
de las comprendidas entre 30 y 34 aos (Wong, 1981, p. 441).

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

269

Al no coincidir en la mayor parte de los casos el perodo de trabajo en las fbricas


con el matrimonio y los hijos, los cambios en las relaciones de gnero son insignifi
cantes, mantenindose la imagen del hombre como nico sustentador de la familia
(aunque la aportacin de las jvenes a la supervivencia familiar sea muy elevada).
El modelo latinoamericano: en Amrica Latina es frecuente que las mujeres ca
sadas, adultas y con hijos a su cargo continen trabajando, tanto en los talleres
como a domicilio; mxima importancia tienen las mujeres jefas de familia.
La situacin mejor conocida es la de Mxico: las mujeres casadas mantienen
su puesto de trabajo en zonas donde el desempleo entre los hombres es muy ele
vado; ello produce que con frecuencia los hombres emigren a larga distancia
(Estados Unidos) de forma transitoria o permanente (como ocurre por ejemplo
en Quertaro, segn Sylvia Chant; ver Momsen y Townsend, eds., 1987, pp. 277293). Las mujeres se estn convirtiendo en las zonas maquiladoras en las prin
cipales sustentadoras de sus familias, por la emigracin y/o el desempleo de los
hombres; como consecuencia se estn produciendo importantes transfor
maciones en las relaciones de gnero, que a menudo son contradictorias: en al
gunas ciudades fronterizas se han registrado hechos tales como el aumento de
la violencia domstica por parte de los hombres y del alcoholismo ante la pr
dida de su funcin tradicional; en todo caso parece que est en profunda crisis
el estereotipo del hombre como nico sustentador de la familia.
Las mujeres con hijos afrontan su doble jornada laboral utilizando los re
cursos existentes: con frecuencia es la hija mayor la que se hace cargo del trabajo
domstico, o bien se utilizan los favores de parientes y vecinas para cuidar de los
nios ms pequeos durante la jornada de trabajo; la otra alternativa es quedar
relegadas al trabajo a domicilio, como se ha visto ms arriba.
Otros ejemplos: el mbito islmico. Las necesidades econmicas estn forzando
tambin la incorporacin de mujeres musulmanas al trabajo fuera del hogar, en
fbricas y talleres; de este modo las autoridades polticas y religiosas se han vis
to obligadas a un ejercicio de imaginacin para justificar este abandono de la re
clusin por razones econmicas nacionales; as, en Bangladesh, el Estado ha lle
gado a facilitar autobuses para uso exclusivo de las mujeres; en Malaysia son las
fbricas las que velan por el cumplimiento de los preceptos musulmanes, etc. En
otros casos, se utiliza de forma sistemtica el trabajo a domicilio de las mujeres
recluidas, como fue estudiado de forma modlica por Mara Mies en el estado
indio de Andra Pradesh; los beneficios econmicos de las encajeras son direc
tamente asumidos por el hombre cabeza de familia (Brydon y Chant, p. 89).
Los efectos de la incorporacin de las mujeres al trabajo remunerado en la industria
son heterogneos, y en todo caso parecen bastante negativos: no ha habido ninguna
modificacin en el reparto del trabajo domstico entre hombres y mujeres (quienes se
ven abocadas a una doble jornada laboral), los empleos ocupados no tienen ninguna
expectativa de mejora o superacin personal, los salarios se mantienen muy por debajo
de los percibidos por los hombres, las relaciones patriarcales se han trasladado de la
familia a las fbricas; en suma, la nica razn de la incorporacin de las mujeres al mer
cado de trabajo es la necesidad de recursos monetarios y no parece que las condicio
nes de explotacin en que lo hacen estn generando modificaciones positivas en las re
laciones de gnero ni en la valoracin del trabajo realizado por las mujeres.

270

Mujeres, espacio y sociedad

Es evidente que las condiciones materiales, sociales y econmicas de trabajo en la


