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(Contraportada

Melquades Andrs naci en Micieces (Palencia) en


1916. Es doctor en Teologa y en Filosofa y Letras. Fue
rector del Seminario de Lebanza (Palencia) y del
Seminario Teolgico Hispanoamericano en Madrid, y
profesor de Teologa e Historia en diversos centros.
Es autor de ms de veinte libros y casi doscientos artculos de temtica diversa.
Esta obra nos inicia en el conocimiento de la persona
y la espiritualidad de San Juan de Avila, patrono y
maestro del clero secular espaol y un hombre de gran
influencia en la Iglesia espaola del siglo XVI.
Su accin apostlica es muy amplia, y la ejerci en
sectores muy distintos de la sociedad de la poca, rural y
urbana. Fue director espiritual de gentes sencillas,
religiosos, sacerdotes, obispos y nobles. Se distingui por
su penetracin en el misterio de Cristo, en el mundo
revuelto del humanismo y en el protestantismo. Desde
estas claves, se constituy en gua seguro para muchos
obispos durante el concilio de Trento.
Maestro de caminantes en la Iglesia del siglo XVI, lo
sigue siendo an a finales del siglo XX y comienzos del
XXI.

SAN JUAN DE AVILA


MAESTRO DE ESPIRITUALIDAD

POR

MELQUIADES ANDRES MARTIN

MADRID
1997

Ilustracin de portada: S. Juan de Avila, leo de Juan Antonio Morales.

Dedico este libro, con todo cario,


A mis antiguos alumnos de los seminarios de
Palencia, Hispanoamericano de Madrid y otros
Seminarios y facultades teolgicas.

Puede ser cosa ms tierna que la que es herida con la


mirada de un solo ojo? Puede ser cosa ms flaca que la que es
atada con un solo cabello?... Que como Dios sea amor, de solo amor
se deja cazar... Y este que con amor es herido, con un cabello es
atado, porque lo que el amor prende, el pensamiento recogido y
atento lo conserva que no se pierda... Quin nunca oy amor como
este, que amando uno a otro se tome en l?
(Carta 65, lneas 20-24,35-40,85).

INDICE

G E NE R A L

PRLOGO.......................................................................................................................9
BIBLIOGRAFA FUNDAMENTAL.....................................................................................11
CAPTULO I..................................................................................................................14
El marco.....................................................................................................................14
1. Marco poltico........................................................................................................14
2. Marco cultural........................................................................................................16
3. Marco religioso.......................................................................................................17
CAPTULO II.................................................................................................................21
La vida de Juan de Avila (c.1499-1569)...................................................................21
1. En la cresta de la ola...............................................................................................21
2. Familia conversa.....................................................................................................22
3. Estudios..................................................................................................................23
4. Decisin heroica.....................................................................................................25
5. Misionero a Amrica?...........................................................................................26
6, Apstol de Andaluca..............................................................................................29
7. Proceso inquisitorial...............................................................................................30
8. La crcel.................................................................................................................31
9. De bachiller a maestro............................................................................................38
10. La escuela sacerdotal............................................................................................39
11. Escuelas, colegios, Universidad de Baeza............................................................46
12. El reformador: los hechos.....................................................................................47
13. El alma de la reforma avilista...............................................................................50
14. El nominalista inventor........................................................................................51
15. El escritor.............................................................................................................52
CAPTULO III................................................................................................................53
La experiencia de Dios..............................................................................................53
1. Cruce de caminos....................................................................................................53
2. Experiencia vivida..................................................................................................55
3. Fe y experiencia......................................................................................................55
4. Sentir......................................................................................................................57
5. En el centro del alma..............................................................................................59
CAPTULO IV...............................................................................................................60
Experiencia de amor.................................................................................................60
1. Noticia amorosa......................................................................................................60
2. Dios herido por slo amor......................................................................................62
3. El verdadero amor no es sentimiento.....................................................................63

4. Un mismo querer y no querer..................................................................................63


5. Herir con un ojo, atar con un cabello.....................................................................63
6. Caracteres del amor de Cristo.................................................................................64
CAPTULO V.................................................................................................................68
La unin......................................................................................................................68
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Toparse con Dios....................................................................................................68


Los dos extremos....................................................................................................69
El cuerpo mstico....................................................................................................69
Lenguaje nupcial....................................................................................................69
Unin transformante...............................................................................................70
Conocimiento por amor..........................................................................................70
Desconsolaciones en la ausencia............................................................................71
Unin y realizacin humana...................................................................................72

CAPTULO VI................................................................................................................73
Espiritualidad trinitaria............................................................................................73
1. El Padre..................................................................................................................74
2. El Hijo, Dios y hombre. Desposorio con la humanidad. Vivencia del misterio.....76
3. El Espritu Santo.....................................................................................................81
CAPTULO VII..............................................................................................................83
El hombre...................................................................................................................83
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Diversas antropologas...........................................................................................83
Triple punto de vista...............................................................................................84
El conocimiento de s mismo.................................................................................85
Dos tiempos fuertes de oracin..............................................................................85
Las nadas en Juan de Avila.................................................................................86
El ser, el bien ser y el bienaventurado ser..............................................................86
Otras formulaciones...............................................................................................87

CAPTULO VIII.............................................................................................................89
Etapas de la vida espiritual.......................................................................................89
1. En Audi, filia........................................................................................................89
2. Incipientes..............................................................................................................90
3. Proficientes..............................................................................................................91
4. Perfectos.................................................................................................................91
5. Discernimiento de espritus....................................................................................92
CAPTULO IX...............................................................................................................94
El itinerario espiritual...............................................................................................94
1.
2.
3.
4.
5.

Oracin...................................................................................................................94
Oracin de propio conocimiento............................................................................96
Oracin de seguimiento de Cristo..........................................................................99
Cristocentrismo y Pasin......................................................................................100
Hermosura de Cristo.............................................................................................103

6. La locura de la Cruz.............................................................................................104
7. La transformacin.................................................................................................105
8. La santidad sacerdotal..........................................................................................108
CAPTULO X...............................................................................................................113
Frente a otras espiritualidades contemporneas..................................................113
1. Mundo revuelto y apasionado...............................................................................113
2. Alumbrados, dejados y perfectos..........................................................................114
3. Espiritualidad erasmista y avilista........................................................................118
4. Juan de Avila y el luteranismo..............................................................................123
5. Avila y la mstica del recogimiento......................................................................125
Despedida.................................................................................................................128
Apndices.................................................................................................................130
TRATADO DEL AMOR DE DIOS....................................................................................131
CARTA A LA MADRE TERESA DE JESS......................................................................145

PRLOGO

La vida espiritual traspasa todas las actividades humanas de


cualquier tiempo y cultura. De ah su actualidad cada vez ms reconocida
por cuantos de algn modo ahondan en los procesos de la persona y de su
felicidad. Espiritualidad equivale a religin y consiste en la unin del
hombre con Dios por amor.
Ofrezco diez lecciones dadas en el colegio abulense Francisco de
Vitoria, de la Universidad Pontificia de Salamanca, durante el mes de
mayo de 1996. All surgi la idea de este libro al roce con otro publicado
un mes antes por la editorial Planeta, titulado San Juan de la Cruz,
Maestro de espiritualidad.
Estos dos Juanes, junto con Teresa de Jess, Francisco de Osuna e
Ignacio de Loyola, forman el ncleo fundamental de la espiritualidad
espaola del siglo XVI. La afinidad de ambos llama poderosamente la
atencin. Ambos viven su propio itinerario espiritual, fcilmente
universalizable, como basado en el hombre, en Dios y en el amor. Ambos
centraron muchas de sus actividades en Andaluca. Ambos miraron de
algn modo al Nuevo Mundo, recin descubierto.
Ambos enmarcan su quehacer en la reforma de la Iglesia, traspasada
por la revolucin humanista, que puso en el hombre el centro de sus
preocupaciones, y por la ruptura de la unidad de la Iglesia, consumada
por Lutero. Ambos vivieron hondamente la experiencia de Dios,
reconocieron su inefabilidad y trataron de acercarla a los hombres. El
segundo describe detalladamente los ltimos grados de la misma; el
primero se detiene, adems, en los pasos anteriores.
Confieso con sencillez que ningn libro espiritual anterior a Cntico
espiritual y a Llama de amor viva ha suscitado en m tantas evocaciones
verbales y experienciales de San Juan de la Cruz como Audi, filia, del
Apstol de Andaluca. El Doctor Mstico conoci la obra de Juan de Avila
durante su estancia en Baeza como primer rector del colegio universitario
9

descalco, en 1570, por el trato inmediato con los discpulos del Maestro,
fallecido el ao anterior.
Cmo vivi y ense la experiencia de Dios Juan de Avila? Dios
llama al hombre al modo del hombre. Por eso he credo conveniente
conocer a fondo la persona de Juan y enmarcarla en su ambiente. Su
magisterio responde a la llamada de Dios y a las exigencias de su
apostolado en el medio religioso, social y cultural de la Alta y Baja
Andaluca. All predic y dirigi espiritualmente a toda clase de personas;
fund escuelas, colegios, la universidad de Baeza y una escuela sacerdotal
que evangeliz a campesinos, mineros, cabreros y marineros y aglutin un
claustro de profesores de universidad. En ella funcion la primera ctedra
de teologa positiva creada en Espaa.
Figura cntrica en la vida religiosa espaola del siglo XVI. Patrono
del clero espaol desde hace medio siglo. Centro el estudio de su
magisterio espiritual primeramente en su experiencia personal de unin
de Dios y el hombre por amor y despus en una reflexin sobre Dios, el
hombre, el itinerario espiritual y otras espiritualidades contemporneas.
Ea espiritualidad configura y conforma su vida y su obra, es ms radical
que la lengua, la economa, la cultura, el tener, el placer y el poder. Slo
una frivolidad como la que hemos padecido estos aos recin pasados ha
sido capaz equipararla al ftbol y al parchs.
Cito con abundancia textos de Juan de Avila. Ellos expresan su
pensamiento y vivencia e invitan a una lectura reposada. Como la ltima
edicin de sus Obras Completas de la BAC fue hecha en dos veces, cito
generalmente la carta, sermn o tratado y las lneas correspondientes.
Aado como apndice el Tratado del amor de Dios y la Carta a
Santa Teresa. El primero es el ms hondo, bello y penetrante que yo
conozco; la carta puso paz y claridad en el alma de la Mstica Doctora.
Micieces de Ojeda, Pascua de Resurreccin de 1997.

10

BIBLIOGRAFA FUNDAMENTAL

Obras del Beato Juan de Avila. Ed. J. Fernndez Montaa, 4 vols. (Madrid
1901).
Obras Completas, edicin crtica. Ed. Luis Sala Balust, 2 vols. (BAC,
Madrid 1952, 1953).
Obras Completas. Nueva edicin revisada y continuada por F. Martn
Hernndez, 6 vols. (Madrid 1970).
Biografas clsicas de fray Luis de Granada y de Luis Muoz, en
Biblioteca de Autores Espaoles, vol. XIII.
ABAD, CAMILO, S.J., Memoriales para el concilio de Trento, proceso
inquisitorial y otros inditos: Miscelnea Comillas, 3 (1945), 5 y 6
(1946); La espiritualidad de San Ignacio de Loyola y la del Bto. Juan
de Avila: Manresa 28 (1955) 455-478.
CARRILLO RUBIO, F., El cuerpo Mstico en la doctrina del Apstol de
Andaluca: Manresa 17 (1945) 202-235.
CERECEDA, FELICIANO, Dos proyectos de Instituto Bblico en Espaa
durante el siglo XVI: Razn y Fe 133 (1946) 275-290.
DAZ RAMREZ, ESA DE MARA, La madre est tras la sarga. La experiencia de Dios en S. J. de A. (Almagro 1995); Id., Ya han florecido
las granadas (Almagro 1983).
ESQUERDA, JUAN, Sntesis mariolgica de los escritos de J. de A.:
Ephemerides Mariologicae 11 (1961) 169-191; Id., Escuela
sacerdotal espaola del siglo XVI: Juan de Avila: Anthologica
Annua 17 (1969).
FUENTE GONZLEZ, A., El Bto. Mtro. Avila y los seminarios tridentinos:
Maestro Avila 1 (1946) 153-171.
GARCIA-VILLOSLADA, R., Problemas sacerdotales en los das del Beato A.
(Semana Avilista, Madrid 1969), p. 11 -29.
11

HUERCA, A., El Bto. Avila y el Maestro Valtans: dos criterios distintos


sobre... la comunin frecuente: La Ciencia Tomista 84 (1957)
425457.
JIMNEZ DUQUE, BALDOMERO, El Maestro Juan de Avila (Madrid 1987,
BAC popular, n.89).
MORALES OLIVER, L., El Bto. M. J. de A. y el estilo de la predicacin
cristiana (Semana Avilista, Madrid 1952), p. 19-27.
NAVARRO SANTOS, JESS, La reforma de la Iglesia en los escritos del M.
A. (Granada 1964).
SALA BALUST, L., Ediciones castellanas de las obras del Bto..., francesas,
griegas, alemanas..., italianas...: Maestro Avila 1 (1946), 2 (1947);
Id., Vicisitudes del Audi, Filia y diferencias doctrinales en las dos
ediciones: Hispania Sacra 3 (1950) 65-127, y en el primer vol. de
O.C.; Id., Una censura de Melchor Cano y de Fr. Domingo de Cuevas
sobre algunos escritos del P. Maestro Avila: Salmanticensis 2 (1955)
577-585.
TARR, JOS, La traduccin espaola de la Imitacin de Cristo:
Analecta Sacra Tarraconensia 15 (1942) 101-127.
TELLECHEA, J. I., Censura indita del Audi, Filia, de 1556 por Fr. Juan
de la Pea, tirada aparte del Apndice II de Avisos y Reglas cristianas
sobre aquel verso de David: Audi, filia (Barcelona, Juan Flors, editor,
1963), p.309-320.

12

SAN JUAN DE AVILA,


MAESTRO DE ESPIRITUALIDAD

13

CAPTULO I
El marco

Segn un curioso aforismo rabe, el hombre se parece ms a su


tiempo que a sus progenitores. Los padres dan la vida, los contemporneos
el modo de vivirla a travs de la familia, la sociedad, la geografa, el
ambiente, las ideas, los sentimientos. No podemos valorar a la generacin
de 1500 desde la actual, marcada por el liberalismo, el marxismo, la
tcnica y el salvajismo producido por las dos pasadas guerras y
entreguerras europeas, el comunismo, el fascismo y, en Espaa, por la
guerra civil de 1936.
Juan de Avila pertenece a la primera generacin del siglo XVI. La
acunan, en lo poltico, las guerras de sucesin de los Reyes Catlicos con
Portugal; los procesos ltimos de la reconquista, la unidad poltica, el
descubrimiento, conquista y cristianizacin de Amrica, la apertura
espaola a los campos de Europa y del mundo, el cambio de la dinasta de
los Trastmara a los Habsburgo. La marcan en lo cultural y religioso la
revolucin de valores producida por el humanismo y el renacimiento, que
centran su atencin en el hombre, en el mtodo y en el retorno a las
fuentes; la ruptura de la unidad religiosa y la constatacin de la unidad de
la especie humana gracias a la primera circunvalacin del planeta.

1. Marco poltico
Juan de Avila nace en 1499 en un hogar de ascendencia juda. An no
haban cicatrizado las heridas abiertas en la comunidad hebrea espaola a
fines del siglo XIV y a lo largo del siglo XV, coronadas por la reciente
expulsin de 1492 y la actuacin cruel de algunos inquisidores. En alguno
de sus primeros impetuosos sermones Juan parece que consider
autnticos mrtires a algunos de los relajados por el Santo Oficio.
14

Aquella compleja sociedad espaola, dividida en clases y muy


encerrada durante siglos en sus fronteras, termin la larga y dolorosa
empresa de la reconquista, alcanz la aorada unidad poltica y comenz a
intervenir decisivamente en Europa, zarandeada por la inversin de valores
del humanismo y protestantismo. Asegur la unidad poltica, apasionada y
casi csmicamente buscada por las Coronas de Castilla, Aragn, Navarra y
Portugal a travs de enlaces matrimoniales, pactos y guerras intestinas.
Realizada por Isabel de Castilla y Fernando de Aragn y al filo de
romperse en la poca de las Regencias (1504-1516), se ciment poco a
poco en lo social, poltico, econmico y religioso. La religin constitua
entonces el aglutinante ms fuerte y seguro de aquella sociedad altamente
jerarquizada (monarca, nobleza, Iglesia, pueblo llano), en plena
efervescencia poltica, econmica, social y religiosa. Exportaba lana y vino
al norte de Europa y de Italia y productos manufacturados y hombres de
todas clases sociales al Nuevo Mundo. A la vez modernizaba su ejrcito y
su administracin a base de los Consejos de Castilla, Aragn, Indias, Hacienda, Guerra..., que eran algo as como los actuales ministerios del
Estado.
El cambio de dinasta culmin en 1516, cuando Fernando el Catlico,
la vspera de su muerte, declar heredero de sus estados a su nieto Carlos
V, de diecisis aos, formado en Flandes, ignorante de la lengua, leyes y
costumbres espaolas. Nuevos hombres, nueva poltica interior y exterior.
Espaa se convirti en centro de las grandes decisiones polticas y
militares. De ser apndice de Europa pas a ser centro neurlgico de la
misma.
Nunca se produce aislado un cambio social importante. Los nobles,
reyezuelos casi absolutos en sus seoros, se convirtieron en cortesanos. La
gente del pueblo busc su triunfo en Amrica, en el ejrcito o en la Iglesia.
La sociedad civil y eclesistica se abri con rapidez a los problemas del
hombre y de Europa.
En la Vega de Granada, frente a las murallas moras de la Ciudad del
Genil, se aunaron de modo importante la nobleza de sangre, el ideal de
unidad y el sentido de servicio. Gracias a ello se superaran con dificultad
las banderas de la poca de las Regencias y de los primeros aos
tormentosos de Carlos V, en pro de servicios ms altos a la patria, a la
humanidad y a Dios. Ignacio de Loyola invocar el espritu de caballero
para promover las relaciones del hombre con el Creador en el libro de los
Ejercicios Espirituales, al describir el llamamiento del rey temporal.
15

A mi parecer, la realizacin espaola ms importante en el campo de


la historia de la Iglesia y de la cultura tuvo lugar en la armonizacin de los
valores del humanismo y erasmismo con el cristianismo, de la tradicin
cristiana con las novedades del luteranismo y de la experiencia de la fe
desde la propia vocacin, aceptada con libertad y vivida con autenticidad.
Afortunadamente funcionaron con acierto teolgico y humano muchos
criterios de discernimiento.
La herencia religiosa de las rdenes militares y el sentido de
austeridad e interioridad de la reforma espaola encontraron refuerzo
importante en el Enchiridion militis christiani de Erasmo, traducido por el
Arcediano, del Alcor en 1525. El traductor acert a verter la palabra miles
por caballero. Los caballeros de las rdenes militares abreviaron las
obligaciones religiosas, y se convirtieron en refinados burgueses y eximios
cortesanos. As se fue cimentando el mito y realidad del caballero espaol,
adumbrado en el Libro de l caballera cristiana de Jaime de Alcal
(1515), llevado al de los Ejercicios Espirituales por San Ignacio de
Loyola, codificado espiritualmente en la traduccin del Enchiridion
erasmiano y genialmente retratado por los pinceles del Greco.
La vida espiritual se vio zarandeada por lo converso, lo humanistaerasmista, lo alumbrado y lo luterano. Toda Espaa sinti de algn modo
las salpicaduras de la revolucin protestante. Sali de la crisis gracias al
prestigio de la inteligencia y a un ideal insaciable de romper las propias
fronteras en lo geogrfico, religioso, poltico y artstico, dentro del marco
de una vida cristiana, libremente aceptada, abiertamente proclamada y
practicada con subidos aciertos y humanas debilidades.

2. Marco cultural
Decrece sensiblemente el subido analfabetismo y aumenta de modo
llamativo el prestigio de la cultura en la universidad y fuera de ella.
Muchos caballeros truecan la espada por el libro, se matriculan en la
universidad y gozan formando su propia biblioteca. En los testamentos
abundan los legados de libros.
Se multiplican las escuelas de catequesis, de primeras letras y de
latinidad, los colegios de doctrinos (algo as como los centros de artes y
oficios de principio del siglo XX), de humanidades y las universidades.
Estas ltimas pasaron de cuatro en 1500 a treinta en 1600, casi todas
rodeadas de colegios mayores y menores. Espaa alcanza en la segunda
16

mitad del siglo XVI el mayor nivel europeo de universitarios por mil
habitantes.
Gigantesca revolucin educativa, no valorada suficientemente por
muchos historiadores. Ello explica la recia textura, robustez y permanencia
del imperio espaol hasta finales del siglo XVIII y principio del XIX.
Parece como si muchos historiadores espaoles no quisiesen reconocer
algunas realidades por haber sido obra de la Iglesia o de la sociedad del
antiguo rgimen y antepusiesen tpicos a documentos, libros y obras de
arte de la poca.
En 1508 abre sus puertas la universidad cisneriana de Alcal. En ella
cursar teologa Juan de Avila entre 1520 y 1526. La caracteriza la
asuncin plena del humanismo literario, antropolgico y teolgico, a
travs de numerosas ctedras de lenguas clsicas, del estudio de la Biblia,
encarnado en la Polglota Complutense, y de la docencia teolgica por el
mtodo de las tres vas. Tres profesores, a la misma hora, durante el mismo
tiempo, con la misma dotacin econmica y los mismos derechos, explican
el sistema teolgico de Escoto, de Santo Toms de Aquino o de un autor
nominalista. El nominalismo, desterrado hasta entonces de las universidades de Salamanca y de Sevilla, estaba de moda en las facultades
universitarias europeas de Artes, Teologa y Derecho civil y cannico.
Cisneros abre su universidad a todos los horizontes.
Alcal vivi alegremente las bodas entre el humanismo y la teologa
integral, que abarcaba todos los aspectos de la vida, desde la espiritualidad
hasta la economa, pasando por los inventos cientficos, adivinados en la
facultad de Artes. Domingo de Soto se asom en Alcal a las leyes del
movimiento de los cuerpos y de la economa desde los principios de la
justicia. Juan de Avila inventara un ingenio para subir agua y un arte para
servir a Dios en su obra Audi, filia.

3. Marco religioso
Lo protagonizan los movimientos de reforma y observancia, de
retorno a la Sagrada Escritura, a la Iglesia primitiva, a la interioridad y a la
persona a travs de la oracin de propio conocimiento, de seguimiento de
Cristo y de transformacin en El. Los humanistas cargan su atencin en el
hombre y en el retorno a las fuentes literarias, filosficas y artsticas; los
observantes, en el retorno a la revelacin y al espritu de la regla primitiva;
17

los conversos se abrazan con la ley del amor y se distinguen por sus citas
frecuentes del Antiguo Testamento.
El movimiento de la observancia canaliza los intentos de reforma.
Sacudida eclesial paralela y contempornea a la del retorno humanista a las
fuentes de la cultura clsica. Lo acentu el arribo a Italia de numerosos intelectuales orientales, despus de la cada de Constantinopla en poder de
los turcos a mediados del siglo XV. Renacimiento y nominalismo
facilitaron el desarrollo de mtodos seguros para alcanzar los fines
deseados. Humanismo, renacimiento, nominalismo y observancias se
entrelazan en personas e instituciones en la segunda mitad del siglo XV y
primera del XVI.
La observancia, como expresin de reforma, se inicia con fuerza en
Espaa en torno a 1380, casi siglo y medio antes de desencadenarse la
reforma luterana. Hitos ms significativos de la misma: fundacin de la orden de San Jernimo (1373); inicio de la reforma franciscana en torno a
1380; impulso a la reforma del clero secular (1379); reforma de la orden
benedictina de Valladolid (1391); fundacin de la primera cartuja castellana en El Paular (1393); mayor atencin a la espiritualidad de los
monasterios de monjas y beateros, desarrollo de la catequesis y de la
predicacin homiltica y cuaresmal; prctica de la oracin mental entre los
observantes franciscanos, benedictinos y de otras rdenes religiosas.
Los jernimos federaron a ermitaos que vivan en soledad y
constituan un agudo problema religioso y social. Al pasar a la vida
cenobtica promovieron la reforma de las rdenes contemplativas,
profundamente decadas desde la segunda mitad del siglo XIV por causa
de la peste negra y de la llamada encomienda o contribucin pecuniaria a
determinadas casas nobiliarias que haban salvaguardado la seguridad
monasterial en momentos difciles.
El retorno a la regla primitiva sin mitigaciones se inici casi a la vez
en Galicia y en Valencia entre los franciscanos y se desarroll con fuerza
en Castilla la Vieja. Pronto prendi entre dominicos, agustinos, carmelitas
y otros religiosos.
Los benedictinos de Valladolid, apoyados por los Trastmara,
adoptaron una clausura similar a la de las clarisas. El pueblo les distingui
con el apelativo de beatos, palabra an no deteriorada en su significado.
Su reforma fue aceptada por los principales monasterios espaoles:
Montserrat, Oa, Carrin, Valvanera...
18

Cartuja castellana, orden jernima, reforma benedictina vallisoletana


y observancia franciscana marchan no poco unidas a los proyectos de la
nueva dinasta de los Trastmara, especialmente del rey D. Juan I.
Tambin el clero secular, muy abandonado en terreno de la cultura y
espiritualidad, encontr un esforzado reformador en el cardenal D. Pedro
Tenorio, que convoc y presidi el concilio de Alcal de Henares de 1379.
Por entonces haban brotado en toda Europa numerosos intentos de
reforma, especialmente en los Pases Bajos, gracias a los Hermanos de la
Vida Comn y a la Devocin Moderna, promotora de centros de oracin
metdica y afectiva.
El escndalo del cisma de la Iglesia de Occidente encontr respuesta
vigorosa, si bien limitada, en el movimiento creciente de las observancias
y de la Devocin Moderna.
Captulo importante forman las monjas de muchos conventos en los
que prendi con fuerza el deseo de mayor perfeccin. Lo protagoniza en
Castilla el famoso grupo de Clarisas de Tordesillas, guiado por
observantes como San Pedro Regalado, Pedro de Santoyo y Lope de
Salazar y Salinas.
Un caso arquetpico: El convento de Santa Clara de Aguilar de
Campoo fue fundado por siete clarisas, huidas de sus conventos situados
en el norte y centro de Castilla la Vieja para practicar con fidelidad la regla
primitiva. Se juntaron en un molino hmedo, situado en Camesa, actual
estacin de Aguilar de Campoo en el ferrocarril Palencia-Santander. Segn
el derecho cannico de la poca quedaron excomulgadas. El papa Sixto IV
levant la pena y les autoriz a fundar un convento con iglesia, campanil,
claustro y refectorio. Siete monjas en rebelda para guardar estrictamente
la regla franciscana. Cabe imaginar la situacin interna capaz de provocar
semejantes decisiones, as como el amparo de los observantes descalzos
castellanos a quienes tomaban decisin tan arriesgada.
Y qu decir de las beatas? Palabra de significacin degradada en
nuestros das, pero cargada de realidades positivas de apostolado seglar y
de perfeccin cristiana en los siglos XVI y XVII. Designaba grupos de
mujeres seglares que vivan la perfeccin evanglica en sus casas o en
pequeas comunidades. Cuando abrazaban alguna regla cannica se
convertan en monjas y eran atendidas oficialmente por las dicesis o por
las rdenes masculinas correspondientes. Las beatas constituyen un importante precedente de tantas realizaciones actuales de espiritualidad
seglar.
19

En el siglo XVI constituyeron grave problema religioso y social por


la escasez de hombres casaderos y por la falta de atencin eclesial. Cuando
lleg a campos y majadas castellanas, extremeas y andaluzas el
deslumbramiento por el mundo americano y por la vida y belleza de las
ciudades de Italia, Flandes y Alemania, labradores y pastores sentaron
plaza en la Administracin, el Ejrcito o la Iglesia.
Fenmeno religioso y social importante el de los conversos del
judaismo a la religin cristiana. Entre 1390 y 1492 se calcula su nmero en
unos 150.000. Ello se debi a los congresos y dilogos frecuentes entre la
Iglesia y la Sinagoga, a las matanzas repetidas de judos en numerosas
ciudades, a su aislamiento social en barrios especiales, a la marca exterior
en el vestido y a los estatutos de limpieza de sangre que les cerraban la
posibilidad de ocupar cargos pblicos en el mbito civil y eclesistico.
Como muchos cristianos viejos sean tan malos cristianos no es de admirar
que algunos conversos sean tan buenos judos, dice Fernn Prez de
Guzmn al Arzobispo de Sevilla.
El converso valora especialmente la ley del amor cristiano, como
reaccin frente a lo ceremonial y cltico del judaismo. Asimismo estima
altamente lo interior, simple y esencial propugnado por Erasmo y el humanismo renacentista, por la escuela teolgico-jurdica de Salamanca y de
Alcal y tambin, a su modo, por el luteranismo.
En este marco poltico, religioso y cultural se desarrolla la vida de
Juan de Avila. Al final de la misma el movimiento de reforma haba
alcanzado alto grado de desarrollo en Espaa gracias a un episcopado bien
escogido y residente, a un clero regular y secular cada vez mejor formado,
a la creciente reforma de conventos y monasterios, al triunfo de la
Observancia y descalcez, al subido espritu eclesial de ambos cleros, que
enviaron a Amrica y a Filipinas ms de 15.000 misioneros. La
cristianizacin de aquellos pases, la vitalidad de los movimientos
descalzos y recoletos y la floracin de tantos santos y reformadores de
ambos sexos fueron fruto de fe cristiana hondamente vivida.

20

CAPTULO II
La vida de Juan de Avila (c.1499-1569)

1. En la cresta de la ola
La vida y obra de Juan de Avila constituye uno de los dos paradigmas
espaoles mejor logrados de reforma personal y eclesial entre 1525-1569.
Perodo sumamente complejo en la historia civil, intelectual y espiritual.
En l se confrontan los proyectos de humanistas, alumbrados, erasmistas,
protestantes, msticos, partidarios y enemigos de la observancia y de la
descalcez, amigos y adversarios de las nuevas rdenes religiosas;
simpatizantes e impugnadores de las formas poticas toscanas; amigos y
adversarios del gobierno de Fernando el Catlico y de Cisneros, de la
poltica nacional y europea del joven e inexperto emperador Carlos V, de la
oracin mental metdica y de la espiritualidad afectiva; de la armonizacin
del realismo (tomismo y escotismo) con el nominalismo individualista en
Alcal, Salamanca y en casi todas las dems universidades espaolas; de
crecimiento del tomismo y del realismo de la mstica espaola. Tantas
ideas y proyectos confundan y exigan eficaces procesos de reflexin y de.
clarificacin.
Esta complejidad afect profundamente a la vida y obra del Apstol
de Andaluca. De ascendencia conversa, formado en la facultad de Artes de
Salamanca y matriculado algn tiempo, al parecer, en la de derecho,
estudia teologa en Alcal con el profesor Juan de Medina, catedrtico de
nominales y partidario de la oracin afectiva 1.
Avila se relaciona con la crema de la espiritualidad espaola. Intima
con fray Luis de Granada, que ser su primer bigrafo; trata personal o
epistolarmente con Bartolom de Carranza, Domingo de Valtans, Juan de
la Pea y otros dominicos partidarios de la oracin afectiva; con Ignacio de
Loyola, Francisco de Borja, Diego Lanez y otros miembros de la
1

M. ANDRS, La teologa espaola en el siglo XVI (Madrid 1976), II, p.577-579.

21

primitiva Compaa de Jess, propulsores de la oracin de las tres


potencias; con Teresa de Avila, madre del Carmelo Descalzo; con el loco
de Granada, Juan de Dios; con Prez de Valdivia y numerosos miembros
de su escuela sacerdotal; con Don Pedro Guerrero, condiscpulo suyo de
universidad y arzobispo preclaro de Granada, y con D. Cristbal de Rojas,
obispo de Crdoba. Ambos se significaron de modo importante en el
concilio de Trento y en la subsiguiente aplicacin del mismo. Juan les
dirigi dos famosos Memoriales sobre la reforma de la Iglesia y les ayud
en la celebracin de los concilios provinciales convocados para poner en
prctica y llenar de contenido las decisiones tridentinas.
A lo largo de su vida funda numerosas escuelas de primeras letras y
colegios de humanidades para remediar el analfabetismo y sacar buenos
ciudadanos, y sobre todo para encaminar jvenes al servicio de la Iglesia.
A la vez dirige espiritualmente a obispos, sacerdotes, religiosos y
religiosas, casados y solteros, jvenes y ancianos, profesores de
universidad, nobles y gente del pueblo.
Llena el centro espiritual del siglo XVI junto con Ignacio de Loyola,
Luis de Granada, el beato Orozco, Teresa de Jess, Pedro de Alcntara,
Juan de Dios, Francisco de Borja y Juan de la Cruz. En el Seminario
Hispanoamericano de Madrid le llambamos uno de los tres grandes, junto
con la Doctora y el Doctor Msticos. No ha perdido actualidad, aunque lo
tenemos en exceso olvidado.

2. Familia conversa
Nace en Almodvar del Campo (Ciudad Real) en el seno de una
familia judeo-conversa por parte de padre. An no se haban cerrado las
heridas producidas por la expulsin de los judos en 1492, reavivadas por
los procesos inquisitoriales contra los judaizantes y por las noticias de la
desgarrada suerte de muchos de los expulsos de 1492 en tierras de
Portugal, Italia y Norte de Africa. Ello avivaba en los conversos su
ferviente amor al Antiguo Testamento, su aversin al mundo de lo
ceremonial, su sentido de simplificacin de tantos preceptos judaicos en la
ley del amor y su acendrado y frustrado sentido de comunidad social. Todo
un modo de comportamiento.
Esta realidad afect profundamente a nuestro biografiado. Como
Teresa de Jess, Juan de la Cruz y Luis de Len, super los problemas de
honra y linaje, exacerbados por la implantacin creciente de estatutos de
22

limpieza de sangre en municipios, cabildos catedrales, rdenes religiosas y


militares. Su pertenencia a la raza manchada se le atravesar
repetidamente a lo largo de su vida.

3. Estudios
A los catorce aos sus padres lo envan a Salamanca. Quieren que
curse leyes, lo mismo que los padres de Pedro de Alcntara. La facultad de
Artes, con sus estudios filosficos, era la puerta de las cuatro carreras
fundamentales de la poca: derecho cannico y civil, medicina y teologa.
El derecho abra posibilidades de futuro en la administracin civil y
eclesistica.
Segn la cronologa probable, pero confusa, de fray Luis de Granada,
nos encontramos en 1513. En la Ciudad del Tormes curs, al parecer, Artes
y Derecho (civil, cannico?), lo que l llamara negras leyes. Se
asomara tambin a los estudios de Gramtica o Humanidades? Son los
aos ms oscuros de su formacin. Vendra de ellos su visin profunda
del hombre y de la sociedad?
Juan retoma a su casa de Almodvar insatisfecho y vive durante cerca
de dos aos la primera crisis importante de su vida. Fracaso en los
estudios? Rechazo de la carrera elegida por la familia? Problemas
juveniles, de salud, de raza, de eleccin de estado? A esto se inclinan el P.
Granada y otros bigrafos. Su retiro en Almodvar se prolong, al parecer,
desde 1517 a 1520, dedicado a la oracin y a la penitencia. Solamente en
su casa? Tambin en alguna orden religiosa? Acaso en la de San
Francisco, aunque no consta si profes en ella2.
En esta situacin un franciscano de la observancia le aconsej
cambiar de rumbo. En su horizonte tom cuerpo el ideal teolgico de la
joven universidad complutense, que apenas haba cumplido doce aos.
Juan ser una de sus primicias ms destacadas junto con Domingo de Soto,
Francisco de Osuna y Toms de Villanueva.
Alcal representaba el ltimo grito de la modernidad dentro del
humanismo cristiano renacentista. No era una simia de la Sorbona, como
algunos malintencionados repetan. Con unos estatutos similares a los parisienses haba dado un salto de gigante en el terreno de la metodologa y de
la atencin al alumno. En vez de explicar solamente un telogo concreto
2

O.C., ed. de Sala Balust-Martn Hernndez (BAC, 1970), I, p.24-

27.
23

ofreca a la misma hora, en ctedras paralelas, con el mismo sueldo cada


profesor, la posibilidad de que cada matriculado escogiese un autor
nominal (Gabriel Biel), escotista (Escoto), o tomista (Santo Toms de
Aquino).
Yo he llamado repetidamente este reparto de ctedras mtodo
teolgico de las tres vas3. Ello oblig a los telogos espaoles a distinguir
con precisin los misterios revelados de las explicaciones escolsticas, las
coincidencias y diferencias con humanistas, alumbrados, erasmistas,
protestantes y msticos. Alcal cre un claro clima de sntesis entre las tres
escuelas teolgicas clsicas.
Salamanca acept este mtodo un poco a regaadientes. Junto a las
ctedras fundamentales de Prima y Vsperas organiz las de nominales,
Escoto y Santo Toms, que se llamaron catedrillas.
En ese ambiente se escribieron comentarios a Aristteles y al Maestro
de las Sentencias a la luz de Escoto, Toms de Aquino y el nominalismo,
subtitulados secundum triplicem viam Scoti, Thomae et nominalium, o
secumdum viam realium et nominalium. Realistas eran los escotistas y
tomistas. La sntesis ms acabada se produjo en el tratamiento de los
derechos humanos desde la esencia de la persona concreta. Arias Montano,
uno de sus alumnos ms preclaros, publicara en 1575 el primer intento
que yo conozco de espiritualidad ecumnica, Dictatum Christianum
(1575), precedido por no menos de quince cdulas de Felipe II, entre 15601566, dirigidas a obispos, gobernadores y generales de las rdenes religiosas, sobre oraciones por la unin de los cristianos. Faceta totalmente
desconocida del Rey Prudente, desvelada por el profesor y amigo Dr. Jos
I. Tellechea.
Bajo el amparo del cordn franciscano, hecho piedra en su fachada,
Alcal se abraz ilusionadamente con la obra y el espritu de Erasmo, el
gran humanista europeo, heredero de Valla. Borrachera de humanismo
renacentista frente al proceder ms sereno de Nebrija y Arias Barbosa en
sus ctedras de humanidades de Salamanca.
Juan asiste a las clases de Juan de Medina, catedrtico de teologa
nominal, burgals, reformador de la enseanza teolgica complutense
desde 1518, como lo sera pocos aos despus Francisco de Vitoria en
Valladolid y Salamanca. Ambos se inclinan por los aspectos vivenciales de
la ciencia divina. Medina insiste en los valores morales y espirituales;
3

M. ANDRS, La teologa espaola en el siglo XVI (Madrid 1976), I, p. 49; II, p.

77.

24

Vitoria en los derechos del hombre, una vez comprobada la unidad de la


especie humana gracias a la primera circunvalacin de la tierra. Se haba
constatado la inexistencia de monstruos humanos de un solo ojo (cclopes),
de cabeza de perro (cinocfalos), de un solo pie (unpodos), con pezua de
caballo (hippodos) o con cualquier otra monstruosidad. Medina se
adelanta unos aos a Domingo de Soto, que reform revolucionariamente
el derecho hacindolo hijo de la moral frente al positivismo nominalista
que haca a la moral hija del derecho.
Cunto se parecen a nuestros das aquellos finales del siglo XV y
principio del XVI en los planteamientos de las fuentes del derecho y de la
moral! Hoy se cultiva un derecho puramente positivo, basado en la fuerza
del compromiso democrtico, no en Dios ni en la naturaleza humana. No
se debern a ello algunos de los grandes males de la humanidad?
El influjo de la formacin humanista y nominalista de Juan se percibe
en sus recomendaciones de la teologa de Gabriel Biel, de la exgesis de
Erasmo y en la valoracin de la persona humana hasta detalles tan concretos como la siesta, la hora de levantarse, el cuidado de la salud, la
comida, el descanso, la amistad, la libertad.
A orillas del Henares vivi con pasin el entrecruce de las principales
vas espirituales de la poca: la oracin metdica, el recogimiento de los
franciscanos de San Juan de los Reyes de Toledo y de La Salceda, el
alumbradismo de los conversos de la Alcarria y de Escalona, el erasmismo
de la corte flamenca del Csar Carlos y de los catedrticos complutenses
apoyados en ediciones repetidas de libros del Roterdanense. Tampoco
faltan algunos partidarios encubiertos de Lutero.
Pocos meses despus de terminar Juan sus estudios cruzaron las
calles complutenses algunos iiguistas o discpulos de Iigo de Loyola.

