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Teora del conocimiento II

Hume, conocimiento solidariamente objetivo.


Extraordinario EB.
Csar Rubn Ruz Brcena.
Basando nuestra investigacin sobre el conocimiento en la tesis humeana, correspondiente a lo
contenido en la Investigacin sobre el conocimiento humano, David Hume expone su idea de
conocimiento asumiendo una dualidad en las cuestiones referentes a qu es conocimiento, o ms bien,
qu tipo de conocimiento es el que se tiene de los distintos estados mentales, u objetos del
entendimiento, y cmo es posible justificar su verdad.
Segn una idea tradicional de lo que es el conocimiento, ste tiene tres momentos, se hace referencia a
creencias verdaderas justificables. Con esto me refiero a que una pretensin de conocimiento con
aspiraciones de verdad tiene que tener una manera segn la cual pueda ser analizado su contenido
cotejndolo con criterios que desde el principio estn definidos. No podemos cotejar una pretensin de
conocimiento, o creencia, si para empezar no es ella misma, a saber, una creencia, suena circular, pero la
creencia es el nivel bsico de una pretensin de conocimiento y sta es slo el inicio de una construccin
mental ms elaborada; por s misma una creencia no puede considerarse como el punto final de una
pretensin del conocimiento, si no se contina fundamentando, sta podra caer en la constitucin de una
simple opinin. Ahora bien, cuando a una creencia se le acota la distincin de ser verdadera la intencin
es que se entienda que la creencia no tiene la pretensin de ser slo una opinin, sino la de ocupar un
lugar privilegiado dentro de un contexto epistmico especfico. Sin embargo, an agregndole la
distincin de verdad a nuestra creencia sta no es demostrable ya que al decir creo que mi pretensin de
conocimiento de que los Ent existen es verdadera, no se est comprometiendo su justificacin, solamente
se demuestra su intencionalidad referencial dentro del contexto mismo que est incluido en la
enunciacin de la proposicin. Como lo dice Ayer en Lenguaje, verdad y lgica: [] decir que una
proposicin es verdadera es, exactamente, afirmarla, y decir que es falsa es, exactamente, afirmar su

contradictoria. Y esto indica que los trminos verdadero y falso no implican nada, sino que operan
en la oracin, sencillamente, como signos de afirmacin y negacin.1, lo que se le agrega a la creencia
inicial es la cualidad de ser verdadera, pero esto quiere decir que slo se especifica el valor de verdadero
en el contexto mismo de la oracin..
Lo ms interesante en una teora del conocimiento es encontrar la justificacin para nuestras creencias,
esto quiere decir que en los tres momentos en la construccin de conocimiento no basta con tener las dos
primeras clausulas, a saber, creencia verdadera, ya que no hay modo an de demostrar esa supuesta
verdad. Agregndole la tercera clusula se tiene la intencin de que mi creencia en la existencia de los
Ent est justificada, ya que los he visto en mis paseos por el monte, o si creo que tengo las facultades
para tocar un instrumento, y s que puedo tocar un instrumento, entonces mi creencia de mi habilidad
para la msica est justificada. Parecer ser que aqu hay un punto obscuro entre la distincin de creer
algo y saber algo, y digo obscura porque parece que para tener una geografa de la actividad
cognoscitiva se est asumiendo lo que significa saber, dando un paso que, se cree, no se tena al
principio, o sea, qu es saber algo2. Al parecer esto no basta para algunos tericos del conocimiento ya
que, como se ha visto en los contraejemplos de Gettier puede ser el caso que se llegue a conclusiones
verdaderas partiendo de premisas falsas3, es decir, que mi creencia en los Ent est justificada, pero mi
creencia en los Ent es falsa, puede ser que en mi delirio por el oxgeno puro del monte haya visto un
Ent no se sigue que estoy tengan que existir. A la respuesta de este problema se ha ensayado una
respuesta, ya sea agregndole clausulas que limitan y especifican an ms el mapeo de un proceso

1 Ayer, A.J. Lenguaje, verdad y lgica. Traduccin Marcial Suarez. Ediciones Orbis. Barcelona. 1982. P.
103

2 Cf. Dancy, J. Introduccin a la epistemologa. Traduccin de Jos Lus Prades Celma. Editorial
Tecnos. Madrid, 2007. pp. 39-41.

