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Las
de

DE

BEL G R A N O

tesinas

Belgrano
Facultad de Humanidades
Carrera de Licenciatura en Psicologa

Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta


el surgimiento de la psicoterapia

N 138

Ignacio Etchebarne

Tutora: Mara del Pilar Carrascn de Kaufmann

Departamento de Investigacin
Abril 2005

ndice
Agradecimientos ............................................................................................................................. 5
Introduccin .................................................................................................................................... 6
Desarrollo del trabajo ...................................................................................................................... 8
Abordajes Histricos de la hipnosis ............................................................................................ 9
La hipnosis en la antigedad ...................................................................................................... 9
- La Prehistoria, los Griegos y el Imperio Romano. ........................................................................ 9
- El Nuevo Testamento ............................................................................................................... 11
- Acerca del Toque Real .......................................................................................................... 12
- Discusin y conclusiones sobre los antecedentes histricos de la Hipnosis .............................. 13
Philippus Aureolus Theophrastus Bombastus von Hohenheim (Paracelso) .................................. 14
Franz Anton Mesmer ................................................................................................................ 15
Armand Marie Jacques de Chastenet, marqus de Puysgur .................................................... 21
Abad Jos Custodio de Faria .................................................................................................... 22
James Braid................................................................................................................ ........ 26
Ambroise Auguste Libeault ..................................................................................................... 33
Jean Martn Charcot.................................................................................................... ......... 35
Hippolite Bernheim ................................................................................................................... 38
Pierre Janet ............................................................................................................................. 44
Sigmund Freud ........................................................................................................................ 46
SNTESIS E I NTEGRACIN............................................................................................................ ... 57
Sntesis de las teoras desarrolladas en este estudio ................................................................ 57
Comunes denominadores en las diferentes teoras .................................................................... 61
CONCLUSIONES ................................................................................................................................ 62
Apndice A ................................................................................................................................... 65
Apndice B ................................................................................................................................... 73
Bibliografa .................................................................................................................................... 75

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

Agradecimientos
Quiero agradecer a mi tutora, Mara del Pilar Carrascn de Kaufmann, por haber confiado en m al
permitirme elegir un tema tan inusual, y adems agradecerle por sus excelentes correcciones e interrogaciones; a Andrs Roussos quien desde el inicio, en su taller de tesina (como le decamos en aqul
entonces), no dej de alentarme para que me animara a trabajar sobre este tema; a Mara Teresa Reyes, mi
analista, por motivos personales que ella bien conoce, y por su gua en relacin con artculos clave de la obra
de Freud. Asimismo, quiero agradecer a la ctedra de Psicologa Clnica de Nios y Adolescentes por
permitirme ausentarme en reiteradas oportunidades durante la preparacin de este trabajo.
Le estoy agradecido, tambin, a Nicols Novoa por haberme acercado el trabajo de Moniz, sobre el abad
de Faria, obra que result ser crucial para el inicio del presente trabajo (tanto por su contenido, como por el
listado de las referencias bibliogrficas, que me permiti acceder al ttulo original de muchos de los trabajos
clsicos en hipnosis y sugestin); a Marcela Casabella, que tambin me facilit bibliografa; a Clara Sanz,
por su constante apoyo a distancia; a Lore Smulever por sus originales ideas que me ayudaron a focalizar
con ms claridad mi trabajo; a Juan Rossi y a Daro Rodriguez por estar siempre dispuestos a brindarme su
ayuda; a Emiliano Polcaro, Andrea Bennati, Paty Cullen y Cecilia Lpez, por aguantarme y escucharme
cada vez que desviaba el foco en el grupo de estudio, permitindome desplegar, elaborar y ensayar ideas
pertenecientes a este trabajo.
Adems, quiero agradecer a mis amigos externos al campo de la psicologa (o que se iniciaron hace
unos pocos aos en l) por sus crticas y correcciones; a mi padre y a mi hermano por bajarme a tierra, cada
uno a su manera, mantenindome en contacto con mi trabajo, hacindome de despertador cada vez que me
iba por la tangente. Y, por ltimo, pero no menos importante, quiero hacer un especial agradecimiento a
mi madre por su apoyo incondicional, por sus crticas y correcciones literarias, y principalmente, porque de
no ser por ella, nada de esto hubiera sido posible.

Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la


psicoterapia.
La consideracin por aquellos que languidecen en el dolor y la infelicidad
por lo inadecuado de los mtodos conocidos, inspira el
deseo y hasta la esperanza de mtodos ms tiles.,
Franz Anton Mesmer (Dissertation on the
discovery of Animal Magnetism. 1779).
[...] la psicoterapia no es un procedimiento teraputico moderno. Al contrario,
es la terapia ms antigua de que se ha servido la medicina.,
Sigmund Freud (Sobre Psicoterapia. 1904).

Resumen
En el presente trabajo se abord el fenmeno de la hipnosis y de la sugestin. Tema muy desarrollado, muy discutido y, a la vez, muy malentendido; pero con relevancia actual. Este estudio es una actualizacin sobre estos conocimientos. El objetivo general fue comprender y analizar las distintas concepciones
que surgieron en torno a estos fenmenos a lo largo de su historia y desarrollo, desde sus antecedentes
hasta Freud. El plan organizador fue desarrollar un eje histrico - temtico, que describiera las variadas
teorizaciones y definiciones de diferentes autores, ordenadas cronolgicamente. Se incluyeron los antecedentes indirectos pertenecientes a la antigedad, y los trabajos de Paracelso, Mesmer, Puysgur, de Faria,
Braid, Libeault, Charcot, Bernheim, Janet y Freud. Slo se incluy lo novedoso y original de los autores
ms importantes. Se hall que los fenmenos descritos juegan un importante papel en todo contexto teraputico, an en la actualidad, y que las definiciones construidas por los modelos de fines de siglo XIX y
principios de siglo XX, arrojaron ms confusin que claridad, percibiendo al fenmeno desde una perspectiva
limitada y reduccionista. El nico intento integracionista fue realizado por Freud, pero an as, a los ojos de
la ciencia actual, ste resulta insuficiente.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

Introduccin
Comnmente se le otorga el crdito de originar el trmino Hipnosis a James Braid, quien en 1843
emple el trmino neurypnology, y que rpidamente fue reemplazado por Hipnotismo. Sin embargo, el
prefijo hipn- (o hypn-) fue usado por primera vez, por el francs Etienne Felix dHenin de Cuvillers, un
mesmerista que, inspirado en el dios griego del sueo, Hypnos, en 1820 emple las palabras Hipnotista
e Hipnotismo (y otras variantes) para referirse a una amplia gama de trminos descriptivos de procesos
mesmricos1. De hecho, dHenin de Cuvilles seal que trminos similares haban sido utilizados, con
anterioridad, en diccionarios franceses (Gravitz y Gerton, 1984; citados en Gravitz, 1991).
No obstante, y como se podr inferir a partir de este estudio, dicho trmino adolece de mltiples desventajas. Abarca un espectro de fenmenos muy amplio, dentro del cual difcilmente algunos de ellos se asemejen o se emparenten con el sueo. Genera confusin en los pacientes llevndolos a creer que si no se
han dormido, no han experimentado el estado hipntico. Adems, refleja parcialmente la realidad del
fenmeno que describe, ya que no todos los pensadores de este campo estuvieron de acuerdo en ligarlo (y
menos, equipararlo) con el sueo natural o fisiolgico. As, por ejemplo, James Braid, lleg a la conclusin,
en 1855, de que el fenmeno hipntico era el resultado de la concentracin de la mente en una nica idea;
consecuentemente, decidi cambiar hipnosis por Monoideismo.
En la lengua castellana, el trmino Sugestin (derivado del latn suggerere: llevar por debajo) apareci por primera vez en la poesa del Marqus de Santillana (siglo XV); posteriormente, en el siglo XVII,
Caldern de la Barca utiliz el trmino sugerir (Corominas, J., 1973). De acuerdo a Chertok (1989), en la
lengua francesa, la palabra sugesitn apareci por primera vez en 1174 (Dictionnaire Etymologique de la
Langue Franaise de Bioch y von Wartuburg; citado en Chertok, op. cit.). Y con respecto al verbo sugerir
afirma este autor-, que se lo utiliz por primera vez en 1845 (Nouveau Dictionnaire Etymologique et
Historique de Dauzat, Dubois y Mitterand; citado en Chertok, op. cit.).
Sin embargo, durante toda la Edad Media, las dos palabras estuvieron asociadas comnmente a las
ideas de brujera, hechizos y otras prcticas diablicas. An en 1695, en sus Meditations sur lEvangile
Bosseut denunci las sugestiones del demonio. Es preciso esperar al Nouveau Dictionnaire Universel de
la Langue Francaise (1856 1860) de Poitevin para saber que la palabra sugestin puede emplearse de
otra forma que en un mal sentido. Esta acepcin se extiende ampliamente a lo largo de la segunda mitad del
siglo XIX, en particular en el lenguaje mdico. En efecto, es el perodo en el que la escuela de Nancy
preconiza la sugestin para el tratamiento de problemas mentales, cuyos representantes principales son
Liebeault y Bernheim (Chertok, op. cit.). As, por ejemplo, este ltimo entendi a la sugestin como la
influencia provocada por una idea sugerida y aceptada por el cerebro (Bernheim, 1886).
Desde el momento en que una persona supone que un terapeuta posee un saber sobre su padecer, del
cual l mismo, llmese paciente, supone no saber nada, se est en presencia de la sugestin2. Por esta
razn, se puede afirmar que la sugestin es inherente a todo proceso teraputico; psicoteraputico o de otra
ndole. En vista de este hecho, cobra vital importancia estudiar y comprender la naturaleza de la misma, su
dinmica y sus efectos. Adems, hoy en da, se ha llegado a afirmar que puede haber sugestin sin hipnosis, considerando a esta ltima, como un fenmeno ms profundo que incluye la sugestin. De esta forma,
si se considera que la hipnosis y la sugestin son la misma cosa, se podra tener, ingenuamente, la creencia de que si uno no hace hipnosis, est exento de la sugestin; sin embargo, como se demostrar en este
trabajo, esta creencia es errnea. Si bien este estudio slo incluir el desarrollo de estas ideas hasta Freud,
ya desde su inicio se pueden detectar divergencias tericas en relacin a la naturaleza propia, diferencia y
relacin entre hipnosis y sugestin. No obstante, las afirmaciones y crticas realizadas por los pensadores
de esos tiempos, en algunos casos acertadas y en otros errneas, siguen influenciando la clnica actual.
Dada la actitud prejuiciosa de la gran mayora de los terapeutas argentinos hacia la hipnosis (y la
sugestin), esta influencia funciona hoy como un especie de retorno de lo reprimido o como una variable
interviniente desconocida, causada por un conocimiento olvidado, desalojado del haber terico de los
terapeutas, que queda as, respondiendo a otra lgica. En este caso, esta otra lgica consiste en un
funcionamiento caprichoso y catico (sin direccin), que, en el mejor de los casos, es incorporado en forma
intuitiva e inconsciente por el terapeuta, permitindole conducir y utilizar sus efectos en concordancia con
los fines teraputicos. En el caso contrario, cabe preguntarse si este efecto no podra surgir como un
fenmeno que entorpece y obstaculiza el avance teraputico. Y tambin, por qu no pensar que este resto
descontrolado pueda llegar a estar al servicio de la iatrogenia. De hecho, Freud, en su conferencia titulada
Sobre psicoterapia, lleg a afirmar, lo siguiente en relacin a la sugestin:
1. stos sern estudiados en las secciones sobre Antn Mesmer y en la seccin sobre el Marqus de Puysgur.
2. Este trmino ser analizado en profundidad ms adelante.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

Un factor que depende de la disposicin psquica de los enfermos viene a influir, sin que nosotros lo
busquemos, sobre el resultado de cualquier procedimiento teraputico introducido por el mdico. Casi siempre lo hace en sentido favorable, pero, a menudo tambin en sentido desfavorable [...] todos ustedes, por
tanto, cultivan permanentemente la psicoterapia, por ms que no lo sepan ni se lo propongan; slo que
constituye una desventaja dejar librado tan totalmente a los enfermos el factor psquico de la influencia que
ustedes ejercen sobre ellos. De esta manera se vuelve incontrolable, indosificable, insusceptible de acrecentamiento. No es entonces lcito que el mdico se empee en apropiarse de ese factor, servirse deliberadamente de l, guiarlo y reforzarlo? (1904).
Otro conflicto que surge en relacin al fenmeno que se quiere estudiar aqu, consiste en que su nombre
fue mutando en funcin de la teora de la persona que lo describa. Por otra parte, poco tiempo despus de
que se comenz a hablar explcitamente de hipnosis, hipnotismo y/o sugestin, las escuelas hipnolgicas del momento, comenzaron a enfrentarse y a debatir tericamente cul era el trmino ms apropiado
o que reflejaba ms certeramente la naturaleza del fenmeno en cuestin. Por lo tanto, se dar primaca
aqu al nombre que le otorgue cada terico, mientras se est describiendo su teora, o se hablar de
fenmeno hipntico o de hipnosis, tomndolos en sentido amplio, para evitar que la narrativa se torne
excesivamente redundante. Excepcionalmente, se utilizar otro trmino, en el caso de que se est realizando una cita textual, y en la misma, por ejemplo, figure un nombre que corresponda a otro momento histrico3. Se mantiene el prefijo hipn- (en hipnosis y en fenmeno hipntico) simplemente, por una cuestin de popularidad y aceptacin general del mismo.
El campo del fenmeno hipntico, con sus distintos nombres (magnetismo animal, sueo despierto,
sueo nervioso, monoideismo, hipnosis, etc.) ha jugado un papel primordial como precursor o caldo de
cultivo para el advenimiento de la psicoterapia contempornea. Segn ciertas escuelas hipnolgicas, el
fenmeno hipntico encubiertamente, es decir, sin haber sido conceptualizado como tal, puede ser rastreado hasta el antiguo Egipto y en la cultura greco latina, en curaciones por medio de la palabra, del sueo,
de imposicin de manos, del toque real, etc. (Goldsmith, 1934; Gravitz, 1991). Y, explcitamente, en el siglo
XIX contribuy enormemente en el esclarecimiento del funcionamiento psquico, habindoles permitido a
Breuer, Charcot y Freud profundizar en sus estudios con pacientes histricos. A su vez, los confront (a
Breuer y a Freud) con las vicisitudes del vnculo teraputico; es decir, con la trasferencia y la contratrasferencia (si bien estos autores no desarrollaron este ltimo concepto). Tambin, a Pierre Janet le fue til para
pensar la histeria como una disociacin. Y, a travs del trabajo de Bernheim, impuls a Freud hacia el
campo del descubrimiento de lo inconsciente, tal como lo entendemos hoy (todos estos autores sern
retomados ms adelante).
El fenmeno hipntico no slo tiene valor como suceso histrico en el desarrollo del psicoanlisis y de la
psicoterapia en general. El fenmeno hipntico juega un importante papel en el establecimiento y sostn de
la trasferencia positiva freudiana o rapport4, en trminos ms generales (como se ver ms adelante). Fuera
del marco psicoanaltico, est ntimamente relacionado con la conciencia y lo inconsciente (tanto en sentido
psicoanaltico como no psicoanaltico); con el sueo y la vigilia, con la atencin, con el lenguaje verbal y no
verbal. Adems, es un vnculo entre lo psquico y lo somtico; as resulta sumamente til en el tratamiento
de trastornos psicosomticos y del dolor (psicgeno u orgnico), ya sea cmo anestsico o como medio
para potenciar el efecto de frmacos, entre otros usos psicoteraputicos. (Sapp, 2000; Chertok, op. cit.;
Shrout, 2000; Tinterow, 1970).
De esta forma, el fenmeno hipntico no slo contribuye enormemente al psicoanlisis, la psicoterapia,
la medicina, y a la psicologa en general; adems, al igual que la trasferencia, es inherente a todo vnculo
humano (esto se retomar ms adelante). Por otra parte, todos los modelos existentes dentro del campo
psicoteraputico (conductismo, socio cognitivismo, psicoanlisis, hipnoanlisis, etc.) han estudiado el
fenmeno hipntico o sugestivo. Esto, junto con el hecho de ser una herramienta puente entre mltiples
disciplinas, evidencia que no se trata slo de una problemtica trans terica sino, tambin, trans disciplinaria.
En pases como Estados Unidos y algunos pases de la Comunidad Europea, el estado actual de conocimientos sobre esta temtica es sumamente amplio y diverso; existe desde el hipnoanlisis hasta la
hipnoterapia cognitivo conductual (o socio cognitiva). En cambio, en nuestro pas, como se mencion
anteriormente, la hipnosis (y sugestin) parece haber cado en el olvido. Exceptuando una cierta consideracin por las afirmaciones que Freud realiz en el siglo XIX, no se han realizado investigaciones aqu dentro
del campo de la sugestin (y/o hipnosis) ni tampoco se han tomado en cuenta las investigaciones realizadas en otros pases sobre este fenmeno.
3. Esto se refiere especialmente a las citas realizadas en la seccin sobre La hipnosis en la Antigedad.
4. Ver Rapport en el Apndice B.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

Entre principios de los 60 y finales de los 80 ha habido un cierto nmero de publicaciones sobre hipnosis
(y sugestin) en Argentina; siendo stas, en su mayora, reimpresiones o traducciones de trabajos extranjeros. Hoy en da las ediciones de estos libros se agotaron y no se han vuelto a imprimir; incluso en tiendas
de libros usados es muy difcil encontrar alguno de ellos (y ni hablar de trabajos previos al siglo XX). A partir
de la segunda mitad de los 90, ha aparecido espordicamente, una que otra publicacin sobre hipnosis
ericksoniana, incrementado su caudal en estos ltimos aos, gracias a su vinculacin con la Programacin
Neuro Lingstica, que tanto auge ha tomado hoy dentro del mbito empresarial. No obstante, en estos
casos, los autores del 100% de las publicaciones son extranjeros.
A la par de esta escasez de publicaciones y carencia absoluta de investigaciones, el fenmeno hipntico
ha sido muy desprestigiado en el pasado, a tal punto que cualquier prctica que utilizase la nocin de
hipnosis, sugestin, o cualquier trmino afn, lleg a ser comparada con las artes esotricas y prcticas
carentes de todo rigor cientfico. Los factores que contribuyeron a este descreimiento del fenmeno hipntico fueron, por un lado, el rechazo y crtica activa que ejerci el psicoanlisis hacia la hipnosis y hacia todo
tipo de sugestin, creando una especie de pacto o mandato social del tipo De eso no se habla. Se
desarroll as en la mayora de los psicoanalistas argentinos un prejuicio infundado y desactualizado. La
contracara positiva de este hecho fue que les permiti focalizar su tiempo y energas en el estudio y profundizacin del psicoanlisis.
Por otro lado, contribuyeron a este descreimiento una vasta publicacin de obras dirigidas al pblico en
general, carentes de consistencia y seriedad cientfica, que proclamaban falsas promesas como la hipnosis
a distancia, etc., y que inculcaron un mayor rechazo por parte de la poblacin medianamente informada.
Con el advenimiento de nuevas tcnicas y teoras, y el corrimiento del lugar privilegiado que ocupaba el
psicoanlisis como nica forma de psicoterapia (dos o tres dcadas atrs, aproximadamente), nuevas
prcticas han ido cobrando un mayor protagonismo en nuestro pas. Entre ellas, la hipnosis, reactualizada
y acompaada de nuevas denominaciones hipnosis ericksoniana, hipnosis acadmica, sofrosis, etc.-,
comienza a ganar terreno. Sin embargo, esto todava sucede a muy pequea escala, en lo que a hipnosis se
refiere (no ocurri lo mismo con las otras psicoterapias).
En el nivel internacional, en aquellos pases donde ha habido un amplio desarrollo y se hacen continuamente nuevas investigaciones en torno de esta temtica, actualmente se han llevado a cabo diversos trabajos en los que se integran y discuten los aportes desde diferentes perspectivas. As mismo, se han hecho
trabajos sobre la historia de la hipnosis e importantes rastreos, reimpresiones y traducciones al ingls de
trabajos que estaban agotados, perdidos, o bien, en otros idiomas. Algunos de ellos, sern mencionados en
las secciones posteriores del presente trabajo.
El objetivo general de este estudio es:
Comprender y analizar las distintas concepciones que surgieron en torno al fenmeno hipntico (y/o
sugestivo) a lo largo de su historia y desarrollo, desde sus antecedentes hasta Freud; incluyendo algunas
consideraciones actuales sobre el aporte freudiano al campo de la hipnosis.
Los objetivos especficos son:
a) Realizar una revisin general de las definiciones existentes (comprendidas dentro del marco planteado
por el objetivo general) y comparar sus semejanzas y diferencias.
b) Realizar una revisin general de las descripciones existentes, de carcter emprico/observable y de los
procedimientos de induccin utilizados (todo esto, comprendido dentro del marco planteado por el objetivo general) y comparar sus semejanzas y diferencias.
c) Realizar una revisin general de las teorizaciones existentes (tambin, comprendidas dentro del marco
planteado por el objetivo general) entendidas stas como aquellas afirmaciones, de carcter hipottico/
especulativo, que los tericos construyeron y articularon, a partir de sus observaciones, definiciones y
procedimientos de induccin- y comparar sus semejanzas y diferencias.

Desarrollo Del Trabajo


El plan organizador del material bibliogrfico a revisar est conformado de la siguiente manera:
Se seguir un eje histrico - temtico que permitir hacer un seguimiento del desarrollo del fenmeno
hipntico, a partir de las variadas teorizaciones y definiciones de diferentes autores, ordenadas cronolgicamente. Aqu se abarcar desde los posibles antecedentes de la hipnosis y la sugestin hasta su lugar en el
pensamiento de Freud. No se pretende realizar un desarrollo exhaustivo de la evolucin histrica de las
ideas y/o usos vinculados con este fenmeno, que incluya a cada uno de sus exponentes. La intencin es,
en primer trmino, presentar los principales modelos para el estudio histrico de la hipnosis.
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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

En segundo trmino, se mencionarn algunos de sus antecedentes histricos referidos a las culturas de
la antigedad clsica. Y en tercer lugar, se abordarn las lneas directrices principales que ha seguido la
evolucin del fenmeno en cuestin, partiendo de las concepciones de Paracelso en la poca renacentista.
Tambin, se tomarn en cuenta, los conflictos tericos que fueron surgiendo durante este proceso; es decir,
que en esta tercera parte, no se incluir cada desarrollo terico, ni cada aplicacin y uso que se hizo de la
hipnosis y de la sugestin. Solamente se incluir lo novedoso o innovador de cada autor, en relacin a sus
contemporneos y antecesores, en lo referente a la naturaleza propia del fenmeno que se quiere estudiar.
Al final de esta seccin, se incluirn los aportes que ciertos hipnlogos contemporneos le atribuyen a
Freud, en relacin al fenmeno hipntico.
Abordajes histricos de la hipnosis
Segn Spanos y Chaves, en lo que se refiere a los abordajes histricos de la hipnosis, se dan dos
perspectivas principales. Los historiadores que pertenecen a la primera, presuponen que el trmino hipnosis
se refiere a un estado o condicin identificable, que una persona posee; que este estado puede ser inducido
por medio de ciertos rituales (prodimientos de induccin), tambin identificables. Por ltimo, presuponen
que el estado hipntico posee ciertas propiedades esenciales o invariantes que son independientes del
medio por el cual se realice la induccin, y de la persona hipnotizada. Los investigadores que sustentan
dicha perspectiva se sirven de estos presupuestos (especialmente, del que se refiere a las propiedades
esenciales o invariantes del estado hipntico), para clasificar como ejemplos de hipnosis a fenmenos tan
diversos como las curaciones por medio del sueo en los templos de Asclepio en la antigua Grecia, las
curaciones de Jess en el Nuevo Testamento, las convulsiones asociadas con las curaciones mesmricas,
etc. (1991). Segn Tortosa, Gonzalez-Ordi y Miguel-Tobal, a esta perspectiva se la denomina Perspectiva o
Modelo Tradicional, y a los cientficos que pertenecen a ella, Tericos del Estado5 (1999).
El otro abordaje histrico de la hipnosis se inserta dentro de la perspectiva socio-cognitiva. sta propone
conceptualizar a la respuesta hipntica como una accin dirigida por objetivos, contextualmente sustentada. Para esta perspectiva, la hipnosis no es un estado o condicin cualitativamente diferente que una
persona posee, sino que se trata de una construccin social enraizada histrica y culturalmente; es decir,
un conjunto interrelacionado de ideas que provee guiones o lneas a seguir sobre cmo deben actuar y
sentirse hipnotizador e hipnotizado durante el ejercicio de dichos roles, en situaciones definidas como
hipnticas. Desde este abordaje, los historiadores deben abandonar el estudio de la hipnosis como una
entidad o condicin que puede ser rastreada histricamente de era en era; para pasar a estudiar la idea de
la hipnosis, la forma en que esta idea ha evolucionado, las prcticas y roles recprocos asociados a ella, y
las circunstancias culturales e histricas que dieron lugar a su surgimiento (Spanos y Chaves, op. cit.).
Segn Tortosa, Gonzalez-Ordi y Miguel-Tobal, a esta otra perspectiva se la denomina Perspectiva o Modelo
Alternativo, Cognitivo Comportamental o Sociocognitivo, y a los cientficos que pertenecen a ella, Tericos
del No Estado (op. cit.).
En este trabajo se incluirn aportes de ambas perspectivas y se analizarn las afirmaciones provenientes de las mismas cuando estn directamente relacionadas con interpretaciones dismiles de un mismo
hecho histrico6. Las implicaciones de estas perspectivas, en relacin a la naturaleza misma del fenmeno
hipntico, no sern includas, ya que la perspectiva socio cognitiva es una teora de nuestro tiempo; por lo
tanto excede el territorio que se ha circunscrito para el presente estudio.
La Hipnosis en la Antigedad
S bien las teoras y fenmenos asociados con la hipnosis en la actualidad, no se corresponden por
completo con aquellos observados en el pasado, la mayora de los comportamientos que hoy se asocian a
la hipnosis, se conocen desde hace siglos (Gravitz, 1991). As, los hipnlogos se han servido de los desarrollos pertenecientes al campo de la historia de las religiones, y han llegado a afirmar que curaciones
consistentes en dormir en un templo o en el toque real, posesiones demonacas, la creencia en la influencia
planetaria y en el magnetismo animal, etc., dan cuenta del pasaje histrico que ha atravesado la hipnosis
hasta nuestro entendimiento actual (Gravitz, op. cit.; Spanos y Chaves, op. cit.; Goldsmith, 1934).
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La Prehistoria, los Griegos y el Imperio Romano


Segn Margaret Goldsmith, miles de aos antes de que la mente fuera reconocida como una realidad
psicobiolgica, el hombre ha tenido la vaga sospecha de la existencia de algn medio para lograr que el
5. Ver Perspectiva Tradicional en el Apndice B.
6. El lector debe tener en cuenta que Spanos, Chaves, Barber, Edelstein y Calverley pertenecen a la perspectiva socio cognitiva.
Por lo tanto, en este estudio se tomar a estos autores (sus afirmaciones y crticas) como representantes de dicha perspectiva.
Por otro lado, Kee es un especialista en historia de las religiones, externo al campo de la hipnosis (sera errneo encasillarlo dentro
de alguna de las perspectivas sobre la hipnosis).

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

alma influencie el cuerpo. Siguiendo este pensamiento, diversas culturas a lo largo de distintas pocas, han
intentado curar ciertos tipos de enfermedades, por medio de una especie de poder invisible, externo al
cuerpo del hombre. Estas curas milagrosas llevadas a cabo por medio de rituales, eran atribudas a la
intervencin de poderes sobrenaturales (op. cit.). Por esta razn, algunos investigadores, afirman que en
aquellos tiempos, la hipnosis no fue reconocida como tal, a causa de ignorancia o por supersticin, y que,
en cambio, los fenmenos hipnticos fueron atribudos incorrectamente segn ellos- a distintas formas de
intervencin divina, o a la magia (Conn, 1957; Edmonston, 1986; Kroger y Fezler, 1976; LeCron y Bourdeaux, 1947; Ludwig, 1964; MacHovec, 1975, 1979; Pulos, 1980. Todos ellos citados en Spanos y Chaves,
op. cit.).
Shrout (1985, citado en Shrout, 2000) seala que la hipnosis (o sus rudimentos) puede ser detectada en
la antigedad, por pinturas en cuevas as como en la poesa de los egipcios y los asirios. Segn l, muchas
culturas antiguas dejaron pinturas que aparentemente ilustran a personas siendo hipnotizadas (encantadas
por medio de ciertos rituales), a otras fijando huesos, extrayendo dientes y dems; pero lo ms interesante
de estas pinturas, consiste en que en ellas aparecen figuras con atributos mgicos, como rayos saliendo de
sus ojos o de sus dedos, etc. Segn l, es como si representaran al estereotipo del hipnotizador de escenario. Curiosamente, dicho autor tambin afirma lo siguiente, No estoy seguro si aquellas pinturas antiguas
prueban concluyentemente el uso de la hipnosis en la antigedad; pero a la vista eso parecen. Luego
agrega, que si bien no son una prueba indiscutible, s son una evidencia convincente, si se toma en consideracin la eficacia y facilidad de uso que presenta la hipnosis como medio analgsico y anestsico, y
adems, porque hoy en da hay abundantes pruebas del uso de tcnicas hipnticas en grupos actuales con
culturas tericamente similares a las de la edad de piedra. Es por este motivo que Shrout afirma que la
prctica de la hipnosis tiene su origen en la prehistoria (op. cit.).
Muses seala que hace ms de 4000 aos, Wang Tai, fundador de la medicina china, ense una
tcnica teraputica que utilizaba encantamientos y pases de manos sobre el cuerpo del paciente; que en
los Vedas hindes, escritos aproximadamente entre el 1500 A. C. Y el 700 D. C. 7, se describen procedimientos similares. Tambin, ya hace ms de tres mil aos, los egipcios describieron mtodos curativos que se
asemejan a la hipnosis de nuestros das (1972, citado en Gravitz, op. cit.). De acuerdo a Goldsmith, los
griegos y los romanos fueron quienes ms se acercaron a las modernas curaciones por sugestin, ya que
adoptaron una actitud ms subjetiva hacia la persona a ser curada de un cierto encantamiento. Los griegos
pensaban que si lograban influenciar el alma del paciente, se producira una mejora en su condicin fsica;
para conseguir esto, el mdico o sanador, deba ganarse la total confianza, as como la plena atencin de la
persona enferma. En aquellos tiempos, esta relacin personal entre el mdico y el paciente era establecida
por medio del contacto fsico; consecuentemente, tanto en Grecia como en Roma era usual que dicho
contacto consistiera en la imposicin de manos o en tocar al paciente con un dedo (op. cit.). As, por
ejemplo, Plutarco segn Goldsmith- registr que Pirro de Epiro, curaba clicos tocando a los enfermos con
el dedo gordo del pie; a Heracles, algunas veces se lo llamaba Dctilus o dedo ndice; asimismo, ocasionalmente, los romanos llamaban a dicho dedo, Mdicus (op. cit.).
Otro ejemplo de curas por sugestin, como las llama Goldsmith, se halla en Roma en la era pre
cristiana. All, como en otros pases, siglos ms tarde, se les atribua a los gobernantes del momento
(emperadores, en este caso) un poder sobrenatural para curar a los enfermos ya que se crea que estaban
ms cerca de los dioses; as, por ejemplo, Suetonio (historiador del siglo I) registr una cura realizada por el
emperador Vespasiano, quien vivi en el primer siglo de nuestra era. Cuenta Suetonio, que se acercaron al
emperador un ciego y un rengo diciendo que en sus sueos el dios Serapis les haba revelado cmo lograran curarse: el ciego recuperara la vista si el emperador le mojase los ojos del mismo con su saliva, y el
rengo se curara si el emperador tocara el muslo del enfermo con su taln. El emperador, no creyendo que
este tratamiento pudiera ser exitoso, se rehus; pero finalmente sus consejeros lo persuadieron, y el tratamiento fue exitoso (Goldsmith, op. cit.).
Desde la poca de Homero hasta el reinado de Constantino, el dios Asclepio (Esculapio para los romanos) fue la principal figura asociada con curaciones. Durante esos siglos l aparece, no slo como el
encargado de las curas divinas, sino adems, como el fundador de la profesin mdica (Kee, 1983). De las
escrituras de Pausanias, se infiere que las fuentes y pozos de agua eran algo caracterstico de los templos
de Asclepio (Kee, op. cit.); en este sentido, es interesante que Mesmer utilizara el agua como conductor del
fluido magntico, durante el siglo XVIII (esto ser retomado ms adelante).
Desarrollar la totalidad de los hallazgos en relacin al culto de Asclepio se aleja de los objetivos del
presente trabajo; es por esto que slo se describirn aquellos aspectos del mismo que tienen directa
implicancia con el fenmeno hipntico; ms especficamente, los relacionados con las curaciones por me7. Las fechas han sido tomadas del Diccionario de las Religiones de Paul Poupard (1985).

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

dio del sueo. De acuerdo con lo citado por Kee, para que el dios se comunicase con los suplicantes, ellos
deban pasar la noche en el templo. As, la divinidad se revelaba de manera directa por medio de una
teofana, o indirectamente en sus sueos; o tambin poda comunicarse con ellos por medio de un intermediario en forma de perro o serpiente (op. cit.). Segn Marta Bekei y Gravitz, aquellos suplicantes que iban al
Asclepion (los templos de Asclepio que tambin eran centros de enseanza mdica), como prerrequisito
para el tratamiento, tenan que profesar su adhesin al culto del templo (Bekei, 1984; Gravitz, op. cit.).
Cuenta Bekei, que posteriormente, y como tratamiento individual, se les regulaba la alimentacin, las abluciones y los ejercicios; se les aplicaba calor, fro, masajes; se les administraban sedantes y otras drogas.
Tambin, en ocasiones, se provocaban shocks por medio de anguilas elctricas aplicadas a la cabeza de
los enfermos (op. cit.).
Despus de esta preparacin se los haca participar en actividades grupales diversas que ejercan efectos teraputicos mediante la msica, el teatro y las discusiones guiadas. A fin de completar la cura el
requisito final era realizar la incubacin; bajo esta denominacin, se haca referencia a la prctica de dormir
en el templo (una o varias noches, de acuerdo a Bekei). Durante el sueo, el dios Asclepio, les recomendaba
los remedios oportunos para el tratamiento de su enfermedad. La interpretacin de estos sueos estaba a
cargo del Asclepiade (el sacerdote del templo), que haca coincidir las supuestas indicaciones del dios con
lo que racionalmente8 pareca aconsejable para curar la dolencia del paciente (Bekei, op. cit.).
As, mltiples investigadores han sugerido que dichas curaciones deban explicarse como fenmenos
propios del sonambulismo o del magnetismo animal (Edelstein y Edelstein, 1945. Citados en Spanos y
Chaves, op. cit.). Posteriormente, otros han sugerido que deben ser explicados como fenmenos hipnticos. Dichos investigadores fundamentaron sus hiptesis argumentando que los sacerdotes del templo utilizaban la hipnosis involuntariamente para guiar las experiencias de los suplicantes, mientras stos esperaban la aparicin del dios en un sueo; que se volva a los suplicantes ms susceptibles a la hipnosis por
medio de actividades repetitivas y relajadoras como masajes, cantos, etc.; que los sacerdotes mantenan el
rapport, formulaban el plan de tratamiento y que luego lo reforzaban influenciando las experiencias de los
suplicantes durante el sueo y realizando sugestiones posthipnticas de recuperacin (Kroger y Fezler,
1976; Edmonston, 1986; Ludwig, 1964; MacHovec, 1975, 1979; Pulos, 1980. Citados en Spanos y Chaves,
op. cit.). Deutsch sugiri adems, que los sacerdotes se disfrazaban como Asclepio y que, durante la
noche, y acompaados por serpientes entrenadas, visitaban a los enfermos y les susurraban sugestiones
teraputicas (1946, citado en Spanos y Chaves, op. cit.).
De acuerdo a Spanos y Chaves, las evidencias que sugieren la participacin de la hipnosis en dichas
curaciones por sueo consisten casi en su totalidad en citas selectivas provenientes de fuentes de credibilidad dudosa, o en confusiones entre lo que se requera de los miembros del culto y de los suplicantes que
se acercaban a los templos en busca de una curacin. Segn ellos, todo indica que a los enfermos no se les
exiga ningn ritual ms que el de realizar las recomendaciones que les comunicaba el dios; necesarias
para su curacin (op. cit.). No se les exiga que cantaran, ayunaran, ni ninguna otra actividad ritual; tampoco
hay evidencias slidas de que se hayan influenciado las experiencias de los suplicantes, o realizado sugestiones posthipnticas, ni que los sacerdotes se hayan disfrazado y/o que hayan visitado a los enfermos
durante la noche (Kee, op. cit.; Spanos y Chaves, op. cit.).
La nica evidencia que hay, que podra sugerir la utilizacin de la hipnosis o de sugestiones posthipnticas es la comedia Pluto escrita por Aristfanes (448 330 A. C.) En ella, un testigo observa al dios
acercarse acompaado de dos serpientes enormes, para curar la ceguera de su amigo dormido. Aquellos
que sostienen la accin hipntica en las curaciones por medio del sueo asclepiano asumen que esta
escena de la obra es verdica y que sacerdotes disfrazados como el dios trataban a los enfermos (Spanos y
Chavez, op. cit.). De acuerdo a Edelstein y Edelstein, las obras de Aristfanes no deben aceptarse textualmente sin dejar abierta la posibilidad a la fantasa potica y licencia cmica. Segn estos autores, no hay
evidencias de que los sacerdotes hayan sugerido tratamientos o formulado un plan de tratamiento; todo
indica que su rol consista simplemente en ayudar a los suplicantes a implementar los procedimientos
prescriptos en sus sueos (1945, citado en Spanos y Chavez, op. cit.).
- El Nuevo Testamento
Otro antecedente histrico de la hipnosis que cierto nmero de investigadores pertenecientes al siglo 19
y al siglo 20, han identificado primero como magnetismo y posteriormente como hipnosis, son diversos
fenmenos descriptos en el Antiguo y Nuevo Testamento (Edmonston, 1986; Grimes, 1845; Glasner, 1955;
8. De acuerdo con los datos que asume esta autora, ya en la antigedad exista una corriente emprico racional que, por medio
de pruebas y errores, acumulaba experiencia. Esta experiencia se utilizaba y se aplicaba bajo la tutela de la religin. Estos dos
aspectos el religioso y el emprico- seran las dos races paralelas de la medicina, y ya pueden ser rastreadas en Egipto, 1400
aos A. C., bajo Amenhotep IV.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