4. Decisin heroica
Termin los estudios teolgicos con el titulo de bachiller. As lo
llaman varios documentos posteriores a 1526. Entre ellos destaco la
sentencia del proceso inquisitorial que Juan hubo de sufrir, firmada el 5 de
julio de 1533: Que el bachiller Juan de Avila prob sus excusas y
defensas...; que el dicho bachiller se mire mucho y se modere en el
hablar....
Ordenado sacerdote celebr su primera misa en Almodvar. Sus
padres haban fallecido. Libre, solo y a pie se plante su futuro desde la
25

radicalidad de su seguimiento a Cristo. Vendi sus bienes patrimoniales y


los reparti entre los pobres. Juan contrapondr el conocimiento de Dios
de odas, o fe intelectual, al de experiencia vivida: si nos contentamos
con conocerlo por fe, no por noticia experimental que del amor nace,
tendremos por qu llorar4.
Una veintena de aos despus seguirn ese camino Francisco de
Borja, Juan de Dios, Juan de la Cruz y tantos ms. Poco antes lo haban
recorrido los Doce Apstoles de Mxico, los descalzos de Extremadura,
Toms de Villanueva, los misioneros dominicos y agustinos de Nueva
Espaa, los benedictinos de Valladolid, llamados popularmente beatos,
los recogidos de La Salceda y otros muchos miembros de las observancias.
La oracin y la pobreza evanglica por amor de Dios constituyeron la base
de la espiritualidad espaola del siglo XVI y de la accin de los primeros
misioneros en el continente americano.
Ofrezco un ejemplo agresivo perteneciente a Melchor Cano en su
censura del Catecismo Cristiano de Bartolom de Carranza. Argumenta as
el famoso profesor salmantino: Jesucristo no dijo al joven idealista del
Evangelio: Vete, haz oracin mental y sgueme; sino: vete, vende tus posesiones, da el importe a los pobres, ven y sgueme.
Juan hizo las dos cosas: oracin mental y entrega del patrimonio. En
el espejo sacerdotal de Jesucristo en el Calvario se ha de mirar el
sacerdote para conformarse en el deseo y oracin con l; y ofrecindole
delante del acatamiento del Padre por los pecados y remedios del mundo,
ofrecerse tambin a s mismo, hacienda y honra y la vida por s mismo y
por todo el mundo5.

5. Misionero a Amrica?
Libre interna y externamente, decide misionar en Nueva Espaa,
recin conquistada. Expresin de su entrega a Dios en alta pobreza. La
partida de los Doce Apstoles franciscanos (1524) y de otros tantos dominicos (1525) hacia el Nuevo Mundo y la gigantesca explosin misionera
de las observancias reson como aguda campanada en los escaos
universitarios de Alcal y en los noviciados y conventos observantes.
Francisco de Quiones, ministro General de la Orden de los Menores,
haba dicho a fines de 1523 a los doce franciscanos que enviaba a Nueva
4
5

Carta 10, lneas 30-33.


O.C., Tratado del sacerdocio, n.10.

26

Espaa: Ahora, en la hora undcima... no vais por dinero, sino sin


promesa de paga, pisoteadores de la gloria del mundo, poseedores de la
pobreza... para que as, hechos necios para el mundo, convirtis al mundo
por la locura de la cruz6.
Pocos meses despus (1525) embarcaron con rumbo a Mxico los
doce primeros dominicos: slo llegaron tres. Unos aos ms tarde
siguieron el mismo derrotero los agustinos, impulsados por Santo Toms
de Villanueva. La Observancia y la descalcez haban encontrado el camino
apostlico que caldeara la vida del catolicismo espaol y cristianizara el
continente americano. Los doce franciscanos enviados por Francisco de
Quiones son los Doce Apstoles de Mxico, cimiento del cristianismo en
el Nuevo Continente.
Un fuerte deseo de salir del propio terruo sacudi los ms apartados
rincones de la Pennsula y cambi de signo muchos planteamientos de la
sociedad y de la Iglesia espaola, convirtindola en esencialmente misionera. Tambin fortaleci al resto de la Iglesia catlica, que casi haba
quedado en minora sociolgica por el desgajamiento protestante. Las
nuevas conversiones americanas robustecieron el viejo tronco de la
cristiandad.
El espritu misionero fue uno de los componentes ms decisivos del
llamado cordn sanitario que libr a Espaa de la hereja protestante. Lo
complet la accin de los predicadores cuaresmales, con sus conferencias
bblicas desde Septuagsima hasta el Domingo in Albis, la seguridad
doctrinal producida por las mltiples facultades universitarias de teologa,
por los colegios de humanidades que contaban casi siempre con una
ctedra de Artes y otra de Teologa y por las muchas y magnficas obras
teolgicas y espirituales publicadas en el siglo XVI, que alcanzaron en
Valladolid el 30 por 100 y el 27 por 100 en Sevilla.
Un dato de inters sobre el biblismo de los predicadores cuaresmales
ayudar a entender los sermones de nuestro autor y de sus
contemporneos. Eran autnticos divulgadores de la Biblia. Fray Juan de
los Angeles confiesa en el prlogo a su Comentario al Cantar de los Cantares que haba hecho voto de comentar un libro de la Sagrada Escritura.
Como llevaba treinta aos de predicador, los haba estudiado y expuesto
todos por igual. No sabiendo por cul decidirse lo ech a suertes. Sali el
6

M. ANDRS, Obediencia e Instruccin de Fray Francisco de Quiones, en


Congreso Franciscanos Extremeos en el Nuevo Mundo (Guadalupe 1987), p.403
y 419.

27

Cantar de los Cantares, y compuso una de las exgesis ms bellas de este


libro en la interseccin de los siglos XVI-XVII.
La predicacin recomendada en su Retrica Eclesistica por el P.
Granada es bsicamente bblica y, aunque no nombra ni una sola vez a
Juan de Avila, lo tiene constantemente ante los ojos, hechizndole,
sugestionndole7.
Juan se person en Sevilla, sede del Consejo de Indias y del trfico
martimo con el Nuevo Mundo. Contact con el dominico fray Juan de
Garcs, recin nombrado obispo de Tlaxcala, que preparaba una
expedicin de misioneros. Cuntas veces he pensado en la posible accin
de Juan de Avila al lado de aquel celoso defensor de los indios! Los
trabajos de Garcs desembocaron en el breve Sublimis Deus del papa
Paulo III, sobre la racionalidad de los aborgenes y sus derechos de hombres libres. Qu hubiera hecho Juan de Avila junto a los Doce Apstoles
de Mxico, Vasco de Quiroga, Juan de Zumrraga, Julin Garcs,
Bartolom de las Casas, Toribio de Benavente, Bernardino de Sahagn,
Alonso de la Vera Cruz y tantos hroes de la evangelizacin y de la
teologa proftica, acadmica y espiritual novohispana?
A Juan se le cerr a cal y canto el salto a Nueva Espaa. No
perteneca a ninguna orden religiosa mendicante y, adems, era converso.
La seleccin de candidatos era muy exigente: los provinciales escogan los
ms idneos de entre los que libremente se ofrecan y el Consejo de Indias
cribaba esa seleccin. Objetivo: asegurar al mximo la limpieza de fe de
las nuevas cristiandades.
Quin conoce y valora en nuestros das la exigencia pedida por el
Consejo de Indias a los mendicantes y aceptada libremente por ellos de
renunciar a tener propios, o propiedades de la Orden, para dar ejemplo de
pobreza a los nuevos convertidos? Esta disciplina estuvo vigente hasta el
entorno de 1570, cuando ello resultaba excesivamente gravoso para las
nuevas cristiandades, formadas casi exclusivamente por indios pobres, y
las rdenes misioneras tenan que cuidar a sus numerosos ancianos y
formar a las jvenes promociones.
El fracaso del proyecto misionero dej profunda huella en Juan de
Avila. En la leccin 15 del Comentario a la 1.a Epstola de San Juan (II,
18) evoca su ideal americano, teido del apocaliptismo, comn a muchos
de los primeros misioneros, especialmente franciscanos y a no pocos
comentaristas contemporneos de Mt 24,14: Tengo por seal que vendr
7

AZORN, De Granada a Castelar (Madrid 1922), p.46.

28

pronto el Anticristo, ver la gran prisa que en las Indias hay de descubrir
tierra y convertirse gente. San Mateo dice: Et praedicabitur hoc
evangelium regni in universo mundo in testimonium omnibus gentibus, et
tunc veniet consummatio8. Quiere decir que hasta que en todo el mundo no
se oiga la buena nueva del evangelio, no vendr el fin. Si en cuarenta aos
venideros descubren en las Indias lo que se ha descubierto cuarenta aos
ha (digo otro tanto), parceme que no habr que descubrir ms. Van los
hombres con codicia de dineros a descubrir tierra, y hace Dios su negocio.
Es maravilla la prisa que se han dado a convertir gentes. Por ac en
Oriente y en el Occidente ya se ha odo la fama del Evangelio9.

6, Apstol de Andaluca
Nuevo cambio de horizonte: trabajara en la recristianizacin de
Andaluca, tarea ms difcil que plantar las semillas del evangelio entre
paganos. Le asesoraron sus amigos y lo ratific el arzobispo de Sevilla.
El ao 1527 resulta en extremo complicado en la historia religiosa
espaola. El Inquisidor General reuni una junta de telogos en Valladolid
para analizar la espiritualidad de Erasmo, puesta de moda por las repetidas
ediciones del Enquiridion del caballero cristiano. Se abrieron nuevos
procesos a alumbrados. Se hizo pblico el fracaso del proyecto del
Almirante de Castilla, D. Fadrique Enrquez, de recristianizar sus estados
de Medina de Rioseco.
La noticia sacudi con fuerza explosiva a la sociedad espaola. El
Almirante haba elegido doce sacerdotes seculares, religiosos, famosos
por su compromiso cristiano. Constitua una especie de contrarrplica a
algunos acontecimientos similares de los protestantes en Alemania.
Habilit para ellos una residencia en Medina y les asign sueldo. Presida
el grupo el vizcano Juan Lpez de Celin, condenado poco despus como
protestante en Granada. Del grupo formaban parte algunos sospechosos de
alumbradismo y de afinidad con la hereja luterana. La mayora se
distingua por su fidelidad indiscutida a la Iglesia. Ese mismo ao sali de
las prensas la primera codificacin de la mstica del recogimiento en Tener
Abecedario Espiritual de Francisco de Osuna, franciscano, casi con
seguridad alumno de Alcal.
8

Mt 24,14.
O.C. IV, p.261-262.

99

29

En este ambiente movedizo inici Juan su andadura apostlica


andaluza. Sermone en Sevilla y pueblos comarcanos, y lleg hasta
Crdoba, Ecija y Montilla. Predicacin bblica, apasionada, de estilo
directo, sin excesivo alisamiento de perfiles verbales, ni soslayo de problemas conflictivos, que a veces avivaban heridas no bien cicatrizadas. Era
considerado como bachiller en teologa por la universidad de Alcal, cuyo
influjo haba tratado de neutralizar fray Diego de Deza en 1518, con la
fundacin del colegio universitario de Santo Toms en la ciudad de
Sevilla.
En algunos sermones parece haber dicho que el reino de los cielos era
para los pobres; que algunos quemados por la Inquisicin eran mrtires;
que las mujeres casadas podan disponer de su patrimonio para dar limosna
a los necesitados; que cuando el demonio mostr a Jess en el desierto los
reinos de la tierra, pudo ser por arte de magia... Pronto llegaron denuncias
al tribunal de la Inquisicin sobre la singularidad de algunas de sus doctrinas y palabras.
Las acusaciones apuntaban hacia la astrologa judiciaria y magia
negra, al prestigio del Santo Oficio, a la estabilidad de la familia en
relacin con los derechos de la mujer sobre su patrimonio, cuando se trata
de ayudar a los pobres.

7. Proceso inquisitorial
El Santo Oficio, como cualquier tribunal, estaba obligado a investigar
las denuncias que le llegaban. Hoy no nos cabe en la cabeza que la hereja
pueda constituir delito civil, aun cuando estamos asediados por
fundamentalismos polticos y religiosos que transgreden gravemente las
normas ms elementales del derecho y la justicia. Nuestros antepasados
eran hombres enteros y de fe, tanto cristianos como judos y musulmanes.
Los tribunales civiles de causas religiosas procedan de manera ms
expeditiva que los inquisitoriales.
Juan es encarcelado desde el verano-otoo de 1532 hasta el verano
siguiente. La dcada de 1530-1540 fue fecunda en procesos a alumbrados,
erasmistas, protestantes y judaizantes. El de Juan de Avila ha sido publicado por Sala Balust y por Francisco Martn Hernndez. La sentencia
absolutoria, firmada el 5 de julio de 1533, aclara no pocos perfiles sobre el
escndalo y murmuraciones de los promotores de la denuncia, las pruebas
de la defensa, la absolucin, el mandato que se modere en el hablar y que
30

no vuelva a tratar de esos temas si no es para que los oyentes los entiendan
mejor.
Visto por Nos, los inquisidores apostlicos, el presente
proceso, sentenciamos que el promotor fiscal no prob su intencin,
como la deba probar, y por lo mismo la damos por no probada, y que
el bachiller Juan de Avila prob sus excusas y defensas, y por lo
mismo las damos por bien probadas, y que debemos absolver, como
absolvemos, al dicho bachiller de la instancia de este juicio; y por
cuanto de lo actuado resulta que el dicho bachiller Juan de Avila, por
haber proferido en sus sermones y fuera de ellos algunas
proposiciones y cosas que no parecieron bien sonantes, y de ello
naci algn escndalo y murmuracin entre algunas personas; y que
para evitar la dicha murmuracin y escndalo debamos mandar,
como mandamos, que en adelante el dicho bachiller Juan de Avila en
sus sermones que har y fuera de ellos se mire mucho y se modere en
el hablar, y especialmente en las materias contenidas en el memorial
contenido en este proceso, que le ser ledo y notificado, y que no
vuelva a tratar de ellas, si no es para declararlas, como ordenamos
que las trate y declare en los sermones en los lugares donde parece
que las haba dicho y predicado, y en especial en Ecija y en las villas
de Alcal de Guadaira y en Lebrija, de manera que los oyentes sepan
y enriendan, al serles bien declaradas, que no hubo ni hay en ellas
error ni mala interpretacin, y no queden con el escrpulo y
escndalo en que han estado, y le mandamos que as lo haga y
cumpla bajo pena de excomunin; y si lo contrario hiciera, se
proceder contra l con todo el rigor de la justicia.
Y juzgando con esta nuestra sentencia definitiva, as lo
pronunciamos, sentenciamos y mandamos con estos escritos10.

8. La crcel
Hombre de fe y psicolgicamente sano, para Juan la crcel entra un
trauma hondsimo y un planteamiento interno desde la fe radical. Dios est
dentro de nosotros ms ntimamente que nuestra mayor intimidad. La espiritualidad y la felicidad hay que buscarla y edificarla en nuestro corazn.

10

O.C. (BAC, 1970), l, p.51.

31

Cada uno ha de crearla dentro de s y llevarla a los dems siguiendo las


huellas de Cristo y transformndose en l de claridad en claridad.
La crcel constituye para el joven sacerdote de Almodvar el paso
definitivo, en la oracin de propio conocimiento y de seguimiento de
Cristo, desde el asentimiento conceptual del misterio de la fe a la apropiacin experiencial del mismo. En la prisin alcanz plena madurez humana
y cristiana e integr el misterio del Redentor en su vida. Ya no hablar de
l de odas, sino desde dentro. En la crcel perfil su ideal apostlico en el
marco social, cultural, religioso y geogrfico de las mrgenes del
Guadalquivir.
El Apstol de Andaluca no escribe su autobiografa como Teresa de
Jess. Pero sus escritos trenzan abundantes confidencias en primera o en
tercera persona. Adems, a veces, abri su corazn a amigos ntimos sobre
su experiencia de Dios en aquel trance. Lo narra su primer bigrafo, fray
Luis de Granada. Cuando ambos se juntaron en la casa de oracin de los
dominicos de Escalaceli, Juan le confi que en la crcel alcanz muy
particular conocimiento de los grandes tesoros que tenemos en Cristo para
esperar, amar, alegramos en Dios y padecer por su amor 11. Tambin Juan
de la Cruz hablar de los inagotables tesoros encerrados en la persona del
Salvador.
Eso mismo insina en carta dirigida a fray Alonso de Vergara, insigne
predicador dominico:
Por ventura es Vuestra Reverencia el primer atribulado, porque se
pas a Cristo? O ser el primer desamparado que padece por Cristo? No
ve, padre mo, que la causa porque somos perseguidos no es nuestra sino
de Dios? No ve que le va a El la honra en ella? Dgame: Por qu tenia
antes tantos pacficos y agora tantos contrarios? Sin ninguna duda ha sido
la causa porque se ha mostrado vuestra reverencia de la parte de
Jesucristo... Causa es de Dios y deshonras son de Dios aquellas que a los
servidores de Dios se hacen; como es honra de Dios y causa suya cuando a
sus chiquitos hacemos bien y honramos... 12.
La crcel le abri a las ltimas consecuencias en el seguimiento de
Cristo, que se anonada hacindose hombre con todas las consecuencias. Lo
mismo acaecera a otros presos insignes de aquel siglo, como Juan de la
11

Luis de Granada, Vida del Beato Juan de Avila (Madrid, Apostolado de Prensa,
1043, p.116)
12
O.C., Carta 2, lneas 95-102 y 111-114.

32

Cruz y Luis de Len. All concibi Audi, filia y parece que tradujo la
Imitacin de Cristo, atribuida generalmente al P. Granada.
Si se conservaran los sermones que pronunci antes de 1532, nos
gustara compararlos con la profundidad y cordura de sus cartas, plticas y
tratados posteriores. Juan es ejemplo maravilloso de madurez y precisin
en vivencias, conceptos y valoraciones. De ah su universalidad y
perennidad.
Ejemplo precioso puede ser la epstola dirigida a Santa Teresa de
Jess sobre el libro de su Vida. En ella emite su parecer sobre el conjunto
de su espiritualidad y especialmente sobre los hechos espirituales
extraordinarios que tanto preocupaban a la Santa. Qu acertadamente
distingue lo esencial: amor humilde a Dios y al prjimo, y lo accesorio que
traa tan preocupada a la Mstica Doctora! Joya preciada de la historia de la
espiritualidad espaola"13, escrita sobre hechos concretos como modos de
oracin, raptos, hablas interiores y exteriores, visiones imaginarias y
corporales y otros diversos fenmenos que dividan hondamente a los
contemporneos. El discernimiento de espritus de Juan lo experimentaron
muchos religiosos y religiosas, sacerdotes del clero diocesano, jvenes,
casados... Su epistolario espiritual es uno de los ms bellos de nuestra
literatura.
Nueve meses carcelarios de oracin y reflexin sobre las necesidades
pastorales de Andaluca le descubrieron los campos de la ignorancia
religiosa, analfabetismo y desatencin espiritual de religiosos, sacerdotes,
beatas y seglares. Acariciara entre las rejas ilusiones de catequesis,
escuelas, colegios, centros de formacin sacerdotal, de predicacin
organizada, de posibles facultades de teologa? En los proyectos de Juan
brillar el espritu de apstol, revestido del sentido creador aprendido vitalmente en la universidad de Alcal y en el contacto con descubridores y
misioneros. La crcel se convirti para Juan en su paso del Rubicn.
En una de las cartas ms bellas de su rico epistolario describe el
impacto de la prisin a sus amigos de Ecija. La redacta en 1532, en la
misma crcel sevillana, o poco despus de salir de ella. Da gracias a Dios
por verse vestido de pies a cabeza de la librea de Cristo, como pregonero y
alfrez suyo.
La ofrezco completa, aunque es larga, como obertura de su vivencia
del misterio de Cristo. Requiere ser leda y saboreada sin prisa.
13

O.C., Carta 158. La ofrezco en p. 185-189.

33

Bendito sea Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, Padre


de las misericordias y Dios de toda consolacin, el cual nos consuela
en toda nuestra tribulacin, de manera que podamos nosotros
consolar a los que en toda angustia estn; y esto por la consolacin
con la cual Dios nos consuela. Porque as como las tribulaciones de
Cristo abundan en nosotros, as por Cristo es abundante nuestra
consolacin.
Palabras son stas del apstol San Pablo. Tres veces fue azotado
con varas, y cinco con azotes, y una vez apedreado hasta que fue
dejado por muerto; y perseguido de todo linaje de hombres, y
atormentado con todo gnero de trabajos y penas, y esto no pocas
veces; mas, como l en otra parte dice, nosotros siempre somos
trados a la muerte por amor de Jesucristo, porque la vida de
Jesucristo sea manifiesta en vosotros.
Y con todas estas tribulaciones no slo no murmura ni se queja
de Dios, como los flacos suelen hacer; no se entristece, como los
amadores de su honra o regalo; no importuna a Dios que se las quite,
como los que no las conocen, y por eso no las quieren por
compaeras; no las tiene por pequea merced, como los que las
desean poco; mas toda la ignorancia y flaqueza dejada atrs, bendice
en ellas y da gracias por ellas al Dador de ellas como por una
sealada merced, tenindose por dichoso de padecer algo por la honra
de Aquel que sufri tantas deshonras por sacamos de la deshonra en
que estbamos sirviendo a la vileza de los pecados, y nos hermose y
honr con su espritu y adopcin de hijos de Dios, y nos dio arra y
prenda de gozar en el cielo de El y por El.
Oh hermanos mos muy mucho amados! Dios quiere abrir
vuestros ojos para considerar cuntas mercedes nos hace en lo que el
mundo piensa que son disfavores, y cun honrados somos en ser
deshonrados por buscar la honra de Dios, y cun alta honra nos est
guardada por el abatimiento presente, y cun blandos, amorosos y
dulces brazos nos tiene Dios abiertos para recebir a los heridos en la
guerra por El, que sin duda exceden sin comparacin en placer a toda
la hiel que los trabajos aqu pueden dar. Y si algn seso hay en
nosotros, mucho deseo tenemos de estos abrazos; porque quin no
desea al que todo es amable y deseable, sino quien no sabe qu cosa
es desear? Pues tened por cierto que si aquellas fiestas os agradan y
las deseis ver y gozar, que no hay otro ms seguro camino que el
padecer.
34

Esta es la senda por donde fue Cristo y todos los suyos, que El
llama estrecha; empero lleva a la vida; y nos dej esta enseanza,
que si quedamos ir donde est El, que fusemos por el camino por
donde fue El; porque no es razn que, yendo el Hijo de Dios por
camino de deshonras, vayan los hijos de los hombres por caminos de
honras, pues que no es mayor el discpulo que el maestro, ni el
esclavo que el Seor. Ni plega a Dios que nuestra nima en otra parte
descanse, ni otra vida en este mundo escoja, sino trabajar en la cruz
del Seor. Aunque no s si digo bien en llamar trabajos a los de la
cruz, porque a m parecen que son descansos en cama florida y llena
de rosas.
Oh Jess Nazareno, que quiere decir florido, y cun suave es el
olor de ti, que despierta en nosotros deseos eternos y nos hace olvidar
los trabajos, mirando por quin se padecen y con qu gualardn se
han de pagar! Y quin es aquel que te ama, y no te ama crucificado?
En la cruz me buscaste, me hallaste, me curaste y libraste y me
amaste, dando tu vida y sangre por m en manos de crueles sayones;
pues en la cruz te quiero buscar y en ella te hallo, y hallndote me
curas y me libras de m, que soy el que contradice a tu amor, en quien
est mi salud. Y libre de mi amor, enemigo tuyo, te respondo, aunque
no con igualdad, empero con semejanza, al excesivo amor que en la
cruz me tuviste, amndote yo y padeciendo por ti, como t,
amndome, moriste de amor de m.
Mas ay de m, y cunta vergenza cubre a mi faz, y cunto
dolor a mi corazn!; porque siendo de ti tan amado, lo cual muestran
tus tantos tormentos, yo te amo tan poco como parece en los pocos
mos. Bien s que no todos merecen esta joya tuya, de ser herrados
por tuyos con el hierro de la cruz; empero, mira cunta pena es desear
y no alcanzar, pedir y no recebir, cuanto ms pidindote, no
descansos, mas trabajos por ti.
Dime, por qu quieres que sea pregonero tuyo y alfrez que
lleva la sea de tu Evangelio, y no me vistes de pies a cabeza de tu
librea? Oh cun mal parece nombre de siervo tuyo, y andar desnudo
de lo que t tan siempre, y tan dentro de ti, y tan abundantemente
anduviste vestido! Dinos, oh amado Jess!, por tu dulce cruz, hubo
algn da que aquesta ropa te desnudases, tomando descanso? O
fuete algn da esta tnica blanda, que tanto a raz de tus carnes
anduvo, hasta decir: Triste es mi nima hasta la muerte? Oh, que no
descansaste, porque nunca nos dejaste de amar, y esto te hacia
35

siempre padecer! Y cuando te desnudaron la ropa de fuera, te


cortaron en la cruz, como encima de mesa, otra ropa bien larga dende
pies a la cabeza, y cuerpo y manos, no habiendo en ti cosa que no
estuviese teida con tu benditsima sangre, hecho carmes
resplandeciente y precioso: la cabeza con espinas, la faz con
bofetadas, las manos con un par de clavos, los pies con uno muy
cruel para ti, y para nosotros dulce; y lo dems del cuerpo con tantos
azotes, que no sea cosa ligera de los contar.
Quien, mirando a ti, amare a s y no a ti, grande injuria te hace.
Quien, vindote tal, huyere de lo que a ti lo conforma, que es el
padecer, no te debe perfectamente amar, pues no quiere ser a ti
semejable, y quien tiene poco deseo del padecer por ti, no conoce a ti
con perfecto amor; que quien con ste te conoce, de amor de ti
crucificado muere, y quiere ms la deshonra por ti que la honra ni
todo lo que el engaado y engaador mundo puede dar.
Callen, callen, en comparacin de tu cruz, todo lo que en el
mundo florece y tan presto se seca; y hayan vergenza los mundanos
del mundo, habiendo t tan a tu costa combatido y vencido en tu
cruz; y hayan vergenza los que por tuyos son tenidos en no alegrarse
con lo contrario del mundo, pues t tan reprobado y desechado y
contradicho fuiste de este ciego mundo, que ni ve ni puede ver la
Verdad, que eres t.
Ms quiero tener a ti, aunque todo lo otro me falte que ni es
todo ni parte, sino miseria y pura nada-, que estar yo de otro color
que t, aunque todo el mundo sea mo. Porque tener todas las cosas
que no eres t, ms es trabajo y caiga que verdadera riqueza; empero,
ser t nuestro, y nosotros tuyos, es alegra de corazn y verdadera
riqueza, porque t eres el bien verdadero.
Olvidado me haba, amados hermanos, de lo que comenzado
haba a hablaros, rogndoos y amonestndoos de parte de Cristo que
no os turbis ni os maravillis, como de cosa no usada o extraa de
los siervos de Dios, con las persecuciones o sombra de ellas que nos
han venido. Porque esto no ha sido sino una prueba o examen de la
leccin que cinco o seis aos ha que leemos diciendo: Padecer!
Padecer por amor de Cristo!.
Veislo aqu a la puerta; no os pese, a semejanza de nios que no
querran dar leccin de o que han estudiado; mas confortaos en el
Seor y en el poder de su fortaleza, que os ama para querer
36

defenderos; y aunque es uno, puede ms que todos, pues que es


omnipotente: pues por falta de saber no temis, pues no hay cosa que
ignore; pues mirad si es razn que se mueva quien con estos tres
nudos estuviere atado con Dios. Ni os espanten las amenazas de
quien os persigue, porque de m os digo que no tengo en un cabello
cuanto amenazan, porque no estoy sino en manos de Cristo.
Y tengo gran compasin de su ceguedad, porque el Evangelio
de Cristo, que yo en ese pueblo he predicado, est cubierto a los ojos
de ellos, como San Pablo dice que el dios de este siglo, que es el
demonio, ceg las nimas de los infieles para que no les luzga la
gloria del Evangelio de Cristo. Y deseo mucho, y lo pido a nuestro
Seor, que haya misericordia de ellos, y les d bendiciones en lugar
de las maldiciones, y gloria por la deshonra que me dan, o por mejor
decir, dar quieren; porque en la verdad yo no pienso que otra honra
hay en este mundo sino ser deshonrado por Cristo.
Haced, pues, as, amados mos, y sed discpulos de Aquel que
dio beso de paz y llam amigo al que le haba vendido a sus
enemigos. Y en la cruz dijo: Perdnalos, Padre, que no saben lo que
hacen. Mirad en todos los prjimos cmo son de Dios y cmo Dios
quiere su salvacin, y veris que no queris mal a quien Dios desea
bien. Acordaos cuntas veces habis odo de mi boca que hemos de
amar a nuestros enemigos; y con sosiego de corazn y sin decir mal
de persona, pasad este tiempo, que presto traer nuestro Seor otro.
Y estad sobre el aviso, que no tornis atrs, ni en un solo punto,
del bien que habades comenzado, porque eso sera extremo mal; mas
asentad en vuestro corazn que este a quien habis seguido es el
Seor de cielo y tierra y de muerte y de vida, y que, en fin (aunque
todo el mundo no quiera) ha de prevalecer su verdad, la cual trabajad
por seguir; que siguindola, no slo a hombres, mas ni a demonios, ni
aun a ngeles, si contra nosotros fuesen, no los temis.
Usad mucho el callar con la boca hablando con hombres, y
hablad mucho en la oracin en vuestro corazn con Dios, del cual nos
ha de venir todo el bien; y quiere El que venga por la oracin,
especialmente pensando la pasin de Jesucristo nuestro Seor. Y si
algo padeciredes de lenguas de malos (que otra cosa no hay que
padezcis), tomaldo en descuento de vuestras culpas y por merced
sealada de Cristo, que os quiere alimpiar con lengua de malos, como
con estropajo, para que ella quede sucia, pues habla cosas sucias, y
37

vosotros limpios con el sufrir, y vuestro bien est cierto en el otro


mundo.
Mas no quiero que os tengis por mejores que los que veis
agora andar errados; porque no sabis cunto duraris en el bien, ni
ellos en el mal; mas obrad vuestra salud en temor y en humildad; y
de tal manera esperad vuestro bien en el cielo, que no juzguis que
vuestro prjimo no ir all; y as conoced las mercedes que Dios os
ha hecho, como no despertis las faltas de vuestros prjimos; porque
ya sabis lo que acaeci entre el fariseo y el publicano, en lo cual
debemos escarmentar.
No hay santidad segura sino en el temor santo de Dios, en el
cual envejeced, como la Sagrada Escriptura dice, para dar a entender
que no slo conviene a los principios, mas aun al fin, temer a nuestro
Seor Dios. Este temor no da fatiga, mas en gran manera es sabroso,
y quita toda la liviandad del corazn, y hace al hombre que aun lo
que bien hace no ose aprobarlo por bueno, mas deja a Dios el juicio
de s y de todos, como San Pablo deca: Yo no me juago a mi, mas
quien me juaga el Seor es. Este temed si queris perseverar en el
bien y que vuestro edificio no se caiga, mas crezca firme hasta llegar
al Altsimo Dios; lo cual se hace por el amor, el cual plega a
Jesucristo nuestro Seor de os dar. Amn.
Rogad a Dios por m muy de corazn, como creo que lo hacis; que
yo espero en El que os oir y me os dar para que os sirva como de
antes14.

9. De bachiller a maestro
La absolucin en el proceso inquisitorial aument su prestigio
espiritual y cientfico. Pronto se le juntaron los primeros presbteros de su
futura escuela sacerdotal.
Cundo vio la conveniencia de alcanzar el doctorado en la facultad
de teologa? Sabemos que a partir de 1538 se le llama Maestro, ttulo
equivalente a doctor. Recibi ese ttulo por su autoridad moral o super
adems el examen correspondiente en alguna universidad? Juan no sali
durante esos aos de los lmites geogrficos andaluces. En ellos no haba
ms universidades que Granada, fundada en 1534, y Sevilla15. Lo ms
probable es que obtuviese el ttulo de maestro en el colegio-universidad de
14

Carta 58.

38

Santo Toms de los dominicos de Sevilla. Respaldo importante para su


futuro apostolado en escuelas, colegios universitarios y universidades. Los
ejercicios de grado y los derechos a pagar eran muy diversos en las
universidades castellanas. El tema del magisterio o doctorado no lo han
aclarado an sus bigrafos.
El hecho es que a partir de 1538 es designado con el ttulo de
maestro. El primer documento que lo identifica como tal pertenece al
cabildo catedralicio de Granada, que encomend al maestro Avila
predicar el sermn de la bula cruzada el da 1 de marzo de 1538. A l
asistieron el presidente de la Audiencia y los oidores de la ciudad.
Al ao siguiente, 1539, el doctor Rodrigo Lpez, ilustre palentino,
fundador del colegio de Baeza, entreg la gestin del mismo a Juan de
Avila, maestro en Sagrada Teologa, residente en Granada, el cual lo
convertira tres aos ms tarde (1542) en universidad. En ella funcion
desde el principio la primera ctedra espaola de positivo o de teologa
positiva, que aceptara casi de inmediato la primera universidad de la
Compaa de Jess, establecida en Ganda en 1545.
Avila no ser slo fundador de colegios teolgicos y de la
universidad de Baeza, ni slo predicador evanglico, sino, sobre todo,
maestro seguro de espritus. En l encontrarn luz Teresa de Jess,
Francisco de Borja, Juan de Dios, Juan de Ribera, Luis de Granada, los
profesores de la universidad baezana, sus discpulos, muchos sacerdotes,
religiosos y seglares de todas clases y estados. Juan se sita siempre en la
ladera de los grandes valores revelados, de la metafsica del espritu, de la
soberana de Dios, padre amoroso. Pero siempre con los pies en la persona
concreta a quien orienta. Su epistolario es un tesoro desgraciadamente
olvidado. Fray Luis de Granada destaca la facilidad con que redactaba
estas cartas a primera mano.

10. La escuela sacerdotal


En ese mismo ao se datan dos cartas de sumo inters para conocer
los primeros pasos de la escuela sacerdotal. Qu interesante resultara
conocer su ideal de vida comunitaria, as como el de otras instituciones
religiosas contemporneas!
15

M. Andrs, La teologa espaola en el siglo XVI (Madrid, BAC, 1976), 1, p.20-

21.

39

La preocupacin por la reforma de la Iglesia era comn a obispos,


sacerdotes y pueblo fiel. Estaba en boca de todos la degradada situacin
del clero diocesano, su escaso nivel espiritual y cultural y el abandono en
que yaca por parte de los obispos, demasiado ocupados en los temas
beneficiales. Al juntarse algunos sacerdotes salt el ideal de agrupaciones,
vida en familia, compaerismo sacerdotal. Estaba an muy reciente el
fracaso estrepitoso de los Doce Apstoles de Medina de Rioseco,
agrupados en torno al Almirante de Castilla para la cristianizacin de la
villa castellana y sus contornos. Faltaban centros de formacin, seleccin y
atencin posterior. El sistema beneficial constitua una lacra de difcil
superacin.
Juan busca en derechura la raz del problema: Lo que ha echado a
perder toda la clereca ha sido entrar en ella gente profana, sin
conocimiento de la alteza del estado que toma y con nimos encendidos de
fuego y de terrenales codicias; y despus de entrados, ser criados con mala
libertad, sin disciplina de letras y virtud.
No se contenta con lamentos ni con anlisis sociolgicos, tan del
gusto actual, sino aporta soluciones: fundacin de escuelas en las cuales
sean enseados los nios a leer y escribir por profesores seglares,
habilitando hospitales o casas capaces y desocupadas, si las hay, y si no
hacindolas de nueva planta16; de colegios para la preparacin de posibles
candidatos al sacerdocio y, finalmente, de una congregacin de
sacerdotes operarios santos para atender esos centros y otras actividades
apostlicas. Ofrezco un catlogo incompleto de colegios avilistas: Cdiz,
Sevilla, Cazorla, Alcal de Guadaira, Palma del Ro, Ubeda. Cuando la
Compaa de Jess trat de hacerse cargo de esas fundaciones, se
mencionan 15 colegios17.
La escuela sacerdotal constituye un aspecto importantsimo de la
reforma avilista. Se trataba de crear y unificar esfuerzos en orden a atender
al clero diocesano. Ya el cardenal D. Pedro Tenorio haba iniciado ese movimiento en Espaa en 1379. Lo siguieron otros muchos prelados,
concilios y snodos provinciales. A lo largo del siglo XVI aumentaron las
sociedades de clrigos regulares, como los teatinos, fundados por San
Cayetano (1480-1547), que algunos confundiran en Espaa con los
jesuitas.

16
17

O.C VI, p. 149-150.


MHSJ, Monumento Ign., serie 1., V, p.655.