3 Cf. Ibid. 41-43.

cognoscitivo, pero para los propsitos de este ensayo es necesario volver a la idea de justificacin segn
el postulado humeano.
***
Lo que se requiere en una teora del conocimiento es exentar de todo error y toda duda ya que en razn
de esta seguridad que nos pueda brindar la indagacin epistmica se tendr la confianza plena en los
progresos de la ciencia, por lo tanto no es cualquier cosa. Los intentos sobre definir los alcances del
conocimiento han tenido varios defensores o detractores, segn sea el caso. Pero la lnea tradicional
confa en que hay un punto en el cual es posible anclar y encontrar tierra firme para tales pretensiones,
este anclaje se puede encontrar en lo que se puede suponer como la materialidad del mundo fsico. El
conocimiento con bases empricas toma como determinante la idea de la experiencia como ltima
referencia para corroborar los hechos. Lo dado es esa externalidad frente a la interioridad del
pensamiento, al respecto Jorge Ornelas dice de que: [] la experiencia es presentada como algo que es
dado a, y aprehendido por, la mente de manera inmediata, mientras que sta permanece pasiva y se
limita a recibir eso que le es dado desde el exterior []4.
Hume en las primeras lneas de la seccin 2 de su Investigacin sobre el conocimiento humano comienza
por definir lo que para su teora se tiene que entender como percepcin de la mente5. Para nuestro
filsofo escocs las ideas se distinguen de las impresiones segn el grado de vivacidad de las ltimas
frente a las primeras. Las impresiones se forman gracias a la experiencia que entre por los sentidos y se
aloja en el espacio de lo mental, lo interno frente a lo externo, la tabla rasa quedando preada de
informacin sensorial. Las ideas son el recuerdo o la memoria que queda de ellas, vestigios en la
memoria de un acontecimiento o una interaccin pasada. Entonces, es fcil ver cmo las ideas estn

4 Ornelas, J. Es relevante lo dado para la justificacin?. Versin digital. p. 48.

5Cf. Hume, David. Investigacin sobre el conocimiento humano. Traduccin de Jaime de Salas Ortueta.
Alianza Editorial. Madrid. 1988. p. 32.

sometidas a las impresiones. No obstante es importante hacer una distincin de las diferentes subcategoras de estos dos conceptos de arranque en la propuesta del escocs.
Para David Hume lo que podemos entender como sentimientos se encuentran al mismo nivel en su
investigacin que las impresiones, iguala la idea de que tener dolor por un amor mal correspondido es
del mismo tipo que un dolor en el corazn por un paro cardiaco [] Cuando reflexionamos sobre
nuestros sentimientos e impresiones pasados, nuestro pensamiento es un espejo fiel, y reproduce sus
objetos verazmente, pero los colores que emplea son tenues y apagados en comparacin con aquellos
bajo los cuales nuestra percepcin original se presentaba. No se requiere ninguna capacidad de aguda
distincin ni cabeza de metafsico para distinguirlos6. El siguiente paso es hacer la distincin de de lo
que ocupa el espacio de lo mental a la hora de reconstruir el proceso cognoscitivo.
Los objetos de la mente, es decir, aquello con lo cual opera la mente en su pretensin de conocimiento,
puede dividirse en dos categoras: relacin de ideas y cuestiones de hecho. La distincin que hace de
estas dos categoras de lo mental en tanto que materia epistmica, descansa sobre el supuesto de que la
relacin de ideas es una asociacin de ideas a ms ideas, una conjuncin de principios con el fin de
proponer otros principios, a [] esta clase pertenecen las ciencias de la Geometra, lgebra y
Aritmtica y en resumen toda afirmacin que es intuitiva o demostrativamente cierta 7. Por ejemplo en
el caso de una definicin como metafsica, en tanto que palabra, se puede leer una asociacin de ideas la
idea de lo fsico y la idea de lo meta que quiere dar a entender algo distante, tan distante que pertenece a
otro orden, pero conserva una relacin de no s qu tipo, con lo fsico. Claro que hay otros ejemplos
mucho ms fciles de comprender, y que el mismo Hume los expresa en su obra que estamos tratando:
Las proposiciones de esta clase pueden descubrirse por la mera operacin del pensamiento,
independientemente de lo que pueda existir en cualquier parte del universo. 8 Al parecer estas relaciones
6 Ibid. p. 33