Hockley, 1849; Paton, 1921; Williams, 1954; Simth, 1986. Todos ellos citados en Spanos y Chavez, op.
cit.). Por falta de informacin al respecto, se limitar el presente trabajo a los hallazgos provenientes del
Nuevo Testamento. De acuerdo a Edmonston, Jess, en sus curaciones (o milagros, si se quiere), realizaba
sugestiones con un tono de voz tranquilizador, utilizaba la fijacin de la mirada, la imposicin de manos y
sugestiones posthipnticas (1986, citado en Spanos y Chavez, op. cit.). Segn Margaret Goldsmith, Jess
tena conocimiento de aquellas escrituras del Antiguo Testamento que hacan referencia a las manos del
Seor; saba que el profeta Elas haba revivido a un nio aparentemente muerto, cubrindolo con su cuerpo
entero. Adems, ella supone que seguramente Jess conoca los procedimientos de curacin de los griegos
y los romanos. Segn esta autora, tanto Jess como sus discpulos, crean firmemente en el antiguo
mtodo de la imposicin de manos(op. cit.).
Por otro lado, tambin afirma que las curaciones de Jess fueron, en muchos sentidos, ms notables
que las curaciones por sugestin, realizadas en nuestros das por profesionales. Conforme a Goldsmith,
esto fue as, principalmente porque la fe que en l depositaban los suplicantes y su propia conviccin de que
poda curarlos, hacan innecesario el establecimiento de una atmsfera sugestiva. La conviccin de que
poda curar a los enfermos era tan inquebrantable que prcticamente de inmediato, su mera presencia debe
haber producido un efecto hipntico en el paciente. Con respecto a la fe de los pacientes, Jess deba ser
consciente de que primero deba obtener la total colaboracin y confianza de la persona enferma. As, por
ejemplo, en muchos casos les preguntaba a los enfermos si ellos crean que l podra curarlos. Otro elemento que hizo tan exitosos sus procedimientos es que Jess adaptaba su abordaje a cada caso en particular;
nada en sus tratamientos tuvo carcter mecnico o rutinario (op. cit.).
As tambin, Jess debe haber sabido que la mera fe y la imposicin de las manos no eran suficientes
para curar a personas cuya deficiencia los desconectaba parcialmente de los canales habituales de sugestin (ciegos y sordos). De esta forma, cuando se le presentaba una persona con dicha carencia, Jess se
alejaba del resto de las personas, quedando a solas con el enfermo (evitando que la multitud los distrajera).
Luego, una vez que estaban a solas, adems de tocar la zona del cuerpo afectada por la enfermedad,
escupa sobre ella (o mojaba sus dedos con su saliva y los frotaba sobre la zona afectada). As, por ejemplo,
a un nio ciego en Bethsaida, una vez que estaban a solas, primero le escupi sobre los ojos y luego se los
toc. Asimismo, a un sordo, con quien se encontr cerca del mar de Galilea, que adems tena dificultades
para hablar, le introdujo sus dedos en sus odos, y toc y escupi sobre su lengua (Goldsmith, op. cit.).
Otras curaciones, mucho ms complejas, fueron aquellas en las que se le pidi que reviviera a individuos
que aparentemente estaban muertos, y consecuentemente, totalmente desconectados de toda va sugestiva. En dichos casos, Jess primero induca una fuerte fe en la persona ms cercana al enfermo; es decir, en
aquella persona cuya mente podra superar la carencia de receptividad del difunto. Generalmente, en
aquellos casos, la persona muerta era el centro emocional de la vida de esa otra persona (a la cual Jess
llenaba de fe). Esto se ve claramente en el caso del joven de Nam, a quien Jess revivi y que era hijo nico
de una madre, viuda. Lo mismo sucedi con la hija nica de Jairo. En este caso, Jess concentr su
atencin en el padre y en la madre, ya que ambos posiblemente ejercan una gran influencia en la mente de
su nia de 12 aos. Adems de realizar curas por sugestin, una vez que la fe en sus poderes se propag,
Jess realiz curaciones por autosugestin (como las llama Goldsmith). En el mismo da en que Jairo le
habl, mientras su mente estaba centrada en la ansiedad del padre, una mujer, de quin Jess no haba
advertido su presencia, se le acerc por detrs y toc su ropa. Al parecer con slo eso, ella se cur
instantneamente; su poder de autosugestin, despertado por la fe en Jess, triunf sobre sus sntomas
fsicos (Goldsmith, op. cit.).
Contrariamente a lo que afirman estos autores, Barber (1969, citado en Spanos y Chavez, op. cit.)
postula que los trabajos experimentales han demostrado que la fijacin de la mirada y la imposicin de
manos tienen poco que ver (por no decir, nada) con la receptividad a sugestiones hipnticas. Por otro lado,
Barber y Calverley, afirman que sugestiones realizadas con un tono de voz firme generan tanta receptividad
como aquellas dadas con un tono tranquilizador (1964, citados en Spanos y Chavez, op. cit.). Asimismo e
irnicamente, Spanos y Chavez (op. cit.) presentan como otra evidencia de la ausencia de hipnosis en las
curaciones realizadas por Jess, aquella curacin mencionada dentro de las afirmaciones de Goldsmith, en
la cual una mujer se acerca por detrs a Jess y se cura al instante en que toca su ropa; estos autores
consideran que por carecer de ritual previo, no hay hipnosis presente en ese incidente. Adems, citan otro
ejemplo, que curiosamente Goldsmith omite, en el cual Jess cura a una persona estando sta ausente y
sin tener conocimiento de dicha curacin. Se trata de una vez en que se pide a Jess que cure a un esclavo
enfermo de un centurin romano (Spanos y Chavez, op. cit.).
- Acerca Del Toque Real
De acuerdo a Goldsmith, tanto Jess como sus seguidores crean que de ninguna manera, el origen de
un hombre, por ms humilde que fuera, poda impedirle llegar a convertirse en un gran sanador. Sin embargo
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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

la tradicin firmemente establecida en los siglos posteriores a Cristo (y que persisti durante la Edad
Media), contradijo dicho principio y sostuvo que slo los emperadores y reyes podan curar a los enfermos.
As, se dice que Eduardo el Confesor de Inglaterra y Felipe I de Francia, fueron los primeros gobernantes que
realizaron curaciones por medio del toque real. Posteriormente, el toque real se asumi como parte integral
de la sacralidad y del derecho divino de los reyes. Estas curaciones pblicas realizadas por los monarcas
se convirtieron en una institucin aceptada, y a aquellas personas que eran curadas se les entregaba
pequeos ngeles de oro. Aunque no todos los reyes de Inglaterra aceptaron el rol de sanador. Guillermo III,
quien desalentaba el toque real, en una ocasin dijo a uno de sus pacientes Que Dios te d mejor salud y
ms cordura! (op. cit.).
A fines del siglo XVI algunos fanticos ingleses se convencieron de que este don misterioso para curar a
las personas estaba confinado a sus propios gobernantes. En 1597, el mdico William Tooker, public una
teora en la que sostena que slo los reyes de Inglaterra estaban dotados con el toque real. Naturalmente,
los franceses se enfurecieron por esta actitud, y unos aos ms tarde, el canciller de la Universidad de
Montpellier, Andreas Lurent, public una vigorosa crtica de la teora de Tooker, sosteniendo que en realidad,
eran slo los reyes de Francia quienes posean este don divino. Ms all de lo anecdtico y tragicmico de
este incidente, se incluye esta descripcin realizada por Goldsmith, por reflejar las creencias del momento.
En palabras de Goldsmith, La psicoterapia nunca estuvo tan lejana de la mente del hombre como en la
Edad Media; cuando, como en las tribus primitivas, las personas en Europa aplicaban ungentos al arma en
vez de a la herida, polvos mgicos en las ropas manchadas de sangre de los heridos; cuando las enfermedades eran otra vez atribudas a demonios que deban ser exorcizados, de ser posible, por un rey.
- Discusin y conclusiones sobre los antecedentes histricos de la hipnosis
En este trabajo, se considera arriesgado identificar como hipnticos a fenmenos histricos, basndose nicamente en suposiciones e interpretaciones de material ambiguo; pero tampoco se piensa la crtica
de Spanos y Chavez como concluyente o adecuada. En relacin a los templos de Asclepio, s bien parece
no haber evidencias slidas de que los sacerdotes del templo hayan influenciado el trabajo de sueo de
los suplicantes, que los hayan vuelto ms susceptibles a la hipnosis, o que hayan realizado sugestiones
posthipnticas, queda abierta la posibilidad para la autohipnosis. Como claramente lo expresa Goldsmith, la
autohipnosis no requiere necesariamente de ritual (previo) alguno, es decir, de un otro que realice las inducciones. Teniendo en cuenta la representacin social de los sacerdotes y del templo de Asclepio en aquella
poca, se considera lcito pensar que el Asclepin, y todo lo que ocurra en l, configuraban un espacio
facilitador para la autohipnosis. Si bien la hipnosis no necesita de la fe para ser producida (Shrout, op. cit.);
la fe, aunque sea entendida como expectativa o anticipacin, facilita la ocurrencia del fenmeno hipntico.
En lo que se refiere a los casos del Nuevo Testamento, cabe sealar el acuerdo con Spanos y Chavez
(op. cit.) en el sentido de que no es vlido (al menos, no an) tomar a la Biblia (a las descripciones que hay
en ella) como un documento histrico, por ms que la arqueologa y la antropologa actuales intentan
encontrar las fuentes y vnculos histricos en las narrativas bblicas. De esta manera, no se considera que
sus relatos, tengan valor en trminos de veracidad y exactitud. Sin embargo, hay que considerar que la
Biblia s es una evidencia del pensamiento de la poca a la que pertenecen los hombres que la escribieron.
Aunque los hechos narrados puedan ser una total ficcin, y aunque hayan podido ser escritos con el objetivo
de reclutar adeptos, si lo que se describe en ella no reflejara de alguna manera las creencias del momento,
de ninguna manera podran haber conseguido adeptos. Siguiendo esta lnea de pensamiento, se considera
lcito, pensar que en dicha poca (aquella en la que vivieron los escritores de La Biblia) se consideraban
posibles, todos los milagros realizados por Jess; as parecera evidenciarse una cierta expectativa o anticipacin favorable a que aquellas cosas sucedieran. De esta forma, parecera vlido expandir hacia los fenmenos descritos en el Nuevo Testamento, las hiptesis en relacin al sueo asclepiano, sobre la autohipnosis y la atmsfera de sugestin.
Con relacin a las afirmaciones de Goldsmith, cabe aclarar que se considera que en ms de una oportunidad, esta autora pareciera realizar lo que se denomina una lectura de mente; es decir, que se maneja
como si pudiera dar cuenta de lo que ocurra en la mente de Jess en el momento de realizar las curaciones
o milagros. Por otro lado, en aquella curacin en la que Jess revive al hijo nico de la viuda (Evangelio segn
San Lucas, 7:11-17), no hay evidencia alguna (en la descripcin del incidente) de que haya podido inducir fe
en la madre del nio9; por lo tanto ste resultara ser un contraejemplo, que se opone a la afirmacin de
Goldsmith sobre la preparacin previa de las figuras significativas cercanas de los enfermos. De todas
formas, esto no descarta la posibilidad que ella describe para la autohipnosis (o autosugestin, como la
llama Goldsmith)10. Incluso, en el caso que mencionan Spanos y Chavez, en el cual Jess cura al esclavo
9. La nica interaccin que se describe entre la madre y Jess consiste en que este ltimo le dice a ella No llores.
10. En esta instancia del trabajo, autohipnosis y autosugestin son utilizadas como sinnimos; estos conceptos sern
discutidos posteriormente.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

del centurin (op. cit.), no slo no hay evidencias en la descripcin del hecho, de que el esclavo no tuviera
conocimiento de que se le haba pedido a Jess que lo curase, sino que adems el centurin posea tal fe en
Jess que lleg a expresar Seor, no te tomes esa molestia, que no merezco yo que t entres dentro de mi
morada. Por cuya razn, tampoco me tuve por digno de salir en persona a buscarte; pero di tan slo una
palabra, y sanar mi criado (Evangelio segn San Lucas 7:1-10).
En relacin a los supuestos trabajos cientficos realizados por Barber y Calverley (citados en Spanos y
Chavez, op. cit.), que demuestran la falta de relacin entre la fijacin de la mirada, imposicin de manos,
tono de voz, y la receptividad a sugestiones hipnticas; se considera que sus conclusiones no son ecolgicamente vlidas11. Dichas investigaciones han sido realizadas con personas pertenecientes a una cultura
totalmente distinta a la de los enfermos tratados en el antiguo Israel, o a la de aqullos que recurran al
auxilio del dios Asclepio. Por lo tanto, es una falacia, pretender equiparar las condiciones y resultados que
un cientfico (o especialista en salud mental) obtuvo en un laboratorio mediante sugestiones hipnticas con
sujetos de nuestra poca (a los cuales, a excepcin de los estudios de tipo clnicos, adems, se les suele
pagar para que participen), con aquella situacin en la que un enfermo se acerca a un supuesto sanador o
profeta para ser curado, en una poca en la que la religin y la medicina son encarnadas en una misma
persona (sacerdotes, profetas, sanadores, etc.) (Bekei, op. cit.), y en la que el pensamiento mgico se
encuentra en la base de todas las creencias.
Todas stas, no son ms que simples suposiciones; por lo tanto no sirven como evidencia, pero s
poseen la suficiente contundencia como para resquebrajar el argumento de Spanos y Chavez. La nica
afirmacin que parece poseer cierta consistencia, es la sealada por Shrout (op. cit.), en relacin al uso de
tcnicas hipnticas en tribus actuales que poseen culturas equivalentes a las de la edad de piedra. An as,
cabe preguntarse si es apropiado homologar fenmenos que a nivel descriptivo (y/o neurofisiolgico) resultan similares; mientras que a nivel cultural reciben significaciones completamente dismiles. Es decir, Se
puede afirmar que tiene el mismo efecto tener, bajo un estado hipntico, una alucinacin de tipo mstica, que
creer recibir una visin de nuestro dios? Es justo decir que son lo mismo y que deben llamarse con el
mismo nombre?. Es por estos motivos que aqu, se prefiere pensar en estas situaciones poco definidas y,
dada la falta de evidencias consistentes, simplemente como antecedentes y nada ms; es decir no se
afirma ni se niega que sean fenmenos hipnticos encubiertos (hipnosis sin ser llamada como tal). Sencillamente se afirma que son fenmenos que dan cuenta del recorrido intelectual o gnoseolgico de la
humanidad hasta llegar a la concepcin de los fenmenos hipnticos propiamente dichos.
Philippus Aureolus Theophrastus Bombastus Von Hohenheim (1493 1541)12
Mejor conocido como Paracelso, fue un famoso mdico y filsofo suizo del Renacimiento. En la primera
mitad del siglo XVI, escribi, La imaginacin es la causa de muchas enfermedades [...] La fe lo cura todo.
Si no podemos curar una enfermedad con la fe, es porque nuestra fe es muy dbil; pero nuestra fe es dbil
a causa de nuestro deseo de conocimiento [...]. Fue el primero en estudiar las curaciones milagrosas
desde un punto de vista racional, y an perteneciendo a una poca de fanatismo religioso (y adems siendo
l mismo una persona religiosa), no dud en declarar que ciertos milagros podan ser producidos por medios
naturales (Goldsmith, op. cit.).
En su primer libro Paramirum, escrito en el ao 1520, postul un paralelismo entre el microcosmos del
hombre y el macrocosmos del universo que lo rodea (citado en Bizkarra, 2003); llegando a afirmar que
Todas las influencias del mundo terrestre y del mundo astral convergen en los hombres (citado en Goldsmith, op. cit.). Sostuvo que ambos (el macro y el microcosmos) estaban gobernados por las mismas leyes
de simpata y antipata, y animados por un principio vital que llam archeus o arcanus (arqueo o
arcano). Influenciado por el pensamiento de los Gnsticos, quienes llamaban archones o archei (arcontes) a espritus que actuaban en la naturaleza, Paracelso consider al archeus como el mdico inte-rior.
Y, as, apel a los poderes naturales de curacin, creyendo que se trataba de principios activos contenidos
en los tejidos, y en su prctica mdica, intent darles la oportunidad (a dichos espritus) de ejercer su efecto
curativo, mediante un tratamiento conservador y expectante (citado en Bizkarra, op. cit.). Cabe sealar que,
en trminos generales, esta concepcin se encuentra ya en las ideas de Hipcrates (siglo IV a. C.).
Segn Karmelo Bizkarra, Paracelso consideraba que todos los seres vivos o inanimados estaban integrados por la combinacin, en proporciones variables, de tres sustancias: el mercurius, el sulphur y la sal.
Las sustancias eran al mismo tiempo elementos dentro de una concepcin qumica y modos de comportarse de la materia. Al quemarse un cuerpo, el mercurius era lo voltil, que se escapaba en forma de humo; el
sulphur, lo combustible, que produca la llama; la sal, lo resistente al fuego que quedaba as convertida en
11. Ver Validez Ecolgica en Apndice B.
12. Ver figura 1 del Apndice A.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

cenizas. En relacin al cuerpo del hombre, Paracelso supona que la ordenacin de las tres sustancias se
deba a aquella fuerza vital llamada arcano. A estas ideas, Paracelso las tom de la Alquimia (op. cit.).
En su libro Practica Theophrasti Paracelci, publicado en 1529, postul que un fluido vital emanado de
los astros pona en comunicacin los arcanos de los diferentes seres. Todo hombre posea, segn l, una
virtud atractiva y oculta, un magnes que le permita, sin saberlo, atraer los magnes de las personas
enfermas y actuar, por su intermedio, sobre los arcanos; esto es, sobre el principio de la actividad vital
(citado en Moniz, 1925). De acuerdo a Moniz la concepcin paraclsica de los arcanos seala la primera
etapa del magnetismo animal (op. cit.). No se ha logrado comprender cmo debe entenderse el trmino
magnes, del cual, desgraciadamente, se ha encontrado como nica referencia, el trabajo de Moniz. En un
trabajo realizado por Ikara (2000), se cita la siguiente expresin de Paracelso: El imn es una fuerza
atractiva que est ms all de la comprensin, que es particularmente til para la sanacin de enfermedades, inflamacin, influjos y lceras e intestinos, adems de las enfermedades externas e internas.. Si bien
dicha cita hace referencia al imn, podra pensarse, en base al origen etimolgico del trmino imn13,
que se refiere al mismo fenmeno descrito bajo la denominacin magnes. Por otro lado, cabe preguntarse
si alguno de los autores citados no habr confundido la referencia al arcano como mdico interior con la
de magnes interior, ya que la diferenciacin (entre magnes y arcano) que realiz Moniz, no resulta del
todo clara.
Por otro lado, Goldsmith (op. cit.) afirma que esta creencia en las propiedades curativas del magnetismo
no fue una innovacin de Paracelso. Desde siglos antes, se otorgaban poderes curativos a los imanes, y se
utilizaban anillos o collares magnetizados para prevenir o curar enfermedades (y hechizos). A fines del siglo
XV, Petrus Pomponatius (1462 1525) ya sostena que las enfermedades podan ser curadas por emanaciones magnticas (Gravitz, op. cit.). De acuerdo a Goldsmith (op. cit.), un importante aporte que introdujo
Paracelso consiste en una innovacin en relacin a la aplicacin de los imanes: l fue el primero en sugerir
que el cuerpo humano en s mismo, y no solamente el imn, poda estar dotado con cierta fuerza magntica.
Siguiendo este pensamiento declar que El hombre posee un poder magntico, por medio del cual puede
atraer ciertos efluvios [...] de la misma forma que un imn atrae partculas de hierro. De esta forma, un imn
colocado en el centro de la regin dolorosa del cuerpo humano curara la enfermedad. La contribucin ms
importante de Paracelso, en relacin a la idea de la influencia de la mente sobre el cuerpo, consiste en su
bsqueda de las causas espirituales de las enfermedades. Si bien l nunca desestim el tratamiento
fisiolgico de las enfermedades, Paracelso siempre estuvo especialmente interesado por las razones espirituales subyacentes a las enfermedades (Goldsmith, op. cit.).
Paracelso sostuvo una posicin filosfica combativa: arremeti contra el aristotelismo, manteniendo
ideas espiritualistas no ortodoxas, basadas en el neoplatonismo y en influencias provenientes de escuelas
esotricas que haban sobrevivido ocultas durante la Edad Media. Asimismo, se opuso nada menos que a
Galeno y a Avicena (Moniz, op. cit.; Bizkarra, op. cit.). Su teora, que se denomin despus el Sistema de
Simpata Magntica, domin en las ciencias de los siglos XVI y XVII, con distintas variaciones (Moniz, op.
cit.). En 1608, Rudolf Goclenius, afirmaba curar heridas por medio de este fluido; en 1621, J. E. Burgraeve y
Johann van Helmont realizaron nuevos aportes en defensa de Paracelso (citados en Moniz, op. cit.). Ms
tarde, en 1640, Robert Fludd intent precisar las doctrinas de Paracelso, investigando el origen de los
fluidos siderales, llegando a aseverar que esas irradiaciones provenan de la estrella polar y que recorran
la Tierra a torrentes, afectando particularmente a los imanes (citado en Moniz, op. cit.). Tanto su pensamiento, como el de sus seguidores (Johann Baptist von Helmont, Robert Fludd y William Maxwell), ejercieron una
gran influencia en las ideas de Anton Mesmer (Goldsmith, op. cit.).
Franz Anton Mesmer (1734 1815)14
Mesmer, fue un mdico alemn, considerado el inventor del magnetismo animal (Tinterow, 1970). Tanto
en su poca como en la actualidad, sus ideas y su personalidad generaron reacciones que abarcan desde
la mxima aceptacin hasta el mximo rechazo15. Esta dialctica socio terica lo acompa durante toda
su vida, llevndolo a emigrar de Viena hacia Pars y, finalmente, a abandonar tambin dicho lugar. A su vez,
lo llev a enfrentarse con varias asociaciones y academias cientfico mdicas, y con prestigiosos cientficos de la poca (Moniz, op. cit.; Forrest, 1st ed. 1999, 2nd 2000; Goldsmith, op. cit.).
En la actualidad, dicho desacuerdo en relacin a la imagen de Mesmer contina sin estar del todo
resuelto. As, por ejemplo, Egas Moniz lo describe como una figura poseedora de un charlatanismo audaz e
interesado y con cualidades apreciables de observador (op. cit.); mientras que Forrest afirma que su fe en
sus propias doctrinas y, particularmente en los poderes curativos del magnetismo animal, nunca lo abando13. Imn: proviene del latn vulgar adimas, que significa diamante; aplicado a la piedra magnetita por su dureza (Corominas,
J., op. cit.). Para ms informacin, ver Imn Magnetismo en el Apndice B.
14. Ver figura 2 del Apndice A.
15. Ver figura 5 del Apndice A.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

naron. Por lo tanto, sostiene, que es inexacto desestimar a Mesmer como un charlatn que cnicamente
manipulaba a los dems para aumentar su fortuna personal. Aunque tampoco piensa que es correcto considerarlo el iniciador de la psicoterapia, sosteniendo que es ms exacto describir a Mesmer como un precursor, ya que toc tcnicas que emergeran dentro de un verdadero marco psicoteraputico un siglo despus (op. cit.).
Segn Gravitz, Mesmer sostuvo un encuentro en 1776 con Johann Joseph Gassner (1727 1779), un
clrigo reconocido en aquella poca, considerado una autoridad en exorcismos (op. cit.). Aquel padre jesuita, haba comenzado sus prcticas en exorcismos uno o dos aos antes que Mesmer realizara sus tratamientos magnticos, y en 1774 public un folleto en el que postul la existencia de dos tipos de enfermedad: La natural, que deba ser tratada por mdicos, y la preternatural o espiritual, que corresponda al
cuidado del clero. Esta ltima se consideraba de origen diablico, y poda ser tratada slo por medio de la
fe y el exorcismo (Gravitz, op. cit.; Forrest, op. cit.). Gravitz afirma que el pensamiento de Mesmer fue
influenciado por Gassner, a partir de dicho encuentro (op. cit.). Sin embargo, en el texto de Forrest no se
hace referencia a dicho encuentro; en vez de ello, Forrest comenta que luego de haber realizado una exitosa
demostracin de su teora ante la Academia de Ciencias de Bavaria (Munich), se le solicit a Mesmer que
diera su opinin sobre las curaciones que estaba llevando a cabo Gassner (op. cit.). Mesmer (citado en
Forrest, op. cit.) describi a Gassner como un hombre de buena fe pero de celo excesivo, que probablemente posea poderes de magnetismo an mayores que los suyos, y que sin estar enterado, utilizaba estos
poderes para curar a sus pacientes, creyendo que en realidad se trataba de una intervencin sobrenatural.
La sentencia de Mesmer junto con las opiniones divididas que haba acerca de Gassner, hicieron que se
le prohibieran sus prcticas. Finalmente, el Papa Po VI complet el proceso al poner sus escritos sobre
exorcismo en el Index16. Lo importante de este incidente, y que resulta ser justamente aquello en lo que
ambos autores de alguna manera coinciden (en relacin a este hecho), consiste en el cambio socio
cultural que representa: As, Forrester escribe, La desgracia de Gassner fue utilizar un marco de lo milagroso cuando la filosofa del Iluminismo demandaba una explicacin racional de fenmenos observables. En
ese entonces, Mesmer pareca capaz de proporcionar esto ltimo [...] (op. cit.). Por su parte, Gravitz afirma
que como consecuencia del supuesto encuentro entre Mesmer y Gassner, este ltimo (adems de influenciar el pensamiento del primero) [...] ayud a preparar el camino para un mtodo teraputico que estuviese
separado de la religin y que satisficiera los requerimientos de una era iluminada (op. cit.).
A la par de la influencia de Paracelso, el pensamiento de Mesmer recibi otros mltiples influjos. Uno de
ellos fue el pensamiento de F. Hoffmann (1660 1742)17, cuyo fluido nervioso se transform en el fluido
universal mesmeriano. Otro influjo fue el criterio hipocrtico de la salud como armona (Moniz, op. cit.). Una
influencia directa fueron las ideas de Richard Mead (1673 1754), un fsico ingls, en quien se bas Mesmer
para la disertacin final de su carrera de medicina (titulada Sobre la influencia de los planetas)18, y de
quien, segn Derek Forrest, plagi buena parte de su trabajo, para la realizacin de dicha tesis; pero de
acuerdo con Forrest, que una disertacin mdica dependiera tanto del trabajo de otro no era algo inusual en
aquella poca (op. cit.). Mead, en 1704, basndose en la teora de Newton sobre la gravedad y su explicacin sobre el movimiento de las mareas, haba formulado matemticamente la posicin de que corrientes
atmosfricas peridicas, provenientes de fuerzas planetarias, producan alteraciones de la gravedad, y de la
elasticidad y presin del aire; consecuentemente, estos cambios afectaban al cuerpo humano, tanto en la
salud como en la enfermedad (Gravitz, op. cit; Forrest, op. cit..); es decir, estas variaciones estaban ligadas
de alguna manera con las variaciones en el desarrollo de las enfermedades (Forrest, op. cit.).
La principal modificacin que realiz Mesmer a la teora de Mead, fue proclamar la posibilidad de una
accin directa sobre el cuerpo humano, por parte de las fuerzas gravitacionales; en vez de una influencia
indirecta causada por fluctuaciones en el aire circundante, que era lo que propona el fsico ingls. De
acuerdo a Mesmer, deba existir una causa material para la gravedad; consiguientemente, propuso la existencia de un fluido universal, que estaba sujeto a un flujo y reflujo eterno; afectando no solamente a los
cuerpos planetarios, sino a toda la Tierra, y ocasionando efectos de marea dentro del cuerpo humano, en el
flujo sanguneo y la excitacin nerviosa (Forrest, op. cit.).
Inicialmente, Mesmer utiliz imanes para el tratamiento de sus pacientes, ya que la capacidad de los
imanes para atraer y repeler, se asemejaba al efecto de la luna y del sol en el flujo y reflujo de las corrientes.
Los primeros imanes artificiales de acero inoxidable haban sido hechos, en 1750 por el ingls John Canton.
Maximilian Hell, un sacerdote jesuta que en ese momento era profesor de astronoma de la Universidad de
Viena y que vena investigando sobre su efecto en el cuerpo humano, tena los medios para suministrarlos.
As, en 1774, Mesmer le pidi varios, pero con ciertas formas especificas (en una paciente que estaba
16. ndice en el cual figuran aquellos libros que la Iglesia Catlica prohbe leer a sus fieles.
17. Ver Friedrich Hoffmann en Apndice B.
18. Ver figura 3 del Apndice A.

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atendiendo en ese momento, le coloc dos imanes en forma de zapato en los pies y uno con forma de
corazn en el pecho). A partir del trabajo con su paciente, Mesmer se encontr capaz de dirigir las corrientes dolorosas, a medida que su paciente las describa, por medio de la aplicacin estratgica de los
imanes en distintas partes del cuerpo (Forrest, op. cit.). A partir de esta interaccin entre Mesmer y Hell,
surgieron dos interpretaciones opuestas: Robert Todd Carroll sostiene que Mesmer plagi la teora magntica de Hell afirmando que las personas en realidad se curaban porque, con los imanes, Hell lograba desbloquear el fluido magntico (2002); mientras que Forrest afirma lo contrario (op. cit.).
Segn Forrest, una vez que Hell le entreg los imanes a Mesmer, este ltimo lo mantuvo al tanto del
progreso de su paciente; as Hell aprovech la oportunidad y escribi un artculo en el que reclamaba el
crdito por haberle sugerido a Mesmer que utilizara los imanes. A su vez, en dicho artculo, Hell afirm que
la virtud de los imanes para curar, consista en su forma (en relacin al tipo de enfermedad), y as justific el
fracaso de los experimentos con imanes en Francia e Inglaterra realizados anteriormente (de los cuales
Mesmer tambin tena conocimiento). De todas formas, Mesmer consideraba que Hell estaba completamente equivocado al otorgarle cierta virtud a la forma del imn, a pesar del hecho de que su tratamiento
reflejara dicha doctrina (op. cit). Tanto Forrest (op. cit.) como Carroll (op. cit.), afirman que Mesmer postul
(en aquella ocasin) que el imn era simplemente un conductor que permita al fluido universal ingresar en el
cuerpo del enfermo. De acuerdo a Forrest es en esta oportunidad cuando Mesmer, por primera vez, se refiere
al fluido universal, en su accin sobre el cuerpo, como Magnetismo Animal (op. cit.). Posteriormente, se
dio cuenta de que obtena los mismos resultados sin necesidad de los imanes (Carroll; op. cit.; Forrest, op.
cit.).
De esta forma, la teraputica de Mesmer, es decir, la metodologa que utiliz para sus tratamientos,
fue sufriendo una sucesin de transformaciones. En la fase siguiente (de dicha transformacin), como
regla general, Mesmer se sentaba enfrentado a su paciente (quien tambin estaba sentado en una silla) con
sus rodillas bordeando por fuera las del paciente, y realizaba movimientos largos con sus manos, rozando el
cuerpo del mismo (los llamados Grandes pases). As, comenzaba rozando los hombros, descendiendo
por los brazos hasta llegar a las manos, y se quedaba sosteniendo los pulgares unos minutos, antes de
volver a repetir el proceso. Algunas veces los pases eran continuados hasta llegar a los pies, y podan
realizarse teniendo contacto con la piel y la ropa del paciente, o a unos pocos centmetros de distancia
(Forrest, op. cit.).
Ocasionalmente, Mesmer apoyaba una mano en el abdomen del paciente, y la otra en la regin lumbar
del mismo, para saturar al tronco con el fluido magntico. Para cualquier mdico de la poca, dichos
procedimientos resultaban totalmente peculiares y de ninguna manera los considerara teraputicos. Sin
embargo, el hecho fue que se mostraban eficaces para lograr una exacerbacin de los sntomas del paciente; cosa que Mesmer consideraba positiva (Forrest, op. cit.). Tal es as, que Charles Deslon, uno de sus
discpulos ms importantes, escribi que el prerrequisito para la salud era el libre curso sobre el cuerpo de
aquella influencia fsica o espritu libre19 entre el mdico y su paciente, y que cuando dicho movimiento
era frenado, surga la enfermedad. El esfuerzo realizado por la naturaleza para superar dicho obstculo
constitua una crisis (citado en Forrest, op. cit.). De esta forma, Forrest afirma que est claro que Mesmer
siempre cur con la ayuda de las crisis, ms all del tipo de enfermedad. Y es por este motivo que en su
libro Observations sur le magntisme animal, Deslon (citado en Forrest) advirti a futuros pacientes que la
terapia, en este sentido, era ms o menos desagradable y que la perseverancia y la concentracin en la
propia cura, resultaban esenciales (op. cit.).
El valor teraputico de aquellas crisis debe haber yacido en la abreaccin emocional suministrada por la
ocasin, y la dedicacin y el cuidado evidenciado por el terapeuta. Sin embargo, muchas crisis no eran de
este tipo, sino que involucraban un estado general de somnolencia. Mesmer sostuvo una postura condescendiente hacia este tipo de crisis pasivas. Siguiendo la creencia sostenida por el pensamiento mdico de
la poca, del supuesto valor remediador de la fiebre, se podra inferir que Mesmer supuso que la induccin
de una crisis era esencial para la cura, mientras que la aparicin de una crisis pasiva parecera la anttesis
de los resultados deseados. Por esta razn, no las consider teraputicas en ninguna forma. Tal desarrollo
crucial en la historia de la hipnosis fue obra, como veremos ms adelante, del Marqus de Puysgur, uno de
los discpulos de Mesmer (Forrest, op. cit.).
En 1778, debido a la demanda de tratamiento (o ambicin de lucro para otros), Mesmer comenz a tratar
a sus pacientes en forma grupal. Para realizar esto, se mud a Crteil (en las afueras de Pars) y utiliz por
primera vez el baquet, para as poder tratar hasta 30 personas a la vez. Dicho dispositivo, probablemente
19. Deslon tena dificultades en aceptar la nocin de fluido universal a pesar de adherir a todas las proposiciones descritas por
Mesmer (que se vern en este trabajo ms adelante); as, escribi Uno sabe que el manna y el ruibarbo son purgativos, pero ni
mis colegas ni yo mismo entendemos los mecanismos involucrados. Lo mismo ocurre con el magnetismo animal: me es indiferente
cmo funciona, pero s que funciona. (Forrest, op. cit.).

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fue construdo imitando a la jarra de Leyden20 suponiendo, por analoga, que almacenara magnetismo animal. Varios modelos fueron construdos, pero tpicamente consista en una gran tina circular de madera de
hasta 4,5 metros de dimetro y entre 30 y 60 centmetros de profundidad. En ella, se depositaban botellas
con agua previamente magnetizada por Mesmer, ubicadas en el centro, como los rayos de una rueda. Las
botellas con agua magnetizada eran sumergidas en ms agua magnetizada que, a su vez, contena hierro,
rocas y otras sustancias, tambin saturadas con magnetismo animal. Sobresalan del borde del baquet
suficientes cuerdas y barras dobladas de hierro, para que cada paciente pudiese aplicrsela a s mismo
sobre la parte afectada del cuerpo. Los pacientes se sentaban a lo largo de la tina, sostenindose de las
manos para asegurar la circulacin del fluido magntico. Hacia fines de 1780, ya haban tres baquets
operando simultneamente. Haba un baquet ms que era gratis y para el uso de los pobres; pero como
aquellos pacientes pobres eran tan numerosos, Mesmer se vio obligado a buscar otra solucin. As, mesmeriz un gran roble y cientos de personas se ataban con cuerdas a dicho rbol, con la esperanza de curarse
(Forrest, op.cit.).
Junto a cada tina, haba una pequea habitacin forrada en seda, llamada chambre aux crises21, a la
cual los pacientes eran llevados individualmente, en el caso de que sus ataques convulsivos se volvieran
muy violentos (Forrest, op. cit.; Moniz, op. cit.). Algunos de los pacientes la llamaban lenfer aux convulsions22 (Moniz, op. cit.). Adems, se contrataban msicos para crear una atmsfera ms propicia durante el
tratamiento y para facilitar la propagacin del fluido magntico; incluso Mesmer a menudo tocaba su armnica de vidrio. Otro detalle que acompa la transformacin de la teraputica de Mesmer, fue la implementacin de una vestimenta cada vez ms llamativa y elegante (Forrest, op. cit.). Por este motivo, Forrest
afirma que los cambios en la metodologa representan una progresin lgica, en trminos de plausibilidad
terica. De acuerdo a l, Mesmer debi haber sido un muy buen observador, pudiendo notar la importancia
de la ambientacin general, de su comportamiento y de aqul de sus co terapeutas, para facilitar la
induccin de las crisis (op. cit.).
En su Mmoire sur la Dcouverte du Magntisme Animal23 (1779) Mesmer presenta las siguientes 27
proposiciones (que, podra decirse, resumen su teora):
1. Existe una influencia mutua entre los cuerpos celestes, la Tierra y los cuerpos animados.
2. Un fluido continuo y distribudo universalmente, absolutamente sin vaco y de naturaleza incomparablemente enrarecida, y que por su naturaleza es capaz de recibir, propagar y comunicar todas las impresiones de movimiento, es el medio de esta influencia24.
3. Esta accin recproca est sujeta a leyes mecnicas que son desconocidas hasta ahora.
4. Esta accin da lugar a efectos alternos que pueden ser considerados como un Flujo y Reflujo.
5. Este flujo y reflujo es ms o menos general, ms o menos particular, ms o menos compuesto, conforme
a la naturaleza de las causas que lo determinan.
6. Es por medio de esta operacin (la ms universal de aquellas presentadas por La Naturaleza) que los
ndices de actividad son instalados entre los cuerpos celestes, la Tierra y las partes que los componen.25
7. Las propiedades de La Materia y del Cuerpo Orgnico dependen de esta operacin.
8. El cuerpo animal mantiene los efectos alternos de este agente, que insinundose en la sustancia de los
nervios, los afecta de inmediato26.
9. Es particularmente patente en el cuerpo humano que el agente tiene caractersticas similares a las del
imn; polos diferentes y opuestos pueden adems ser distinguidos, que pueden ser cambiados, comunicados, destrudos y fortalecidos; incluso se observa el fenmeno del sumergimiento.27
10. Esta propiedad del cuerpo animal que lo deja bajo la influencia de los cuerpos celestes y de la accin
recproca de aquellos que lo rodean, segn lo demostrado por su analoga con el imn, me indujo a
denominarlo MAGNETISMO ANIMAL.
20. Ver Jarra de Leyden en Apndice B.
21. Chambre aux crises: cmara o cuarto de crisis (traduccin personal).
22. Lenfer aux convulsions: el infierno de las convulsiones (traduccin personal).
23. Memoria sobre el descubrimiento del Magnetismo Animal (traduccin personal del ttulo original). Ver figura 4 del Apndice
A.
24. Forrest redacta esta proposicin de la siguiente manera: Un fluido distribuido universalmente, tan continuo que no admite
vaco, incomparablemente enrarecido, y por su naturaleza capaz de recibir, propagar y comunicar todo movimiento, es el medio de
esta influencia (op. cit.).
25. Forrest redacta esta proposicin de la siguiente manera: Es por medio de este agente (el ms universal encontrado en La
Naturaleza) que los cuerpos celestes, la Tierra y sus partes constituyentes influencian mutuamente la una a la otra (op. cit.).
26. Forrest redacta esta proposicin de la siguiente manera: El cuerpo animal reacciona a los efectos alternos de este agente,
el cual entrando en la sustancia de los nervios, los afecta directamente (op. cit.).
27. [...] even the phenomenon of dipping is observed (Mesmer, op. cit.). No se logr comprender cul es ese supuesto fenmeno
observado.

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11. La accin y propiedades del magnetismo animal, as definidas, se pueden comunicar a otros cuerpos
animados e inanimados. Ambos son ms o menos susceptibles a l.
12. Esta accin y propiedades pueden ser fortalecidas y propagadas por los mismos cuerpos.28
13. Experimentos demuestran el pasaje de una sustancia cuya enrarecida naturaleza le permite penetrar
todos los cuerpos sin prdida apreciable de actividad.29
14. Su accin es ejercida a cierta distancia, sin la ayuda de un cuerpo intermediario.
15. Es intensificada y reflejada por los espejos, como sucede con la luz.
16. Es comunicada, propagada e intensificada por el sonido.
17. Esta propiedad magntica puede ser almacenada, concentrada y transportada.
18. He dicho que no todos los cuerpos animados son igualmente susceptibles; hay algunos, aunque son
muy pocos, cuyas propiedades estn tan opuestas que su mera presencia destruye todos los efectos
del magnetismo en sus cuerpos.
19. Esta propiedad opositora tambin penetra todos los cuerpos; puede igualmente ser comunicada, propagada, almacenada, concentrada y trasportada, reflejada por espejos y propagada por el sonido; esto no
constituye meramente la ausencia de magnetismo, sino una positiva propiedad opositora.
20. El imn, tanto el natural como el artificial, junto con otras sustancias, es susceptible al Magnetismo
Animal, e incluso a la propiedad opositora; en ninguno de estos casos es afectado su efecto sobre el
hierro o sobre la aguja; esto prueba que el principio del Magnetismo Animal se diferencia esencialmente
de aqul del magnetismo mineral.
21. Este sistema proporcionar explicaciones frescas en cuanto a la naturaleza del fuego y la luz, as como
en relacin a la teora de la atraccin, flujo y reflujo, el imn y la electricidad.
22. Dar a conocer que el imn y la electricidad artificial poseen solamente, en lo que concierne a enfermedades, propiedades que comparten con otros varios agentes proporcionados por La Naturaleza, y que si
los efectos tiles se han derivado del uso del ltimo, son debido al MAGNETISMO ANIMAL.30
23. Se ver a partir de los hechos, de acuerdo con las reglas prcticas que habr de documentar, que este
principio puede curar desrdenes nerviosos directamente y otros desrdenes indirectamente.
24. Con su ayuda, dirige al mdico en el uso de medicamentos; l perfecciona su accin, provoca y controla
las crisis beneficiosas de tal manera que las domina.
25. Dando a conocer mi mtodo, demostrar, por medio de una nueva teora de las enfermedades, la utilidad
universal del principio que aplico en ellas.
26. Con este conocimiento, el mdico determinar confiablemente el origen, la naturaleza y el progreso de
las enfermedades, incluso de las ms complicadas; l evitar que ganen terreno y tendr xito en
curarlas sin jams exponer al paciente a efectos peligrosos o consecuencias desafortunadas, ms all
de su edad, temperamento y sexo. Las mujeres, incluso en embarazo y parto, gozarn de la misma
ventaja.
27. En conclusin, esta doctrina le permitir al mdico determinar el estado de salud de cada individuo y
salvaguardarlo de males a los que de lo contrario estara sujeto. El arte de la curacin alcanzar as su
estadio final de perfeccin.
De acuerdo a Forrest, las primeras siete proposiciones de Mesmer son elaboraciones de las ideas
contenidas en su tesis doctoral, y es recin en la octava proposicin, en la que Mesmer muestra su desviacin, en relacin al pensamiento de Mead y Newton, postulando la influencia directa de los cuerpos celestes
y la Tierra sobre el cuerpo animal. En la novena y dcima proposicin, se desarrolla una analoga con los
imanes. Razonar por analoga era algo muy caracterstico de aquel perodo histrico; en este caso, le
permiti a Mesmer postular la existencia de polos magnticos en el cuerpo humano, anlogos a los que
posee el imn. Sin embargo, nunca qued del todo claro la localizacin anatmica de dichos polos. En una
declaracin posterior, Mesmer consider a cada lado del cuerpo como el polo opuesto del otro. Y en las
proposiciones nmero 11, 12, 13, 14, 15, 16 y 17, Mesmer hace referencia a las caractersticas fsicas del
fluido universal (op. cit.).
Las proposiciones 18 y 19, de acuerdo a Forrest, son el nexo ms dbil en la teora de Mesmer. stas
proveen una explicacin para la insusceptibilidad de una minora de personas a la influencia magntica
(op. cit.). La postulacin de una cualidad anti magntica, consiste en una simple hiptesis auto inmune
(o se producen los efectos que Mesmer afirma en su teora del magnetismo animal, o el sujeto posee la
28. Forrest redacta esta proposicin de la siguiente manera: Esta accin y estas propiedades pueden ser fortalecidas y
propagadas por estos mismos cuerpos (op. cit.).
29. Forrest redacta esta proposicin de la siguiente manera: Experimentacin demuestra que la difusin de la sustancia es tan
sutil que puede penetrar todos los cuerpos sin perder su potencia (op. cit.).
30. Forrest redacta esta proposicin de la siguiente manera: En sus efectos sobre las enfermedades, el imn y la electricidad
artificial poseen slo aquellas propiedades comunes a muchas otras sustancias naturales, y cualquier efecto til que pueda haber
resultado de su aplicacin son debido al Magnetismo Animal (op. cit.).