40

Juan no monta estructura oficial de gobierno. Insiste en la vida


interior, oracin, direccin espiritual* amistad, ayuda mutua, equipos
apostlicos, desestima de beneficios y dignidades, superacin de
problemas de limpieza de sangre, apostolado con sectores sociales
abandonados, como colmeneros y cabreros de Sierra Morena, azogados de
Almadn, atuneros de algunos puertos del Mediterrneo, labradores,
enfermos, desatendidos...
Aglutinaba a la escuela sacerdotal una altsima devocin o espritu de
seguimiento a Cristo encarnado, predicador itinerante, fundador de la
Iglesia, cabeza de los apstoles, desnudo en el pesebre y en la cruz,
presente en la Eucarista, en el Cuerpo mstico, en la Iglesia, en el
sacerdocio. Vida subida de fe y de caridad apostlica.
Estaban abiertos a todas las necesidades pastorales, especialmente a
las ms urgentes y olvidadas: campesinos, pastores, mineros, marineros,
analfabetos en lo humano y cristiano y ajenados a la vida de fe.
Las cartas a sacerdotes, en especial la primera, la quinta y la 225
ofrecen rasgos fundamentales de aquel movimiento sacerdotal, en el cual
algunos vieron un esbozo de la Compaa de Jess: recogimiento interior y
oracin mental, frecuencia de sacramentos, lectura de libros espirituales,
estudio del Nuevo Testamento con la exgesis de San Jernimo, San Juan
Crisstomo y las Adnotationes y Paraphrases de Erasmo. Recomienda las
obras de San Agustn, Gregorio Magno, Casiano, San Bernardo, Imitacin
de Cristo, Abecedarios de Francisco de Osuna, Passio duorum, de Enrique
Herp y, entre los telogos, a Gabriel Biel, el autor nominalista explicado
por Juan de Medina, profesor suyo en Alcal.
Curiosamente Lutero, Juan de Avila, Francisco de Osuna, Domingo
de Soto y otros muchos autores espirituales y profesores de teologa y
gobernantes de la Iglesia y del Estado se formaron en el estudio de las
obras de Gabriel Biel. Por qu con resultados tan diferentes?
Juan orienta a sus compaeros sobre tiempos y modos de oracin,
valor y peligros de la va de slo amor, propiciada por los alumbrados,
y, ante todo, sobre el misterio de Cristo, Dios y hombre. No olvida los
problemas relacionados con la salud, como siesta, comida, sueo,
descanso, paseo, dilogo con amigos, segn la naturaleza de cada persona.
Sobre todo recomienda vivir la libertad interior de los hijos de Dios. Y
anotar en fichero l lo llama cartapacio las frases que en sus lecturas
ms le gustaren ordenndolas por abecedario. Esos apuntes aumentarn el
sabor o sapiencia de los grandes principios.
41

La primera sede de la escuela sacerdotal fue el Alczar viejo de


Crdoba y el colegio de clrigos recogidos para servicio del arzobispado
de Granada. La palabra recogido parece englobar el doble sentido de
retiro y de alusin a la mstica del recogimiento, codificada en Tercer
Abecedario (1527) por Francisco de Osuna y totalmente distinguida de la
de los alumbrados en Cuarto Abecedario o Ley de amor, publicado por el
mismo Osuna en 1530. Se cruzaran alguna vez Osuna y Avila en las
calles de Alcal o en algn pueblo de la Alcarria?
Aos ms tarde, D. Enrique, el Cardenal Infante de Portugal y
arzobispo de Evora, pidi al P. Avila algunos sacerdotes de su escuela para
colaborar en la reforma de su archidicesis.
La carta 225, escrita en 1538, constituye algo as como las lneas
fundamentales sobre la vivadura y modo de orar de la escuela. La ofrezco
en su totalidad por su valor histrico y porque no ha perdido actualidad en
los planteamientos cardinales de cualquier vida sacerdotal:
Recib vuestra carta y aquel placer con ella que con cosa de
quien verdaderamente amo; y en la obediencia que dice que desea
darme, respondo que pluguiese a nuestro Seor me hiciese a mi tanta
merced que pudiese estar debajo de la mano y regimiento de vuestra
prudencia, que esto sera para mi muy gran consuelo y esperanza de
no errar en este camino; mas, porque vuestra humildad y mi oficio
me fuerza a hablar a quien sera razn yo escuchase, digo que, si
nuestro Seor fuera servido de dar a ese cuerpo alguna ms salud, no
hubiera yo estado sin le traer a donde yo estoy, y para que fuera
aprovechado en algo de lo que me parece que he menester; y querra
que de nuestra parte se trabajase por de nuestra parte tener salud,
porque no tengamos este escrpulo de que por nuestra falta queda.
Interim me parece que entienda en estudiar el Nuevo Testamento, y seria bien sabello de coro. Y llamo estudiarlo el mirar el
sentido proprio de l, el cual algunas veces est claro, y otras es
menester mirar algn doctor. Y de stos sean los principales Jernimo
y Crisstomo; y tambin puede mirar las Paraphrasis de Erasmo, con
condicin que se lean en algunas partes con cautela; en las cuales
ser, luego, cuando discrepa del sentido comn de los otros doctores
o del uso de la Iglesia. Y estos pasos se deben sealar para los
preguntar, o de palabra o de escripto, a quien le informe.
Si Crisstomo alcanzare sobre San Pablo, gran joya es; y para el
Nuevo Testamento aprovecha mucho un poco de griego, por poco que
42

fuese, y haya las Adnotationes de Erasmo, que en gran manera le


aprovecharn para esto. Los Proverbios y Eclesistico son muy
buenos; dbelos de estudiar despus del Nuevo Testamento; y
despus los profetas y lo dems. Esto cuanto toca a Escritura sagrada.
En lo de los libros devotos, tenga por principal a San Bernardo,
especialmente In Canticis, y tambin al Casiano, De collationibus
patrum y De octo vitiis, sin los cuales no est. Y otros libros devotos
que andan en romance, tambin los haya, que provechosos son.
Resta en lo que toca a los escolsticos, los cuales no podra ans
desenvolver sin maestro; mas no querra que dejase de pasar a
Gabriel, que es fcil, aunque del todo no le entendiese, lo cual se
podra remediar mucho con sealar lo que no entiende para lo
preguntar. La Suma Cayetana tenga para algunos casos que se
ofrecieren.
Mas dir: Cmo tengo de leer tanto? Digo que no es mi
intencin de ahogallc tanto con leccin, que ms querra vellc vivir
con oracin, mas doilc recepta para muchos das, la cual ha de ir
obrando poco a poco y con libertad de corazn.
Y descendiendo ms a particular, digo que me parece que debe
tener esta regla: que, tocando el Ave Mara, se recoja y lea en algn
librito devoto un poquito, y luego se ponga en oracin, pensando lo
que en aquel da ha pecado, y en la hora de su muerte y en el juicio de
Dios, y presentarse delante su tribunal, ni ms ni menos que un
malhechor cuando delante de un juez le presentan, con mucha
vergenza y sus ojos bajos, porque los han hallado con el hurto en las
manos. Y no deje de importunar al Seor hasta que le d luz para
conoscerse quin es. Lo cual ser cuando con lucidsima luz ver que
no hay nada en l sino pecado y todo mal.
Y tan bajo en sentimiento tenga de s cuando obre bien, como si
muy mal obrase. Y, aunque algunas personas huyen de llegarse a Dios
como a juez, diciendo que no ha de ser sino por va de amor, yo no
soy de ese parecer hasta que no est tan perfecto, como el que dijo
que perfecta chantas Joras mittit timorem, porque no pocos males
han venido a muchos por falta de aquesto. Y pasada una hora o hora y
media, puede pasar algo del Nuevo Testamento, como he dicho, y
despus cenar un poquito. Y, sobre cena, rezar un poquito
vocalmente, para quitar el sueo, y orar una hora, y sea de la pasin
43

de nuestro Seor Jesucristo, tomando para cada da un paso para no


andar vagueando.
Y ser la meditacin sin pena chica ni grande de la cabeza, y sin
discurrir mucho por el pensamiento, sino como quien sencillamente
mira al Seor en aquel paso, esperando lo que El le quisiere dar, y
sera bien leer por algn libro devoto de la pasin, en el cual leyese
aquel paso que quiere pensar. Y despus de una hora, estudiar otra, y
despus dormir un poco, por la cabeza.
Y en levantndose rezar hasta sexta inclusive, y luego aparejarse
para decir misa, considerando quin v delante de quin va. En lo cual
considere a Cristo conforme a aquel paso que de El pens aquel da, y
para que se ayuden de la misma meditacin.
Y la misa dicha, recjase a lo menos media hora, porque es
tiempo aceptsimo para gozar de nuestro Seor, pues le tenemos a
solas como le tuvo Zaqueo y los otros.
Y esto pasado, estudie hasta comer. Y despus, si lo ha
menester, tome un poquito de sueo, y rece hasta completas inclusive,
y gaste la tarde parte en salir al campo (que me parece que lo ha
menester para su salud); otros das, en ir a visitar algn enfermo,
principalmente cuando se quiere morir; otras veces, en ir a consolar
su nima con personas que siente que han gana de su conversacin;
en lo uno o en lo otro. Y en esto me parece que debe emplear las
tardes: en cosas que no sean oracin o estudio, porque me parece que
no podr sufrir su cabeza tanto trabajo.
Tambin me parece que haga un cartapacio en el cual ponga por
abecedario las mximas que le parecieren, as como amor Dei, amor
proximi, de abstinentia, de blasphemia, y lo que hallare en lo que
leyere, ans en la Sagrada Escriptura como en los santos. Lo que hace
para cada cosa, pngalo debajo de su ttulo, y en esto se puede gastar
algo de la tarde.
Tambin me parece que no debe de dejar de confesar en Santa
Marta a las que confesaba de antes, y si siente que es deseado de
otras del mesmo monasterio, darse a ellas, mirando siempre que sea
carga proporcionada a la salud; para lo cual querra que comiese bien,
para que trabajase bien, y si alguna vez viese que hay alguna
necesidad de confesar a otras personas, parceme que lo haga, siendo
a pocas.
44

De caetero, confortare in Domino. Viva en libertad de hijo de


Dios, sentiendo de El su bondad y esperando por su sangre la
herencia que nos ha de dar, que pues nos ha llamado y justificado, El
cumplir lo que falta.
No ms por ahora, hasta que vuestra merced me escriba cmo le
va con esto.
En lo del levantarse a las tres de la maana, mire bien si
conviene tomar una hora de prima noche por otra de la maana.
De Granada, 153818.
Los trabajos apostlicos y las enfermedades impidieron el pleno
desarrollo de la escuela. Se trataba de una organizacin de clrigos
regulares no poco similar y contempornea con la de la Compaa de
Jess. Dios reserv la gloria de fundarla para Ignacio de Loyola, indicar
Juan en cierto momento. Un mismo espritu animaba a las dos
instituciones, hasta parecer la misma cosa. Las relaciones de Juan de Avila
con Ignacio de Loyola, Diego Lanez, Francisco de Borja y otros miembros de la primitiva Compaa de Jess se conservan en el Epistolario de
Juan y en Monumenta Histrica Societatis Jesu, principalmente en los
tomos dedicados a los jesuitas arriba indicados.
Pocos contemporneos comprendieron la persona y obra de Juan
como el P. Jernimo Nadal, jesuta, en carta a San Ignacio (marzo de
1554): Es de cristianos nuevos y ha sido tomado por la Inquisicin, mas
liberado sin nota alguna. Ha tenido secuela de muchos, que siguiendo su
consejo, se dan al servicio de Dios y reformacin de vida de cualquier
estado; y especialmente ha tenido secuela de algunos en los cuales ha
atinado el buen Avila el modo de vivir de la Compaa, sin obediencia
tamen ni obligacin... Es buen hombre y yo me satisfaca mucho, como le
vea acertar en los puntos etiam muy particulares de nuestro modo de
vivir... Ha tomado y tiene nuestras cosas por suyas propias y ans las
favorece, como que lo que l quera hacer se cumpla en nosotros... Est
enfermo y en la cama cuasi ordinariamente, y no predica; negocia tamen
mucho y aprovecha a muchos; vive de limosna, como ha sido su
costumbre19.
Al no cuajar en institucin, los miembros de la escuela avilista se
refugiaron en otras similares. Una treintena pas a la Compaa de Jess.
18
19

O.C., Carta 225.


MHSJ, Epstola Patris Nadal, I, p.226-227.

45

Otro grupo pervivi en torno a Montilla y a la Universidad de Baeza


con sus ctedras, sus dirigidas, sus beatas y sus muchos, buenos y, a veces,
discutidos libros de espiritualidad. Ellos acogieron con ilusin el colegio
universitario carmelita de Baeza, fondado y dirigido por San Juan de la
Cruz, y favorecieron la fundacin del convento carmelita de la Peuela. La
estancia en Baeza ayud al Doctor Mstico a contactar con la rica herencia
de Juan de Avila, recin fallecido. All dirigi espiritualmente a algunos
profesores de la universidad, denunciados al Santo Oficio como
alumbrados. Quin ha hablado con ms precisin y vivencia teolgica
sobre la divinizacin del cristiano, como Juan de la Cruz? No se deber
algo a su trabajo en Baeza?
Otros se refugiaron entre los solitarios del Tardn, donde vivieron
algn tiempo Mariano de San Benito y Juan de la Miseria, un frailecico
lego de la orden (carmelita) que fue a Beas estando yo all, dice Santa
Teresa20. Natural de los Abruzos italianos, fue discpulo del clebre pintor
Snchez Coello y pint a Santa Teresa, a peticin del P. Jernimo de
Gracin. De ellos habla repetidamente la historia del primer Carmelo descalzo.
Algunos ms afincaron en Zafra y Fregenal, tierras de Extremadura,
amigos de gustos espirituales y algo afines a los alumbrados de la regin.

11. Escuelas, colegios, Universidad de Baeza


Juan de Avila y su escuela sacerdotal protagonizan un fuerte
movimiento para desarraigar la ignorancia religiosa y el analfabetismo.
Ojal hubiese sido continuado por los municipios, el Estado y los
eclesisticos! Fund escuelas de primeras letras y de catequesis, colegios
de enseanza superior y universitaria y erigi la universidad de Baeza. En
los colegios menores de Ubeda, Baeza, Cazorla, Huelma, Andjar y Priego
se explicaba gramtica, que entonces equivala a humanidades, catecismo
y, a veces, moral; en los de doctrinos se iniciaba tambin a los oficios
gremiales; en los de Jerez de la Frontera y de Baeza se lean Artes, o
Filosofa, y Teloga; en el de Crdoba solamente Artes.
En total fund una quincena de colegios. Cualquiera puede adivinar
las preocupaciones de toda ndole, incluso econmicas, que acarreaba su
normal funcionamiento: casa, alumnos, profesorado. Con razn dice el P.
20

Fundaciones, cap. 22, n.21.

46

Nadal a San Ignacio de Loyola que, incluso estando enfermo y en cama,


negociaba mucho.
El complemento de estas fundaciones lleg con la gestin plena que
el fundador del colegio de Baeza, Doctor Rodrigo Lpez, arcediano de
Campos y cannigo de Palencia, otorg en 1539 al Maestro Juan de Avila
sobre su colegio. Tres aos despus fue convertido en universidad y
formalizados los estudios teolgicos.
Epoca fecundsima en realizaciones de la escuela sacerdotal. Juan
recomienda, ante todo, saber, es decir, saborear la Sagrada Escritura y
entender a Cristo en todo. Para ello: orar, meditar y estudiar.
Sala Balust y Francisco Martn Hernndez han hecho investigaciones
de subido inters sobre la organizacin de los estudios de Gramtica o
Humanidades, Artes y Teologa; sobre el profesorado, la economa, la
colacin solemne de los primeros grados acadmicos y otros aspectos de
inters como la ctedra de positivo, o teologa positiva, al lado de la de
escolstico.

12. El reformador: los hechos


Juan conoce la realidad andaluza, la renueva y recristianiza. Toda su
vida se centra en tareas de reforma hacia los adentros de la persona, de la
Iglesia y de la sociedad: Si un maestro de escuela... dijese (a los nios):...
Os mando que en mi ausencia no juguis ni riis. Y si no me lo pagaris
cuando venga. Este tal no cumplira con su oficio de buen maestro...,
porque se content con mandar. Est l presente, trabaje, sude con ellos; y
entonces aun sin mucho esfuerzo, ver completo lo que manda, dice
Avila.
Casi toda su actividad se desarrolla en el marco de la predicacin,
escuela sacerdotal, colegios, universidad baezana, apostolado con
religiosos, sacerdotes, obispos, cannigos, beneficiados, prrocos,
confesores, predicadores, formacin de aspirantes al sacerdocio y orientacin de seglares.
El punctum dolens de la reforma de la Iglesia lo cifraban todos, sin
excepcin, en la cabeza y en los miembros. Ambos aspectos se desarrollan
en Juan al unsono.
Son famosos los libros de Jedin y de Jos Ignacio Tellechea sobre el
ideal de obispo de la reforma catlica. Qu bueno sera espigar textos y
47

biografas sobre el tipo ideal de sacerdote con cura de almas en este mismo
perodo! Existen figuras excelsas en Espaa, en Europa y en los comienzos
de la Iglesia de Amrica. Una de las ms bellas y completas, Juan de Avila.
Cul es su ideal sacerdotal? Desde el punto de vista de la
organizacin pastoral distingue clero docto, parroquial y canonical.
Dejando a un lado este ltimo, que, a su parecer, debera vivir en
comunidad, Juan se fija ampliamente en los curas de almas y confesores,
que viven con dedicacin en su parroquia cuidndola e instruyndola, y en
los predicadores, que ejercen un apostolado docente y teolgico, altamente
itinerante y forman la corona del obispo. Estos ltimos deben distinguirse
por la ciencia, prudencia y bondad. La Iglesia tiene necesidad de curas y
predicadores. Cada una de estas dos clases necesita centros especiales de
preparacin: seminarios y universidades.
De ambos trata en las Advertencias al snodo de Toledo y en los
Memoriales al Concilio de Trento. Para poder ordenar al clero parroquial,
exige cualidades morales y espirituales depuradas, ciencia y libros, de
Sagrada Escritura, moral, casos de conciencia, teologa y espiritualidad.
Subrayo la referencia a los libros y la recomendacin que hace a los
obispos y a sus delegados para que en las visitas cannicas comprueben si
los prrocos tienen esos libros y estudian en ellos, pues sin esto, todo es
perdido. Atinadsimas las instrucciones para confesores dirigidas a los
clrigos de Granada21.
El oficio de predicador es esencial y propsimo de los eclesisticos,
pues se llaman pastores y padres. Sin embargo, lo tienen olvidado y
echado sobre hombros ajenos, como si no les ataese: No basta curas
medianamente enseados... para llagas tan afistoladas (palabra que emplea
varias veces San Juan de la Cruz)... Y tambin son menester doctos
predicadores que discurran por los obispados..., lean la leccin de Sagrada
Escritura en las iglesias y acompaen al obispo..., como caballeros a
capitn.
Cmo preparar hombres para recibir el sacerdocio? Descarta la
residencia normal en colegios mayores, en que conviven becarios de todas
la carreras, y recomienda centros especiales (seminarios), en que se
preparen para predicar debidamente la palabra de Dios.
Algunas de sus observaciones sobre los estudios bblicos no han
perdido actualidad:
21

O.C. (BAC, vol. 103), p.132-151.

48

1.a Constatacin de la falta de personas doctas en esta materia, dao


que se ha seguido y propuesta de una especie de proyecto de Instituto
Bblico.
2.a Hay que evitar que estos estudios se truequen en lazo de muerte.
Cmo? Entregndose a ellos con mucho aparejo y sujecin de
entendimiento al senado y tradicin de la Iglesia y cuidando mantener
pureza de vida y relacin con otras facultades, que se requieren para bien
entender los textos revelados22.
3.a Necesidad de fe, humildad, buenas obras y temor. Fe con mucho
agradecimiento a Dios, como recibida de su mano, no como heredada.
4.a No cursar Sagrada Escritura sino despus de estudiar teologa
escolstica. Juan coincide con el autor de Viaje a Turqua y con otros
humanistas en que los que han cursado slo escolstica predican muy
desaprovechadamente.
Notoria es la falta de exgesis bblica en la actual predicacin, as
como la falta de comentarios bblicos en las bibliotecas sacerdotales. Fcil
remedio en manos de nuestros prelados!
Juan, espejo de evangelizadores. Cuando tena que predicar, su
principal cuidado era ir al pulpito templado, es decir, con muy viva
hambre y deseo de ganar con aquel sermn algn nima para Cristo 23.
Lea, estudiaba, meditaba mucho, pero sobre todo oraba.
Consejo a sus discpulos para prepararse a predicar: Quitad tiempo de
estudio y aumentad el de oracin: Pensis que no hay ms sino leer
libros y venir luego a vomitar lo que habis ledo?... Mirad no os engais,
que sta no es leccin de escuela. No sabemos distinguir predicar de leer.
Pensamos que no hay ms de leer un libro y predicar. Harto mal nos va con
esto. All hace bien el que habla bien y contenta con decir un argumento
bien dicho; pero ac es buen discpulo el que obra y se le pega a las
entraas lo que oye. La ley de Dios no es cosa de entendimiento, sino de
voluntad; no es cosa de hablar, sino de obrar24.
Los escritos ms conocidos de Avila como reformador se encuentran
en dos Memoriales al Concilio de Trento, Advertencias al Concilio de
22

C. M. ABAD, Dos memoriales inditos del Beato Juan de Avila para el concilio
de Trento, en Miscelnea Comillas (1945), p. 118-120.
2322
LUIS DE GRANADA, Vida de! P. Maestro Juan de Avila, 1.1, 2,2; SALA BAUST-F.
HERNNDEZ, O.C., I, 279.
24
O.C. (BAC vol. 103), p.747, sermn 49, lneas 260-270.

49

Toledo, Plticas hechas a sacerdotes y en Lo que se debe avisar a los


obispos. Realmente toda su obra est concebida en lnea de reforma.
La centra especialmente en la de sus ministros. El decreto sobre los
Seminarios del concilio de Trento acepta casi a la letra algunos
planteamientos del primer Memorial, dedicado a la Reformacin del
estado eclesistico, as como lo referente a dos clases de centros y
algunos modos de la formacin sacerdotal.
En el segundo Memorial (1561) habla de la condicin del estado
eclesistico, de la conducta ejemplar y del lujo de los prelados, del mal
ejemplo de algunos papas, de los males de la Iglesia y de sus verdaderos
remedios: penitencia, humildad de corazn, renovacin cristiana,
vigilancia, oracin... Todo ello se encuentra en el tomo VI de las obras
completas.

13. El alma de la reforma avilista


Lo ms interesante de esta accin reformadora hay que ponerlo en el
conocimiento y aplicacin de la reforma a sus races. Ello hizo del Apstol
de Andaluca uno de los reformadores ms profundos de su tiempo en
relacin con los luteranos y mntzerianos, alumbrados y humanistas.
Lutero haba puesto su reforma en la espiritualidad, radicada en la fe
slo la fe, nacida de la escucha de la palabra revelada. Esta absorbe toda
la calidad de la existencia cristiana. El pulpito, o predicacin, es lo
especfico.
Mntzer se sita a la izquierda de Lutero: el centro de lo cristiano no
es la palabra, sino la experiencia del espritu vivida en el corazn del
hombre y de la comunidad eclesial. Vio con claridad que la justicia
imputativa luterana desembocaba en la inaccin y no cambiaba moralmente al individuo ni a la sociedad. Ello le condujo a identificar Iglesia
con clase proletaria y a una guerra de campesinos contra burgueses. La
reforma catlica rechaza la oposicin entre Cristo y su esposa, entre Iglesia
institucional e Iglesia santa. Esta lucha y sufre por la santidad de la Iglesia
histrica.
La espiritualidad y reforma avilista parte de la experiencia espiritual,
como la de Mntzer, y del discernimiento correspondiente de espritus.
Ambos desembocan en una accin pastoral plenamente reformadora. La
experiencia espiritual de la persona no separa el dilogo con el Padre, la
accin del Hijo y el don del Espritu Santo. Conocimiento mstico de Dios,
50

revelacin bblica y experiencia del Espritu Santo estn profundamente


unidos en la redencin de Cristo, vivo en la Eucarista, en los ministerios y
en la Iglesia. La verdadera reforma de la Iglesia mantiene viva la caridad
de Cristo que se hace hombre, muere para redimirnos y llama a todos a
trabajar en la restauracin y reforma de su via.
Todo esto se manifiesta en el amor a Jesucristo, en cuanto rostro del
Padre. Amor filial que acepta trabajar por la salvacin de todos. Aqu se
hermanan estrechamente santos y pecadores. Todos pertenecen a la misma
comunin eclesial. El amor a Cristo gua el discernimiento interior y las
realizaciones sociales de la caridad.
La reforma de Avila se concreta inicialmente en su deseo de misionar
en Nueva Espaa y, despus, en mltiples realizaciones pastorales en
Andaluca: predicacin personal y a travs de su escuela sacerdotal,
trabajo incansable para desarraigar la ignorancia cristiana y el analfabetismo; asistencia a enfermos y abandonados; colegios para atender a la
niez y juventud, para la formacin de sacerdotes, para respaldar la accin
de los obispos. Vio claro a travs de su formacin universitaria en
Salamanca y en Alcal y de sus colegios y universidad baezana que lo
propio del poder pblico es la promocin de la justicia y lo propio de la
Iglesia la santificacin de los fieles y de s misma. Es un reformador nato
con personalidad espiritual propia, como el Cardenal Cisneros, Ignacio de
Loyola, Francisco de Vitoria y tantos otros contemporneos.

14. El nominalista inventor


Se trata de una faceta poco conocida de nuestro autor. Haba cursado
Artes y teologa en la escuela nominalista, amiga de la ciencia fsicomecnica, y dedic a su cultivo algunos tiempos de descanso, inventando
aparatos de elevacin de aguas y sacando rendimiento con que subvenir
econmicamente sus empresas apostlicas. R. Ramrez Arellano,
importante investigador local, casi escandalizado, public en 1914 cuatro
documentos conservados en el archivo de Protocolos de Crdoba, que
presentaban a nuestro autor distrado a ratos de las oraciones y
predicaciones y ocupndose en cosas terrenas e industriales, inventando
artefactos de elevacin de aguas y procurando sacar de ellos el mayor
rendimiento.
En uno de los documentos los describe as: Yo el Maestro Juan de
Avila, clrigo presbtero predicador, que al presente reside en Crdoba...,
51

digo que... halle con mi trabajo e industria cuatro artes o ingenios de subir
agua de bajo a alto, que se nombran balanza de cajas, y alentador de
aguas muertas, y suplevientos, y prudentes maneras 25. El ltimo
documento detalla la proporcin del reparto de beneficios y otras
condiciones contractuales entre inventor e industrial.
El vol. I de O.C. de la edicin de Sala Balust y Martn Hernndez, p.
138-142, describe el contenido de los cuatro documentos. Ojal ellos
animen a los sacerdotes actuales a descansar fomentando la inventiva en
tantos campos de servicio a la sociedad compatibles con el mejor ejercicio
del sacerdocio.

15. El escritor
Ofrezco una breve relacin de sus obras con indicacin aproximada
del nmero de ediciones.
Obras Completas, 11 ediciones en castellano, 2 en francs, 1 en
alemn.
Imitacin de Cristo (traduccin, Sevilla 1536); ediciones en M.
LLANEZA, Bibliografa del V. P. M. Fr. Luis de Granada, O.P., IV
(Salamanca), p.62ss.
Audi, filia, 11 eds. en cast., 4 en franc., 1 en alem. y otra en ingls.
Catecismo, una ed. en cast. y otra en ital.
Epistolario, 8 eds. en cast., 9 en franc., 11 en ital., 3 en ingls, 2 en
port.
Dos plticas a sacerdotes, 7 eds. en cast., 14 en ital., 2 en franc.
Reglas de bien vivir, una ed. en cast., otra en franc. y otra en ital.
Doctrina admirable, (carta 184), 3 eds. en cast., 5 en ital., 2 en gr. y
una en alem.
Tratado del amor de Dios, 3 eds. en cast., 5 en ital.
Sermones, 2 eds. en cast., 3 en ital., 1 en alem.
Tratados de reforma y varios, 5 eds. en cast.

25

R. RAMREZ. ARELLANO, AI derredor de la Virgen dei Prado, patrona de Ciudad


Real... Con un apndice en que se insertan cuatro documentos inditos del Beato
Juan de Avila (Ciudad Real 1914), p.267ss.

52

Comntanos a la Sagrada Escritura j sobre el sacerdocio: uno sobre


las Lecciones sobre la Epstola a los Glatas, y otro sobre el Tratado del
sacerdocio, ambas en Miscelnea Comillas, 13 (1950).
Aado una breve nota sobre las biografas ms importantes de San
Juan de Avila, que se deben a fray Luis de Granada (Madrid 1588); a L.
Muoz (1635), 6 eds., y dos abreviadas; Jos Fernndez Montaa (1889);
Agustn Cataln de la Torre (1894); Joaqun Pineda Ramrez (1790);
Laureano Castn Lacoma (1947); Nicols Gonzlez Ruiz y J. L. Gutirrez
(1961); Toms Ruiz del Rey (1952) y otras.

53

CAPTULO III
La experiencia de Dios

1. Cruce de caminos
Juan vive en las entraas del siglo XVI. Inicia sus estudios en
Salamanca y los contina en Alcal, abierta a todos los horizontes. All
conoce el alumbradismo de la Alcarria, en cuya calificacin teolgica
intervino su profesor Juan de Medina; la mstica de los recogidos
franciscanos de La Salceda; el luteranismo perseguido por los Regentes y
por el tribunal de la Inquisicin; el humanismo de Nebrija y de Erasmo,
centrado en los problemas del hombre y de las fuentes, si bien de modo
diverso. El primero destaca la armona con la tradicin cristiana; el
segundo, se abraza con la concepcin del italiano Lorenzo Valla, y pone su
acento en la crtica a la escolstica y a lo exterior de la Iglesia, que l considera superfluo y negativo, desde una valoracin algo exagerada de lo
clsico y de lo interno y de un dualismo inaceptable.
Alcal ostentaba entonces la primaca de la modernidad y la
capitalidad de la espiritualidad espaola y comparta con Salamanca el
cetro de la cultura! La universidad viva con intensidad la poltica
tormentosa de la posguerra de las Comunidades, las noticias de los descubrimientos, conquistas y cristianizacin de Amrica y los nuevos rumbos
de la poltica internacional del Csar Carlos.
Despus de un largo perodo de aridez espiritual y de abstraccin
teolgica conceptual, debida al nominalismo como mtodo teolgico, los
universitarios pusieron su empeo en reformar la manera de construir y

54

ensear teologa y las observancias se abrazaron con una


espiritualidad de retorno al evangelio y a la regla primitiva.
Ciencia y experiencia llevan al conocimiento de las cosas. La primera
de modo discursivo; la segunda contactando directamente con ellas, a
travs de la huella que deja en nuestro ser el toque con la realidad. La una
es como agua de laguna; la otra como corriente de manantial.
La espiritualidad espaola, a fines del siglo XV y principio del XVI,
pas decisivamente de un objetivismo prevalente de oracin vocal, rezo
del breviario, lectura espiritual en el coro y correspondiente aplicacin a la
vida, a otra espiritualidad ms interior, afectiva y vivencial, que no reniega
de las manifestaciones exteriores sino las vivifica y llena de contenido. A
ello ayud no poco el descubrimiento de la imprenta y el abaratamiento de
los libros.
En esa lnea de los benedictinos de Valladolid, de los franciscanos de
La Salceda, de San Francisco del Monte de Sevilla y de San Juan de los
Reyes de Toledo se sita Juan de Avila. El distinguir conocimiento de
Dios de odas, o por fe, y noticia experimental del amoroso y ms que
amoroso trato con quien Dios quiere 26. Eso no se encuentra en libros y en
vidas ajenas sino en la propia interioridad y conciencia27.
La experiencia de Dios no es conclusin intelectual sino sabor
sapiencial que surge de ese ser absolutamente otro, vivido en nuestro
corazn, que nos afecta y agarra como luz, vida y amor, y pone en
funcionamiento el deseo de poseerlo. Termina en algo enteramente distinto
de la persona que lo vive, es decir, en Dios. Se inserta en lo ms hondo de
nuestro ser y nos trueca en nueva creatura. Dios invisible e inefable se nos
comunica como palabra, luz y amor. El hombre lo recibe o rechaza.
Un nmero crecido de religiosos, sacerdotes, y seglares haba
superado en 1525 la abstraccin mental, fe intelectual y aridez espiritual y
viva la unin con Dios por amor. Oa la llamada de Dios y responda
generosamente a ella. Tambin hoy vivimos un fenmeno similar de
llamada de Dios, respuesta del hombre y bsqueda de itinerario para
realizar esa unin. De ah el inters del camino recorrido por Juan de Avila.
Presentar su espiritualidad como experiencia de Dios por amor, que
une extremos tan extraos y distantes como Dios y hombre.

26
27

Cartas 15 y 158.
Audi, filia, 25 redac., cap. 37, lnea 3808.

55

2. Experiencia vivida
Juan no escribi tratados sistemticos de espiritualidad, salvo Audi,
filia, sino desarroll una vida interior centrada en la oracin y el
apostolado. En sus obras, de modo especial en sus cartas, abundan rasgos
de intercomunicacin entre Dios y el hombre como interlocutores. No
opone mstica y asctica, interno y externo, contemplacin y accin,
hechos extraordinarios y vida cotidiana. Predica, confiesa, estudia,
proyecta, funda escuelas, colegios y centros universitarios, y como descanso descubre aparatos industriales para pagar sus obras apostlicas.
Afortunadamente he encontrado una obra muy sugestiva sobre su
experiencia de Dios, escrita por uno de los avilistas ms destacados de
nuestros das: Esa Mara Daz Ramrez. Se titula: La Madre est en la
Sarga. Experiencia de Dios en San Juan de Avila (Almagro, Ciudad Real,
1995 y 1983). La completa una antologa sobre el amor en sus cartas: Ya
han florecido las granadas (Almagro 1993).

3. Fe y experiencia
Si nosotros nos contentamos con conocer a Dios por fe y no le
conocemos por noticia experimental que del amor nace, y segn las
conjeturas humanas se puede tener, tambin tendremos por qu llorar
como San Agustn y decir: Ay del tiempo cuando no te amaba! 28.
Aunque muchos le conozcan por fe, mas la experiencia particular del
amoroso y ms que amoroso trato de Dios con quien l quiere, si no se
tiene, no se podr bien entender el punto donde llega esta comunicacin. Y
as he visto a muchos escandalizados de or las hazaas de Dios con sus
criaturas; y como ellos estn de aquello muy lejos, no piensan hacer Dios
con otros lo que con ellos no hace 29. Naturalmente estas experiencias no
habis de buscarlas en libros ni en vidas ajenas, mas en vuestra propia
conciencia30.
Tampoco estn reservadas a personas de vida contemplativa, ni van
unidas a hechos extraordinarios, como los que aparecen en la vida de Santa
Teresa de Jess y de otros santos. Dicho de otro modo, esa irrupcin de
Dios en la vida del hombre se realiza en la vida ordinaria: Porque como
es negocio de gracia, El lo da a quien le parece, sin diferencia de lugar ni
28

Carta 10, I.30-35.


Carta 158, 1.82-89.
30
Audi, filia, cap. 37, l.3805ss.
29

56

de personas; y ans da aliquando en la plaza lo que niega en la celda, y al


jornalero lo que niega al monje31.
Desde principio del siglo XVI la perfeccin ha sido sacada de los
conventos por los msticos espaoles y despus por Erasmo y Lutero.
Casados y beatas vivan la perfeccin en sus casas sin pertenecer a rdenes
religiosas cannicas. La palabra beata, hoy desprestigiada, refleja una
realidad cargada de contenido y de actualidad. Precedente importante de
tantos movimientos actuales de espiritualidad laical en campos dilatados
de servicio al prjimo y de presencia-ausencia de Dios como la injusticia,
el hambre, el fracaso personal y tantos otros.
Esa experiencia de Dios se verifica en toda oracin, desde la vocal
ms sencilla hasta la ms alta de contemplacin. En la respuesta personal
al Creador que llama, se hace presente Dios en estrecha relacin viva e
interpersonal. Oracin es una secreta e interior habla con que el alma se
comunica con Dios ahora pensando, ahora pidiendo, ahora haciendo
gracias, ahora contemplando, y generalmente por todo aquello que en esta
secreta habla se pasa con Dios32.
Ese dilogo requiere sosiego y paz interior, de modo que, si Dios les
quisiere hablar, no los halle tan ocupados en hablarlo todo ellos, que calle
Dios33. El hombre en actitud de escucha, como el que echa lea en el
fuego esperando que salte la chispa, como Elas expectante ante el paso
de Dios manifestado en la debilidad de un susurro34.
Dios lleva la iniciativa hasta convertirse para el alma en gua,
pedagogo y maestro. La oracin es acto de amor y de fe por parte del
hombre y de amor gratuito por parte de Dios. De ah esta exclamacin
dolorida: Por qu no se huelgan los hombres de estar con Dios, pues los
deleites de El son estar con los hijos de los hombres? No tiene su
conversacin amargura sino alegra y gozo; ni su condicin tiene escasez
para negar lo que piden. Y padre nuestro es, con el cual nos habamos de
holgar conversando, aunque ningn otro provecho viniera. Y si juntis con
esto que no slo nos da licencia para que hablemos con l, mas nos ruega,
aconseja y alguna vez manda, veris cunta es su bondad y gana que
hablemos con l, y cunta nuestra maldad de no querer ir... 35.
31

Pltica 3., A los Padres de la Compaa, 1.140-143.


Audi, filia, 2. redac., cap. 70, 1.7138-7143.
3333
Carta 1, I.381-391.
3434
Pltica I.205ss.
3535
Audi, filia, cap. 70, 1.7167-7176.
32

57

En la oracin Dios da y el hombre recibe: Este negocio todo


consiste en recibir los movimientos e influencias... y lo que entonces fuere
dado, agora sea compasin, o dolor, o temor de los pecados, o edificacin
de costumbres, o lgrimas...; todo lo tome sin desechar nada36.
El Maestro gusta detallar estos dones: amor, agradecimiento,
felicidad, paz, sosiego, alegra, dolor de los pecados... y otros sentimientos
de s mismo. Algunas veces es tanta la dulcedumbre que el alma gusta
siendo visitada por Dios, que la carne no lo puede sufrir, y queda tan flaca
y cada como lo pudiera estar habiendo pasado por ella una larga
enfermedad corporal. Aunque acaece otras veces, con la fortificacin que
el espritu siente, ser ayudada la carne y cobrar nuevas fuerzas,
experimentando en este destierro algo de lo que en el cielo ha de pasar 37.
Otros efectos de la oracin en Carta 6, 1.123, 148...).

4. Sentir
Juan emplea con frecuencia el verbo sentir y sus derivados. Con Dios
se une la persona, cuerpo y alma integrados. La integracin es el punto de
partida de la mstica espaola, tal como la fundamenta Francisco de Osuna
en el captulo primero de Tercer Abecedario Espiritual. El cristiano no
puede renegar de su cuerpo y de sus sentidos corporales. Dios llama al
hombre al modo del hombre. El lenguaje con que Dios y el hombre se
hablan no est hecho inicialmente de palabras sino de los acontecimientos
cotidianos que la persona vive consigo misma, como los vivi Cristo nio
y joven. Ellos representan la vida de Cristo en el hombre.
La existencia humana comienza con una forma de vida en la cual no
se han dividido interior y exterior, cielo y tierra. Ms tarde se contraponen
interior y exterior, yo y mundo. Entonces se corre el riesgo de apartarse de
s, perderse en el mundo que le rodea y convertirse en ese yo arrogante,
para el cual la ley consiste en su triunfo total.
Ignacio de Loyola, Juan de Avila y la mayor parte de los msticos
espaoles del siglo XVI emplean con frecuencia la palabra sentir,
derivados y afines. Los sentimientos constituyen una parte fundamental de
la vida humana y por lo mismo tambin de la espiritual. En la oracin de
propio conocimiento y de seguimiento de Jesucristo el alma se siente
enseada, iluminada, inspirada, consolada, maravillada, alegrada,
36
37

Carta 5, 1.158ss.
Audi, filia, 2. redac., cap. 9, 1.778ss.

58

apesadumbrada, sosegada, fortalecida...: Este negocio todo consiste en


recibir movimientos e influencias..., y lo que entonces le fuere dado, agora
sea compasin, agora amor, o dolor, o temor de los pecados, o edificacin
de las costumbres, o lgrimas, etc., todo lo tome sin desechar nada 38.
Bellsima toda la carta 5; puede completarse la gama de sentimientos con
las Cartas 158, 148, 123 y los captulos 7, 8 y 9 de Audi, filia.
Avila canta la dulzura de Dios: El sabor que una perdiz tiene es
sabor de perdiz, y el gusto de la criatura sabe a criatura, y quien supiere
decir quin eres t, Seor, sabr decir a qu sabes t. Sobre todo
entendimiento es tu ser, y tambin lo es tu dulcedumbre, la cual est
guardada y escondida para los que le temen y para aquellos que por gozar
de ti renunciaron de corazn al gusto de las criaturas... Bien infinito eres y
deleite infinito..., que si t... con las fuerzas infinitas que tienes, no gozases
de ti mismo, quedara el deleite que hay en ti quejoso, por no haber quien
goce de l cuanto hay que gozar39.
Sentimientos y vivencias inefables, al ser por espritu sobrehumano;
trascienden nuestro ser, lo plenifican y personalizan. Sacan al hombre de s
mismo, lo unen a Dios, y le dan plenitud de desarrollo y felicidad: dejan el
alma tan harta y tan otra que le parece resucitar de muerte a vida 40. Pero
exigen dejarse de s y salir de s: Si vienes tras m, ven sin ti. No pienses
en ti, haz cuenta de que no eres 41.
Esa humildad lleva a la llenumbre de s, a la satisfaccin plena, al
centro: Bien sobre todo bien, solo y suficientsimo bien. En quin se
deleita quien en ti no se deleita?... Bsquete quien algo busca, pues quien
te halla pone fin a buscar otras cosas. Gcese de ti y contigo quien es
amigo de gozo, pues slo t haces al alma de verdad gozosa, que matas las
congojas y tristezas 42.
Esa experiencia de Dios se realiza tambin en la oracin mstica, en
el silencio y sosiego de los sentidos, de la imaginacin, del entendimiento:
Imgenes desaprovechadas, pensamientos mortecinos, para que no impidan la secreta habla del Seor, que pide silencio de las creaturas, porque
hablar ellas y a l es imposible43.
38

Carta 5, I.160ss.
Audi, filia, cap. 9, 1.800ss.
40
Carta 6.
4141
Sermn 15, 1.305.
42
Carta 76, 1.729.
43
O.C., Carta 155, 1.9ss.
39

59

5. En el centro del alma


Juan sita ese encuentro con Dios en el centro del alma. Para
alcanzarlo se necesita recogimiento de los sentidos a las potencias y de
stas al centro. Por ah se acerca a la mstica del recogimiento codificada
en 1527 por Francisco de Osuna en Tercer Abecedario Espiritual, y
totalmente distinta de la de los alumbrados alcarreo-toledanos. Juan
descubri ambas espiritualidades en Alcal y las contrapuso de modo
grfico en sus obras, como veremos en el cap. X, 2.
En la contemplacin alcanza el hombre experiencia inmediata de
Dios, sin intermedio de personas o cosas, ni de sentidos y potencias de las
que vive el conocimiento humano. Callan los sentidos y las potencias y
ama la voluntad. La experiencia de Dios se realiza por amor.

