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ALGUNAS PALABRAS ACERCA DE LA VIDA

Y LA OBRA DE M. M. BAJTN
M ija Il M u A jlo v ich B a jt( n naci el 5 (17) de noviembre
de 1895 en la ciudad de Oriol. Su padre perteneca a la
antigua nobleza, pero proceda de una familia venida a
menos y era em pleado bancaro. La infancia de M. M.
B ajtn tran scu rri en Oriol, la adolescencia en Vilno
(ahora Vilnius) y en Odesa, en la cual term in en 1913
la educacin secundaria, e ingres a la facultad de his
to ria y filologa de la U niversidad de Novorossia (ac
tu alm en te, U niversidad de Odesa). En poco tiem po,
Bajtn pas a estudiar a la U niversidad de Petcrsburgo
(actualm ente. U niversidad de Leningrado), en donde se
gradu en 1918.
Tuvo entre sus profesores universitarios a em inentes
estudiosos como el h elenista F. F. Zelinski, el h isto ria
dor de filosofa N. O. Lossky y el m aestro de lgica A. I.
Vvedenski, e n tre otros. Pero el papel m s im p o rtan te
en la formacin de M. M. B ajtn lo tuvieron sus estudios
autodidcticos de filosofa, historia, lite ratu ra, esttica,
psicologa, lingstica e historia de las culturas.
E n 1918-1923 fue profesor en las ciudades de Nevel y
Vtebsk, de R usia occidental. Se cas en 1921 con E lena
Alexndrovna Okolovich, n a tu ra l de Vtebsk. Dxirante
medio siglo de vida en comn, E lena Alexndrovna no
slo fue la fiel com paera de M ijal M ijilovich, sino
tam bin una inapreciable ayudante en su labor.
A fines de 1923, M. M. B ^'tn regresa a Petersburgo
(ahora L eningrado) y Ueva a cabo trabajos de in v esti
gacin en el famoso Instituto de H istoria de las Artes.
Su prim er producto im portante en la investigacin te
rica fue Problem as metodolgicos de la esttica de la
creacin verbal (1924), en el que se da una solucin pe-

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cular y fecunda a los problemas del m aterial, forma y


contenido de una obra de arte. Las ideas de este tratado
fundamentaron toda su creacin posterior.
En el tiempo en que M. M. Bajtn trabajaba en el es
tudio mencionado se enfrentaban dos corrientes ex
trem istas en la ciencia literaria sovitica: el formalis
mo y el llam ado sociologismo vulgar. El pensam iento
de M. M. B ^ tn se iba desarrollando en un plano abso
lutam ente distinto. Su metodologa se bas en la pro
funda asim ilacin de la cultura filosfica alem ana y,
por otra parte, en el contenido espiritual de la literatu
ra ru sa relacionada indisolublemente con el desarrollo
del pensamiento ruso.
La fusin de la sistem aticidad, lgica y objetividad
del pensamiento cientfico y filosfico alem n y del uni
versalismo profundo y abarcador de la creacin intelec
tual rusa se presentaba como una especie de ideal. La
metodologa de M. M. B ^ tn fue determ inada por esta
fusin.
Debido a problemas personales Bfytn edita sus pri
meros libros b ^ o los nombres de sus amigos; con el de
V. V. Volshinov, El freudismo (Leningrado, 1925)' y
Marxismo y filosofa del lenguaje (Leningrado, 1929,
segunda edicin, 1930);* con el de P. N. Medvdev, El
mtodo formal en los estudios literarios. Introduccin a
la potica sociolgica (Leningrado, 1928).^ En 1929 apa
rece ya bajo su propio nombre la prim era versin
de su famoso libro Problemas de la obra de Dostoievski.*
* Traduccin al ingls: V. N. Volosbinov, Freudianism: A Marxist Criliqui:, trad, de I. R. Titunik, Neal H. Bruss, Nueva York y
Londres, 1976. (T.l
2 Versibn espaola: V. N. Voloshinov, El signo ideolgico y la
filosofa del lenguaje, trad. del ingls de Rosa Mara Rssovich,
Nueva Visin, Buenos Aires, 1976. IT.l
Traduccin al ingls: P. N. Mcdvdcv/M. M. Bakhtin, The For
mal Method in Lierary Scholarship: A Critical Iniroduction to
Sociological Poetics, trad. de Albert J. Wehrle, The Johns Hopkins
University Press, Baltimore y Londres, 1978. [T.l
^ En su segunda edicin, considerablemente ampliada y cum-