7 Ibid. p. 47.

8 Ibid p. 48.

se ciernen sobre s mismas al momento de la enunciacin expresando con ella todo el contenido referido,
pero no slo es eso, sino que tambin la asociacin de cmo las matemticas son inamovibles hasta el
momento en el que el nombre de su enunciacin cambie, por ejemplo el tringulo equiltero frente al
tringulo recto, [] Aunque jams hubiera habido un crculo o un tringulo en la naturaleza, las
verdades demostradas por Euclides conservaran siempre su certeza y evidencia 9, claro est hasta que
llegue otra forma recursiva de definicin, como fuelo que pas con las geometras no-euclidianas.
Los segundos objetos del entendimiento son las cuestiones de hecho, no se refutan de la misma manera
que las relaciones de ideas, porque lo contrario de una idea como tringulo es una figura geomtrica con
cuatro ngulos, lo cual es imposible para que la idea de tringulo sea. Que los Ent existen su contraria es
que los Ent no existen, aqu Hume entiende por contrario la negacin de la cuestin de hecho, pero
resulta el caso que la contraria no es contradictoria como en las ideas, sino que es perfectamente
concebible, esa es principalmente la caracterstica de las cuestiones de hecho [] Si [una cuestin de
hecho] fuera demostrativamente falsa, implicara una contraccin, y jams podra ser concebida
distintamente por la mente10. Para justificar el conocimiento que se pueda llegar a tener de las
cuestiones de hecho esta demostracin tiene que estar ms all de la sensorialidad de nuestra facultad
cognoscitiva y de la memoria. El lugar que falta para explicar la aprehensin de conocimiento es llenado
por la mente con la asociacin de causa y efecto. Esta asociacin entre hechos tiene su causa en la
intencin psicolgica de buscar la relacin que sigue uno del otro, no es la intencin de este ensayo el
cuestionar ese estado psicolgico ya que es un sin-sentido cuestionar la misma maquinacin de este
texto11. Sin embargo Hume si admite la necesidad de explicar la naturaleza del carcter epistmico de los
hechos y su secuencia en vas de la construccin de una deduccin. [] el conocimiento de esta
9 Ibidem.

10 Ibidem.

11 Me refiero a que este ensayo no tiene como objeto cuestionar el estadio humano de la curiosidad ya
que es un tema que considero muy obscuro y complejo.