60

CAPTULO IV
Experiencia de amor

1. Noticia amorosa
La noticia experimental nace del amor. Aqu cabra hacer un excursus
histrico sobre la filosofa del amor desde Platn, el Pseudo-Dionisio, San
Agustn, San Bernardo... hasta Juan de Avila; o desde la psicologa actual
hasta nuestro autor.
El camino ms breve y seguro para acercarnos a las fuentes del
conocimiento por amor o noticia amorosa del Apstol de Andaluca y a su
pensamiento sera, a mi parecer, acudir a San Buenaventura, Hugo de
Balma y la mstica del recogimiento tal como se expresa en Sol de
contemplativos y en Tercer y Cuarto Abecedario Espiritual de Francisco
de Osuna.
Segn este ltimo autor, a Dios lo conocemos por el entendimiento;
pero cuando la razn no puede llegar a ms por disponer nicamente de
elementos finitos, entonces el amor sale de s y se abraza con el amado, de
donde resulta una noticia amorosa, que enriquece el conocimiento
intelectual con las migajas que caen de la mesa del amor. Experiencia
inefable, irreductible a conceptos y palabras capaces de expresarlo con
precisin: Oh si del todo ardisemos por ti! Entonces diran nuestros
huesos, quin es semejante a ti? Porque del fuego del amor tuyo nacera
conocimiento de ti. Pues quien dice que te conoce, como te ha de conocer,
y no te ama, es mentiroso. Ammoste, pues, y conozcmoste por el
conocimiento que de amarte multa44.
Este conocimiento por amor est ms all del ideolgico o puramente
intelectual de los telogos en sus tratados, y del analgico de la fe. Brota

44

Carta 64, 1.122ss.

61

del amor que sale de s y se abraza con el amado. Juan presenta esta
vivencia abiertamente:
Si preguntis qu cosa es Dios, diros: una cosa que no podemos
entender qu es. Ni es tierra, ni es cielo, etc. Es aquella oscuridad donde
entr Moiss a hablar a Dios y se quedaron fuera los viejos. Porque cuando
una nima ha venido a dejar todas las especies criadas, y queda en la
oscuridad el entendimiento y apagan las velas entonces si le preguntan qu
es Dios responder: No s. Entonces tal nima est en lo fino para entender
y hablar de Dios... Cuando muere en vos el entender a Dios nacer el hijo
de la mano derecha y el crecimiento de la mente delante de Dios, que es
amarle con voluntad. Sabis amar al que no sabis entender. No lo puedo
decir ms claro, porque es cosa que se puede sentir y no decir. Qudese el
paje con la hacha en la antesala, antes de donde est el rey, y entre all el
caballero; qudese vuestro entendimiento fuera, pues no se puede entender,
y entre la voluntad a amarle, pues le puede amar45.
Su conclusin no puede ser ms clara y decidida: Amor, hermanos,
amor. Esta es la bendita caza que no se deja prender sino del corazn que
arde en su amor46. Ammoste, pues, y conozcmoste por el conocimiento que del amor resulta47.
El ncleo de la espiritualidad de Juan coincide con el de la mstica
espaola de la Edad de Oro: el amor de Dios al hombre y la disposicin de
ste a colaborar con aqul. Qu antologa podra hacerse con pasajes de
los msticos espaoles sobre el tema! La fuerza de la creatura racional es el
amor, y tanto tienes de virtud cuanto de amor y no ms. Todo se mueve por
amor y en amor48.
Juan diferencia amor propio, que es espiritualmente negativo, y amor
a s mismo, que es querido por Dios. El hombre no es radicalmente malo;
en l existe mucho bien. Por eso, despus de abajarle hasta el abismo de s
mismo lo levanta con fuerza hacia Dios. De ah su estima por la oracin de
alabanza y gratitud por tantos beneficios recibidos. La diferencia entre
humanistas y autores espirituales reside en que los primeros cantan las
perfecciones humanas, mientras los segundos se abrazan tambin con sus
debilidades y defectos.
45

Lecciones sobre la 1. de San Juan, leccin 1., O.C., IV, p.373, 1.70-88.
Sermn 23, 1.160-162, Amars al seor Dios tuyo.
47
O.C., Carta 64, 1.129.
48
M. ANDRS, Historia de la mstica de la Edad de Oro en Espaa y Amrica
(Madrid, BAC, 1994), p.5ss.
46

62

2. Dios herido por slo amor


Dios se adelanta a amarnos; la respuesta es amarle.. Andemos en
amor, como Cristo nos am y se entreg por nosotros 49. Es el nico camino
de nuestra unin con Dios. Algunas frases citadas en el apartado anterior
recuerdan a Francisco de Osuna; otras, que citaremos en los prrafos
prximos, evocan de algn modo a San Juan de la Cruz. Amemos, pues,
seor mo, y viviremos; amemos y seremos semejantes a Dios, y heriremos
a Dios que con slo amor es herido; amemos y ser nuestro Dios, porque
slo el amor le posee; amemos y sern nuestras todas las cosas; pues que
todas nos servirn segn est escrito: Los que aman a Dios todas las cosas
tienen buen fin50.
Con qu grafismo lo razona: De dnde a m tanto bien que el Rey
Eterno me ame y por eso me sufra y me d bienes en vez de males?
Respondo, seora, que me diga ella: por qu el fuego quema, y el sol
alumbra, el agua refresca, y cada cosa hace segn su naturaleza?
Y si dice que porque el fuego es fuego, por eso quema, as le digo yo,
que porque Dios es Dios, por eso nos ama libremente, y hace misericordias
a quien no las merece. No tiene nada, no, nuestra soberbia de que
gloriarse; mas la vergenza y deshonra es nuestra y la honra es suya. El
fuego grande, mientras ms encerrado, ms arde51.
El resorte que mueve la vida es poder amar plenamente, en completa
correspondencia e igualdad. Por eso el amor es don de Dios. Qu merced
nos hizo Dios en darnos licencia para le amar y de convidamos a ello,
hacindonos primero l, guardando con nosotros la ley del verdadero
amador, que es hacerse uno con lo que ama. Quin hizo a Dios hombre...
sino el amor que tuvo a los hombres, para que tomando l nuestra compaa tomsemos nosotros la rica de l? Hzose semejable a nosotros, para
hacernos semejables a l, desciende l para que subamos, y muri para que
vivamos y toma nuestras cargas para que, libres y desembarazados,
corramos a l con mpetu de amor, estimulados con las agudas espuelas de
sus beneficios. Amad a tan fuerte amador, y porque de vos no tenis el
amor que l os pide, peddselo vosotros a l, para que tengis qu le dar52.

49

Cf. Ef 2,5.
Carta 74, 185-90.
51
Carta 61, 1.45-56. Remito tambin a la carta 11.
5253
Carta 112, 1.10-25.
50

63

3. El verdadero amor no es sentimiento


El amor, segn San Ignacio de Loyola, consiste en que el amante d
al amado de lo que tiene y puede, y viceversa. Por este sendero penetra
Avila en la naturaleza del amor. Una de las cartas ms completas de su
riqusimo epistolario, dirigida a un mancebo, alcanz ediciones
particulares en castellano e italiano, con el ttulo de Doctrina admirable.
Tratado verdaderamente ureo sobre la diferencia entre sentir amor y
tenerlo: No pensemos, amigo, que tanto uno ama a Dios cuanto siente de
l y cuanto en aquel estado de su devocin piensa l que ama, sino cuanto
fuere fundado en virtudes, en caridad y en guardar sus mandamientos. Este
es el verdadero amador y amigo53. Juan distingue con precisin lo que es
propio contentamiento, amarse a s y andar tras s, entretenerse en
sentimientos y dulzores, simultaneando a la vez grandes deseos de oracin
y pecados en la conversacin y propia estima.

4. Un mismo querer y no querer


No se cansa de reiterar la naturaleza del verdadero amor por lo fcil
que resultan los desvos, ya que Adn nos dej torcidos hacia nosotros
mismos: El amor del cielo tiene a los santos transformados en un querer
con el de Dios nuestro Seor. Porque uno de los efectos del amor, segn
dice San Dionisio, es hacer que las voluntades de los amados sean una:
quiere decir que tengan un querer y un no querer. El amor perfecto a Dios
consiste en querer que Dios sea en s quien es, es decir, consiste en querer
el bien de la persona a quien se ama. El bien de Dios consiste en que l
siga siempre siendo Dios, y que nosotros le reconozcamos por tal, le
obedezcamos y alabemos. Eso es querer que Dios sea siempre quien es 54.

5. Herir con un ojo, atar con un cabello


Bellsima y devotsima la carta 67, dirigida a una seora en tiempo
litrgico de Adviento o expectacin del Deseado de todas las gentes. Al
que le desea, no se le niega, de acuerdo con aquellas palabras del Cantar
de los Cantares, tan reiteradas en nuestros msticos: Heriste mi corazn,
hermana ma, esposa, heriste mi corazn con uno de tus ojos y con el
53

Carta 184, I.47-51.


Carta 26, I.48ss.

5454

64

cabello de tu cabeza (Cant 4,9). Puede ser cosa ms tierna que la que es
herida con la mirada de un solo ojo? Puede ser cosa ms flaca que la que
es atada con un solo cabello? Dnde estn los que dicen que Dios es
difcil de alcanzar?...
Cierra el ballestero un ojo para mejor ver con el otro y acertar al
blanco, y no cerraremos nosotros toda la vista que nos daa para mejor
acertar a cazar y herir al Seor?... Que como Dios sea amor, de slo amor
se deja cazar y no tiene que ver con los que no le aman... Y este que con
amor es herido, con un cabello es atado, porque lo que el amor prende, el
pensamiento recogido y atento lo conserva que no se pierda... Quin
nunca oy amor como este, que amando uno a otro se tomase como l?
Amnos Dios cuando nos hizo a su imagen y semejanza, mas mucho
mayor obra es hacerse El a imagen del hombre... Hcese hombre para
hacernos dioses y desciende del cielo para llevarnos all y, en fin, muri
para darnos vida 55. Quin constri a Dios a hacerse hombre? No otro
sino el amor 56.
Reitera estas vivencias en sus sermones: Oh caza bendita! Con
qu te cazaremos? Con ballesta o con halcn? Con qu lazo te
tomaremos... para que no te nos vayas? No hay fuerza, no hay manera, no
hay dones, no hay consejo, no sabidura, no basta toda industria humana
para tomar a Dios, si no es con amor... Amor, hermanos, amor, sta es la
bendita caza57.

6. Caracteres del amor de Cristo


El amor de Dios a los hombres se ha manifestado en toda la vida de
Cristo, especialmente en su encarnacin y muerte. La tasa de su amor fue
amar sin tasa. Por eso sufri sin tasa. A ello dedica numerosas cartas,
repletas de rasgos autobiogrficos en tercera persona, aplicados a las
diversas situaciones de cada receptor. He aqu las cualidades principales:
Gratuidad: El negocio de salvarse los hombres ms es gracia de
Dios por Jesucristo nuestro Seor que fuerza y valor de nuestros trabajos.
Y ms quiere Dios ser glorificado de salvar por gracia, que de pagar lo que
debe; porque pagar quienquiera lo hace, mas darnos su Hijo y por l
55

Carta 67, 1.30-90.


Carta 61, 1.11-12.
57
Sermn 21, Amars al Seor Dios tuyo, 1.153ss.
5656

65

tomarnos por hijos y como a tales prometernos herencia, sta es merced


inestimable de Dios y por tal quiere l que sea conocida y agradecida58.
Aceptacin de la realidad del amado: Dios nos ama tal cual somos:
Contentaos con ser amada, aunque por vos no lo merezcis. Si a vos sola
miris daros ha asco de vos... Lo que escarbis en vuestra miseria,
escarbadlo en su misericordia... Amor que perdona. Por qu duda del
perdn, pues no duda de la pasin?... Qu aprovecha confesar que Cristo
muri por nuestros pecados, justo por injusto, si no cree que su muerte
mat nuestros pecados?59.
Se esconde para ms regalar: Bellsimo el planteamiento del
binomio presencia-ausencia de Dios en el alma, oscuridad o noche y
consolacin. En tres versiones diferentes de la carta 20 describe el
sufrimiento terrible de la presencia de Dios en ausencia con trminos
similares a los de San Juan de la Cruz: No tengis por ira lo que es
verdadero amor... Asentad de una vez con firmeza en vuestro corazn que
el negocio de nuestro remedio Cristo lo tom a su cargo como si fuese
suyo; y nuestros pecados llam suyos; y pidi perdn de ellos sin haberlos
cometido... Y somos tan uno l y nosotros que o habernos de ser de l
nosotros amados, o l y nosotros aborrecidos. Y pues l no puede ser
aborrecido, tampoco nosotros si estamos incorporados a l60.
Y aunque es cosa que mucho lastima este desmayo del corazn y
disfavor sentido en lo interior de l... pocas cosas hay con que uno pague
sus pecados como aquella oscuridad tenebrosa y afliccin interior que hace
sudar al corazn gotas de sangre. Lo cual enva nuestro Seor a los suyos,
porque no se vayan de este mundo sin sentir qu es cruz y tribulacin. Y
as hirelos en lo del espritu en donde estn vivos; porque si les hiriera en
las cosas temporales, a las cuales estn muertos, no las sintieran61.
Coceos en el fuego de la tribulacin para que seis fuertes como
ladrillo (1.91-92)... Que si con sentido humano lo miris, os parecern ser
seales del infierno y principio de l; y habislo de sufrir con paciencia, y
aun sin consolacin y aun sin sentimiento de confianza, para que sepis
qu es sufrir de verdad62.
Mdeme yo de devoto en tibio, de andar por el cielo a la oscuridad
del abismo del infierno; crquenme pecados pasados, temores del
58

Carta 44, 1.108-115.


Carta 139, 1.20 y 32; Carta 44, 1.108-115; Carta 160...
60
Carta 20, 1.25-35.
61
O.C., I.75-83.
62
O.C., I.109-114.
59

66

porvenir...63. A continuacin entona un canto maravilloso a Cristo fuente


de aguas vivas para los ciervos heridos y acosados de los perros
espirituales64.
Busca en todo el bien de la persona: Vivid en fe de quien nunca
desampar a los que con humilde corazn de l se fiaron. Tened cuidado
no de regiros, mas de contentaros con Dios que os rigiere. Vuestra
voluntad es tuerta y vuestro parecer ciego: no queris tales guiadores.
Gueos aquella voluntad sumamente buena que no puede querer sino lo
bueno. Rjaos aquel saber que ni engaa ni es engaado. Echad vuestro
cuidado en Aquel que tan bien cuida y vela sobre los que a l se encomiendan... Porque si esto creyereis y sintiereis, los trabajos os sern
rosas...65.
Aplicaciones concretas. De aqu deduce las actitudes del hombre ante
Dios.
1.a Refugiarse en l como nio: Bastarnos debera... esta palabra: mi
padre, si nosotros fusemos nios e hijos. No ms que mi padre, seora,
no ms, no ms, no ms, todo lo otro es mi enemigo... No haya yo en
arrimo, no yo en amor, no yo en nada, sino mi padre en todo y en m66.
2.a Entregarse a l como barro: Sujtese en todo a la voluntad del
Seor, y trnese como un poco de lodo y diga al Seor: Yo soy lodo y t el
ollero; haz de m a toda tu voluntad67.
3.a Esconderse con Cristo en Dios: Ose vuestra merced estar a solas
con Cristo... Encastllese en su corazn, que aunque es flaqueza de vidrio,
el que vendr a morar lo har tan poderoso, que todo lo que quiera
combatir ser vidrio, y l ms fuerte que el acero... No hay lugar seguro
donde asentar el corazn, sino en el secreto encerramiento y escondrijo
interior, donde no puede entrar sino solo Cristo januis clausis, estando cerradas las puertas. Y fuera de aqu andan a tanto peligro como moza liviana
fuera de casa entre malos hombres68. Qu reciedumbre personal encierra
en Juan la experiencia de amor! Los msticos son los grandes cantores del
amor de Dios al hombre.
Reconocerlo es la expresin de nuestra fe, lo que permite afirmar que
Dios es ms ntimo a mi ser que yo mismo. Pero la fe es gracia, no
63

O.C., I.150ss.
O.C., I.160-185.
6565
Carta 56, I.150-160.
6666
Carta 139, 1.18-43.
67
Carta 135, 1.29-34.
68
Carta 154, I.20-2I, 35-39.
64

67

cuestin de voluntarismo, ni de proezas agotadoras. Presupone receptividad. Nos toca, nos alcanza cuando la insatisfaccin interior, la debilidad, la
falta de rectitud y limpieza de corazn se nos hace inviable. En esa crisis
sentimos en el interior una especie de rfaga de luz que nos asegura que
somos amados segn nuestra necesidad. Dios nos pide que aceptemos ese
amor, que nos dejemos impregnar de esa realidad, que permanezcamos en
El.
Ese amor se convierte en unin con El, en libertad, en felicidad,
porque nos ha librado de nuestras contradicciones internas y llevado a la
sencillez y limpieza de corazn de las bienaventuranzas. Saber que Dios
nos ama nos hace capaces de amar, observadores de la ley y felices, no
para granjearnos el amor de Dios sino como fruto de l. La fe en ser
amados de Dios nos hace obedientes a la ms mnima seal de su voluntad.
Su fruto no es el quietismo sino el desarrollo interior.
Esa conciencia de amor libera al hombre de cualquier clase de
ritualismo, de cualquier postura ultraconservadora o ultraprogresista, de
cualquier afn de sobrenaturalizacin o secularizacin desmedida, de
perder el tiempo en situarnos a la izquierda o a la derecha y, en fin, de todo
aquello que bloquea la fecundidad de la vida espiritual, lo mismo del
sacerdote que del seglar. Esa aceptacin del amor de Dios se madura en la
oracin.

68

CAPTULO V
La unin

Nuestro autor llama unin, junta y otras palabras semejantes a la


comunin de amor entre Dios y el hombre. No hace problema de la palabra
prefiriendo unin o junta a perfeccin, santidad y otras muy usadas en su
tiempo, o a comunin, encuentro, dilogo y otras preferidas en el nuestro.
Expresa ese encuentro directo con un trmino peculiar: toparse con Dios, y
elabora una teologa profunda del mismo.

1. Toparse con Dios


Esa unin sulese alcanzar a costa de la carne, pues el amor se la
lleva tras s a pasar en poco tiempo por todo hasta toparse con Dios y
topndose va embebiendo en el nima lo que resulta de la comunicacin
con Dios con aficin, aparejando primero el pensamiento69.
Unas lneas antes lo ha descrito como cerrar el entendimiento a todo
y suspenderse con gran atencin viva a Dios..., como quien escucha a uno
que habla de alto, aunque siempre est como acechando el entendimiento.
Y no haya reflexin en lo que est haciendo, sino como un nio o uno que
oye rgano y gusta; no sabe el arte y estse quieto, y el que lo sabe est
mirando si hierra o no.
Conocimiento nuevo e inexpresable, en el cual el sujeto no se cansa,
ni el resultado procede del esfuerzo personal. Experiencia de unin
afectiva, de conocimiento por amor, en el cual se funden Dios y el hombre,
obrando Dios en el hombre y respondiendo ste a Dios. El amor del cielo
tiene a los santos transformados en un querer con el de Dios..., porque la
caridad consiste en este querer70.
69
70

Pltica 3., A los Padres de la Compaa, 1.228-233.


Carta 26, 1.46-47.

69

2. Los dos extremos


Juan desarrolla la teologa de la unin desde la paternidad de Dios, la
incorporacin a Cristo y el smil de las bodas.
El Padre se adelanta y el hombre responde. Amar a uno es darle
seoro sobre s; captivarse y encadenarse y parar en seoro de l. Pues
poniendo de una parte al Padre, principio de todo lo criado e incluso de las
dos personas divinas, Hijo y Espritu Santo, y de otra parte nuestra bajeza,
y lo que es peor nuestros pensamientos, quin osar esperar, ni aun
pensar, que dos tan distantes extremos se pudiesen juntar en uno?... Quin
tan rico, que posea a este Seor y le hiera su corazn con saeta de amor y
lo haga abajar a tratar leyes de igualdad de amor con criaturas tan
desiguales a l? T eres verdad y yo soy mentira y vanidad, dice San
Agustn. Y cundo podrn juntarse en uno estos extremos? Y si se juntan,
cosa es dignsima de admiracin... Alabada sea la bondad divinal que a
tanto llega...71.

3. El cuerpo mstico
Gusta mucho acudir a la teologa de nuestra incorporacin al cuerpo
mstico de Cristo a travs de la comunin sacramental: Comemos al
Seor y, segn se ha dicho, cmenos l a nosotros como lo fuerte a lo
flaco, e incorpranos en s, hacindonos ms perfectamente partes de su
cuerpo mstico. De manera que lo que obrare con ellos ser oficio de
cabeza con miembros, pues los toma por tales72.

4. Lenguaje nupcial
Para expresarlo acude al lenguaje nupcial y al matrimonio: Hacen
tambin el alma y Dios unas bodas que no se pueden decir; no hay
palabras y, si hay algunas, seran bajas y estorbaran el amor muy estrecho;
estorbo es las palabras. Ejemplo del que abraza a un amigo a escuras y no
le dice palabras: no echan de ver el traje y quedan muy contentos73.
Esta maravilla requiere vida de fe. Pero no tienen razn los que por
slo esto descreen estas cosas por ser muy altas y parece cosa no creble
71

Sermn 34, 1.35-95.


Sermn 40, 1.149-157.
73
Pltica 3., 1.192-197.
72

70

abajarse una Majestad infinita a comunicacin tan amorosa con una


criatura... La experiencia particular del amoroso y ms que amoroso trato
de Dios con quien l quiere, si no se tiene, no se podr entender al punto
donde llega esta comunicacin74.

5. Unin transformante
Esa unin nos hace un espritu con Dios75 y produce el conocimiento
de cosas igualmente ignoradas e inefables, de una forma tambin
desconocida e inexpresable que excede la capacidad de nuestro entender y
razonar 76. Conocimiento por amor, como el que oye a uno que toca
desde lo alto y queda suspendido, no es un conocimiento en que discurre
y se cansa, sino dnselo ahechado y no a fuerza de pensamientos. Oh
cunto Dios le paga el deseo de ser tenido en poco, el amor de Dios y del
prjimo! Y cuanto tiene de esto, tiene de verdad; y de aqu se vienen a
formar las virtudes de otra manera que antes, y as llama Santo Toms
virtudes infusas a las morales77.

6. Conocimiento por amor


El conocimiento por amor llega ms all que el intelectual. Qu
profundamente plantea esto en la carta dirigida a Santa Teresa de Jess!
Estas cosas, dice Avila, no se dan por merecimientos, ni por ser uno ms
fuerte, antes algunas veces por ser ms flaco, y como no hacen a uno ms
santo, no se dan siempre a los ms santos... Dios es amor, y si amor, es
amor infinito y bondad infinita. Y de tal amor y bondad no hay que
maravillar que haga tales excesos de amor...78.
Entonces obra Dios en nuestro entendimiento, voluntad y sentimiento
y nosotros en El. Es lo ms alto del encuentro con Dios. Ofrezco este
pasaje, que evoca otros de San Juan de la Cruz: Oh fuego, Dios que
consumes nuestra tibieza, y cun suavemente ardes y cun sabrosamente
quemas y con cunta dulcedumbre abrasas! Si todos, del todo ardisemos
por ti, entonces todos nuestros huesos, Seor, diran, quin es semejante a
7474

Carta 158, l.79ss.


Coarta 64,
7676
Pltica I.l82ss.
77
Pltica 3., I.321-327.
78
Carta 158, I.79ss.
7575

71

ti? Porque del fuego del amor tuyo nacera conocimiento de ti. Pues quien
dice que te conoce como te ha de conocer, si no te ama, es mentiroso.
Ammoste, pues, y conozcmoste por el conocimiento que de amarte
resulta79. Plenitud del amor, de la sabidura y del gozo.

7. Desconsolaciones en la ausencia
Ah sita Juan la experiencia del escondimiento del Amado,
oscuridad tenebrosa y afliccin interior, que hace sudar gotas de sangre.
La describe como vivida en la carta 20, que se conserva en doble versin,
1 y II: No me espanto de vuestra flaqueza, porque probado cun trabajosa
cosa es esconderse Dios al alma que le busca, no s qu fatiga se le pueda
igualar con la que trae su ausencia al alma deseosa, dejada como en unas
oscuras tinieblas que ni sabe por dnde camine, ni tiene gana de quedarse
queda. Si quiere buscarle no le halla; y si quiere quejarse, no descansa; si
contentarse, no puede; si llama, no le responde; y si no, reprehndele la
conciencia; porque as como las consolaciones de Dios son mayores que se
pueden decir, as las desconsolaciones de la ausencia son increbles a quien
no las pasa80.
Estos trabajos, si con sentido humano los miris, os parecern
seales de infierno y principio de l; y habislos de sufrir con paciencia, y
aun sin consolacin, y aun sin sentimiento de confianza, para que sepis
qu cosa es padecer de verdad81.
En la experiencia de Dios por ausencia todo parece derrumbarse
como castillo de naipes. Sufrimiento desgarrador y purificador. Subidsima
prueba de fe. El alma no acierta a encontrarse sin la realidad divina. La
bsqueda incansable de Dios es uno de los pilares indestructibles de la
fidelidad del cristiano.

8. Unin y realizacin humana


El hombre recibe su ser de Dios. Acercndose a l aumentar ese
mismo ser. Participando de l se realizar, unindose a l se afirmar.
79

Carta 64, 1.122-130.


Carta 20, II, 1.12-22.
8181
Carta 20, l, 1.9-12.
80

72

Cuando Dios nos pide que nos unamos y vivamos en l, no lo hace para
que nos anulemos en una especie de autosacrificio absurdo, sino para que
nos realicemos plenamente en lo ms ntimo y esencial de nosotros
mismos, como el sarmiento cuando se une a la vid.
Segn nuestros msticos, quien aspire a ms, nase a Dios y saciar
su hambre y sed insaciable de perfeccin. El hombre es mayor que todos y
cada uno de los bienes terrenos e incluso mayor que el mundo entero, y no
encuentra descanso en esos bienes ni en la posesin del mundo. Cuando se
entregue a Dios en plenitud, deje de protegerse frente a l y se fe
totalmente en l, encontrar la alegra y felicidad. El hombre es una copia
finita de Dios infinito, est hecho para Dios y no encontrar descanso,
alegra y felicidad plenas sino en El.

73

CAPTULO VI
Espiritualidad trinitaria

En la unin con Dios por amor intervienen Dios que llama y el


hombre que responde, el amor de Dios al hombre y la disposicin de ste a
colaborar con Dios. La unin incluye lo que es y hace cada persona, la
pasin de Dios por el hombre y la de ste por Dios. Se trata, pues, de una
relacin vivencial de t a t, como corresponde a enamorados o a unidos
en matrimonio. La iniciativa parte siempre de Dios, que llama al hombre al
modo del hombre. Por eso el amor es lo ms divino y lo ms humano.
Situar la espiritualidad en el amor es ponerla a nuestro alcance y a la vez
divinizarla.
La espiritualidad avilista se enraza en la Trinidad, misterio cristiano
fundamental. Juan lo designa con la palabra Dios y con el triple nombre
personal de Padre, Hijo y Espritu Santo. Lo presenta como comunicacin
de lo que tiene y puede cada una de las dos partes y pone como primer
efecto la unin de voluntades o hacer de las dos voluntades una, un
querer y un no querer. Porque ms mueve el corazn a amar que los
beneficios, porque el que hace a otro beneficio, dale algo de lo que tiene,
mas el que ama da a s mismo con todo lo que tiene, sin que le quede nada
por dar82.
Destaco este aspecto desde el punto de vista de la revelacin
cristiana, no slo desde la vivencia, porque a principio del siglo XVI no
era infrecuente presentar a los espaoles como catlicos semitizados,
moros y judos, que no creen ese dogma. No olvidemos que Servet fue
antitrinitario y que los italianos llamaban picadiglio de Spagna a no creer
en la Santsima Trinidad. Era insulto comn en la Europa del siglo XVI
llamar marrano al espaol. Erasmo no acept la oferta de una ctedra en la
recin fundada universidad de Alcal, por creer a Espaa nido de semitas.
82

Tratado del amor de Dios, O.C., VI, p.364.

74

1. El Padre
La Trinidad cristiana es uno por amor en tres realidades personales.
La revelacin nos dice que el Padre es amor que se da en la creacin y en
la encarnacin del Hijo; el Hijo es amor que cumple la voluntad del Padre
y se hace hombre por amor a los hombres; el Espritu Santo es amor que
procede del Padre y del Hijo, y se manifiesta en la encarnacin del Hijo y
en la santificacin de su Cuerpo mstico. La revelacin presenta a Dios
como amor.
Tambin el amor se manifiesta en el hombre desde el momento de
nacer hasta el de morir. Amor es lo ms divino y lo ms humano. Gracias
al amor el hombre puede acercarse a Dios, asomarse a su misterio de luz
que deslumbra, de verdad, vida, justicia, amor y paz, que nos desborda y
nos ata a la esperanza de lo que algn da llegaremos a ser.
El Padre es principio de todo. Juan no se detiene en la exposicin
acadmica del misterio divino, sino en el amor de las tres personas entre s
y en la comunicacin de ese amor a los hombres: Amar a uno es darle seoro sobre s mismo; es captivarse, y encarcelarse y pasar en seoro de
l. Pues quin no alabar a aquel eterno Padre principio no slo de los
ngeles y hombres, mas de todo lo criado y aun de las dos personas, Hijo y
Espritu Santo, del cual, como dice S. Pablo, toma nombre toda paternidad
en el cielo y en la tierra? Un Padre del cual el Hijo y el Espritu Santo
reciben todo lo que tienen, y l de ninguno lo recibe, de s mismo tiene lo
que tiene y es lo que es....
Pues poniendo de una parte esta suma Majestad e infinita alteza
encumbrada sobre nosotros con distancia infinita, y de otra parte nuestra
bajeza..., quin osar esperar, ni aun pensar que dos tan distantes
extremos se pudieran juntar en uno? Quin de los hombres volar tan alto
que alcance esta presa..., y le hiera su corazn con saeta de amor y lo haga
abajar a tratar leyes de igualdad de amor con criaturas tan desiguales a
El?... Cundo podrn juntarse en uno estos extremos? Y si se juntan...,
cmo puede ser que cosa tan pobre como es el hombre, sea tesoro de cosa
tan rica como es Dios?... Alabada sea la bondad divina que a tanto llega,
que nos da el bien que no merecemos, y exceden sus ddivas a lo que
pedimos..., deseamos y aun a lo que entendemos83.
Segn uno de los textos ms bellos de Avila, Dios ama al hombre
como padre, madre y esposo: Mucho aman los padres a los hijos; pero
83

Sermn 34, 1.34-95, O.C. (BAC, vol. 103), p.490-491.


75

por ventura, amisnos vos como padre? No hemos nosotros entrado en el


seno de vuestro corazn, Dios mo, para ver esto; mas el Unignito vuestro
que descendi de ese seno, trajo seales de ello, y nos mand que os
llamsemos padre por la grandeza del amor que nos tenas; y sobre todo
esto, nos dijo que no llamsemos a otro padre sobre la tierra, porque slo
t eres nuestro padre... Y de tal manera lo eres y tales obras haces, que, en
comparacin de tus entraas paternales, no hay alguno que pueda as
llamarse.
Bien conoca esto tu profeta cuando deca: Mi padre y mi madre me
dejaron, y el Seor me recibi (Sal 26,10). T mismo te quisiste comparar
con los padres diciendo: Por ventura habr alguna mujer que se olvide del
nio chiquito, y no tendr piedad del hijo que sali de sus entraas?
Posible, ser que se olvide, mas yo nunca me olvidar de ti, porque en mis
manos te tengo escripto y tus muros estn delante de mi (Is 49,15-16). Y
porque, entre las aves, el guila es la ms afamada en amar a sus hijos, con
el amor de ella nos quisiste comparar la grandeza de tu amor: As como el
guila defendi su nido, y como a sus pollos extendi sus alas, y los trujo
sobre sus hombros (Dt 32,11).
Sobre este amor es el del esposo a la esposa, del cual se dice: Por ste
dejar el hombre a su padre, y se llegar a su mujer, y sern dos en una
mesma carne (Gn 2,24); mas a ste sobrepuja tu amor, porque, segn t
por Jeremas, si el marido echa a su mujer de casa, y, si echada se junta con
otro, por ventura volver otra vez a l? Mas t has fornicado con cuantos
amadores has querido; mas, con todo, vulvete a m, dice el Seor, que yo
te recibir (Jer 3,1-2)84.
Juan destaca repetidamente los aspectos de la paternidad divina y de
su relacin con la trascendencia e inefabilidad, pero sobre todo la bondad,
solicitud y desinters. La fraternidad humana no se basa de modo
ineludible en fundamentos romnticos, como los de Beethoven y de
Schiller, cuando este ltimo canta: Allen Menchen werden Brder, ni en la
ideologa de la pura solidaridad humana, ni en cualquier otro sistema
similar. Tampoco proviene de impulsos de la carne o de la sangre sino de
Dios. La fe en su paternidad universal ofrece solidez indestructible a la
unidad entre los hombres. Caridad y unidad hacen creble y autntica la fe
cristiana. La fraternidad teolgica no puso dificultades a la constatacin de
la unidad de la especie humana, comprobada experimentalmente por la
primera circunvalacin a nuestro planeta (1522) y por los cristianizadores
de Amrica.
84

Tratado del amor de Dios, 1.8-37.

76

Da pena, desde el punto de vista cientfico, que tantos historiadores


escriban de espaldas a la espiritualidad que, antes de la Ilustracin y
despus de ella, es la raz ltima de las decisiones personales ms
trascendentes y de muchas polticas, e incluso militares, en todo tiempo,
pero especialmente en el siglo XVI.

2. El Hijo, Dios y hombre. Desposorio con la humanidad. Vivencia


del misterio
El misterio de Cristo es lo cntrico y caracterstico de la
espiritualidad avilista y de toda su obra: vida interior, predicacin, accin
apostlica, escuela sacerdotal, reforma del cristiano, del sacerdote y de la
Iglesia. Es adems la respuesta ms honda de los autnticos conversos
judos al cristianismo frente a la negacin de la divinidad de Jesucristo de
sus antiguos hermanos en religin: expresar claramente su fe en los
misterios de la encarnacin, muerte y resurreccin del Salvador. No
vendra mal a los sacerdotes y pastoralistas espaoles conocer la carta de
Joshua Halorki, rabino de Alcaiz, a su maestro Shlomo Halevi, rabino de
Burgos, cuando ste se convirti al cristianismo y tom el nombre de
Pablo de Santa Mara. Su famosa obra Scrutinium Scripturarum parece en
gran parte respuesta a los planteamientos del rabino de Alcaiz, que
resume con fuerza los de la judera espaola.
La fe en Jesucristo, Dios y hombre, segua siendo el gran problema
de muchos cristianos nuevos en la Espaa del siglo XV y se extendi al
crecer el nmero de bautizados forzosos para quedarse en Espaa en 1492.
Para el cristiano, Jesucristo es la manifestacin suprema del amor
infinito, eterno e incomprensible del Padre: Quin constri a Dios a
hacerse hombre? No otro sino el amor. Quin le constri que, ya que era
hombre, fuese nacido en tiempo tan recio, en lugar extranjero, en casa de
establo, en tanta pobreza y bajeza que se ha de haber de l compasin?
Cierto, otro no lo hizo que el amor que desde el cielo le trajo preso al
vientre virginal de nuestra Seora, y del vientre le llev al duro pesebre,...
y de all a la cruz, a donde amndonos verdaderamente, nos hizo que de
verdad le amemos...85.
La espiritualidad de Juan es esencialmente crstica y cristolgica. El
Hijo en el seno del Padre, su encarnacin, nacimiento, vida, muerte y
resurreccin son misterios de amor, revelados para nuestra santificacin
85

Carta 61, 1.10-25.

77

que consiste en incorporarnos a Cristo y asemejarnos a l. En Juan se


funden el telogo y el mstico. En la crcel de la Inquisicin de Sevilla el
misterio de Cristo se le hizo experiencia, pas de ser intelectual a
vivencial. La prisin le convirti en el nuevo Pablo del siglo XVI ante
conversos, humanistas, erasmistas, alumbrados, luteranos, cristianos viejos
y cuantos sentan reparos frente a la Humanidad de Cristo en sus
manifestaciones de debilidad, especialmente en su pasin y muerte. Pensemos en los cristos apolneos de los artistas italianos del renacimiento frente
a los calvarios doloridos y sangrientos de nuestros altares y cofradas, tanto
en Espaa como en Hispanoamrica, o en la aplicacin de sus mritos al
bautizado en el luteranismo y en el catolicismo.
Cristo imagen de Dios invisible, a quien el cristiano tiene que
asemejarse: El altsimo e invisible Dios se hizo hombre visible, para que
con aquello visible nos metiese adentro, donde est lo invisible86.
La Encarnacin de Cristo constituye su casamiento con la naturaleza
humana: Seor, sabis lo que hacis? Qu cosa ms alta que Dios?
Qu cosa ms baja que el hombre? Dios y hombre!... Quin nunca tal
pudo pensar? Qu el cielo con el suelo?... Qu el oro con el lodo del
hombre? Qu es esto, Seor, que tan verdaderamente os habis juntado
con el hombre? Erunt duo in carne una. Qu es hacerse hombre?
Hcese hombre y no deja de ser Dios: dos naturalezas y una persona,
de manera que se diga Dios es hombre y el hombre es Dios, y lo que se
dice de uno se diga del otro, y que se comuniquen los bienes del Verbo al
hombre y los trabajos del hombre al Verbo. Casados estn. O mira Dei
usque ad hominem exinanitio! O mira hominis usque ad Deum exaltatio!
Desciende Dios hasta el hombre y sube el hombre hasta Dios. Qu baja y
qu alta! Para que sepis cunto puede Dios en bondad, es abajado hasta
hacerse Dios hombre, hasta juntar la humanidad y darle supuesto y
personalidad de Dios. Y no son dos supuestos ni naturalezas separadas;
mas juntas estn naturaleza divina y humana, y la humana est apersonada,
est supositada y arrimada al Verbo divino de Dios; no dos personas sino
una. Para darte a entender que pues hubo bondad de Dios, sin ningn merecimiento para levantar aquella humanidad... y adornarla de tantas
excelencias..., la tendr para levantarte a ti del estircol, para que seas hijo
de Dios por participacin..., para que vieses en la cabeza lo que haba de
pasar en los miembros....

86

Audi, filia, 2. redac., O.C. (BAC, vol. 302), p.711.

