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Fsica General para fsicos


Introduccin a la Fsica
Unidades y medidas
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Fsica General para fsicos/Introduccin a la Fsica/Unidades y medidas
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Las ciencias naturales necesitan poder explicar, predecir y describir los fenmenos de
forma correcta. La manera en la que interactuamos con el mundo nos permite ver de
manera particular si nuestras ideas son ciertas o no en algunos casos, sin embargo, de
manera general debemos poder registrar y comparar resultados para llegar a la conclusin
de que estamos caminando por un buen lugar a la hora de estudiar ciencias. Como dice un
dicho "Ningn experimento puede comprobar que mis ideas son correctas, pero uno solo
puede demostrar que son incorrectas".
El registro de datos se realiza por medio de mediciones. Nosotros podemos medir todo lo
que de alguna u otra manera esta en contacto con nosotros. El espacio, el tiempo, la
temperatura, la luminosidad, y muchas otras cosas a nuestro alrededor son medibles. Estas
"mediciones" no son otra cosa que una comparacin entre un patrn o medida estndar y
lo que deseamos medir. El conjunto de patrones usados se llaman sistemas de unidades.
Las unidades pueden ser fundamentales o derivadas. Las primeras representan propiedades
bsicas, por ejemplo, la distancia y el tiempo; mientras que las segundas son las que se
pueden expresar como una combinacin de las unidades fundamentales, por ejemplo, la
velocidad que la distancia entre el tiempo. En este caso estamos usando 2 unidades
fundamentales, el tiempo y la distancia, para describir una tercera unidad, la velocidad, que
se deriva de las anteriores.

Contenido
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1 Sistema Internacional de Unidades (SI)

2 Sistema Cegesimal o CGS

3 Sistema usual en Estados Unidos

4 Conversin de unidades en el sistema internacional

Sistema Internacional de Unidades (SI)[editar]

En rojo se destacan los tres nicos pases (Birmania, Liberia y Estados Unidos) que en su
legislacin no han adoptado el Sistema Internacional de Unidades como prioritario o nico.
El sistema de unidades fundamental en la ciencia es el Sistema Internacional, el cual es
usado en prcticamente todo el mundo y se usa para compartir informacin y datos
experimentales de tal forma que cualquiera pueda visualizar lo que se esta tratando de
expresar con cada unidad. Tambin se le llama "sistema mtrico".
Sus unidades bsicas son: el metro, el kilogramo, el segundo, el ampere, el kelvin, la
candela y el mol. La forma en la que se definen, a excepcin del kilogramo, es usando
fenmenos fsicos fundamentales conocidos.

Unidades del sistema internacional de unidades o SI


Unidad
bsica

Smbolo
de la
unidad

Magnitud
fsica bsica

Smbolo
dimensional

Longitud

metro

Tiempo

segundo

Definicin

Un metro es la longitud que en


el vaco recorre la luz durante
un 1/299 792 458 de segundo.
Un segundo es la duracin de
9 192 631 770 periodos de la
radiacin correspondiente a la
transicin entre los dos niveles
hiperfinos del estado
fundamental del tomo de

cesio 133.

Masa

Intensidad
de corriente
elctrica

Temperatura

Cantidad de
sustancia

Intensidad
luminosa

kilogram
o

amperio

kelvin

kg

Un kilogramo es una masa


igual a la de un cilindro de 39
milmetros de dimetro y de
altura, de una aleacin de 90%
de platino y 10% de iridio,
ubicado en la Oficina
Internacional de Pesos y
Medidas, en Svres, Francia.

Un amperio es la intensidad
de una corriente constante que
mantenindose en dos
conductores paralelos,
rectilneos, de longitud
infinita, de seccin circular
despreciable y situados a una
distancia de un metro uno de
otro en el vaco, producira
una fuerza igual a 2 10-7
newtons por metro de
longitud.

Un kelvin es la temperatura
termodinmica
correspondiente a 1/273,16 de
la temperatura termodinmica
del punto triple del agua.
Es la cantidad de materia que
hay en tantas entidades
elementales como tomos hay
en 0,012 kg. del istopo
carbono 12. Si se emplea el
mol, es necesario especificar
las unidades elementales:
tomos, molculas, iones,
electrones u otras partculas o
grupos especficos de tales
partculas.

mol

mol

candela

cd

Una candela es la intensidad


luminosa, en una direccin

dada, de una fuente que emite


una radiacin monocromtica
de frecuencia 5,4 1014 hercios
y cuya intensidad energtica
en dicha direccin es 1/683
vatios por estereorradin.
De las unidades bsicas existen mltiplos y submltiplos, que se expresan mediante
prefijos. As, por ejemplo, la expresin kilo indica mil. Por lo tanto, 1 km equivale a
1000 m, del mismo modo que mili significa milsima (parte de). Por ejemplo, 1 mA es
0,001 A.

Prefijos para los mltiplos y submltiplos.


10n

Prefijo

Smbol
o

1024

yotta

Cuatrilln

1 000 000 000 000 000 000 000


000

1021

zetta

Mil trillones

1 000 000 000 000 000 000 000

1018

exa

Trilln

1 000 000 000 000 000 000

1015

peta

Mil billones

1 000 000 000 000 000

1012

tera

Billn

1 000 000 000 000

109

giga

Mil millones /
Millardo

1 000 000 000

106

mega

Milln

1 000 000

103

kilo

Mil / Millar

1 000

102

hecto

Cien / Centena

100

101

deca

da

Diez / Decena

10

100

ningun
o

ninguno

Uno / Unidad

Escala

Equivalencia decimal

101

deci

Dcimo

0,1

102

centi

Centsimo

0,01

103

mili

Milsimo

0,001

106

micro

Millonsimo

0,000 001

109

nano

Milmillonsimo

0,000 000 001

101

pico

Billonsimo

0,000 000 000 001

femto

Milbillonsimo

0,000 000 000 000 001

atto

Trillonsimo

0,000 000 000 000 000 001

zepto

Miltrillonsimo

0,000 000 000 000 000 000 001

yocto

Cuatrillonsimo

0,000 000 000 000 000 000 000


001

101
5

101
8

102
1

102
4

Sistema Cegesimal o CGS[editar]


El sistema cegesimal se basa en el centmetro, el gramo y el segundo como unidades
fundamentales. Sus unidades tienen una variacin importante con respecto al SI al entrar en
las unidades electromagnticas. Por el momento solo enumeraremos las unidades de este
sistema y su equivalencia con el SI.

