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ARQUMEDES DE SIRACUSA

Fsico y matemtico, Arqumedes naci hacia 287 a. C. en Siracusa, en la costa


occidental de Sicilia, que entonces perteneca a
Grecia. Hered la vocacin cientfica de su padre,
quien, al parecer, se dedicaba a la astronoma. Pas
casi toda su vida en su ciudad natal y muri cuando
la isla fue atacada por Roma en -212.
Un cientfico que dedic toda su vida al estudio de la
fsica y de las matemticas, extrayendo aplicaciones
tiles. Naci en Siracusa, ciudad de la Magna Grecia
(Sicilia), en el 287 a.C.
Estudi en la escuela de Alejandra (en Egipto), una
de las ms famosas del mundo antiguo. Adems de
filsofo y matemtico fue un atento observador e
investigador del mundo natural.
Sus intereses eran muy variados e hicieron de l uno de los mayores cientficos de la
Historia. Supo unir la lgica matemtica a la experimentacin, por esta razn se le
puede considerar un hombre que se adelant a su tiempo y precursor de Galileo.
De su vida sabemos por ilustres historiadores que no se cansaba jams de hacer
clculos e inventar. Con l la mecnica se convirti en una verdadera ciencia: ya que
las mquinas se empezaron a pensar y construir en funcin de su utilidad.
Viaj a Alejandra, centro cultural por excelencia de la antigua Grecia, donde estudi
en su adolescencia, coincidi con clebres hombres de ciencia como Euclides. Cuando
regres a Siracusa, sorprendi a todos con un mtodo de su invencin, destinado a
desecar pantanos mediante la utilizacin de diques mviles. El mecanismo sera
conocido como tornillo de Arqumedes.
Consista en un tubo en forma de hlice, uno de cuyos extremos quedaba sumergido.
Al girar sobre su eje en posicin inclinada, serva para elevar el agua.
Los inventos de Arqumedes y su aplicacin a mquinas de artillera contribuye ron
notablemente a la defensa de Siracusa contra el asedio de los romanos; en este
sentido, ide catapultas de gran potencia y propuso un mecanismo eficaz para
provocar incendios que seria utilizado para destruir parte de la flota enemiga,
mediante el empleo de espejos parablicos.
El ao 212 a. C, Siracusa fue finalmente invadida por las tropas romanas; Arqumedes
falleci, atravesado por la lanza de un soldado, en su propia casa. El rey Marcelo, que
admiraba al anciano sabio, y que haba ordenado que su vida fuera respetada, hizo
elevar un monumento funerario en su honor. En l apareca una esfera inscrita en un
cilindro, tal y como Arqumedes haba deseado.

Miguel ngel Ramrez Esparza

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Todo el mundo ha odo hablar del principio de Arqumedes: "Todo cuerpo sumergido en
agua recibe de parte de este lquido un impulso de abajo a arriba igual al peso del
volumen de agua que desaloja." Aqu radica el fundamento de la hidrosttica y sus
aplicaciones han sido innumerables. Al salir Arqumedes del bao portador de las dos
coronas de oro y plata que le haban servido para su experimento, muy bien poda
recorrer las calles de Siracusa gritando "Eureka!". Aquel da haba efectuado
realmente un gran descubrimiento.