78

Casado est el Verbo con aquella santa nima y cuerpo. Casado,


Seor?... Casado. Tomadme esa igualdad. Estn aqu algunos que
entienden de casamientos? Tomadme por ah esa igualdad de linajes!
Son para en uno? Qu va de linaje a linaje, de saber a saber, de riqueza a
riqueza? Grandsima es la diferencia, que los ngeles se espantan de or....
Decirlo he, Seor: Bendgante los cielos y la tierra! Yo har que
feo ames y hermoso te parezca. No hay ms. Fue casamiento por amores.
Qusonos bien el Padre, que tal casamiento e Hijo nos dio: Sic Deus dilexit
mundum, ut Filium suum Unigenitum daret... Qusonos bien el Hijo, que
tal consind; qusonos bien el Espritu Santo, que tal orden... Este
negocio es todo de amor. No pidas igualdad, no te metas en este trabajo, no
pidas razn de amor: es amor87.
El tema del desposorio recurre frecuentemente en sus obras. Juan
tiene delante el matrimonio castellano del siglo XV], que comportaba
comunidad de bienes entre las dos partes: Desposado es el Verbo. La
esposa es la sagrada humanidad asumpta. Y as como entre casados es la
hacienda de ambos y es comunicable igualmente, as partieron y se
comunicaron el desposado y la esposa lo que tenan. Lo que conviene al
hacienda y bienes de El, son y convienen a ella, y por el contrario lo de
ella a El. Y as se dice que Cristo cri el cielo y la tierra, aunque en cuanto
hombre no lo cri, pero se dice por la comunicacin e casamiento... Y decimos que Dios muri. En cuanto Dios es claro que no muri ni pudo
morir, y las penalidades son todas hacienda de la esposa que tom y toma
ella su mitad. Y por eso decimos: Dios fue azotado, preso, aprisionado y
muerto, y est bien dicho, porque le conviene por la unin e casamiento
que tom como bienes partibies. Y as le conviene por la unin que hizo
con su esposa, lo que no le convena por naturaleza...
Casronse tan unidamente estas dos naturalezas en este supuesto, que
la honra de Dios se da a la humanidad y las flaquezas de la humanidad las
toma Dios, no que le convengan de su cosecha, sino por la unin que hizo
con su esposa tan querida88.
A esa clara teologa del misterio se uni la vivencia experimental del
mismo. La toma de labios de Juan su primer bigrafo y amigo: Algunas
veces le o decir que l estaba alquilado para dos cosas, conviene a saber:
para humillar al hombre y glorificar a Cristo. Porque realmente su
87

Sermn 65 (1), I.304-420, O.C. (BAC vol. 103), p.1012-1015.


Sermn 6, Bodas de Dios y de los hombres , l.lss, O.C. (BAC, vol. 103),
p.137-138.
88

79

principal intento y su espritu y su filosofa era humillar al hombre hasta


darle a conocer el abismo profundsimo de su vileza y, por el contrario,
engrandecer y levantar sobre los cielos la gracia, y el remedio, y los
grandes bienes que nos vinieron por Cristo. Y as, muchas veces, despus
de haber abatido y casi desmayado al hombre con el conocimiento de su
miseria, revuelve luego y casi lo resucita de muerte a vida mostrndole
que muchos mayores motivos tiene en los mritos de Cristo para alegrarse
y confiar que en todo los pecados del mundo para desmayan) 89.
Juan dedica muchas cartas a describir los caracteres del amor de Dios
en Cristo, como la 44, 139, 160, 20, 56... y el breve y denso Tratado del
amor de Dios. Siempre brilla la visin trinitaria: La causa porque am
Cristo al hombre no es el hombre, sino Dios; as tambin el medio porque
Dios tiene prometidos tantos beneficios al hombre no es el hombre, sino
Cristo. La causa porque el Hijo nos ama es porque se lo mand el Padre, y
la causa porque el Padre nos favorece es porque se lo pide y merece su
Hijo... T nos amas porque tu Padre te lo mand, y tu Padre nos perdona
porque t se lo suplicas. De mirar t su corazn y voluntad resulta me
amas a m, porque as lo pide tu obediencia; y de mirar l tus pasiones y
heridas, procede mi remedio_ y salud, porque as lo piden tus mritos.
Miraos siempre, sin cesar, Padre e Hijo; miraos siempre, sin cesar, porque
as se obre mi salud...90.
Y cmo urge la mediacin de Cristo ante el Padre por nuestra
salvacin! Sus palabras recuerdan otras similares contemporneas de
Bartolom Carranza y otros autores: Asentad de una vez con firmeza en
vuestro corazn, que el negocio de nuestro remedio Cristo lo tom a su
cargo como si fuera suyo; y nuestros pecados llam suyos; y pidi perdn
por ellos sin los haber cometido; y con entraable amor pidi que los que a
El se llegasen fuesen amados como si para El lo pidiera. Y como lo pidi
lo alcanz. Porque segn ordenanza de Dios, somos tan uno El y nosotros,
que o habernos de ser l y nosotros amados, o l y nosotros aborrecidos; y
pues l no es ni puede ser aborrecido, tampoco nosotros, si estamos
incorporados con l con fe y amor. Antes por ser l amado, lo somos
nosotros, y con justa causa; pues que ms pesa l para que nosotros seamos
amados, que nosotros pesamos para que l sea aborrecido; y ms ama el
Padre a su Hijo que aborrece a los pecadores que se convierten a l. Y
como el muy amado Hijo dijo a su Padre: o quiere bien a stos, o
89

LUIS de GRANADA, Vida del P. Maestro Avila (Madrid 1588), en O-C. de Fray
Luis, edic. P. Cuervo, XIV.
90
Tratado del amor de Dios, O.C., vol. VI, p.390.

80

quireme mal a m, porque yo me ofrezco por el perdn de sus pecados y


porque sean incorporados a mi. Y venci el mayor amor al menor
aborrecimiento, y somos amados y perdonados y justificados, y tenemos
gran esperanza que no habr desamparo, donde hay nudo de semejante
amor91.
El beneficio de Cristo incidi profundamente en la espiritualidad
espaola desde 1528, cuando Juan de Cazalla prometi escribir sobre este
tema una segunda parte de su obra Luz del alma (Valladolid 1528), y Juan
de Valds dio a luz al ao siguiente en Alcal Dilogo de la doctrina
cristiana, extractado considerablemente de obras de Lutero. El Trattato
utilissimo del beneficio di Gesu Cristo crocifixo verso i cristiani (Venecia
1543), de Benedicto de Mantua, se amas en el crculo espiritual
napolitano de Juan Valds, que tena como fondo a Juan de Cazalla y a los
alumbrados de la Alcarria, y alcanz la venta de 40.000 ejemplares en seis
aos.
Todos los intentos espaoles de reforma tocaban necesariamente este
tema, cada uno a su modo, hasta que lo defini teolgicamente, tras largas
y sustanciosas disputas, el decreto de iustificatione del Concilio de Trento.
La espiritualidad del beneficio de Cristo no tiene origen italiano, a mi
parecer, sino complutense92. Juan de Cazalla no escribi sobre ella o
porque le sorprendi la muerte, o por su situacin comprometida a causa
de los alumbrados; pero predic repetidamente sobre el tema y anunci un
libro de prxima publicacin. De sus labios recogi esa doctrina Juan de
Valds.
Materia muy querida del P. Avila en sus obras, especialmente en
Audi, filia. Su doctrina es netamente ortodoxa. Pero el ambiente espaol
estaba en carnes vivas, y resultaba fcil la sospecha de larvado
alumbradismo y luteranismo. Por ello Juan de la Pea, dominico, profesor
de Salamanca, recomienda al Santo que matice algunas de sus expresiones
en la crtica que hizo a B primera edicin. El Apstol de Andaluca lo tom
muy a pecho en la segunda redaccin y dedic al tema varios captulos93.

91

Carta 20,1, 1.24-45, O.C. (BAC, 1951), I, p.381.


M. ANDRS, La teologa espaola en el siglo XVI (Madrid, BAC, 1977), II,
592-598.
93
J. L. TELLECHEA, en Audi, filia (Barcelona, Juan Flors, 1963), p.309-320; L.
SALA BALLUST-F. MARTIN HERNNDEZ, O.C. (BAC), vol. I, p.402-427.
9292

81

La respuesta de fe y amor une al hombre con Cristo cabeza, y lo que


fuere de ella ser de los miembros, porque Jesucristo es el mismo ayer, hoy
y por los siglos94.

3. El Espritu Santo
El Espritu Santo es nuestra alegra y consuelo interior. Le dedica seis
sermones. En uno de ellos alude claramente a la conversin, y accin de
aquel sublime loco de Granada que se llam Juan de Dios: Este solo
Espritu bastar a consolarte y dar esfuerzo a tu flaqueza, a dar alegra a tu
tristeza. Y cmo lo sabe l hacer! Yo supe de uno a quien el Espritu Santo
se le quiso comunicar tantico y como loco sali dando voces por las
calles95.
El transforma y da valor: Querislo ver? Miradlo por los apstoles,
que antes que el Espritu Santo viniese estaban tan acobardados, tan
medrosos, que no osaban salir, sino tenan la puerta del cenculo cerrada.
As como el Espritu Santo vino en ellos, abren las puertas de par en par,
salen por esas plazas y comienzan a predicar a Jesucristo96.
Lo mismo acaeci a los primeros cristianos y a los actuales: De
dnde naci... que no podan sufrir hacienda, ni posesiones, ni dineros... y
daban con ellos a los pies de los apstoles?... El Espritu Santo que abundosamente haba venido a sus corazones. Quin troc la condicin a
fulano? Quin le dio tanta paciencia? Que sola ser muy airado, no haba
quien se pudiese valer con l; agora es un San Jernimo, tiene un corazn
de ngel, a todo calla, todo lo sufre y disimula. El Espritu Santo es el que
hace todas estas cosas... Por fuerte que sea tu carne para el mal, ms fuerte
es el Espritu Santo para el bien. Por sano que ests, te hace enfermo; por
florido que ests, te marchita; y por bravo que seas, te amansa; y por alto
que seas, te derriba y mata en ti y destierra todo lo... contrario a Dios, y
cra y aumenta y resucita todo aquello que agrada a Dios97.
No basta la razn, ni la sangre, ni el dinero, ni la propia voluntad. Eso
es vivir en carne y en propio juicio: No pienses que basta echar mano a la
bolsa y dar limosna, si no lo haces en espritu. Dios es Espritu y ama a su
semejante; quiere que le adores y sirvas en espritu... Contentarse ha
9494

Tratado del amor de Dios, O.C., vol. VI, p.392-394.


Sermn 27, l.374ss; O.C. (BAC, vol. 103), p.392.
96
Sermn 27, I.378ss.
97
Sermn 29, l.435ss (BAC, vol. 103), p.424.
9595

82

con... que le sirvamos con el cuerpo y no con el espritu? No... Si alguno


no tiene Espritu de Cristo, no es de Cristo. No te basta tu espritu propio...
No basta con que un hombre viva conforme a su razn y tenga las pasiones
refrenadas y regladas por su espritu. No... Los que son hijos de Dios
nacen, no de hombres, no de sangre, no de voluntad de carne ni de
voluntad de varn, sino de Dios. No basta para ser hijos de Dios y subir al
cielo, que hayas nacido de sangre... ni que seas de sangre de rey... No basta
ser hombre slo: quod enim natum est ex carne, caro est... El que no tiene
Espritu de Cristo, ese tal no es de Cristo 98. Clara alusin al tema de la
honra y pureza de sangre, que se desat en el siglo XV en Espaa y creci
de modo apasionado a travs de los estatutos de limpieza de sangre en el
siglo XVI, cuando la sangre espaola se mestizaba con la indgena en
Amrica y Filipinas.
El Sermn 28 centra el tema de modo grfico: Quien no vive por
espritu ajeno, ste no es de Cristo. No has de vivir, hermano, por tu seso,
ni por tu voluntad, ni por tu juicio: por espritu de Cristo has de vivir,
Espritu de Cristo has de tener. Qu quiere decir espritu de Cristo?
Corazn de Cristo. El que no tuviere corazn de Cristo, ese tal no es de
Cristo. Esposa, dice Jesucristo, pone me ut signaculum super cor tuum, ut
signaculum super brachium tuum: quia fortis est dilectio sicut mors (Cant
8,6). Iglesia, cristianos, herrados habis de estar con mi sello! Yo mismo
tengo que ser el sello. Ablandad vuestros corazones como cera y
sealadme en l99. Como San Pablo: No entristezcis al Espritu Santo de
Dios con que fuisteis sellados (Ef 4,30). Sermones llenos de vida, de
contenido teolgico y de penetracin bblica.
La espiritualidad no se reduce al puro cumplimiento de leyes y
prescripciones; comporta experiencia de Dios y docilidad a su Espritu. El
confiere al alma hbitos espirituales, impregna toda la vida humana de fe;
transforma y armoniza al creyente con sus dones y se hace presente en el
proceso de unin de la voluntad humana con la divina.

98
99

Sermn 28, I.240ss (BAC, vol. 103), p.402 404.


Sermn 28, I.485ss.

83

CAPTULO VII
El hombre

1. Diversas antropologas
Juan de Avila no habla desde la psicologa y la cosmologa explicadas
en la facultad de Artes, ni desde la dignidad, perfeccin y felicidad, al
modo humanista, sino desde la creacin del hombre a imagen y semejanza
de Dios y desde su redencin, hecha por el Hijo encarnado. La mstica
espaola tiene el valor de aceptar los atributos que dan consistencia a la
vida humana: la corporeidad (cuerpo con sus sentidos), la libertad y responsabilidad que deriva de la inteligencia y la voluntad; la interioridad, la
bsqueda de la felicidad, la capacidad de amar, el deseo de inmortalidad no
roto por el horizonte inevitable de la muerte. Todo ello forma parte de la
persona como principio de accin, que hace de cada hombre un individuo
o ser nico.
Muchas veces he pensado que la capacidad de amar es para los
msticos espaoles de la Edad de Oro el rasgo sobresaliente de la persona,
la cual por encima de su ser racional, o al menos a la par, es creatura
amorosa.
La mstica espaola parte de la integracin de cuerpo y alma en
unidad de accin y de persona. El hombre no es slo cuerpo, o un algo,
sino persona, un alguien. Dios llama al hombre tal cual lo ha creado y
destinado. El telogo valora debidamente los sentidos y potencias
naturales y, adems, las virtudes teologales, fe, esperanza y caridad, que
perfeccionan el entendimiento, la memoria y la voluntad. Ellas canalizan la
referencia a Dios, que es una de las potencialidades ms grandes del hombre y ms amparadoras de lo radical de la persona.
Los msticos espaoles de la Edad de Oro se enmarcan en diversas
antropologas naturales, pero integradas, lejos de cualquier monismo
material o espiritual, y de cualquier dualismo que divide alma y cuerpo,
84

exterior e interior, grande y pequeo, razn y amor, tendencia a la tierra y


al cielo. Qu bien aciertan a juntar saber y sabor, ciencia y sabidura! No
miran hacia ese punto algunos rasgos, aun no muy destacables, de la
cultura de hoy?
Desde la realidad de la persona apuntan hacia la trascendencia con
formulaciones aparentemente diversas: Unos dirn que Dios llama al
hombre al modo del hombre por los sentidos y la razn; otros insistirn en
la integracin de la persona; otros en su interioridad, en la autenticidad, en
que es locura sacar al hombre del hombre. Otros soltarn preguntas
quemantes, como las de Antonio Montesino en La Espaola en 1511 en
relacin con los indgenas: No son hombres? No tienen almas
racionales?.

2. Triple punto de vista


Juan centrar su vivencia en tomo a la necesidad de conocerse el
hombre a s mismo en cuanto a su ser, su bien ser y su bienaventurado ser.
Construye, pues, su espiritualidad desde dentro del hombre y as responde
pastoralmente a las necesidades del cristiano de su tiempo: corriente
humanista, consideracin bblica, patrstica y litrgica de la persona como
imagen de Dios, muy diversa de la naturaleza humana esencialmente corrompida. Insiste en el conocimiento de s mismo como camino seguro y
agustiniano de la humildad, dignidad y conversin. Conocindose puede el
hombre integrado hacerse uno con Dios. Juan no escribe desde una perspectiva puramente intelectual sino espiritual.
Uno de los temas de mayor inters en su tiempo se relaciona con el
socratismo cristiano. En 1531 public el dominico Bautista de Crema
Della cognitione e vittoria di se stesso, traducido al castellano poco
despus por Melchor Cano. Contempornea es tambin la aparicin de
Perla evanglica en sus diversas redacciones. La consideracin de la
miseria del hombre en s y de su nobleza ante Dios constituye un lugar
comn en la espiritualidad cristiana desde sus primeros pasos hasta el
renacimiento y barroco.
Estos pensamientos del P. Avila reflejan acertadamente el ambiente.
Dos cosas peda en tiempo pasado el bienaventurado San Agustn: Dame,
Seor, que me conozca y te conozca. Nunca vi seguridad de nima sino en
el conocimiento de la misma... Qu cosa es el hombre que no se conoce y
85

examina, sino casa sin luz, hombre sin hombre? Pues quien no se conoce,
ni se puede regir como hombre, ni se sabe, ni se posee a s mismo.
Expondr el pensamiento y vivencia de nuestro autor a travs de la
primera edicin de Audi, filia (1556), por ser ms espontnea y porque se
repite con pequeas modificaciones en la segunda (1574), salvo algunos
captulos especiales, como los dedicados a la justificacin. En ellos se
explay ms largamente y acept algunas modificaciones conceptuales y
verbales sugeridas por el dominico salmantino Juan de la Pea.

3. El conocimiento de s mismo
Temis, pues, este orden en miran que primero os miraris a vos y
despus a Dios y despus a los prjimos. Miradvos porque os conozcis y
tengis en poco; porque no hay peor engao que ser uno engaado en s
mesmo, tenindose por otro del que lo es. Lodo sois de parte del cuerpo,
pecadora de parte del nima. Si en ms que esto os tenis, ciega estis y
deciros ha vuestro esposo: Si te conoces hermosa entre las mujeres, salte y
vete tras las pisadas de tus manadas y apacienta tus cabritos por las
moradas100. Y hace un comentario bellsimo sobre salte y vete, las
pisadas de tus manadas, apacentar los cabritos, la caballera, las mejillas, y
otras palabras del Cantar de los Cantares, maravillosamente reelaboradas
en los numerosos comentarios de autores espaoles, publicados entre 1550
y 1650.

4. Dos tiempos fuertes de oracin


Para conseguir ese propio conocimiento recomienda buscar un lugar
quieto y recogerse en l dos veces al da. Se trata de los dos tiempos
fuertes de oracin recomendados por los msticos espaoles de la Edad de
Oro: el de la maana para pensar en la sacra pasin del Seor y el de la
tarde, en anocheciendo, sobre el ejercicio de propio conocimiento. Ambos
comienzan por breves oraciones vocales y lecturas y terminan en un
proceso de interioridad que sitan al orante en la presencia de Dios
hacindose cuenta de que no hay ms que Dios y vos101.
La oracin de propio conocimiento incluye el examen ordinario de
conciencia y la consideracin de nuestras miserias y buenas obras. No se
100
101

Cant 1,7; Audi, filia, O.C., vol. I (BAC, 302), p.462.


O.C., 1, p.467.

86

para exclusivamente en los aspectos negativos, porque ello desmayara y


entristecera el alma; busca espuelas para servir al Seor con mayor
diligencia102. Juan es excelente psiclogo y director de espritus.

5. Las nadas en Juan de Avila


Aniquilacin, aniquilarse, anonadamiento, nada, nonada
son palabras muy usadas por los autores espirituales de la poca,
especialmente por Bernab de Palma, Bernardino de Laredo, San
Francisco de Borja, San Juan de Avila, Lutero, San Juan de la Cruz...,
cuando hablan de la oracin de propio conocimiento. Juan de Avila seala
tres consideraciones o grados: nuestro ser, nuestro bien ser y nuestro
bienaventurado ser.
En cuanto al primero debis pensar qu rades antes que Dios os
criase, y hallaris ser un abismo de nada y privacin de todos los bienes.
Estaos un buen rato sintiendo este no ser (la cursiva es ma), hasta que
veis y palpis vuestra nada. Y despus considerad cmo Dios... os puso
en el nmero de sus criaturas dndoos verdadero y real ser. Y miraos...
como ddiva de Dios. Y despus de criada... preguntaos: Esta criatura est
arrimada a s o a otro? Sustntase en s o ha menester mano ajena? Y
responderos ha el Apstol... que no est Dios lejos de nosotros, mas que en
El vivimos y nos movemos y tenemos ser (Act. 17,28). E considerad a
Dios, que es ser que es, e sin El hay nada; y que es vida de todo lo que
vive, e sin El hay nada; y fuerza de todo lo que algo puede, y sin El hay
flaquezas..., y que todas las gentes son delante de Dios como si no fuesen y
en nada y en vanidad son reputadas... y el que piensa que es algo, como
sea nada, l se engaa... y yo soy delante de ti como nada...103.
Esta oracin de la nada, amada de Dios, concluye adorando al
Creador como principio de nuestro ser.

6. El ser, el bien ser y el bienaventurado ser


Similar consideracin hace sobr el bien ser del hombre, o vida en
gracia. Pensad que as como lo que es nada no tiene ser natural entre las
criaturas, as el pecador, por mucho estado y bienes que tenga, faltndole
la gracia, es contado por nada delante de los ojos de Dios... Y asentad en
102
103

O.C., I, p.471.
Audi, filia, O.C, I (BAC, vol. 302), p.473.

87

vuestro corazn que as como tenis de Dios el ser..., as tenis de Dios el


ser algo delante de sus ojos... Por la gracia de Dios soy lo que soy...104.
La preocupacin bsica de Avila, como la de San Agustn, es la
verdad del hombre: Si me preguntredes cul es el camino del cielo,
responderos he que la humildad; o si otra vez..., e si tercera vez..., e si mil
veces me lo preguntredes, mil veces os responder que no hay otro
camino sino la humildad105.
Al mismo resultado llega desde la consideracin de nuestra
predestinacin o bienaventurado ser: as como si l os quita el ser que os
dio, os tornaris nada, as, quitndoos la gracia, quedaris pecadora, y
quitndoos su predestinacin, quedaris reprobada y condenada... Lo cual
es parte de la humildad, como el tenerse por humilde es verdadera
soberbia106.
Para no caer en la desconfianza y pusilanimidad que engendra el
conocimiento de los propios defectos Juan lleva el alma a la oracin de
seguimiento de Cristo, a la que dedica el primer tiempo fuerte diario de
oracin.
El ejercicio de propio conocimiento, aniquilacin o confusin no es,
pues, un intento de reduccin a la nada, ni una mera reflexin socrtica o
filosfica, ni una repeticin del dlfico concete a ti mismo, ni un estudio
psicolgico personal, sino un ejercicio de oracin que penetra en la entraa
de la propia humanitas y conduce a la humilitas del espritu. Humildad es
la verdad del hombre. De ah el recurso a la etimologa de humus, lodo, o
tierra de la que el hombre ha sido formado, con la consiguiente limitacin
ontolgica, moral y de destino. Origen y destino resultan inseparables en la
verdadera humanidad y espiritualidad. La separacin de ambos extremos
constituye una de las grandes tragedias europeas desde la Ilustracin. El
hombre que no se conoce es casa, sin luz.

7. Otras formulaciones
El epistolario avilista expresa esa realidad tambin desde otros puntos
de vista, como la paternidad de Dios, y la infancia espiritual. La carta 134
es un autntico miliario desde estos puntos de vista: Tenemos que
refugiamos en Dios como nios. Cristo encubriendo su fortaleza y
104

Audi, filia, O.C., p,474-475.


O.C., p.472.
106
O.C., p.478.
105

88

mostrando su flaqueza, naci nio para hacernos nios en la confianza a


Dios nuestro padre. Bastarnos debera esta palabra mi padre, si
nosotros fusemos nios e hijos. No ms que mi padre, no ms. Todo lo
otro es mi enemigo, mi perdicin, mi flaqueza, mi engao. No haya yo
en arrimo, ni yo en nada, sino mi padre y todo en m.
En la carta 135 ofrece otra variacin plstica de esta actitud:
entregarse a Dios como barro: Sujtese del todo a la voluntad del Seor, y
tmese como un poco de lodo, y diga al Seor: Yo soy lodo, y t, Seor, el
ollero. Haz de m en todo tu voluntad. Con estas frmulas emparenta
aquella otra de esconderse en Dios con Cristo que glosa en la carta 154.
La vivencia de la propia indignidad, tal como la propone el Maestro,
supera el peligro de amargura y tristeza. Es luz del cielo para conocer el
Bien Sumo al que hemos ofendido o no servido, cosa bien diversa de
cuando lo miramos con la pequea calderilla de nuestra lumbre 107
Experiencia viva de la santidad de Dios y ejercicio de humildad, desde la
propia indignidad: Esta humildad es muy particular don suyo, que a sus
escogidos da. Y aun el conocer que es don de Dios, no es poca merced108.
Concluye as estas consideraciones: Esta humildad no es sentir que
todo el bien es de Dios y el mal nuestro, sino otro sentido allende ste, el
cual yo s poco sentir y de lo que siento s menos hablar. Ruego a
Jesucristo que l lo ensee a todos109.
Unamuno concuerda plenamente con esta realidad histrica cuando
afirma que la mstica castellana arranca del conocimiento introspectivo de
s mismo, cerrando los ojos a lo sensible e inteligible para llegar a la
esencia nuda del alma y en ella unirse con la Sabidura divina por
tocamiento del Espritu.
La oracin de propio conocimiento se desarrolla a lo largo de cada
semana tomando como tema la muerte, el juicio, las obras, nuestro ser,
nuestro bien ser y nuestro bienaventurado ser110.

107

Carta 10, 1.45-46.


Audi, filia, 2. redac., cap. 64, 1.6459-6462.
109
Carta 53, 1.36-40.
110
M. ANDRS, La teologa espaola en el siglo XVI, II, p.158-163.
108

89

CAPTULO VIII
Etapas de la vida espiritual

1. En Audi, filia
Las etapas de la vida espiritual equivalen a las de la oracin personal.
Tanto tienes de amor cuanto de oracin. Juan ofrece dos esquemas de
desarrollo de la vida espiritual: el tradicional de incipientes, proficientes y
perfectos, de las vas purgativa, iluminativa y unitiva, y otro presentado en
Audi, filia, denso y original comentario a los versculos 11-12 del salmo
44:
1. Audi, filia, escucha la palabra de Dios a travs de la fe y el cierre
de los odos al lenguaje del mundo y del demonio.
2. Et vide, mira desde la oracin de propio conocimiento y de
seguimiento de Cristo,
3. Inclina aurem tuam, inclina tu odo a la Sagrada Escritura y a las
enseanzas de la Iglesia, esposa de Cristo, distinguindolas de ilusiones y
falsas apreciaciones.
4. Olvida tu pueblo y la casa paterna, es decir, el mundo, demonio
y la propia voluntad.
5. Y codiciar el rey tu belleza: encuentro con Cristo, cuya
hermosura embellecer la del alma.
Al lado de estos itinerarios se detiene a veces en otro ms cercano y
psicolgico: deseo, bsqueda, encuentro, unin; o en otro ms teolgico: el
de las tres virtudes teologales y su relacin con las potencias del alma.
No segmenta la vida espiritual en dos tramos: asctico o comn y
mstico o extraordinario. Los grandes autores del siglo XVI slo
contemplan una vida espiritual en la cual se nace, se crece y se alcanza
plenitud. Quin puede sealar linderos a la obra del espritu y decir: de
aqu no paso, cuando Dios llama a todos a la perfeccin?
90

El Apstol de Andaluca concreta su pensamiento en las plticas 3.a y


4.a, dirigidas a los jesuitas de Montilla.

2. Incipientes
Hase de comenzar por los defectos propios y por la meditacin de la
pasin, y con imaginaciones de su vida lleva nuestro Seor a muchos
nuevos; y han de seguir aquel camino de imaginaciones, pues es gran beneficio que le podamos imaginar...; y puesto Cristo Nuestro Seor delante,
podemos tomar de l las virtudes y el amor y pasar a la divinidad por la
santa Humanidad...
Cuando Dios viene todo se acierta a hacer. Pero antes que venga
unos dicen que hay ejercicios de aspiraciones y unin. No es menester que
haya obras de entendimiento para esto, porque ya tiene el hombre entendimiento que es Dios infinito y merece ser amado...
Otros comienzan pensando como quien pone lea y salta la centella
y emprende aquel sumo bien con aquella suspensin y el amor reposado en
un acto continuo de aquella bienaventuranza... Pero no ha de comenzar por
aqu, sino por su miseria, vida de Cristo y beneficios. Y aunque proceda as
y en principios, es primero necesario escuchar algunas veces a Dios y no
hablrselo todo desde dentro... Y sulese llevar esto a costa de la carne,
que el amor se la lleva tras s a pasar en poco tiempo por todo hasta
toparse con Dios, y topndose va embebiendo en el nima lo que resulta
de la comunicacin con Dios por aficin... Ha menester maestro y
regalarle como a nio, y sin maestro, si lo puede tener, difcilmente
alcanzar perfeccin... Es menester a las obras corporales darles alma y
espritu... Y esto es comenzar a mortificar sus pasiones...111.
Avila lleva el hombre a Dios a travs de la humanidad de Cristo, que
acepta la forma de esclavo con todas sus consecuencias y debilidades:
comer, dormir, sufrir, alegrarse, ser tentado, condenado, morir en una cruz.
La contemplacin de su Humanidad en estado de humildad lleva a la de su
divinidad. Se enmarca en muchos aspectos en la mstica del recogimiento.

111

Pltica 3., I.150-256; O.X. (BAC, vol. 103), p.1318-1322.

91

3. Proficientes
No los define por el gnero y la diferencia especfica sino los
describe: Es cuando se siente el hombre ya movido con dones de Dios...,
porque el don difiere de la virtud, cuando dice Dios ascende superius...
Aprovecha cuando siente un olor de la castidad, mansedumbre, etc., de que
se precia: parece que le dan una blandura, etc., que es el venir a caer en la
cuenta, un sentir all dentro de las cosas de otra manera, un no s qu de
Dios (la cursiva es ma), que le hace decir: Oh padre, cmo no me lo
habades dicho!. Y habaselo dicho mil veces, sino que no haba llegado
la mano de Dios y, como es individuus spiritus, est ventas que se le asienta
muy asentada; esto es andar en espritu y en verdad...
Y esto es ser llevado por el espritu de Dios... Aunque haya libre
albedro, primero son movidos de otro espritu... y esto es ser buen
cristiano y vivir vida cristiana... Cuando no hay instinto superior, sino todo
a cavar y arar y razonar y no medrar, trabajoso va el negocio. Esto vino a
hacer Jesucristo... Cuanto tiene un hombre de este don de Dios, tanto tiene
de proficiente, y as se hace como un nio que aprende de su maestro... No
es cosa que discurre y se cansa, sino dnselo ahechado, y no a fuerza de
pensamientos112.
Una observacin de subido inters. Para muchos autores la primera
preocupacin de los incipientes consiste en alejarse del pecado y resistir a
las tres concupiscencias: placer, poder y soberbia de la vida. San Juan de
Avila la relaciona tambin con la unin, as como la etapa de los
proficientes con los dones del Espritu Santo. Para los msticos espaoles,
incipientes, proficientes y perfectos no son momentos estrictamente
sucesivos sino vividos de modo profundamente interconexo. Son trozos de
una lnea parablica abierta al infinito.

4. Perfectos
En este grado el hombre no hace ms que unirse a Dios y gozar de El.
Ya no se para tanto en el amor de la verdad y del Dador de las virtudes...
Hcese una con l por amor, y es el amor de la justicia, que tanto tiene de
sta cuanto ms tiene de ella..., amor a una verdad infinita... Esta unin de
que se dice, obra el espritu de los perfectos...
112

Pltica 3., 1.293-324; O.C., p. 1322-1323.

92

Esta perfeccin no la haba antes de Cristo. Pues no era Abrahn


perfecto? S, pero no con esta perfeccin... Decale Dios: Ego ero merces
tua magna nimis..., y responda: Seor, no tengo hijos... Llguense a San
Pablo: Tuvo espritu conforme a Jesucristo resucitado, que el de antes era
conforme a Jesucristo pasible, que tiene forma de los incipientes y de los
de antes de su venida. Casse su Iglesia con Jesucristo impasible,
invencible; esto es el espritu que dio a la Iglesia.
Dos cosas tiene el amor: gozarse del bien de quien quiere, y esto
all; pesarle del mal de quien bien quiere, y esto ac. All las manos llenas;
ac nuestro oficio es pesarnos del mal y ofensas de quien bien queremos. Y
esto consuma a los santos...113.
Sera interesante cotejar la vivencia de Juan con las de Osuna,
Laredo, San Juan de la Cruz y Arias Montano.

5. Discernimiento de espritus
Juan vivi uno de los perodos ms borrascosos de la historia civil y
espiritual de Espaa: cambio de la dinasta de los Trastmara a los
Habsburgo; nueva poltica internacional espaola de Carlos V; conquista
de los dos grandes imperios americanos: Mxico y Per; guerra de las
comunidades y germanas; desgarramiento de la unidad religiosa europea;
primera circunvalacin del planeta y consiguiente conciencia de la unidad
de la especie humana, necesidad de superar el viejo concepto de
christianitas por el de communitas orbis; saqueo de Roma; triunfo de la
observancia en las rdenes mendicantes y afianzamiento de la descalcez en
la franciscana; democratizacin o universalizacin de la llamada a la
perfeccin o extensin de la misma a todo el pueblo cristiano;
florecimiento de los alumbrados, erasmistas, luteranos y de msticos.
Movimientos espirituales ms o menos opuestos, con incidencia en
un medio social y poltico atormentado, dolorido y con frecuencia
desorientado. De ah la necesidad de un claro discernimiento en todos los
campos. De ello se preocuparon muchos humanistas, telogos y autores
espirituales a lo largo del siglo XV y XVI, algunos de ellos
contemporneos de Juan de Avila, como Francisco de Osuna, Ignacio de
Loyola, Beato Orozco, Luis de Granada... Cmo lo plantea nuestro autor?
No se gua por criterios filosficos, psicolgicos, sociolgicos,
polticos o literarios, sino teolgicos, de fe viva y total, no de oligo-pista o
113

Pltica 3., 1.328-359.

93

fe elemental: Es tanta la alteza de las cosas de Dios y tan baja nuestra


razn y fcil de ser engaada, que para seguridad y salvacin nuestra
orden Dios salvamos por la fe y no por nuestro saber114.
1. Su criterio fundamental es la Sagrada Escritura, interpretada no
por seso o ingenio de cada cual, que de esta manera... suele haber tantos
sentidos cuantas cabezas, mas ha de ser por la determinacin de la Iglesia
catlica, a interpretacin de los santos de ella, en los cuales habl el
mismo Espritu Santo... Sed especialmente atenta a palabras del Verbo
hecho carne en el cual el Padre se ha aplacido115.
2. La enseanza de la Iglesia catlica. Inclina tu oreja, porque no
con ojo de nuestra razn, mas con ojo de fe herimos de amor al corazn de
Jesucristo116.
3. Negativamente: evitar revelaciones, visiones y otros sentimientos
espirituales engaosos de los tiempos pasados y presentes como los
alumbrados; no desear revelaciones ni ensoberbecerse si se tienen, ni
darles fcilmente crdito117.
Ofrece tambin reglas para conocer las verdaderas revelaciones:
conformidad con la Sagrada Escritura; que no contengan mentira; que
traigan provecho espiritual; si traen sosiego y se las contempla y vive con
humildad y sin soberbia; si, finalmente, aceptan una direccin espiritual
experimentada, que llame las cosas por su nombre y distinga verdad,
tibieza, temor, desenfreno, singularidades y no las recubra con
valoraciones falsas. Juan sigue la lnea de Gerson, canciller de la
universidad de Pars, y est muy cerca de las reglas de discernimiento de
espritus de San Ignacio de Loyola en el libro de los Ejercicios
Espirituales.

114

Audi, filia, 1. redac., 1.2851; 2. cap. 45.


O.C., 1.2892ss y cap. 45.
116116
O.C., 1.298 ls; cap. 46.
117
O.C., 1.3010ss y cap. 48ss.
115

94

CAPTULO IX
El itinerario espiritual

En el camino de la unin con Dios por amor corresponde al hombre


ofrecerse y colaborar. El primer estadio es el deseo. Este sustantivo y el
verbo desear son frecuentes en Juan de Avila y en los msticos de su
tiempo. Los hombres son sus voluntades y la voluntad sus deseos. Habra
que recoger y cuantitativar el vocabulario del Apstol de Andaluca, en una
obra similar a las Concordancias de los escritos de San Juan de la Cruz
(Roma 1990), de Astigarraga, Borrel y Lucas.
La empresa de unir al hombre con Dios por amor exige entrega,
fuerza y trabajo. Aproxima a msticos con descubridores, conquistadores,
bandeirantes, caballeros andantes, misioneros. A principio de la dcada de
15301540 fue traducido al castellano Spill de la vida religiosa (Barcelona
1514), con el ttulo de El deseoso, que describe el sentido de viador,
peregrino, codicioso, varn de deseos de cualquier mstico, y alcanz
extraordinario xito editorial en las principales lenguas europeas. El deseo
lleva a la bsqueda; sta se realiza en la oracin.

1. Oracin
Oracin es para Juan la respuesta del hombre que siente y acepta la
llamada de Dios: Secreta e interior habla con que el alma se comunica
con Dios, ahora sea pensando, ahora pidiendo, ahora haciendo gracias,
ahora contemplando y generalmente por todo aquello que en esta secreta
habla se pasa con Dios118.
La oracin es la licencia que Dios da a los hombres para hablar con
El. Dios lleva la iniciativa; debemos ms orle que hablar nosotros. Como
secreta y particular comunicacin interpersonal requiere sosiego, de modo
118

Audi, filia, 2. redac., cap. 70, 1.7138-7143.

95

que no hablemos slo nosotros y calle Dios, sino le demos lugar para
hablamos. A medida que la intervencin divina se haga ms acusada, la
oracin ser ms pura y perfecta, y ejercitar ms los afectos de la voluntad que la especulacin del entendimiento. El cuidado excesivo de las
reglas alguna vez lo llama bachillera resulta estorbo.
Abarca desde la manifestacin vocal ms sencilla hasta la forma ms
alta de contemplacin, pasando por la lectura meditada, meditacin
sistemtica... y todo lo que entonces fuere dado, agora sea compasin, o
dolor, o temor de los pecados, o edificacin de costumbres, o lgrimas...
Todo se tome sin desechar nada..., mas tenga por gran merced haber
querido su Magestad consentir en su presencia119. Algunas veces es tanto
lo que da ac nuestro Seor a sentir de s mismo, que no se acuerda el alma
de nadie, por estar ocupada toda ella en Aquel que es todas las cosas120.
Dios al comunicarse ensea, ilumina, produce sentimientos de
humildad, amor, agradecimiento, dolor de los pecados, arrepentimiento,
confianza, alegra, reforzamiento de la voluntad... Deja al alma tan
satisfecha que le parece resucitar de la muerte a la vida. A veces desciende
a la parte sensitiva como dulce man que baja del cielo a la tierra, para que
todo el hombre diga cantando: mi corazn y mi alma gozaron con el Dios
vivo. Lo que aqu se siente no se puede decir. A ello se refieren las cartas
5, 10, 58, 76, 158 y otras.
En ese encuentro Dios absorbe al hombre y lo saca de s de modo que
parece resucitar de muerte a vida y encontrarse satisfecho, feliz y realizado
en plenitud121.
La oracin, segn el Maestro Avila, necesita preparacin por nuestra
parte en todas las etapas de la vida espiritual. El Padre Granada cuenta una
ancdota que vale por mil recomendaciones. Djome una vez que
rezsemos Maitines; y puesto de rodillas, aadi...: Algunos convidan a
rezar a otros como a oficio de muy poca importancia con estas palabras:
Andad ac, digamos Pater noster por Prima o por Tercia, etc. No me
parece se debe comenzar la hora sin alguna preparacin interior del nima
y as lo hagamos ahora. Y desta manera estuvimos ambos de rodillas un
razonable espacio recogiendo el corazn. Y esto hecho comenzamos a
rezar pausada y devotamente. Pluguiese a Dios que con este mismo
espritu y aparejo rezasen todos los clrigos el Oficio Divino!122.
119

Caria 5, 1.160-165.
Carta 159, 1.5-8.
121
Carta 76, 1.80-90.
120120

96

En el itinerario del alma a Dios, Juan de Avila distingue el camino


general de Audi, filia: oye, mira, inclina tu odo, olvida tu pueblo y la casa
de tu padre y el Rey desear tu hermosura, y la realizacin de este sendero
a travs de oracin de propio conocimiento, de seguimiento de Cristo y de
unin o transformacin.