industria de los pases del Tercer Mundo son similares (o incluso peores) a las vividas
por Europa en los inicios de la Revolucin Industrial; el bienestar y los elevados niveles
de consumo de los pases occidentales se basan en esta divisin internacional del tra
bajo y en la explotacin de los ms dbiles: mujeres y nios.
7.3.3. El trabajo de las mujeres en el sector servicios
La participacin de las mujeres en el sector servicios es muy variable de unas regiones
a otras, pero en general puede decirse que slo Amrica Latina y Caribe tienen un com
portamiento similar al de las regiones desarrolladas, ya que entre el 45% y 55% de las
mujeres trabajan en el sector (CEPAL, 1991, p. 59); por el contrario, en Asia y frica su
participacin es muy baja, no llegando en frica apenas al 20% del trabajo femenino.
La creciente incorporacin de las mujeres al trabajo remunerado est directamente
relacionada con el crecimiento del sector servicios, con los procesos de urbanizacin y con
la sex-ratio en las ciudades: as, slo las ciudades que ofrecen un sector servicios im
portante tienen una mayor proporcin de mujeres, como se ha sealado anteriormente.
Otra de las caractersticas es que la participacin de las mujeres en este sector pro
ductivo corresponde en gran medida a actividades no especializadas y poco o nada re
glamentadas; incluso en las actividades ms extendidas (comercio, servicio domstico)
hay una relacin continua entre economa formal e informal, cuando no el predomi
nio total de esta ltima.
a) El sector formal
Se limita a los servicios administrativos y sociales. En Amrica Latina, el acceso ge
neralizado de las mujeres a la enseanza durante los aos setenta ha permitido su creciente
incorporacin a los servicios administrativos, sobre todo por parte de las mujeres con ni
veles educativos medio-altos y de los pases ms ricos (Chile, Argentina, Venezuela); las
actividades concretas desempeadas son las mismas que en los pases desarrollados: ad
ministracin pblica, trabajos de oficina, enfermera y enseanza.
En algunos pases del Sureste Asitico (Vietnam, Indonesia) las mujeres copan ca
si la mitad de los empleos administrativos gubernamentales; asimismo en los pases mu
sulmanes la bajsima incorporacin de las mujeres al trabajo remunerado se centra ca
si exclusivamente en los servicios administrativos. En otros contextos regionales, el
mnimo desarrollo de los servicios no ha facilitado la incorporacin de las mujeres a es
tas actividades (frica, China) o han quedado excluidas por razones culturales, como
en el caso atpico de India.
b) Servicios poco o nada reglamentados
La supervivencia de la mayora de las mujeres de las zonas urbanas se basa en la
realizacin de una serie de servicios, donde se superponen trabajo productivo y re
productivo y en gran parte son actividades no regladas, a tiempo parcial y discontinuas;

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

271

desde el punto de vista de utilizacin del espacio urbano, con frecuencia no hay so
lucin de continuidad entre lugar de residencia y de trabajo, ya que la actividad pro
ductiva se vincula a la propia vivienda.
Algunos autores sealan que hay una tendencia a la segregacin de la mujer segn
edad: las mujeres jvenes son contratadas preferentemente por el sector formal, mien
tras que las mujeres con hijos a su cargo no tienen ninguna opcin y quedan relegadas
al sector informal. Las caractersticas de ste les facilita combinarlo con el trabajo re
productivo: en muchos casos ambos se realizan en la vivienda, los tiempos son ms fle
xibles y estn relacionados con las actividades domsticas. Estas condiciones de acceso
al mercado de trabajo determinan que los ingresos percibidos sean bajos, aunque im
prescindibles para el mantenimiento familiar.
Ante la ausencia de datos fiables acerca de estas actividades se ha preferido ana
lizar los sectores ms importantes de forma cualitativa y a partir de casos concretos.
c) El servicio domstico: el caso de Amrica Latina y Caribe
Aunque aparece en todos los espacios urbanos, el trabajo de las mujeres en el ser
vicio domstico alcanza su mxima expresin en las ciudades de Amrica Latina, a pe
sar de que en la actualidad est en franco retroceso.
Se estima que ms del 25% de las mujeres urbanas ocupadas trabajan en el servicio
domstico, lo que da idea de que ha sido una de las principales alternativas de trabajo en
las ciudades para las mujeres de Amrica Latina y del Caribe: en Chile y Argentina lle
ga al 21%; en Repblica Dominicana, al 27%; incluso parte de este empleo no aparece
recogido en las estadsticas (es el caso de las menores de edad y del trabajo por horas);
buena prueba de ello es el estudio realizado por Magdalena Len en Colombia a prin
cipios de los ochenta en las cinco ciudades ms grandes del pas, para las que obtuvo una
cifra del 37% (Len, 1991a, p. 31).
El trabajo domstico remunerado aparece en dos modalidades de empleadas:
Las internas, denominadas de puertas adentro, que residen en la misma casa
de los patronos, y cuyos orgenes se pueden seguir hasta el perodo de la colo
nizacin ibrica.
Las externas o de puertas afuera, que trabajan por horas o das, y no residen
en la misma casa que sus empleadores. Esta modalidad aparece en los aos se
tenta y ha ido creciendo con gran rapidez a lo largo de los ochenta.
Estos dos grupos implican unas formas muy diferentes de utilizacin del espacio, de
retribuciones y relaciones laborales; en el caso de las internas coinciden el espacio de tra
bajo y el espacio de la vivienda, con lo que sus jomadas laborales no tienen horarios fijos;
parte de la retribucin es en especie (alojamiento y manutencin) y se produce una su
perposicin de relaciones afectivo-personales y laborales con los patronos, especial
mente con la mujer-patrona. En el caso de las empleadas externas, por el contrario, los es
pacios cotidianos de trabajo y vivienda son distintos, perciben un salario y las relaciones
son estrictamente laborales.
Las caractersticas de ambos grupos tambin son diferentes, siendo ms conocidas
las correspondientes a las trabajadoras de puertas adentro.