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propiedad anti magntica u opositora). As mismo, Forrest afirma que es difcil ver, a partir de las premisas
de Mesmer, cmo puede existir otra propiedad contraria cuando se supone que el fluido magntico es
universal y responsable de todas las propiedades de la materia. En las proposiciones 20 y 21, se subraya
las diferencias entre el magnetismo animal y el mineral, y luego realiza una afirmacin salvaje sobre el poder
explicativo futuro de su sistema. Las siguientes proposiciones hacen referencia a la enfermedad y a su cura
(op. cit.).
De acuerdo a Forrest, es sumamente difcil hacer uso de estas proposiciones tomndolas como un
sistema coherente. Los extraos comportamientos evocados alrededor del baquet; la evidencia abrumadora
de la existencia de un cierto agente ejerciendo su efecto; un agente que pareca capaz de producir curas
sorprendentes; todos estos fueron los hechos (los observables) del Magnetismo Animal, de los que el
pblico buscaba una explicacin. Los propios intentos de Mesmer en dicha direccin no ayudaron en nada
para aumentar la comprensin (op. cit.).
Si bien Mesmer trat exitosamente con magnetismo animal a un amplio rango de pacientes en quienes
los procedimientos tradicionales haban fracasado, no logr comprender la naturaleza psicolgica de su
terapia. Desafortunadamente, su personalidad y el carcter mstico atribudo a su teraputica sirvieron injustamente para desprestigiarlo. En 1785, la Facultad de Medicina de Pars envi un comit que incluy a
Benjamn Franklin, John Guillotine y a Antoine Lavoisier para que investigara a Mesmer. Ellos observaron
que pacientes enviados a tocar rboles magnetizados, se curaban en el instante en que lo hacan. Sin
embargo, ellos tambin descubrieron que los pacientes se curaban aunque tocasen el rbol equivocado.
Consecuentemente, llegaron a la conclusin de que Mesmer era un charlatn, que el magnetismo animal no
exista y que los resultados eran causados por la imaginacin. Desgraciadamente, no hubo comprensin
alguna de las verdades psicolgicas de este tipo de terapia. A pesar de la desafortunada reputacin que
obtuvo Mesmer, muchos mdicos que haban visitado su clnica durante el punto clmine de su xito quedaron impresionados por esta forma de psicoterapia (Battino y South, 1999; Sapp, op. cit.; Perri, C., 1978 ).
El fracaso de las sociedades contemporneas en descubrir el ms mnimo indicio de valor mdico o
cientfico en las teoras y afirmaciones de Mesmer, no disuadi al pblico y a los mdicos en otros pases,
de practicar el magnetismo animal. Sociedades Mesmricas fueron organizadas en otros pases, adems
de Francia, Alemania y Austria. Si bien la condena social del mesmerismo se haba desparramado por toda
Europa durante la dcada posterior a 1980, siempre haba algn mdico respetado que reviva al mesmerismo, a causa de los sorprendentes resultados obtenidos al utilizarlo (Battino y South, op. cit.).
Alfred Binet y Charles Fr (1887) mencionan a un testigo directo de lo acontecido durante los tratamientos en los baquets, llamado Bailly31, quien describi lo que all suceda de la siguiente manera: Algunos
pacientes se quedan calmos, sin experimentar nada; otros tosen, escupen, sienten dolor ligero, un calor
localizado o generalizado, y comienzan a sudar; otros se agitan y son atormentados por convulsiones.
Estas convulsiones son notables por su nmero, duracin, y fuerza, y son conocidas por persistir por ms
de tres horas. Se caracterizan por movimientos espasmdicos involuntarios de todas las extremidades y en
el cuerpo entero, por contraccin de la garganta, por leves contracciones musculares en la regin hipocondraca y epigstrica; por mirada opaca e inversin ocular, por gritos agudos, lgrimas, hipo y risas desenfrenadas. Son precedidas o seguidas por un estado de languidez o somnolencia, por una especie de depresin, e incluso por estupor. Se ha visto a los pacientes absortos buscndose los unos a los otros, precipitndose juntos, sonriendo, hablando afectuosamente [...] El ms mnimo ruido hace que el paciente comience,
y se ha observado que ste es afectado por un cambio en el ritmo o tono de las arias tocadas en el pianoforte
[...].
Bailly adems, describe lo siguiente: Todos se encuentran tan sometidos al magnetizador, que incluso
cuando parecen estar en estupor, su voz, una mirada, o una sea los sacar de dicho estado. [...] Este
estado convulsivo es denominado la crisis32. Se ha observado que muchas mujeres y pocos hombres se
encuentran sujetos a dichas crisis; que slo se establecen despus de un lapso de dos o tres horas, y que
cuando se establece una, enseguida comienzan otras en forma sucesiva. Y en relacin al cuarto de
crisis atestigua que [...] los corss de las mujeres son desatados, y as pueden golpear sus cabezas
contra las paredes forradas sin lastimarse. (citado en Binet y Fr, op. cit.). Se incluye esta descripcin en
este estudio, porque incluso la naturaleza misma de las crisis es discutida en la actualidad.
Forrest escribe que es imposible saber con certeza cul fue la naturaleza de las crisis producidas por el
tratamiento de Mesmer; menciona que Thornton supone que en realidad se trat de verdaderas crisis epilpticas (grand mal) ocasionadas por el sonido, la luz y la estimulacin tctil, en sujetos susceptibles. Y los
estados caracterizados por somnolencia, obnubilacin de la conciencia, automatismos (actos automti31. Fue uno de los miembros de la comisin enviada a investigar a Mesmer (Moniz, op. cit.).
32. La itlica pertenece al autor original.

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cos), acompaados algunas veces de alucinaciones, y seguidos de amnesia, pudieron ser crisis epilpticas
del lbulo temporal (op. cit.). Es por este motivo que Thornton afirma que todos los tipos de crisis observados en el baquet, y, de hecho, los llamados fenmenos hipnticos segn l-, pueden ser reducidos a los
diferentes tipos de manifestaciones de la epilepsia (citado en Forrest, op. cit.). Forrest, no est de acuerdo
con dicha afirmacin, ya que considera que Thornton no toma en cuenta el hecho de que era ms comn
que las mujeres fueran afectadas, ni explica porqu las crisis se daban mucho ms en los baquets de Pars,
que en las provincias (hecho que fue observado incluso por las comisiones enviadas a investigar a Mesmer)
(op. cit.) Acaso Thornton est dispuesto a sostener que la epilepsia, en aquellos tiempos, era ms comn
en las mujeres, y especialmente en las parisinas?
Forrest afirma que, sin negar la posibilidad de que en algunos casos se tratase de verdaderas crisis
epilpticas, parecera ms probable, que se tratara de ataques histricos (op. cit.), o como Charcot las
denominara unos aos despus, ataques histeroepilpticos33. Por otro lado, Forrest seala, que los histricos (en trminos psicopatolgicos), son muy propensos a imitar los sntomas de personas prximas a
ellos, o de aquellas personas con quienes se identifican. Por lo tanto bastara con una sola crisis epilptica
para generar una docena de crisis histricas, imitndola; en sus palabras, [...] un fenmeno que Charcot
encontrara unos aos ms tarde (op. cit.).
Armand Marie Jacques De Chastenet, Marqus De Puysgur (1751 1825)34
Fue un noble francs, discpulo de Mesmer que utiliz el magnetismo animal con fines puramente filantrpicos y de manera reservada, a diferencia de su maestro (Forrest, op. cit). Segn Forrest, desde un
principio se sinti repugnado por las violentas crisis provocadas por Mesmer. l pensaba que la violencia
deba surgir a causa de las enormes demandas sobre Mesmer, que lo dejaban sin tiempo para tranquilizar al
paciente individual, guiando sus crisis en una forma ms benvola. As, en 1784, volvi a sus tierras, determinado a tratar de mantener a sus pacientes dentro de un marco de tranquilidad mental durante los procedimientos de la induccin mesmrica (op. cit.). As, emple su tiempo libre magnetizando a campesinos. En
una ocasin, tuvo la oportunidad de observar un fenmeno completamente nuevo. Un joven campesino
llamado Vctor Race, de 23 aos, que haba estado sufriendo por cuatro das, postrado en cama por una
inflamacin de uno de sus pulmones, cay, por medio del magnetismo, en un pacfico sueo, durante el cual
no surgieron convulsiones ni sufrimiento. (Binet y Fr, op. cit.).
Puysgur describe lo sucedido de la siguiente forma: Una vez que hice que se levantara, lo magnetic.
Lo que me sorprendi fue que despus de siete u ocho minutos, el hombre se durmi serenamente en mis
brazos, sin convulsin o dolor alguno. Yo aceler la crisis y produje delirio; l habl, discuti sus problemas
en voz alta. Cuando me pareci que sus pensamientos empeoraban su condicin, intent entretenerlo con
temas ms superfluos. Este intento no implic ningn problema; y enseguida lo vi muy contento creyendo
que estaba en una competencia de tiro al blanco, bailando en una celebracin, etc. Le foment estas ideas
y lo hice moverse alrededor en su silla como si estuviera bailando al comps de la msica. (citado en
Forrest, op. cit.). En palabras de Moniz, [...] responda a las preguntas que le hacan y cantaba las canciones que le ordenaban, como si estuviese despierto. (op. cit.). De acuerdo a Len Chertok y a Raymond de
Saussure (1980), como en ese estado, el sujeto era capaz de hablar, caminar y actuar, Puysgur le dio el
nombre de Sonambulismo Magntico35 (opuesto al sonambulismo natural, que en algunos sujetos
puede producirse de manera espontnea). Segn Moniz, esta sintomatologa ya haba sido descubierta
por Sauvage, algunos aos antes, y en 1742, la haba expuesto en una comunicacin titulada Nosographia
methodica, ante la Academia de Medicina de Pars; pero esas observaciones pasaron inadvertidas y de
ellas no tuvo conocimiento el marqus (op. cit.).
Segn Chertok y de Saussure, Mesmer haba sido testigo de fenmenos de sonambulismo, aunque sin
llamarlo as; ya que en sus aforismos publicados en 1785, se encuentra una sucinta descripcin de dicho
fenmeno, en la que seal que Lo enojoso que hay para la comodidad de nuestra instruccin es que las
personas sujetas a estas crisis pierden casi siempre la memoria de sus impresiones al volver al estado
corriente [...] (op. cit.). Forrest a su vez, afirma que tal habladura y payasadas deben haber sido observadas alrededor de los baquets de Mesmer, porque ms all de su aparicin inmediata a travs de las sugestiones de un operador, estos fenmenos ocasionalmente se producen espontneamente en sujetos hipnotizados como l los llama (op. cit.).
33. Esto ser retomado ms adelante.
34. Ver figura 6 del Apndice A.
35. En 1823, Alexandre Bertrand (citado en Forrest, op. cit.) lo denomina Sonambulismo artificial para librarse de los prejuicios
asociados al magnetismo animal. l explica todos los fenmenos magnticos observados por sus predecesores (la potencia del
baquet, la sensacin de calor y fro producida por los pases, y la percepcin por los sonmbulos, del fluido universal) como
productos de un incremento de la imaginacin en el estado sonamblico.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

Al despertar a su enfermo, Puysgur observ adems, que ste no conservaba recuerdo alguno de lo que
haba sucedido en aquel estado o crisis pasiva, y de ello extrajo la conclusin de que el hombre posee dos
memorias: una consciente, se dira hoy, y otra inconsciente. As fue como el estudio de lo inconsciente
entr en el campo de la psicologa (Chertok y de Saussure, op. cit.). En reiteradas ocasiones, en su misma
obra, Puysgur afirm lo siguiente: La presentacin es de tal modo inherente al estado magntico36, que
nunca he encontrado que uno solo de mis enfermos, devuelto al estado natural, se acuerde de nada de lo
que hizo y predijo37 durante su crisis. He hecho cuanto he podido para enlazar sus ideas en el paso de un
estado al otro, ya entrando en crisis, ya saliendo de ella; me ha resultado imposible. Tan grande es la
demarcacin, que a ambos estados se les puede mirar como dos existencias diferentes [...] en estado
magntico tienen la idea y el recuerdo de todo lo que los ha ocupado en el estado natural, mientras que en
este estado no tienen recuerdo alguno de cuanto los ha ocupado en el estado magntico [...] (citado en
Chertok y de Saussure, op. cit.).
Puysgur mantena a ciertos enfermos en estado de sonambulismo durante varios das (Chertok y de
Saussure, op. cit.). As, Pierre Janet afirma que todas o casi todas las formas de sonambulismo (haciendo
referencia tanto al inducido como al natural) son susceptibles de ser prolongadas por un tiempo indefinido,
y que su duracin puede variar entre unos minutos y varios meses (1901). Lo interesante es que segn
Puysgur, an en aquellos casos de estados prolongados, en los que el sonmbulo se comportaba durante
horas (o das) de una manera tan adaptada como en estado de vigilia, no conservaba el menor recuerdo de
lo que haba hecho, si previamente se lo haca dormir (Chertok y de Saussure, op. cit.). De acuerdo a
Chertok y de Saussure, lo que asombr a los observadores de aquella poca no fueron los vnculos que
pueden existir entre los dos estados, sino su cabal separacin. Afirman que esta idea de separacin absoluta entre lo consciente y lo inconsciente se mantendra a lo largo del siglo XIX y hasta las experiencias
sobre hipnosis de la Escuela de Nancy. La accin de lo inconsciente sobre lo consciente slo surgi como
una observacin aislada: slo de Faria advierte en 181938 que las sugestiones durante el sueo magntico
pueden influir sobre el enfermo cuando despierta, en especial si se le previene que continuar experimentando lo que se le ha hecho sentir durante su sonambulismo (op. cit.).
Puysgur, al igual que Mesmer, se vio obligado a tratar masivamente a los enfermos que se le acercaban
(a diferencia de su maestro, no cobraba); consecuentemente, recurri al uso del baquet y tambin magnetiz rboles. Tal como en las sesiones de Mesmer, algunos enfermos caan en crisis; otros entraban en
estado sonamblico. stos adquiran poderes inesperados: reconocan, tocando a los enfermos, los
males de que sufran, la naturaleza del mal y el remedio que les convena (Moniz, op. cit.). Cuenta Moniz que
[...] esta ilusoria virtud deslumbr a Puysgur, quien no habiendo estudiado nunca medicina, dio entero
crdito a las declaraciones de sus sonmbulos. (op. cit.).
Tomando en cuenta las experiencias de Puysgur sorprende que posteriormente se haya denominado a
este fenmeno como hipnosis. Podra pensarse que los cientficos de ese momento eligieron trminos
relacionados con el sueo, porque ste era la nica representacin que posean, de un estado no vigil. Por
otro lado, es interesante resaltar que todos los autores citados en relacin al Marqus de Puysgur, destacan su sinceridad y buenas intenciones; es decir que a diferencia de lo que sucede con Mesmer, hay un
acuerdo en descreer la posibilidad de que Puysgur haya intentado cometer fraude y/o falsear sus investigaciones. De todas formas, no se debe olvidar el hecho de que el marqus no posea formacin cientfico
mdica, y por lo tanto se considera conveniente tomar con cautela sus afirmaciones. De acuerdo a Moniz,
de Faria se encarg de clarificar los hallazgos realizados por Puysgur (op. cit.).
Abad Jos Custodio De Faria (1756 1819)39
En relacin al Abad de Faria, Moniz menciona que su vida novelesca y agitada es casi ignorada y que
su nombre apenas ha llegado a los odos del pblico general como el atrayente prisionero de El Conde de
Monte Cristo, novela en la que Alejandro Dumas le atribuy errneamente, ciudadana italiana40 (era portugus). Asimismo, afirma que los trabajos de este clebre magnetizador fueron olvidados durante mucho
36. La itlica pertenece al autor original.
37. Puysgur postul que sus sonmbulos posean cualidades que pertenecen al campo de la hoy denominada parapsicologa,
como por ejemplo, la prediccin del futuro, prediccin de la patologa de otros, etc.
(Chertok y de Saussure, op. Cit.).
38. Posteriormente, influenciados por el pensamiento de Faria, tambin lo advierten Bertrand, en 1826, y Charpignon, en 1841;
aunque siguen siendo observaciones aisladas (Chertok y de Saussure, op. cit.).
39. Ver figura 7 y 8 en el Apndice A.
40. Poco de la vida real del Abad de Faria coincide con el personaje descrito por Dumas bajo el mismo nombre. Moniz afirma lo
siguiente: No conoci a Faria, no asisti a ninguna de sus sesiones, pero en la mocedad deba haber odo hablar muchas veces
del abad portugus, quien como capelln de una casa religiosa, olvidado por sus admiradores y escarnecido por el pblico frvolo
de Pars, tal vez lo hubiese impresionado (op. cit.).

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

tiempo, siendo an hoy41 mal comprendidos y peor apreciados hasta por los que se dedican al estudio de
las enfermedades nerviosas. (op. cit.). Por su parte, Perry, en 1978, y Sapp, en el ao 2000 (citando el
trabajo de Perry, op. cit.), confirman la sentencia realizada por Moniz afirmando que resulta evidente que
muchas teoras actuales de la hipnosis fueron influenciadas por de Faria; pero que, desafortunadamente,
sus contribuciones an continan siendo severamente subestimadas. De acuerdo a Perry, esto nada ms
sucede en el mejor de los casos; mientras que en el resto de los casos, sus contribuciones son ignoradas
por completo (op. cit.).
El precursor y maestro del abad de Faria fue el Marqus de Puysgur, y realiz su primera aparicin en
Pars, en el ao 1813, donde efectu demostraciones pblicas que posteriormente se hicieron famosas
(tanto por las criticas como por la admiracin que se gener en torno al abad). Sin embargo, su obra tard
mucho en ser escuchada, por la lucha que debi sostener contra los escpticos que no queran tomarse el
trabajo de verificar los fenmenos sonamblicos, y los magnetizadores que no deseaban verse desposedos
de sus virtudes. Para peor, l (de Faria) afirm que su obra constara de tres o cuatro volmenes, de los
cuales De la cause du sommeil lucide: ou tude sur la nature de lhomme42, su primera obra, sera el
primero; pero desgraciadamente, muri en el mismo ao que se publico dicha obra: 1819 (Moniz, op. cit.).
Una de las contribuciones de de Faria fue el desarrollo de una terminologa para los fenmenos sonamblicos, que pona el nfasis en procesos psicolgicos internos, y dejaba de lado las afirmaciones magnticas. As afirm: No me es posible entender cmo la especie humana puede ser tan bizarra, que tiene que
buscar las causas para este fenmeno en un baquet, en alguna fuerza externa, en un fluido magntico, en
el calor animal 43, y en otras miles extravagancias de esta naturaleza, cuando esta clase de sueo es comn
a toda la naturaleza humana por medio de los sueos, y a todos los individuos que se levantan, caminan y
hablan mientras duermen. (de Faria, 1906; citado en Perry, op. cit.). De esta manera, se refiri al sonambulismo como Sueo Lcido y lo explic en trminos de concentracin llevada a cabo por un concentrador (antes, el magnetizador) sobre un concentrado (el sujeto a ser inducido) (Perry, op. cit.; Moniz,
op. cit.).
De Faria (citado en Moniz, op. cit.) consideraba como causa inmediata del sueo lcido la concentracin de los sentidos, y lo expresa con las siguientes palabras: No se consigue el sonambulismo cuando
el espritu est preocupado, ya sea por agitacin de la sangre, ya sea por inquietudes; cosa que segn
Moniz (op. cit.) y Jos Torres Norry (mdico que en 1987, tradujo al espaol la obra de Moniz, op. cit.), se
sigue sosteniendo en la actualidad. Lleg a sostener con firmeza que el sueo lcido es natural y rechaz
la interpretacin sobrenatural. Por primera vez en la historia de la hipnologa, se anunci que es un fenmeno
subjetivo, que su causa es el sujeto mismo, y no el resultado de la accin fsica del supuesto fluido (Torres
Norry, op. cit.).
El abad portugus fue el primero en destacar y teorizar sobre las diferencias individuales en relacin al
sonambulismo o sueo lcido (las convirti en la piedra angular de su teora). Crea que el rendimiento de los
sonmbulos dependa de las habilidades que estos posean; especialmente, sus poderes de concentracin.
As, afirm: No podemos inducir concentracin en individuos cuando lo deseamos; ms bien encontramos
individuos que son inherentemente susceptibles (de Faria, 1906, citado en Perry, op. cit.). Siguiendo esta
lnea de pensamiento, se refiri a los sujetos con alta capacidad para entrar en estado sonamblico como
Epoptas; trmino derivado del griego que podra traducirse como El que ve todo aquello a ser descubierto44. Y, como el lector habr notado, en la segunda cita textual del prrafo anterior, de Faria hace mencin
a la agitacin de la sangre. Sucede que l relacionaba a la sangre con la capacidad para el sueo lcido
(Perry, op. cit.).
La teora de de Faria consista en una mezcla de observaciones sobre procesos psicolgicos y fisiolgicos. La fisiologa estaba errada, principalmente porque se basaba en el conocimiento mdico de aquel
perodo; mientras que los ingredientes psicolgicos contienen un nmero de hiptesis que an hoy se
considera que poseen un alto grado de validez. Desde el punto de vista fisiolgico, en aquel tiempo, exista
la creencia por parte de los mdicos, de que la sangre poda ser diluda (ms fluda) o espesa; mientras que
la circulacin arterial era siempre espesa. De este modo, de Faria crey que la habilidad para el sueo
lcido dependa de la fluidez de la sangre45 (Perry, op. cit.; Moniz, op. cit.). As, siguiendo esta lnea de
pensamiento, dividi a las causas del sonambulismo en predisponentes, inmediatas y ocasionales46. Entre
41. El lector debe tener en cuenta que el libro de Moniz fue escrito en 1925.
42. De la causa del sueo lcido: o estudio sobre la naturaleza del hombre (traduccin personal del ttulo original).
43. De Jussieu crea que el fenmeno provocado por Mesmer poda ser explicado en trminos de calor animal (Perry, op. cit.).
44. He who sees all to be discovered. (Perry, op. cit.).
45. La Liquidit du sangue, de Faria (citado en Moniz, op. cit.)
46. No se encontr descripcin de las causas inmediatas, y de acuerdo a Moniz, para Faria el concentrador es una causa
meramente ocasional (op. cit.) En este trabajo se entiende esta expresin, como queriendo decir que de Faria ubica al concentrador
dentro de las causas ocasionales del sueo lcido.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

las primeras, ubic a la fluidez de la sangre y a la impresionabilidad; aunque, de todas formas, de Faria le
atribuy mayor importancia a la fluidez de la sangre. Afirm que dicha particularidad de la sangre contribua
a que el sueo fuera ms profundo y aumentaba la receptividad hipntica; y hasta lleg a afirmar: La
experiencia me hace ver que la extraccin de una cierta cantidad de sangre tornaba epoptas en 24 horas a
personas que no tenan disposicin alguna anterior. (Moniz, op. cit.; Perry, op. cit.).
De acuerdo a Moniz, si bien sus opiniones sobre la circulacin eran vagas aun para esa poca, su
observacin fue perfecta; ya que habiendo observado anemia en la mayor parte de sus sonmbulos, la
sangre con menos hemoglobina era, segn su expresin, ms fluda que la sangre rica en glbulos rojos de
los individuos robustos. Y otro fenmeno que pudo haber inclinado a de Faria hacia su hiptesis de la fluidez
de la sangre, fue su observacin de la particular tendencia de las mujeres para entrar en el estado sonamblico (observacin ya conocida por los primeros magnetizadores); ya que son las mujeres quienes estn
ms predispuestas a la anemia. Esta visin organicista del sueo lcido no fue retomada por ninguno de los
continuadores del pensamiento de de Faria (op. cit.).
Otra de las mayores contribuciones que realiz de Faria consisti en una innovacin radical en los
procedimientos de induccin. Reemplaz los elaborados rituales del movimiento magntico por mtodos
sugestivos ms simples: haca sentar cmodamente a la persona que quera adormecer y le peda cerrar los
ojos y concentrar la atencin, pensando que iba a dormir. Cuando la crea bien tranquila le comunicaba
sugestiones verbales imperativas, del tipo: Dormid! (Chertok, op. cit.; Moniz, op. cit.; Perry, op. cit.).
Noizet (citado en Moniz, op. cit.), discpulo de de Faria, afirma que este ltimo observ que los sonmbulos
manifestaban movimientos vibratorios de los prpados al entrar en sueo lcido47. Si dicho procedimiento no
daba resultado, el abad repeta la operacin unas cuatro veces y, en caso negativo, declaraba refractaria a la
persona o ensayaba otros procedimientos. Algunas veces, cuando no obtena el resultado deseado, le
mostraba al sujeto la mano abierta a distancia, y le peda que la mirase fijamente; despus la aproximaba
lentamente hasta que quedara a unos centmetros de los ojos (Moniz, op. cit; Perry, op. cit.). En palabras de
Torres Norry, esta fue la Primera vez que un hombre de pie, espeta a otro mortal, un verbo con intencin
hipngena. (op. cit.); as fue que entr en escena la sugestin (Moniz, op. cit.).
Si acaso estos dos procedimientos fracasaban, empleaba la tan conocida maniobra de tocar distintas
partes del cuerpo (Perry, op. cit.), ejerciendo una ligera presin en las sienes, en la base de la nariz, en la
regin precordial, a la altura del diafragma, en los dos ojos o en los dos pies; slo que a esta maniobra la
reinterpreta dentro del marco de su teora, de la siguiente manera: La experiencia me demostr que una
ligera presin de estas partes provoca siempre una concentracin suficiente para la abstraccin de los
sentidos. Para despertar a sus sonmbulos, de Faria se serva del mismo procedimiento sugestivo. A la voz
despierte!, sus epoptas despertaban. Otras veces, con el mismo fin, les pasaba la mano por delante de
sus ojos. Braid, ocasionalmente, les daba una palmada, cosa que tampoco fue desconocida para el abad
portugus (Moniz, op. cit.).
Perry postula la existencia de un doble abordaje en de Faria. l plantea que si bien Bernheim y Gilles de
la Tourette consideraban a de Faria como el creador de la teora de la sugestin, este ltimo puso muy poco
nfasis en la sugestin, como fenmeno decisivo para el entendimiento del sueo lcido. Este autor sostiene que esto sucedi as, porque de Faria realiz una muy importante distincin entre el trabajo clnico y el
trabajo experimental. As, si bien por un lado, pona el acento en las capacidades de los epoptas; por el otro
lado, el abad consider que la sugestin era ms importante dentro del marco teraputico. Por ejemplo,
tena un entendimiento sorprendente del efecto placebo, ya que not que un medicamento ineficaz, tomado
con confianza, era generalmente ms benfico que un medicamento efectivo. Afirm que semejante confianza poda ser inducida por sugestin (op. cit.).
Retomando el tema de los epoptas, de Faria sostena en forma categrica, que slo haba que contar con
las cualidades de los epoptas, no sirviendo para nada las cualidades que atribuan a los magnetizadores;
as, segn Monz, es por esta razn que sus procedimientos para provocar el sueo lcido eran tan simples.
Y si bien, por lo que se desarroll en los prrafos anteriores, los mejores epoptas eran para el abad- los
anmicos, las mujeres (por su tendencia a la anemia), las personas histricas (por su mayor impresionabilidad), y aquellas personas que transpiran mucho (tambin aqu, por su impresionabilidad); segn Hilgard
(1965, citado en Perry, op. cit.), para poseer estos requisitos predisponentes, los epoptas deban tambin
poseer la habilidad de concentrar sus sentidos en la idea del sueo lcido. Es decir, que parecera ser que
para de Faria, la fluidez de la sangre o la impresionabilidad no eran condiciones suficientes en s mismas,
para crear un epopta; se necesitaba adems, la capacidad de concentracin.
Y adems de todas las condiciones mencionadas en el prrafo anterior, de Faria reconoci el rol que
ocupaban los factores interpersonales. As, consider que todas estas habilidades no posean ninguna
47. Este hecho tambin lo afirma Braid, ms adelante, y generalmente ocurre es que se lo toma como el primero en realizar dicha
observacin (Moniz, op. cit.).

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utilidad, si el epopta no perciba al concentrador como una persona competente; consecuentemente esta
percepcin del concentrador generaba confianza, o como prefiri llamarlo de Faria, conviccin ntima
(Hilgard, citado en Perry, op. cit.) A su vez, fue el primero en poner en evidencia el hecho del entrenamiento
de los sujetos a ser dormidos. En relacin a este punto Moniz afirma: Todos sabemos que es ms fcil, en
general, hipnotizar a las personas ya habituadas a esas prcticas. (op. cit.).
Durante el tiempo de de Faria, haba una creencia de que el sonambulismo era una cuestin de voluntad
(es decir, motivacin positiva) por parte del sujeto a ser dormido; una creencia que haba iniciado Puysgur.
Contrariamente a su maestro, de Faria destac que las personas entraban en sueo lcido con motivacin,
sin motivacin, e incluso con una motivacin negativa. Tambin resalt que algunas personas que conoca
por primera vez, entraban en sueo lcido inmediatamente despus de cruzar las puertas de su saln,
incluso antes de que l pudiera hablarles (Perry, op. cit.). Otra creencia que se sostena en aquella poca,
surgida a partir del informe realizado por la comisin que investig a Mesmer (de la que form parte Benjamn
Franklin), fue que el sonambulismo era una cuestin de imaginacin; una creencia que segn Perry, irnicamente, despus de casi 200 aos de abandono, ha recobrado una considerable aceptacin en entre
muchos investigadores de nuestros das48 (op. cit.).
De Faria rechaza esta idea basndose principalmente en el paralelo que l establece entre el sueo
lcido y el sueo nocturno: en su trabajo, el abad portugus, aproxima el sueo lcido al sueo natural,
llegando a decir que todas sus observaciones declaran a favor de ser el sueo lcido y el sueo natural
profundo una y la misma cosa49. Siguiendo esta lnea de pensamiento, l rechaza esta idea sobre el factor
imaginativo, apoyndose en el fenmeno amnsico que acompaa a la salida del sueo (sea lcido o
nocturno); es decir, l seal que una persona recuerda todo aquello que imagina; mientras que luego de un
sueo lcido, una persona se olvidar de todo o de casi todo lo que ha acontecido (Perry, op. cit.). Incluso
lleg a afirmar: Los mdicos deducen de la imaginacin todas las enfermedades que no conocen, como los
naturalistas atribuyen a un fluido todo efecto que no cae dentro de las leyes ordinarias (Moniz, op cit.). Sin
embargo, tanto Perry (op. cit.) como Moniz (op. cit.) coinciden en que la relacin que establece de Faria
entre memoria e imaginacin para negar la participacin de la segunda, es acertada, aunque un tanto
simplista (o sea, muy cuestionable).
Cmo se mencion en la seccin sobre el Marqus de Puysgur, de Faria (citado en Chertok y de
Saussure, op. cit.) fue el primero en escribir sobre la influencia de lo inconsciente sobre lo conciente; as, en
1819, afirm, con relacin a la elaboracin inconsciente del pensamiento consciente, que todas las veces
que los rganos internos mantienen sofocadas las impresiones que han recibido, ya sea de un excesivo
contento o de una pena profunda, encuentran en la calma interna producida por la concentracin, la libertad
de seguir su direccin primitiva y de estallar de violenta manera. A su vez, agrega que aquel que experimenta estos efectos est siempre forzado a abandonarse a sus impulsos, sin poder en modo alguno dominarlos;
de la misma manera que ningn hombre es apto para detener la percepcin en el alma no bien hay una
sensacin en los rganos externos, porque su causa, se vuelve completamente independiente de su voluntad sensitiva (citado en Chertok y de Saussure, op. cit.). En este sentido, de Faria parece ser un precursor
del mtodo catrtico ideado por Breuer, en el ao 1885 y publicado conjuntamente con Freud, en 1893.
De acuerdo a Chertok y de Saussure, el abad haba comprendido que esta elaboracin no necesariamente se traduca en pensamiento, sino que sola presentarse en forma de sntoma. Esto se evidencia cuando
escribe De esta represin de inquietud y pena, ms a menudo que de jbilo y contento, deriva ordinariamente la formacin de esas piedras que los mdicos encuentran a veces en la operacin de abrir el cadver
de las personas colricas e irascibles por temperamento [...] Pienso asimismo que gran parte de las mujeres que sufren de ganglios en los pechos slo los originan por la misma causa. (op. cit.). De esta forma, de
Faria parece haber anticipado, en sentido amplio, la concepcin freudiana del sntoma como retorno de lo
reprimido.
Se incluyen estos dos ltimos prrafos, porque dan cuenta de un cambio de concepcin en relacin al
psiquismo (es decir, en relacin a los mecanismos de las enfermedades nerviosas, como se las llamaba en
esa poca) y a su teraputica. El primer prrafo destaca por primera vez, una cierta permeabilidad, interaccin o influencia entre lo inconsciente y lo consciente, acentuando el efecto del primero sobre el segundo;
de esta manera inicia la utilizacin de un fenmeno que se llamar posteriormente, orden posthipntica
(entendindolo como la posibilidad de que el inconsciente influencie la conciencia, estando la persona
despierta). El segundo prrafo, destierra a los sntomas de las enfermedades nerviosas, del misticismo
propio del fluido universal. Hace esto a tal punto, que incluso hoy en da sigue siendo vigente, ya que anticipa
aquel mecanismo tan descrito por Freud, llamado represin.
48. Con esta frase, Perry est haciendo referencia a la perspectiva socio cognitiva.
49. Segn Moniz, Faria no mantiene constantemente esta forma de ver las cosas (en relacin a la equiparacin que realiza entre
sueo lcido y sueo natural) (op. cit.).

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James Braid (1795 1860)


Mdico ingls que inaugur oficialmente el trmino hipnosis (ya que, como se mencion en la introduccin, el prefijo hipn- es anterior a l) (Gravitz, op. cit.). Su obra ms conocida (y ms importante) fue,
Neurypnology; or, the Rationale of Nervous Sleep, considered in relation with Animal Magnetism50 (1843)
(Tinterow, M. M., 1970). En 1841, comenz a investigar sobre el magnetismo animal, con la intencin de
desacreditarlo. As afirm: Me inclin a investigar las pretensiones del magnetismo animal, o mesmerismo,
como un completo escptico, por mi ansiedad en descubrir la falacia detrs de ciertos fenmenos que
escuch estaban siendo exhibidos en las conversaciones de M. Lafontaine51 (Braid, 1843). De acuerdo a
Maurice M. Tinterow, la era del mesmerismo o magnetismo animal, finaliz con James Braid (1970), ya que
l fue quien tradujo los hechos empricos del mesmerismo a trminos fisiolgicos aceptables (Conn, J. H.,
1960; prlogo al libro de Braid, op. cit.).
En un folleto publicado en 184252, figura una carta que Braid le envi al reverendo H. Mc. Neile, de
Liverpool, quien haba publicado otro folleto en el cual acusaba al mesmerismo de ser un acto satnico, y a
Braid, de deshonestidad. En dicha carta, Braid seala las diferentes posturas con relacin a los fenmenos
atribudos al mesmerismo. En primer lugar, aquellos individuos, la mayora de la sociedad, que los considera
producto de un sistema de confabulaciones e ilusiones. En segundo lugar, estn quienes los consideran
como algo real, pero producidos nicamente por la imaginacin, simpata o imitacin. En tercer lugar, estn
los magnetizadores (o mesmeristas); es decir, aqullos que creen en la existencia de cierto medio magntico que entra en movimiento, como la causa de los fenmenos mesmricos. Y, en cuarto lugar, estn
aqullos que han adoptado su opinin: que los fenmenos son atribuibles nicamente a un peculiar estado
fisiolgico del cerebro y de la mdula espinal.
La respuesta que Braid ofrece al primer caso resulta obvia. En relacin al segundo grupo, afirma que de
ninguna manera niega que la imaginacin, la simpata y la imitacin, pudieran llegar a producir dichos
fenmenos; sostiene que, de hecho, en muchos casos as ocurra, especialmente en los que se evidenciaba
una alta impresibilidad53, que poda intensificar los efectos. Pero tambin postula que sus experimentos
claramente demostraban que s podan ser inducidos, y que, en primera instancia, generalmente eran inducidos independientemente de la presencia o no de dichas entidades. En lo referente al tercer caso, Braid
considera a la teora del magnetismo animal, una suposicin gratuita desprovista de pruebas que la apoyen;
llegando a aseverar que, [...] es mucho ms razonable suponer que una exaltacin de la funcin en rganos
naturales de los sentidos es la causa de ciertos fenmenos extraordinarios, y una depresin de los mismos,
la causa de los otros [...], que suponer que estos fenmenos surgen [...] de la transposicin de los
sentidos, o son inducidos por un acto silencioso de la voluntad de otro. Sabemos que el ejercicio de la
voluntad no es adecuado para remover la sensibilidad al dolor y al sonido, etc., en nuestros propios cuerpos;
y no sera extrao si pudiese ejercer un mayor efecto en el cuerpo de otros, mientras que es inoperante en
el nuestro? (op. cit.).
Braid continua explicando (en dicha carta), que sus experimentos haban probado que [...] es una ley en
la economa animal que, por la fijacin contnua de la mente y de la vista en cualquier objeto que en s mismo
no posee una naturaleza excitante54, con reposo absoluto del cuerpo y quietud general, stas se fatigan; y
si los pacientes en vez de rechazar, favorecen la sensacin progresiva de estupor que van sintiendo durante
dicho experimento, un estado de somnolencia es inducido, y aquel estado peculiar del cerebro y la movilidad
del sistema nervioso, que deja al paciente sujeto a ser dirigido como para manifestar los fenmenos mesmricos55. Braid agrega adems, que no se trataba tanto del nervio ptico, sino que era a travs del [...] nervio
motor, el nervio simptico y la mente que la impresin se produca (op. cit.).
Es decir que el continuo esfuerzo de la voluntad por mantener la atencin en una sola idea, extenuaba la
mente; que la continuacin de una misma impresin en la retina fatigaba el nervio ptico; y que el constante
esfuerzo de los msculos de los ojos y de los prpados, en mantener la mirada fija, rpidamente [...]
agotaba su irritabilidad y tono. Adems, [...] el silencio general del cuerpo y la contencin de la respiracin que ocurran durante dicha operacin, tendan a disminuir [...] la fuerza y la frecuencia de la accin
del corazn. La sumatoria de todo esto daba por resultado un rpido agotamiento del [...] sistema nervio50. Neuripnologa; o, Fundamentacin Racional de la Doctrina del Sueo Nervioso, considerado en relacin con el Magnetismo
Animal (Traduccin personal del ttulo original). Ver figura 11 en Apndice A.
51. Magnetizador contemporneo a Braid.
52. Ver figura 10 en Apndice A.
53. Impressibility (en ingls): susceptibilidad (Olsen, M., 1998). Es posible que esto sea una evidencia de la influencia del Abad
de Faria, quien, como se mencion anteriormente, utiliz el trmino impresionabilidad (traduccin literal del trmino ingls
impressionability).
54. [...] exciting nature (Braid, op. cit.).
55. Este prrafo es un poco confuso, en su idioma original. Se lo ha dejado as para respetar el estilo literario de su autor y para
que cada lector pueda hacer su propia interpretacin.

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so y del sensorium 56, que era reflejado en el corazn y los pulmones. As ocurra una sensacin de vrtigo,
junto con una leve tendencia al sncope y una sensacin de somnolencia. De este modo, finalmente, la
mente se desconectaba57 (Braid, op. cit.).
Tambin escribi en aquel folleto, que de ninguna manera pensaba que esto pudiese ser usado como un
remedio universal. Afirm que cualquiera que hablase de un remedio universal era un tonto o un ingenuo;
porque como las enfermedades surgen de condiciones patolgicas muy diversas, todo tratamiento racional
deba variar acorde a las mismas. Mantuvo esta posicin durante toda su vida (op. cit.).
En su libro de 1843 (op. cit.), Braid afirma que con este proceso (la hipnosis) se logra adquirir el poder de
incrementar la sensibilidad hasta un grado extraordinario y tambin, de deprimirla hasta niveles muy inferiores al letargo del sueo natural. Asimismo sostuvo que desde esta ltima condicin, uno o todos los sentidos podan ser incrementados hasta el estado de exaltacin antes mencionado, prcticamente [...] con la
velocidad del pensamiento, mediante una accin tan simple como un soplido dirigido hacia las partes
respectivas. Sostiene, adems, la posibilidad de incrementar y deprimir la fuerza y frecuencia de la circulacin, localmente o en forma generalizada, en un grado tambin extraordinario. En contraste con lo que haba
afirmado en la carta de 1842 en relacin a la imaginacin y a la impresibilidad, Braid, llega a la siguiente
conclusin: Hayan sido estos extraordinarios efectos producidos principalmente por la imaginacin o por
otros medios, estoy absolutamente seguro de que la imaginacin nunca ha estado bajo tal control, ni ha
sido capaz de actuar en esta misma forma benfica y uniforme, bajo ningn mtodo hasta ahora conocido
(op. cit.).
En dicha obra hace tambin una descripcin mucho ms detallada de su procedimiento de induccin
hipntica, refirindose a cualquier objeto brillante. Con ello, parece contradecir la descripcin de la carta
de 1842, en la que haba escrito sobre un objeto que en s mismo no poseyera una naturaleza excitante58
En este trabajo se piensa que dicha expresin debe entenderse como equivalente a cualquier objeto. O
sea que, al exigir que el objeto no poseyese una naturaleza excitante, Braid quiso decir que se trataba de un
objeto sensorialmente brillante pero carente de toda importancia o significacin para el sujeto a ser hipnotizado (o para s mismo).
La descripcin de su mtodo, aquella que se menciona en el prrafo anterior, es la siguiente: Tome
cualquier objeto brillante (yo generalmente uso mi estuche de bistur) entre el dedo pulgar y el dedo ndice y
los dedos medios de la mano izquierda; sostngalo a aproximadamente entre ocho y quince pulgadas59 de
los ojos, en tal posicin sobre la lnea de la frente como sea necesario para producir la mayor tensin posible
sobre los ojos y los prpados, y permita al paciente mantener una mirada fija y estable sobre el objeto. Al
paciente se le debe hacer entender que debe mantener sus ojos fijados en forma estable sobre el objeto y la
mente fija en la idea de ese nico objeto. Se observar, que debido al ajuste convergente de los ojos, las
pupilas se contraern al principio; pronto comenzarn a dilatarse, y luego de haber alcanzado una dilatacin
considerable, y produzcan en stas un movimiento ondulatorio, si el dedo ndice y los dedos medios de la
mano derecha, extendidos y ligeramente separados, son llevados desde el objeto hacia los ojos, muy
probablemente los prpados se cierren involuntariamente con un movimiento vibratorio. (Braid, op. cit.).
Braid explica que si esto no ocurra o si el paciente permita que sus globos oculares se movieran, se le
sugera al sujeto volver a empezar y se le explicaba que debera permitir que sus prpados se cerrasen
cuando los dedos se acercaran nuevamente hacia los ojos, pero que stos deban permanecer fijos en la
misma posicin y la mente deba permanecer [...] limitada a esa nica idea del objeto sostenido por arriba
de sus ojos.. A su vez, agreg que generalmente los prpados se cerraban con un movimiento vibratorio, o
se cerraban en forma espasmdica. Luego de que hubieran transcurrido 10 o 15 segundos, al elevarle
suavemente sus brazos y piernas, Braid describi: [...] se ver que el paciente tiene una disposicin a
retenerlos en la situacin en que han sido ubicados, si se encuentra intensamente afectado60 (op. cit.). As
se convirti en el primero en describir los fenmenos catalpticos producidos artificialmente por medio de la
hipnosis y, a la vez, anticip o cre el primer test de susceptibilidad (por utilizar la catalepsia como indicador
de la intensidad o profundidad del estado hipntico).
Por otro lado, si el fenmeno catalptico no apareca, Braid propona pedirle al sujeto con un tono de voz
suave, que mantuviera sus extremidades en posicin extendida. Entenda que al hacer esto, el pulso cardaco del paciente se aceleraba mucho rpidamente, y las extremidades, con el curso del tiempo, se volvan
totalmente rgidas e involuntariamente fijas. Asimismo, seal que todos los rganos de los sentidos (con
56. Acaso se referira al sistema sensorial?
57. Esta es una traduccin aproximada de la frase en ingls slip out of gear; para la cual no se ha encontrado una traduccin
exacta en espaol (Braid, op. cit.).
58. [...] any object in itself not of an exciting nature [...] (Braid, op. cit.).
59. Aproximadamente entre 20 y 38 cm.
60. La itlica pertenece al autor original.