2. Oracin de propio conocimiento


El renacimiento espaol se distingue por su empeo en el
descubrimiento y afirmacin de la persona y de los derechos del hombre.
Los autores espirituales de la poca parten de la mirada a Dios como
conocimiento y amor, y llegan a la ltima verdad del hombre mismo. Con
frecuencia lo llaman tambin aniquilacin, no en sentido metafsico sino
teolgico: tener los mismos sentimientos de Cristo, quien siendo Dios se
anonad tomando la forma de hombre y humillndose hasta la muerte de
cruz. Fecundo y preciso acierto de D. Miguel de Unamuno en su libro En
torno al casticismo cuando afirma que la espiritualidad clsica espaola
arranca del conocimiento introspectivo de s mismo.
Naturalmente no se queda en mera reflexin socrtica, ni en puro
estudio psicolgico. Se trata de un ejercicio de oracin que se adentra en
las entraas del hombre para vaciarse de s y llenarse de Dios. Esa oracin
no conduce directamente al humanismo, sino a las profundidades de la
pequeez, limitacin y grandeza del hombre, a lo que la espiritualidad
cristiana llama humildad. Punto seguro de partida para seguir a Cristo y
llegar a la verdad de Dios.
El reconocimiento de nuestra poquedad y nonada se completa con la
consideracin de los beneficios de la creacin y redencin, que
desembocan normalmente en el amor y en la transformacin.
Aqu se basa el realismo de la mstica espaola y su sentido
psicolgico. Parte del conocimiento propio para llegar a la unin con Dios.
La oracin de propio conocimiento comporta la correspondiente reflexin
psicolgica sobre el mundo interior, los procesos de interiorizacin, de
personalizacin, de relacin de sentidos y potencias con el mundo, entre s
y con el centro de la persona; la experiencia de la tarea del entendimiento y
sus lmites, de la voluntad y su capacidad de salir de s y abrazarse con el
amado; de las relaciones inseparables entre naturaleza, vocacin y destino.
122

FRAY LUIS
p.153-I54.

DI:

GRANADA, La vida del Beato Juan de Arito (Madrid 1943),

97

El Maestro se dirige personalmente a D.a Sancha de Carrillo, pero su


planteamiento no slo resulta universalizable sino universal: Temis,
pues, este orden en el mirar: que primero os miraris a vos, y despus a
Dios, y despus a los prjimos. Miradvos porque os conozcis y tengis en
poco; porque no hay peor engao que ser uno engaado en s mesmo,
tenindose por otro del que lo es. Lodo sois de parte del cuerpo, pecadora
de parte del nima. Si en ms deso os tenis, ciega estis y deciros ha
vuestro esposo: Si te conoces hermosa entre las mujeres, salte y vete tras
las pisadas de tus manadas, y apacienta tus cabritos por las moradas
(Cant 1,7). Qu maravillosamente acert Juan de la Cruz a cincelar estos
planteamientos en el Cntico Espiritual!
Por eso concluye el Apstol de Andaluca: El primer cuidado que
debis tener es cavar en la tierra de vuestra poquedad hasta que, quitado
de vuestra estimacin todo lo movedizo que de vos tenis, lleguis a la
firme piedra que es Dios, sobre la cual, y no sobre vuestra arena, fundis
vuestra casa123.
Cmo conseguir el propio conocimiento? Situndoos en el estircol
de vuestra poquedad y defectos. Dejad a un lado vidas ajenas y cosas
curiosas y perseverad sosegadamente en examinaros 124. Para eso
recomienda retirarse a un sitio recogido y hacer all uno de los dos tiempos
fuertes de oracin: el de la maana dedicado a la sacra Pasin de Cristo y
el de la tarde al ejercicio de propio conocimiento.
Despus de una breve oracin vocal meteos en lo ms dentro de
vuestro corazn y haced cuenta que estis delante de la presencia de Dios
y que no hay ms que El y vos125.
Avila, lo mismo que Laredo, Francisco de Borja y Luis de Granada y
otros contemporneos, distribuye el temario de la meditacin por los das
de la semana, de acuerdo con las orientaciones de la devocin moderna.
De nuevo hay que hablar de las nadas en el Maestro Avila.
Acostumbrados a considerar a Juan de la Cruz como doctor de las nadas,
puede llamar la atencin esta repetida referencia. Constituye un lugar
comn en la mstica del barroco, antes y despus del Doctor Mstico. No
se trata de la nada metafsica, ni de forzar la concomitancia con el
existencialismo y posmodernismo. Debis pensar qu rades antes que
123

Audi, filia, O.C, vol. I (BAC 1970), p.462-464 y cap. 57, p.699-703.
Audi, filia, O.C, I, p.465 v 703.
125
O.C., p.470 y 707.
124

98

Dios os criase, y hallaris ser un abismo de nada... Estaos un rato sintiendo


este no ser, hasta que veis y palpis vuestra nada
E mirad que, despus de criada, no pensis que ya os tenis en vos
misma, porque no menos necesidad tenis de Dios cada momento..., y
preguntaos: Esta criatura est arrimada a s o a otro? Sustntase en s o
ha menester mano ajena?... E Considerad a Dios que es ser que es, y sin l
hay nada; y es fuerza que todo lo puede..., y sin l hay nada; y que es vida
de todo lo que vive, y sin l hay nada... Sabed, pues, ahondar! bien en el
ser que tenis, y no paris hasta hallar el fundamento postrero..., y no
fundado en otro..., que os sustentar que no caigis en el pozo profundo de
la nada, de la cual primero os sac126.
Anlisis similar hace sobre las buenas obras: que no I quede asida
en vuestras manos punta ni repunta de loca soberbia 127; y sobre nuestro
bienaventurado ser por predestinacin. Conoced que estis colgada de El,
pues de su mano depende la gracia y la predestinacin eterna. Y si con
estas consideraciones no hallis el fruto buscado, perseverad en la oracin,
que el Seor suele ensear interiormente lo que la creatura ha de estimar.
Lo cual es parte de humildad, como el tenerse por humilde es verdadera
soberbia128.
La oracin de propio conocimiento abarca la concepcin del hombre
como cuerpo y espritu integrados en la persona; como lodo o nada
trascendente. Con ello destaca el sentido de unidad, integracin y totalidad
de cuerpo y alma, sentidos y potencias, el elemento fsico, psquico y
espiritual de la persona. Procesos de interiorizacin y personalizacin
descritos con viveza desde la limitacin y miseria, pero atendiendo a la
libertad, obras positivas y trascendencia.
Juan predicar sobre la nada del hombre con mesura, sin traspasar los
linderos del pesimismo psicolgico y teolgico. El conocimiento de Cristo
ayudar a superar la pusilanimidad y desconfianza.

3. Oracin de seguimiento de Cristo


Llegamos al nervio de la espiritualidad del Maestro: su devocin a
Cristo, su cristocentrismo. Para nuestros msticos del Siglo de Oro el
verdadero hombre y el verdadero cristiano slo se realizan en la vivencia
126

O.C., p.473 y 716-717.


O.C., p.474.
128
O.C., p.478.

127127

99

del misterio de Cristo, la vida slo tiene sentido si se emplea en su


seguimiento. No se llega a Dios sino a travs de Cristo. El vivir del
cristiano es Cristo. El es medida y norma de la vida cristiana. Qu
maravillosa la carta 20 en cualquiera de sus tres redacciones!:
No olvidis que entre el Padre y nosotros es medianero nuestro
Seor Jesucristo, por el cual somos amados y atados con tan fuerte lazo de
amor que ninguna cosa lo puede soltar, si el mismo hombre no lo corta por
culpa de pecado mortal y por no querer hacer penitencia de l. Tan presto
habis olvidado que la sangre de Cristo da voces pidiendo para nosotros
misericordia..., que si nuestros pecados quedasen vivos, muriendo Cristo
por deshacellos, su muerte sera de poco valor, pues no los poda matar?...
Asentad de una vez con firmeza de vuestro corazn que el negocio de
nuestro remedio Cristo lo tom a su cargo como si fuera suyo; y nuestros
pecados llam sujos; y pidi perdn de ellos sin los haber cometido; y con
entraable amor pidi que los que a l se llegasen fuesen amados como si
para l lo pidiera. Y como lo pidi lo alcanz. Porque, segn ordenanza de
Dios, somos tan uno l v nosotros, que o habernos de ser l y nosotros
amados, o l y nosotros aborrecidos; y pues l no es ni puede ser
aborrecido, tampoco nosotros si estamos incorporados con l con la fe y el
amor.
Antes por ser l amado, lo somos nosotros y con justa causa; pues
que ms pesa l para que nosotros seamos amados que nosotros pesamos
para que l sea aborrecido; y ms ama el Padre a su Hijo que aborrece a los
pecadores que se convierten a l... Y si la flaqueza nuestra estuviere con
demasiados temores congojada, pensando que Dios la ha olvidado...,
provee el Seor de remedio y consuelo diciendo (Is 14,16): Por ventura
pudese olvidar la madre de su vientre? Pues si ella se olvidare, yo no me
olvidar de ti, que en mis manos te tengo escrito.
Oh escritura tan firme, cuya pluma fueron duros clavos, cuya tinta
es la mesma sangre del que escribe, y el papel su propia carne!; y la
sentencia de la letra dice: Con amor perpetuo te am...129.
Y contina la carta con un precioso canto a Cristo, puerto de
seguridad, fuente de vivas aguas, descanso entraal, fiucia que a ninguno
de su parte falt (1.160ss). La palabra fiucia (fiducia) y el desenfado de
algunas expresiones podan exigir matizaciones, cosa que hizo el Maestro
en los captulos dedicados a la justificacin del hombre frente a la de
Cristo en la segunda redaccin de Audi, filia, captulos 88 y siguientes.
129

Carta 20, 1.8-49.

100

El seguimiento de Cristo no queda en mera imitacin moral como


acaece en Erasmo, ni en la teologa de la Cruz como planteamiento
metodolgico, a estilo luterano, sino alcanza participacin en sus dolores y
en la naturaleza divina.
Todas las espiritualidades cristianas tienen a Cristo como centro. Pero
la explicacin teolgica y el modo vara en las diversas escuelas
teolgicas. La mstica espaola de la Edad de Oro es cristocntrica. Este
trmino debe ser bien entendido. No se opone a teocentrismo, o
consideracin de Dios como trmino ltimo de toda espiritualidad; ni a
antropocentrismo o consideracin del hombre como sujeto inmediato en
que se realiza la espiritualidad. Ninguna espiritualidad se detiene
totalmente en Cristo, sino termina en Dios Trino y Uno, al que Cristo,
Dios-hombre, conduce en cuanto mediador universal. Ninguna
espiritualidad puede ser tan antropocntrica que olvide a Cristo mediador y
a Dios, fin ltimo de toda espiritualidad.

4. Cristocentrismo y Pasin
El cristocentrismo de los autores espaoles de la Edad de Oro se
condensa especialmente en la contemplacin de la Pasin. La devocin a
la Humanidad del Salvador constituye un estadio seguro del camino espiritual. A travs de ella se llega a la divinidad. Distintivo seguro del
catolicismo frente al judaismo y a la corrupcin de la naturaleza humana
proclamada por el protestantismo.
La Pasin de Cristo llena los retablos y pinturas de nuestras iglesias y
museos y, a la postre, de nuestra cultura. Francisco de Osuna razona su
trascendencia en la espiritualidad: Todas las otras meditaciones que no
son la sacra pasin traen poco provecho. Por eso ten aviso de lo reducir
todo en ella, porque ella es la que humilla mucho en nima e ms que
ninguna otra cosa llega a Dios. Y la toma mansa y la cumple de toda
virtud130.
Qu hondo ha calado esta consideracin en el pueblo castellano! Ha
sido tarea de insignes predicadores y catequistas a lo largo de muchos
siglos. Mi madre me ense una tarde en el campo estas dos jaculatorias
para el momento del alzar en la misa: Te adoro preciossimo cuerpo de mi
Seor Jesucristo, que enclavado en el ara de la cruz fuiste digno sacrificio
130

FRANCISCO

DE

OSUNA, Primer Abecedario (Sevilla 1528), letra B, cap. 18, fol.

18.

101

para la redencin del mundo. Te adoro preciossima sangre de mi Seor


Jesucristo, que derramada en el ara de la cruz, fuiste digno sacrificio para
la redencin del mundo. He odo frmulas similares a otras mujercitas
sencillas de los pueblos castellanos. Cmo no ensalzar a los catequistas y
predicadores que tuvieron!
Avila reconoce que la crcel le dio una penetracin honda en el
misterio de Cristo. Se lo confi a su amigo y primer bigrafo, el P.
Granada, y se trasluce de continuo en sus obras: Este Seor crucificado es
el que alegra a los que el conocimiento de sus propios pecados entristece, y
l absuelve a los que la ley condena, y hace hijos de Dios a los que eran
esclavos del demonio. A ste deben conocer todos los adeudados y flacos.
Y a ste deben mirar los que sienten angustia en mirar a s mismos. Porque
as como se suele dar por consejo que miren arriba los que pasan por algn
ro y se les desvanece la cabeza..., as quien sintiere desmayo mirando sus
culpas, alce sus ojos a Cristo puesto en la cruz y cobrar esfuerzo131.
El modo de esta oracin sigue la pauta del descrito al tratar de la
oracin de propio conocimiento: se tiene por la maana, en un lugar
retirado, a lo largo de una hora, con reparto de das y temas: Lunes, oracin
y prendimiento en el huerto de los olivos; Martes, acusaciones de juez en
juez y flagelacin; Mircoles, coronacin de espinas y ecce homo; Jueves,
lavatorio de los pies y eucarista; Viernes, condenacin a muerte y va
crucis; Sbado, muerte y sepultura; Domingo, resurreccin132.
Ms detalles:
1. Despus de las oraciones vocales y lectura preparatoria, de rodillas y
muy recogidos los ojos, suplique al Seor verdadero sentido de lo que
quiso padecer por vos. Debe de contentarse con hallarse presente con vista
sosegada y sencilla a lo que el Seor pas y mirar el amor con que padeca
tan grandes tormentos.
2. No forzar la imaginacin sino hacer este ejercicio con el mayor
sosiego posible.
3. No poner tanta fuerza en los propios pensamientos, que perdis la
atencin a lo que el Seor os quiere dar. No os contentis con pensarlo
slo aquel rato de recogimiento, mas en abriendo los ojos en la cama acordaos y traedlo todo aquel da en vuestro corazn, del modo que la
experiencia os seale lo que mejor os cuadre.
131
132

Audi, filia, O.C., I, p.478.


O.C., p.479-480.

102

4. Los que no son para oracin mental recuerden que el espritu de orar
es ddiva del Seor y contntense con rezar vocalmente algunas
devociones o pasos de la pasin.
5. Los que ocupan mucho tiempo en pensar en sus pecados, y nunca
osan pensar en la pasin o en otra cosa que les d consuelo, no aciertan en
su proceder, ya que no agrada al Seor que anden en continua tristeza y
desmayo, aparte del peligro que ello comporta.
6. Que no se aten demasiado a reglas y posturas del cuerpo.
7. Son importantes los sentimientos, pero hay que evitar las
manifestaciones excesivas de sollozos y otros alborotos de la carne. Basta
gozar en sosiego la luz y devocin que Dios le dio.
8. No dejar la oracin a ejemplo de Cristo y de los Santos. Personas sin
letras y simples han alcanzado altas cotas de oracin.
9. Ultima recomendacin: Estas consideraciones que habis odo, as
del propio conocimiento como del conocimiento de Cristo, deben ser de
vos usadas ms que ningunas, porque aunque haya otras ms altas, stas
son ms provechosas y ms seguras y manuales 133. En la segunda
redaccin de Audi, filia ampla y endevota estas observaciones (cap. 73ss).
Bellsimo y devotsimo el comentario al versculo 3,11 del Cantar de
los Cantares sobr el nuevo Salomn, Cristo Jess, coronado por su madre
en el da del desposorio y de la alegra de su corazn. Cristo es el hombre
nuevo, pues el desposado y el modo de desposar todo es nuevo... Es sin
pecado, y es Dios y hombre, y despsase con nosotros, feos, pobres y
llenos de males, no para dejarnos en ellos, mas para matar nuestros males
y darnos sus bienes. Para lo cual convena... que pagase l por nosotros
tomando nuestro lugar y semejanza, para con aquella semejanza de deudor,
sin serlo, y con aquel duro castigo, sin haber hecho por qu, matase nuestra
fealdad y nos diese su hermosura y riquezas134.

5. Hermosura de Cristo
No me resisto a copiar el prrafo que dedica en el ltimo captulo de
las dos redacciones de Audi, filia a la belleza del Salvador segn los ojos
de la fe. La metafsica de su tiempo trataba el pulchrum como uno de los
trascendentales del ser junto al unum, verum et bonum. No olvidemos que
133
134

O.C., p.485.
O.C., p.489.

103

la espiritualidad cristiana es obra de amor. Lstima que la Iglesia del siglo


XX haya olvidado tanto el trascendental de la belleza.
Sabed, pues, mirar a este hombre con ojos de fe y de amor, y
aprovecharos ha ms que si lo viredes con ojos de cuerpo... Estos son los
ojos con que habis de mirar a este hombre para que siempre os parezca
hermoso, como lo es.... Ahora od... a San Agustn: Amemos a Cristo; y
si algo feo hallremos en El, no le amemos. Aunque l hall en nosotros
muchas fealdades, y nos am... Porque el estar vestido de carne, por lo
cual se dice de Ed: Vmosle y no tena hermosura, si considerares la
misericordia con que se hizo hombre, all tambin te parecer hermoso.
Porque aquello que dijo Isaas: Vmosle y no tena hermosura, en persona
de los judos lo deca.
Mas por qu le vieron sin hermosura? Porque no le miraban con
entendimiento. Mas a los que entienden al Verbo hecho hombre, gran
hermosura les parece, y as dijo uno de los amigos del desposado: No me
glore yo en otra cosa sino en la Cruz de nuestro Seor Jesucristo... Poco
os parece, San Pablo, no haber vergenza de las deshonras de Cristo, sino
que an os honris en ellas? Mas por qu no tuvo Cristo hermosura?
Porque Cristo crucificado es escndalo para los judos y parece necedad a
los infieles gentiles.
Mas por qu tuvo Cristo en la cruz hermosura? Porque las cosas de
Dios, que parecen necedad, son ms llenas de saber que lo sabio de todos
los hombres. Y pues as es, parzcaos Cristo hermoso, Palabra acerca del
Padre. Hermoso tambin en el vientre de la Madre, adonde no perdi la
divinidad y tom la humanidad. Hermoso el Verbo nacido infante, porque
aunque El era infante que no hablaba, cuando mamaba, cuando era trado
en los brazos, los cielos hablaron, los ngeles cantaron alabanzas, la
estrella trajo a los magos... Hermoso es, pues, en el cielo; hermoso en la
tierra; hermoso en el vientre de la Madre; hermoso en los brazos de ella;
hermoso en los milagros; hermoso en los azotes; hermoso, convidado a la
vida; hermoso no teniendo nada en la muerte; hermoso, dejando su nima
cuando expir; hermoso, tornndola a tomar cuando resucit; hermoso, en
la cruz; hermoso, en el sepulcro; hermoso, en el cielo; hermoso, en el
entendimiento.

104

La suma y verdadera hermosura, la justicia es. All no le vers


hermoso adonde le hallares no justo. Y pues en todas partes es justo, en
todas partes es hermoso135. El pasaje est tomado de San Agustn136.
El Verbo de Dios hermosea nuestra fealdad. Porque as como los
santos doctores atribuyen al Eterno Padre la eternidad, y al Espritu Santo
el amor, as al Hijo de Dios en cuanto Dios, se le atribuye la hermosura,
porque El es perfectsimo, sin defecto alguno, y es imagen del Padre137.

6. La locura de la Cruz
El seguimiento a Cristo llega a su cima en el calvario y en la cruz. En
eso coinciden todos los autores espirituales espaoles de la Edad de Oro,
pintores, imagineros, arquitectos, escultores. Las procesiones de Semana
Santa, acariciadas por las cofradas penitenciales, expresan un culto
paralitrgico popular, que llena el vaco de la liturgia y encarna en cierto
modo la llamada de los predicadores al seguimiento de Cristo en el camino
del Calvario. Los artistas han trasladado a sus creaciones lo que han odo
predicar en las iglesias y ledo en los libros de espiritualidad. Ni
predicadores ni artistas temen las manifestaciones de dolor en el cuerpo de
Cristo y de Mara. Los artistas italianos son ms apolneos en sus
creaciones; los espaoles, tanto en la Pennsula como en Amrica, ms
realistas: no temen presentar las carnes maceradas y sangrantes del Dios
hecho hombre. Teologa de la cruz e historia del arte se entrelazan
estrechamente.
El Maestro Avila recomienda al que ora tener delante alguna imagen
de los pasos de la Pasin; ella aliviar el trabajo de la imaginacin y dar
mayor sosiego y profundidad al espritu. Porque los misterios que Cristo
obr en su bautismo y pasin son bastantes para sosegar cualquier
tempestad de desconfianza que en el corazn se levante y... para ensear al
hombre todo gnero de virtud... No sea a vos pesado pensar lo que a El...
no le fue pesado pasar138.

135

O.C., p.54l y cap. 113 de la 2. redac.


Sermo 44, Iss; MI. 38,258-260.
137
O.C., p.5.32, 1.4786-4788.
138
O.C., p.478-479.
136

105

7. La transformacin
La transformacin del amado en el amante es la cima de la
espiritualidad avilista. En ella intervienen Dios que ama y el hombre que
responde; lo que Dios es y hace por amor al hombre y lo que es y hace el
hombre por amor de Dios. El ncleo es el amor. Lo haba expresado con
fuerza Francisco de Osuna: La fuerza de la criatura racional es el amor;
tanto tienes de virtud cuanto de amor y no ms, en tal manera que no te
dar Dios tres blancas por todo cuanto tienes, si falta el amor, aunque sea
tuyo todo el mundo139.
El Maestro Avila habla de unin, igualdad, transformacin,
semejanza, comunicacin, conformidad... La espiritualidad de nuestros
das gusta ms de trminos como comunin, encuentro, dilogo,
perfeccin. San Juan de la Cruz prefiri unin por la abundancia de
elementos teolgicos revelados que recoge del evangelio de San Juan,
especialmente del sermn de la cena.
Juan de Avila arranca del amor que Dios nos manifiesta en su Hijo
humanado: Quin nunca oy amor como ste, que amando uno a otro,,
se tomase en l? Amnos Dios cuando nos hizo a su semejanza, mas
mucho mayor obra es hacerse l a imagen del hombre. Abjase a nos para
llevarnos consigo, hcese hombre para hacernos dioses, y desciende del
cielo par llevarnos all y, en fin, muri para darnos vida.
El amor consiste en la comunicacin de las dos partes, es a saber, en
dar y comunicar el amante al amado lo que tiene, o lo que puede, y as por
el contrario el amado al amante. Juan repetir esto de diversas maneras
desde Dios, desde el hombre y desde la unin de voluntades, como hemos
visto en los captulos precedentes. El amor hace que las voluntades de los
amados sean uno, que tengan un mismo querer y no querer; el amor divino
es de tan altos quilates, que transforma en el Amado 140, y hace al hombre
partcipe de la naturaleza divina. Ms mueve el amor que los favores:
porque el que hace a otro un beneficio, dale algo de lo que tiene, mas el
que ama da a s mismo con todo lo que tiene, sin que le quede nada por
dar141.
Amar a uno es darle seoro sobre s mismo; es captivarse y
encarcelarse, y parar en seoro de l. Pues quin no alabar aquel eterno
139

F. DE OSUNA, Ley de amor y cuarta parte del Abecedario Espiritual (Madrid


1948), p.225, 286 y 425.
140
Carta 26, 1.126-145.
141141
Tratado del amor de Dios, O.C, vol. VI, p.364.

106

Padre, principio no slo de los ngeles y hombres, mas de todo lo


creado..., del cual el Hijo y el Espritu Santo reciben todo lo que tienen...?
Pues poniendo de una parte su suma Majestad e infinita alteza..., y de otra
nuestra bajeza..., quin osar esperar, ni aun pensar, que dos tan distantes
extremos se pudieren juntar en uno? Quin tan rico que posea a este
Seor y le hiera su corazn con saeta de amor, y lo haga abajar a tratar
leyes de igualdad de amor con creaturas tan desiguales?... El divinal y
paternal corazn, conmovido de su entraal bondad, se quiere poner en los
hombres y tenerlos por su tesoro, no para enriquecer l en ellos, sino para
que juntndose con ellos, los haga tan ricos que le posean a l. Y el medio
que trae para juntar estos extremos fue su santsimo Hijo142.
A este planteamiento teolgico acude frecuentemente en sus cartas,
sermones, tratados y comentarios bblicos; unas veces desde el amor
trinitario del Padre y su manifestacin en el Hijo, a quien puso como
puerta para entrar en El; otras, desde el smbolo nupcial, como expresin
de la juntura del hombre con Dios; desde el cuerpo mstico y la comunin
sacramental, en la que el hombre come a Cristo, y Cristo come al hombre
hacindolo miembro suyo; o si ya lo est hecho y juntado ms consigo,
hacindolo ms perfectamente parte de su cuerpo mstico, de manera que
lo que obrare con ellos ser oficio de cabeza con miembros, pues los toma
por tales143.
Avila no desarrolla el modo de la unin tan acabadamente como San
Juan de la Cruz y el agustino fray Agustn Antolnez, profesor de
Salamanca, arzobispo de Santiago de Compostela y primer comentarista de
los poemas fundamentales sanjuanistas144.
El Fundador del Carmelo Descalzo distingue tres clases de presencia
o unin: por esencia, gracia y afeccin personal; Antolnez inquiere en el
modo con que Dios comunica su espritu al alma y la alienta y mueve
cuanto a las obras, la despoja de sus condiciones y la viste de las de Dios.
Ambos responden a los planteamientos sobre la gracia habitual de la
escuela teolgica de Salamanca a fines del siglo XVI; en cambio, Avila
pertenece i a la generacin anterior y se fija ms en la eucarista y en el
cuerpo mstico, puesto muy de actualidad durante sus estudios en la
universidad de Alcal por la eclesiologa de Torquemada y el paulinismo
de Erasmo:
142

Sermn 34, 1.24-109; O.C. (BAC, vol. 103), p.490-493.


Sermn 40; O.C. (NBAC, vol. 103), p.628-630.
144
M. ANDRS, San Juan de la .mz maestro de espiritualidad (Madrid 1996),
p.138ss.
143

107

Tiene Cristo dos cuerpos: uno que recibi de la Virgen y otro somos
nosotros. Quien quisiere saber cmo trata a aquel cuerpo que lo recibe bien
en el Sacramento, acurdese cmo ofreci el Seor su propio cuerpo a ser
rigurosamente tratado en el tiempo de su pasin, porque a la medida de
aquel rigor es la blandura de su trato... Usada cosa es de El pagar bien a
sus huspedes; que as lo hizo con la primera que lo recibi y trajo en su
vientre, que es la sacratsima Virgen Mara145.
Comemos al Seor, y, segn se ha dicho, cmenos El a nosotros,
como lo fuerte a lo flaco; e incorpranos en s, hacindonos miembros
suyos; o si va lo estamos hechos, jntanos ms consigo, hacindonos ms
perfectamente partes de su sagrado cuerpo. De modo que lo que obrare con
ellos ser oficio de cabeza con miembros, pues los toma por tales.
Dichosa suerte por cierto! Que no se content... con dar a los hombres
gracia; que les alumbre, virtudes para que se esfuercen..., mas para mayor
honra de ellos y de sus obras y para que ms ciertamente acertaren en
ellas, dioles otra cabeza que los gobernase, rigiese y moviese a bien
obrar..., y quiso que tal cabeza fuese Cristo146.
De ese modo las obras del cristiano son obras de Cristo, que mueve
a los suyos con grande acertamiento y fortaleza a bien obrar... El habla en
ellos... vive en m..., es casto en m y es en m humilde, ayuna, es
perseguido y obra semejantes obras que se llama vida. Y en este sentido
dice San Agustn: Cristo es criador en nosotros, Cristo ora por nosotros,
Cristo ora en nosotros; lo primero es en cuanto Dios; lo segundo hace
como hombre por s mismo; lo tercero hace como cabeza en nosotros,
movindonos como a cuerpo suyo a orar... La cabeza gloriosa padece hasta
el fin del mundo en su cuerpo mstico, que anda peregrinando en la tierra y
hasta el fin del mundo predica en los suyos, y hace milagros, y ama a su
Padre que le envi...147.
Juan canta con frecuencia a la Iglesia como cuerpo de Cristo y esposa
y concede especial relieve a la hermosura del esposo. A ello dedica las
ltimas pginas de la primera redaccin de Audi, filia y los once ltimos
captulos (103 hasta 113) de la segunda.
La espiritualidad paulina y agustiniana del Cristo total reviste perfiles
peculiares en l. Basada en fe viva, diviniza al hombre y a la vez lo
esencializa en un recio proceso de interiorizacin y personalizacin
cargado de ternura por parte de Dios y de disponibilidad por parte del
145

Sermn 40, 1.56-73.


Sermn 44, 1.149-165.
147
Sermn 40, 1.265-298.
146

108

hombre. Dios pide al hombre una tarea (vocacin), promete estar a su lado
(asistencia) y le concede plena confianza: todo lo mo es tuyo, y todo lo
tuyo es mo (Jn 17,9).
El misterio del cuerpo mstico como comunin con el Verbo
encamado, crucificado y resucitado y con los hermanos pertenece a lo
nuclear de la espiritualidad avilista.

8. La santidad sacerdotal
Quedara incompleto el captulo sin este apartado, ya que se trata del
fundador de la primera gran escuela sacerdotal moderna de la Pennsula y
patrono oficial del clero espaol desde hace medio siglo.
1. En lo sustancia] queda bien concretada en la espiritualidad universal
cristiana o experiencia de unin con Dios por amor. Une dos extremos
imposibles de juntar sin la mediacin de Cristo Dios y hombre. No es por
tanto teocntrica, ni antropocntrica, sino cristocntrica o, si se prefiere,
antropo-teo-cntrica en el Dios-hombre, Cristo Jess. Juan describe las tres
etapas clsicas de incipientes, proficientes y perfectos, las vas purgativa,
purificativa y unitiva y sobre todo seala el itinerario: oracin de propio
conocimiento, ce seguimiento de Cristo y de transformacin en el Amado.
2. Algunos cristianos se obligan a la santidad por ttulos especiales,
como promesas, votos, recepcin de algn sacramento como el
matrimonio o el orden. Dios llama al hombre al modo del hombre y le
ayuda a responder libremente. La vocacin es don en el que llama y
fidelidad en el que responde. Dios obra, en el hombre el desear y ayuda a
realizar los deseos ce unin.
3. Cada vocacin encuentra motivos peculiares en la persona y en la
teologa que la sustenta. En el siglo XVI no exista una teologa
plenamente elaborada del sacerdocio ministerial. En nuestros das se ha
enriquecido no poco en el concilio Vaticano II, que desarroll las estrechas
relaciones entre el obispo y el presbtero y los situ a ambos, con
responsabilidad propia, en lo ms hondo del sacerdocio de Cristo.
En el siglo XVI existan a disposicin de telogos y autores
espirituales los elementos esenciales del sacerdocio en los santos Padres y
en los telogos monsticos y escolsticos. La tormenta luterana barri la
distincin entre sacerdocio de los fieles y sacerdocio ministerial. Fue una
de las conclusiones de las famosas afirmaciones exclusivistas luteranas:
Dios solo, Biblia solo, Cristo solo, fe sola, gracia sola... Frente a estos
109

planteamientos, en Espaa se desarroll un poderoso movimiento misional


que determin la cristianizacin de Amrica v Filipinas, obra de religiosos,
sacerdotes v seglares, especialmente de los primeros.
El sacerdocio ministerial fue una parte especialmente zarandeada por
el protestantismo. Por ello el concilio de Trento defini su realidad
sacramental, su carcter indeleble y su relacin esencial con la eucarista y
con los fieles.
4. Cmo vive y presenta esta realidad San Juan de Avila? Conocemos
su accin positiva a travs de su escuela sacerdotal y de su intervencin en
el concilio de Trento por medio de sus famosos Memoriales sobre la
reforma, llevados por algunos obispos espaoles y centrados en la
formacin de los futuros sacerdotes en centros especializados o
seminarios. Qu parte tuvo Avila en el campo doctrinal y sobre todo en el
de la espiritualidad sacerdotal?
Abundan referencias doctrinales en sus cartas a sacerdotes y
religiosos, en sus plticas, en los sermones sobre la encamacin y la
eucarista, y en su Tratado sobre el sacerdocio. Avila figura al lado de los
grandes tratadistas de su tiempo sobre el sacerdocio. Recuerdo entre ellos
el Tractatus de institutione sacerdotum del dominico fray Pedro de Soto
(Dilinga 1558), el Stimulus Pastorum de fray Bartolom de los Mrtires
(Roma 1564) y las obras posteriores de Antonio Molina. Avila no se
contenta con plantear el tema doctrinal, sino trata de superar las tragedias
provenientes del sistema beneficial, que antepona la preocupacin por la
situacin econmica y la seguridad personal del beneficiado a las
obligaciones del oficio eclesial. El Seor ha ayudado a la Iglesia a superar
aquella lacra a travs de desamortizaciones y otros contrapuntos
providenciales a lo largo de los siglos XIX y XX.
El Apstol de Andaluca insiste en la participacin de todos los
bautizados, especialmente de los presbteros, en el sacerdocio y sacrificio
de Cristo: Cristo fue sacerdote y sacrificio. El fue el que ofreci y lo que
ofreci fue, como dice San Pablo, que ans como Abel ofreci a Dios
corderos de su manada, y pareci bien a Dios aquel sacrificio, ans Cristo
se ofreci a s, cordero sin mancilla, y agrad a su Padre. Y ans dijo Dios
a San Pedro: apacienta mis corderos, por nosotros... El Hijo agrada al
Padre en s, y nosotros agradamos al Padre en El... Quiso Jesucristo dar
parte a los sacerdotes para que exteriormente pudiesen ofrecer sacrificio y
a los cristianos hzolos sacerdotes en el espritu. Qu queris decir? Que
como un sacerdote ordenado por la Iglesia puede ofrecer sacrificio a Dios
110

en este altar, ans todo cristiano tiene poder para en el altar de su corazn
sacrificar a Dios148.
Juan es el doctor de la santidad sacerdotal: injerta al sacerdote en
Cristo sacerdote y le hace ministro de su cuerpo encarnado y mstico. Ello
exige santidad de vida. Su concepcin abarca toda la vida del ordenado.
No aborda las relaciones del presbtero con el obispo, pero a ambos los
sita con su responsabilidad propia y conjuntada en el sacerdocio de
Cristo: Si cabeza y miembros nos juntamos a una en Dios, seremos tan
poderosos que venceremos al demonio en nosotros y libraremos al pueblo
de los pecados; porque as como la maldad de la clereca es causa muy
eficaz de la maldad de los seculares, as Dios hizo tan poderoso al estado
eclesistico, que, si es el que debe, influye en el pueblo toda virtud149.
Lo que Avila recomienda a los sacerdotes desde el punto de vista
prctico consta en su epistolario, en el Tratado del sacerdocio y en las dos
primeras Plticas, dirigidas a sacerdotes. La primera trata de la alteza del
oficio sacerdotal y la segunda de la oracin como oficio del presbtero.
Fueron famosas en Granada sus plticas a estudiantes, a las que asistan
muchos clrigos. A una de ellas pertenece esta frase: Ms querra ver a
los estudiantes con callos en las rodillas de orar que con los ojos malos de
estudiar150. Ninguna de las dos plticas ha perdido actualidad.
El sacerdote, para Avila, tiene que ser un hombre de oracin dado su
poder sobre los hombres en orden a su vida sobrenatural. Eso significa
alteza de oficio, ms bien que situacin sociolgica.
Como sacerdote le es encomendado todo el mundo universo y es
padre de todos: as se allega rogando a Dios que se apacigen las guerras,
dondequiera que las haya; que se deshagan los alborotos; que se pacifiquen
todas las cosas; que se ponga fin y remedio a todos los males que hay,
privados y pblicos; de manera que tanto ha de anteceder a todos en
eminencia de virtud este tal rogador, cuanto excede y se diferencia en el
oficio151. Porque as como en el oficio sacerdotal representamos la
persona de Jesucristo nuestro Seor, as le hemos de representar e imitar en
los gemidos y oracin que el oficio sacerdotal pide152.
En la pltica primera destaca el poder del sacerdote, que en cierto
modo alcanza al mismo Dios. Porque Cristo obedece a sus sacerdotes en la
148

Lecciones sobre la I de San Juan, II, 1. Jo., 2,22, O.C., IV, 446-447.
Pltica 1.287-294, O.C, vol. 103, p.1294.
150
O.C. (BAC, vol. 103), p. 1281.
151
Pltica 2, 1.140-146.
152
O.C., 1.232-234.
149

111

consagracin, poder que no tienen los ngeles ni la Virgen Mara. Al


sacerdote viene Dios glorioso, inmortal, inefable, como no vino a otros
lugares... Le trae con las palabras de la consagracin, y no le trajeron otros
lugares, sacando a la Virgen. Relicarios somos de Dios, casa de Dios y, a
modo, criadores de Dios, a los cuales nombres conviene gran santidad153.
El sacerdote del Nuevo Testamento supera en dignidad al del Antiguo
y, por consiguiente, en exigencia de santidad. Es representante de Cristo
sacerdote, de tal modo que se transforme en Cristo, siendo tan conformes,
que no sean dos, mas se cumpla lo que San Pablo dice: Qui adhaeret Deo,
unus spiritus est. Como participantes en el sacerdocio de Cristo los
sacerdotes estn principalmente diputados para la honra y contentamiento
de Dios y guarda de sus leyes en nos y en los otros 154.
En relacin con los hombres, Juan se fija en la oracin y el sacrificio:
orar y sacrificar. Yo dira que no s con qu conciencia puede tomar este
oficio quien no tiene don de oracin, pues que de la doctrina de los santos
y de la Escritura parece que el sacerdote tiene por oficio, segn hemos
dicho, orar por el pueblo; y este orar, para ser bien hecho, pide ejercicio,
costumbre y santidad de vida, apartamiento de cuidados y, sobre todo, es
obra del Espritu Santo y don suyo particular...155.
Sacrificar dice relacin con la Eucarista y la inmolacin personal. La
misa, centro de su vida sacerdotal. Y qu siente un nima cuando ve que
tiene en sus manos al que tuvo nuestra Seora, elegida, enriquecida en
celestiales gracias para tratar a Dios humanado, y coteja los brazos de ella
y sus manos y sus ojos con los propios!156. Recomiendo especialmente la
lectura de las seis primeras cartas del epistolario, sin olvidar los sermones
y tratados sobre el Santsimo Sacramento.
Sacrificar comporta tambin el propio sacrificio: Somos, padres
mos, no slo sacrificio de Dios, cuya parte se quemaba en honra de Dios,
y otra parte se coman los hombres; todos enteros hemos de ser encendidos
en el fuego del amor de Dios..., sin que llevasen nada los hombres157.
Juan se fija en el celibato sacerdotal, que defendi con decisin en los
Tratados de reforma. El cuerpo del sacerdote debe ser limpio en todo para
que as trate con suficiente aparejo el semejable a su semejable, el santo al
15334

Pltica 1.a, 1.125-130.


154
Pltica 1., 1.247-249.
155
Pltica 2., 1.258-265.
156156
Carta 6, 1.93-96.
157
Pltica 2., 1.105-110.

112

santo158. El motivo supremo de la santidad sacerdotal es la eucarista, el


cuerpo fsico y mstico de Cristo.
La vida sacerdotal exige tambin estudio constante de la Sagrada
Escritura, teologa, moral y espiritualidad, que ha de vivir y predicar. De
otro modo no podr ser buen mdico, maestro y juez y podra tomarse en
lobo el que debe ser pastor159.

158
159

Tratado 22 de reforma.
Tratado 42 de reforma y varias cartas.

113

CAPTULO X
Frente a otras espiritualidades contemporneas

Intento situar la espiritualidad avilista frente a otras contemporneas,


como las de los alumbrados, erasmistas, protestantes, msticos del
recogimiento y partidarios tradicionales de la prctica de las virtudes y
desarraigo de los vicios.