272

Mujeres, espacio y sociedad

El origen de las mujeres que trabajan como empleadas domsticas haba sido de
forma tradicional la inmigracin desde las zonas rurales; existe por tanto una relacin
directa entre la emigracin rural de las mujeres latinoamericanas, la sex-ratio muy feminizada de sus ciudades y el trabajo en el servicio domstico.
Estimaciones realizadas por la FAO indican que entre 1960-70 unos 3,8 millones
de mujeres emigraron de las zonas rurales a las ciudades latinoamericanas (Len,
1991a, p. 28); la m ayor parte de esta mano de obra fue absorbida por el servicio do
mstico.
Se trata de mujeres muy jvenes (14-17 aos), con niveles educativos muy bajos
(analfabetas o estudios primarios incompletos) y por tanto sin ninguna posibilidad de
acceder a otros empleos (que por otra parte apenas existen); lo habitual es que trabajen
hasta el momento de contraer matrimonio. Los ingresos percibidos se envan en su ma
yor parte a la familia, residente en las zonas rurales.
En los pases donde el substrato de poblacin autctona es importante (Per,
Bolivia, Ecuador, Mxico, Guatemala) la mayor parte de estas emigrantes rurales son in
dgenas o mestizas, que apenas si conocen el castellano6, lo que dificulta an ms su in
tegracin en los espacios urbanos; la dependencia con respecto a la mujer-empleadora
es todava ms acusada.
Rigoberta Mench, en su autobiografa, relata de forma perfecta la experiencia de
la nia quich, emigrante rural, analfabeta, desconocedora del castellano, que entra a
trabajar en casas regidas por mujeres de clase alta y criollas; fue esta situacin la que
le hizo percibir claramente que, para conocer y defender sus derechos, deba empezar
por dominar el castellano, idioma que no aprendi hasta los 15 aos.
Las trabajadoras de puertas afuera suelen ser mujeres de mayor edad, gene
ralmente casadas y con hijos, y su progresiva sustitucin del modelo de puertas
adentro es un buen indicador de los cambios ocurridos en la pasada dcada en
Amrica Latina: en 1980 el 77% del servicio domstico en Buenos Aires era de ya de
puertas afuera y en Santiago de Chile, el 44%.
La importancia adquirida por el servicio domstico en Amrica Latina slo se pue
de producir en espacios urbanos donde existan unas clases medias y medio-altas im
portantes cuantitativa y cualitativamente, lo que explica su ausencia de muchas ciudades
del Tercer Mundo.
El declive en la proporcin de empleadas internas en Amrica Latina y Caribe hay
que relacionarlo con la profunda crisis econmica regional, que ha frenado el creci
miento de las clases medias y deteriorado profundamente su nivel de vida. Por el
contrario, el crecimiento de las empleadas externas permite un abaratamiento del
servicio domstico (al hacer el trabajo por horas o das) y, sobre todo, refleja la nece
sidad imperiosa que tienen las mujeres de las clases populares urbanas, con hijos a su
cargo, de aportar ingresos para la subsistencia familiar.
La recesin de la pasada dcada ha frenado de tal modo la demanda del servicio
domstico en Amrica Latina y Caribe que un volumen importante de mujeres, con
cargas familiares, han tenido que incorporarse a la emigracin transcontinental, para
trabajar como empleadas internas en pases que en esos momentos tenan un fuerte cre
cimiento econmico, como Espaa; este tema es bien conocido y se ha desarrollado con
amplitud en el Captulo 5 (movimientos migratorios).
El trabajo de las mujeres en el servicio domstico ofrece numerosas lecturas des
de el punto de vista de relaciones de gnero, siendo destacables las siguientes:

Captulo 7: Condiciones de vida y trabajo de las mujeres en pases perifricos

273

Relaciones entre servicio domstico y trabajo domstico: segn seala Magdalena


Len (Len, 1991a, pp. 27 y 30) la existencia del servicio domstico, desempea
do por mujeres, implica que el trabajo reproductivo se sigue considerando res
ponsabilidad exclusiva de ellas; las familias de clases medias y medio-altas pagan
a otras mujeres por realizar el trabajo domstico, bien por tener un nivel adquisitivo
elevado o porque la mujer se ha incorporado a su vez al trabajo remunerado.
Se establece una relacin entre economa formal (mujeres empleadoras que a
su vez trabajan en el sector formal) y economa informal (servicio domstico);
la supervivencia de cada uno de ellos est garantizada por la existencia del otro.
Las relaciones personal-laborales del servicio domstico se establecen entre per
sonas de igual gnero (mujeres), pero de distintas clases sociales y etnias (ver
Captulo 3, epgrafe 3.2.1.C).
Un lector espaol no podr evitar comparar la situacin expuesta con la de Espaa
y otros pases mediterrneos hace unas dcadas. La emigracin de jvenes rurales de los
aos cincuenta tuvo idnticos fines y caractersticas; en los aos setenta y ochenta estas
empleadas domsticas fueron sustituidas por mujeres de mayor edad, casadas y con hijos,
residentes en las ciudades y de clase social medio-baja; estas mujeres trabajan como ex
ternas por horas, y su aportacin ha permitido la incorporacin masiva de las mujeres es
paolas de clases medias y altas al trabajo fuera del hogar; la ltima oleada de empleadas
domsticas son las mujeres procedentes de fuera de Espaa. Hay de este modo una se
cuencia espacio-temporal, que en sus primeras fases ofrece una clara similitud entre los
pases mediterrneos y Amrica Latina, de manera que en distintas etapas ha variado el
origen y caractersticas de la mano de obra, pero la relacin entre servicio domstico y tra
bajo domstico se mantiene con pocos cambios:
1) Jvenes rurales, trabajadoras internas.
2) Mujeres urbanas, casadas y con hijos, trabajadoras externas y por horas.
3) Mujeres emigrantes del Tercer Mundo o de Europa oriental: filipinas, latinoa
mericanas, marroques, polacas, etc.
Este tema pone de manifiesto el modo en que la globalizacin de la economa afec
ta tambin a este sector econmico, pero manteniendo en todo caso la misma disi
metra en las relaciones de gnero/clase/etnia que, adems, tienen profundas races te
rritoriales.

d) Pequeo comercio y servicios personales


En lneas generales, se puede decir que el comercio es la actividad terciaria ms ex
tendida entre las mujeres del Tercer Mundo; las mujeres controlan la venta ambulante
y el pequeo comercio de productos de primera necesidad, que a menudo han sido ela
borados por ellas mismas: el frica subsahariana, Amrica Latina o el Sureste Asi
tico ofrecen una amplia gama de variaciones acerca del pequeo comercio. Slo en los
pases musulmanes (y en el centro-norte de la India en menor medida) las mujeres es
tn ausentes de los pequeos comercios.

274

Mujeres, espacio y sociedad

En el frica subsahariana el pequeo comercio es una actividad desarrollada ca


si en exclusiva por las mujeres (en algunos pases copan el 85% del sector). Igual que
en otras regiones del mundo, la actividad comercial est ligada a los productos agra
rios y artesanales realizados por las propias mujeres: comercializan productos agrcolas,
pequeos excedentes de sus propios huertos urbanos, cerveza (previo cultivo de la ce
bada y fabricacin del producto final), telas teidas por ellas mismas u otros produc
tos artesanales variados, como cestos de sisal trenzados (Kenia).
De forma excepcional, en algunas zonas del frica occidental las mujeres han de
sarrollado poderosas organizaciones comerciales: los ahorros de todas son guardados
cada semana por una de ellas, de forma rotativa, hasta el punto de que algunas de es
tas organizaciones han llegado a acumular un capital considerable a partir del pequeo
comercio.
En las ciudades de Amrica Latina las mujeres tambin son las protagonistas del
comercio a pequea escala; se puede distinguir entre venta de productos agrarios, ven
ta de productos artesanales y venta de productos alimenticios semielaborados. Los dos
primeros tipos significan la integracin entre agricultura, artesana y comercio; ge
neralmente lo realizan mujeres procedentes de las zonas rurales, que antes han pre
parado estos productos, y se trasladan a las ciudades para su venta.
Uno de los ejemplos ms conocidos es el de las vendedoras ambulantes de Bolivia,
que de forma peridica se organizan para trasladarse a La Paz y vender el excedente
de sus cosechas. Entre los productos artesanales destacan los derivados de la lana de
llama y alpaca de los altiplanos andinos: previamente han procedido al hilado, teido
y tejido de las prendas que comercializan en los mercados; en algunos grupos tnicos
andinos y centroamericanos hombres y mujeres se han especializado en determinadas
artesanas indgenas (tejido de mantas, tapices, sombreros Panam, huipiles guate
maltecos,...).
El desarrollo