Tpica Ilustracin de Arqumedes en la famosa baera


donde floreci su brillante idea del principio que lleva
su nombre

Arqumedes no slo redact su famoso Tratado de los cuerpos flotantes, sino que
tambin invent el tornillo sinfn y los engranajes multiplicadores y de multiplicadores,
y generaliz la teora de la palanca. Nadie ignora esta famosa frase: "Dadme un punto
de apoyo y levantar el mundo!" Arqumedes fue igualmente un gran ingeniero.
Cuando el ataque a Siracusa por la flota romana, hizo construir mltiples ingenios
destinados a defender la ciudad: ballestas y catapultas que lanzaban flechas y piedras,
gras gigantescas que. Lanzando un garfio por entre los aparejos de las trirremes,
atraan a stas hacia las rocas contra las que se estrellaban. El resto de la flota
romana fue incendiado por inmensos espejos parablicos de bronce, prolijamente
pulidos, que concentraban a distancia los rayos del sol siciliano sobre las galeras
enemigas.
Su aportacin a las matemticas: Las investigaciones de Arqumedes en el mbito
de las matemticas se centraren sobre todo, en la geometra y la aritmtica y en lo
que hoy se conoce como clculo integral.
Dentro del campo de la aritmtica, escribi dos textos fundamentales. Sobre medida
del crculo y El arenarlo. En la primera de estas obras, uno de sus escritos mi
importantes, afirma que la razn entre la circunferencia y su dimetro es igual al sea
cual sea el radio de la figura. Por otro lado, demuestra la equivalencia entre i rea del
crculo y la de un tringulo rectngulo cuyos catetos son el radio y la longitud de la
circunferencia.
En El Arenario Arqumedes propone un mtodo para escribir nmeros de gran longitud,
dotando a cada cifra de un orden diferente segn su posicin.
Entre sus publicaciones sobre geometra, las ms representativas son De la esfera y
del cilindro, donde introduce el concepto de concavidad, as como ciertos postulados
referentes a la lnea recta; Conoides y esferoides, que contiene la defini de las figuras
engendradas por la rotacin de distintas secciones planas de un cono y De de las
espirales, centrada en el estudio de estas curvas y sus propiedades.

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La denominada espiral de Arqumedes es resultado del movimiento que describe un


punto que se desplaza con movimiento uniforme sobre una recta que gira alrededor de
uno de sus puntos; su radio vector es proporcional al ngulo.
Entre las obras que han sobrevivido existe una pequea obra maestra titulada
Mediciones del crculo, que contiene uno de sus mejores ejemplos de argumentacin
geomtrica, aquella en la que explica la relacin entre la circunferencia de un crculo y
su dimetro, lo cual le permiti obtener un clculo notablemente preciso del valor de
Pi. El mtodo que utiliz aqu despej el camino hacia uno de los principales
descubrimientos matemticos.
Arqumedes calcul el rea de un crculo descubriendo los lmites entre los cuales se
hallaba dicha rea, y luego estrechando gradualmente esos lmites hasta aproximarse
al rea real. Esto lo hizo inscribiendo en el interior del crculo un polgono regular y
circunscribiendo despus el crculo en un polgono similar.
Arqumedes comenz con dos hexgonos. Doblando el nmero de
lados y repitiendo el proceso obtuvo finalmente polgonos de 96 lados.
Calcul el rea del polgono interior, que proporcionaba el lmite
inferior del rea del crculo. A continuacin calcul el rea del polgono
exterior, la cual proporcionaba el lmite superior. Con este mtodo
pudo calcular que: 3 10/71< Pi <3 1/7
En decimales esto dala siguiente ecuacin: 3.14084 < Pi < 3.142858
La precisin de este clculo puede apreciarse por su proximidad a la cifra que hoy
manejamos: Pi = 3.1415927. Aqu la principal innovacin de Arqumedes fue emplear
la aproximacin en vez de la igualdad exacta. Euclides haba indicado la posibilidad de
emplear este mtodo, pero ni lo aplic a conciencia ni vio sus posibilidades.
Arqumedes vio que a menudo bastaba con dar dos aproximaciones relativamente
fciles a una respuesta, que proporcionaban un lmite superior e inferior entre los
cuales se hallaba dicha respuesta.
Fsica: Las aportaciones ms importantes de Arqumedes a la fsica son las relativas a
la hidrosttica y el equilibrio de los cuerpos. Sin duda, sus conocimientos geomtricos
resultaron fundamentales para determinar el centro de gravedad de los objetos slidos.
Especial inters revisten la ley fundamental de la palanca enunciada por el sabio, y el
descubrimiento de la polea compuesta, basada en la ley anterior, que sera empleada
por Arqumedes para mover un enorme barco.
En cierta ocasin, Arqumedes le plante al rey de Sicilia, Hiern, el reto de mover
cualquier peso, por grande que fuera, con la simple condicin de contar con un objeto
firme en el que poder apoyarse. De este episodio ha pasado a la posteridad su clebre
frase: Dadme un punto de apoyo y mover el mundo
El rey le propuso entonces demostrar tal afirmacin moviendo una gran galera anclada
junto a la playa, que deba trasladar a tierra firme. Mediante cuerdas, poleas y