relacin [causa y efecto] surge enteramente de la experiencia, cuando encontramos objetos particulares
cualesquiera estn constantemente unidos entre s12 La experiencia es en donde inicia el encuentro con
los hechos, sin la experiencia necesaria de un hecho es imposible sacar de l sus causas y predecir
fututos acontecimientos respecto de l. El problema, empieza cuando se tiene que admitir que los
sentidos no nos dan el conocimiento directo de sus causas, sino que son interpretaciones de sentido por
la familiaridad que nos causa ver su secuencia. Si el contacto directo de las observaciones de un hecho
nos diera el conocimiento directo de sus causas y efectos entonces sera el caso que al presentarse ante
nosotros un instrumento de la cultura Bagada13 sabramos de inmediato para qu sirve y el modo en el
que se pueda utilizar. La relacin que existe entre la causa y el efecto resulta ser constituida por estado
psicolgicos que completan el puente entre un hecho y otro, pero no quiere decir que este puente que
conecta la causa con el efecto. Nuestros sentimientos nos comunican el color, peso, consistencia del
pan, pero ni los sentidos ni la razn pueden informarnos de las propiedades que le hacen adecuado como
alimento y sostn del cuerpo humano.14. Este argumento sigue la lnea cartesiana, no quiero decir que
est inscrita en el mismo tenor, sobre el carcter falible de los datos proporcionados por los sentidos.
Pese a toda este mapeo que Hume ha hecho del tipo de conocimiento que se posee no considera que hay
respondido de manera afirmativa ya que no es posible describir, segn l15 cual es el trmino medio que
liga la causa con el efecto. Sin embargo Hume proporciona una respuesta que no es necesariamente lo
preguntado sobre las cuestiones de causa y efecto, sino describe qu es lo que sucede al adjudicarle a un
hecho una causa. En realidad todos los argumentos que se fundan en la experiencia estn basados en la
semejanza que descubrimos entre objetos naturales, lo cual nos induce a esperar efectos semejantes a los
12 Ibid. p. 49-50

13 Bagada slo es el ejemplo para demostrar lo que Hume quiere dar a entender con el trasfondo cultural
de no-conocimiento, para alguien externo a los Bagada.

14 Ibid. p.55

15 Cf. Ibid. p. 57

que hemos visto seguir a tales objetos16. Es aqu donde la connotacin escptica humeana toma un
carcter serio, ya que las razones para admitir que no es lo mismo saber los poderes ocultos de algo
determinado, a conocer lo que la experiencia dice de ello. Quiero decir que en las cuestiones de hecho
est en juego la experiencia, pero se tiene que abandonar la idea de que la experiencia aborda las
cuestiones ms intimas de un fenmeno, sino que es la costumbre de observar efectos determinados la
que nos lleva a conclusiones que, en apariencia, se siguen: [] Slo despus de una larga cadena de
experiencias (experiments) uniformes de un tipo, alcanzamos seguridad y confianza firme con respecto a
un acontecimiento particular17, es claro que para Hume que la costumbre o el hbito es la que forma y
justifica nuestras cuestiones de hecho.
Mirando la tesis humeana a travs del cristal de la acepcin tradicional del conocimiento encontraremos
en dnde cruzan stas. Tengo una creencia o pretensin de conocimiento de que cinco ms cinco son
nueve, esa es una pretensin del tipo relacin de ideas, su verdad radica en que yo la creo como
verdadera, sin embargo no est justificada ya que como todos sabemos cinco ms cinco da como
resultado diez y no nueve, en cambio si diera la respuesta correcta mi pretensin est completamente
justificada; parece, por lo tanto, que no hay problema con lo concerniente al conocimiento por relacin
de ideas. Ahora viendo a las cuestiones de hecho bajo esta misma interpretacin que el Sol saldr
maana es una creencia verdadera, pero cuya justificacin no es totalmente asequible ya que lo que creo
como justificacin de mi pretensin no alcanza a escapar de las trampas de los tericos del conocimiento
ya que no hay nada que me garantice que el curso de la naturaleza no cambiar en las prximas horas. La
posibilidad de que a partir de las deducciones de David Hume surja un escepticismo radical est abierta
para todo aquel que con su espritu inquisitivo no vea necesaria la construccin de intrincados sistemas o
no vea la necesidad de plantear problemas para continuar una investigacin, as como tambin rechazar
tajantemente cualquier avance en la ciencia moderna. La posibilidad est abierta, sin embargo no es
objetivo de Hume el levantamiento de un escepticismo global, sino bajar de la nube a los estudiosos de
16 Ibid. pp. 58-59