Unidades del sistema cegesimal o sistema CGS


Magnitud

Nombre

Smbol
o

Equivalencia

longitud

centmetro

cm

0,01 m

masa

gramo

0,001 kg

tiempo

segundo

1s

aceleracin

gal

Gal

0,01 m s2

fuerza

dina

dyn

10-5 N

energa

ergio

erg

10-7 J

potencia

ergio por segundo

presin

baria

baria

0,1 Pa

viscosidad dinmica

poise

0,1 Pa s

viscosidad cinemtica

stokes

St

10-4 m2s-1

carga elctrica

franklin o statcoulomb

Fr

3,336 641 10-10


C

potencial elctrico

statvolt

campo elctrico

statvolt por cm

flujo magntico

maxwell

Mx

10-8 Wb

densidad de flujo magntico

gauss

Gs, G

10-4 T

intensidad del campo


magntico

oersted

Oe

(103/4) A/m

intensidad de corriente

statamperio

3.335 641 10-10


A

resistencia

statohmio

8.987 552 1011

Capacidad elctrica

statfaradio o
centmetro

inductancia

stathenrio

8,988 1011 H

nmero de onda

kayser

1 cm-1

10-7 W

299,7925 V

cm

1,113 10-12 F

Sistema usual en Estados Unidos[editar]


Este sistema de unidades proviene de sistemas antiguos que han tratado de ser
estandarizados en Inglaterra.

Tabla de unidades inglesas.


Unidad

Equivalencia

1 mil

Equivalencia SI
25,4 m (micrmetros)

1 pulgada
(in)

1.000 miles

2,54 cm

1 pie (ft)

12 in

30,48 cm

1 yarda (yd)

3 ft = 36 in

91,44 cm

1 rod (rd)

5,5 yd = 16,5 ft = 198 in

5,0292 m

1 cadena (ch)

4 rd = 22 yd = 66 ft = 792 in

20,1168 m

1 furlong
(fur)

10 ch = 40 rd = 220 yd = 660 ft = 7.920 in

201,168 m

1 milla (mi)

8 fur = 80 ch = 320 rd = 1.760 yd = 5.280


ft = 63.360 in

1.609,344 m = 1,609347
km

1 legua

3 mi = 24 fur = 240 ch = 960 rd = 5.280 yd


= 15.840 ft = 190.080 in

4.828,032 m = 4,828032
km
59,19388388 l
(microlitros)
0,05919388388 ml

1 Minim

1 Escrpulo
lquido

20 minims

1,1838776776 ml

1 Dracma
lquido (fl dr)

3 escrpulos lquidos = 60 minims

3,55163303281 ml

1 Onza

8 fl dr = 24 escrpulos lquidos = 480

28,4130625 ml

lquida (fl oz)

minims

1 Gill

5 fl oz = 40 fl dr = 120 escrpulos lquidos


= 2.400 minims

142,0653125 ml

1 Pinta (pt)

4 gills = 20 fl oz = 160 fl dr = 480


escrpulos lquidos = 9.600 minims

568,26125 ml

1 Cuarto (qt)

2 pt = 8 gills = 40 fl oz = 320 fl dr = 960


escrpulos lquidos = 19.200 minims

1,1365225 l

1 Galn (gal)

4 qt = 8 pt = 32 gills = 160 fl oz = 1.280 fl


dr = 3.840 escrpulos lquidos = 76.800
minims

4,54609 l

1 Barril

35 gal = 140 qt = 280 pt = 1.120 gills =


5.600 fl oz = 44.800 fl dr = 134.400
escrpulos lquidos = 2.688.000 minims

159,11315 l

Conversin de unidades en el sistema


internacional[editar]
Para realizar una conversin de unidades de y hacia el sistema internacional, de manera que
todos los resultados en un trabajo de medicin se expresen mediante las mismas unidades,
lo nico que se debe hacer es tomar dos unidades equivalentes. Por ejemplo, en el caso de
la pulgada y el centmetro tenemos que 1 in = 2.54 cm. Al dividir esta igualdad por
cualquier trmino obtenemos lo siguiente:

El resultado de la divisin es 1, ya que ambas unidades son equivalentes, y el multiplicar un


valor por este factor no altera el resultado. Teniendo cuidado de cancelar correctamente las
unidades, como veremos adelante, podemos generar la cantidad de factores de conversin
que deseemos usar siguiendo las definiciones y equivalencias de cada sistema.
Siguiendo con el ejemplo, ya conocido el factor de conversin obtenido podemos convertir
2 cm a pulgadas y 3 pulgadas a cm.

En estos casos multiplicamos de tal manera que la fraccin resultante "cancele" las
unidades viejas y solo se permita la nueva unidad, de tal forma que el valor quede
expresado en el sistema deseado. Se debe tener cuidado de eliminar correctamente las
unidades ya que cometer un error al hacer este cambio puede dar como resultado un valor
totalmente distinto al deseado y que no corresponde a lo que sea medido.