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palancas, colocadas adecuadamente, y aplicando los resultados de sus experimentos,


el sabio consigui su propsito. Incluso el propio rey pudo realizar el milagroso
experimento con sus propias manos. El soberano cogi la cuerda, tir de ella y
comprob cmo la proa de la nave se levantaba lentamente. La multitud que
observaba la extraordinaria hazaa prorrumpi en aclamaciones; Arqumedes recibi la
felicitacin del rey.
Se le atribuyen muchos descubrimientos: desde el principio que lleva su nombre hasta
la medicin del dimetro aparente del Sol y el principio de la palanca. En este sentido,
la frase que se le atribuye: Dadme un punto de apoyo y mover el mundo es
absolutamente cierta, porque, de hecho, es posible levantar un peso muy grande con
muy poco esfuerzo haciendo fuerza en el extremo de una palanca muy larga y
colocando el peso cerca del punto de apoyo.
El Tornillo de Arqumedes, o tornillo sin fin, es una mquina hidrulica utilizada en
Egipto para el riego de los campos muy distantes del Nilo, y en Espaa para bombear
el agua de las minas. Aunque algunos dudaron de la
paternidad del sabio siracusano, los documentos
papirolgicos demuestran que esta mquina es
posterior al siglo III a.C. En uno de los frescos de
Pompeya aparece un tornillo sin fin instalado
horizontalmente y accionado por un pequeo esclavo.
Este instrumento, simple pero eficaz, se difundi
ampliamente durante la Antigedad, y todava se utiliza
en Egipto.
Arqumedes debe su fama a sus famosos inventos mecnicos, como las mquinas de
guerra o el tornillo para elevar agua con el fin de irrigar los campos. Esta mquina,
llamada tornillo de Arqumedes, consiste en un cilindro dentro del cual rueda un
helicoide (vase el dibujo superior). Tambin son suyos los inventos de la rueda
dentada y la polea mvil, aunque se cree que este tipo de inventos representaba para
l slo un juego.
El principio de Arqumedes: Pero, sin duda, el descubrimiento ms clebre de
Arqumedes es el relacionado con ll prdida de peso que experimentan los cuerpos
cuando se sumergen en un lquido.
En una ocasin, al mencionado rey Hiern le regalaron una corona de oro. Segn
cuentan, encarg a Arqumedes determinar si era de oro puro o contena otros m tales
menos apreciados, como la plata. Para solucionar el problema, era necesario hallar la
densidad relativa de la corona, sin destruirla, y comparar este valor con el del la
densidad relativa del oro.
Arqumedes, si bien al principio no supo dar respuesta a la cuestin que se le
planteaba, hall la solucin de manera accidental, mientras tomaba un bao. Observ
que cuando su cuerpo se sumerga en la baera, completamente llena, de agua se
desbordaba. Se dio cuenta entonces de que el peso de un cuerpo sumergido en agua

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era inferior a la medida observada si se pesaba en el aire. Obviamente, el agua ejerca