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excepcin de la vista), incluyendo la sensacin de calor y fro, el movimiento muscular o la resistencia y


ciertas facultades mentales, se volvan al principio prodigiosamente exaltadas. De la misma forma que
sucede con los efectos primarios del opio, vino y espritus61. Sin embargo, luego de cierto perodo de
tiempo, a esta exaltacin de las funciones prosegua un estado de depresin mucho ms profundo que el
letargo producto del sueo natural (op. cit.). En relacin a este punto, Braid realiz una nota al pi de pgina
en la que prest especial importancia al hecho de que como esta primera etapa se caracterizaba por
excitacin, con la posesin de conciencia y docilidad, muchas personas imaginaban que no haban sido
afectadas. Pero la aceleracin del pulso, la peculiar expresin de la cara, y otros sntomas caractersticos
(Braid no especific a cules se refera), probaban la existencia de la condicin hipntica sin lugar a dudas,
a toda persona entendida en el tema. Braid consider muy imprudente llevar a una persona al estado de
letargo, en una primera prueba (op. cit.).
Otra afirmacin interesante de Braid, tambin perteneciente a la nota de pie de pgina citada en el
prrafo anterior, consiste en que, segn l, exista una importante diferencia en la susceptibilidad a la
impresin neuro hipntica. l asevera que algunas personas llegaban al estado de rigidez e insensibilidad en unos pocos minutos, mientras que otras podan pasar fcilmente a la etapa primaria, pero difcilmente podan ser llevadas a la de rigidez y letargo. Una aseveracin muy importante de Braid, es la
siguiente (tambin perteneciente a dicha nota): [...] muchas instancias de curas extraordinarias y permanentes han ocurrido, cuando nunca se ha llevado (al paciente)62 ms all del estado de conciencia (op.
cit.); es decir, dentro de su llamada etapa primaria.
Braid denomin al fenmeno estudiado por l, Neurypnology; trmino derivado de las palabras griegas neuron (nervio), ypnos (sueo) y logos (razn); que fundamenta racionalmente63 la doctrina del sueo
nervioso. A este sueo nervioso, lo defini como [...] una condicin peculiar del sistema nervioso, hacia
la cual puede ser llevado por invencin artificial o, siguiendo la misma lgica, como [...] una condicin
peculiar del sistema nervioso, inducida por una atencin fija y abstrada del ojo mental y visual en un objeto
de naturaleza no excitante (op. cit.). As, bajo el trmino Neuro Hipnotismo se deba entender, segn
Braid, sueo nervioso. Para simplificar la nomenclatura, opt por suprimir el prefijo Neuro. De este
modo, por hipntico, se deba entender el estado o condicin del sueo nervioso; por hipnotizar, la
induccin del estado o condicin de sueo nervioso; por hipnotizado, una persona que ha sido llevada al
estado o condicin de sueo nervioso; por hipnotismo, sueo nervioso; por deshipnotizar, la restitucin
de una persona del estado o condicin de sueo nervioso; por deshipnotizado, una persona que ha sido
devuelta o ha salido del estado o condicin de sueo nervioso; y por hipnotista, una persona que practica
el neuro hipnotismo64.
Volviendo al tema del mesmerismo, si bien Braid en su folleto de 1942 lo haba criticado, sosteniendo que
se trataba de una suposicin infundada, en su libro de 1843 abandon su posicin crtica y afirm haber
separado por completo al hipnotismo del magnetismo animal. Escribi que consideraba a la hipnosis meramente como un mtodo simple, rpido y certero de llevar al sistema nervioso hacia una nueva condicin; que
poda ser eminentemente til en la cura de ciertos desrdenes, y que, consecuentemente, confiaba en que
poda ser investigada (la hipnosis) independientemente de cualquier posicin tomada (a favor o en contra) en
relacin al mesmerismo. Ms adelante, cita la opinin de H. Brookes, un magnetizador clebre del momento, sobre este cambio de actitud. Brookes haba escrito respecto de las crticas que Braid haca al magnetismo animal, No poda admitir esa identidad (entre el magnetismo y el sueo nervioso) y lo culp a Ud. por
insistir en ello tan apresuradamente, y por utilizar palabras tan duras contra los mesmeristas, porque no
estaban de acuerdo con su opinin. Pens, y an pienso, que usted se equivoc y que ciertamente se hizo
una injusticia, pues de hecho, usted es el descubridor original de una nueva entidad, y no de una mera
modificacin de una ms antigua (op. cit.).
En captulos ms avanzados de su libro, Braid retom la cuestin de su cambio de actitud hacia el
mesmerismo y escribi que, en un principio, haba considerado que los fenmenos inducidos por su modo
de operar y aqullos producidos por el magnetismo animal eran idnticos. Adems, afirm que an sostena,
basndose en sus observaciones, que la condicin del sistema nervioso inducida por ambos modos (el suyo
y el de los magnetizadores) era, por lo menos, anlogo. Braid haba llegado a su primera conclusin (la de
la equivalencia entre hipnosis y magnetismo animal), pensando que la fijacin de la mente y de los ojos era
lograda ocasionalmente durante los movimientos montonos de los mesmeristas. De esta manera, el xito
logrado, de tanto en tanto, por los mesmeristas, no era ms que una mera casualidad. Para l, la fijacin de
la mirada en la posicin ms favorable y la limitacin de la mente en una sola idea eran las condiciones
61.
62.
63.
64.

Licores espirituosos.
El parntesis se ha agregado.
El trmino que figura en el texto de Braid de 1843 es rationale.
Ver figura 12 del Apndice A.

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primarias e imperativas que hacan que su xito fuera general y los efectos de su mtodo, intensos;
mientras que los de los magnetizadores eran inciertos y dbiles (op. cit.).
La razn por la cul abandon esta opinin fue que los magnetizadores haban declarado producir ciertos
efectos que Braid nunca pudo obtener con su mtodo, a pesar de haberlo intentado. Estos efectos a los que
l se refiri eran: adivinar la hora de un reloj ubicado detrs de la cabeza o en la boca del estmago del sujeto
magnetizado; leer cartas o libros cerrados; percibir cosas que ocurran a millas de distancia; tener el poder
para percibir la naturaleza y forma de cura de la enfermedad de otros, a pesar de no poseer conocimientos
mdicos; as como magnetizar pacientes a millas de distancia, sin el conocimiento ni la creencia por parte
del paciente de que tal operacin estaba siendo planeada. En relacin a esto Braid escribi: Ahora no
considero justo ni correcto impugnar las declaraciones de otros en esta materia, quienes son conocidos
como hombres de talento y observacin y de indudable crdito en otras materias, meramente porque personalmente65 no he observado los fenmenos, ni he podido producirlos yo mismo, tanto con mi propio modo o
el suyo. Con mis conocimientos actuales, estoy dispuesto a admitir que ciertos fenmenos a los que me
refiero han sido inducidos por otros, pero an as pienso que la mayora de ellos pueden ser explicados en
una forma diferente y ms natural que aqulla de los mesmerizadores. (op. cit.).
Sin embargo, Braid adjudic a su mtodo una diferencia fundamental. Consideraba que su mtodo era
superior al de los magnetizadores en trminos de aplicabilidad general y utilidad prctica, an cuando
aqullos produjeran ciertos fenmenos extraordinarios que l no lograba obtener.. Adems, con relacin a
esta diferenciacin respecto del magnetismo animal, Braid tambin expres que el prejuicio basado en la
idea de que el mesmerismo poda ser utilizado con propsitos inmorales, no se aplicaba al estado Neuro
Hipntico; en base a lo hallado en sus experimentos, durante el estado de excitacin el juicio se encontraba lo suficientemente activo como para hacer a los pacientes, de ser posible, [...] incluso ms fastidiosos
con respecto a la decencia de sus conductas, que cuando estaban despiertos. Incluso, con su mtodo,
ninguna persona poda ser afectada en ninguna etapa del proceso, sin su consentimiento (op. cit.).
En contraste a las enseanzas posteriores de Bernheim (y a las anteriores de de Faria), Braid no crea
que la hipnosis fuera lo mismo que el sueo natural y ense que todos los fenmenos de la hipnosis podan
ser producidos sin que apareciese el sueo hipntico (Conn, op. cit.; Braid, op. cit.). Afirmaba que el sueo
hipntico era la anttesis, la condicin mental y fsica opuesta a aqulla que preceda y acompaaba al
sueo comn; ya que este ltimo surga a partir de un estado mental difuso, o de una perdida completa
del poder para fijar la atencin, con suspensin del poder de la voluntad. El estado de concentracin
mental, en cambio, que es la base del sueo hipntico, le permita al sujeto exhibir variadas manifestaciones activas y pasivas opuestas (la insensibilidad o la exaltacin de la sensibilidad, la rigidez o la agilidad,
etc.), de acuerdo a la cadena de ideas y motivos que podan surgir espontneamente en su mente, o ser
dirigido hacia ellos, por medio de las impresiones en sus rganos fsicos. En cambio al entrar en el sueo
comn, la mente se volva difusa o pasiva, pasando de una idea a la otra indiferentemente, dejando por lo
tanto, al sujeto sin posibilidad de fijar su atencin de manera efectiva en ninguna serie de pensamiento, o sin
poder realizar actos que implicaran esfuerzo de la voluntad (Waite, op. cit.).
Braid crea que los mejores sujetos hipnotizables eran los individuos normales y sanos; anticipando de
esta manera, los resultados que obtendra ms adelante, la Escuela de Nancy, y oponindose a las afirmaciones de Charcot, quien llegara a afirmar que la hipnosis era una forma de histeria artificial (Conn, op. cit.).
No obstante, afirm haber logrado hipnotizar a pacientes insanos con ms eficacia que en intentos anteriores realizados por otras personas. Sin embargo nunca pudo inducir el sueo nervioso en casos de necedad decisiva (dbiles mentales). Por otro lado, al igual que de Faria sostena la idea del entrenamiento de
los sujetos hipnticos, llegando a afirmar que cuanto ms seguido eran hipnotizados se volvan ms susceptibles por asociacin de ideas y hbitos. incluy tambin dentro de su modelo terico a los fenmenos
hipnticos espontneos. As se evidencia en la siguiente afirmacin: Estoy seguro de que los fenmenos
son inducidos nicamente por una impresin realizada en los centros nerviosos, por la condicin fsica y
psquica del paciente, sin tomar en cuenta ninguna entidad procedente de, o empujada a la accin por otra
ya que cualquiera puede hipnotizarse a s mismo atendiendo estrictamente a las simples reglas que he
enunciado.. Asimismo, no pas por alto el hecho de que [...] ocasionalmente estos fenmenos surgen
espontneamente durante el curso de una enfermedad. (op. cit.). Esta frase la dijo, haciendo mencin a la
histeria. Resulta sorprendente que ya en ese tiempo pudiese sostener una concepcin de la hipnosis como
fenmeno normal que se da, adems, espontneamente en la histeria, y no al revs, como lo conceptualizara Charcot varios aos despus.
Adems, propuso distintos mtodos para despertar a la persona del sueo hipntico. Braid sostena
que en funcin de los resultados que buscaba variaba la forma de despertar al sujeto. As, si deseaba que
65. La itlica pertenece al autor original.

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una idea predominante o un cambio fsico que haba sido inducido, continuaran ejerciendo un fuerte efecto
luego del estado hipntico, despertaba a la persona abruptamente, aplaudiendo cerca de sus odos. Si su
objetivo era provocar una relajacin, despertaba al sujeto en forma suave y lenta, generando una corriente de
aire con su mano, con un ventilador o con un pauelo sobre la cara del sujeto, apoyando ligeramente la
yema de sus pulgares sobre los prpados o las cejas de su paciente, y luego movindolos repetidamente en
forma lateral, provocando una leve friccin, a la cual poda agregar el ventilador, de ser requerido (Waite, op.
cit.).
De acuerdo a Perry, Braid fue acusado de plagiar la obra de de Faria y de Bertrand (op. cit.). Conforme a
Moniz, el procedimiento de Braid, poco difiere del procedimiento de la mano, que de Faria haba descrito y
ejecutado 30 aos antes. Ms an, cuenta este autor, que Braid adopt, finalmente, el procedimiento de la
simple sugestin al mandato, tal como lo describi de Faria (op. cit.) Sin embargo, si bien hay similitudes
importantes en las tcnicas de induccin y en el nivel terico entre Braid y de Faria, lo que podra haber
sucedido, segn Perry, es que Braid ley los trabajos de de Faria y Bertrand, asimil sus postulados
principales, pero lleg a conclusiones diferentes. Ms que tratarse de un plagio, el trabajo de Braid, presenta
algunas deudas no reconocidas a los trabajos de estos dos autores anteriores a l (Perry, op. cit.).
En cuanto a la denominacin sueo nervioso (Braid, op. cit.); si bien tambin es llamativamente similar
al sueo lcido de de Faria, Braid resalt el carcter fisiolgico del mismo, mientras que el abad, como se
vio con anterioridad, puso nfasis en el carcter subjetivo. Braid dedic muchas pginas en la introduccin
de su libro de 1843 para defenderse de la acusacin de plagio. All, l afirm que su concepcin difera de la
de Bertrand, porque ste haba sostenido que todos los resultados de estas operaciones (hipnosis) eran
producidos por la influencia de la mente; es decir, por la influencia de la imaginacin de los pacientes,
actuando sobre ellos mismos. En relacin a de Faria, l afirm que sus mtodos para hipnotizar eran muy
diferentes y que el suyo era mucho ms efectivo que el de de Faria (Braid, op. cit.). Por otro lado, el acento
en lo fisiolgico, la diferencia con el sueo natural o comn y la utilizacin del objeto brillante, marcan claras
diferencias.
En uno de sus ltimos trabajos The Physiology of Fascination and The Critics Criticised66, publicado
en 1855, Braid postul un paralelismo entre el hombre y el animal, y explic la hipnosis a partir del fenmeno
de fascinacin entre la serpiente y su presa, el ave. De acuerdo a Braid, las criaturas fascinadas no se
rendan voluntariamente a su destino fatal; la prueba de esto era la agitacin y alarma que muchas de stas
exteriorizaban mientras avanzaban hacia su muerte. Por otro lado, la habilidad con que estas criaturas
escapaban instantneamente en cuanto una determinada circunstancia les permita apartar la vista de los
ojos deslumbrantes de la serpiente, probaba que el encanto no haba sido el resultado de una supuesta
emanacin venenosa proveniente de la serpiente o proyectada por la misma (op. cit.).
De acuerdo a Braid, el acercamiento suicida del ave, o de cualquier otro animal, es un buen ejemplo de
[...] la accin muscular monoideo dinmica o inconsciente de una idea dominante que toma posesin de
la mente. Cuando el hombre o un animal queda absorto; es decir, cuando su atencin es tomada y encapsulada profundamente en una idea dada, asociada con movimiento, una corriente de fuerza nerviosa es
enviada a los msculos, produciendo el movimiento correspondiente. Esto no slo sucede sin ningn esfuerzo volitivo, sino incluso, en oposicin a la volicin, en muchas instancias. Por lo tanto, el organismo (hombre
o animal) parece quedar irresistiblemente atrado o hechizado, conforme al significado67 de la idea dominante o a la impresin en su mente, en ese preciso momento. La volicin est postrada; el individuo queda tan
completamente monoideisado, o bajo la influencia de la idea dominante, al punto de que no es capaz de
ejercer un autocontrol eficiente ni el poder de oposicin a la idea dominante. En el caso del ave y la serpiente, lo primero es el asombro que atrapa la atencin de la criatura y despus es el pnico lo que causa esa
accin monoideo dinmica de los msculos que involuntariamente provocan el avance con la consecuente
captura de la desdichada ave (op. cit.).
Segn Braid, este principio da cuenta adems, de aquellos accidentes frecuentemente observados en
las calles de cualquier va pblica atestada de gente. En esos casos algunas personas, al cruzar la calle en
medio del tumulto de carruajes, no slo quedan hechizadas por la percepcin del peligro de tal manera que
no pueden moverse hacia fuera de la zona de riezgo, sino que tambin, a veces, parecen impelidas a
avanzar hacia un peligro mayor del que, sin embargo, estn desesperadas por escapar. Ante semejante
situacin, una persona con ms autocontrol o presencia de nimo puede verse, por la misma sensacin de
peligro, disparada a escapar con un salto increble. Esto se debe a que sus poderes naturales han sido
estimulados a producir una energa inusual, resultante de una fe viva que tom posesin de su mente,
permitindole realizar semejante proeza (op. cit.).
66. La Fisiologa de la Fascinacin y Los Crticos Criticados (Traduccin personal del ttulo original). Ver figura 13 en Apndice
A.
67. Traduccin aproximada del trmino ingls purport.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

Fue justamente este principio de la accin muscular involuntaria originada por una idea dominante que ha
tomado posesin de la mente, y las sugestiones transportadas a la mente por la accin muscular que se
desencadena a partir de dicha idea, lo que lleva a tantas personas a engaarse de acuerdo a Braid- con el
juego de la Oui ja68, inducindolos a creer que la tabla (la oui ja) se mueve por s misma. En realidad,
todo el tiempo la estn atrayendo o empujando inconscientemente ellas mismas, por medio de su propia
fuerza muscular. Tambin se explica as segn Braid-, que los seres humanos parezcan tirarse intencional
y deliberadamente por un precipicio, saltar de una torre, y otras situaciones afines (op. cit.). Braid asever
que tambin era, de acuerdo con este mismo principio, que algunos individuos podan quedar sometidos
bajo el control de otros, mediante ciertas sugestiones audibles, visibles y/o impresiones sensibles, una vez
que haban entrado en esta condicin impresible (op. cit.).
Adems, postul que [...] ya que palabras habladas, o varias impresiones sensibles hechas en el
cuerpo de un individuo por una tercera parte, actan como sugestiones de pensamiento y accin en la
persona impresionada, atrayendo y fijando su atencin en una parte o funcin de su cuerpo, y retirndola de
otras; cualquiera que sea la influencia que tales sugestiones e impresiones son capaces de producir durante
la condicin ordinaria de la vigilia, se debe esperar naturalmente que acten con un efecto considerablemente mayor durante el sueo nervioso, cuando la atencin est tanto ms concentrada, y la imaginacin, la fe
y las ideas expectantes en la mente del paciente son tanto ms intensas que en la condicin ordinaria de la
vigilia.. Aqu Braid evidencia poseer una clara comprensin del empleo de las sugestiones; sin embargo, de
acuerdo a Tinterow, el crdito por su descubrimiento suele ser atribudo a Bernheim (op. cit.). No obstante,
como se explic con anterioridad, el verdadero mrito parece ser del abad de Faria. Podra pensarse que el
abad portugus fue quien inici este descubrimiento, luego Braid avanz otro poco en su esclarecimiento, y
Bernheim se encarg de hacer el desarrollo.
De esta forma, Braid afirm que sus investigaciones haban probado en forma satisfactoria, que por estos
medios, las funciones mentales y fsicas ordinarias podan ser modificadas, de manera tal que el sujeto
perdiera su libertad de accin69. Tambin demostraron segn l- que todas las funciones naturales podan
ser excitadas o deprimidas en forma muy uniforme, incluso estando la persona despierta, de acuerdo con la
idea dominante existente en su mente en ese preciso momento; habiendo surgido en forma espontnea y
siendo el resultado de previas asociaciones, o a causa de las sugestiones de otra u otras personas. As,
asever que La totalidad de estos fenmenos anormales subsiguientes se deben por completo a esta
influencia de ideas dominantes sobre la accin fsica, y sealan la importancia de combinar el estudio de la
fisiologa con el de la psicologa, y viceversa. (op. cit.). Es a partir de este postulado que Tinterow sostiene
que Braid fue uno de los primeros investigadores en el campo de la medicina psicosomtica (op. cit.).
En esta publicacin de 1855, Braid vuelve a modificar su posicin terica frente al magnetismo animal.
As, afirm estar convencido (a partir de los resultados de sus experimentos) de que los fenmenos supuestamente producidos por el mesmerismo no eran producto de un fluido o fuerza magntica, proyectada a
travs del cuerpo del magnetizador. En realidad, la condicin surga de las influencias existentes en el
organismo del paciente; esto es, [...] la influencia de la concentracin de la atencin, o ideas dominantes,
en modificar la accin fsica, y estos cambios dinmicos re actuando en la mente del sujeto. Y siguiendo
esta lnea de pensamiento, postul que el operador (hipnotizador) actuaba meramente como un [...] ingeniero, excitando, controlando y dirigiendo, por varios modos, las fuerzas vitales dentro del cuerpo del paciente70. As, y en vista de simplificar el estudio de las acciones y re actuaciones recprocas entre mente y
materia, que haban sido comprendidas bajo trminos ambiguos como [...] ensueo71, magnetismo animal,
mesmerismo, hipnotismo, electro biologa, etc., Braid opt por modificar la terminologa por una ms
adecuada, a la luz de sus nuevos descubrimientos (op. cit.).
En relacin al desuso del trmino hipnosis, Braid expres que la principal objecin que sostena en
relacin a dicho trmino, fue que haba sido utilizado para comprender [...] no un solo estado, sino, una
serie de estados o condiciones, variando en cada grado concebible, desde el ms ligero ensueo con la alta
exaltacin de las funciones llamadas a la accin, por un lado, hasta el coma nervioso intenso con la abolicin entera de la conciencia y del poder de la voluntad, por el otro. De esta forma, Braid prefiri limitar el uso
del trmino hipnotismo a aquellos fenmenos manifestados por pacientes que realmente pasaban al
estado de sueo, y que, al despertar, no recordaban nada de lo ocurrido durante su sueo. Asimismo,
68. Ver Juego de la Oui Ja en Apndice B.
69. Braid, parece aqu contradecir su anterior afirmacin sobre la conciencia moral de los sujetos hipnotizados. Ms adelante,
en esta seccin, se ver cmo este autor retoma esta cuestin en el manuscrito que deja como herencia, luego de su muerte. Se
podra pensar que aqu l sostiene esta posicin de dominio sobre el sujeto hipnotizado, porque de lo contrario, no podra explicar
las conductas suicidas de los organismos (animales o humanos) fascinados. Como en dicho manuscrito abandona dicha
doctrina, ya no le provoca ningn inconveniente terico retornar a su posicin inicial.
70. La itlica pertenece al autor original.
71. Traduccin del trmino ingls reverie.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

asever que de las personas que se podan aliviar y curar de enfermedades resistentes a los tratamientos
mdicos ordinarios por medio de procesos hipnticos (quizs no ms que una de cada diez) alguna vez
pasaba al estado de sueo olvidadizo durante el tratamiento. Por lo tanto, segn Braid, el trmino hipnotismo confunda a las personas, conducindolas a pensar que ellos no se podran beneficiar por procesos
que fallaban en producir [...] la indicacin ms obvia que su nombre conlleva. (op. cit.).
En bsqueda de una terminologa capaz de caracterizar ms certeramente el fenmeno (o conjunto de
fenmenos) en cuestin, Braid propuso restringir el trmino hipnotismo. Debera aplicarse a aquellos casos
en los que por medio de ciertos procesos artificiales, se produca el sueo olvidadizo, del cual el paciente
no tena recuerdo alguno al despertar, pero del que tendra una perfecta evocacin si volviese a entrar en
dicho estado. Es decir, que [...] el hipnotismo slo comprender aquellos casos en los que ocurre el hasta
ahora llamado estado de doble conciencia; y permtase al trmino coma hipntico denotar ese estado del
sueo, an ms profundo, durante el cual el paciente parece estar absolutamente inconsciente de todas las
impresiones externas, y desprovisto del poder de la voluntad, y quien no puede recordar ni el ms mnimo
indicio de lo que ha sido dicho o hecho por otros durante dicho estado de coma hipntico, ya sea al
despertar o en cualquier etapa de operaciones hipnticas subsiguientes. (op. cit.).
En relacin a aquellos fenmenos que escapaban a dicha definicin, Braid consider denominar Monoideologa a la doctrina de la influencia de ideas dominantes en controlar el accionar fsico y mental, Monoideismo, a la condicin resultante de la posesin de la mente por una idea dominante, monoideisar, al acto
de llevar a cabo los procedimientos para inducir el estado de monoideismo, Monoideisador, a la persona
que monoideisa, Monoideisado, a la condicin de la persona que se encuentra en estado de monoideismo,
y Monoideo dinamismos, a los cambios fsicos y mentales (ya sea excitacin o depresin), resultantes
de la influencia del monoideismo. Por ltimo, como trmino genrico, que comprendiera la totalidad de estos
fenmenos que resultan de las acciones recprocas entre mente y cuerpo, Braid aplic el trmino Psicofisiologa (op. cit.).
Con este cambio de terminologa y esta nueva concepcin de las ideas dominantes y la accin involuntaria, Braid integra su concepcin escribiendo que el verdadero objetivo y tendencia de los varios procedimientos de induccin del estado, llmese hipntico, magntico, etc., consiste en [...] inducir un estado de
abstraccin o de concentracin de la atencin es decir, un estado de monoideismo- ya sea solicitndole al
sujeto que mire fijamente a una cosa bastante poco excitante e inanimada, o a un objeto ideal, o inducindolo a conservar la mirada fija en los ojos del operador, sus dedos puntiagudos, o los pases u otras maniobras del magnetizador..
Otro dato interesante de Braid, se refiere a su conocimiento de la orden posthipntica. Esto puede
observarse en el tratamiento que l aconseja para pacientes histricos, que adems, resulta sumamente
relevante ya que evidencia uno de los primeros tratamientos hipnticos de la histeria reconocida como tal.
En relacin al mismo, Braid afirm que los casos ms impresionantes para ilustrar el valor del tratamiento
hipntico, eran los casos de parlisis histrica, en los cuales, [...] sin lesin orgnica, el paciente puede
permanecer por un perodo considerable de tiempo absolutamente sin control de una parte, o de su cuerpo
entero, por una idea dominante que ha paralizado o desviado su voluntad. En tales casos, alterando el
estado de la circulacin, y fragmentada la idea previa, y substituyndola por una idea saludable de vigor y
autoconfianza, en su lugar (que puede ser logrado por medio de sugestiones audibles dirigidas al paciente,
en un tono de voz seguro, con respecto a qu deber ocurrir y qu ocurrir de hecho, a causa del proceso al
que ha estado sujeto); al despertar a los pacientes, unos minutos despus, con dicha idea dominante en
sus mentes, para su sorpresa y la de los dems, se encontrarn con vigor y poder de voluntad sobre su,
hasta ahora, extremidad paralizada, como por un encanto mgico o brujera. (op. cit.).
Braid muri repentinamente en 1860, dejando su ltimo trabajo manuscrito, en manos de su hija, quien
se lo entreg a su hermano; ste se lo entreg a Wilhelm Preyer, el traductor al alemn de Braid. El trabajo
apareci publicado por primera vez, en la traduccin de Preyer, en 1890. En dicho trabajo titulado De las
Condiciones Distintivas entre Sueo Nervioso y Natural72 figuran los ltimos pensamientos de Braid respecto a la naturaleza del estado hipntico. En este trabajo, Braid rechaza la teora del monoideismo porque
descubri que no era cierto que una persona en estado hipntico pudiera atender a un slo punto a la vez. De
esta manera, afirm que el estado en que se encontraba una persona al ser hipnotizada no era muy diferente
de aqul en el que se encontraba cuando estaba despierta, ya que, despus de todo, se trataba esencialmente de otro estado de conciencia. Siguiendo esta lnea de pensamiento, Braid asever que la voluntad se
encontraba en perfecto estado durante dicho estado y, adems, volvi a afirmar que no se poda obligar a las
personas hipnotizadas a realizar actos que se oponan a su juicio moral. De este modo, opt por reemplazar
monoideismo por estado de doble conciencia (Forrest, op. cit.).
72. (Traduccin personal).

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

De acuerdo a Forrest, a causa del origen oscuro y muy tarda publicacin de este ltimo trabajo, la teora
final de Braid no tuvo ningn impacto. Fue su primer teora sobre la neuro hipnosis, la que qued asociada
a su nombre; mientras que sus ltimos avances tericos generalmente no se reconocieron. Por otra parte,
otros factores que contribuyeron al desconocimiento de los giros tericos de Braid, fueron su incapacidad
para expresarse claramente en forma escrita y su tendencia a mostrarse hipersensible y dogmtico en sus
respuestas frente a las crticas sobre sus trabajos. No obstante, sus experimentos y demostraciones generalmente eran transparentes y aparentemente concluyentes y su trabajo teraputico, un modelo ejemplar.
Por otro lado, segn Forrest- su extraordinario xito en inducir estados hipnticos por medio de su mtodo,
pudo depender ms de lo que Braid estuvo dispuesto a aceptar, de su apariencia y conducta. Despus de
todo l haba desviado la atencin de los poderes propios del magnetizador hacia los procesos fisiolgicos
y psicolgicos del sujeto hipnotizado. De esta forma, hubiera resultado dificultoso reintroducir las caractersticas del operador sin debilitar su teora. Si bien Braid termin aceptando al operador mismo como una
fuente ms de sugestin, esto poco se acercaba a la nocin de rapport sostenida por los mesmeristas
desde haca mucho tiempo (op. cit.).
Las teoras de Braid lograron que el hipnotismo fuera cientficamente ms respetado de lo que el mesmerismo alguna vez so lograr. No reemplaz en forma inmediata al magnetismo animal, pero s logr debilitar
el poco apoyo que a ste le quedaba en los crculos mdico cientficos. Sin embargo, Braid no tuvo
discpulos ni desarroll ninguna escuela; luego de su muerte, el inters en Inglaterra disminuy rpidamente
y se realizaron muy pocas publicaciones entre 1860 y 1870. Recin cuando en 1882 se forma la Sociedad
para la Investigacin Psquica73, resurgi la investigacin seria sobre hipnotismo en Inglaterra (Forrest, op.
cit.). Mientras tanto, el trabajo de Braid fue llevado a Francia, atrayendo la atencin de clebres mdicos
franceses como, Azam, Broca y Velpeau74. Broca practic, en el hospital Necker, una operacin bajo anestesia hipntica, de la que dio cuenta a la Academia de Ciencias el 5 de diciembre de 1859. Ante la misma
asamblea, Velpeau, al ao siguiente, present los trabajos de Braid como un gran descubrimiento (Chertok,
1989; Forrest, op. cit.). Fue en ese pas que el mesmerismo muri, en el gran hospital de la Salptrire
(Forrest, op. cit.).
Ambroise Auguste Libeault (1825 1904)75
Ambroise Libeault, mdico clnico de origen humilde decide retomar el estudio de los fenmenos hipnticos, por los cuales su curiosidad se haba despertado durante sus aos de estudiante. Ms an, en su
juventud se haba entusiasmado con el trabajo de los viejos mesmeristas. Al conocer la comunicacin de
Velpeau, se decide a introducir la hipnosis en su prctica y la ofrece como una alternativa gratis de los
tratamientos ortodoxos para los cuales sus pacientes pagaban la tarifa normal (Chertok, op. cit.; Forrest,
op. cit.). Su prctica se volvi tan popular y tan efectiva que en unos pocos aos, Libeault se encontr con
una inmensa prctica y muy bajo ingreso. Los resultados de su prctica fueron incorporados en el libro Du
sommeil et des tats analogues76. Tuvo tan poca popularidad que slo se vendieron cinco ejemplares en
cinco aos. De todas formas, la importancia de este libro radica en que es la fuente de todas las ideas
tempranas de Bernheim, quin se convertira en su discpulo a partir de 1882 (Forrest, op. cit.).
Su posicin terica fundamental se basa en la idea de que el estado sonamblico es similar al sueo
ordinario. El trabajo del hipnotista consistira en llevar al paciente a la condicin fisiolgica de pre sueo
(Forrest, op. cit.) o sueo parcial durante el cual el sujeto se mantena en relacin con el operador
(Chertok, op. cit.). Su tcnica de hipnosis deriva de la de Braid, pero tambin tom algunos procedimientos
de de Faria. Lograba este pre sueo (o sueo parcial) capturando la atencin del sujeto por medio de la
fijacin de la mirada y pidindole que pensara slo en dormir (segn Forrest) (op. cit.), o fijando su propia
mirada en la del sujeto y ordenndole dormir. Acompaaba esto, con la innovacin de anunciarle los sntomas que iban a surgir: necesidad de dormir, pesadez de los prpados, disminucin de la agudeza sensorial,
etc. Todas estas sugestiones mltiples tendan a provocar el sueo y se repetan muchas veces con una voz
suave (Chertok, op. cit.).
La atencin, conceptualizada como energa nerviosa, era el factor clave en la teorizacin de Libeault.
Cuando la persona estaba despierta segn su teora- la atencin era difusa, con una idea siguiendo a la
otra. Durante el sueo corriente, haba poca atencin disponible para ser dirigida hacia los rganos de los
sentidos, ya que se encontraba inmovilizada en el cerebro. De esta forma, la persona dormida no estaba
73. Society for Psychical Research (Forrest, op. cit.).
74. De acuerdo a Moniz, dichos investigadores intentaban encontrar un mtodo que pudiera sustituir la administracin de
cloroformo; sin embargo [...] terminaron por renunciar a las esperanzas concebidas, pues el sueo hipntico para la anestesia
necesaria (fase sonamblica), slo se provoca en raros individuos (op. cit.).
75. Ver figura 14 del Apndice B.
76. Del sueo y de estados anlogos (Traduccin personal del ttulo original).

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Tesinas

Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

consciente de lo que ocurra a su alrededor y no haba presencia de pensamiento racional. Durante el estado
hipntico, la atencin no est sujeta a ningn control auto regulatorio (en palabras de Libeault); entonces, el sujeto puede ser influenciado por sugestiones que provienen del exterior. As, el hipnotizador poda
dirigirlo hacia uno u otro sentido para producir anestesias, alucinaciones, etc., o poda incitar ciertas ideas
y emociones particulares e influenciar la memoria. La influencia del hipnotizador en el sujeto dormido era
posible segn Libeault- porque el sujeto se haba dormido mientras pensaba en el hipnotizador. Este
rapport no era algo peculiar de la hipnosis ya que poda ocurrir durante el sueo corriente, por ejemplo, como
cuando una madre dorma cerca de su beb y se despertaba ante el ms mnimo llanto de ste, mientras
que no reaccionaba ante ruidos irrelevantes an ms sonoros (Forrest, op. cit.).
Por otro lado, Libeault afirm que los resultados teraputicos podan obtenerse por medio de la sugestin hablada, ya que para l, el sujeto hipnotizado se converta en un autmata controlado por las sugestiones del hipnotista. Las rdenes posthipnticas, obtuvieron un lugar primordial en la teora de Libeault. l
comparaba a este tipo de sugestiones (las rdenes posthipnticas) con la persistencia de los recuerdos del
sujeto; pero, a diferencia de los recuerdos corrientes, deban ser actuadas al momento en que se volvan
conscientes. Su fuerza era originada por la acumulacin de atencin durante el sueo hipntico. Esta
acumulacin sera descargada posthipnticamente por medio de la sugestin verbal del hipnotista (Forrest,
op. cit.).
Cuenta Forrest, que si bien la sugestin ocupaba un lugar central en la teora de Libeault (como se vio
en el prrafo anterior), l no la consider involucrada en el proceso de induccin del estado hipntico. El valor
de la sugestin se hallaba en su utilizacin para lograr los fines teraputicos77. Llega a afirmar que las
sugestiones podan ser lo suficientemente poderosas como para producir o neutralizar los efectos de una
medicina (si bien nunca lleg tan lejos como para considerarlas una panacea) (op. cit.).
Sin embargo, de acuerdo a Chertok, Libeault lleg a la conclusin de que el factor hipntico no resida
en la accin fsica, sino en la sugestin verbal que era una idea, una realidad psicolgica; as la sugestin
era la clave del braidismo (op. cit.). Por otro lado, estas sugestiones teraputicas que administraba
Libeault consistan primero, en una serie de sugestiones de curacin que apuntaban a la negacin
(supresin) de los sntomas que aquejaban al paciente; para luego acompaar estas sugestiones, con otras
de bienestar general como, por ejemplo, que dormira bien por la noche, que se sentira con ms energas,
que se mejorara su digestin, etc. (Forrest, op. cit.).
Libeault postul que as como toda persona posee la habilidad para entrar en el estado de sueo
ordinario, en condiciones favorables cualquier persona poda ser llevada a este estado de sueo artificial,
llamado hipnosis. Segn l, la gran mayora entrara en un estado superficial de pasividad y en un estado de
somnolencia o incluso quedndose dormidos; slo una minora podra llegar al estado ms profundo, llamado sonambulismo (Forrest, op. cit.).
De acuerdo con Perry, durante la poca de Libeault, el pensamiento de de Faria se puso de moda,
originando esto, que en 1903, se volviera a publicar en Francia su libro de 1819. Esto condujo tambin a que
Barracund incluyera los aportes de de Faria en un libro titulado Historia de la Hipnosis en Francia78,
publicado en 1967; convirtindose as en el primer historiador que escribi extensivamente sobre el abad
portugus. De este modo la influencia de de Faria lleg a afectar el pensamiento de Libeault, para luego, a
travs de l, ser transmitida a Bernheim (op. cit.).
La obra de Libeault no despert ningn inters entre los mdicos y cuando hablaron sobre la misma
slo fue para negarle cualquier valor al tratamiento que expona. Sin embargo, el cambio se produjo con la
visita en 1882, de Hippolyte Bernheim, un renombrado profesor de la Facultad de Medicina de Nancy.
Bernheim luego de presenciar los experimentos de Libeault los juzg convincentes. As, l mismo se puso
a practicar la hipnosis y dos aos ms tarde public la obra De la sugestin en el estado hipntico y en el
estado de vigilia79. Posteriormente se adhirieron otros universitarios a las ideas de Libeault, principalmente un profesor de fisiologa, Beaunis y un jurista, Ligeois. Con ellos naci la Escuela de Nancy. Los
representantes de esta escuela insistieron en sealar la naturaleza psicolgica de la sugestin verbal; sin
embargo, no tomaron conciencia de la relacin que la misma pona en juego. As Libeault apel en sus
explicaciones a numerosos trminos propios de una psicologa intelectualista (atencin, impresiones,
percepcin, memoria, ideas imgenes, ideas puras, etc.); pero jams realiz referencia alguna a los
sentimientos (Chertok, op. cit.).