1. Mundo revuelto y apasionado


La vida de Juan (1499-1569) coincide con recios conflictos entre
escolsticos y msticos, vulgatistas y hebrastas partidarios de la
espiritualidad tradicional y la afectiva, de la lectio divina y la meditacin
metdica, del conocimiento de Dios por amor y del recio intelectualismo
representado por la metafsica aristotlico-tomista del conocimiento y de
sus famosos aforismos: nihil volitum quin praecognitum, ignoti nulla
cupido. Los msticos del recogimiento heredaron la lnea de la experiencia
espiritual medieval y la revalorizaron como aportacin y fuente teolgica,
mientras Melchor Cano la consideraba como clara manifestacin
alumbrada y cercana al protestantismo. Basta confrontar el no dir ms de
lo que he experimentado de Santa Teresa o el yo Jo he experimentado
de tantos otros msticos con la aplicacin que Melchor Cano hace de los
lugares teolgicos o fuentes de la teologa an no haba visto la luz su
libro De Locis theologicis en la famosa censura que hizo del Catecismo
Cristiano de Carranza.
Los espaoles podan elegir caminos en la vida civil y religiosa entre
mltiples ofertas en lo social (Amrica, Europa, iglesia, mar, casa real o
administracin) y religioso (diversas vas de espiritualidad y de construir
teologa).
114

El famoso msico, poeta y autor dramtico Juan del Encina, al recibir


la ordenacin sacerdotal en 1520, escribi una obra que merece juicio
histrico mejor que el de Menndez Pelayo en la Antologa de poetas
lricos castellanos y el de M. Dabord en La poesa religiosa espaola en
tiempo de Felipe II. Se trata de un interesante anlisis de situacin, titulado
Trivagia, nombre formado por dos palabras griegas: Tpt|3o<;, que significa
va, camino, y , que equivale a sano, sin falsa.
En el campo de la espiritualidad, alumbrados, erasmistas,
protestantes, msticos... buscaban la unin con Dios, si bien por caminos
diversos. Cada uno tena su foco fundamental de atraccin. Pero entre
todos volvieron compleja la situacin espaola. Haba que escoger entre
los senderos tradicionales e innovadores, o tenidos por tales, a la luz de
influencias contrapuestas en lo religioso, literario, artstico y social, entre
lo que llegaba de Italia y Flandes, lo que se amasaba en Alcal y
Salamanca y lo que perviva con fuerza ms o menos soterrada en lo
interior de la sociedad, como lo judo, lo islmico o lo cristiano tradicional.
Realmente Espaa se haba convertido en un hormiguero
efervescente. Se enfrentaba, o, por mejor decir, algunos enfrentaban lo
antiguo con lo moderno, la revelacin divina y la experiencia de los
espirituales, la valoracin de la ley, no poco divinizada en algunos medios
religiosos, y la libertad de espritu, la llamada universal a la perfeccin sin
distincin de estados y sexos y los votos de pobreza, castidad y obediencia,
puestos en discusin por erasmistas, alumbrados y protestantes. La
teologa de la participacin del cristiano en la naturaleza divina produca
escalofros en no pocos predicadores por el miedo a que fuera mal
entendida y vivida.
Estos y otros aspectos se avinagraron en posturas encasilladas y
contrapuestas. Juan vivi esas fricciones en los aos universitarios
complutenses (1520-1526) y a lo largo de toda su vida, especialmente al
iniciar su apostolado en Sevilla y a orillas del Guadalquivir y al organizar
la vida acadmica y espiritual de la universidad de Baeza.

2. Alumbrados, dejados y perfectos


Los conoci de odas durante sus estudios teolgicos. El primer
adjetivo sustantivado con que fueron designados mira a la causa: Dios que
ilumina con su gracia; el tercero, al fin ltimo: la perfeccin; el segundo, al
modo de alcanzarlo: el dejamiento. Los alumbrados alcarreos de 1525
115

simplificaron de modo deslumbrante los tres extremos recin indicados.


Recogieron el fondo del catarismo medieval, del perfectismo humanista y
de la espiritualidad franciscana del amor, en un intento de itinerario fcil y
seguro de ir a Dios dejndose del todo a l.
Se ha repetido en toda clase de publicaciones que constituyen una
realidad exclusivamente intrahispana, inexistente ms all de nuestras
fronteras. As lo he repetido tambin yo, hasta que ca en la cuenta de que
los perfectistas de los Pases Bajos de fines del siglo XVI y principio del
XVII, as como el quietismo italiano y francs de fines de ese mismo siglo,
son claras manifestaciones de alumbradismo. Ambos parecen mala inteligencia de verdadera doctrina. Osuna era bien conocido en los Pases
Bajos por haber residido all durante varios aos y por el intercambio
poltico, cultural y econmico entre Castilla y Flandes, manifestado
incluso en ediciones de libros cientficos, espirituales y literarios en
castellano y en latn. All vieron la luz tres volmenes de sermones de
Francisco de Osuna en 1536 y 1537 y, ms tarde, obras de fray Luis de
Granada, Santa Teresa, San Juan de la Cruz, Falconi y otros msticos espaoles a lo largo de los siglos XVI y XVII.
En realidad, el alumbradismo es una mala inteligencia y vivencia de
la verdadera espiritualidad. La acompa desde los primeros pasos de la
mstica del recogimiento, en tomo a 1480, hasta sus manifestaciones de
declive, bien entrado el siglo XVIII. Los herejes de Durango son una mala
inteligencia de la mstica de la descalcez de la primitiva observancia
franciscana castellana; los alumbrados de Toledo de 1525 y los de
Extremadura de 1570, de la mstica del recogimiento; los de la Alta y Baja
Andaluca (1610-1623), los valencianos de 1630 y los quietistas de 1680
no entendieron ni practicaron bien la mstica de Santa Teresa, San Juan de
la Cruz, Juan Falconi y otros espirituales espaoles.
El alumbradismo clsico espaol es un proyecto de vida espiritual y
de reforma de la Iglesia. Tuvo su manifestacin ms historiada en tierras
de la Alcarria y de Guadalajara a travs de una beata terciaria franciscana
llamada Isabel de la Cruz, y de algunos religiosos franciscanos de
Escalona y Toledo, en torno a 1510. Sus adeptos dieron a Isabel la
categora de San Pablo. Mujer de extraordinario valer, lo mismo que otra
de las grandes alumbradas, Mara de Cazalla, hermana del obispo Juan de
Cazalla, secretario del cardenal Cisneros y obispo auxiliar de Avila.
En Espaa en aquellos aos se produjo una floracin feminista de
subido inters en torno a Isabel la Catlica, sus hijas, las damas de la corte,
otras mujeres insignes por su cultura, espiritualidad y accin poltica, sin
116

olvidar el squito de doa Germana, viuda de Fernando el Catlico, que


centr su vida en la ciudad de Valencia.
El idelogo de la secta alumbrada fue Pedro Ruiz de Alcaraz,
predicador seglar y contable del duque de Escalona; el ncleo social de la
misma est formado por seglares, casi todos conversos, y por algunos
franciscanos. A estos ltimos los conden Francisco de Quiones, general
de la Orden, en el captulo provincial de Toledo de 1524; a todo el grupo la
Inquisicin de Toledo en 1525.
Juan de Avila analiza la teologa alumbrada y su relacin con los
msticos del recogimiento. Antepone una consideracin general sobre los
falsos intentos de reformar la Iglesia y de traerla a la perfeccin que tuvo
en sus principios o a otra mayor, que acariciaron muchos reformadores en
sus comienzos. Su parecer es tajante. Hubiera sido mejor haber entendido
en su propia reformacin que olvidar su propia conciencia. A continuacin
se fija en los alumbrados.
A su parecer constituyen una senda espiritual nueva que les pareca
muy breve atajo para llegar presto a Dios. Parecales que, dndose una vez
perfectamente a l y dejndose en sus manos, eran tanto amados de Dios y
regidos por el Espritu Santo, que todo lo que a su corazn vena no era
otra cosa sino lumbre e instinto de Dios. Y lleg a tanto este engao que, si
aqueste movimiento interior no les vena, no haban de moverse a hacer
alguna obra, por buena que fuese. Y si les mova el corazn a hacer alguna
obra, la haban de hacer aunque fuese contra el mandamiento de Dios,
creyendo que aquella gana que en su corazn sentan era instinto y libertad
del Espritu Santo que los libertaba de toda obligacin de mandamiento de
Dios, al cual decan que amaban tan de verdad, que aun quebrantando sus
mandamientos, no perdan su amor160.
He aqu su anlisis de un texto bblico alegado con frecuencia por
alumbrados, algunos erasmistas y protestantes: Al justo no le es impuesta
la ley, y donde est el Espritu del Seor, all hay libertad (2 Cor 3,17).
No se ha de entender que el Espritu Santo haya a ninguno, por justo que
sea, libertado de la guarda de los mandamientos de Dios, mas antes, cuanto
ms les comunica, ms amor les pone, y creciendo el amor, crece el
cuidado y gana de guardar ms y ms las palabras de Dios... Porque como
este Espritu sea eficacsimo y haga al hombre verdadero y ferviente
amador... y ponga perfcctsima conformidad en la voluntad del hombre con

160

O. C., I, p.496.

117

la... de Dios, hacindole que sea un espritu con l,... un querer y no


querer..., pues est conforme con la voluntad de Dios, que hizo la ley161.
Por este camino trataron los alumbrados de llegar al amor puro a Dios
y de liberarse, a la vez, de toda obligacin legal. Para ellos el camino ms
seguro de unin con Dios consista en dejarse totalmente a las
inspiraciones de Dios y no obstaculizar su desarrollo. Crean tener hilo
directo con Dios, obrar por puro soplo del Espritu y alcanzar la perfeccin
de modo ms fcil y seguro que los cristianos viejos.
Juan expone su teologa del amor puro de manera clara e incisiva: Y
como sea fcil y dulce obrar lo que ama, de ah es que quien aqueste
Espritu de Dios, que hace libre, tiene en abundancia, obra tan sin
pesadumbre y sin captiverio que, aunque no hubiese infierno que
amenazase ni paraso que convidase, ni mandamiento que constriese,
obrara por slo el amor de la voluntad de Dios lo que obra; y todo lo que
sufriese le sera agradable, como un amoroso hijo reverencia y ama a su
padre... por solo amor libre... Y tras este perfecto amor viene perfecto
aborrecimiento de todo pecado, y viene la perfecta confianza, que quita
toda tristeza y temor... Y porque ninguna cosa tiene sobre su cuello que se
le apegue, dcese no ser esclavo, mas libre, que obra por puro amor y no
forzado por las promesas o amenazas de la ley... Por el cual hara hombre
ms de lo que la ley manda, si menester fuese, ardiendo con mayor fuego
que la misma ley pone. Y as no est justo debajo de ley, hacindosele mal
lo que ella manda, mas est encima de ella, porque se deleita en el
cumplimiento de ella. Y cuanto tiene de amor, tanto tiene de libertad162.
A veces parece escrito este libro con la pasin de la crcel y de las
disputas sobre los alumbrados vividas en los aledaos de la ctedra de Juan
de Medina en Alcal. Se trataba de un tema en ascuas a lo largo del siglo
XVI y XVII en Espaa, alentado por la mstica del recogimiento y el
alumbradismo, que encontrar formulacin acertada en el soneto No me
mueve, mi Dios, para quererte. De la Pennsula pas a Francia y origin la
famosa confrontacin del amor puro entre Bossuet y Fnelon. El mismo
Juan vio que resultaba vidrioso el tema todava en 1570, y matiz algunas
frases en la edicin de 1574.
El asunto reaparece con frecuencia en sus escritos. Dirigindose a los
jesuitas de Montilla compara el alumbradismo con la mstica del
recogimiento y destaca su total diferencia: Han pensado algunos que este
161
162

O.C., I, p.497; cap. 50, p.683.


' O.C., I, p.497.

118

negocio de orar se ha de hacer aflojando y no haciendo nada, moti ex


Dionysio: Linquite et linque omnes sensus. Quiso decir: Deje el discurrir y
el no querer nada ni elegir nada. Tunc los alumbrados, que dejaban la
voluntad a Dios, decan ellos, y lo que les vena hacan; y si no les vena
no lo hacan. Fundronse en San Agustn: Ama et fac quicquid velis. Et in
illo: Lex iusto posita non est. Sed hoc est necedad: hacerse pura potencia.
Unde dicitur: aliud es dejamiento, aliud recogimiento, que es
apartamiento de los de ac y acogerse a Dios, que es torre de homenaje. Y
es muy lejos de! recogimiento aquella mortandad y flojura, antes est el
nimo muy fuerte y fornido en ella163.
El alumbradismo toledano de 1525 constituye un movimiento seglar
de base, si quisiramos hablar en trminos de nuestros das. Los msticos
del recogimiento de La Salceda Francisco de Osuna y Francisco de Ortiz
lo aceptaron con ilusin apostlica en 1521 y tomaron parte con ellos en
muchas reuniones. Pero pronto vieron que con las mismas palabras se
significaban cosas distintas. Result imposible la concordia y tuvieron que
separarse alumbrados y recogidos en 1523. Al ao siguiente el
Ministro General de la Orden franciscana y el capitulo provincial de
Toledo conden a los alumbrados como va espiritual nueva y escandalosa
o propicia a tropiezos.

3. Espiritualidad erasmista y avilista


Erasmo es el regalo de bodas de la nueva dinasta de los Habsburgo a
los espaoles en 1516. Ese ao sale la primera edicin de una de sus obras
en nuestro suelo. Erasmo representa la rica herencia humanista de Lorenzo
Valla. Cuando en 1520 cobra relieve el conflicto entre Roma y
Wittemberg, l encarna una solucin intermedia en la corte del Emperador.
Significaba la crtica a la jerarqua de la Iglesia, a lo externo de la religin,
la simplificacin de lo superfluo, la esencializacin de lo cristiano frente a
lo ceremonial y eclesistico y a toda clase de adherencias judas y paganas:
una reforma intermedia entre Lutero, la corte romana y la reforma
espaola. El erasmismo en cuanto espiritualidad intent la reforma de la
Iglesia de un modo que podramos llamar socrtico o hegeliano, basado en
la crtica, el estudio y el humanismo.
Inicialmente deslumbr a muchos espaoles por su contenido, y por
ser trado por la corte borgoona. Caso especial, no nico, de un extranjero
163

Pltica 3., I.159-173 (BAC, vol. 103), p. 1318.

119

que influy hondamente en la Pennsula sin poner los pies en ella. No


acept la invitacin del cardenal Cisneros a ensear en la naciente
Universidad de Alcal y rehus habitar en Espaa (ispanisein) por
considerarla infestada de judaismo. Acaso tambin de islamismo?
Aspecto apenas desbrozado en los estudios sobre el Roterdanense y su
concepto humanista de barbarie.
Alcal se entusiasm con el humanismo de Erasmo, bastante diverso
del de Nebrija y Arias Barbosa. Entre 1516 y 1530 se editaron en Espaa
19 obras del Roterdanense y alcanz siete ediciones el Enchiridion miilitis
christiani, genialmente traducido e interpretado por el Arcediano del Alcor,
que hispaniz hondamente la obra ya desde el mismo ttulo, convirtiendo
al soldado (miles) en caballero y ampliando el libro a algo ms del doble
que el original. La traduccin de El Enquiridion del caballero cristiano del
Arcediano del Alcor es una obra literaria y espiritual nueva del autor y del
traductor. No es una traduccin en el sentido actual estricto. El traductor
del siglo XV y XVI se desenvolva en otras categoras.
El tema de Erasmo resulta todava incmodo para el historiador
espaol, ya que unos consideran su teologa y espiritualidad como afn al
luteranismo y otros como el ideal frustrado de la reforma espaola, y por
ello tachan a los antierasmistas y, a veces, a los extraerasmistas de
retrgrados y malos de la pelcula.
La clasificacin de los espaoles cultos de su tiempo en erasmistas y
antierasmistas fue real v sigue sindolo todava, pero necesita relectura
cuidadosa desde las personas, los documentos y los hechos. No se trata de
pelculas del oeste sino de planteamientos ms profundos y complejos.
Aqu slo analizo lo referente al tema de la espiritualidad, no al de su
mtodo teolgico y exegtico (de ellos trat en La teologa espaola del siglo XVI), ni al contenido de su teologa, ni a sus aciertos literarios.
Personalmente mordaz, hipercrtico, y por ello no poco escptico,
Erasmo propona una espiritualidad evanglica y paulina de cuo interior,
con mucha crtica y estudio, poca oracin, acentuado desencanto eclesial y
cierta flojera o languidez en la vivencia radical de la fe. Su cristianismo no
llegaba a lo heroico en una sociedad civil que actuaba a lo intrpido en
muchos aspectos de su vida, especialmente en su espiritualidad marcada
por remesas incesantes de misioneros a Amrica, por la observancia, la
descalcez y una vida radical de fe. Se enfrentaron el mundo de la crtica
humanista y el de la entrega sin condiciones al ideal evanglico; el de la
unidad o integracin de la persona y el del dualismo erasmista. Erasmistas,
120

alumbrados y protestantes no fueron muy amigos de negarse a s mismos,


tomar la cruz y seguir al Seor.
Me limito al campo de la espiritualidad, o, si se prefiere, al modo de
vivir el cristianismo propuesto en la traduccin del Enquiridion, a travs
del cual el erasmismo espiritual lleg a la mayor parte de los espaoles en
la dcada 1525-1535. El cristiano, como discpulo de Cristo, debe imitarlo
hasta transformarse interiormente en l.
Preciosos los cnones de ese seguimiento interior propuesto en el
Enchiridion. Emplea con frecuencia la palabra transformacin, y el verbo
transformor-transfomaris..., que expresa lo ms subido de la mstica de los
recogidos, de San Juan de Avila y, aos ms adelante, del Carmelo
teresiano y sanjuanista. En ellos significa unin con la naturaleza divina no
por esencia sino por participacin. En cambio, en Erasmo, transformor
tiene un significado netamente humanista; no significa que Dios te
deifique o transforme en l por participacin, a travs de sus toques al
alma, de su embestimiento al hombre,, sino que t te transformes, ut te
transformeris. San Juan de la Cruz emplea muchsimas veces esa palabra y
una veintena el trmino taurino embestir. Haba nacido y vivido en tierra
de encierros y corridas. Hubiera podido desarrollarse normalmente la
mstica espaola en las coordenadas de crtica, oracin y transformacin
de Erasmo? Mi respuesta tiene que ser negativa.
Su espiritualidad no se basa en Jesucristo, Dios y hombre verdadero,
sino en su divinidad, cuya aceptacin no resulta expresada de modo
difano y transparente en algunos de sus escritos, segn queja profunda de
Francisco de Vitoria y de otros admiradores en la junta de telogos de
Valladolid de 1527. No parece en sus ltimas instancias espiritualidad
cristocntrica, sino ms bien teocntrica. Para Erasmo, lo corporal,
sensible y pasajero no tiene valor en espiritualidad, sino slo lo interior y
eterno.
Creo que la espiritualidad erasmiana divulgada en Espaa necesita
ser revisada desde la traduccin del Enquiridion y desde la cristologa. El
dualismo interno-externo, cuerpo-alma-espritu, no es tanto un punto de
partida sino ms bien de llegada desde una cristologa que haba tenido
brotes repetidos en la historia de los dogmas. La divinidad de Cristo de tal
manera asume a la humanidad que la hace casi desaparecer segn las
posturas extremistas de algunos telogos de los siglos anteriores. Por eso
en Lutero slo Dios y en Erasmo slo lo interior apenas alcanza
relieve la maternidad divina. Ambos son devotos de la Virgen, pero no
realzan su obra maternal ni su colaboracin a la obra redentora.
121

Cuando se cruzaron la crtica erasmiana y la reforma espaola


saltaron chispas desde la concepcin del hombre y de Jesucristo. Erasmo
no habla desde las races, desde la naturaleza humana, desde el dolor, la
alegra y la tristeza del ser racional, sino desde la oposicin entre lo interno
y externo, es decir, desde su ideologa neoplatnica. No gusta de las
rdenes religiosas, que designa con el nombre de monjes o monacato, se
re de sus rebuznos en el coro y los llama borricos e incultos. Erasmo
desconoca las conquistas eclesiales de la observancia y reforma espaolas
y ambas protestan con planteamientos universitarios y espirituales. Seran
stas causas importantes de su fracaso, frente a la mstica espaola y a
Lutero?
Se encontraron frontalmente dos concepciones de la cultura, la
escolstica y la humanista, y de la espiritualidad, la integrada y la dualista.
La reforma espaola viva una situacin ms adelantada que la de los
Pases Bajos, Pars, Londres y cuenca del Rin, que Erasmo conoca
personalmente.
Esta confrontacin necesita una reelaboracin ms realista que la
descrita por prrafos sueltos de erasmistas o antierasmistas radicales y por
los procesos inquisitoriales nacidos de denuncias antierasmistas. Hay que
acudir a telogos amigos de Erasmo, como Francisco de Vitoria, y a
lectores annimos de la traduccin del Enquiridion al castellano. Ellos, a
mi parecer, superaron las criticas puramente negativas sobre Erasmo y
reforzaron con ellas procesos de interiorizacin, personalizacin y
optimismo de la generacin de los descubridores, conquistadores y
msticos, caracterizada por el sentido de bsqueda en lo geogrfico
(nuevos mares, nuevas estrellas, nuevas tierras), metodolgico (nuevos
mtodos de enseanza en colegios y universidades) y antropolgicoespiritual (oracin de propio conocimiento, de seguimiento de Cristo y de
anlisis de los entresijos ms ntimos del corazn humano en orden a la
unin con Dios).
Falta estudiar el empalme de la espiritualidad erasmiana con la
espaola y superar los estrechos linderos dentro de los cuales se ha
movido: crtica a la Iglesia, a la teologa escolstica, a la doctrina del
cuerpo mstico, a lo anecdtico y externo de la devocin popular, a la
traduccin de la Biblia a las lenguas vulgares. Eso afortunadamente est
hecho. Analicemos otros aspectos ms profundos.
Juan perteneci a la generacin de los descubridores, conquistadores
y cristianizadores en la que abundaron enfrentamientos polticos,
teolgicos, literarios y espirituales entre el ideal de la realizacin personal
122

en la unidad, verdad, bondad y belleza hasta los planteamientos de una


nueva sociedad y de una nueva Iglesia ms acorde con el evangelio y los
Hechos de los Apstoles y con la nueva cultura del hombre cristiano.
Estas observaciones acaso ayuden a entender algo mejor a los
hombres de aquellas generaciones que rompieron sus propios moldes y
supieron echar a andar la unidad poltica y religiosa recin estrenadas hacia
dentro y hacia fuera, en un reinado lleno de altibajos, mantenido a golpe de
negociaciones y de tambores hasta su ocaso en el monasterio de Yuste.
Erasmo humanista, realizador ms completo del humanismo de Valla,
intermedio entre reformas opuestas, influy notablemente en la reforma y
espiritualidad espaola all donde logr empalmar con ella: en el biblismo,
evangelismo y paulinismo, en los procesos de interioridad, en la
humanizacin de lo heroico, en los procesos de simplificacin, en el
cuidado de la expresin literaria. Alumbrados, erasmistas, luteranos y
msticos tuvieron altas afinidades en los ideales ltimos y grandes
coincidencias en los planteamientos de interiorizacin, personalizacin,
biblismo, aceptacin de la revelacin, de la Biblia, de la divinidad de
Cristo, de la fe..., y a la vez, muchas y profundas divergencias en el modo
de vivirlas.
Avila recoge no pocos valores del humanista holands; recomienda
sin reserva unas veces y otras con cautela la lectura de sus Paraphrases y
Adnotationes para la mejor inteligencia del Nuevo Testamento 164. Pero su
concepcin y vivencia del misterio de Cristo, de la Iglesia, de la naturaleza
del sacerdocio ministerial, del estado religioso, de la Eucarista, del
sacramento del matrimonio, de la radicalidad de la fe, de la devocin a la
Virgen, del Cuerpo mstico de Cristo, de la espiritualidad fundamental
desbordan los planteamientos de Erasmo. Basta leer la recomendacin del
modo de vivir la fe para no caer en la hereja de Lutero 165 para entrever lo
radical de esa diferencia.
Erasmo y San Juan de Avila coinciden en la necesidad de reforma; en
el retorno a un cristianismo ms interior, evanglico y paulino; en la
valoracin de las virtudes bsicas, como la caridad... Difieren en el modo
de ver al hombre, a Jesucristo y a la Iglesia. Para Erasmo el hombre es un
compuesto de espritu, alma y carne, segn la distincin de Orgenes,
enraizada en San Pablo. El espritu nos hace divinos; la carne, bestias; el
alma, hombres. El cristiano est dirigido por la ley del Espritu, que es la
164
165

Carta 5 y 225 (BAC, VOL. 89), P.221 Y 981.


Audi, filia, vol. 302, p.672, 680.

123

de Cristo, ha renacido por el Espritu y es miembro de un mismo cuerpo,


que es Cristo.
Tres aspectos redescubiertos por Erasmo al convertirse a la Biblia en
Inglaterra en 1499. Bataillon se excedi al considerar a Erasmo poco
menos que reinventor de esas realidades, especialmente de la tercera.
Eso es en sntesis breve, y, por ello, no poco forzada, la philosophia
erasmiana de Cristo. De ah deduce las armas del soldado cristiano: el
conocimiento de la ley divina mediante la lectura, el estudio de los textos
sagrados y algo de oracin mental. La mstica espaola insisti en la
oracin de propio conocimiento, de seguimiento de Cristo y de
transformacin.
Juan de Avila no divide al hombre sino lo integra; la oracin expresa
para l la respuesta a la llamada de Dios; relaciona con ella el estudio
personal y el orgnico en los centros de estudio teolgico; finalmente, vive
y describe la unin y transformacin del hombre en Dios por participacin,
a la cual apenas se asoma el autor del Enchiridion militis christiani.
Diferencia muy profunda de planteamientos espirituales, de modos de vida
e incluso de libros recomendados por el Apstol de Andaluca y el
humanista holands.

4. Juan de Avila y el luteranismo


El luteranismo tuvo su epicentro lejos geogrficamente de la
Pennsula Ibrica y lleg a ella como noticia de un gran reformador antes
que su doctrina y sus libros. Lutero suscit gran admiracin como
reformador que se enfrenta con la cabeza de la Iglesia, muy necesitada de
reforma. Esa consideracin perdura en la Pennsula, segn el parecer del
humanista y aristotelista Juan de Vergara, hasta que Lutero se comenz a
desvergonzar y desacatar en la dieta de Worms166.
El luteranismo est presente en el epistolario de Juan de modo
indirecto, como dolor por la ruptura de la Iglesia y como exigencia de fe
viva, ms que de modo directo, tal cual se presenta en las dos redacciones
del Audi, filia y, sobre todo, en los Tratados de reforma, y en el Memorial
segundo al concilio de Trento (1561)167.
166

M. ANDS, La imagen de Lutero en Espaa hasta 1559, en Lutero y la


Reforma (Cceres 1985), p.55-86.
167

124

Merecen lectura detenida sus observaciones sobre la causa de las


herejas, las rebeldas contra la Iglesia, columna y fundamento de la
verdad, y la sobreestima del propio parecer frente a la vida de fe168.
Juan enmarca a Lutero dentro de la visin comn entonces en
Espaa. En la leccin 15 sobre la 1.a carta de San Juan lo describe como
precursor del Anticristo y del fin del mundo, visin comn en los
misioneros espaoles de Amrica y del Extremo Oriente, una vez
constatada la redondez de la tierra y la predicacin del evangelio en todo el
mundo: La ms principal sospecha y conjetura que tengo, es la venida de
Lutero. Que ans como antes de la venida de Cristo vino el precursor San
Juan, como aposentador, ans me parece que debe ser ste mensajero del
Anticristo169.
En el comentario a la 1.a Jn 3,8-9, trata de la impecabilidad del
hombre propuesta por alumbrados y luteranos: Omnis qui natus est ex
Deo, peccatum non facit, porque la simiente de Dios est en l, y no puede
pecar, porque es nacido de Dios... Y no slo dice San Juan no peca, mas
tambin dice: no puede pecar, porque es nacido de Dios..., que estando ah
esa virtud y gracia de Dios y siguindola, es imposible pecar. El que peca
echa de su casa esa semilla: que el que la sigue es imposible que peque.
Ese paso fue tropezadero para herejes: dijeron que poda un hombre venir
a tal estado y a tanta gracia, que no pudiese pecar.
Podra uno ser tan santo que no pudiese pecar? Hereja es. Si dijera
que poda Dios a uno privilegiarlo que no pecase, o a muchos, por don
particular de Dios estaba bien dicho: que cuando Dios confirma a alguno
en gracia, no puede pecar... Decir que por llegar a gran santidad no podr
uno pecar, hereja es averiguada...
Otro error tuvieron otros peor que aqueste: que si uno se ofreca una
vez del todo a Dios, que ya no poda ms pecar; y que cualquier cosa que
en su corazn viniese la poda hacer, porque, ya que estaban ofrecidos a
Dios, todo lo que viniese a la voluntad, todo era de Dios. Yo tengo gana de
esto, o de estotro. Estos llamronlos dejados170.
Tenia delante a los alumbrados y acaso tambin la triloga luterana:
siempre pecador, siempre justo, siempre penitente.
Podra creerse que Lutero y Juan de Avila coincidiran en la theologia
crucis, a la que tanto acuden. Pero mi impresin es que para el primero
168

O.C. (BAC, vol. 302), p.672, 680.


O.C., IV (BAC, vol. 302), p.443.
170
Lecciones sobre 1. de San Juan, 3,8-9 (I), O.C, IV, p.312-314.
169

125

tiene un sentido fundamentalmente dialctico o metodolgico; para el segundo constituye una vivencia bsica de la espiritualidad. Reviste gran
inters sobre esta materia un artculo del Prof. Adolfo Gonzlez Montes171.
Una ltima observacin: Al Apstol de Andaluca y a la reforma
espaola no les preocupa tanto la refutacin de la hereja como la reforma
de la persona y de la Iglesia. Los Memoriales al concilio de Trento, Lo que
se debe avisar a los obispos, Las advertencias necesarias a los Reyes, Ims
advertencias al concilio de Toledo, 1565-1566 no tratan de enfrentarse con
la hereja protestante sino de reavivar la vida de fe en la cabeza y en los
miembros a travs de la vida espiritual y apostlica de los sacerdotes, religiosos y fieles, reavivada por las decisiones del concilio de Trento y
puestas en prctica por los concilios provinciales y por los snodos
diocesanos.

5. Avila y la mstica del recogimiento


Avila conoci a fondo la mstica del recogimiento, presentada en
sociedad en Sol de contemplativos (1514), traduccin hispanizada de la
Mstica Teologa de Hugo de Balma, y codificada en Tercer Abecedario
Espiritual de Francisco de Osuna (1527). La conoci, lo mismo que el
alumbradismo y luteranismo, durante sus estudios en Alcal, prxima a La
Salceda. En sus obras cita los tres primeros Abecedarios de Osuna y
expone la experiencia espiritual de los recogidos.
Lo mismo que Osuna y Luis de Granada, dedica ms espacio en sus
obras a la moral y asctica de la oracin y cumplimiento del deber que a
los ltimos grados de la vida espiritual. Otros msticos posteriores se
dirigen fundamentalmente a proficientes y perfectos, porque existen
muchas obras dedicadas a los incipientes. Avila, lo mismo que Teresa de
Jess, abarca el abanico completo de la vida espiritual.
El es uno de los msticos espaoles ms importantes de su siglo. Fue
sacerdote secular y no profes en ninguna orden religiosa. Su escuela
sacerdotal aglutin a apstoles ms que a personas contemplativas, a
catequizadores y recristianizadores de los campos andaluces ms que a
religiosos, y no lleg a cristalizar en organizacin permanente. Lo
admirable es que algunos de sus discpulos ms fieles conservasen sus
obras y el calor de su espritu.
171

ADOLFO GONZLEZ MONTS, Fe y razn en el itinerario a Dios de Lutero: La


Ciencia Tomista, 110 (1983) 513-560.

126

Los actuales operarios diocesanos, que recogieron un nombre


glorioso de cuo avilista, han editado las Obras Completas en la BAC y
gracias a ellos ha sido conocido por Bataillon y revalorado por los
historiadores de la espiritualidad espaola. Gracias a Luis Sala Balust (f),
que comenz la obra, y a Francisco Martn Hernndez, que la llev a feliz
trmino, poseemos una edicin crtica completa de sus obras.
Mstica del recogimiento y del Apstol de Andaluca coinciden en el
itinerario: oracin de propio conocimiento, de seguimiento de Cristo y de
unin y transformacin. Presento la distincin que hace entre recogidos y
alumbrados.
Despus de la obra Los recogidos. Nueva visin de la mstica
espaola (500-1700) creo superada la terminologa ofrecida por el insigne
hispanista francs Marcel Bataillon cuando engloba bajo la misma y
confusa apelacin de iluminismo castellano a alumbrados, recogidos y
otros movimientos espirituales espaoles de la primera mitad del siglo
XVI. La denominacin alcanz notable xito entre los historiadores
modernistas europeos y espaoles y an no ha terminado de ser superada,
a pesar de que la distincin entre recogidos y alumbrados es clara en los
autores del siglo XVI y puesta de relieve en nuestros das.
El Apstol de Andaluca sentencia como quien vive el problema
desde dentro: Aliad es dejamiento, aliad recogimiento que es
apartamiento de lo de ac y recogerse hacia Dios, como la que hila y coge
el hilo, y acgese a Dios que es torre de homenaje. Y es muy lejos del
recogimiento aquella mortandad y flojura (se refiere a los alumbrados),
antes est el nimo muy fuerte y fornido en ella, y ama mucho, etc. Y as
en el recogimiento y recogido, aunque el entendimiento obra poco o nada,
la voluntad obra con gran viveza, y amat fortiter.
Y lo explica con una comparacin muy grata a Francisco de Osuna y
a Francisco Ortiz: Entrese el recogido en el retrete de su recogimiento, y
cirrese la puerta tras s y djese los enemigos fuera... Cerrar el entendimiento a todo y suspenderse con gran atencin viva a Dios, que
suspende, como quien escucha a uno que habla de alto, aunque siempre
est como acechando el entendimiento. Y no haya reflexin en lo que est
haciendo, sino como un nio o uno que oye rgano y gusta: no sabe el arte
y estse quieto...
Est ergo el recogimiento un silencio en Dios, in quo coniunguntur
ignota cum ignoto, porque obra el entendimiento muy poco: Ideo ignotas
ab eo Deus. Ignota: porque no sabe lo que tiene. Coniungitur ineffabiliter:
127

hacen tambin el nima y Dios unas bodas que no se pueden decir; no hay
palabras y, si hay algunas, seran bajas y estorbaran el amor muy estrecho.
Estorbo es las palabras... Cuando Dios viene todo se acierta a hacer172.
Recomienda la lectura de los Abecedarios 1, 2 y 5, y las letras M:
Memoria ten de con tino y, llama a Dios con suspiros, y R: Referir y
sacar debes de toda cosa amor del Tercer Abecedario, cuya lectura no
aconseja comnmente, pues puede hacer mal a alguno, ya que va por va
de quitar pensamiento, y esto no conviene a todos 173. Lstima que el
Santo no corrigiese lo que conservamos de la Pltica 3.a a los padres de la
Compaa de Jess, que se nos ha transmitido en reportatas, tomadas por
los oyentes al hilo de la predicacin.
La parte de Audi, filia dedicada a comentar et obliviscere populum
tuum et domum patris tuae es la ms mstica de todo el tratado.
La relacin de Juan de Avila con la espiritualidad de la prctica de las
virtudes y desarraigo de los vicios hemos visto a lo largo de las pginas
anteriores cmo no se despega de la espiritualidad tradicional, pero tampoco se queda en los primeros pasos del cristiano, sino que llega a lo ms
alto de la vida espiritual.
Por encontrarme en un colegio teolgico universitario abulense me
creo en el deber de repetiros una confidencia que ya antes he indicado:
ningn mstico espaol anterior a San Juan de la Cruz me ha recordado
tantas veces al Cntico Espiritual como el Audi, filia, de San Juan de
Avila, dos msticos que llenan el siglo XVI.

172
173

Pltica 3., O.C (BAC, vol. 103), p.1318-1319.


Epstola 1, 1.346-349; 5, 1.189-190; 236, 1.241-267.

128

Despedida

Antes de despedirme quisiera proponer unas preguntas, que deseara


fuesen objeto de un coloquio y plantean en recto el por qu de este
encuentro: la espiritualidad avilista es pura evocacin de un pasado irrepetible o tiene algo que decir al mundo actual? Las centro en torno a estas
u otras cuestiones ms o menos conexas:
1. Actualidad de la fe radical propuesta por el Santo. El cristiano del
siglo XXI ser religioso o no ser nada. Es la mstica una extravagancia o
algo que traspasa de lado a lado la vida del hombre?
2. Cabe dividir la vida espiritual en asctica y mstica, y anclarse en la
primera, o forma una unidad indivisible con la segunda?
3. Cabe minusvalorar o despreciar una cierta metodologa de la
oracin en el cristiano de nuestros das o es bachillera insoportable?
4. Qu decir de la oracin de propio conocimiento como expresin de
la humildad y grandeza del hombre? Cul es su conexin con la
psicologa actual?
5. Qu decir de la oracin de seguimiento de Cristo como
participacin en el misterio de su tiniebla luminosa y como participacin
en la naturaleza divina?
6. Se presenta plenamente a los fieles actuales el servicio a Dios en el
prjimo como participacin en la verdad, vida, santidad, gracia, gloria y
hermosura de Cristo, Dios y hombre?
7. Dice algo al sacerdote de hoy el biblismo de la predicacin del
Apstol de Andaluca, su exigencia de cultura teolgica, la integracin de
la persona, la teologa de la cruz y de la eucarista?
8. Cmo se ha enriquecido la dimensin teolgica, eclesial y episcopal
del sacerdocio despus de los escritos del Maestro Avila?
129

9.

Cabe una espiritualidad que no sea experiencia de Dios?

130

Apndices

Ofrezco dos joyas de la produccin escrita de San Juan de Avila, que


faciliten ms el contacto personal con su espiritualidad. Despiadadamente
nos falta una antologa de sus obras. En ella brillaran, junto a otras
cartas, sermones y captulos de tratados, ste sobre el amor de Dios y la
carta a la Mstica Doctora, ejemplo de penetracin y responsabilidad
frente a muchos temas comprometidos de su tiempo (1570).
En el captulo primero inclu otras dos cartas importantes en tomo a
su estancia en la crcel y a la vida interior de la escuela sacerdotal
avilista.

131

TRATADO DEL AMOR DE DIOS174

(Bibl. Nac. Madrid, ms.868 f.58r-76v; ms.3620 f.96r-99v; ms.7874 f.24v-36r; Oa,
Arch. Loyola, est.8 plt.4 n.55 bis f.l39r-145r; Barcelona, Bibl. Univ., ms.1068 f.l73rv; Madrid, Curia Toledo S. 1., ms.392 f.621648; Toledo, ed. 1596, vol. l p.19-44)

[Dios nos ama como padre, madre y esposo]


1. La causa que ms mueve el corazn al amor de Dios es considerar
profundamente el amor que nos tuvo El, y, con El, su Hijo benditsimo,
nuestro Seor. Ms mueve el corazn a amar que los beneficios; porque el
que hace a otro beneficio, dale algo de lo que tiene; mas el que ama, da a s
mesmo con todo lo que tiene, sin que le quede nada por dar.
Pues veamos agora, Seor, si Vos nos amis; y si es as que nos
amis, qu tanto es el amor que nos tenis. Mucho aman los padres a los
hijos; pero por ventura amaisnos vos como padre? No hemos nosotros
entrado en el seno de vuestro corazn, Dios mo, para ver esto; mas el
Unignito vuestro, que descendi de ese seno, trajo seas de ello, y nos
mand que os llamsemos Padre por la grandeza del amor que nos tenas;
y, sobre todo esto, nos dijo que no llamsemos a otro padre sobre la tierra,
porque t solo eres nuestro Padre. Porque ans como t solo eres bueno
por la eminencia de tu soberana bondad, as t solo eres Padre; y de tal
manera lo eres y tales obras haces, que, en comparacin de tus entraas
paternales, no hay alguno que pueda ans llamarse.
Bien conoca esto tu profeta cuando deca: Mi padre y mi madre me
dejaron, y el Seor me recibi. T mesmo te quisiste comparar con los
padres, diciendo por Esaas: Por ventura habr alguna mujer que se
olvide del nio chiquito, y no tendr piedad del hijo que sali de sus
entraas? Posible ser que se olvide, mas yo nunca me olvidar de ti,
porque en mis manos te tengo escripto: y tus muros estn delante de m. Y
174

O.C, vol. VI (Madrid, BAC, 1971), p.364-394.