una fuerza hacia arriba, que equilibraba, en parte, la fuerza de la gravedad.
Entonces Arqumedes realiz el experimento siguiente: tom un recipiente
completamente lleno de agua e introdujo en l una pieza de oro de peso anlogo al de
la corona; a continuacin, pes l agua que se desbordaba. Despus volvi a llenar de
lquido al completo el recipiente, y sumergi la corona del rey, procediendo,
igualmente, a registrar el peso del agua desbordada.
Arqumedes dedujo que la densidad relativa de la corona era igual al cociente entre su
peso y su prdida de peso cuando se la sumerga en agua; por lo tanto, tal magnitud
poda determinarse pesando la corona primero en el aire y luego en el agua. En el caso
de que la corona fuera completamente de oro, el peso del agua desbordada en ambos
casos debera ser el mismo, cosa que no ocurri. Las densidades de ambos cuerpos,
por lo tanto, deban ser diferentes, por lo que la concluan estaba clara: el rey haba
sido engaado.
Los resultados que Arqumedes extrajo de este sencillo experimento pueden
generalizarse a cualquier fluido: la fuerza ejercida por un fluido sobre un cuerpo
sumergido total o parcialmente en l depende de la densidad del fluido y del volumen
del cuerpo, pero no de la composicin ni de la forma del objeto; este valor es
equivalente en mdulo al peso del fluido desalojado por dicho cuerpo. Es el llamado
principio de Arqumedes, fundamento de la flotacin de los cuerpos, tanto para
medios lquidos como gaseosos.
Los resultados de esta experiencia fueron expuestos por el sabio en su libro Equilibrio
de los cuerpos flotantes.
Por
qu
construy
mquinas
de
guerra?
Vivi en los aos de las guerras entre Roma y Cartago, por eso contribuy activamente
a la defensa de su ciudad asediada por las tropas romanas, al mando del cnsul
Marcelo. Para esta ocasin construy unas mquinas de guerra que hicieron muy difcil
a los romanos la conquista de la isla de Sicilia. Se cuenta que logr quemar las naves
romanas maniobrando desde lejos los terribles espejos ustorios, que funcionaban como
lentes que concentraban los rayos del sol. Las naves que lograban huir del rayo de
fuego de sus espejos tenan que hacer frente a otro invento suyo: un artilugio que, tras
elevarlas un poco en el aire, las estrellaba contra la costa escarpada. Durante el asedio
de Siracusa, Arqumedes, deseoso de salvar su ciudad, construy tambin la catapulta
mltiple, capaz de arrojar masas esfricas de un quintal de peso, y prepar proyectiles
de largo alcance.
LA TRGICA MUERTE
Durante cuatro aos pudo defenderse Siracusa, hasta que en el ao 212, el da de la
fiesta de la diosa Artemisa, las tropas sitiadoras lograron entrar en la ciudad y la
saquearon. Durante estas horas trgicas, varios soldados romanos penetraron en la
casa de Arqumedes. El sabio hallbase sumido en sus clculos geomtricos y no oy

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siquiera la gritera, el fragor de las armas y el pataleo de los caballos que llegaban de
afuera.
Uno de los soldados lleg hasta la sala donde el sabio
trabajaba, ajeno a la tremenda lucha que se libraba en la
ciudad. Se dice que el intruso experiment desconfianzahacia el anciano, absorto en su trabajo, y supuso que su
actitud deba ocultar algn ardid. Arqumedes haba
trazado algunas figuras geomtricas en el piso, y al ver
las sandalias del inslito visitante demasiado cercanas a
sus dibujos, formul una advertencia pidindole que
tuviera cuidado de no pisarlos. El soldado, que estaba
contemplando con codicia los instrumentos, atribuyndoles valor considerable, levant
su espada y asesin framente al anciano. ste tena entonces setenta y cinco aos.
Curiosidad: Se le ha dado el nombre de Arqumedes a un crculo de montaas lunares
de unos 80 Km. de dimetro

http://www.portalplanetasedna.com.ar/arquimedes.htm
Conclusin
Este personaje es muy importante en la historia del clculo si no que el ms
importante ya que gracias a l se establecieron las bases del calculo que hoy
en da conocemos como el clculo trigonomtrico y sus funciones as tambin
como el primer clculo de pi (=3.1415927) que hoy en da sabemos que este
clculo es errneo pero es muy cercano al verdadero valor de pi pero tambin
hiso granes aportaciones de la mecnica con el tornillo sinfn y el clculo de la
masa de objetos con simplemente en una baera con agua y as como estoy
descubrimientos inventos se me hace que es uno de los 10 hombres ms
ilustres en la historia de la tierra

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