77. Forrest, le atribuye a Bernheim el mrito de extender la explicacin sobre el rol de la sugestin de manera tal que d cuenta de
todo el fenmeno hipntico, incluyendo el proceso de induccin (op. cit.).
78. (Traduccin personal).
79. Ms tarde eliminara el trmino hipnosis del ttulo de sus libros.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

Jean Martn Charcot (1825 1893)80


En la segunda mitad del siglo XIX fue Charcot quien ms hizo por rehabilitar la hipnosis, llevndola al
primer plano del escenario mdico no tan slo en Francia, sino en toda Europa (Chertok, op. cit.). El motivo
por el cual se encamin en el estudio y aplicacin de la hipnosis fueron sus investigaciones previas sobre la
histeria; especialmente las perturbaciones psquicas, las alucinaciones, los fenmenos del sonambulismo
espontneo, etc. Su nosografa81 sobre el asunto y los trabajos por l inspirados, de Bourneville y Regnard,
Paul Richer, Fr y Binet, Gilles de la Tourette, etc., dieron definitivamente al hipnotismo un lugar en la
ciencia mdica oficial (Moniz, op. cit.).
En el prlogo a la traduccin al alemn de la obra de Charcot, titulada Leons sur les maladies du
systme nerveux82, Freud (1886) escribe que cuando lleg a la Salptrire en 1885, Charcot ya haba dado
la espalda al estudio de las enfermedades producidas por alteraciones neurolgicas, y se haba consagrado
exclusivamente a la exploracin de las neurosis y, muy en particular, de la histeria. Asimismo, asevera que
Charcot asociaba este vuelco a unas modificaciones en sus condiciones de trabajo y en su actividad docente, ocurridas en 1882. Sin embargo, de acuerdo con Chertok, fue en 1878 que emprendi sus famosas
experiencias de hipnotismo en la Salptrire (op. cit.). No queda claro si alguno de estos dos autores (Freud
o Chertok) confundi la fecha, o si fue Charcot quien la confundi. Puede suceder tambin, que cuando
Charcot recin comenz a investigar con la histeria y la hipnosis, no estuviera muy convencido de esto, y por
lo tanto, la fecha que l asocia, puede responder al momento en que cambi su conviccin interna.
Por otro lado, en relacin a estas modificaciones en sus condiciones de trabajo, Forrest escribe que
en 1870 uno de los edificios de la Salptrire se estaba viniendo abajo; consecuentemente fue necesario
evacuarlo. En este edificio se encontraba internada una heterognea coleccin de pacientes, conformada
por epilpticos, histricos y psicticos (aparentemente, melanclicos y esquizofrnicos). Se decidi separar a los psicticos de aqullos que padecan episodios convulsivos; es decir, de los histricos y los epilpticos. A estos ltimos (histricos y epilpticos), se los aloj en un nuevo sector para epilpticos puros, y
Charcot asumi el cargo de mdico en jefe de ese departamento. Es por este motivo, que Forrest sostiene
que probablemente haya sido este incidente, la causa accidental que lo llev a cambiar su foco de inters
(op. cit.). Freud, por otro lado, seala que en 1882/3, el gobierno de Francia, a cuyo frente estaba Gambetta
quien era un viejo amigo de Charcot, cre para l una ctedra de neuropatologa en la facultad, por la cual
pudo renunciar a la de anatoma patolgica, y una clnica, junto con institutos cientficos anexos en la
Salptrire. Consecuentemente, Charcot pudo cumplir con sus inclinaciones cientficas en un campo al que
debemos lo mejor de sus trabajos y empez a interesarse casi exclusivamente en la histeria (op. cit.).
De acuerdo con Freud, en aquella poca, respecto de la histeria, se deca que todo era posible, y ya no
se consideraban crebles a las histricas. A partir del trabajo de Charcot, stas no seran vistas necesariamente como unas simuladoras: l sostena que los fenmenos que se manifestaban en esta enfermedad
posean un carcter autntico y objetivo. Asimismo, fue con Charcot que la histeria dej de ser entendida
como una patologa exclusiva del sexo femenino. Pero su mayor logro fue, segn Freud, la afirmacin de que
las afecciones nerviosas sobrevenan tras graves traumas, constituyendo las llamadas Neurosis traumticas (op. cit.). Chertok entiende que Charcot demostr que las neurosis no eran consecuencia de lesiones
estructurales del sistema nervioso, sino que eran desencadenadas por traumatismos psquicos (op. cit.).
Esto se evidencia en su siguiente afirmacin: Deseo hablar sobre estas extraas parlisis que han sido
designadas como parlisis psquicas, parlisis que surgen de una idea y parlisis originadas por la imaginacin. Yo no dije, y tomen nota de esto, parlisis imaginarias, porque, por lo pronto, estos debilitamientos
motores que surgen como resultado de una perturbacin psquica son tan reales como aqullos provenientes de una lesin orgnica. (citado en Forrest, op. cit.).
Adems, en lo referente a la etiologa de la histeria, Charcot puso el acento en la herencia. Freud lo
expresa de la siguiente manera: [...] la herencia cuenta como nica causa; de acuerdo con ello, la histeria
es una forma de la degeneracin, un miembro de la famille nuropathique; todos los otros factores etiolgicos desempean el papel de causas de oportunidad, de agents provocateurs. (op. cit.).
En relacin a la histeria, en un articulo cuyo autor muy probablemente haya sido Freud, se escribe que
Charcot comenz designando Histeroepilepsia a aquellos casos graves de histeria en los cuales aparecan ataques de convulsiones generales, igual que en la epilepsia y que, incluso, tambin eran precedidos
por un aura. De acuerdo al autor de este artculo, posteriormente Charcot abandon dicha designacin
80. Ver figura 15 del Apndice B.
81. De acuerdo con Freud, Charcot hablaba de cultivar la nosografa. Con esto Charcot haca referencia a su mtodo de
investigacin, basado en la observacin de los signos manifestados por sus pacientes, y por medio del cual elabor su
esquematizacin de la histeria (1893).
82. Lecciones sobre las enfermedades del sistema nervioso. La edicin en alemn se public antes que la edicin original en
francs, que se public en 1887.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

reemplazndola por la de Grande hystrie (1888). As, Freud escribi [...] Charcot establece que histeria es un cuadro patolgico bien deslindado y separado, que se puede discernir con la mayor claridad en
los casos extremos de la llamada grande hystrie (o histero-epilepsia). Adems, es histeria aquello que,
en formas ms leves y rudimentarias, se puede situar en una misma serie con el tipo de la grande hystrie
y poco a poco se desdibuja hasta llegar a lo normal (1888).
Charcot describi a esta grande hystrie como compuesta por cuatro etapas (Freud, op. cit.). El ataque
comenzaba con una etapa epileptoide en la cual el paciente perda la conciencia y caa al suelo. Un aura
premonitoria anunciaba este evento y se manifestaba en formas variadas: el paciente poda experimentar
palpitaciones, temblores, dolor en el cuerpo, especialmente en la regin de los ovarios, un nudo en la
garganta (que hasta lleg a denominarse globus histricus), alucinaciones, tos y bostezos involuntarios.
A continuacin de la prdida de conciencia sobrevena una fase tnica caracterizada por violentas sacudidas
de las extremidades, que era seguida por una fase de relajacin muscular. La etapa epileptoide completa
duraba unos minutos, manifestando variaciones en la duracin e intensidad de los sntomas (Forrest, op.
cit.).
La segunda etapa, conocida por sus payasadas83; esto es, los sorprendentes movimientos gimnsticos que generalmente parecan algo imposible de realizar por personas no entrenadas. Tpicamente los
pacientes manifestaban una conducta consistente en sentarse, acostarse, volver a sentare, volver a acostarse, etc., repitiendo este patrn continuamente y cambiando rpidamente entre posicin y posicin. Asimismo, algunas veces arqueaban el cuerpo dejndolo en forma de puente, sostenido por la zona posterior de la
cabeza y los pies; a este fenmeno se lo llam arc-en-cercle84. La tercera etapa era mucho ms variable
que las anteriores y fue llamada por Charcot attitudes passionnelles85. En esta etapa, el paciente atravesaba una serie de estados emocionales. Por ejemplo, miedo, amor, xtasis, odio- que eran actuados con
una expresividad exacerbada. El paciente poda gritar, sostener conversaciones imaginarias, o dar largos
discursos declamatorios. La cuarta etapa se caracterizaba por la presencia de un delirio confuso que el
sujeto poda manifestar durante varias horas o incluso das. Lo ms usual era que las tres primeras etapas
completasen el ataque, aunque tambin poda suceder que se reiniciara el ciclo inmediatamente, volviendo
a la etapa epileptoide (Forrest, op. cit.).
Muchos pacientes no manifestaban esta gran histeria; sus ataques se limitaban a una o dos de las
etapas anteriores, o se manifestaban en una forma ms silenciosa. As, estas personas se sacudan y
lloraban un poco, pero no mucho ms que esto. Estas formes frustes86 de la enfermedad fueron conocidas
como la petite hystrie (Forrest, op. cit.).
De acuerdo a Forrest, Charcot estaba familiarizado con el trabajo de Braid; sin embargo afirma que no
queda claro en qu momento ley su obra. Por otro lado, Charcot conoca a Azam y a Broca y es posible
que haya entrado en contacto por primera vez con el trabajo de Braid, por medio de estos investgadores.
Quienesquiera que hayan sido sus precursores y cualesquiera que hayan sido los canales de influencia,
Charcot public en 1878 una primera comunicacin preliminar sobre el uso del mtodo de Braid. Si bien evit
el uso del trmino hipnosis en dicha publicacin, describi cmo dos pacientes histricas manifestaron
catalepsia luego de fijar su mirada en una luz brillante; un estado letrgico al apagarse dicha fuente de luz,
o al cerrrseles los ojos. Tambin escribi que este ltimo estado poda ser transformado en uno de sonambulismo, si se le hablaba al sujeto de modo autoritario (op. cit.).
Sin embargo, slo en 1882 Charcot public una descripcin completa de la condicin hipntica por l
estudiada, que present ante la Academia de Ciencias de Pars. Dicha comunicacin se titul Sobre los
diversos estados nerviosos determinados por el hipnotismo en las histerias. En dicho trabajo, Charcot
realiz una descripcin objetiva de la condicin hipntica en trminos puramente neurolgicos (Chertok,
op. cit; Forrest, op. cit.). Con el xito que tuvo Charcot en dicha presentacin de acuerdo con Chertok-, se
podra decir que la hipnosis gan la apelacin al proceso que se le haba iniciado casi cien aos atrs y que
dio fin al ostracismo que le haban impuesto las autoridades acadmicas durante un siglo. Pero es preciso
sealar que la hipnosis slo logr convertirse en un tema respetable, cuando Charcot la present como un
hecho estrictamente somtico, separado de los efectos de la imaginacin (op. cit.).
Cmo se mencion anteriormente, Charcot defini a la hipnosis como una forma de histeria artificial
(Conn, op. cit.). De acuerdo con Sapp y a Pierre Janet, Charcot lleg a esta conclusin porque encontr, de
acuerdo con sus experimentos, que la histeria y la hipnosis producan los mismos sntomas; por lo tanto,
slo los histricos podan ser hipnotizados (op. cit.). As, en la comunicacin presentada ante la Academia
83. Traduccin aproximada de la frase inglesa[...] sometimes known as clownism.
84. Arco-en-crculo (traduccin personal).
85. Actitudes pasionales (traduccin personal).
86. Fruste es una palabra perteneciente a la lengua francesa, que significa gastada o desgastada; se la utiliza especialmente
para referirse a monedas o medallas (Strachey, op. cit.).

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

de Ciencias, Charcot manifest que sus investigaciones le haban demostrado que el hipnotismo, o como lo
llam en ese momento, el Grand hypnotisme87, estaba compuesto por una serie de estados nerviosos
que se distinguan por su particular sintomatologa:
En el estado catalptico, el paciente mantiene sus extremidades en cualquier posicin que se las deje,
los reflejos de los tendones quedan abolidos o muy debilitados; hay largas pausas respiratorias, y se
pueden provocar muchos impulsos automticos.
En el estado letrgico, los msculos estn flccidos, la respiracin es profunda y rpida, los reflejos de
los tendones se encuentran extraordinariamente exagerados, y el paciente muestra hiperexcitabilidad neuromuscular, esto es, una aptitud de los msculos para contraerse fuertemente si el tendn, msculo, o el
nervio correspondiente es tocado.
En el tercero, estado sonambulstico, los reflejos de los tendones se normalizan, no hay hiperexcitabilidad neuromuscular, si bien cierta estimulacin ligera provoca un estado de rigidez en las extremidades;
usualmente hay una exaltacin de ciertas variedades de sensibilidad cutnea poco conocidas, de la sensibilidad muscular, de ciertas sensibilidades especiales, y generalmente es muy facil causar, con una demanda, los actos automticos ms complicados. (citado en Forrest, op. cit.).
De acuerdo con Freud, el paso que a Charcot le asegurara la fama de ser el primero en explicar la
histeria, fue su ocurrencia de reproducir artificialmente las parlisis histricas. Para ello se vali de pacientes histricos a quienes pona en estado de sonambulismo mediante hipnosis. As, segn Freud, demostr
que esas parlisis eran consecuencia de representaciones que en momentos de particular predisposicin
haban gobernado el cerebro del enfermo. Quedaba aclarado por primera vez el mecanismo de un fenmeno
histrico (op. cit.).
Habiendo podido Charcot reproducir todos los fenmenos histricos por medio de la hipnosis (includas
las parlisis histricas), se coincide con Forrest, en que llama muchsimo la atencin el hecho de que
Charcot no haya profundizado en lo teraputico, removiendo los sntomas histricos naturales del mismo
modo en que lo haca con los sntomas inducidos hipnticamente. De acuerdo a Forrest, se intent hacer
esto, llegando a afirmar Charcot que, de haberlo logrado exitosamente, se habra iluminado el trabajo
teraputico; sin embargo no dio ms explicaciones al respecto. Por su falta de inters en la terapia,
Charcot no hizo referencia alguna en sus cursos a la sugestin teraputica, y el fracaso de la Salptrire en
utilizar tal tcnica demostrablemente poderosa, puede atribuirse al rechazo de Charcot hacia lo que debe
haber visto como mtodos psicolgicos, cuya incertidumbre y falta de precisin no le interesaban, como
neurlogo. Se content, en cambio, con emplear al hipnotismo como una herramienta para la investigacin,
y, por medio de su uso, descubrir el mecanismo del sntoma histrico (op. cit.).
De acuerdo a Chertok, la escuela de Pars fue ms lejos que la de Nancy en la despersonalizacin de la
relacin, al darle la mayor importancia a los factores fsicos en la hipnosis. Al exponer la doctrina, en el 1 er
Congreso Internacional de Psicologa Fisiolgica, en 1889, Babinski (discpulo de Charcot) defini a la
hipnosis como un estado somtico producido por excitaciones fsicas sin intervencin de la sugestin. De
acuerdo a este autor, la actitud de Babinski, y en general de los mdicos de la Salptrire ante la sugestin,
se explica porque vean en ella un camino abierto a la simulacin. Se comprende que, por la misma razn,
la primera de las cuatro proposiciones en las que, en el congreso sealado, Babinski condens la doctrina
de la escuela, se enunci de la siguiente manera: Los caracteres somticos que se observan en ciertos
sujetos en el hipnotismo tienen una importancia fundamental, ya que por s solos permiten afirmar legtimamente la ausencia de simulacin (op. cit.).
El inters que atraer la hipnosis en los aos que siguen al comunicado de Charcot, crecer de manera
espectacular y justamente se ha podido llamar, al decenio que comienza en 1880, la edad de oro de la
hipnosis. Con la muerte de Charcot en 1893 comenz para la hipnosis un perodo muy rpido de declinacin.
Entre varias, una de las causas de esto segn Chertok- fue que durante todo el tiempo de su xito, la
hipnosis no recibi una explicacin verdaderamente satisfactoria. Cada una de las escuelas, de Nancy y de
Pars, tena su teora, pero estaban tan lejos de concordar que jams ces la polmica entre sus representantes respectivos. En el examen de los fenmenos hipnticos Charcot aport cualidades de mtodo y de
precisin verdaderamente loables. Pero, sin duda, pec de un exceso de sistematizacin en la descripcin
de fenmenos considerados, por otra parte, slo bajo su aspecto fisiolgico. A la inversa, Bernheim, como
se ver ms adelante, ilumin slo su aspecto psicolgico (op. cit.).
Por otro lado, la hipnosis (y la sugestin) fue vctima, sin duda, de las esperanzas excesivas que haba
despertado. Se lleg a considerar que el hipnotismo era una propiedad general del espritu humano. Bernheim lleg incluso a afirmar que si un mdico no lograba hipnotizar al 95% de sus enfermos, en su primer
intento, no saba su ofici. Esta afirmacin le gener serias dificultades a Freud al encontrarse con que en
87. En lo referente a las manifestaciones de la pequea histeria, Charcot hablaba de pequeo hipnotismo (Freud, 1888 9).

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

realidad muy pocas personas eran profundamente hipnotizables. Los tropiezos inevitables hicieron perder
afecto por el hipnotismo. Los trabajos sobre este tema fueron cada vez ms raros y los nicos en presentar
una importancia real segn Chertok- fueron los de Pierre Janet (op. cit.).
Hippolite Bernheim (1840 1919)88
En su libro titulado De la Suggestion et de Ses Applications a La Thrapeutique89, publicado en 1886,
Bernheim describi su procedimiento tpico de induccin hipntica. Comenzaba explicndole al paciente,
los beneficios que se derivaran de la utilizacin de teraputicas sugestivas; que era posible curarse o
aliviarse con la hipnosis; que no haba nada displacentero o extrao en ella; que era un sueo ordinario o
adormecimiento que poda ser inducido en cualquier persona, y que esta benfica y silenciosa condicin
restitua el equilibrio del sistema nervioso. De ser necesario, hipnotizaba a una o dos personas en su
presencia, para demostrarle al paciente primerizo, que no haba nada doloroso en esta condicin y que
ninguna sensacin inusual la acompaaba. Una vez que lograba desterrar de su mente la idea de magnetismo y el miedo un tanto misterioso que se asociaba a esta condicin desconocida y sobre todo, una vez
que el paciente haba visto a las otras dos personas curarse o beneficiarse por medio de la hipnosis, ste
[...] dejaba de desconfiar y se entregaba. En ese momento, Bernheim le deca Mreme y no piense en
nada ms que en dormir. Sus prpados comienzan a sentirse pesados, sus ojos cansados. Empiezan a
pestaar, a ponerse llorosos, usted no puede ver claramente. stos se cierran..
As, Bernheim explic que algunos pacientes cerraban sus ojos y se dorman inmediatamente; mientras
que con otros deba repetir, poner ms nfasis en lo que deca e incluso, gesticular. Sin embargo, segn
este autor poco cambiaba qu clase de gesto se hiciera. As, colocaba dos dedos de su mano derecha
frente a los ojos del paciente y le peda que los mirara, o bien, pasaba sus manos varias veces frente a sus
ojos; o lo persuada para que fijara su mirada en la suya esforzndose, al mismo tiempo, en concentrar su
atencin en la idea de dormir. De esta forma, le deca, Sus prpados se cierran, no puede volver a abrirlos.
Sus brazos pesan y tambin sus piernas. No puede sentir nada. Sus manos no se mueven. No puede ver
nada, se est quedando dormido., y agregaba en un tono autoritario, Duerma.. (op. cit.). A partir de lo que
se ha escrito hasta aqu, ya claramente pueden verse las influencias de Faria y de Braid en los procedimientos de Bernheim, en forma integrada (integracin que ya haba sido realizada por su maestro, Libeault).
Segn Bernheim, era con la palabra dormir que usualmente se corra el fiel de la balanza90. l
utilizaba esta palabra para obtener, en la mayor medida posible, una influencia sugestiva sobre los pacientes, que produca sueo o un estado cercano al mismo; ya que el sueo propiamente dicho, no siempre
ocurra. Si los pacientes no tenan una inclinacin a dormir ni evidenciaban somnolencia, Bernheim les deca
que el sueo no era esencial, que la influencia hipntica poda existir sin la presencia del sueo (op. cit.).
Aqu Bernheim muestra su creatividad para resolver aquella problemtica connotacin que conlleva el trmino hipnosis y que lo llev a Braid a adoptar otros trminos (con esta problemtica, tambin se encontrara
Freud ms adelante). Si el paciente no cerraba o no mantena cerrados sus ojos, Bernheim no le exiga que
los fijara en su mirada o en sus dedos, ya que a veces ocurra que los ojos se quedaban ampliamente
abiertos de par en par indefinidamente y, en lugar de concebirse la idea de dormir, slo resultaba una fijacin
rgida de los ojos (op. cit.).
En estos casos segn l-, era mejor que el mismo operador les cerrara los ojos. As, una vez que los
ojos haban permanecido fijos por uno o dos minutos, Bernheim les bajaba los prpados o los estiraba
lentamente sobre los ojos, cerrndolos gradualmente, imitando as, el proceso natural de la conciliacin del
sueo fisiolgico. Finalmente, los mantena cerrados (a los ojos de sus pacientes), repitiendo la siguiente
sugestin: Sus prpados se han pegado; no puede abrirlos. La necesidad de dormir se vuelve cada vez
mayor y mayor, ya no puede resistirse. Tambin acompaaba este procedimiento repitiendo la orden
Duerma, bajando progresivamente el volumen de su voz. Esto era sueo por sugestin, un tipo de
sueo que yo insino al cerebro (op. cit.). En este prrafo, ya queda evidenciado el lugar fundamental que
le otorg Bernheim a la sugestin; adems muestra cmo ya en esa poca (o al menos Bernheim) se posea
cierta nocin del manejo de la comunicacin no verbal. Esto se evidencia en el intento de Bernheim de imitar
el proceso de la conciliacin del sueo, estirando gradualmente los prpados y disminuyendo progresivamente el volumen de su voz (imitando la desconexin con los estmulos externos de una persona dormida)91.
De acuerdo a Bernheim, los pases o la fijacin de la mirada hacia los ojos o dedos del operador, slo eran
tiles para concentrar la atencin; sin embargo, no eran absolutamente esenciales. Asimismo, asever
88. Ver figura 16 en Apndice A.
89. De la Sugestin y de Sus Aplicaciones a La Teraputica (Traduccin personal).
90. Traduccin aproximada de la expresin inglesa turn the balance.
91. Ms adelante, Freud conceptualizara a este fenmeno como un procedimiento mixto, en el cual se combinaban sugestiones
directas e indirectas.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

que tan pronto como lograban prestar atencin y entender, los nios, como regla general, eran hipnotizados
muy rpidamente y con mucha facilidad (op. cit.). Esta afirmacin consiste en una total innovacin; no slo
dentro del campo de la hipnosis, sino como primer tratamiento psicoteraputico con nios, no reconocido
como tal; es decir, como primer tratamiento por medio de la palabra con un nio (el caso Juanito de Freud,
es de 1909).
Del mismo modo, Bernheim afirm que tambin algunos adultos se dorman por el simple hecho de que
se les cerrara los ojos. Otros ofrecan ms resistencia. Bernheim escribi que en estos casos, a veces
triunfaba mantenindoles los ojos cerrados durante algn tiempo, ordenndoles permanecer en silencio y en
tranquilidad; hablando continuamente y repitiendo las mismas sugestiones verbales durante varios minutos:
Siente cierta somnolencia, letargo; sus brazos y piernas carecen de movimiento. Sus prpados estn
tibios. Su sistema nervioso est en calma; ha perdido la voluntad. Sus ojos permanecen cerrados. El sueo
est llegando, etc. (op. cit.).
Otras personas se mostraban ms rebeldes, preocupadas, incapaces de entregarse. Segn Bernheim,
estos pacientes analizan sus propios sentimientos, son ansiosos, y afirman no poder dormir (no poder ser
hipnotizados). En estos casos, Bernheim les ordenaba calmarse, les hablaba slo de somnolencia y de
adormecimiento, y les deca Esto es suficiente para obtener un resultado. La mera sugestin puede beneficiarlo incluso sin sueo. Mantngase absolutamente calmo y no se preocupe. Cuando una persona se
encontraba en este estado de nimo, Bernheim no intentaba obtener efectos cataleptiformes, porque estando slo soolienta, pero siempre despierta, siempre apta para recuperar la consciencia, fcilmente poda
salirse de este estado. Satisfecho con un dudoso estado de somnolencia, y sin la intencin de comprobar
si la persona realmente haba sido influenciada, Bernheim, algunas veces, dejaba a los pacientes ensimismados, pidindoles que permanecieran en esta condicin durante algn tiempo. Algunos permanecan durante un largo perodo de tiempo, sin poder decir con claridad si lo haban hecho voluntaria o involuntariamente. Cuenta Bernheim que despus de la segunda o tercera sesin, gracias a esta educacin sugestiva
que se le haba dado al paciente, generalmente lograba inducir estados ms profundos de influencia hipntica, que no slo ya no eran dudosos, sino que, adems, se acompaaban de catalepsia sugestiva92 o,
incluso, de sonambulismo. En sus palabras, Una segunda o tercera sesin generalmente trae la hipnosis
que no se logra al principio. (op. cit.).
Asimismo, Bernheim afirm que despus de haber sido hipnotizada una persona, una o dos veces, sta
se volva velozmente influenciable. Bernheim tambin observ que, mientras con ciertos sujetos el xito se
obtena ms rpidamente actuando en silencio, con otros las sugestiones silenciosas no ejercan efecto.
Con estas personas era ms efectivo segn dicho autor- ser abrupto, para refrenar con un tono autoritario
la inclinacin a la risa, o la dbil e involuntaria resistencia que la maniobra poda provocar (op. cit.).
Bernheim, afirm que los pacientes con sugestibilidad hipntica (susceptibilidad a la hipnosis) altamente desarrollada, se dorman ante la ms nimia induccin al sueo; podan ser hipnotizados telefnicamente o por correspondencia por ejemplo [...] asegurndoles que tan pronto como leyeran una carta se
quedaran dormidos. En palabras de Bernheim, No importa qu voz transporte la sugestin, sta logra su
efecto. (op. cit.). En este prrafo se ha citado el ejemplo de la carta, porque as como est escrito por
Bernheim, ste parece perder de vista el hecho de que se pueden realizar rdenes posthipnticas para ser
cumplidas a posteriori. Se desconoce si esto es un descubrimiento de las escuelas hipnolgicas actuales
o si sencillamente se trata de un ejemplo no muy claro.
Otro aporte interesante de Bernheim consiste en la interaccin que l describe entre la hipnosis y el
cloroformo. Aparentemente, el cloroformo generaba, previamente a producir el sueo, un estado de excitacin. Bernheim asever descubrir que ciertos pacientes eran hipnotizados con el cloroformo, quedndose
dormidos antes de estar realmente bajo la influencia narctica de la sustancia. Consecuentemente, afirm
que si el sueo hipntico era lo suficientemente profundo como para producir anestesia total, poda realizarse la operacin completa sin ms demora. De lo contrario, l continuaba suministrando cloroformo hasta
que la anestesia fuera completa, cosa que, con la ayuda de la sugestin, ocurra ms rpidamente. Adems
lograba prevenir el mencionado estado de excitacin producido por esta droga (op. cit.). Es interesantsima
esta afirmacin, porque Bernheim, de esta manera, es el primero en combinar la hipnosis con una sustancia, para producir de manera ms rpida y efectiva la anestesia93; anticipando todos los trabajos actuales en
los que se utiliza la hipnosis con pacientes terminales de cncer y/o pacientes con dolor crnico, para
potenciar el efecto de los frmacos.
En relacin al enfrentamiento con la escuela de Pars, Bernheim afirm que era errneo creer que los
sujetos influenciados eran dbiles nerviosos, dbiles cerebrales, histricos, o mujeres. Segn l, la
92. Este trmino se explica y define ms adelante en la clasificacin de los grados de sueo, realizada por Libeault.
93. Como se ha mencionado anteriormente, los investigadores de la poca estudiaban infructuosamente la hipnosis como
reemplazo del cloroformo.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

mayora de sus investigaciones se basaban en hombres a quines l haba elegido, con el propsito de
refutar aquella creencia. En sus palabras, Sin lugar a dudas, la impresionabilidad vara.. La gente comn,
aquellas personas con disposicin apacible, viejos soldados, artesanos, personas acostumbradas a la
obediencia pasiva, le parecieron tanto a l como a Libeault (as afirma Bernheim) ms preparados para
recibir la sugestin, que las personas preocupadas, y que aqullas que generalmente [...] oponen inconscientemente cierta resistencia mental.. De acuerdo con Bernheim, la idea de ser hipnotizado deba
estar presente; el paciente deba someterse por completo al hipnotizador, sin hacer uso de ninguna
resistencia cerebral. Logrado esto, de acuerdo con Bernheim, la gran mayora de las personas era fcilmente influenciable (op. cit.). Con esta idea de someterse por completo, en este trabajo se entiende que
Bernheim se refera a que la persona se entregue al aqu y ahora de la experiencia, que se deje llevar, que
sea espontnea (como opuesto a analtica o previsora).
Tambin, Bernheim afirm haber hipnotizado a personas muy inteligentes, pertenecientes a los escalones ms altos de la sociedad, y que de ninguna manera entraban en la categora de los menos nerviosos
(preocupados). Por otro lado, sostuvo que era absolutamente imposible influenciar a personas que tomaban
el hecho de no poder ser hipnotizados como una muestra de honor, de poseer una mente ms equilibrada
que otros, etc., porque dichas personas no saban cmo ponerse en el estado psquico necesario para
realizar la sugestin. Ellos se rehusaban a aceptarla conciente o inconscientemente; de hecho segn
Bernheim-, ellos oponan una contra sugestin (op. cit).
Por otro lado, Bernheim advirti que era necesario proceder con cautela con sujetos histricos, evitando
tocar puntos dolorosos, y excitando zonas histergenas94; ya que de ser as se producira una crisis histrica. El sueo hipntico poda, de esta forma, dar lugar al sueo histrico95, cortando la relacin entre el
operador y el sujeto y, por lo tanto, dejando a las sugestiones sin efecto (op. cit.). Sorprende esta afirmacin
porque al hablar Bernheim de zonas histergenas y de sueo histrico, no slo demuestra tener conocimiento de las afirmaciones de Charcot; sino que, adems, en cierto punto est confirmando la aseveracin
de Charcot sobre la existencia de signos fisiolgicos particulares en el estado hipntico de la histeria.
Parecera ser que Bernheim y Charcot estaban ms preocupados por defender sus respectivas teoras que
por buscar los nexos entre ambas; o que mientras Charcot sostena una postura taxativa, Bernheim intent,
infructuosamente, una cierta integracin. El autor de esta tesina no ha encontrado (en la bibliografa recolectada para la realizacin del presente estudio) que ningn terico de la hipnosis haya tomado en cuenta esta
afirmacin tan particular de Bernheim.
Con relacin al sueo natural o fisiolgico, Bernheim realiza una innovacin. Partiendo de la concepcin
de Libeault, afirma que el sueo hipntico y el sueo natural no presentan diferencia alguna. Su innovacin
consiste en postular que los mismos fenmenos obtenidos por medio de la sugestin pueden lograrse con
el sueo natural, si uno logra ponerse en relacin con la persona dormida sin despertarla.
Bernheim describi la clasificacin de los variados grados (niveles) del sueo hipntico, realizada por
Libeault, de la siguiente manera96: El primer grado se caracterizaba por un embotamiento97 ms o menos
pronunciado, pesadez de los prpados y somnolencia. Este adormecimiento poda desvanecerse en el
instante en que el operador retiraba su influencia sobre el sujeto o, tambin, en algunos casos poda durar
desde varios minutos hasta, incluso, horas. Algunos sujetos permanecan estticos, mientras que otros se
movan levemente y cambiaban su posicin, pero an as, permanecan adormecidos. En sesiones posteriores, esta condicin poda pasar a un grado ms profundo, pero muy difcilmente se poda lograr esto durante
la primera vez (op. cit.).
En algunos casos, no se lograba inducir esta somnolencia; pero los pacientes permanecan con sus
prpados cerrados, sin poder abrirlos. Ellos hablaban, contestaban preguntas, y aseguraban no estar dormidos; sin embargo, cuando Bernheim les deca Usted no puede abrir sus ojos, hacan esfuerzos infructuosos por abrirlos. Segn Bernheim, los prpados estaban como catalpticos. Afirm que esta forma de
hipnotismo pareca ser ms comn en mujeres que en hombres; sin embargo, declar no estar lo suficientemente seguro para postularlo como un hecho. Todos estos casos tambin formaban parte del primer grado
del sueo hipntico (op. cit.).
En el segundo grado, los pacientes mantenan sus ojos cerrados, sus extremidades se relajaban, oan
todo lo que se les deca y todo lo que se deca a su alrededor, pero permanecan sujetos a la inclinacin de
dormir. Su cerebro est en la condicin llamada por los mesmeristas, hypotxica, o encantada.. Este
94. Concepto desarrollado por Charcot cuya definicin, segn Freud, es [...] lugares hipersensibles del cuerpo cuya estimulacin
leve desencadena un ataque histrico, el aura del cual suele iniciarse con una sensacin proveniente de ese lugar. (op. cit.).
95. Este concepto tambin aparece en el artculo de Freud de 1888, titulado Histeria. Se desconoce quin es el autor original.
96. Esta clasificacin no se incluy en la seccin sobre Libeault, porque est constantemente intercalada por comentarios y
afirmaciones de Bernheim (adems de pertenecer a un artculo de ste ltimo).
97. Traduccin aproximada del trmino ingls dulness.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

grado se caracterizaba por la catalepsia sugestiva98 (Bernheim, op. cit.); es decir, por aquel fenmeno
descrito con anterioridad por Braid, caracterizado por el hecho de que las extremidades quedaban en la
posicin en que el operador las dejaba. Cuenta Bernheim que llam a este fenmeno as, [...] porque es
fcil reconocer que es puramente psquico, ligado a la condicin pasiva del paciente, quien automticamente mantiene la actitud dada, as como mantiene la idea recibida.. Al principio, esta condicin cataleptiforme
era casi imperceptible, ya que al levantar la extremidad, sta permaneca as slo unos segundos, y luego
caa vacilando hacia la posicin original; o slo el antebrazo poda mantenerse elevado. Si se intentaba
levantar el brazo entero, ste volva a caer de inmediato. Individualmente los dedos no permanecan en la
posicin en la que se los dejaba, pero la mano entera y el antebrazo s permanecan fijos (op. cit.).
Cuenta Bernheim que con algunos pacientes, por ejemplo, si se les levantaba rpidamente el brazo y se
lo soltaba luego, ste volva a caer; pero si se lo sostena por unos segundos en la posicin levantada, para
[...] fijar la idea de la actitud en el cerebro, entonces s permaneca levantado. Con otras personas, la
catalepsia slo se obtena por medio de la formulacin de una sugestin verbal. A la persona hipnotizada se
le deca, Sus brazos permanecen elevados. Sus piernas estn elevadas. Slo de esta forma se lograba
que permanecieran levantados. Algunas personas mantenan esta nueva posicin pasivamente, aunque no
se les dijera nada; pero si se las desafiaba a que la cambiaran, recuperaban la conciencia, por as decirlo,
y, generalmente, se despertaban por completo. Estos casos de acuerdo a Bernheim-, constituan las fases
intermedias entre el primer y segundo grado. De esta forma, se poda rastrear el desarrollo progresivo de la
sugestibilidad a partir de la fase especial en la que se encontraba la condicin cataleptiforme (op. cit.).
Al despertarse, algunos de los pacientes que no haban superado el segundo grado, imaginaban que no
se haban dormido (hipnotizado) porque recordaban todo lo que haban odo. Ellos crean que haban sido
influenciados por el deseo de ser complacientes; pero si se repeta el experimento, volva a surgir la catalepsia sugestiva. As Bernheim afirm: Si esto no es sueo, es al menos, una peculiar condicin psquica que
disminuye la fuerza de la resistencia cerebral, y que deja a la mente receptiva a la sugestin. (op. cit.).
En el tercer grado, la somnolencia era ms pronunciada, y la sensibilidad tctil estaba disminuda o
destruda; sin embargo, el paciente oa todo lo que se deca a su alrededor. Aparte de la catalepsia
sugestiva, al paciente le era posible realizar movimientos automticos (automatismos). As, por ejemplo, Bernheim mova los brazos del paciente, uno sobre el otro, le deca No puede detenerse, y los brazos
continuaban el movimiento rotatorio por un perodo de tiempo de mayor o menor duracin, o indefinidamente.
Y en algunos casos, esta rotacin automtica segua el impulso dado a los brazos, sin necesitar de la
sugestin verbal. En estos casos, adems, se poda producir contraccin sugestiva99 (op. cit.).
El cuarto grado se caracterizaba por la prdida de relacin con el mundo exterior (adems de los fenmenos antes descritos). Segn Bernheim, el paciente slo oa lo que el terapeuta le deca. Sus sentidos
estaban en comunicacin slo con el operador. No obstante, eran susceptibles de ser puestos en comunicacin con cualquier otra persona (op. cit.). Aqu, se entiende que si el operador le sugera al sujeto hipnotizado, que respondiera a la voz de otra persona, ste poda hacerlo.
El quinto y sexto grado constituan el sonambulismo, caracterizado, segn Libeault (citado en
Bernheim), por la manifestacin de amnesia posthipntica al despertar la persona hipnotizada (olvido al
despertar, de lo sucedido durante el sueo). El quinto grado consista en sonambulismo ligero: los pacientes todava posean un recuerdo vago de lo sucedido, haban escuchado algunas cosas confusas, algunas
memorias se despertaban espontneamente; la inhibicin de la sensibilidad, la catalepsia sugestiva, los
movimientos automticos y las alucinaciones producidas por sugestin, alcanzaban su mxima expresin.
En el sonambulismo profundo (sexto grado), el recuerdo de lo sucedido durante el sueo era absolutamente destrudo y no poda ser recuperado espontneamente. Sin embargo, todas estas memorias podan
recuperase artificialmente (volviendo a entrar en el estado hipntico). El paciente, segn Bernheim, permaneca dormido acorde a la voluntad del operador, convertido en un perfecto autmata, obediente a todas
sus rdenes (op. cit.).
De todas formas, Bernheim sostuvo que esta divisin del sueo hipntico en varios grados era puramente
terica; permita clasificar a cada paciente influenciado, sin necesidad de realizar largas descripciones.
Haba variaciones y, adems, casos intermedios entre los varios grados (op. cit.).
Si bien Bernheim afirma que todas estas manifestaciones observadas por Libeault son correctas, sostiene que la sugestibilidad y la facilidad con que se inducen estos fenmenos, no siempre coinciden con la
profundidad del sueo hipntico. Ciertos pacientes manifestaban sueo ligero, contestaban a las preguntas
que se les haca durante el estado hipntico y recordaban todo al despertar; sin embargo manifestaban
contraccin (muscular), insensibilidad, automatismos y respondan positivamente a las sugestiones teraputicas. Otros, si bien caan en un sueo profundo y no recordaban nada al despertar; mientras estaban
98. Se desconoce si este trmino es una invencin de Libeault o de Bernheim.
99. Se produce la contraccin sostenida de algn o algunos msculos.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

dormidos, permanecan inertes, no respondan a las preguntas que se les haca, era muy difcil inducirles
catalepsia y no respondan a las rdenes posthipnticas (al despertar, no las cumplan). La nica evidencia
de que mantenan la relacin con el operador consista en que era suficiente con pronunciar la palabra
Despierte, para que el paciente se despertara (op. cit.). Por otro lado, otras personas contestaban a las
preguntas, hablaban en forma fluda y parecan despiertas, excepto por el hecho de mantener los ojos
cerrados. No evidenciaban catalepsia, ni se les poda provocar alucinaciones; sin embargo al despertar,
manifestaban amnesia total (op. cit.).
Es por este motivo que Bernheim propone considerar estos hechos desde una perspectiva ms amplia,
que le confiera al trmino Hipnotismo un significado ms extenso que el de sueo inducido100. De
acuerdo con l, esta nueva perspectiva, no invalida las ideas de Libeault; sino que, justamente, demuestra
que la sugestin es la piedra angular de todos los fenmenos hipnticos. A partir de esto propone tres
categoras:
La primera categora est compuesta por aquellas personas que al ser hipnotizadas no recuerdan nada
de lo sucedido, en cuanto regresan a su condicin normal. La segunda categora est conformada por
aqullas que retienen ciertas impresiones vagas y recuerdos incompletos de lo acontecido. Y la tercera
categora se refiere a aquellos sujetos que recuerdan todo lo sucedido. Entre estos ltimos, algunos son
concientes de haber estado embotados, somnolientos y/o dormidos; mientras que otros no tienen conciencia de haber experimentado somnolencia. Afirman haber estado al tanto de todo lo que suceda, totalmente
conscientes; aseveran que no se han dormido y, de hecho, consideran que la condicin en la que se
encontraban, de ninguna manera podra llamarse sueo (Bernheim, op. cit.).
Con relacin a estas tres categoras, Bernheim sostiene que son los pacientes que pertenecen a la
primera, los que manifiestan los ms pronunciados y numerosos fenmenos hipnticos. Es decir, son ests
personas las que poseen la sugestibilidad ms alta. Asevera que en estas personas se puede inducir
catalepsia, alucinaciones hipnticas y, ocasionalmente, alucinaciones posthipnticas. No obstante, acepta
que existen excepciones (op. cit.).
Cmo se mencion anteriormente, Bernheim observ que no todos los pacientes hipnotizados se dorman y que en algunos casos el sueo era parcial o dudoso. Por este motivo, propone cambiar el trmino
sueo hipntico por el de influencia hipntica, sosteniendo que esta influencia se manifiesta en
forma variada en distintos individuos, de acuerdo al grado y el modo particular en que stos son afectados
por la sugestin. Desde este punto de vista, cada paciente posee, su propia individualidad, su personalidad
especial con respecto a la sugestin. As, el nmero de divisiones o grados correspondientes a las diversas
influencias hipnticas pueden multiplicarse indefinidamente (op. cit.).
En vista de estas conclusiones, Bernheim propone un nuevo ordenamiento de los fenmenos descritos,
de acuerdo a la siguiente divisin de los grados de la condicin hipntica:
En el primer grado el paciente no manifiesta catalepsia, anestesia, alucinaciones ni sueo propiamente
dicho. Dice no haber dormido (o como mucho haber experimentado un leve adormecimiento). Si se le
sugiere dormir, el paciente se contentar con mantener los ojos cerrados. No debe desafirselo a que los
abra porque, de hecho, lo har. Puede parecer que el sujeto no ha sido influenciado, sin embargo esto no es
correcto. En estos casos, la sugestibilidad se demuestra con otro tipo de influencias (en relacin a las
mencionadas anteriormente). Por ejemplo, se le puede inducir una sugestin de calor en alguna parte del
cuerpo, se pueden suprimir ciertos dolores y se pueden obtener efectos teraputicos evidentes101 (Bernheim, op. cit.).
El segundo grado presenta las mismas manifestaciones que el anterior, con la excepcin de que si se
desafa al sujeto para que abra los ojos, ste no puede hacerlo. En este sentido, la influencia es evidente. En
el tercer grado, el paciente es susceptible a la catalepsia sugestiva tanto con los ojos abiertos como
cerrados y aunque est totalmente despierto o somnoliento. De esta forma, mantiene la posicin en que se
lo deja, siempre y cuando no se lo desafe; de lo contrario, recupera la conciencia, por as decirlo, y logra
modificar su posicin por medio del ejercicio de su voluntad. En el cuarto grado, la catalepsia sugestiva es
ms pronunciada y resiste todos los esfuerzos del sujeto por vencerla (Bernheim, op. cit.).
En el quinto grado, adems de la condicin cataleptiforme (acompaada o no de automatismos) se
puede sugerir contraccin de distintos msculos. Al paciente se lo desafa a que doble su brazo, abra su
mano, que abra o cierre su boca, etc., y no puede hacerlo. En el sexto grado, el paciente manifiesta una
docilidad u obediencia automtica ms o menos marcada. Si se lo deja tranquilo por unos momentos se
muestra inerte y pasivo; sin embargo se levanta con la ms mnima sugestin, camina y si se le ordena se
queda parado en el lugar, etc. Al igual que en los grados inferiores, el paciente no es susceptible a ilusiones
y alucinaciones sensoriales. Asimismo y, al igual que en los grados inferiores, recuerda todo lo sucedido al
100. Esta afirmacin de Bernheim, podra sugerir que Libeault pensaba el trmino hipnosis exclusivamente con este sentido.
101. Dolores musculares, por ejemplo.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