17 Ibid. p. 59

la materia, en tanto que materia o meta-materia y ser ms humilde en la constitucin de sistemas


cientficos.
***
David Hume puede entrar en la categora de solidaridad que caracteriza a la visin pragmatista del
conocimiento. Para encasillarlo en esa categora se tiene que definir lo que Rorty en Objetividad,
relativismo y verdad entiende por solidaridad. Segn Richard Rorty todos los seres humanos con
intenciones epistmicas se pueden dividir en dos grupos, a saber, objetivos y solidarios. Segn la
intencin que se tenga respecto a sujeto investigador perteneciente a una comunidad puede verse en
trminos de alejamiento y distincin de su subjetividad o como un individuo solidario respecto a la
comunidad a la que pertenece. La importancia de esta distincin radica en la seriedad que le demos a
nuestra definicin de la esfera epistemolgica, es decir, que tanta importancia le damos a los distintos
grupos (ahora distinguidos como) epistmicos, frente a nuestro sistema gnoseolgico. La idea de
objetividad referida en el texto de Rorty dice: Cuando una persona busca la solidaridad no se pregunta
por la relacin entre las prcticas de una comunidad elegida y algo que est fuera de esa comunidad.
Cuando busca la objetividad, se distancia de las personas reales que le rodean no concibindose a s
misma como miembro de otro grupo real o imaginario, sino vinculndose a algo que puede describirse
sin referencia a seres humanos particulares.18. La idea de objetividad referida aqu nos dice que el
individuo epistmico basa su investigacin en trminos externos a la comunidad, es decir, busca y cree
encontrar sus justificaciones con base en un elemento externo, ajeno a la comunidad y por lo tanto
falible frente a otros saberes u otros sistemas. Se puede considerar que Hume no es un individuo que
base su investigacin en elementos externos a la comunidad, es decir, en ltima instancia Hume recarga
sobre la idea de que el conocimiento de las cuestiones de hecho encuentra su ltimo nivel de
investigacin en los hbitos de un grupo determinado, quiero decir que el escepticismo que Hume
termina por conceder no es un escepticismo global, sino, ms bien, una apertura a distintos tipos, o

18 Rorty. R. Objetividad, relativismo y verdad. Traduccin de Jorge Vigil Rubio. Paids. Barcelona.
1996. p. 39.

niveles, de interpretacin no supeditados a un criterio nico, sino libre de encontrar en una comunidad
distinta una explicacin distinta. Los chinos crean justificadamente en pleno medio da se oscureca lo
que ocurra era que un enorme Dragon devoraba al Sol y para solucionar el problema se haca el mayor
ruido posible. Hoy en da sabemos que ese fenmenos tiene el nombre de eclipse y no slo sabemos lo
que ocurre entre el Sol y la Tierra, tambin sabemos cuntas veces y cundo se repetir. No podemos
juzgar desde nuestros libros de astronoma el conocimiento de los chinos, y no solamente porque en
otras cuestiones estn ms adelantados o menos, segn una vista objetiva. No se puede porque las
categoras no son las mismas, las circunstancias no son las mismas, por eso son fenmenos diferentes.
No s tal vez con el tiempo el Sol y todo el sistema solar dejen de ser ellos mismos para ser otra cosa,
ms rara.

Bibliografa.

Ayer, A.J. Lenguaje, verdad y lgica. Traduccin Marcial Suarez. Ediciones Orbis. Barcelona.

1982
Dancy, J. Introduccin a la epistemologa. Traduccin de Jos Lus Prades Celma. Editorial

Tecnos. Madrid, 2007


Hume, David. Investigacin sobre el conocimiento humano. Traduccin de Jaime de Salas

Ortueta. Alianza Editorial. Madrid. 1988


Ornelas, J. Es relevante lo dado para la justificacin?. Versin digital
Pereira Gandarillas, Francisco. David Hume, naturaleza, conocimiento y metafsica. Ediciones

Alberto Hurtado. Santiago de chile. 2009.


Rorty. R. Objetividad, relativismo y verdad. Traduccin de Jorge Vigil Rubio. Paids.
Barcelona. 1996