132

porque, entre las aves, el guila es ms afamada en amar a sus hijos, con el
amor de ella nos quisiste comparar la grandeza de tu amor: As como
guila defendi su nido, y, como a sus pollos, extendi sus alas y los trujo
sobre sus hombros.
Sobre este amor es el del esposo a la esposa, del cual se dice: Por
ste dejar el hombre a su padre, y se llegar a su mujer, y sern dos en
una mesma carne; mas a ste sobrepuja tu amor; porque, segn dices t
por Hiere mas, si el marido echa a su mujer de casa, y, si echada, se junta
con otro, por ventura volver otra vez a l? Mas t has fornicado con
cuantos amadores has querido; mas, con todo, vulvete a m, dice el
Seor, que yo te recibir.
[Pruebas de su amor]
2. Y si todava eres incrdulo a este amor, mira todos los beneficios que
Dios te tiene hechos, porque todos ellos son prendas y testimonios de
amor. Echa la cuenta de todos ellos cuntos son, y hallars que todo cuanto
hay en el cielo y en la tierra, y todos cuantos huesos y sentidos hay en tu
cuerpo, y todas cuantas horas y momentos vives de la vida, todos son
beneficios del Seor. Mira tambin cuntas buenas inspiraciones has
recebido y cuntos bienes en esta vida has tenido; de cuntos peligros en
esta vida te ha librado, en cuntas enfermedades y desastres pudieras haber
cado si El no te hubiera librado, que todas stas son seales y muestras de
amor. Hasta los mcsmos azotes y tribulaciones que enva son argumento de
amor, porque son muestras de padre, que castiga todo hijo que recibe para
enmendarlo, despertarlo, y purgarlo, y para conservarlo en todo bien. Y,
finalmente, pon los ojos en todo este mundo, que para ti se hizo todo por
slo j amor, y todo l y todas cuantas cosas hay en l significan amor, y
predican amor, y te mandan amor.
3. Y si a todas estas cosas ests sordo, no es razn que lo ests a las
voces que Dios te da en el Evangelio, diciendo: En tanta manera am
Dios al mundo, que dio su nico Hijo, para que todo el que creyere en El
no perezca, mas alcance vida eterna. Todas stas son seales de amor, y
sta ms que ninguna de todas ellas, como escribe aquel muy amado y
amador de Dios, su evangelista San Juan, diciendo: En esto hemos
conocido el amor que Dios nos tiene, que nos dio su Hijo para que
vivamos por El. Y este beneficio con los dems son seales del grande
amor que Dios nos tiene y como centellas que salen afuera de aquel
abrasado fuego de amor. Qu tanto debe ser mayor aquel fuego
133

ascondido, pues las centellas que saltan de l son tan grandes? Oh amor
grande, oh amor gracioso, digno de ser gratificado con amor! Danos, Seor, a sentir con todos los santos la altera y profundidad, la grandeva y
larguera de este amor, porque por todas partes sea nuestro corazn herido
y conquistado de este amor.
[Fundamento del amor de Cristo; largueza de Dios con Cristo]
4. Pero veamos agora qu tan grande fuese el amor que nos tuvo ese
Hijo que nos diste. No hay lengua alguna que lo baste a decir; porque,
como San Pablo dice, la caridad de Cristo excede todo conocimiento y
sentido, aunque sea el de los ngeles, porque todos ellos no alcanzan la
grandeza de ella. Pues qu hombres podrn explicarlo, si los ngeles no lo
alcanzan a conocer?
Algunos ignorantes y rudos no acaban de caer en la cuenta de este
amor. Como el amor de ellos nazca de la perfeccin de la cosa amada
(porque el objeto del amor es la perfeccin y bondad de la cosa), siendo,
pues, el hombre una criatura tan baja y tan imperfecta segn el cuerpo, y,
segn el alma, un vaso de maldad, qu amor se podr tener a criatura tan
miserable? Considerando principalmente que aquel divino Amador no es
ciego, ni apasionado, ni antojadizo. Pues donde no hay pasin ni ceguedad
en el que ama, y la cosa que se ha de amar es tan miserable y tan fea, qu
amor se le podr tener?
No es sta la cuenta que se ha de hacer para medir este amor, porque
el amor de Cristo no nace de la perfeccin que hay en nosotros, sino de lo
que El tiene, que es mirar en el Eterno Padre.
Para lo cual (tomando este negocio de los primeros principios) es de
considerar la grandeza inestimable de las gracias que por la Santsima
Trinidad fue concedida a aquella santsima humanidad de Cristo en el
instante de su concepcin. Porque all le fueron dadas tres gracias tan
grandes, que cada una de ellas, en su manera, era infinita. Conviene a
saber, la gracia de la unin divina, y la gracia universal que se le dio como
a Cabeza de toda la Iglesia, y la gracia esencial de su nima.
a) Disele primero a aquella santsima humanidad el ser divino,
juntndola y unindola con la divina persona; de manera que a aquella
humanidad se le dio el ser de Dios de tal suerte, que podamos decir con
verdad que aquel hombre es Dios, Hijo de Dios, y ha de ser adorado en los
cielos y en la tierra como Hijo de Dios. Y, pues el mesmo Dios es tan
grande, esta gracia ya se ve que es infinita, por la ddiva que se da en ella,
134

que es la mayor que se puede dar, pues en ella se da Dios; y por la manera
que se da, que es la ms estrecha, que es por va de unin personal.
b) Tambin se le dio a aquel tan nuevo hombre que fuese Padre
universal y Cabeza de todos los hombres, para que en todos ellos, como
cabeza espiritual, influyese su virtud. De manera que El, en cuanto Dios,
es igual al Eterno Padre, y, en cuanto hombre, es Cabeza de todos los
hombres; y, conforme a este principado, le dio gracia infinita, para que de
El, como de una fuente de gracia y un mar de santidad, la reciban todos los
hombres; y El se llama Santo de todos los santos, no slo por ser el mayor
de todos los santos, pero por ser santificador de todos y, como si
dijsemos, un tinte de santidad donde han de recibir este color y lustre
todos los que hubieren de ser santos. Esta gracia tambin es infinita,
porque es para toda la generacin humana, que no tiene nmero de
personas determinado, sino puede, en cuanto es de su parte, multiplicarse
en infinito; y para todos cuantos en ella se multiplicaren hay mritos y
gracia en la bendita nima de Cristo.
c) Disele, finalmente, otra gracia particular para la santificacin y
perfeccin de su vida; la cual tambin se puede llamar infinita, porque
tiene todo aquello que pertenece para el ser y condicin de la gracia, sin
que nada le falte y sin que nada se le pueda aadir.
d) Dironsele dems de esto, en aquel punto, todas las gracias gratis
datas, de hacer milagros y maravillas cuantas l quisiese; y dironsele
todas en sumo grado y suma perfeccin. Porque sta es aquella hermosa
flor de hermosura donde se asent la paloma blanca del Espritu Santo, y,
tendidas las alas, la cobij, y extendi sobre ella toda su virtud y gracias
cumplidamente. Este es el vaso de escogimiento donde se infundi aquel
ro de todas las gracias con todas sus avenidas y crecimientos, sin que
ninguna gota quedase sin entrar en El. Aqu hizo Dios cuanto pudo hacer y
dio cuanto pudo dar, porque aqu hizo todo lo ltimo de potencia y gracia
dando todo lo que poda a aquella nima dichossima en el punto que fue
criada.
e) Y, sobre todo, le fue dado en aquel mesmo punto que viese luego la
esencia divina y conociese claramente la majestad y gloria del Verbo con
que fue ajuntada; y ans viendo, fuese bienaventurada y llena de toda
gloria esencial cuanta agora tiene a la diestra de Dios Padre.

135

[Nuestra predestinacin en Cristo]


Si te pone admiracin esta ddiva tan grande, junta con ella esta otra
maravillosa circunstancia que hay en ella, y es que todo esto se dio de pura
gracia, ante todo merecimiento, antes que aquella bendita nima pudiese
haber hecho obra meritoria ninguna por donde lo pudiese merecer. Todo
fue junto, el criarla y dotarla de estas gracias; no por ms de porque ans
quiso el Seor amplificar y tender sus manos de largueza, y magnificar
ans su gracia. Por lo cual llama San Augustn a Jesucristo dechado y
muestra de la gracia; porque ans como los grandes escribanos o pintores
suelen hacer en sus oficios muestras de labores cuando se quieren dar a
conocer, en lo cual emplean todo su saber y hacen todo lo ltimo de
potencia para que todo el mundo vea qu tanto es lo que alcanza, ans
aquesta bondad, largueza y magnificencia infinita de Dios determin de
criar una nueva criatura y usar con ella de toda su magnificencia y
largueza, para que por esta obra conociesen los cielos y la tierra la
grandeza de ella. El rey Asuero hizo un convite solemnsimo para que
todos sus reinos viesen la grandeza de sus riquezas y pompa. El Rey del
cielo hizo otro convite a esta santa humanidad con quien El se desposaba
para que todas las criaturas celestiales y terrenas conociesen por ella la
grandeza de sus riquezas, bondad y largueza divina, que a tales cosas se
extenda.
Mira t qu ddiva sea sta tan admirable y cun dichosa haya sido
aquella nima bendita a quien Dios tal gracia quiso hacer; y no tengas
invidia, sino alegra, pues la gracia que El recibi, no slo la recibi para
s, sino tambin para ti. En nombre suyo se escribieron aquellas palabras
de Job: Si coma a solas bocado, y el extranjero no coma de l. Porque
desde mi niez creca conmigo la misericordia, y del vientre de mi madre
sali conmigo. As que no comi su bocado a solas, mas antes lo parti con
los peregrinos. Y, como verdadera Cabeza nuestra, recibi lo que recibi
no solamente para s, sino para sus miembros.
[Su amor al Padre reverbera en nosotros]
5. Agora pasemos ms adelante, y veamos, de tan grandes riquezas
como stas, qu es la parte que nos cabe. Dime: cuando aquesta nima
santsima, en aquel dichoso instante que fue criada abriese los ojos y se
viese tal cual has odo, y conociese de cuyas manos le viniese tanto bien, y,
como el que se nace rey y no lo gana por su lanza, se hallase con el
principado de todas las criaturas, y viese ante s arrodilladas todas las
136

jerarquas del cielo, que en aquel dichoso punto le adoraron, como dice
San Pablo; dime, si es posible: con qu amor amara esta tal nima al que
as lo haba glorificado? Con qu deseos deseara que se le ofreciese algo
en que pudiese agradecer y servir a tal Dador? Hay algunas lenguas de
querubines o serafines que esto puedan decir?
6. Pues aado ms: que a ese deseo tan grande le fuese dicho que la
voluntad de Dios era querer salvar al gnero humano, que estaba perdido
por la culpa de un hombre; y que deste negocio se encargase el Hijo
bendito por la honra y obediencia suya, y que tomase a pechos esta
impresa tan gloriosa, y que no descansase hasta salir al cabo con ella. Y
porque la manera que tienen todas las causas y criaturas de obrar es por
amor porque todas ellas obran por algn fin que desean, cuyo amor,
concebido en sus entraas, les hace trabajar, y, por tanto, pues El haba
de tomar sobre s esta obra de la redempcin de los hombres, que les
amase con tanto amor y deseo, que, por amor de verlos remediados y
restituidos en su propria gloria, se pusiese a hacer y padecer todo lo que
para esto fuese necesario.
Dime agora: despus que aquella nima, tan deseosa de agradar al
Eterno Padre, esto conociese, dime: con qu linaje de amor revolvera
hacia los hombres a amarlos y abrazarlos por aquella obediencia del
Padre? Vemos que, cuando un tiro de artillera echa una pelota con mucha
plvora y fuerza, si la pelota resurte a soslayo de do va a parar, tanto con
mayor mpetu resurte cuanto mayor fuerza llevaba. Pues as aquel amor del
nima de Cristo para con Dios llevaba tan admirable fuerza porque la
plvora de la gracia que le impela era infinita cuando, despus de haber
ido a herir derechamente al corazn del Padre, resurtiese de all al amor de
los hombres, con cunta fuerza y alegra revolvera sobre ellos para
amarlos y remediarlos? No hay lengua ni virtud criada que esto pueda
significar.
Esta es aquella fuerza que signific el profeta cuando dijo: Alegrse
como gigante para correr el camino; de lo ms alto del cielo fue su salida,
y su vuelta hasta lo ms alto de l, y no hay quien se esconda de su calor.
Oh amor divino, que saliste de Dios, y volviste para el hombre, y tornaste
para Dios! Porque no amas al hombre por el hombre, sino por Dios; en
tanta manera le amaste, que quien considera este amor no se puede
defender de este amor, porque hace fuerza a los corazones, como dice el
Apstol: lu caridad de Cristo nos hace fuerza. Este es aquel fervor y
ligereza que signific la santa Iglesia, esposa tuya, en los Cantares.
Miraldo cmo viene con tanta priesa saltando los montes y traspasando
137

los collados. Semejante es mi Amado a la cabra montesa y al hijo de la


cierva, segn la ligereza que trae. Esto mesmo signific el profeta Esaas
cuando dijo: No se entristecer y turbar hasta establecer en la tierra
juicio y concierto, y su ley esperarn las islas. De aqu nacieron aquellas
palabras tan animosas que dijiste: Si diere yo sueo a mis ojos, si dejare
siquiera yo pegar un poquito mis prpados, si tomare algn descanso
para mi vida hasta que hallare en la tierra posada y morada para el Dios
de Jacob.
Esta es la fuente y origen del amor de Cristo para con todos los
hombres, si hay alguno que la quiera saber. Porque no es causa de este
amor la bondad, ni la virtud, ni la hermosura del hombre, sino las virtudes
de Cristo, y su agradecimiento, y gracia, y su inefable caridad para con
Dios. Esto significan aquellas palabras suyas que dijo el jueves de la cena:
Por que conozca el mundo cunto yo amo a mi Padre, levantaos y vamos
de aqu! Adonde? A morir en la cruz. Cata, pues, aqu, oh nima ma!, la
causa de este amor tan grande. Tanto ms quema el resplandor del sol
cuanto son mayores los rayos que le hacen reverberar. Los rayos del fuego
de este Sol divino derechos iban a dar al corazn de Dios; de all
reverberan sobre los hombres. Pues si los rayos son tan recios, qu tanto
quemar su resplandor?
[Grandeza del amor de Cristo]
7. No alcanza ningn entendimiento anglico qu tanto arda este fuego
ni hasta dnde llegue su virtud. No es el trmino hasta donde llegue
solamente la muerte y la cruz; porque si, como le mandaron padecer una
muerte, le mandaran millares de muertes, para todo tena amor. Y si lo que
le mandaron hacer por la salud de todos los hombres, le mandaran hacer
por cada uno de ellos, as lo hiciera por cada uno como por todos. Y si,
como estuvo aquellas tres horas penando en la cruz, fuera menester estar
all hasta el da del juicio, amor haba para todo, si nos fuera necesario. De
manera que mucho ms am que padeci; muy mayor amor le quedaba
encerrado en las entraas de lo que nos mostr ac de fuera en sus llagas.
No sin gran misterio quiso el Espritu Santo que se escribiese, entre
otras particularidades del templo de Salomn, sta: conviene a saber, que
las ventanas de l eran saeteras, que por de dentro eran mayores que por
defuera parecan. Oh Amor divino, cunto mayor eres de lo que pareces
por ac defuera! Porque tantas llagas y tantos azotes y heridas, sin duda
nos predican amor grande; mas no dicen toda la grandeza que tiene,
138

porque mayor es por de dentro de lo que por defuera parece. Centella es


sta que sale de fuego, rama es sa que procede de ese rbol, arroyo que
nace de ese pilago de inmenso amor. Esta es la mayor seal que puede
haber de amor, poner la vida por sus amigos; mas es seal y no igualdad.
Pues si tanto te debo por lo que heciste por mi, qu tanto ms te
deber por lo que deseaste hacer? Si tanto es lo pblico que ven los ojos de
los hombres, qu tanto ms es eso que ven los ojos de Dios solamente?
Oh pilago de amor! Oh abismo sin suelo, todo lleno de amor! Quin
dudar ya del amor de Cristo? Quin no se tendr por el ms rico del
mundo, pues de tal Seor es amado? Suplicte, oh, Seor y salvador mo!,
por las entraas de misericordia que a darme tal ddiva te movieron, me
des ojos y corazn para que yo lo sienta y conozca, para que me glore
siempre en tus misericordias y cante todos los das tus alabanzas.
[El amor de los santos, superado por el amor de Cristo]
8. Si quieres, nima ma, barruntar algo de la grandeza del amor de
Cristo, del deseo que tuvo de padecer por ti, prate a pensar la grandeza
del deseo que tuvieron los santos de padecer por amor de Dios, y por aqu
entenders el deseo que tuvo este Santo de los santos, pues les excede
tanto en santidad y gracia cuanto la lumbre del sol a las tinieblas, y mucho
ms. Mira el deseo que tuvo aquel bendito padre Santo Domingo, que as
deseaba el martirio como el ciervo las fuentes de las aguas, y peda que
todos los miembros de su cuerpo fuesen cortados, parecindole poca cosa
un martirio solo, y deseaba para cada miembro el suyo. Mira el deseo del
apstol San Andrs, que, viendo la cruz en que haba de morir, se
requebraba con ella como con esposa muy amada, y la rogaba se holgase
con l como l se holgaba con ella.
Vamos a otro ms alto gnero de martirio y a otra nueva manera de
deseo, que fue el de San Pablo, que, parecindole poco todo gnero de
tormento para satisfacer a su deseo, vino a tanto exceso de amor, que dese
las mesmas penas sensitivas del infierno por la honra de Dios y la salud de
los hombres. Deseaba y cudiciaba ser anatema de Cristo por mis
hermanos, deseando en esto, como dice Crisstomo, estar para siempre
apartado de Cristo cuanto a la participacin de la gloria, aunque no cuanto
al amor y gracia. Pues, nima ma, toma agora alas y sube de este escaln
hasta las entraas y corazn de Cristo; y mira que si este apstol sagrado,
no teniendo ms que sola una gota de gracia, tena tan grande amor a los
hombres, que verdaderamente deseaba padecer las penas del infierno por
139

ellos, cunto mayores sern los deseos de Cristo, pues tanto mayor era su
gracia y su caridad?
Qu otra cosa, Seor, nos quisiste dar a entender en aquellas
palabras cuando dijiste: Con un baptismo tengo de ser baptizado; cmo
vivo en estrechura! Hasta que se llegue la hora, vives, Seor, en
estrechura; porque era tan grande el deseo de verte teido en tu sangre por
nosotros, que cada hora que esto se dilataba te pareca mil aos, por la
grandeza del amor. Y de aqu naci aquella fiesta gloriosa de los Ramos
que quisiste que se te hiciese cuando ibas a padecer, para mostrar al mundo
la alegra de tu corazn, que as, cercado de rosas y flores, quisiste ir al
tlamo de la cruz. No parece, Seor, que ibas a la cruz, sino a desposorio,
pues es tanta la fiesta que quieres que se haga en el camino.
Pues salid agora, hijas de Sin; salid agora, nimas devotas y
amadoras de Cristo, y veris al rey Salomn con la guirnalda que le
coron su madre en el da de su desposorio. Y en el da de la alegra de su
corazn. No hallo yo, Seor, una guirnalda, sino la que hizo tu madre la
sinagoga el viernes de la cruz; no de rosas ni de flores, sino de espinas,
para meter en tu cabeza. Pues cmo se llama este da de fiesta y alegra
de corazn? Por ventura esas espinas no te lastiman? S por cierto, y ms
a ti que a ninguno de los hombres, porque tu delicadeza era mayor; mas,
por la grandeza del amor que nos tenas, no mirabas tu dolor, sino nuestro
remedio; no a tus llagas, sino a la medicina de nuestras nimas enfermas.
Si al patriarca Jacob le pareca poco siete aos de servicio por casar con
Raquel, por el grande amor que la tena, qu te parecera un da de Ja
cruz por desposarte con la Iglesia y hacerla tan hermosa, que no la
quedase mancilla ni ruga? Este amor te hace morir tan de buena gana; ste
te embriaga de tal manera, que te hizo estar desnudo y colgado de una
cruz, hecho escarnio del mundo. T eres No, que plantaste una via, y
bebiste el vino de ella en tanta abundancia, que, embriagado de aqueste
poderoso vino, caste durmido en la cruz; y padeciste tales deshonras en
ella que tus mesmos hijos se escandalizaron e hicieron burla de d.
Oh maravilloso amor, que a tal extremo descendiste! Y maravillosa
ceguedad de los hombres, que tomaron ocasin para descreerte de donde la
haban de tomar para amarte! Dime, oh dulcsimo amor!; si sola esta
centella que ac defuera nos mostraste fue tan espantable a los hombres
que ha sido escndalo a los judos y locura a los gentiles, qu hiciera si
se les pudiera dar alguna otra muestra de amor que declarara toda la grandeza de este amor tuyo?
140

[La locura de la cruz]


9. Pues si sola esta muestra de amor, que es menor, hace salir a los
malos de sus sentidos y perder la vista en medio del resplandor de la luz,
qu harn tus verdaderos hijos y amigos, que tan credo tienen y conocido
a cunto ms se extiende tu amor? Esto es lo que los hace salir de s y
quedar atnitos cuando, recogidos en lo secreto de su corazn, les
descubres estos secretos y se los das a sentir. De aqu nace el deshacerse y
abrasarse sus entraas, de aqu el desear los martirios, de aqu el holgarse
con las tribulaciones, de aqu el sentir refrigerio en las parrillas y el
pasearse sobre las brasas como sobre rosas, de aqu el desear los tormentos
como convites, y alegrarse de lo que todo el mundo teme, y abrazar lo que
el mundo aborrece, y buscar abominaciones de Egipto para sacrificarlas a
Dios.
El nima dice San Ambrosio que est desposada con Cristo y
voluntariamente se junta con El en la cruz, ninguna cosa tiene por ms
gloriosa que traer consigo las injurias del Crucificado.
10. Pues cmo te pagar, Amado mo, este amor? Esta es digna
recompensa, que la sangre se recompense con sangre. Aquella sangre con
que Moiss celebr el amistad de Dios y de su pueblo (la cual era figura de
sta), parte se derram sobre el altar, y parte sobre el pueblo,
reconcilindolo con Dios; la que cae sobre el altar es para aplacar a Dios, y
la que sobre las cabezas del pueblo, para obligar a los hombres. Dulcsimo
Seor!, yo conozco esta obligacin; no permitas que me salga fuera de
ella, y vame yo con esa sangre teido y con esa cruz enclavado. Oh
cruz!, hazme lugar, y vame yo recibido mi cuerpo por ti y deja el de mi
Seor. Ensnchate, corona, para que pueda yo poner ah mi cabeza!
Dejad, clavos, esas manos inocentes y atravesad mi corazn y llagadlo de
compasin y de amor! Para esto dice tu Apstol moriste, para
enseorearte de vivos y muertos; no con amenazas y castigos, sino con
obras de amor. Cuntame entre los que mandares o por vivo o por muerto,
vame yo cautivo debajo del seoro de tu amor.
Oh qu maravillosa manera de pelear ha tomado el Seor!, dice la
santa profeca; porque ya no con diluvio, no con fuego del cielo, sino con
halagos de paz y amor, ha conquistado los corazones; no matando, sino
muriendo; no derramando sangre ajena, sino la suya propria por todos en
la cruz.
Oh maravillosa y nueva virtud! Lo que no heciste desde el cielo
servido de los ngeles, heciste desde la cruz acompaado de ladrones! Oh
141

robador de corazones!, roba, Seor, este mo, pues tienes nombre de robador apresurado y violento. Qu espada ser tan fuerte, qu arco tan
recio y bien flechado, que pueda penetrar un fino diamante? La fuerza de
tu amor ha despedazado infinitos diamantes; t has quebrantado la dureza
de nuestros corazones, t has inflamado todo el mundo de tu amor; t
mesmo lo dijiste por el profeta; Con e! fuego de mi amor ser abrasada
toda a tierra; y en tu Evangelio dijiste: Fuego vine a poner en la tierra.
Y qu otra cosa quiero yo sino que arda? Bien entendido haba la virtud
de esta venida y de este fuego aquel santo profeta que por eso daba voces,
diciendo: /Ojal rasgases ya los cielos y vinieses!; las aguas arderan con
fuego. Oh dulce fuego! Oh dulce amor! Oh dulce llama! Oh dulce llaga,
que ans enciendes los corazones helados ms que nieve y los conviertes
en amor! Con el fuego principal de tu venida henchiste el mundo de tu
amor; como dice el profeta: Visitaste la tierra, y embriagstela de amor, y
ans multiplicaste sus riquezas con tal linaje de amor. Visitando la tierra,
embriagaste los corazones terrenos. Oh amantsimo, benignsimo,
hermossimo, clementsimo!, embriaga nuestros corazones con ese vino,
abrsalos con ese fuego, hirelos con esa saeta de tu amor.
11. Qu le falta a esa tu cruz para ser una espiritual ballesta, pues as
hiere los corazones? La ballesta se hace de madera y una cuerda estirada, y
una nuez al medio de ella, donde sube la cuerda para disparar la saeta con
furia y hacer mayor la herida. Esta santa cruz es el madero; y el cuerpo tan
extendido y brazos tan estirados son la cuerda; y la abertura de ese
costado, la nuez donde se pone la saeta de amor para que de all salga a
herir el corazn desarmado. Tirado ha la ballesta y herido me ha el
corazn! Agora sepa todo el mundo que tengo yo el corazn herido. Oh
corazn mo! Cmo te guarecers? No hay mdico que le cure si no es
morir.
Cuando yo, mi buen Jess, veo que de tu costado sale ese hierro de
esa lanza, esa lanza es una saeta de amor que me traspasa; y de tal manera
hiere mi corazn, que no deja en l parte que no penetre. Qu has hecho,
Amor dulcsimo? Qu has querido hacer en mi corazn? Vine aqu por
curarme, y hasme herido! Vine a que me enseases a vivir, y hcesme
loco! Oh dulcsima herida, oh sapientsima locura!, nunca me vea yo
jams sin ti.
No solamente la cruz, mas la mesma figura que en ella tienes, nos
llama dulcemente a amor; la cabeza tienes inclinada, para ornos y darnos
besos de paz, con la cual convidas a los culpados, siendo t el ofendido;
los brazos tendidos, para abrazarnos; las manos agujereadas, para darnos
142

tus bienes; el costado abierto, para recebirnos en tus entraas; los pies
enclavados, para esperarnos y para nunca te poder apartar de nosotros. De
manera que mirndote, Seor, todo me convida a amor: el madero, la
figura, el misterio, las heridas de tu cuerpo; y, sobre todo, el amor interior
me da voces que te ame y que nunca te olvide de mi corazn. Pues cmo
me olvidar de ti? Si de ti me olvidare, oh buen Jess!, sea echado en
olvido de mi diestra; pguese mi lengua a los paladares si no me acordare
de ti j si no te pusiere por principio de mis alegras.
Cata, pues, aqu, nima ma, declarada la causa del amor que Cristo
nos tiene. Porque no nace este amor de mirar lo que hay en el hombre, sino
de mirar a Dios y del deseo que tiene de cumplir su voluntad.
[Fundamento de nuestra esperanza]
12. Pues de este camino podrs entender de dnde proceden tantos
beneficios y promesas como Dios tiene hechas al hombre, para que de aqu
se esfuerce tu esperanza viendo sobre cun firmes fundamentos est
fundada.
Has, pues, de saber que as como la causa por que am Cristo al
hombre no es el hombre, sino Dios, ans tambin el medio por que Dios
tiene prometidos tantos beneficios al hombre no es el hombre, sino Cristo.
La causa por que el Hijo nos ama es porque se lo mand el Padre, y la
causa por que el Padre nos favorece es porque se lo pide y merece su Hijo.
Estos son aquellos sobrecelestiales planetas por cuyo aspecto
maravilloso se gobierna la Iglesia y se envan todas las influencias de
gracia al mundo. Cun firmes son los estribos de nuestro amor!; y no lo
son menos los de nuestra esperanza. T nos amas, buen Jess, porque tu
Padre te lo mand, y tu Padre nos perdona porque t se lo suplicas. De
mirar t su corazn y voluntad, resulta me ames a m, porque as lo pide tu
obediencia; y de mirar El tus pasiones y heridas, procede mi remedio y
salud, porque ans lo piden tus mritos. Miraos siempre, Padre e Hijo;
miraos siempre sin cesar, porque ans se obre mi salud!
Oh vista de soberana virtud! Oh aspecto de sobrecelestiales
planetas, de donde proceden los rayos de la divina gracia con tanta
certidumbre! Cundo desobedecer tal Hijo? Cundo no mirar tal
Padre? Pues si el Hijo obedece, quin no ser amado? Y si el Padre mira,
quin no ser perdonado? A un suspiro que dio aquella doncella llamada
Axa ante su padre Caleb, le dio su padre piadosamente todo cuanto le
pidi; a los suspiros y lgrimas de tal Hijo, qu se le podr negar?
143

De esta manera, cundo faltar mi remedio, si le buscare? Cundo


se agotarn sus merecimientos para mi remedio? Cundo oler tan mal el
cieno de mis maldades que no huela ms suavemente el sacrificio de tu
pasin, siendo tan grande tu hermosura, que todos los pecados del mundo
no son ms parte para afearla que un lunarico muy pequeo en un rostro
muy hermoso?
13. Pues, oh nima flaca y desconfiada, que en tantas angustias no sabes
confiar en Dios!, por qu te desmayan tus culpas y la falta de tus
merecimientos? Mira que este negocio no estriba en ti solo, sino en Cristo.
No son tus merecimientos solos los que te han de salvar, sino los del
Salvador. Si el demrito de aquel primer hombre a cabo de tantos aos fue
bastante a condenarte, mucho ms lo sern los mritos de Cristo para darte
salud. Este es el estribo de tu esperanza y no t. El primer hombre terreno
fue principio de tu cada; el segundo y celestial, principio y fin de tu
remedio. Trabaja de estar unido con ste por fe y amor, as como lo ests
con el otro por vnculo de parentesco; porque, si lo estuvieres ans como el
deudo natural, participas la culpa de transgresor; as, por el deudo
espiritual, comunicars las gracias del Justo. Si con El estuvieres de esta
manera unido, cree cierto que lo que de El fuere ser de ti, lo que fuere del
Padre ser de los hijos, lo que fuere de la Cabeza ser de los miembros y
donde estuviere el cuerpo, all se juntarn las guilas.
Esto es lo que, en figura de este misterio, dijo el rey David a un
hombre temeroso y turbado: Jntate conmigo, que lo que fuere de ti ser
de m, y conmigo sers guardado. No mires a tus fuerzas solas, que te
harn desmayar, sino mira a este remediador, y tomars esfuerzo. Si,
pasando el ro, se te desvanece la cabeza mirando las aguas, levanta los
ojos en alto y mira los merecimientos del Crucificado, que te esforzarn a
pasar seguro. Si te atormenta el espritu malo de la desconfianza, suena la
arpa de David, que es Cristo con la cruz. Echa tus cuidados en Dios y
asegrate con su providencia en medio de tus tribulaciones; y, si crees de
veras que el Padre te dio a su Hijo, confa tambin que te dar lo dems,
pues todo es menos.
[Cristo contina presente]
14. No pienses que, porque se subi a los cielos, te tiene olvidado, pues
no se puede compadecer en uno amor y olvido. La mejor prenda que tena
te dej cuando subi all, que fue el palio de su carne preciosa en memoria
de su amor.
144

Mira que no solamente viviendo padeci por ti, mas aun despus de
muerto recibi la mayor de sus heridas, que fue la lanzada cruel; porque
sepas que en vida y en muerte te es amigo verdadero y para que enriendas
por aqu que, cuando dijo al tiempo del expirar: Acabado es, aunque
acabaron sus dolores, no acab su amor. Dice San Pablo: Jesucristo ayer
fue, y hoy es tambin, y ser en todos los siglos; porque cual fue en este
siglo, mientras vivi, para los que le queran, tal es agora, y ser siempre,
para todos los que le buscaren.
Laus Deo

145

II

CARTA A LA MADRE TERESA DE JESS


Montilla, 12 septiembre 1568

La gracia y paz de Jesucristo nuestro Seor sea con vuestra merced


siempre.
Cuando acept el leer el libro que se me envi, no fue tanto por
pensar que yo era suficiente para juzgar las cosas de l como por pensar
que podra yo, con el favor de nuestro Seor, aprovecharme algo con la
doctrina de l; y gracias a Cristo, que, aunque lo he ledo no con el reposo
que era menester, mas heme consolado, y podra sacar edificacin, si por
m no queda. Y aunque, cierto, yo me consolara con esta parte, sin tocar en
lo dems, no me parece que el respeto que debo al negocio y a quien me lo
encomienda me da licencia para dejar de decir algo de lo que siento, a lo
menos en general.
El libro no est para salir a manos de muchos, porque ha menester
limar las palabras de l en algunas partes; en otras, declararlas; y otras
cosas hay que al espritu de vuestra merced pueden ser provechosas, y no
lo seran a quien las siguiese; porque las cosas particulares por donde Dios
lleva a unos, no son para otros. Estas, o las ms de ellas, me quedan ac
apuntadas, para ponerlas en orden cuando pudiere, y no faltar cmo
enviarlas a vuestra merced; porque, si vuestra merced viese mis
enfermedades y otras necesarias ocupaciones, creo le moveran ms a
compasin que a culparme de negligente.
La doctrina de la oracin est buena por la mayor parte, y muy bien
puede vuestra merced fiarse de ella y seguirla; y en los raptos hallo las
seas que tienen los que son verdaderos.
El modo de ensear Dios al nima, sin imaginacin y sin palabras
interiores ni exteriores, es muy seguro, y no hallo en l qu tropezar, y San
Agustn habla bien de l.
146

Las hablas interiores y exteriores han engaado a muchos en nuestros


tiempos; y las exteriores son las menos seguras. El ver que no son de
espritu propio es cosa fcil; el discernir si son de espritu bueno o malo es
ms dificultoso. Danse muchas reglas para conocer si son del Seor, y una
es que sean dichas en tiempo de necesidad o de algn gran provecho, as
como para confortar al hombre tentado o desconfiado o para algn aviso
de peligro, etc. Porque, como un hombre bueno no habla palabra sin
mucho peso, menos las hablar Dios. Y mirado esto, y ser las palabras
conforme a la Escritura divina y a doctrina de la Iglesia, me parece de las
que en el libro estn, o de las ms, ser de parte de Dios.
Visiones imaginarias o corporales son las que ms duda tienen, y
stas en ninguna manera se deben desear; y si vienen sin ser deseadas, aun
se han de huir todo lo posible, aunque no por medio de dar higas, si no
fuese cuando de cierto se sabe ser espritu malo; y, cierto, a m me hizo
horror las que en este caso se dieron, y me dio mucha pena. Debe el
hombre suplicar a nuestro Seor no le lleve por camino de ver, sino que la
buena vista suya y de sus santos se la guarde para el cielo, y que ac lo
lleve por camino llano, como lleva a sus fieles; y con otros buenos medios
debe procurar el huir de estas cosas.
Mas si, todo esto hecho, duran las visiones y el nima saca de ello
provecho, y no induce su vista a vanidad, sino a mayor humildad, y lo que
dicen es doctrina de la Iglesia, y dura esto por mucho tiempo y con una
satisfaccin interior que se puede sentir mejor que decir, no hay para qu
huir ya de ellas. Aunque ninguna se debe fiar de su juicio en esto, sino
comunicarlo luego con quien le pueda dar lumbre; y ste es el medio universal que se ha de tomar en todas estas cosas; y esperar en Dios, que, si
hay humildad para sujetarse a parecer ajeno, no dejar engaar a quien
desea acertar.
Y no se debe nadie atemorizar para condenar de presto estas cosas
por ver que la persona a quien se dan no es perfecta; porque no es nuevo a
la bondad del Seor sacar de los malos, justos, y aun de pecados y graves,
con darles muy dulces gustos suyos, segn lo he yo visto. Quin pondr
tasa a la bondad del Seor? Mayormente que estas cosas no se dan por
merecimientos ni por ser uno ms fuerte, antes algunas [veces] por ser ms
flaco; y como no hacen a uno ms santo, no se dan siempre a los ms
santos.
No tienen razn los que por slo esto descreen estas cosas, porque
son muy altas, y parece cosa no creble abajarse una Majestad infinita a
comunicacin tan amorosa con una su criatura. Escrito est que Dios es
147

amor, y si amor, es amor infinito y bondad infinita; y de tal amor y bondad


no hay que maravillar que haga tales excesos de amor, que turben a los que
no le conocen. Y aunque muchos lo conozcan por fe, mas la experiencia
particular del amoroso, y ms que amoroso, trato de Dios con quien El
quiere, si no se tiene, no se podr bien entender el punto donde llega esta
comunicacin. Y as, he visto a muchos escandalizados de or las hazaas
del amor de Dios con sus criaturas; y como ellos estn de aquello muy
lejos, no piensan hacer Dios con otros lo que con ellos no hace. Y siendo
razn que por ser la obra de amor, y amor que pone en admiracin, se
tomase por seal que es de Dios, pues es maravilloso en sus obras, y muy
ms en las de su misericordia, de all mesmo sacan ocasin de descreer, de
donde la haban de sacar de creer, concurriendo las otras circunstancias
que den testimonio de ser cosa buena.
Parceme, segn del libro consta, que vuestra merced ha resistido a
estas cosas, y an ms de lo justo. Parceme que le han aprovechado a su
nima; especialmente le han hecho ms conocer su miseria propia y faltas
y enmendarse de ellas. Han durado mucho, y siempre con provecho
espiritual. Inctanle a amor de Dios, y a propio desprecio, y a hacer
penitencia. No veo por qu condenarlas. Inclname ms a tenerlas por
buenas con condicin que siempre haya cautela de no fiarse del todo,
especialmente si es cosa no acostumbrada, o dice que haga alguna cosa
particular y no muy llana: en todos estos casos y semejables se debe suspender el crdito y pedir luego consejo.
Item, se advierta que, aunque estas cosas sean de Dios, se mezclan
otras del enemigo, y por eso siempre ha de haber recelo. Item, ya que se
sepa que son de Dios, no debe el hombre parar mucho en ellas, pues no
consiste la santidad sino en amor humilde de Dios y del prjimo, y estas
otras cosas se deben temer, aunque buenas, y pasar su estudio a la
humildad, virtudes y amor del Seor. Tambin conviene no adorar visin
de stas sino a Jesucristo en el cielo o en el Sacramento; y si es cosa de
santos, alzar el corazn al santo del cielo y no a lo que se me representa en
la imaginacin: baste que me sirva aquello de imagen para llevarme a lo
representado por ella.
Tambin digo que las cosas de este libro acaecen an en nuestros
tiempos a otras personas, y con mucha certidumbre que son de Dios, cuya
mano no es abreviada para hacer ahora lo que en tiempos pasados y en
vasos flacos, para que El sea ms glorificado.
Vuestra merced siga su camino, mas siempre con recelo de los
ladrones y preguntando por el camino derecho; y d gracias a nuestro
148

Seor, que le ha dado su amor y el propio conocimiento, y amor de


penitencia y de cruz. Y de esotras cosas no haga mucho caso, aunque
tampoco las desprecie, pues hay seales que muy muchas de ellas son de
parte de nuestro Seor, y las que no son, con pedir consejo no le daarn.
Yo no puedo creer que he escrito esto en mis fuerzas, pues no las
tengo; pero la oracin de vuestra merced lo ha hecho. Pdole, por amor de
Jesucristo nuestro Seor, se encargue de suplicar por m, que El sabe que
lo pido con mucha necesidad, y creo basta esto para que vuestra merced
haga lo que le suplico. Y pido licencia para acabar sta, pues quedo
obligado a escrebir otra.
Jess sea glorificado de todos y en todos. Amn.
De Montilla, 12 de septiembre 1568.
Siervo de vuestra merced por Cristo.
JUAN DE AVILA
(S. JUAN DE AVILA, O.C.
[Madrid 1952, BAC, vol. 89], p.805-808).

149