ser despertado. Algunos, tambin, pueden tener conciencia de haber dormido; otros no saben con certeza
si han dormido o no; pero en los casos includos dentro de estos tres ltimos grados, los pacientes poseen
la conviccin de que si no han dormido, sin lugar a dudas, han sido influenciados. Es por este motivo que
Bernheim afirma, Entre una condicin perfectamente conciente y el sueo profundo todas las transiciones
existen (op. cit.).
En el sptimo grado, se manifiesta amnesia al despertar, pero no se pueden inducir alucinaciones.
Prcticamente todos los sujetos que alcanzan este nivel (grado) son susceptibles a la catalepsia, contracciones, automatismos y a la obediencia automtica. Muy excepcionalmente (como se ha mencionado
anteriormente), estos sujetos no responden a las sugestiones de estos fenmenos. Tanto en este grado
como en el siguiente, los ojos pueden estar cerrados o abiertos. En el octavo grado, adems de la presencia
de amnesia posthipntica, es posible inducir alucinaciones durante el estado hipntico; pero no sucede as
con las alucinaciones posthipnticas. En el noveno grado, adems de la presencia de todos los fenmenos
antes mencionados, es posible inducir tanto alucinaciones hipnticas como posthipnticas (op. cit.).
En relacin a los seis primeros grados, Bernheim afirma que [...] es difcil penetrar la condicin psquica
de los sujetos hipnotizados; algunos casos son dudosos, es fcil simularlos, y es an ms fcil ver
simulacin donde no la hay. No obstante, en relacin al sptimo, octavo y noveno grado, asevera que la
manifestacin de amnesia posthipntica (total o parcial) no deja lugar a dudas sobre la presencia de influencia hipntica y que por este motivo (como se mencion anteriormente) se los denomina sonambulismo.
Asimismo, Bernheim sostiene que puede encontrarse analgesia o anestesia sugestiva ms o menos completa en todos los grados del hipnotismo; si bien, generalmente, es ms frecuente y ms profunda en
aqullos que manifiestan sonambulismo profundo y buena aptitud para las alucinaciones (op. cit.).
Retornando a su ampliacin del fenmeno hipntico, Bernheim afirma que todos estas manifestaciones
de tipo motor, volitivo e, incluso, sensible pueden ser provocadas por sugestin acompaadas o no de la
presencia de sueo, y, an, cuando este ltimo no se haya podido inducir. Asimismo, asevera que en la
induccin de estos fenmenos, no se necesita que estn precedidos por el sueo, ya que, de hecho, La
susceptibilidad a las sugestiones ocurre durante el estado de vigilia.. Tan determinante es su postura que
llega a decir que Otras sugestiones pueden triunfar cuando aqulla de sueo es intil, ya que el sueo no
es otra cosa que una sugestin. No es posible en todos los casos, y no es necesaria en casos de buen
sonambulismo para obtener los ms diversos fenmenos. Estos pueden estar disociados, por as decirlo,
del sueo. (op. cit.). Ntese que aqu Bernheim utiliza el trmino disociacin, anticipando as, a Pierre
Janet en la vinculacin de esta nocin terica con la hipnosis.
Tomando todo lo antedicho en consideracin, Bernheim define al Hipnotismo como [...] la induccin
de una condicin psquica peculiar que incrementa la susceptibilidad a la sugestin.. No obstante, tambin
acepta que, a menudo, es cierto que el sueo inducido facilita la sugestin; pero insiste en que no es el
prembulo necesario. De esta forma afirma Es la sugestin lo que rige el hipnotismo.. Esta nueva definicin del hipnotismo permite, segn Bernheim, incluir dentro de la misma clase de fenmenos a todos los
variados mtodos que, actuando sobre la imaginacin, inducen el hipnotismo (op. cit.). Es decir, con esta
definicin, Bernheim pretende abarcar desde el objeto brillante de Braid hasta el baquet de Mesmer.
Siguiendo esta misma lnea de pensamiento, en su publicacin de 1886, Bernheim explica la fascinacin de Braid, aclarando que La fascinacin, entonces, no existe como una condicin especial. Siempre
se trata de hipnosis, es decir, una susceptibilidad a la sugestin exaltada, inducida por una influencia
ejercida sobre la imaginacin. Ya sea que esta influencia llegue al sensorium a travs del ojo, el habla, o el
tacto, etc., la condicin psquica obtenida es siempre la misma. Es siempre la susceptibilidad a la sugestin lo que vara en grado en diferentes individuos, y este grado no depende tanto del mtodo empleado como
de la impresionabilidad especial del sujeto. (op. cit.). En este fragmento citado, Bernheim no slo integra
dentro de su teora todas las teoras existentes hasta el momento sobre el fenmeno en cuestin, sino que,
adems, al incluir a la imaginacin dentro de su definicin de hipnotismo, neutraliza la crtica a la hipnosis
originada por la comisin que investig a Mesmer en 1731.
En 1903, Bernheim define a la sugestin afirmando que [...] en el ms amplio de los sentidos, es el
acto por medio del cual una idea es introducida en un cerebro y aceptada por este.; y en relacin al trmino
hipnotismo llega a la siguiente conclusin, En mi opinin, lo mejor que uno podra hacer sera borrar por
completo la palabra hipnotismo y reemplazarla por estado sugestivo102. (citado en Weitzenhoffer, op. cit.).
A partir de esta redefinicin del trmino Hipnosis, iniciada por Braid y llevada hasta las ltimas consecuencias por Bernheim, muchos autores contemporneos, en vez de seguirla al pie de la letra, han optado
por asociar a la hipnosis con un estado excepcional, que se aleja de los fenmenos ordinarios (similar a la
opcin de Braid al circunscribirlo al sonambulismo) y en concebir a la sugestin como un fenmeno propio
de la vida cotidiana, comn a todas las personas (Chertok, op. cit.).
102. La negrita se ha agregado.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

Pierre Janet (1859 1947)103


Comenz el estudio de la hipnosis como alumno de Charcot, participando de su concepcin sobre la
importancia de los traumatismos psquicos en la etiologa de las neurosis. Luego fue fuertemente infludo por
Bernheim, y acab siendo crtico de ambos, intentando construir un tercer camino para encontrar una
explicacin de la histeria. Su interpretacin se bas en la idea de la doble personalidad de la histrica.
Desde principios de siglo se haban descrito casos de personalidad alternante y a lo largo de los aos
haban dado lugar a una abundante literatura mdica e incluso extramdica (Chertok, op. cit.).
Janet, inspirado en Charles Richet (1850 1935), consideraba que los sntomas histricos eran el resultado de una disociacin de la personalidad, por la cual el sujeto manifestaba estados de conciencia que
hasta entonces haban permanecido en el subconsciente (Chertok, op. cit.). En palabras de Mathew Hugh
Erdelyi, Janet caracterizaba a la disociacin (dsagrgation) como un fenmeno deficitario ocasionado
por una insuficiencia de energa ligadora que, a su vez, era causada por una combinacin de factores
hereditarios y vivencias estresantes o traumticas104. Esto resultaba en un desprendimiento105 de fragmentos del ego106. Cada fragmento desprendido constitua minipersonalidades o, si haba coherencia entre
stas, una personalidad alterna (1994).
A esta disociacin, Janet la explic en trminos de Ideas fijas, y en su libro titulado El estado mental
de los histricos107, publicado en 1894, postul que los pensamientos de los histricos no estaban equilibrados, ya que bajo ciertas influencias uno de estos pensamientos poda desarrollarse en forma extrema
y, por as decirlo, vivir aisladamente su propia vida, provocando un gran detrimento en el organismo mental. Fenmenos de esta clase, eran las ideas fijas; definidas por Janet como [...] fenmenos psicolgicos
que se desarrollan en la mente en forma automtica, por fuera de la voluntad y de la percepcin personal del
paciente, pero que, a diferencia de las sugestiones, en vez de ser producidas experimentalmente, se forman
naturalmente bajo la influencia de causas accidentales [...] El poder de estas ideas depende de su aislamiento; estas crecen; se instalan ellas mismas en la mente en forma de parsitos108, y no pueden ser
detenidas en su desarrollo por los esfuerzos del sujeto porque no son conocidas, porque existen aparte, en
un segundo pensamiento, separado del primero..
As, era en el subconsciente donde se encontraba la idea patgena. Tras haberla hecho aparecer con
la utilizacin de la hipnosis, Janet le daba al sujeto una serie de sugestiones destinadas a extirparla definitivamente (Chertok, op. cit.). Es decir, primero se descubra por medio de la regresin hipntica, cules eran
las experiencias olvidadas, disociadas que causaban la sintomatologa histrica; luego se traan estas
experiencias a la conciencia, con la consecuente integracin de la personalidad y resolucin de la disociacin. Por ltimo, Janet realizaba sugestiones hipnticas para levantar la moral de sus pacientes y para
incrementar la energa psicolgica (Sapp, op. cit.). Adems, utiliz la escritura automtica como medio
para lograr que sus pacientes recordaran estas ideas fijas, al despertar del estado sonamblico. Afirmaba
que, de esta manera, los sujetos recobraban completamente la memoria de esas ideas fijas subconscientes
(op. cit.).
Cuatro aos antes de la aparicin de la Comunicacin preliminar de Breuer y Freud, Janet public la
siguiente experiencia: Por ltimo quera yo estudiar la ceguera del ojo izquierdo, pero Marie se opona a ello
cuando estaba despierta, con el dicho de que as era ella desde su nacimiento. Result fcil verificar, por
medio del sonambulismo, que se engaaba: si se la trueca en niita de cinco aos, de acuerdo con los
procedimientos conocidos, recupera la sensibilidad que tena a esa edad y se comprueba que entonces ve
muy bien con ambos ojos. Quiere, pues, decir que la ceguera comenz a la edad de seis aos. En qu
ocasin? Marie insiste en decir, cuando est despierta, que no sabe nada al respecto. Durante el sonambulismo, y gracias a sucesivas transformaciones a lo largo de las cuales le hago representar las escenas
principales de su vida en aquella poca, compruebo que la ceguera comienza en determinado momento con
motivo de un incidente ftil. A pesar de sus gritos, se la haba obligado a acostarse con un nio de su edad,
quien tena un eczema en todo el lado izquierdo de la cara109. Al poco tiempo, Marie tuvo unas placas de ese
eczema que parecan casi idnticas a las del muchacho y que haban aparecido en el mismo lado; volvieron
a aparecer durante varios aos por la misma poca. Despus desaparecieron, pero slo se les prest
atencin a partir del momento en que Marie se volvi anestsica del lado izquierdo de la cara y ciega del ojo
izquierdo [...] La llevo de vuelta al nio que le causaba horror y le hago creer que el muchacho es muy mono
y no tiene eczema; slo a medias se convence. Tras dos repeticiones de la escena logro salir con la ma, y
103.
104.
105.
106.
107.
108.
109.

44

Ver figura 17 en Apndice A.


En esta oracin se evidencia claramente la influencia de Charcot sobre el pensamiento de Janet.
Traduccin aproximada del trmino ingls Splitting off.
Janet se refiri a esto como el del ddoublement (desdoblamiento) de la conciencia (op. cit.).
Traduccin personal del ttulo en ingls The Mental State of Hystericals.
Charcot, citado por Janet.
La itlica pertenece al autor original.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

acaricia sin temor al nio imaginario. La sensibilidad del lado izquierdo reaparece sin dificultad; cuando la
despierto, Marie ve claro con el ojo izquierdo. Hace ya cinco meses que se realizaron estas experiencias.
Marie no ha vuelto ha presentar el ms leve signo de histeria [...] No atribuyo a esta cura ms importancia de
la que merece, y tampoco s cunto tiempo durar; pero esta historia me ha parecido interesante para
mostrar la importancia de las ideas fijas subconscientes y el papel que desempean en ciertas enfermedades fsicas, as como en las dolencias morales (Janet, 1889; citado en Chertok, op. cit.).
Se introduce esta cita textual de un caso de Janet por las implicancias que ste conlleva. Por un lado,
muestra una innovacin (mencionada anteriormente por Sapp), ya que Janet no slo hace revivir bajo hipnosis el traumatismo inicial, sino que adems gracias a una serie de sugestiones, siempre bajo hipnosis,
elimina los sentimientos as resucitados por l y que se hallaban en el origen del trastorno. Esta experiencia
muestra, de acuerdo a Chertok, que en aquella poca ya estaba en curso la elaboracin de una teora sobre
el origen de las neurosis y sobre su tratamiento. Adems, evidencia que Janet tena una idea bastante
elaborada del dinamismo del inconsciente, a pesar de que en ningn momento tom en consideracin la
importancia de la trasferencia (Chertok, op. cit.).
Por otro lado, la segunda connotacin de la cita anterior consiste en que, aparentemente, es una anticipacin del mtodo catrtico de Breuer y Freud. De hecho, Janet, aunque en un primer momento sostena
una actitud favorable hacia las ideas de Freud y Breuer, en el Congreso Mdico Internacional celebrado en
Londres en 1913 lanz un ataque contra Freud y el psicoanlisis, alegando que lo poco que haba de valioso
en el psicoanlisis provena enteramente de sus propios escritos anteriores. Sin embargo, Ernest Jones
public una replica a dicha afirmacin, en la que seal que, si bien era cierto que la publicacin efectiva de
los hallazgos de Breuer y Freud fue posterior a los de Janet (dados a conocer en 1889), la labor clnica en
que el primer artculo de aqullos se basaba, precedi en varios aos a la de ste. Jones afirmaba que la
cooperacin entre Freud y Breuer fue anterior en diez aos a su primera comunicacin; en el artculo de
stos, titulado Estudios sobre la histeria, se dice expresamente que uno de los casos sobre los que all
se informaba, haba sido tratado con el mtodo catrtico ms de catorce aos antes de la fecha de publicacin (1915, citado en Strachey, 1953).
Asimismo, en la publicacin al alemn de la rplica de Jones a Janet, Freud aclara que en realidad, el
mrito de dicho trabajo debe otorgrsele a Breuer, ya que l (Freud), recin haba comenzado a trabajar con
aqul en 1891/92. Por ello escribe: Los prstamos que yo he tomado no los he recibido de Janet sino de
Breuer, como muchas veces lo he reconocido pblicamente (citado en Strachey, op. cit.).
En 1910 Janet abandon su laboratorio de la Salptrire y poco a poco dej el trabajo sobre la histeria y
el sonambulismo. No se puede decir que muchos lo hayan acompaado por esta tercera va que se propuso
seguir (la de las personalidades mltiples). Otro aporte interesante que realiz fue que no perdi de vista la
dimensin relacional entre hipnotizador e hipnotizado, llamndola la pasin sonmbula; sin embargo,
se neg a darle un carcter sexual aun cuando subrayaba la liga manifiesta del sonmbulo con la persona
del hipnotizador (Chertok, op. cit.).
De acuerdo con Chertok (y se coincide con l), lo que caracteriza al fin del siglo XIX en Francia es el
hecho de que ninguna teora prevaleciente se abri paso. Por una parte, una serie de mdicos experimentaban con los fenmenos hipnticos, compelidos a admitir que el inconsciente exista y poda determinar una
parte de nuestros actos conscientes, pero generalmente se refugiaban (y se alienaban, en opinin del autor
de esta tesina) en la experimentacin. Los investigadores de aquella poca, prisioneros de la experimentacin hipntica, si bien entrevieron que gran parte de nuestro psiquismo permaneca inconsciente, ah se
detuvo su reflexin. Algunos procuraban sacar conclusiones sobre la gnesis de las neurosis. El ms
eminente de ellos segn Chertok- fue Janet; pero se le escap el aspecto dinmico de lo reprimido y sigui
pegado a la teora bosquejada a comienzos de siglo sobre la disociacin o distraccin de la mente y las
personalidades mltiples. No trataron de descubrir las leyes de lo inconsciente ni las que regan las relaciones entre los dos estados de nuestro psiquismo: consciente e inconsciente. Sostuvieron una actitud ambigua con respecto a lo inconsciente: conocan su existencia y estudiaban sus manifestaciones; pero al
mismo tiempo se prohiban comprender su funcionamiento en la medida en que se negaban a ver en l nada
ms que un proceso de disgregacin del pensamiento consciente, que para ellos segua siendo el nico
modelo concebible de la actividad psquica (op. cit.).
Sobretodo, no procuraron levantar un inventario de lo inconsciente y por pertinentes que hayan sido sus
observaciones, no desembocaron en una teora general de lo inconsciente. Adems, todas las observaciones se realizaron desde el exterior; ya que los investigadores de aquel tiempo no se cuestionaron a ellos
mismos; se expresaban como si no tuvieran inconsciente. Adems, an cuando afirmaban que tanto lo
normal como lo patolgico estaban regidos por lo inconsciente, el concepto de inconsciente sigui estando
para ellos esencialmente vinculado al de estado patolgico. Lo mismo ocurri con las observaciones sobre
los sueos, la hipnosis y las neurosis; ninguna de estas nociones logr desembocar en una sntesis constructiva (Chertok, op. cit.).
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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

Segn Chertok, en cierto modo, se puede afirmar que Freud no invent nada. Elementos principales de
su teora, como el concepto de una memoria inconsciente, la represin, el papel de la sexualidad y la
importancia del sueo y de los recuerdos de la infancia, eran fenmenos ms o menos conocidos a fines de
siglo XIX. Pero no se los haba interrelacionado y, debido a esto, carecan de todo contexto inteligible. La
grandeza de Freud consiste, precisamente, en haber sabido sintetizarlos superando la perspectiva puramente descriptiva de sus predecesores. Uno de los mayores mritos de Freud fue el haber poblado nuestro
inconsciente con pulsiones, fantasas y recuerdos inconscientes, cuyo carcter dinmico supo mostrar.
Concibi la nocin de este universo oculto en oportunidad de su primer estada en Pars (1885 1886), y de
su visita a Bernheim. A partir de este descubrimiento, lo inconsciente dej de ser un pozo oscuro del que
cada tanto se pescaba algn fenmeno interesante, y pas a ser un objeto accesible al conocimiento
cientfico (Chertok, op. cit.).
Sigmund Freud (1856 1939)110
Si bien en las secciones sobre Charcot y Janet, se ha hablado mucho sobre la histeria, tema que en s
mismo traspasa los lmites del recorte que pretende hacerse con este trabajo, la razn ha sido que estos
autores equipararon histeria e hipnosis. Consecuentemente, asociando esta ltima con una condicin patolgica. En un comienzo, Freud pareca compartir las concepciones de la poca en relacin con la histeria
(histeria traumtica o de retencin, para Charcot y Janet, e histeria hipnoide, para Breuer111), posteriormente
las dej de lado, explicando la neurosis en trminos de una defensa y de un conflicto entre fuerzas opositoras. Aqu no se pretende desarrollar la concepcin freudiana de la histeria; slo se incluirn aquellos aspectos de sta que se encuentren directamente relacionados con la hipnosis (y la sugestin). El propsito de
esta seccin es presentar las innovaciones que Freud realiz dentro del campo de la hipnosis (o sugestin),
junto con las opiniones que l sostuvo en relacin a sus contemporneos, dedicados al estudio de este
fenmeno. stas no han sido includas en los desarrollos anteriores del presente estudio, para poder condensarlas aqu y, de esta manera, poder reflejar mejor la posicin terica de Freud. Asimismo, al final de
este recorrido freudiano de la hipnosis (y la sugestin), se incluirn algunos aportes que hipnlogos
actuales le adjudican a Freud, con relacin a la misma.
En su presentacin autobiogrfica Freud cuenta que siendo todava estudiante haba asistido a una
demostracin pblica del magnetizador Hansen112, en la que not lo siguiente: [...] uno de los sujetos
adquira una palidez mortal, como si hubiera cado en un estado de rigidez catalptica, y la conserv durante
toda su experiencia. Ello afirm mi convencimiento de que los fenmenos hipnticos eran genuinos..
Continu escribiendo en dicho artculo, que al poco tiempo, la hipnosis hall el apoyo de ciertos cientficos;
sin embargo esto no impidi que los profesores de psiquiatra del momento la siguieran considerando (y
consideraran durante mucho tiempo ms) cosa de charlatanes, mirando con menosprecio a los hipnotizadores (1924 5).
Freud cuenta que ya antes de que viajara a Pars (donde sera discpulo de Charcot durante cinco meses
aproximadamente), Breuer113 le haba informado acerca de un caso de histeria tratado por l entre 1880 y
1882, que le haba permitido vislumbrar con ms claridad la causacin y la significatividad de los sntomas
histricos. Asimismo, Freud seala haberle informado sobre estos hallazgos a Charcot, durante su estada
en Pars, afirmando que, [...] el maestro no demostr inters alguno ante mis primeras referencias, de
suerte que nunca volv sobre el asunto y an yo mismo lo abandon.. No obstante, afirma que una vez de
regreso en Viena, le pidi a Breuer que le refiriera ms informacin sobre dicho caso (op. cit.).
Cuando volvi de Pars en 1886, Freud se instal en Viena como especialista en enfermedades nerviosas. Freud present ante la Sociedad de Medicina lo que haba visto y aprendido con Charcot, las autoridades de dicha institucin declararon que lo que Freud les inform era algo increble (imposible). Freud cuenta
que Meynert lo desafi a buscar en Viena casos como los que haba descrito y presentarlos ante la Sociedad. Al presentarles un varn con una hemianestesia histrica y si bien fue aplaudido, nunca ms se volvi
a mostrar inters por l (por Freud). Freud relata que se haba percatado de que las autoridades rechazaban
sus novedades (la histeria masculina y la produccin sugestiva de parlisis histricas) y que, al poco
tiempo, le fue cerrado el acceso al laboratorio de anatoma cerebral. As fue como se retir de la vida
acadmica y de la Sociedad de Medicina (op. cit.).
110. Ver figura 18 en Apndice A.
111. Citado en Freud, 1893 5 (4ta parte: Sobre la psicoterapia de la histeria).
112. Carl Hansen (1833 1897), mesmerista dans cuyas demostraciones pblicas realizadas en gran parte de Europacontribuyeron a reavivar el inters por la hipnosis. La desaprobacin de esas demostraciones por parte de los crculos mdicos
oficiales hizo que en la dcada de 1880 la polica las prohibiera, tanto en Estocolmo como en Viena, pese a lo cual Hansen continu
ofreciendo sesiones privadas sin que mermara su celebridad (Strachey, op. cit.).
113. Joseh Breuer (1842 1925): mdico de gran reputacin en Viena (durante esa poca), catorce aos mayor que Freud. Fue
quien llev a cabo el tratamiento de Anna O., y fue a partir de dicho caso que desarroll el mtodo catrtico.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

De acuerdo con Strachey, como especialista en enfermedades nerviosas, Freud, inicialmente intent
utilizar para el tratamiento de las neurosis, tcnicas variadas como la electroterapia, la hidroterapia y las
curas de reposo; sin embargo, a fines de 1887, volvi a utilizar la hipnosis (op. cit.). Freud explic este hecho
alegando que enviar a los pacientes tras una sola consulta a un instituto de cura de aguas no significaba un
ingreso suficiente para quien quera vivir trabajando en el tratamiento de las enfermedades nerviosas. Adems, con relacin a la electroterapia, haba descubierto que los supuestos tericos de la misma, no tenan
ms relacin con la realidad que alguno de los libros de sueos egipcios que se vendan en aquel momento, en las libreras populares (op. cit.).
En una carta a Fliess, del 28 de diciembre de 1887, Freud (citado en Strachey) escribi que haba firmado
contrato para traducir al alemn el libro de Bernheim sobre la sugestin y en una carta que le envi a Fliess
el ao siguiente, declar haber realizado dicha traduccin a regaadientes y slo por motivos eminentemente prcticos (op. cit.). En 1889 viaj a Nancy con el propsito de perfeccionar su tcnica hipntica. All se
qued por varias semanas. Tambin, convenci a una de sus pacientes histricas para que lo acompaara
all; Freud consideraba instructivo llevarla porque consideraba que las recadas que ella haba manifestado
durante su tratamiento con l se deban a su ineptitud para inducirle el estado sonamblico, propiamente
dicho. Sin embargo, Bernheim tampoco pudo lograr esto, confesndole a Freud que l slo alcanzaba sus
grandes xitos teraputicos en la prctica hospitalaria, y no as, con sus pacientes privados114. Cuenta que
all pudo observar las experiencias de Libeault y de Bernheim y, a partir de este hecho, llega a la siguiente
conclusin: [...] recog las ms fuertes impresiones acerca de la posibilidad de que existieran unos potentes procesos anmicos que, empero, permaneceran ocultos para la conciencia del ser humano.
En el prlogo a la traduccin del libro de Bernheim115, Freud dice que el mrito de ste (y de sus colegas
de Nancy) consiste en haber despojado a las manifestaciones del hipnotismo de su rareza, de su limitacin
al campo de la patologa, anudndolos a la vida psicolgica normal y del dormir; demostrando as, que la
hipnosis y la sugestin podan aplicarse a la mayora de las personas sanas. Asimismo afirma que a partir
de este libro, [...] quedar comprobado que la hipnosis es un estado inocuo, y que producirlo es una
intervencin digna del mdico. (1888 9).
En dicho prlogo, Freud describe el debate entre la Salptrire y la escuela de Nancy, y resume las
afirmaciones de los investigadores pertenecientes a esta ltima. Entiende que, segn la escuela de Nancy,
todos los fenmenos del hipnotismo procedan de una sugestin, de una representacin conciente instilada en el encfalo del hipnotizado por un influjo exterior. Por lo tanto, segn esta escuela, se trataba de
fenmenos psquicos; efectos de sugestiones. En relacin a los seguidores de Charcot, Freud consideraba que sostenan como base de estos fenmenos, a ciertas alteraciones fisiolgicas; es decir, [...] desplazamientos de la excitabilidad dentro del sistema nervioso sin participacin de las partes que trabajan con
conciencia.. Por este motivo hablaban de los fenmenos fsicos o fisiolgicos de la hipnosis (op. cit.).
Un aporte sin precedentes de Freud al campo de la hipnosis (y sugestin), consiste en integrar estas dos
perspectivas supuestamente opuestas. El autor de esta tesina no ha encontrado (en la bibliografa consultada para este trabajo) ningn investigador que reconozca este hecho116. Tanto los que escriben a favor del
psicoanlisis, vindolo a Freud como un iluminado, como aqullos que postulan que ste abandon la
hipnosis por motivos subjetivos, parecen haber pasado por alto este hecho. En los prrafos subsiguientes, se desarrollar la sntesis que Freud hace de estas dos escuelas.
De acuerdo con Freud, las afirmaciones de la escuela de Nancy sugeran que las observaciones de
Charcot eran errneas y que ste haba inducido, inconscientemente, la sintomatologa del grand hypnotisme. Sin embargo, Freud defendi a Charcot, entendiendo que la sintomatologa histrica ya no estaba bajo
la sospecha de provenir de la sugestin mdica, ya que informes de pocas pasadas y de pases remotos,
compilados por Charcot y sus discpulos, no dejaban ninguna duda. Al respecto afirm, adems, que muchos sntomas histricos tenan tambin su raz en nexos fisiolgicos normales. Asimismo, Freud sostuvo
que las manifestaciones histricas obedecan a un mecanismo psquico; slo que ste no era la sugestin
ejercida por el mdico (op. cit.).
As, para Freud, con la demostracin de que en la histeria haba fenmenos objetivo fisiolgicos se
salvaba, tambin, la posibilidad de que el gran hipnotismo presentara manifestaciones debidas a la sugestin del investigador. Consideraba que la descripcin del grand hypnotisme presentaba sntomas terminantemente refractarios a ser concebidos como psquicos, tales como el acrecentamiento muscular de la
114. Es por este motivo que Strachey escribe sobre Freud lo siguiente, [...] no se consideraba un gran iniciado en el arte de la
hipnotizacin, o bien reconoca, con ms honestidad que otros, las limitaciones del procedimiento.
115. Prlogo a la traduccin al alemn de De la Suggestion et de Ses Applications a La Thrapeutique
116. Slo se ha encontrado una pequea mencin al respecto en Chertok (op. cit.); sin embargo, dicho autor, slo menciona la
diferenciacin que Freud realiza entre sugestin directa e indirecta (se ver ms adelante), omitiendo as, las implicaciones que
sta conlleva en lo referente al debate Nancy Salptrire.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

excitabilidad en el estado letrgico. De acuerdo con Freud, la sugestin no poda producir algo distinto de
lo que constitua el contenido de la conciencia y, sta no sabe nada acerca de la accin y ordenamiento de
los msculos singulares, ni de la distribucin anatmica de los nervios correspondientes; [...] nuestra
conciencia slo sabe acerca del resultado final de un movimiento [...]. Conforme a Freud, Bernheim haba
dejado de provocar el fenmeno de la hiperexcitabilidad neuro muscular, y esta omisin creaba una gran
laguna en su argumentacin contra los tres estadios postulados por Charcot (op. cit.).
En relacin al pequeo hipnotismo normal como lo llam Freud-, coincidi con Bernheim, afirmando
que parecera ser que todos los fenmenos sobrevenan [...] por el camino de la sugestin, por un camino
psquico; y aun el sueo hipntico es como tal un resultado de la sugestin. (op. cit.).
Freud afirm en el escrito de referencia, que la sugestin produca el sueo porque despertaba la expectativa del dormir. Sin embargo un hecho llam su atencin: se haba encontrado con ciertas personas a
quienes era difcil hacer dormir apalabrndolas, pero que se volva muy fcil si se les haca fijar la mirada
por algn tiempo. Al respecto dice, Casi siempre producimos el dormir por sugestin, por preparacin
psquica y expectativa de l, pero a veces nos sobreviene sin colaboracin nuestra, a consecuencia del
estado fisiolgico de la fatiga.. Afirma que tampoco se puede hablar de una verdadera causacin psquica
cuando se hace dormir a los nios acunndolos o se hipnotiza a animales mediante la sujecin117. En
funcin de estas observaciones, Freud considera apropiado concebir al fenmeno en cuestin, de acuerdo a
como lo describen Preyer y Binswanger: en el hipnotismo existen fenmenos tanto fisiolgicos como
psquicos; la hipnosis puede producirse de una manera o de la otra. (citados en Freud, op. cit.).
Tambin sostiene que an en la descripcin del estado sugestivo realizada por Bernheim, hay un factor
objetivo independiente de la sugestin; ya que de no ser as, la hipnosis tendra rostros diversos segn la
individualidad del experimentador; no se entendera, por ejemplo, que el acrecentamiento de la sugestibilidad permita discernir una secuencia sujeta a ley, etc. Sin embargo, afirma coincidir con Bernheim, quien
sostena que la divisin de los fenmenos hipnticos en fisiolgicos y psquicos era insatisfactoria. En
palabras de Freud, hace falta con urgencia un eslabn entre ambas series. (op. cit.).
Por otro lado, Freud indica que el uso oscilante y multvoco de la palabra sugestin crea el espejismo
de unas tajantes oposiciones que en realidad no existen; propone indagar qu es lcito llamar bajo esa
denominacin. En palabras de Freud, Por ella se entiende, ciertamente, una variedad del influjo psquico, y
yo dira que la sugestin se singulariza frente a otras modalidades del influjo psquico la orden, la comunicacin o enseanza, y otras- por ser despertada a raz de ella, en un segundo cerebro, una representacin
cuyo origen no se somete a examen, sino que se acoge como si se hubiera generado espontneamente en
ese cerebro. (op. cit.).
No obstante, Bernheim segn Freud- llama sugestin a otros fenmenos que evidencian un mecanismo diferente: por ejemplo, cuando se produce catalepsia por el simple hecho de elevarle el brazo al sujeto
hipnotizado (sin intimacin alguna), o cuando ste, si no se le dice nada, conserva inmodificada la postura
que tena cuando se durmi. De acuerdo a Bernheim la postura se sugera a s misma su conservacin
(citado en Freud, op. cit.) . No obstante dice Freud-, es evidente que el papel de la incitacin externa es
menor en este caso que en el anterior, y es mayor el papel del estado fisiolgico del hipnotizado, que no deja
surgir ningn impulso a cambiar la postura. Por este motivo propone distinguir entre una sugestin psquica
directa, que denomina Sugestin Directa, y una indirecta, fisiolgica, que denomina Sugestin Indirecta. (op. cit.).
En relacin a las sugestiones indirectas, Freud cuenta que, por ejemplo, Charcot ocasionalmente daba
un ligero golpe sobre el brazo del hipnotizado y se quedaba pendiendo paralizado. En este caso afirma
Freud-, la incitacin externa produce una sensacin de agotamiento doloroso en el brazo, que a su vez, de
manera autnoma e independiente de la injerencia del mdico, sugiere (indirectamente) la parlisis. Es por
este motivo que Freud afirma: aqu no se trata tanto de sugestiones cuanto de una incitacin a autosugestiones118, que, como cualquiera advierte, contienen un factor objetivo, independiente de la voluntad del mdico, y revelan un nexo entre diversos estados de inervacin o de excitacin del sistema nervioso. Por va de
tales autosugestiones se generan las parlisis histricas espontneas, y la inclinacin a ellas caracteriza a
la histeria mejor de lo que lo hara la sugestionabilidad por el mdico; y aqulla no parece correr paralela con
esta. (op. cit.).
Respecto de Bernheim, Freud afirma que ste trabajaba generosamente con sugestiones indirectas, y
que su procedimiento para hacer dormir es un procedimiento mixto, en el que la sugestin forzaba unas
puertas que de todos modos se abriran poco a poco por s mismas para la autosugestin. Al contemplar
117. Procedimiento por medio del cual una persona se aproxima a un animal (generalmente una gallina) por detrs, sin que ste se
percate, se lo sujeta bruscamente y se lo apoya de cabeza en el suelo. El animal puede permanecer horas en aquella posicin
(Pavlov, 1921).
118. La itlica pertenece al autor original.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

este fenmeno vuelve a modificar su concepcin de estas autosugestiones, sosteniendo que las sugestiones indirectas, en las cuales entre la incitacin desde el exterior y el resultado se interpolaban una serie de
eslabones intermedios propios de la actividad de la persona sugerida, seguan siendo unos procesos psquicos, a pesar de no recibir [...] la plena luz de la conciencia, que s cae sobre las sugestiones directas. De
esta forma, las considera tanto un fenmeno psquico como fisiolgico; y en este sentido propone entender
el trmino sugerir, como [...] el despertar recproco de estados psquicos siguiendo las leyes de la
asociacin.. As, por ejemplo, el cerrar los ojos hace dormir porque se enlaza con la representacin del
dormir; pero tambin, la representacin del dormir puede engendrar sentimientos de fatiga en los ojos y
msculos y el correspondiente estado de los centros vasomotores.
Hacia el final de esta publicacin, Freud afirma que sera tan unilateral considerar nicamente el lado
psicolgico del proceso, como pretender imputar a la mera inervacin vasomotora los fenmenos de la
hipnosis. No obstante, de acuerdo con Strachey, es posible detectar signos de oscilacin en la actitud de
Freud respecto a la polmica Charcot Bernheim a lo largo de gran parte de su obra. As, en una carta que
envi a Fliess a mediados de 1888 justo despus de escribir su prlogo al libro de Bernheim, Freud dice No
comparto los conceptos de Bernheim, que me parecen unilaterales, y en mi prlogo a la traduccin he
procurado defender el punto de vista de Charcot. (op. cit.). Llama la atencin esta afirmacin, porque a
partir de la lectura de dicho prlogo (como habr notado el lector), Freud no parece sostener una posicin
defensiva en favor de Charcot; ms bien, critica a ambas partes, desarrollando su propia postura integrativa.
En Estudios sobre la histeria, Freud escribe sobre un tratamiento iniciado en 1889 (un ao despus de
escribir el prlogo en cuestin), en donde afirma que, Cuando estudi el estado sonamblico de la seora
Von N. me acudieron por primera vez dudas acerca de la correccin de la tesis de Bernheim, Tout est dans
la suggestion119, y acerca de la inferencia de su agudo amigo Delboeuf, Comme quoi il ny a pas
dhypnotisme120. (op. cit.). Por otro lado, en 1893, en su nota necrolgica de Charcot, Freud asevera que
luego de que Bernheim edificara la doctrina del hipnotismo sobre una base ms amplia e hiciera de la
sugestin el ncleo de la hipnosis, [...] slo aquellos opositores al hipnotismo que se conformaban con
encubrir su falta de experiencia propia invocando una autoridad siguieron sosteniendo las formulaciones de
Charcot y prefirieron tomar por base una manifestacin que este haba hecho en sus ltimos aos, diciendo
que la hipnosis careca de toda significatividad como medio teraputico. (op. cit.).
Sin embargo, en la resea de August Forel121, de su libro titulado Der Hypnotismus, seine Bedeutung
und seine Handbabung122 publicado en 1889, Freud critica a Bernheim por su ineficacia para definir el
trmino sugestin, llegando a afirmar que ste [...] no quiere tocar en ningn lugar la esencia de la
sugestin, vale decir, la definicin de su concepto (1889). Nuevamente volvi a criticarlo, ya con cierto
sarcasmo, en la epicrisis del caso Juanito afirmando que se haba descubierto [...] cun grande ahorro de
pensamiento aparejaba el empleo de la consigna sugestin. Y bien, nadie sabe ni se cuida de saber qu
es sugestin, a qu se debe y cundo sobreviene; basta con que se pueda llamar sugestin a todo lo
incmodo en lo psquico. (1909). As tambin, retom el tema en la conferencia de introduccin al psicoanlisis titulada La trasferencia (ser analizada ms adelante) (1915 7).
Finalmente, en su artculo titulado La masa y la horda primordial Freud escribe Creo digno de sealarse que las elucidaciones de esta seccin nos mueven a abandonar la concepcin de Bernheim sobre la
hipnosis, para volver a la concepcin ingenua ms antigua. Segn Bernheim todos los fenmenos hipnticos
derivan de un factor, la sugestin, que ya no es susceptible de ulterior esclarecimiento. Nosotros llegamos
a la conclusin de que la sugestin es un fenmeno parcial del estado hipntico, que tiene su buen fundamento en una disposicin que se conserva inconsciente desde la historia primordial de la familia humana
(1921) (las elucidaciones que llevaron a Freud a esta conclusin se analizan ms adelante). De todas
formas, el balance de las opiniones de Freud en esta polmica qued condensado en una carta que dirigi
a Roback muchos aos despus, el 20 de febrero de 1930, en la que afirma: En la cuestin de la hipnosis
realmente tom partido en contra de Charcot, aunque no del todo en favor de Bernheim. (citado en Strachey, op. cit.).
Retornando a las observaciones que le haba comunicado Breuer a Freud, con anterioridad a su partida
a Paris, este ltimo afirm, en su presentacin autobiogrfica, que desde un comienzo haba practicado la
hipnosis con otro fin adems de la sugestin hipntica. Se serva de ella para estudiar al enfermo con
relacin a la historia gentica de su sntoma, que aqul no poda comunicar en el estado de vigilia. Obviamente, era en relacin a este modo de proceder, que se referan las observaciones comunicadas por Breuer.
119. En la sugestin est todo (Strachey, op. cit.).
120. Siendo as, no existe el hipnotismo (Strachey, op. cit.).
121. August Forel (1848 1931): Profesor de psiquiatra en Zurich de reputacin considerable (en aquella poca), quien propici
el encuentro de Freud con Bernheim (Strachey, op. cit.).
122. El Hipnotismo, su significacin y su manejo (Strachey, op. cit.).