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Muy poco despus de la aparicin de este libro nues


tro a u to r se fue a vivir a la fro n tera e n tre S iberia y
K a sa k stn , en K ustanai. Pas all cerca de seis aos
como empleado de las instituciones pblicas locales. En
aquel mismo perodo se interes por los problem as de
la teora y la histo ria de la novela. Tam bin empez a
tr a b ^ a r en u n libro sobre Rabelais.
En otoo de 1936 fue invitado a trab ajar como profe
sor del Institu to Pedaggico de Mordovia, en la ciudad
de S aransk. D u ra n te u n ao im parti u n curso sobre
h isto ria general de la lite ra tu ra , y a fines de 1937 se
traslad a Mosc. H asta 1945 vivi en Kimry, pequea
ciudad a led a a a Mosc, enseando en la escuela se
cundaria local y participando en las investigaciones dcl
In stitu to de L ite ra tu ra U niversal de la Academ ia de
Ciencias de la unss en Mosc. E n 1940 term in su trab^jo sobre Rabelais y lo present como tesis doctoral en
el In stitu to de L itcru tu ru U niversal. Por causa de la
segunda G uerra M undial, que llega a la Unin Soviti
ca en 1941, su exam en profesional se pospuso h a sta
1946. En 1945, M. M. Bajtn volvi a ser invitado a tra
bajar en el Instituto Pedaggico de Mordovia (ms ta r
de, U niversidad), en el que estuvo laborando h a sta
ju b ila rse en 1961; al principio desem pe labores de
profesor y desde 1957 dirigi la c ted ra de lite ra tu ra
ru sa y extranjera.
E n 1963 vio la luz la segunda edicin, am pliada y
reelaborada, do su libro sobre Dostoievski; en 1965
aparece el libro Franqois Rabelais y la cultura popular
de la E dad Media y el Renacimiento.^ A mbos tuvieron
una g ra n resonancia tan to en la URSS como en el ex
tranjero.
A p a rtir de 1969 vivi en Mosc. Algunos de sus traplementada, el libro se titula Probteman de la potica de Dostoievski (Mosc, 1963, en ruso). IT.)
^ Versin espaola: Mijal Bajtn, La cultura popular en la
Edad Media y el Renacimiento, trad. do Julio Forcat y Csar Conroy, Barrnl Editores, Barcelona, 1974. [T.l

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b ^ o s fueron publicados en la rev ista Voprosy Literatury y en el anuario terico del Instituto de L iteratu ra
U niversal, Kontekst (vanse los fascculos de 19721976). En 1975 se publica una compilacin de artculos
de su autora b ^ o el ttulo de Problemas de literatura y
esttica.^
D espus de u n a prolongada y penosa enferm edad,
M. M. Bajtn m uri el 7 de m arzo de 1975. Se le dio se
pu ltu ra en el panten de Vvedenski en Mosc.
U na serie de tra b a o s suyos inconclusos intitulados
Esttica de la creacin verbal se edit en 1979. Actual
m ente se estn preparando para su publicacin diver
sos m ateriales de su archivo a cargo del autor de estas
lneas.
Los principales estudios de M. M. Beytn estn dedi
cados a la lite ratu ra y, en u n contexto m s amplio, a la
esttica. No obstante, hizo una aportacin considerable
a la filosofa, la historia de la cultura, la psicologa y la
lingstica.
Sus libros sobre Dostoievski y R abelais probable
m ente vivirn m ientras viva la obra de estos m aestros,
puesto que sus anlisis llegan a ten e r el m ismo valor
que los ^ab ajo s en que estn basados.
Pero es an m s im portante el sistema esttico de M.
M. Bajtn, que se hace sen tir de una u o tra m anera en
toda su herencia. Como la inm ensa mayora de los pen
sadores rusos, Bajtn no cre u n tratado general carac
terstico de la tradicin alem ana; su sistem a de ideas
aparece disperso en una serie de investigaciones con
cretas y absorbe, en diferente medida, todos los proble
m as de la esttica que se analizan con base en el arte
principal de la poca moderna: el arte de la palabra. En
este sentido, las ideas de Bigtn slo se pueden compa
r a r con el sistem a esttico de Hegel, aunque la bajtin ian a se d istinga de la esttica del filsofo alem n,
Versin francesa: Mikhail Bakhtine, E^htique et thorie du
romn, trad. de Dara Olivier, Gallimard, Pars, 1978. IT.l

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representando u n a etapa de desarrollo absolutam ente


nueva.
Sealar algunas de las principales diferencias. Ante
todo, la esttica b a jtin ia n a es dialgica en su fu n d a
m ento (el dilogo representa u n a de sus categoras m s
im portantes), m ientras que el pensam iento de Hegel es
estrictam ente monologal. Luego, B ^'tn cre la csttica
de la prosa literaria, que ocupa un lugar preponderante
en la lite ra tu ra m oderna, y no u n a esttica de la poe
sa, como lo hizo Hegel. No menos im portante es el he
cho de que la esttica bajtiniana se basa principalm en
te en el a rte de las pocas de ruptura y transicin, de
las pocas abiertas (la frontera entre la E dad Media y
el Renacim iento, el lm ite en tre la A ntigedad clsica
y el Medievo, los finales del siglo xix y principios del xx).
Finalm ente, M. M. B atjn centra su atencin en la re
presentacin a rtstic a de la personalidad (sobre todo
en BU libro acerca de Dostoievski) y del pueblo (en el li
bro sobre Rabelais), m ientras que en Hegel dichos con
ceptos no juegan u n papel im portante; a ste le im por
tan m s los de individuo y nacin, que se ubican en un
plano totalm ente distinto.
E n su to ta lid a d , su esttica re p re se n ta u n aporte
considerable a la cu ltu ra un iv ersal, y es to talm en te
legtimo que sus obras se hayan traducido y publicado
en los principales pases de E uropa, en los E stados
Unidos y en el Japn.
El libro de B ajtn sobre Dostoievski ya tuvo m s de
dos decenas de ediciones en diversas lenguas del mundo
y lleg a se r clsico. (Es recom endable que la lec tu ra
de este libro se complemente con la de los m ateriales del
archivo del autor que estaban destinados a d a r cuerpo
a la nueva edicin y que fueron aprovechados en p arte
p a ra la segunda [1963], aun q u e las ideas principales
contenidas en los m ateriales mencionados no form aron
p arte de dicho libro.)
^Estos materiales aparecen en la traduccin espaola de Est-

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Es im portante que se precisen algunas ideas bsicas


presentes en los m ateriales del archivo de B ajtn. 1
libro acerca de Dostoievski fue entendido por muchos
lectores como una afirmacin del relativismo que apa
rentem ente reina en el universa artstico de Dostoievs
ki. Puesto que cada uno de sus hroes principales, por
tadores de Eu propia idea y de su propia verdad,
tienen, segn la opinin de B ^ tn , derechos iguales, no
slo respecto a los dems personajes sino tam bin res
pecto ai autor, se pretende que el universo de Dos
toievski est totalm ente desprovisto de u n a verdad
unificadora y ltim a; todo en su mundo es relativo y
equipolente.
En una serie de juicios que aparecen en los m ateria
les complementarios a este libro, B ^ tin en realidad
objeta sem ejantes interpretaciones de su concepcin.
Particularm ente dice que el sentido-conciencia en lti
m a instancia pertenece al autor, y slo al autor. Y este
sentido se refiere al ser [existencial y no al otro sentido
(que es una conciencia eyena equitativa).^
Es til confrontar esta observacin de Bajtin con otra
que proviene de unos apuntes publicados bajo el ttulo
Problema del texto en la lingstica, la filosofa y otras
ciencias humanas, donde delim ita fundam entalm ente
el concepto de a u to r como componente y participante
del autor real, que es creador de la ob ra:"... los pla
nos discursivos de los perso n ^es y del autor pueden
entrecruzarse, es decir, entre ellos pueden darse re la
ciones dialgicas. En las obras de Dostoievski, donde
los personajes son idelogos, tanto el autor como los
hroes se encuentran en un mismo plano. No obstante,
los discursos de los personajes participan en los dilogos
representados dentro de la obra y no comparten de una
tica de la creacin uerbal, trad. de Tatiana Bubnova, Siglo XXI,
Mxico, 1962. So trata del textoque se titula Para una reclaboracin dci libro sobre Dostoievski, pp. 324-346 IT.l
^Esttica de la creacin uerbal, pp. 326-327. LT-1

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manera inmediata el dilogo real de la actualidad, es decir,


la comunicacin discursiva real en la que participan y en la
que cobra sentido la obra en su totalidad (participan de ella
tan slo como elementos de la mencionada totalidad). Mien
tras tanto, el autor ocupa una posicin en este dilogo real
y es determinado por la situacin real de la actualidad... El
discurso del autor que representa (autor real), en el caso de
que exista, es de un tipo fundamentalmente especial que no
puede tener un m ism o estatuto que el de los personajes.
Precisam ente es este discurso el que determ ina la ltim a
unidad de la obra y su ltim a instancia de sentido, su lti
ma palabra, por as decirlo.-^

De e sta m an era, en el universo a rtstico de Dostoievski, el autor n arrad o r o participante de la obra es


el que puede equipararse a los perso n ^es (utilizando el
trm ino bajtiniano, se podra h a b la r de la voz del a u
tor), y no el autor real.
P re sto que la errnea interpretacin relativ ista de
la conccpcin b a jtin ia n a acerca de la obra de Dostoievski es muy frecuente, consider necesario concluir
mi introduccin con este com entario al libro de M. M.
B ^ tin .
V a d m K o z h in o v

P ara la ubicacin de las fechas citadas en esta


introduccin, tome en cuenta el lector que la p rim era
edicin en espaol de e sta obra la public el f c e en
N o ta :

1986.

^Ibid., p. 308. [T.)