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

Estos hallazgos de Breuer referan a una paciente histrica, en quien una observacin casual le permiti al
mdico discernir que era posible liberarla de las perturbaciones que padeca, si se la empujaba a expresar
con palabras, la fantasa afectiva que la dominaba durante el momento de sus crisis (op. cit.).
Cuenta Freud, que a partir de esta experiencia Breuer desarroll lo que denomin el Mtodo catrtico. Pona al paciente en estado de hipnosis profunda y haca que le contara lo que oprima su nimo. Tras
superar, de esta manera, los ataques de confusin que sufra esta paciente, Breuer aplic el mismo procedimiento para cancelar sus inhibiciones y perturbaciones corporales. Mientras se encontraba en estado de
vigilia, esta paciente, al igual que cualquier otro paciente histrico, no saba nada sobre el origen de sus
sntomas y no hallaba lazo alguno entre stos e impresiones cualesquiera de su vida; sin embargo durante
el estado hipntico, descubra enseguida la conexin buscada. Fue de esta manera que Breuer y Freud
descubrieron que los sntomas se remontaban a vivencias dolorosas pasadas; es decir, descubrieron que
estos sntomas [...] tenan un sentido y correspondan a restos o reminiscencias de esas situaciones
afectivas. En el caso de este paciente, los sntomas se remontaban a una vivencia impresionante que haba
tenido mientras cuidaba de su padre enfermo (op. cit).
De acuerdo con Freud, los sntomas neurticos se haban originado de la siguiente manera: mientras la
paciente se encontraba junto al lecho de su padre enfermo, haba debido sofocar un pensamiento o un
impulso, y en reemplazo de ste, como formacin sustituta, haba aparecido ms tarde el sntoma. De esta
forma, en su Comunicacin preliminar, Breuer y Freud afirmaron que los sntomas eran ocasionados por
traumas psquicos123, es decir, [...] toda vivencia que suscite los afectos penosos del horror, la angustia,
la vergenza, el dolor psquico. Asimismo, estos autores afirmaron que ms que tratarse de un gran trauma, en realidad sobrevenan varios traumas parciales. Estos podan ser unas ocasiones agrupadas que
slo en su sumacin lograban exteriorizar efecto traumtico y formaban una trama en la medida en que
constituan los captulos de la historia de padecimiento; o bien, poda tratarse de circunstancias, al parecer
indiferentes en s mismas, que por su conjugacin con el suceso efectivo o con un momento temporal
particularmente sensible, adquiran la dignidad de trauma (op. cit.). Cuando la enferma volva a recordar
alucinatoriamente en estado hipntico una de esas situaciones, reviva (por as decirlo) en medio de su
despliegue afectivo el acto sofocado en aqul momento y el sntoma era removido (Freud, op. cit.).
Breuer llam catrtico a este procedimiento, indicando que su propsito teraputico era [...]guiar el
monto de afecto aplicado a la conservacin del sntoma y que haba cado en vas falsas, quedando ah, por
as decir, estrangulado- por los caminos normales, donde pueda alcanzar la descarga (abreaccin)124.
(Freud, op. cit.). Segn Breuer y Freud, la forma en que reaccionaba el paciente frente al suceso afectante
determinaba su efecto; y a partir de esta reaccin se podra o no descargar el afecto asociado a dicha
vivencia. As, si la reaccin se produca en la escala suficiente (con respecto a la intensidad afectiva generada por el suceso), desapareca el afecto (se descargaba); si la reaccin era sofocada, el afecto permaneca conectado al recuerdo (op. cit.).
Es por este motivo que estos autores afirman que La reaccin del daado frente al trauma slo tiene en
verdad efecto plenamente catrtico si es una reaccin adecuada, como la venganza.. Gracias a que el
lenguaje funciona como un sustituto de la accin, con su auxilio, el afecto puede ser abreaccionado de
este modo. Por lo tanto, los sntomas corresponden a traumas que no han sido suficientemente abreaccionados. Por otro lado, el hombre normal, dispone de otro mtodo para tramitar los traumas psquicos. Un
recuerdo, aunque no se lo abreaccione, por va de la asociacin, se inserta junto a otras vivencias y al
interactuar con estas puede suceder que sea rectificado por estas otras representaciones. De esta forma, la
histeria se poda producir porque la naturaleza misma del trauma no permiti la reaccin adecuada (por
ejemplo, la muerte de un ser querido), porque el enfermo voluntariamente la reprimi125, o por la ocurrencia
(previamente o inmediatamente despus del trauma) de aquel estado psquico denominado por Breuer como
hipnoide que, por su naturaleza misma, impidi reaccionar frente a lo que suceda (op. cit.).
De este modo, los efectos curativos de este mtodo se producan, segn estos autores, porque Cancela la accin eficiente de la representacin originariamente no abreaccionada, porque permite a su afecto
estrangulado el decurso a travs del decir, y la lleva hasta su rectificacin asociativa al introducirla en la
conciencia normal (en estado de hipnosis ligera)126 o al cancelarla por sugestin mdica, como ocurre en el
sonambulismo con amnesia. (op. cit.). Se introduce esta cita textual porque se interpreta que contiene el
germen del psicoanlisis. Por un lado evidencia el paradigma127 teraputico del momento, consistente en
123. A estos traumas psquicos no los consideraban como un agente provocador del sntoma, deviniendo en autnomo
(concepcin de Charcot y Janet); sino, como un recuerdo lejano de eficacia presente (Freud y Breuer, op. cit.).
124. El parntesis y la itlica pertenecen al autor original; la negrita se ha agregado.
125. La palabra reprimi no representa un anacronismo, porque es en este texto (Estudios sobre la histeria), que Freud la utiliza
por primera vez.
126. El parntesis pertenece al autor original.
127. Paradigma en sentido amplio, es decir, entendido como modelo, idea, representacin, etc.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

la supresin de los sntomas, por medio de una sugestin autoritaria. Por el otro lado, el mtodo catrtico de
entrada implica una innovacin, por incluir la palabra del paciente como herramienta teraputica. Asimismo,
al hablar de rectificacin asociativa, se anticipa la tcnica de la asociacin libre, y al ligarla a la conciencia normal, de alguna manera, se inicia la cura por medio de aquel mtodo caracterizado por hacer consciente lo inconsciente, que ms adelante se llamara psicoanlisis.
Posteriormente a la publicacin de los Estudios sobre la histeria, Freud comenz a sospechar que
tras los fenmenos de las neurosis, eran las excitaciones afectivas de carcter sexual las que ejercan una
accin eficaz. Al descubrir esto, decidi ir ms all de la histeria y empez a estudiar la vida sexual de los
neurastnicos. Asimismo, ocurrira un fenmeno que arrojara an ms luz hacia estas nuevas investigaciones de Freud. Despus de que el tratamiento catrtico con esta paciente pareci terminado, cuenta Freud
que sobrevino de pronto a la muchacha un estado de amor de trasferencia, que Breuer no fue capaz de
vincular a la enfermedad de su paciente, por lo cual se apart estupefacto. Las investigaciones de Freud
dentro del campo de la sexualidad (junto con otros incidentes concomitantes, entre ellos el mencionado
anteriormente) le terminaran costando su amistad con Breuer, quien se negaba a sostener la participacin
de la sexualidad en la etiologa de las neurosis (op. cit.).
De acuerdo con Strachey, desde el comienzo Freud busc un procedimiento que le permitiese abandonar la hipnosis. Al comprobar que a pesar de sus esfuerzos, slo lograba que un nmero limitado de sus
pacientes entrara en estado sonmablico, decidi abandonar la hipnosis. Asimismo, Freud reproch a la
hipnosis el hecho de que impeda cualquier toma de conciencia del juego de las fuerzas psquicas y, adems, no permita reconocer la resistencia que hace que el enfermo se aferre a su enfermedad y, por esto,
luche en contra de su restablecimiento (op. cit.). Pero adems, en la hipnosis, incluso al servicio de la
catarsis, los mejores resultados quedaban automticamente borrados (como si nunca hubiese habido mejora) cuando se enturbiaba la relacin personal con el paciente. Si bien, stos se restablecan cuando se
hallaba el camino de la reconciliacin, resultaba evidente que el vnculo afectivo personal era ms poderoso
que cualquier trabajo catrtico, y ese factor segn Freud- no poda ser gobernado (op. cit).
Un da Freud se encontraba con una de sus pacientes (mujer) ms dciles, en quien la hipnosis haba
posibilitado importantes mejoras; acaba de liberarla de su padecer reconduciendo un ataque de dolor a su
ocasionamiento, y hete aqu que al despertar le ech los brazos al cuello. Justo en ese preciso momento
ingres una persona de servicio y los eximi de una penosa explicacin. A partir de ese entonces, de tcito
acuerdo, renunciaron a proseguir con el tratamiento hipntico. Gracias a este incidente, Freud pudo vislumbrar el elemento mstico (misterioso) que operaba tras la hipnosis. As afirm Para eliminarlo o, al menos,
aislarlo, deba abandonar esta ltima. (op. cit.).
A fines de 1892, Freud escribi lo siguiente sobre el tratamiento con una paciente que le haba derivado
un colega amigo: Miss Lucy R. no cay sonmbula cuando intent hipnotizarla. Renunci entonces al
sonambulismo e hice todo el anlisis con ella en un estado que se distinguira apenas del normal.. De esta
manera se vio enfrentado a abandonar el mtodo catrtico o a intentar usarlo fuera del sonambulismo, [...]
all donde el influjo hipntico era leve o aun dudoso.. Afirm que le era indiferente a qu grado de hipnosis
corresponda ese estado no sonamblico con respecto a las escalas existentes en aquel entonces, ya que
la posibilidad de provocar catalepsia, movimientos automticos, etc., nada presuponan en favor de que
resultara ms fcil despertar recuerdos olvidados (op. cit.).
Asimismo, cansado de que frente a la orden Usted se dormir; durmase!, la respuesta de sus
pacientes, en los grados ms leves de hipnosis fuera Pero, doctor, si no me duermo.; Freud decidi
modificar su tcnica. Cuando de entrada no se obtena sonambulismo o un grado de hipnosis con alteracin
corporal manifiesta, [...] abandonaba en lo aparente la hipnosis, slo demandaba concentracin y, para
conseguir esta, ordenaba acostarse de espaldas y cerrar voluntariamente los ojos. (op. cit.). Entra en
escena el divn (ahora, separado del sonambulismo) y el terapeuta, por primera vez, se ubica fuera del
campo visual del paciente! 128 Aqu pueden identificarse, tambin, vestigios del pensamiento de de Faria,
quien haba influenciado a Libeault y a Bernheim; aunque tambin pudo suceder que Freud no haya tenido
conocimiento de la utilizacin del trmino concentracin, por parte de de Faria.
Freud asociaba la rememoracin del hecho traumtico con el sonambulismo; por lo tanto al renunciar a
ste, era consciente de que perda toda posibilidad de utilizar el mtodo catrtico; ya que era slo en el
estado de conciencia alterado que los enfermos tenan acceso a estos recuerdos. Cuenta Freud que una
vez tomada esa difcil decisin, lo sorprendi el recuerdo de haberlo visto a Bernheim producir la prueba de
128. En su presentacin bibliogrfica Freud dice, Abandon, pues, la hipnosis, y slo conserv de ella la indicacin de acostarse
sobre un divn, tras el cual me sentaba, de suerte que yo vea al paciente, pero no era visto por l (op. cit.). Se debe aclarar que
aqu cuando Freud dice haber abandonado a la hipnosis, debe entenderse que se refiere al mtodo catrtico y al sonambulismo
Acaso sera esto una influencia del pensamiento de Braid (transmitida por Charcot), quien propona limitar el uso del trmino
hipnosis al fenmeno del sonambulismo?

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

que los recuerdos del sonambulismo slo en apariencia estaban olvidados en el estado de vigilia y que se
los poda volver a convocar [...] por medio de una leve admonicin, enlazada con un artificio destinado a
marcar un estado de conciencia otro129.. Luego de llevar a un paciente al estado sonamblico, al despertar
el sujeto, manifestando haber perdido todo recuerdo acerca de lo ocurrido, Bernheim, al mismo tiempo que
pona su mano sobre la frente del sujeto, le deca que s lo saba todo y que no tena ms que decirlo. De
esta forma, reaparecan los recuerdos olvidados, al comienzo de manera vacilante, y luego a borbotones y
con plena claridad (op. cit.).
Freud asevera haber tomado este experimento como modelo (op. cit.), y a este abordaje se lo conoce
como la Tcnica de la presin sobre la frente. Por otro lado, en su presentacin autobiogrfica cuenta
que con el cambio de tcnica tambin se modific el aspecto del trabajo catrtico; La hipnosis haba
ocultado un juego de fuerzas que ahora se revelaba (esto se ha mencionado en prrafos anteriores). Todo
lo olvidado haba sido penoso de algn modo; por eso mismo se lo olvid (no permaneci en la conciencia)
en primer trmino. Para volver a llevarlo a la conciencia era necesario vencer en el enfermo algo que se
revolva contra ello, y era el mismo terapeuta quien [...] deba gastar su propio esfuerzo deliberado a fin
de esforzarlo y constreirlo. El esfuerzo requerido del mdico era evidentemente la medida de una resistencia130 del enfermo. Freud afirma que la teora de la represin (esfuerzo de desalojo) surgi de la traduccin
en palabras de lo registrado en aquellas experiencias (op. cit.).
Freud parece haber utilizado esta tcnica por primera vez con Elizabeth von R. (op. cit.), aunque a
Strachey, aquella afirmacin de Freud no le inspira total certeza. Por otro lado, nos cuenta (Strachey) que
hay incongruencias en las descripciones que Freud hizo de este procedimiento: en la trascripcin del
tratamiento de Elizabeth von R., primero Freud le dice a la paciente que ver algo o tendr una ocurrencia
en el instante en que cese la presin y, ms adelante, que ello ocurrir en el momento de la presin. Sin
embargo, en el artculo titulado Sobre la psicoterapia de la histeria, Freud dice que lo mencionado anteriormente suceder, mientras dure esa presin y al cabo de ella (citado en Strachey, op. cit.). Asimismo,
Strachey refiere que no se sabe con certeza cundo abandon Freud esta tcnica, pero que sin lugar a
dudas lo hizo antes de 1904; ya que en una contribucin que l realiza en esa fecha a un libro sobre los
fenmenos obsesivos, destaca expresamente que evita todo contacto con sus pacientes (op. cit.).
Con los modelos de la resistencia y de la represin, la teraputica debi concebirse de otro modo. Su
meta ya no era la abreaccin del afecto estrangulado, sino el descubrimiento de las represiones y su relevo
por operaciones del juicio que podan desembocar en la aceptacin o en la desestimacin de lo rechazado
en aquel momento originario. Freud design a este nuevo procedimiento de indagacin y terapia no ya
catarsis, sino Psicoanlisis. La prctica de vencer la resistencia mediante el esforzar y el asegurar, si
bien en un comienzo fue indispensable para procurar al mdico las primeras orientaciones en cuanto a lo
que deba esperar; a la larga resultaba demasiado penosa para ambas partes y segn Freud- no pareca a
salvo de ciertos reparos obvios (se mencionan ms adelante). Consecuentemente, se la reemplaz por otro
mtodo, que en cierto sentido, era su opuesto. En vez de impulsar al paciente a decir algo sobre un tema
determinado, ahora se lo exhortaba a abandonarse a la asociacin libre; es decir, a decir todo cuanto se
le ocurriera, previa abstencin de toda representacin meta conciente y sin ceder a las objeciones
crticas que pretendieran dejar de lado ciertas ocurrencias (op. cit.).
Sin embargo, Freud aclara, en este mismo artculo (su presentacin autobiogrfica), que la asociacin
libre, [...] no es efectivamente tal. El paciente permanece bajo el influjo de la situacin analtica aunque no
dirija su actividad de pensamiento a un tema determinado. Se tiene derecho a suponer que no se le ocurrir
otra cosa que lo relacionado con esta situacin.. No obstante, seala que las ventajas de este mtodo
sobre el anterior (adems de la de ser menos penoso) consisten en que expone al analizado a una mnima
medida de compulsin, no pierde el contacto con el aqu y ahora objetivo (real), ofrece amplias garantas de
que no se pasar por alto ningn factor en la estructura de la neurosis y de que no se injertar en ella nada
que provenga de la expectativa del analista. Asimismo, deja librado al paciente determinar la marcha del
anlisis y el ordenamiento del material (op. cit.).
Hasta aqu se ha seguido una cierta evolucin histrica del descubrimiento freudiano. A partir de aqu, se
analizar el concepto de trasferencia en su relacin con la sugestin, las diferencias y semejanzas entre el
psiconlisis y el tratamiento hipntico perteneciente a la poca de Freud, y se desarrollaran las ideas que
Freud sostiene con respecto a la hipnosis y sugestin en su texto Psicologa de masas y anlisis del Yo.
Finalmente, se har mencin de los aportes que se le reconocen oficialmente a Freud en lo referente al
campo de la hipnosis (y sugestin) en la actualidad.
129. La itlica se ha agregado. Se intenta resaltar el carcter autoritario de la palabra admonicin, y la diferencia con el estado
de vigilia que distingue la expresin estado de conciencia otro. Aunque no en forma explcita, estas dos cuestiones sern
analizadas ms adelante.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

La Transferencia, ese vnculo entre terapeuta y paciente, en el cual este ltimo repite sus vnculos
infantiles con el primero (el terapeuta), como se sabe, cuando es tierna y moderada es el soporte del influjo
mdico y genuino resorte impulsor del trabajo analtico. Cuando se torna de carcter hostil o ertico (no
sublimado), se convierte en el principal instrumento de la resistencia. Al respecto, Freud escribe: Fcilmente se discierne en ella el mismo factor dinmico que los hipnotizadores llamaron sugestionabilidad,
portador del rapport131 hipntico y cuya ndole impredecible atrajo quejas tambin contra el mtodo catrtico.. Agrega que este fenmeno humano universal [...] decide sobre el xito de cada intervencin mdica
y aun gobierna en general los vnculos de una persona con su ambiente humano [...] sera un disparate
querer evitarla; un anlisis sin trasferencia es una imposibilidad. (op. cit.).
De este modo, [...] tambin el psicoanlisis, como otros mtodos psicoteraputicos, trabaja con el
recurso de la sugestin. Pero la diferencia est en que no deja librada a ella a la sugestin o la trasferenciala decisin sobre el xito teraputico. Antes bien, la emplea para mover al enfermo a rendir un trabajo
psquico la supresin de sus resistencias trasferenciales- que significa una alteracin permanente de su
economa anmica. (op. cit.). Es interesante la ltima cita textual del prrafo anterior porque en ella, Freud
parece utilizar los trminos sugestin y trasferencia como equivalentes. Dicha cita pertenece a la
presentacin autobiogrfica de Freud.
Sin embargo, con anterioridad a dicha publicacin, en la 27 conferencia titulada La trasferencia, ya se
encuentra esta equiparacin, incluso en forma ms explcita: Bernheim, con certera agudeza, fund la
doctrina de los fenmenos hipnticos en el principio de que todos lo hombres pueden ser sugestionados de
algn modo, son sugestionables. Su sugestionabilidad no es ms que la inclinacin a la trasferencia,
concebida de manera demasiado estrecha, de suerte que ah no cabe la trasferencia negativa. Pero Bernheim nunca pudo decir qu era en verdad la sugestin y cmo se produca [...] No advirti que la sugestibilidad provena de la sexualidad, de la actividad de la libido. (op. cit.). E aqu, en opinin del autor de esta
tesina, uno de los ms importantes aportes de Freud, no slo al campo de la hipnosis, sino tambin al de la
psicoterapia en general. En la misma cita, Freud contina diciendo: Y ahora echamos de ver que hemos
abandonado la hipnosis en nuestra tcnica slo para redescubrir la sugestin bajo la forma de la trasferencia. (op. cit.)132.
En la 28 conferencia, titulada La terapia analtica, Freud explica que si bien el psicoanlisis se basa
en la sugestin (en trminos de trasferencia), no utiliza la Sugestin directa133; vale decir, [...] una
sugestin dirigida contra la exteriorizacin de los sntomas, una lucha entre la autoridad de ustedes y los
motivos de la enfermedad. Al practicarla, ustedes no hacen caso de estos motivos; slo exigen al enfermo
que sofoque su exteriorizacin en sntomas.. As contina diciendo que el hecho de hipnotizar o no al
enfermo no hace diferencia, ya que Bernheim ya haba dicho que la hipnosis era un resultado de la sugestin, un estado sugerido, y haba evidenciado en su prctica (Bernheim), utilizando la sugestin en estado
de vigilia, que con ella, [...] se puede lograr lo mismo que con la sugestin en la hipnosis.(op. cit.). Aqu
Freud, de alguna manera ya anticipa la crtica que le hara a Bernheim ms tarde en Psicologa de las
masas y anlisis del yo. Porque al hablar de la sugestin en vigilia y la sugestin en la hipnosis
anticipa su afirmacin posterior de que la sugestin es un fenmeno parcial del estado hipntico. En
realidad, esta afirmacin, en estado embrionario, ya se puede detectar cuando Freud dijo abandonar la
hipnosis (como se vio anteriormente), cuando lo que estaba dejando de lado era la sugestin del dormir y
la exclusiva utilizacin de los estados sonamblicos. Asimismo, en dicha cita, Freud describe la diferencia
tica entre el psicoanlisis y las teraputicas impulsantes; pero esto ser desarrollado ms adelante.
En dicha conferencia, Freud seala que estas sugestiones directas o prohibitivas no producen resultado
en las neurosis, ya que [...] va en contra de nuestro pensamiento energetista el que con un mnimo
esfuerzo pueda moverse un gran peso [...]; aunque tambin dice que este argumento es cuestionable
porque [...] tambin existen efectos de desencadenamiento.. El autor de esta tesina no ha podido
encontrar una referencia en la que se explique ms claramente qu quiso decir Freud con estos efectos de
desencadenamiento Acaso habr querido sugerir que con esta sugestin autoritaria se podan desencadenar procesos, similares a lo que en Estudios sobre la histeria denomin rectificacin asociativa? No se
130. La itlica pertenece al autor original; la negrita se ha agregado.
131. La itlica pertenece al autor original.
132. Con respecto a esta afirmacin Weitzenhoffer seala lo siguiente: [...] conviene notar que Freud sealaba claramente que
la sugestibilidad es slo un aspecto circunscrito de un fenmeno de trasferencia, desde que no incluye un aspecto negativo.
(1964). En este sentido, sugestin equipara trasferencia positiva. El autor de esta tesina no posee los conocimientos suficientes
para poder opinar al respecto, ni sabra decir si los psicoanalistas estaran o no de acuerdo con la presente afirmacin (ms all
de la escuela a la que pertenezca).
133. Se puso a este trmino en negrita y entre comillas (como si fuera un concepto nuevo), porque en este caso, la definicin del
mismo, incluye la que Freud realiz en el prlogo a la obra de Bernheim (a su primer libro), y la supera; la lleva hasta su aplicacin
prctica. Ms adelante, en la misma conferencia se refiere a este trmino como sugestin prohibidora.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

sabra decir con certeza; esta afirmacin se constituye como un tema pendiente a ser investigado (para el
autor de la tesina).
Ms adelante (en la misma conferencia), Freud expresa diferenciacin entre el tratamiento hipntico y el
psicoanlisis en trminos de sugestin hipntica y sugestin psicoanaltica. As dice que la terapia
hipntica deja a los pacientes inactivos e inmodificados, y por eso, sin la capacidad de resistir cualquier
nueva ocasin de enfermar; mientras que la cura analtica impone al analista y al paciente un difcil trabajo
que es preciso realizar para cancelar unas resistencias internas. Sostiene que mediante la superacin de
estas resistencias, la vida anmica del enfermo se modifica duraderamente y permanece protegida frente a
nuevas posibilidades de enfermar. As expresa: Este trabajo de superacin constituye el logro esencial de
la cura analtica; el enfermo tiene que consumarlo, y el mdico se lo posibilita mediante el auxilio de la
sugestin [...] (op. cit.).
Ms adelante (en la misma conferencia), Freud expresa que en el psicoanlisis, mediante una tcnica
cuidadosa se procuran evitar los xitos provisionales de la sugestin; pero por ms que sobrevengan, son
inofensivos, ya que [...] no se considera terminado el anlisis si no se han esclarecido las oscuridades
del caso, llenando las lagunas del recuerdo y descubierto las oportunidades en que se produjeron las
represiones.. Incluso afirma que los xitos demasiado prematuros son ms bien obstculos que avances
del trabajo analtico, y se los destruye resolviendo de continuo la trasferencia en que se fundaban. Es este
ltimo rasgo el que separa el tratamiento analtico del basado puramente en la sugestin (o de cualquier otro
tratamiento psicoteraputico), y el que libra a los resultados analticos de la sospecha de ser xitos por
sugestin (op. cit.).
De esta forma expresa que En cualquier otro tratamiento sugestivo, la trasferencia es respetada cuidadosamente: se la deja intacta; en el analtico ella misma es objeto del tratamiento y es descompuesta en
cada una de sus formas de manifestacin. Para la finalizacin de una cura analtica, la trasferencia misma
tiene que ser desmontada; y si entonces sobreviene o se mantiene el xito, no se basa en la sugestin sino
en la superacin de resistencias ejecutada con su ayuda y en la trasformacin interior promovida en el
enfermo. (op. cit.).
En Psicologa de las masas y anlisis del yo, en la seccin titulada Sugestin y libido, Freud seala
que el incremento del afecto y la inhibicin del pensamiento que se producen en el individuo por su participacin en una masa, se explican, en trminos psicolgicos con [...] la palabra ensalmadora sugestin;
si bien esta aparece bajo nombres variables. Tarde la llama imitacin (1890, citado en Freud, op. cit.),
aunque segn Brugeilles, la imitacin est comprendida dentro del concepto de sugestin y es, adems,
una consecuencia de ella (1913, citado en Freud, op. cit.). Le Bon explica esta influencia de la masa en
trminos de la sugestin recproca134 de los individuos y del prestigio del conductor (citado en Freud, op.
cit.); pero de acuerdo con Freud, el prestigio no se exterioriza sino por su efecto, que es el de provocar
sugestin. McDougall habla de Induccin primaria de afecto aunque segn Freud, [...] este principio no
enuncia nada distinto de las conocidas tesis sobre la imitacin o el contagio. Freud dice que si bien
existe en el ser humano una tendencia a caer en determinado estado afectivo cuando percibe sus signos en
otro, lo que genera el contagio; es decir, lo que nos fuerza a obedecer a esa tendencia imitativa e induce el
afecto, es el influjo sugestivo de la masa. Asimismo, segn Freud, McDougall reconoce esto ya que afirma
que las masas se distinguen por una particular sugestionabilidad (citado en Freud, op. cit.).
Freud asevera que estos hallazgos nos predisponen a aceptar el enunciado de que la sugestin (la
sugestionabilidad) es un [...] fenmeno primordial no susceptible de ulterior reduccin, un hecho bsico de
la vida anmica de los seres humanos. Esto es lo que sostena Bernheim. Asimismo, a continuacin de
esta cita, Freud rememora la prctica de Bernheim y expresa los siguiente, [...] bien lo recuerdo, ya en esa
poca sent una sorda hostilidad hacia esa tirana de la sugestin [...] Sin duda alguna, el sujeto tena
derecho a contrasugestionarse cuando se intentaba someterlo con sugestiones (op. cit.). Se cita esta
reflexin de Freud, porque en ella ya se encuentra condensada la tica del psicoanlisis; es decir, aquella
caracterizada por el sumo respeto por el sujeto, por sus tiempos, por sus silencios, etc. Esta crtica que
realiza Freud aqu, se diferencia de las otras, porque no es de carcter teraputico (en cuanto a efectividad,
velocidad y/o recada), ni terica; sino, que se trata de una crtica fundamentada desde la tica (valga la
redundancia) hacia este tipo de teraputica autoritaria, que someta a sus pacientes.
En funcin de esta crtica tica a la sugestin, cuenta Freud que se revel contra la idea de que la
sugestin lo explicara todo y, adems, se sustrajera a s misma para explicarse. Es por este mismo motivo
que treinta aos despus de haberse alejado del tema de la sugestin, Freud sostiene su crtica diciendo
que, a excepcin de la sugestin en el anlisis, [...] hallo que no ha variado en nada. As tambin, cuenta
que durante ese parntesis de treinta aos, se ha intentado formular de manera correcta el concepto de la
134. Esta nocin es retomada por Freud en El instinto gregario (ms adelante).

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

sugestin; pero an as no se dio esclarecimiento alguno sobre la naturaleza de la sugestin, esto es, las
condiciones bajo las cuales se producen influjos sin una base lgica suficiente (op. cit.).
En la seccin de la publicacin que ha sido considerada, titulada Enamoramiento e hipnosis, Freud
sostiene que el trecho que separa al enamoramiento de la hipnosis es muy pequeo. Dice, La misma
sumisin humillada, igual obediencia y falta de crtica hacia el hipnotizador como hacia el objeto amado. La
misma absorcin de la propia iniciativa; no hay duda: el hipnotizador ha ocupado el lugar del ideal del yo..
Freud explica esto en trminos de idealizacin: el objeto amado es tratado como el yo propio y, por lo tanto,
en el enamoramiento afluye al objeto una medida mayor de libido narcisista. Dice Se ama en virtud de
perfecciones a que se ha aspirado para el yo propio y que ahora a uno le gustara procurarse, para satisfacer
su narcisismo, por este rodeo. As en el caso de un amor desdichado, inalcanzable (acompaado de
sobrestimacin sexual), Freud sostiene que paralelamente a esta entrega del yo al objeto, fallan por
completo las funciones del ideal del yo. De esta forma, el sujeto calla la crtica ejercida por esta instancia,
todo lo que hace y pide el objeto es justo e intachable, la conciencia moral no se aplica a nada que
cuestione o descalifique a este objeto, etc. Es por este motivo que Freud sostiene que [...] en la ceguera
del amor uno se convierte en criminal sin remordimientos. (op. cit.).
En la hipnosis el yo toma por reales las representaciones que el hipnotizador le sugiere porque justamente entre las funciones del ideal del yo, est la del examen de realidad135. Asimismo, en relacin con la
sobrestimacin sexual, que se ocasiona a partir de una represin o posposicin de las aspiraciones sensuales no inhibidas, la diferencia entre estos fenmenos estara en que en la hipnosis se dara segn Freuduna entrega enamorada irrestricta que excluye toda satisfaccin sexual; mientras que en el enamoramiento
esta ltima se pospone slo de manera temporaria, y permanece en el trasfondo como meta posible para
ms tarde.
Por otro lado, en esta seccin de la publicacin en cuestin, Freud define al vnculo hipntico diciendo
que [...] es una formacin de masa de dos.; y que, por lo tanto, no es un buen objeto de comparacin para
la formacin de la masa, ya que es idntica a esta; ella (la hipnosis) asla el comportamiento del individuo de
la masa frente al conductor. As, la restriccin del nmero como la ausencia de aspiracin directamente
sexual, diferencian a la hipnosis de la masa y del enamoramiento, respectivamente. Freud sostiene que es
justamente esta imposibilidad de descarga de las aspiraciones sexuales no inhibidas lo que permite que se
logren ligazones tan duraderas entre los seres humanos. Sin embargo, ms all de todas estas afirmaciones realizadas por Freud hasta aqu, l sostiene que La hipnosis nos resolvera de plano el enigma de la
constitucin libidinosa de una masa si no contuviera rasgos que hasta ahora se han sustrado de un esclarecimiento acorde a la ratio [...] En ella todava hay mucho de incomprendido, que habra de reconocerse
como mstico. (op. cit.).
Otra afirmacin muy interesante de Freud, realizada en la seccin titulada El instinto gregario, es la
siguiente: Y el enigma del influjo sugestivo aumenta para nosotros si concedemos que no slo puede
ejercerlo el conductor, sino cualquier individuo sobre otro; y nos reprochamos el haber destacado de manera
unilateral el vnculo con el conductor, omitiendo indebidamente el otro factor, el de la sugestin recproca.
(op. cit.). Esta ya ha sido mencionada anteriormente por Le Bon; pero es en esta seccin que Freud la toma
en cuenta. La importancia de este fragmento consiste en que anticipa lo que ms adelante los postfreudianos denominaran Contratrasferencia (en Freud lleg a aparece en trminos de trasferencia recproca,
como precursor de este concepto).
En La masa y la horda primordial, Freud dice que la hipnosis contiene algo directamente ominoso,
entendiendo este trmino, como [...] algo antiguo y familiar que cay bajo la represin.. De acuerdo a
Freud, El poder del hipnotizador (aqul que l cree que posee y que los dems le atribuyen), equivale a aqul
que los primitivos consideraban fuente de tab, el mismo que irradian reyes y caciques y que vuelve
peligroso acercrseles, el mana (op. cit.). Es por este motivo que Freud sostiene que Mediante sus
manejos, el hipnotizador despierta en el sujeto una porcin de su herencia arcaica que haba transigido
tambin con sus progenitores y que experiment en la relacin con el padre una reanimacin individual: la
representacin de una personalidad muy poderosa y peligrosa, ante la cual slo pudo adoptarse una actitud
pasiva masoquista y resignar la propia voluntad, y pareci una osada empresa estar a solas con ella,
sostenerle la mirada136 (op. cit.).
Freud dice que lo tpico es que el hipnotizador hipnotice por su mirada; pero tambin era conciente de
que existan otras formas de provocar la hipnosis, que segn l, eran despistantes y [...] han dado ocasin
a teoras fisiolgicas insuficientes. Como ejemplos de estos otros modos de producir la hipnosis, menciona la fijacin de la mirada en un objeto brillante (obviamente haciendo referencia a la teora presentada por
135. De todas formas Freud afirma que esta afirmacin requiere un examen ms profundo; a parte, en El yo y el ello figura que
esta funcin es atribuda definitivamente al yo (Strachey, op. cit.).
136. Freud habla de sostener la mirada con relacin a la tan comn maniobra sugestiva de pedirle al paciente que lo mire a los ojos.

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Tesinas

Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

Braid en Neurypnology; or the rationale of nervous sleep), o la audicin de un ruido montono. De acuerdo
a Freud, tales procedimientos slo servan para distraer y cautivar la atencin consciente. Asimismo, sostuvo que a la par que el hipnotizador, con esta estrategia, evita que el pensar conciente del paciente se dirija
sobre sus propsitos (pudiendo anteponer una contradiccin conciente), llevndolo a quedar absorto en
aquella actividad montona, [...] ocurre que inconscientemente concentra en verdad toda su atencin sobre
el hipnotizador, se entrega a la actitud del rapport137, de la trasferencia, con el hipnotizador. As, los mtodos
indirectos de la hipnosis, a semejanza de muchas tcnicas del chiste, tienen por resultado impedir ciertas
distribuciones de la energa psquica que perturbaran el decurso del proceso inconsciente, y en definitiva
alcanzan la misma meta que los influjos directos de la mirada fija y el pase de manos. (op. cit.).
No obstante, Freud sostiene que esta situacin en que la persona est inconscientemente suspensa del
hipnotizador, mientras que concientemente se ocupa de percepciones montonas, tiene su contrapartida en
el psicoanlisis: En todo anlisis sucede por lo menos una vez que el paciente asevera con obstinacin
que no se le ocurre absolutamente nada. Sus asociaciones libres cesan, y fracasan las impulsiones que
suelen emplearse para ponerlas en marcha. Esforzado el paciente, se obtiene al fin la admisin de que
piensa en el panorama que se ve por la ventana del consultorio, en el tapiz de la pared que tiene frente a s,
o en la lmpara de gas que pende en un rincn. As sabemos enseguida que se halla empeado en la
trasferencia, reclamado por pensamientos todava inconscientes referidos al mdico, y tan pronto se le da
dicho esclarecimiento desaparece esa detencin de sus ocurrencias. (op. cit.). Aqu Freud vuelve a demostrar claramente que la principal diferencia entre el psicoanlisis y cualquier otro mtodo teraputico sugestivo, radica en los objetivos distintivos del psicoanlisis; es decir, en la concepcin de la cura sobre la cual
se funda y justifica el anlisis.
Por otro lado, a partir de la equiparacin entre hipnosis y una masa de dos personas, Freud sostiene que
el carcter ominoso y compulsivo de la formacin de masa, que se manifiesta en sus fenmenos sugestivos, puede reconducirse hasta la horda primordial. As afirma que El conductor de la masa sigue siendo el
temido padre primordial; la masa quiere siempre ser gobernada por un poder irrestricto, tiene ansia extrema
de autoridad [...] El padre primordial es el ideal de la masa, que gobierna al yo en reemplazo del ideal del yo.
Hay buenos fundamentos para llamar a la hipnosis una masa de dos; en cuanto a la sugestin, le cabe esta
definicin: es un convencimiento que no se basa en la percepcin ni en el trabajo de pensamiento, sino en
una ligazn ertica.. Es a partir de esta enunciacin que Freud esgrime la definicin antes mencionada (en
rechazo de la posicin de Bernheim) de que la sugestin es un fenmeno parcial del estado hipntico, que
tiene su fundamento en una disposicin que se conserva inconsciente desde la historia primordial de la
familia humana (op. cit.).
A partir de estas afirmaciones, Nash sostiene que es gracias a Freud que se pudo explicar a la hipnosis
en trminos de una regresin psicolgica (en oposicin a las teoras de la hipnosis como una disociacin o
como una relajacin), que es la posicin terica actual de las perspectivas psicodinmicas de la hipnosis
(con ciertas modificaciones en lo que se refiere a la postulacin original de Freud). De acuerdo a Nash, al
sostener Freud que la sugestionabilidad era una reanimacin de la relacin del paciente con sus imagos
parentales (trasferencia) y que, a la vez, era una recapitulacin de la relacin del miembro individual de la
horda primordial con el padre primordial, Freud estaba definiendo a la hipnosis como una doble regresin: [...] la reinstalacin de la credulidad infantil y la re emergencia de un primitivismo cultural vagamente recordado una especie de regresin ontognica y cultural. (1991).
Shrout, afirma que mucho se ha especulado, pero poco se ha entendido sobre el rechazo de Freud hacia
la hipnosis. Su eventual abandono de la hipnosis, debe ser entendido en el contexto de aquel entonces; as
afirma En esos tiempos, muchas de sus objeciones eran perfectamente vlidas.. Incluso sostiene que en
los tiempos de Freud, a excepcin de los trabajos sobre hipnosis de Janet, [...] la hipnosis todava era un
procedimiento teraputico bastante primitivo que se restringa a la sugestin directa.. Shrout sostiene que
slo hoy en da se entienden las limitaciones de la hipnoterapia basada en la sugestin directa, mientras
que no sucedi as en los tiempos de Freud. De esta forma afirma que Freud estuvo totalmente acertado en
rechazar el tratamiento meramente sintomtico que se llevaba acabo durante aquella poca, y dice, Si la
sugestin hipntica se usa meramente para empujar al paciente a que olvide su problema, su estado
actual, entonces, ser sepultado ms profundamente en su inconsciente [...] Freud estaba en lo correcto en
criticar el uso de la hipnosis cuando ste ignoraba las causas de la enfermedad tratando nicamente a los
sntomas. (op. cit.).
Este autor tambin afirma que muchos hipnlogos consideran en forma negativa la influencia de Freud
con respecto a la hipnosis; sin embargo, sostiene que, si bien Freud no realiz ninguna contribucin directa

137. La itlica pertenece al autor original.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

al hipnotismo (segn l), los [...] modernos hipnoanalistas siguen un modelo terico que debe gran parte de
su efectividad al pensamiento de Freud. (op. cit.).
Se podra realizar una tesina entera rastreando las influencias tericas de Freud (y del psicoanlisis) en
el campo de la hipnosis. Han sido desarrollados mltiples trabajos dentro del contexto psicoanaltico (empezando, por ejemplo, con los de Ferenczi), profundizando an ms las ideas directrices originadas por
Freud, cuestionndolas, etc. Esto queda pendiente para futuros trabajos. No se sorprenda el lector si en un
futuro cercano se encuentra con una revisin bibliogrfica que intente reunirlos y analizarlos, realizada por el
autor de esta tesina. Sin embargo esto ya se ha hecho; un ejemplo de ello es el libro de Andr M. Weitzenhoffer, titulado Tcnicas generales de hipnotismo, que fue publicado en espaol por Editorial Paids en
1964. Sin embargo este libro se encuentra totalmente agotado; y la nica copia que ha encontrado este
aspirante a licenciado en psicologa, se encuentra en la biblioteca de la Asociacin Psicoanaltica Argentina. Adems, dicho libro, a la luz de los avances dentro del campo psicoanaltico, se encuentra desactualizado, con lo cual una nueva revisin no sera una mera repeticin (aparte del aporte personal que hace todo
autor en sus trabajos).

Sntesis:
Sntesis de las teoras desarrolladas en este estudio:
En la seccin del trabajo titulada Hipnosis en la antigedad, se presentaron los principales abordajes
al estudio de la hipnosis (y/o sugestin) y se plantearon las hiptesis de los tericos pertenecientes al
campo del fenmeno hipntico con relacin a lo que podra denominarse antecedentes indirectos (o
lejanos) de la hipnosis. Los hipnlogos pertenecientes a la perspectiva tradicional afirman que se puede
rastrear la existencia de prcticas hipnticas, no reconocidas como tales (el sueo asclepiano, la imposicin de las manos, el toque real, etc.), en las culturas de la antigedad e incluso en culturas pertenecientes a la edad de piedra. Sin embargo, al momento de justificar sus afirmaciones, se advierte su carcter
de especulaciones interpretativas sobre hechos ambiguos.
Por otro lado, los tericos de la perspectiva socio cognitiva, rechazan la hiptesis anterior y fundamentan sus afirmaciones con experimentos con poca validez ecolgica y omitiendo considerar los fenmenos
de la autohipnosis (o autosugestin). Por este motivo, se lleg a la conclusin de que las evidencias encontradas no posibilitan afirmar ni rechazar la hiptesis sobre la existencia de hipnosis (o sugestin) encubierta en la antigedad. A los fenmenos descritos en dicha seccin, por lo tanto, se los considera simplemente como antecedentes indirectos de la hipnosis (y/o sugestin), en el sentido de que dan cuenta de la
transformacin de las ideas en el ser humano hasta la conceptualizacin del fenmeno hipntico, propiamente dicho.
Luego de una breve resea de estos cuestionados antecedentes indirectos, se presenta el pensamiento
de Paracelso (1493 1541) que, si bien no puede relacionarse directamente con la hipnosis, permite establecer un puente con los trabajos que inician el contexto de investigacin en el rea de los fenmenos
hipnticos. Paracelso concibi un principio vital que se manifiesta en los llamados arcanos presentes
en los diferentes seres. Destac la influencia recproca entre el universo (macrocosmos) y el hombre
(microcosmos), afirmando que un fluido vital emanado de los astros (magnes) pona en comunicacin
ambas dimensiones. Utiliz imanes para curar enfermedades y fue el primero en considerar al cuerpo
humano en s mismo como dotado de fuerza magntica.
Las ideas de Paracelso pueden considerarse como el marco de referencia terica a partir del cual Franz
A. Mesmer (1734 1815) desarrollar su teora del magnetismo animal. Mesmer implement el primer
mtodo teraputico de los desrdenes nerviosos sin implicancias religiosas, tratando de dar una explicacin racional de la enfermedad, basada en observables. Postul la influencia directa de los cuerpos
celestes sobre el cuerpo humano (en la salud y la enfermedad), por medio de un fluido universal al que llam
magnetismo animal, que diferenciaba del magnetismo mineral porque poda ser transmitido y acumulado por el cuerpo humano, el agua, las piedras, la luz, los espejos, la msica; en suma, por todo cuerpo
animado o inanimado. Su teraputica consista en transmitir el magnetismo animal por medio del terapeuta
provocando en el paciente una crisis convulsiva que restableca el fluir armnico del magnetismo animal en
su cuerpo; flujo que hasta ese momento se encontraba bloqueado.
El mesmerismoes considerado un antecedente directo (o inmediato) de la hipnosis porque fue a
partir de las demostraciones de los magnetizadores que el Marqus de Puysgur se ocup del
sonambulismo,que dHenin de Cuvillers aplic el prefijo hipn- por primera vez, y Braid acu el termino
neurypnosis. Incluso Libeault y Freud tuvieron su primer encuentro con el fenmeno en cuestin a travs
del mesmerismo.
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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

Armand M. J. de Chastenet, marqus de Puysgur (1751 1825) fue un discpulo de Mesmer. Le desagradaban las violentas crisis provocadas por su maestro y se interes por la posibilidad de inducir crisis
pasivas. Al realizar esto, descubri que los pacientes primero se dorman y luego eran capaces de
hablar, caminar y actuar como si estuviesen despiertos; por este motivo bautiz a este estado como
sonambulismo magntico (que ms adelante pasara a ser conocido como sonambulismo artificial). Tambin, descubri que los sujetos, al salir del estado sonamblico, no conservaban ningn
recuerdo de lo que haba ocurrido durante dicho estado. Interesado por esta particularidad postul la existencia en el hombre, de dos memorias; jalonando as, el camino del descubrimiento de lo inconsciente.
El Abad Jos C. de Faria (1756 1819), discpulo de Puysgur, fue el primero en explicar los fenmenos
sonamblicos en trminos de procesos psicolgicos internos. Entenda que se trataba de fenmenos
subjetivos y naturales, y que no resultaban de la accin fsica de ningn fluido magntico emanado por un
magnetizador. Se refiri al sonambulismo como sueo lcido y explic sus causas directas en trminos
de concentracin de los sentidos e impresionabilidad. Tambin fue el primero en destacar y teorizar sobre las diferencias individuales con respecto a las habilidades para entrar en el sueo lcido;
llamando epoptas a los sujetos con una alta disposicin para entrar en dicho estado. Adems, reemplaz
los elaborados rituales del mesmerismo por tcnicas de sugestin simples; introduciendo en los procedimientos de induccin, por primera vez, la sugestin verbal imperativa (Duerme!), o la fijacin de la
mirada del sujeto en un objeto (su mano). Entenda que la motivacin no era necesaria para entrar en el
estado de sueo lcido y que ste no era producto de la imaginacin. Fue el primero en referirse a la
influencia de lo inconsciente sobre lo conciente y anticip el concepto freudiano de represin (entendido como sofocamiento). Desafortunadamente, su teora fue dejada de lado por mucho tiempo.
James Braid (1795 1860) fue el primero en traducir los hechos empricos del magnetismo animal al
orden fisiolgico segn el conocimiento cientfico en su tiempo. As postul el desarrollo de una psicofisiologa. Comenz refirindose al fenmeno en cuestin en trminos de Sueo nervioso o Neurypnosis (en forma abreviada, hipnosis). Explic que por la fijacin continua de la mente y de la vista en
cualquier objeto carente de significacin excitante (neutro), stas se fatigaban, producindose, un estado de
somnolencia acompaado de un agotamiento del sistema nervioso. Segn este autor, los fenmenos
mesmricos eran resultado de este estado peculiar del sistema nervioso. Tambin, fue el primero en
describir los fenmenos catalpticos producidos artificialmente. A partir de sus ideas se inicia el perodo
de decadencia del mesmerismo.
Fue el primero en describir la hipnosis en estado de vigilia (sin induccin ni manifestacin de sueo)
y tambin, en hablar de la autohipnosis, reconociendo, incluso, que sta poda producirse espontneamente durante el curso de una enfermedad (anticipando as las afirmaciones de Charcot y Breuer). Coincidi con
respecto a de Faria, en lo referente a los procedimientos de induccin, la utilizacin de la sugestin verbal,
las diferencias individuales de impresibilidad (como la llamaba Braid), etc. Sin embargo arrib a conclusiones muy diferentes.
Posteriormente, abandon la concepcin del sueo nervioso, reemplazndola por la del Monoideismo. De acuerdo a esta nueva doctrina, la hipnosis, y los fenmenos que durante ella se manifiestan,
resultaran de una accin muscular monoideo dinmica involuntaria originada por una idea dominante que haba tomado posesin de la mente, y las sugestiones transportadas a la mente por esta accin
muscular. Debido a la ineficacia del trmino hipnosis para representar la totalidad de los grados o niveles
del fenmeno en cuestin, Braid opt por circunscribirlo exclusivamente al sonambulismo acompaado de amnesia al momento de despertar. Y acuo el trmino coma hipntico para aquellos somanbulismos acompaados de una amnesia irreversible.
Braid tuvo un claro concepto de las rdenes posthipnticas. En sus ltimos manuscritos rechaz la
doctrina del monoideismo porque descubri que las personas en estado hipntico podan atender a ms de
un punto a la vez, y, salvando ciertas diferencias, equipar el estado hipntico con el de vigilia, considerando al primero como un estado de doble conciencia. Estas ltimas concepciones de Braid, no
fueron tomadas en cuenta.
Ambroise A. Libeault (1825 1904) muy influenciado por de de Faria y por Braid. Para este autor, el
trabajo del hipnotista consista en llevar al paciente a la condicin fisiolgica de pre sueo o sueo
parcial, durante el cual el sujeto se mantena en relacin con el operador. A los procedimientos de induccin conocidos agreg (como innovacin) la enunciacin de los sntomas que se sucederan a medida que
se entrara en el sueo hipntico. Conceptualiz a la atencin como energa nerviosa, sosteniendo que
durante el estado hipntico la atencin no estaba sujeta a ningn control auto regulatorio, quedando el
sujeto sometido a las sugestiones provenientes del exterior. Afirm que la influencia del hipnotizador se
produca porque el sujeto se haba dormido pensando en ste, y asever que este rapport tambin ocurra
durante el sueo corriente.
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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

Otorg un lugar primordial a las rdenes posthipnticas, concibindolas como una especie de recuerdos que deban ser actuados en cuanto se volvan concientes, y sosteniendo que deban su fuerza a
la acumulacin de atencin durante el sueo hipntico. Esta acumulacin era descargada posthipnticamente por medio de la sugestin verbal del hipnotista. Asimismo, concibi a la sugestin como una herramienta teraputica no involucrada en el proceso de induccin. Sin embargo lleg a afirmar que el factor
hipntico no resida en la accin fsica, sino en la sugestin verbal, entendida como fenmeno psicolgico. Detect que la gran mayora de las personas podan entrar en un estado superficial de pasividad y
somnolencia y que slo una minora poda alcanzar el estado ms profundo de la hipnosis, llamado sonambulismo ligero, cuando se produca una amnesia posthipntica parcial, y sonambulismo profundo cuando la amnesia posthipntica era total (aunque recuperable).
Jean M. Charcot (1825 1893) logr que la ciencia mdica del momento reconociera a la hipnosis como
un fenmeno legtimo de investigacin mdica. A partir de su trabajo, la histeria dej de ser considerada una
simulacin y pas a ser entendida como una enfermedad caracterizada por una predisposicin hereditaria,
desencadenada por traumatismos psquicos y que tambin podan padecer los hombres. sta poda presentarse en forma de grande hystrie o en forma de petite hystrie.
A partir de su estudio de la obra de Braid, Charcot entr en contacto con la hipnosis, y, basndose en sus
experimentos con pacientes histricos, lleg a la conclusin de que la hipnosis era una forma de histeria
artificial. Continuando con el uso de su mtodo de observacin (su nosografa), por medio del cual slo
se tomaban en cuenta como datos observables las manifestaciones somticas de las enfermedades nerviosas, postul la existencia de un grand hypnotisme, caracterizado por tres estados o etapas, y la de un
petite hypnotisme (propio de la pequea histeria). Fue el primero en provocar y remover parlisis histricas inducidas artificialmente; con lo cual esclareci el mecanismo histrico de la parlisis. De acuerdo a
Charcot, la hipnosis era un estado somtico, producto de excitaciones fsicas sin intervencin de la
sugestin.
Hippolite Bernheim (1840 1919), discpulo de Libeault, cuya teora asoci a la hipnosis en forma
definitiva a los fenmenos de la vida cotidiana. Llev la teora de la sugestin a sus ltimas consecuencias,
considerando que la sugestin sera el ncleo del hipnotismo. Al observar que no todos los pacientes
hipnotizados se dorman, retom la crtica de Braid y propuso reemplazar el trmino hipnosis por el de
estado sugestivo, ya que el sueo era en si mismo, una sugestin ms. De este modo, defini a la
sugestin como el acto por medio del cual una idea es inducida en el cerebro y aceptada por este
como propia.
Bernheim fue el primero en practicar la sugestin con nios; utilizaba la comunicacin no verbal (sugestiones silenciosas), y fue el primero en combinar la sugestin con una sustancia para potenciar sus
efectos. Sostuvo que la sugestibilidad hipntica no se relacionaba con la presencia o ausencia de catalepsia, sino, con la presencia de sonambulismo acompaado de amnesia posthintica. Asimismo, fue el primero en demostrar que se podan traer a la conciencia los recuerdos de los sonamblicos.
Pierre Janet (1859 1947), discpulo de Charcot, mantuvo la equiparacin entre histeria e hipnosis,
y las explic en trminos de disociacin de la personalidad. Segn su concepcin, bajo ciertas vivencias
estresantes o traumticas se fragmentaba el ego y as se desarrollaban ideas fijas. stas eran fenmenos psicolgicos que se desarrollaban en la mente en forma autnoma y producan un gran detrimento en
las facultades del enfermo. Janet utiliz la hipnosis para hacer reaparecer estas ideas patgenas que se
encontraban en el subconsciente, para luego eliminarlas con sugestiones. Utiliz la escritura automtica
para lograr que los sonmbulos recordaran aquellas ideas fijas. Adems, percibi la importancia de la
relacin entre hipnotizador e hipnotizado, llamando pasin sonmbula al vnculo manifiesto del sonmbulo con el hipnotizador. Neg el carcter sexual de este vnculo.
Sigmund Freud (1856 1939) termin con el debate terico entre Charcot y Bernheim, afirmando que la
hipnosis era un fenmeno tanto psquico como fisiolgico, y que, adems, poda ser provocada tanto
por una va como por la otra. Concluy que la sugestin era un fenmeno parcial de la hipnosis,
equiparando a esta ltima con un fenmeno de masa compuesto por dos personas en la cual el conductor
o hipnotizador reencarnaba al padre autoritario y sdico del mito de la horda primordial. Asimismo, al decir
que el ideal del yo se depositaba en aquella persona (el hipnotizador), daba a entender que sta ocupaba el
lugar del super yo. Si bien Freud no lo especifica claramente, utilizaba el trmino hipnosis, como sinnimo
de sonambulismo.
Por otro lado, equipar sugestin y transferencia positiva, as como diferenci entre las sugestiones
verbales directas, caracterizadas por su estilo autoritario, y las sugestiones no verbales indirectas, que
consistan en incitaciones a la autosugestin. Siguiendo esta lnea de pensamiento, explic que el psicoanlisis se sirve de la sugestin indirecta, tomndola como motor para el anlisis y analizndola en trminos
de transferencia, como un objeto ms del proceso analtico. Pero, a diferencia de lo que se realizaba en
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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

aquel tiempo con el tratamiento hipntico, Freud enfatiza que el psicoanlisis, no utiliza la sugestin para
suprimir los sntomas, ya que la cura analtica radica en el esclarecimiento de los motivos subyacentes
frente a los cuales el paciente resiste su elucidacin.
Pre historia y Cultura greco latina

Paracelso

! = Antecedente o influencia directa


! = Antecedente o influencia indirecta
Frans A. Mesmer

Armand M. J. de Chastenet, marqus de Puysgur

Abad Jos C. de Faria

James Braid

Jean M. Charcot

Monoideismo

Estado
de doble
conciencia

Ambroise A. Libeault

?
Josef Breuer
Hippolite Bernheim

Pierre Janet Sigmund Freud

Trastornos
disociativos
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Psicoanlisis

Hipnosis cientfico acadmica actual

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

Comunes denominadores en las diferentes teoras:


El desarrollo histrico que antecede pone en evidencia ciertas ideas o temas que aparecen en la mayora
de las teoras. Uno de ellos es la relacin entre el sueo y la hipnosis (y/o sugestin). El primero en
vincular con el sueo el fenmeno estudiado, fue el marqus de Puysgur. A partir de sus experiencias con
Victor Race (uno de sus pacientes), al observar que ste primero pareca dormirse y despus comportarse
en similar forma a como lo hacen los sonmbulos (naturales), concluy, como se mencion anteriormente,
que dicho fenmeno era un sonambulismo provocado por el fluido magntico; por lo tanto, un sonambulismo
magntico. Posteriormente, de Faria, seguramente influido por su maestro, equipar el sueo inducido con
el natural. Siguiendo esta lnea de pensamiento, lo llam sueo lcido e introdujo la orden dormid en el
procedimiento de induccin.
Libeault tambin equipar ambos fenmenos, llegando a afirmar que el mismo rapport que se lograba
entre hipnotizador e hipnotizado en el sueo hipntico, poda ser logrado en el sueo natural. Sin embargo
al hablar de pre sueo o de sueo parcial y al explicar la condicin diferente de la atencin en el sueo
y en la hipnosis, parece considerar que se trata de distintos fenmenos. Por otro lado, Bernheim da a
entender que Libeault circunscriba el trmino hipnosis a la induccin de sueo. Resulta contradictorio,
aunque cabe preguntarse si Libeault no quiso establecer una diferencia de grado, marcando una continuidad entre el sueo hipntico y el natural. Tambin podra pensarse que estos dos investigadores (de Faria y
Libeault) se sirvieron de la equiparacin entre el sueo natural y el inducido, para as poder demostrar que
el fenmeno que describan, era un fenmeno natural, subjetivo, y para sealar que no haba motivo alguno
por el cual temerle (temer a ser inducido).
Braid y Bernheim lo diferencian expresamente. El primero sostuvo que todos los fenmenos de la hipnosis podan ser producidos sin la presencia de sueo hipntico, y afirm que el sueo hipntico era la
anttesis, la condicin mental y fsica opuesta a aqulla que preceda y acompaaba al sueo comn. De
acuerdo con Braid, durante el sueo ordinario la mente se volva difusa y pasiva, pasando de una idea a la
otra indiferentemente, dejando al sujeto sin posibilidad de fijar su atencin de manera efectiva en ninguna
serie de pensamiento y sin poder realizar actos que implicaran esfuerzo de la voluntad.
Siguiendo esta lnea de pensamiento, Bernheim consider al sueo una simple sugestin. Para l, as
como se poda sugerir catalepsia, poda sugerirse sueo. Aunque, por otro lado afirm que si uno lograba
entrar en relacin con una persona dormida (verdaderamente dormida), poda llegar a sugestionarla. Podra
decirse que Bernheim hered la contradiccin de su maestro; sin embargo, ms que estar interesado en
aprehender las semejanzas y diferencias entre el sueo fisiolgico y el sugerido (como l lo llamara),
Bernheim estuvo ms preocupado por demostrar que todos estos fenmenos (como la catalepsia, por
ejemplo), se podan producir sin la presencia de sueo.
Con respecto a Freud, dentro de la bibliografa revisada, no se encontr referencia en la que se haga
alusin al vnculo entre el sueo y la hipnosis. Esta cuestin no parece haberle interesado. De todas formas
esta afirmacin es de carcter presuntivo, ya que no se ha examinado la totalidad de la obra freudiana.
Asimismo, en Charcot y Janet tampoco se encontr mencin alguna sobre el sueo. Como estos autores
vinculaban la hipnosis con la patologa histrica y dado que el sueo natural por definicin no es patgeno,
se considera apropiado interpretar que para ellos, el sueo y la hipnosis eran fenmenos diferentes (ms all
de que pudiesen interactuar o no).
Otra idea comn en las teoras de estos pensadores, es aquella respecto de si el sujeto hipntico posea
o no libertad de accin y si conservaba el juicio moral. Mesmer utiliz el magnetismo animal estrictamente con fines teraputicos; y desde aqul posicionamiento, no se plante esta cuestin. Sin embargo, si
surgi como crtica popular hacia el mesmerismo, la creencia de que los pacientes pudieran ser influenciados, llevndolos a realizar conductas amorales (de acuerdo a los cnones de la poca) (Forrest, op. cit.;
Braid, op. cit.).
Chertok, de Saussure y Forrest, escribieron que el marqus de Puysgur entenda que las personas, en
el estado sonamblico, manifestaban caractersticas distintivas. En el caso de Vctor, por ejemplo, ste se
mostraba ms elocuente y ms inteligente que cuando estaba despierto (op. cit.). Por lo tanto, ms que
tener o no tener voluntad, as como Puysgur afirm que los sonmbulos tenan dos memorias, podra
afirmarse, tambin, que tal vez anticipando la teora de Janet, pudo pensar que tenan otra personalidad con
una moralidad distinta la una de la otra.
Braid, fue bastante contradictorio al respecto. En su doctrina del sueo nervioso, manifiesta que la
ventaja de su mtodo en comparacin al mesmerismo, es que la persona posee conciencia de lo que
sucede y hasta podra decirse que estaba ms lcida que en su estado natural, ya que rechazaba ms
firmemente toda situacin contraria a su voluntad. Sin embargo, con referencia al monoideismo, sostuvo que
las personas perdan por completo su libertad de accin.
Como se mencion anteriormente, el factor que puede haberlo llevado a esta idea fue el hecho de
considerar relacionado el monoideismo con las conductas aparentemente suicidas de aquellas personas
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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

que se quedaban paralizadas frente a una situacin de peligro, que se tiraban por un precipicio, etc. No
obstante, al idear la concepcin del doble estado de conciencia, afirma que el sujeto se encuentra prcticamente en el mismo estado que cuando se encontraba en vigilia, slo que su conciencia es otra. Es decir,
puede pensar y decidir libremente. Desgraciadamente, la mencin sobre ese manuscrito de Braid es muy
escueta y no ofrece ms informacin al respecto.
Libeault, por su parte, sostuvo que cuando los sujetos entraban en el estado hipntico, se convertan en
una especie de autmatas; de esta manera, se considera lcito pensar que, a su manera de entender, se
encontraban totalmente sometidos a la voluntad del hipnotizador. Bernheim, describi que si se lo desafiaba
al sujeto, en ciertos grados del estado sugestivo podra resistirse y se retrotraera al estado de vigilia espontneamente; sin embargo, en los estados ms profundos, de sonambulismo, parecera ser que no suceda
as. Por otro lado, enfatiz que, para ser inducida, la persona tena que entregarse por completo o de lo
contrario no podra inducirse dicho estado. Esto ltimo no se contradice con las afirmaciones de Libeault
ya que l describi que el sujeto se dorma pensando en el operador; es decir, que en cierto punto participaba voluntariamente en la induccin del estado. En este punto tambin coincide de Faria; aunque no dice
nada al respecto sobre lo que sucede con el sujeto durante el estado de sueo lcido (o por lo menos, no se
encontr nada en la bibliografa consultada).
En el contexto del trabajo de Freud, parecera que, ms que prdida de voluntad, en realidad el sujeto
sera vctima de sus propias tendencias instintivas; es decir el sujeto se sometera al padre desptico
primordial, por compulsin a la repeticin. Es la pulsin de muerte lo que rige la conducta masoquista del
hipnotizado. En este sentido, podra pensarse el fenmeno como una autohipnosis en la cual el hipnotizador
u operador slo se presta como un simple desencadenante para una estructura previa, que empuja constantemente por ser desencadenada. El hipnotizador sera simplemente una buena oportunidad; ms que un
fascinador, un facilitador.

Conclusiones
Como se ha podido observar, la evolucin de las ideas pertenecientes al fenmeno que se ha querido
estudiar, muestra cmo la falta de comunicacin y/o bsqueda de reconocimiento entre sus distintos exponentes ocasion oposiciones absurdas, redundancias, redefiniciones de redefiniciones, y el desconocimiento de muchos aportes que quedaron perdidos en el olvido, por variados motivos. En este sentido, las teoras
sobre la hipnosis y la sugestin confunden ms de lo que aclaran.
El nico intento integrado, que adems se vincula con una teora ms amplia, es el de Freud. Pero an
as, este autor tuvo que recurrir a un mito para poder explicar la naturaleza del fenmeno en cuestin. De
todas formas, al recurrir a la explicacin antropolgica, cabe destacar que Freud en ese sentido (y con
respecto al campo del fenmeno hipntico) fue un visionario, ya que realiz uno de los primeros estudios
interdisciplinarios (entre el psicoanlisis y la antropologa cultural) de la hipnosis y sugestin138.
Puede pensarse incluso que Freud vislumbr esta imposibilidad epistemolgica (dados los conocimientos de la poca) del estudio de la hipnosis y que esto tambin lo haya motivado a abandonarla. En el fondo,
en su queja con respecto a la inhabilidad que l deca tener para aplicar la hipnosis, la falta de confiabilidad
que le generaba el hecho de no poder prever qu paciente lograra entrar al sonambulismo y cual no y el
hecho de hablar del dudoso estado de concentracin, era una queja que evidenciaba la ignorancia generalizada sobre este fenmeno. Despus de todo, Freud no la dej porque se encontr con la resistencia; fue
gracias a que abandon a la hipnosis que se confront con ella (con la resistencia). Aunque, si se toma en
consideracin el hecho de que fue la transferencia ertica no sublimada de uno de sus pacientes la que
inici el abandono de la hipnosis por parte de Freud, podra decirse que en realidad fue la resistencia la que
lo llev a dejarla. Sin embargo esto resulta un anacronismo ya que en aquel entonces, Freud no posea la
teora que le permitiera explicar lo acontecido en esos trminos.
Como fuera, el hecho es que hay un fenmeno, o un conjunto de fenmenos, que se manifiestan como
tales, y que ejercen su efecto sobre la realidad de los seres humanos. Es por este motivo que a pesar del
manoseo terico, la idea de la hipnosis y de la sugestin logr abrirse camino hasta la actualidad, dejando
una huella tras su paso que ninguna erosin ha podido borrar. As se observa como en el campo cientfico y
acadmico estas ideas siguen creciendo a pesar de sus avatares y momentos de oscuridad. Tambin, esto
se observa en la proliferacin de las prcticas que de ellas surgieron, incluso como el psicoanlisis que, an
en nuestros das, mantiene viva la llama de la sugestin, en una forma tan original que ningn hipnotizador
pudo haber imaginado. Ni siquiera el mismo Freud pudo anticiparse y prever hacia donde lo llevara.
138. Wilheim Wundt desarroll los primeros trabajos interdisciplinarios en las obras Hypnotismus und Suggestion de 1892 y
Vlkerpsychologie (Psicologa de los pueblos) de 1911 (citado en Ferrater Mora, J. 1979).

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

En este sentido, este trabajo ms que conducir a una comprensin ms clara del fenmeno estudiado,
ha pretendido ser un llamado de atencin hacia un fenmeno olvidado pero presente en sus efectos. Tales
efectos podran estar relacionados con las curas milagrosas inexplicables y/o tambin, con los enigmticos
fracasos en aquellas situaciones en las que todo iba bien. Este fenmeno hace o juega un importante
papel en los llamados factores inespecficos de las terapias; sea sta farmacoterapia, o cualquier otra.
La complejidad de los fenmenos hipnticos demanda sin duda estudios interdisciplinarios que, de
alguna manera, puedan abordarlos desde un enfoque integrativo que conceptualice el mbito de dichos
fenmenos. Sin duda, el presente estudio es un trabajo introductorio que pone en evidencia la relacin
incuestionable entre las concepciones epistemolgicas y antropolgicas prevalecientes en cada poca y
las ideas especficas que se van desarrollando. Segn Kuhn esta relacin es un criterio de anlisis imprescindible en el contexto de la historia de la ciencia en general y de la psicologa en particular (1971). Desde
Freud hasta la fecha, se han realizado tantos estudios y han surgido tantas nuevas explicaciones del
fenmeno (con sus correspondientes teoras), que este trabajo, slo es el primer paso, de un proyecto que
se intentara oportunamente abordar.
Por otro lado, quiero aprovechar estas conclusiones para plantear ciertas reflexiones e inquietudes personales, como alguien que piensa ejercer la psicoterapia. A partir de la dicotoma que Freud lleva a cabo, se
entiende que ningn psicoterapeuta rechazara la idea de que, ms all de la crtica a la hipnosis de su
tiempo, Freud instaur la existencia de dos campos. Por un lado el psicoanlisis con su concepcin de
hombre, de salud y enfermedad particular y, consecuentemente, con sus mtodos y tiempos propios. Por el
otro, no slo la hipnosis, sino todas las psicoterapias, includa las psicoterapias psicodinmicas. Dentro de
este campo se incluye lo que hoy se llama la hipnoterapia.
Dado que un prerrequisito para el anlisis es una demanda, un deseo de saber sobre los motivos ocultos
(y evidenciados) tras aquello que nos aqueja; y considerando que cada vez son ms las personas que no
quieren (o pueden) pagar el costo que implica saber sobre aqullos. Por qu no, como psicoanalista (es
decir, en la posicin de psicoterapeuta con escucha analtica) ofrecer otra posibilidad?
El psicoanalista ya posee cierto conocimiento sobre la hipnosis (a partir de lo que sabe sobre lo inconsciente y la trasferencia), porqu no completar esta formacin? Entiendo que un psicoanalista respondera
que de esa manera se trabajara sobre los sntomas; no se modificara la neurosis, y sos reapareceran. La
pregunta que me hago es y cul es el problema de que esto suceda?, si de todas formas, la persona no
desea realizar un psicoanlisis. Es ms, se le podra informar al paciente de los riesgos que implica llevar a
cabo esta teraputica, de modo que si los sntomas reaparecen, el paciente dir Mi analista tena razn
y muy posiblemente vuelva al tratamiento con una posicin muy distinta de la anterior. Despus de todo, la
trasferencia se construye, por qu no iniciar su construccin con esta propuesta?
Y en el caso de que el paciente no recaiga, por qu habra de verse como algo negativo? Plantear un
psicoanlisis, sin dar lugar a otra alternativa, equivale en cierto punto a imponerlo, y recuerda la condena de
Bernheim por la contrasugestin. Y qu derecho tienen los terapeutas para evaluar a una persona por no
querer saber sobre su inconsciente? En este sentido, el planteo entra de pleno en el terreno de la tica.
Por supuesto, todo terapeuta puede derivar. Sin embargo aqu se est tratando una doble cuestin. Por
un lado, dada la gravedad de la situacin social actual, las personas llegan desbordadas al consultorio de
los terapeutas y, cabe cuestionarse el riesgo de derivar a una persona simplemente porque no demanda un
psicoanlisis. S que esto no es ninguna novedad. Un ejemplo es el modelo de psicoterapia psicoanaltica
breve desarrollado por Fiorini (2000). De hecho, esta teraputica surgi por una demanda social en contextos hospitalarios, en los cuales se dificultaba la aplicacin del dispositivo analtico y no por una cuestin
terica o doctrinaria.
Por otro lado, la pregunta que me hago, y que va dirigida a todos los terapeutas (y no slo a los psicoanalistas) es simplemente, por qu no hipnosis? La hipnosis (y la sugestin) posee importantes particularidades: no se conoce otro medio psicolgico tan efectivo para el trabajo con el dolor orgnico, induciendo
anestesia, o potenciando el efecto de los sedantes de modo tal que en el caso de enfermos terminales stos
puedan estar totalmente lcidos y sin dolor hasta el da de su muerte. Esto lo ha demostrado, por ejemplo,
Milton H. Erickson (1959).
Adems, no slo se logra potenciar los efectos de substancias; la hipnosis resulta beneficiosa para
aminorar los efectos colaterales de las mismas, para fortalecer el sistema inmunolgico, etc. (esto ya se ha
mencionado en la introduccin). Otro rasgo que la caracteriza, es su velocidad de accin; lo que la vuelve
muy til para situaciones de urgencia. No obstante, hoy en da slo se utiliza una hipnosis encubierta bajo
los nombres de visualizacin, relajacin, sofrosis, tcnicas de control mental, etc.
Este trabajo busca modificar esta actitud, que no slo es sostenida por muchos terapeutas, sino tambin por los pacientes. Por lo tanto, no slo requiere una actualizacin por parte de los terapeutas (sera
ingenuo pensar que los especialistas en hipnosis y sugestin siguen trabajando con un estilo tan cuartelario
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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

y precario como el que se tena en los tiempos de Freud); sino, adems, programas de investigacin (como
se mencion en la introduccin, esto ya se lleva a cabo en otros pases) y campaas de informacin, para
poder trabajar sobre el prejuicio y desconfianza de los pacientes (y de los terapeutas). La hipnosis es un
fenmeno real y puede funcionar en nuestro mundo. Es necesario conceptualizarla y darle un lugar especfico, contrastado y controlado en un contexto cientficamente serio y honesto.
Mi tutora, me habl del destino bablico de la psicologa. Me seal que, tal vez la hipnosis no pueda
separarse de l, pero que, sin embargo, mientras la pregunta siga en pie, se podr intentar llegar a una
respuesta. Respuesta que, con certeza y afortunadamente, no ser la ltima.
Buenos Aires, Argentina junio 2003

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Apndice A:
(figuras agrupadas por orden de aparicin)

(Figura 1: Paracelso)

(Figura 2: Mesmer en Paris, por Legrand)

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(Figura 3: Sobre la influencia de los planetas. Mesmer, 1766)

(Figura 4: Disertacin en el descubrimiento del Magnetismo Animal. Mesmer, 1779)

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(Figura 5: Dibujo satrico de Mesmer perteneciente


a los peridicos de Pars de la dcada de 1790)

(figura 6: Armand M. J. de Chastenet, Marqus de Puysgur)

(figura 7: Monumento al Abad Jos C. de Faria en Lisboa, Portugal)

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(figura 8: El Abad J. C. de Faria provocando una ilusin gustativa en un epopta)

(figura 9: James Braid)

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(figura 10: Agencia Satnica y Mesmerismo Revisado, en una


carta al rev. H. Mc Neile, A.M. de Liverpool. J. Braid, 1842)

(figura 11: Neuripnologa; o, Fundamentacin Racional de la Doctrina del


Sueo Nervioso, considerado en relacin con el Magnetismo Animal.
J. Braid, 1843.)
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(figura 12: Denominacin que le otorg J. Braid al fenmeno estudiado por l, en 1843)

(figura 13: La Fisiologa de la Fascinacin y Los Crticos Criticados. J. Braid, 1855).

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(figura 14: Clnica de Ambroise Auguste Libeault en Nancy, Francia)

(figura 15: Jean Martn Charcot realizando una demostracin con una paciente histrica)

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(figura 16: Hippolite Bernheim)

(figura 17: Pierre Janet)

(figura 18: Sigmund Freud)

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Apndice B:
(agrupados por orden de aparicin)

Rapport: el trmino rapport fue utilizado por diversos autores, en diferentes tiempos y pases, tomando
diferentes significados. As Len Chertok y Raymond de Saussure (1980), afirman lo siguiente: Parece
ser que Mesmer eligi, entre muchas palabras, el vocablo rapport para designar el contacto efectivo, el
contacto fsico, entre individuos. Psicoterapeuta antes de tiempo, no sospechaba que a la vez designaba
el contacto afectivo. En nuestros das, para los terapeutas de la lengua francesa este vocablo ya no tiene
valor especfico alguno. En ingls, rapport, que evoca una idea de armona afectiva, tiene su lugar en el
vocabulario de la psicoterapia y en el lenguaje corriente. Tocante a los rusos, es notable que la palabra
rapport, tomada simplemente del francs, sirva con exclusin de toda otra, para designar la relacin
psicoteraputica. Raport, la otra palabra rusa, slo se emplea en la administracin, el ejrcito, etc. En
alemn Rapport es voz de uso corriente para hablar de la relacin de confianza entre hipnotizador e
hipnotizado (G. W., VIII, pg. 473)139. Freud la empleaba en este sentido, pero tambin para designar la
relacin trasferencial entre analista y analizado (Freud, op. cit.; Chertok y de Saussure, op. cit.). Para
James Braid, el rapport era un artefacto creado por la actitud del operador (Conn, J. H., 1960).
Perspectiva Tradicional: La enumeracin de los presupuestos pertenecientes a la perspectiva tradicional, en realidad pertenece a un artculo de T. X. Barber publicado en el ao 1972. Si bien, Spanos y
Chaves ya la haban citado en un trabajo que realizaron en 1974 en colaboracin con l, llama la atencin
el hecho de que en el artculo de 1991 (de Spanos y Chaves), al presentar dichos presupuestos, se los
resumi o simplific de manera tal, que se omiti un hecho claramente descrito por uno de aquellos
presupuestos, que s figura en el trabajo realizado por estos tres autores en 1974. ste dice as: Ocasionalmente, la hipnosis puede ocurrir espontneamente, pero generalmente es inducida [...]. Se realiza esta aclaracin porque con la clasificacin tal como la presentan Spanos y Chaves en 1991, quedaran excludos los fenmenos hipnticos de carcter espontneo. Puede suceder que estos autores
hayan omitido este factor por considerarlo una obviedad; al decir en su resumen de los presupuestos que
este estado puede ser inducido por ciertos rituales identificables 140, de ninguna manera estn negando
la posibilidad de que pueda ocurrir espontneamente.
Validez Ecolgica: nocin originada por la psicologa cognitiva para diferenciar su metodologa experimental de aqulla desarrollada por el conductismo. De acuerdo con Duarte, A., Gonzlez, G., Gonzlez,
F y Fernndez, H. el cognitivismo ha hecho una profunda autocrtica respecto de la artificialidad de los
experimentos de laboratorio y ha emprendido la bsqueda de la validez ecolgica de la situacin
experimental. Puede caracterizarse esta bsqueda como el intento de crear condiciones experimentales
lo ms semejantes posible al contexto natural en el que se desarrollan y despliegan las conductas que
se quiere estudiar (1999).
Imn Magnetismo: La palabra magnetismo, proviene del trmino griego magntiks, que significa
de Magnesia (regin del Asia Menor); aplicado a la piedra porque en esa regin la encontraron los
griegos en gran cantidad (Corominas, J., op. cit.). El origen de la nocin de magnetismo se remonta a
ms de 3500 aos, en plena Edad del Hierro, en el antiguo Egipto, China y la India. En ese entonces, ya
se haba descubierto que una piedra especial (la magnetita o imn natural) atraa las limaduras de
hierro e incluso se adhera a los objetos hechos con este metal (Zayas Guillot, J. D., 2002). En el siglo
II, los chinos, utilizaban una aguja magnetizada (frotada con un imn) para detectar el norte; en el siglo
VIII, los rabes usaban una aguja imantada para orientarse en el mar. Los cruzados la llevaran a Europa
y de all se inventara la brjula. Es por este motivo que algunos etimlogos sostienen que el trmino
imn proviene en realidad de la palabra rabe imam, que significa atractor (que atrae) (Asimov, I.,
1989).
El naturalista romano Plinio el Viejo (23 79) trasmiti la interpretacin de Nicanor de Colofn (siglo II a.
C.), segn la cual, el nombre de magnetita procedera de un cierto pastor llamado Magnes que llevando
su rebao a pastar, observ la atraccin que el suelo, rico en este mineral, ejerca sobre las partes de
hierro de sus botas y bastn. Al remover la tierra para encontrar la causa del fenmeno, descubri una
piedra con la muy extraa propiedad de atraer el hierro. Aristteles escribi que el filsofo y matemtico
Tales de Mileto (624 548 a. C.), uno de los siete sabios de Grecia, haba mencionado una piedra
mineral que tena la propiedad de atraer el hierro. Platn dijo que Scrates afirmaba ya las propiedades
de los anillos magnticos. Tambin se dice que Cleopatra sola llevar una tiara de imanes sobre la frente
para conservar su belleza (Zayas Guillot, op. cit.).

139. La itlica pertenece a los autores originales.


140. La itlica se ha agregado.

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

Slo a comienzos de la Edad Media, la magnetita fue conocida por los alquimistas europeos. stos, la
llamaron piedra imn (en francs pierre aimant) y al igual que en la antigedad le atribuyeron muchas propiedades curiosas como la de proporcionar vigor, alivio del dolor, salud y la detencin del envejecimiento (Zayas Guillot, op. cit.). En 1180, Alexander Neckam describi las propiedades del mineral y
construy una especie de tarjeta con los puntos cardinales donde fij la aguja magnetizada y coloc todo
ello en una bxida (caja); es decir, en una brjula. Sin embargo, an en esa poca, se desconoca
por qu marcaba al norte. En el siglo XIII, Petrus Peregrinus determin los polos magnticos del imn y
comprob que en todos los fragmentos se repeta esta propiedad (Asimov, op. cit.). Mientras tanto, los
estudios sobre las propiedades de los imanes continuaron y, en el siglo XVI, Paracelso, hara su contribucin al estudio de tal extrao mineral (Zayas Guillot, op. cit.).
En 1600, William Gielbert determin los polos magnticos terrestres y defini el concepto de inclinacin magntica, considerando que esto haca de la Tierra un gran imn. Adems, refut, en su obra
De Magneta gran cantidad de supersticiones referidas a los supuestos poderes del mineral (la creencia de que el ajo destrua el magnetismo, que si se frotaba un diamante se lo poda magnetizar, etc.).
Paralelamente, este autor demostr las propiedades similares que tiene con el cristal de roca (cuarzo) y
con el mbar, ya que ambos son atractores si se los frota, y denomin electricidad a la propiedad de
atraccin de estas sustancias (los griegos llamaban elektron al mbar, de ah tom el nombre Gielbert)
(Asimov, op. cit.).
Friedrich Hoffmann (1660 1742): mdico de origen alemn, nacido en Halle, considerado uno de los
grandes sistemticos de su tiempo, quien conceba el cuerpo humano como un sistema mecnico en
movimiento perenne. De acuerdo a Hoffmann, las enfermedades eran el resultado de una deficiencia de
tono (atona, tratada con drogas tnicas) o de un tono excesivo (espasmo, tratado con drogas sedativas)
(Universit degli studi di Cagliari, 2002).
Segn Carmelo Bizkarra (2003) Hoffmann sostena una visin mecanicista del cuerpo humano segn la
cual, todo se fundaba en principios anatmicos y fsico qumicos mecnicos; todo lo que acontece
en el cuerpo son movimientos, el cuerpo es una mquina hidrulica con diversos humores y partes
mviles y las fibras son los ltimos constituyentes del cuerpo humano. Reconoci que las emociones
producen cambios o alteraciones corporales (describi una inflamacin gastrointestinal por la clera);
aunque, segn l, el mdico deba tratar slo el cuerpo. Se ha dicho que Hoffmann deca a sus pacientes, que eran ellos mismos, a causa de su forma de vida, los responsables de la mayor parte de sus
dolencias. Consideraba como principal causa del desequilibrio a la pltora o el espesamiento de la
sangre, lo cual evitaba su discurrir ininterrumpido y se deba, en muchas ocasiones, a graves errores
dietticos. En los procesos patolgicos haba, segn l, unas causas fisicoqumicas de movimientos
perturbados. Para l, el cuerpo era una mquina (movimiento incesante de partes slidas y lquidas).
Francesco DAlpa (2002) no coincide totalmente con Bizkarra en cuanto a la tendencia terica de Hoffmann, ya que considera que dicho autor, en realidad sostena una concepcin intermedia entre el vitalismo y el mecanicismo. Segn este autor, Hoffmann sostena que la vida es movimiento, y que el fluido
nervioso regulaba el tono o la atona del organismo entero: La vida procede del movimiento de la sangre,
cuya circulacin permite que se mantenga ntegro el complejo que constituye el cuerpo. Los espritus
vitales, distribudos por la sangre, tienen su origen en el cerebro y se difunden desde ste a travs de los
nervios. Segn Hoffmann (DAlpa, op. cit.), el fluido nervioso es generado por el ter que, por medio de
la respiracin, entra en el organismo: esto permanece para siempre como un principio material.
Jarra de Leyden: Una forma de capacitor inventado en la Universidad de Leyden en el siglo XVIII. Consiste en una jarra de vidrio de cuello angosto, cubierta en parte de su superficie interior con una hoja fina de
metal conductivo (Enciclopedia de Electrnica, 2003). Los cientficos de la poca la crearon para poder
almacenar electricidad; tambin se la llamaba condensador porque, en aquel tiempo, se crea que la
electricidad era un fluido o materia que poda ser condensada (Heb, K., 2003).
Juego de la Oui ja: Nombre derivado de las conjunciones afirmativas de dos idiomas: el vocablo
francs Oui y el alemn Ja, ambos significan s. La Oui ja es el instrumento constitudo por un
master circular o plancha pequea de madera con movilidad para desplazarse sobre una superficie en
la que estn estampados todas las letras del alfabeto y los nmeros de 0 al 9 (Lopez Vilas, L., 2003).

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Hipnosis y Sugestin: desde sus orgenes hasta el surgimiento de la psicoterapia

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