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TEMA 9: APROXIMACIONES SOCIOCOGNITIVAS AL ESTUDIO DE L A

PERSONALIDAD
1. INTRODUCCIN
Ningn rasgo aislado, ni todos los rasgos juntos, determinan el comportamiento por s solos. Las
condiciones del momento tambin son decisivas...exigen una forma especial de respuesta adaptativa [..]
Nunca se encontrar una coherencia perfecta y tampoco hay que esperar encontrarla...Las ms profundas
congruencias se darn despus de un estudio intensivo de la organizacin de cada personalidad...Los rasgos
a menudo entran en accin en una situacin y no en otras; no todos los estmulos son equivalentes en
eficacia.

Estos textos estn escritos por Allport y recogen el marco terico que vamos a presentar en este
captulo como alternativo a los planteamientos basados en el concepto de rasgo de personalidad.
Puede resultar paradjico porque Allport es uno de los ms significativos representantes del anlisis
de la personalidad y sus manifestaciones comportamentales a partir del concepto de rasgo pero
estos textos pueden ser suscritos por cualquiera de los representantes de los planteamientos
sociocognitivos, cuyo estudio se har en este tema. Esta contradiccin se debe a que no se suele
diferenciar suficientemente el nivel de discurso terico y el uso que de ese discurso se hace en la
prctica. Es decir, gran parte de las crticas al concepto de rasgo se deben al empleo que de los
conceptos de rasgo se ha hecho en la prctica, en la investigacin, en la evaluacin y en los intentos
de explicar y predecir la conducta ya que, en la T todos estn de acuerdo en el carcter interactivo y
contextualizado (necesidad de tener en cuenta el contexto y las caract. de cada situacin) de la
conducta para describirla, explicarla y predecirla. Crticas ms frecuentes al estudio de la
personalidad basado en el concepto de rasgo:
I.

EJ. problemas de medida o


asociados al insuficiente muestro
de conductas o situaciones.
Observar conductas en
muchas situaciones.

Se espera que una pers.


extravertida se comporte as en
cualquier situacin. Sin embargo,
en ocasiones se comporta de
manera absolutamente diferente.

Entender la personalidad como la organizacin del conjunto de rasgos de la pers. que se


expresara en la tendencia estables a comportarse de manera similar en un amplio rango de
situaciones. Esto es incapaz de dar respuesta a la paradoja de que la conducta de las pers. no es
tan consistente en las distintas situaciones como se predice desde el concepto de rasgo ya que
nuestra conducta vara en funcin de las demandas especficas de la situacin y, por otro lado,
pese a la variabilidad situacional de nuestro comportamiento, seguimos reconocindonos como
la misma pers. (lo mismo les sucede a los que nos observan). La propia identidad personal
sigue ntegra. La psicologa del rasgo apela a razones metodolgicas que permiten seguir
defendiendo que la norma es la consistencia y que la variabilidad conductual es la excepcin.
II. El empleo de unidades globales (los rasgos de personalidad), por parte de las teoras del rasgo,
que son abstracciones elaboradas a partir de promedios de conducta, que no responden a
ningn caso concreto, y que dan por supuesto que el rasgo significa lo mismo para cada pers. y
viene definido por el mismo tipo de conductas.
III. Sostener que el rasgo traduce una tendencia generalizada a comportarse de una manera
semejante en la mayora de las situaciones. El rasgo no permite predecir el comportamiento
en una situacin especfica, es decir, hace predicciones de conducta acontextuales (aplicables a
cualquier situacin ya que el determinante de la conducta es la personalidad y la situacin es
un mero accidente sin mayor importancia). Por lo tanto, el rasgo permite hacer predicciones
promediadas aplicables a distintas situaciones.
IV. El rasgo describe a los individuos y tiene gran utilidad clasificatoria (taxonoma descriptiva),
para identificar tendencias comportamentales promedio, pero encuentra limitaciones para
predecir el comportamiento de individuos concretos en circunstancias igualmente especficas.
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A esto se intenta responder desde los planteamientos sociocognitivos, sugiriendo:


1. Conceptualizacin diferente de los elementos que integran la personalidad y de las
interrelaciones existentes entre los mismo.
2. Delimitar el papel de la situacin en la explicacin de la conducta.
3. Un marco de referencia desde el que explicar y predecir la conducta individual, atendiendo a las
circunstancias especficas en que en cada momento se desarrolla la conducta.
4. Conjugar la evidencia de coherencia-regularidad-predictibilidad de la conducta con la
variabilidad y discriminabilidad de la misma, apelando a la capacidad discriminativa como
una de las competencias ms humanas.
Resumiendo, el planteamiento sociocognitivo parte de la conviccin de que la discriminabilidad
de la conducta y la complejidad de las interacciones entre el individuo y la situacin, sugieren la
conveniencia de focalizarse ms especficamente en el modo en que la pers. elabora y maneja cada
situacin particular, en vez de intentar inferir los rasgos que tiene gralmente.
2. CONCEPTUALIZACIN DE LA PERSONALIDAD
El carcter activo del SH define el marco de referencia desde el que entender qu es la
personalidad y cmo se expresa conductualmente en cada individuo: el SH elige, genera, crea el
escenario en que se va a desarrollar su conducta. En este sentido, las pers. difieren en la manera de
categorizar las situaciones en que se encuentran, ya que interpretan y dan significado a los distintos
indicios presentes. Una misma situacin objetiva puede tener significados diferentes para dos pers.
distintas o para la misma pers. en dos momentos diferentes ya que, la accin de la situacin est
mediada por la especfica constelacin de variables de naturaleza afectiva y cognitiva, que definen
esencialmente la personalidad del individuo. Las variables que definen los recursos personales
desde los que la pers. se enfrenta a la situacin y pone en marcha el proceso dinmico que define y
caracteriza cualquier manifestacin de comportamiento, son:
1. Capacidad de simbolizacin
2. Capacidad de anticipacin
3. Valores, intereses, metas y proyectos vitales
4. Sentimientos, emociones y estados afectivos
5. Mecanismos y procesos autorreguladores
2.1. Elementos y unidades bsicas integrantes de la personalidad
Capacidad de simbolizacin. El individuo en el curso de su desarrollo cognitivo y mediante
experiencias de aprendizaje va adquiriendo info. sobre s mismo, su conducta, el mundo que le
rodea y las relaciones existentes entre estos factores. No adquiere bloques de info. y pautas de
respuesta de manera esttica, sino que adquiere capacidad para generar estrategias cognitivas y
conductuales, acordes con las nuevas situaciones en que en cada momento se encuentre. Por lo
tanto, las pers. difieren en la competencia que poseen para construir y generar estrategias
cognitivas y de conducta manifiesta y, en las estrategias concretas que ponen en juego en cada
caso para hacer frente a las distintas situaciones con los recursos que poseen. En este sentido,
para estudiar a la pers. es ms interesante saber qu puede hacer con los recursos que posee,
ms que qu caractersticas le definen. Las pers. difieren en la forma de codificar y agrupar la
estimulacin que reciben: difieren en las transformaciones cognitivas (atencin selectiva,
interpretacin y categorizacin) que introducen en la estimulacin, por lo que el impacto de la
estimulacin queda modulado por tales estrategias cognitivas. En definitiva, los constructos
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personales son marcos de referencia significativos, a travs de los cuales la pers. categoriza los
fenmenos y acontecimientos a los que se enfrenta, incluido l mismo y su conducta. Estos filtros
son adaptativos y se estabilizan en el repertorio cognitivo del individuo por lo que le permiten
afrontar las situaciones con xito, prediciendo el comportamiento de los dems y anticipando
consecuencias del propio comportamiento, al establecer cognitivamente el mapa de relaciones
posibles entre su conducta y las circunstancias ambientales en que sta se produce. Manejar
smbolos da gran libertad al individuo ante las demandas objetivas de la situacin porque,
permiten recrear el escenario de conducta, ensayar posibles estrategias de solucin de problemas,
tomar en consideracin posibles consecuencias asociadas a conductas alternativas, recorrer toda la
secuencia de contingencias necesarias para el logro de los planes y proyectos que deseara
alcanzar en su vida. Esta capacidad de simbolizacin es la que dirige nuestra conducta ya que
rara es la vez que la propia situacin est tan bien estructurada como para que todas las pers. la
perciban igual: lo ms frecuente es que cada uno se posicione de manera peculiar e idiosincrsica
ante las diversas situaciones, valorndolas. Esta capacidad (de crear y recrear la situacin) y sus
posibles secuencias conducta-consecuencias explican que podamos enfrentarnos adaptativamente
a situaciones con las que previamente no hemos tenido contacto, o que podamos aprender sin
necesidad de experiencia directa. La representacin mental de estos esquemas relacionales
conducta-consecuencias, que al mismo tiempo estn en fn de la naturaleza especfica de la
situacin, explicara que los resultados que los dems obtienen por su conducta sirvan de
reforzadores de la propia conducta o que compartamos la reaccin emocional de otra pers. sin
necesidad de pasar directamente por su experiencia. Este valor adaptativo de los procesos de
construccin y categorizacin de la realidad (incluido el propio concepto de s mismo) explicara,
por ltimo, el carcter relativamente estable y generalizado de los mismos.

En ambos casos, la conducta


de la pers. est condicionada por
la interpretacin que hace de las
caract. y los requerimientos de la
situacin, as como por las
consecuencias que espera
obtener o evitar con su conducta.

Capacidad de anticipacin. La capacidad de anticipacin de contingencias futuras a partir


de las expectativas que la pers. tiene. Es decir, 1 categorizamos las situaciones y las posibles
respuestas pero, en base a qu criterios las pers. ponen en marcha una u otra forma de
conducta?. En base a las expectativas: guan la eleccin definitiva de la conducta a desarrollar, ya
que posibilitan al individuo anticipar contingencias futuras, aspecto ste esencial para entender la
vida motivacional y emocional de los individuos. Las expectativas explican las DDII ante una
misma situacin objetiva y el comportamiento que a veces puede presentar una pers. cuando las
contingencias objetivas de la situacin podran conducir a predicciones comportamentales en
discordancia con la conducta que presenta el individuo. Hay dos tipos de expectativas:
1. Expectativas vinculadas a los resultados previsibles de la conducta. Las pers. cuando se
enfrentan a una situacin lo hacen teniendo expectativas generalizadas a partir de las
consecuencias de su conducta en situaciones anteriores, que son similares, es decir, a partir
de su historia personal de aprendizaje. Lo ms frecuente es que esas expectativas
generalizadas determinen la conducta aunque, pueden ser moduladas por la info. que
proporcione la situacin concreta en que tiene lugar la conducta, lo que genera expectativas
especficas asociadas a la situacin. Cuando la situacin es altamente especfica o
infrecuente la conducta vendr determinada en mayor medida por las expectativas
especficas estrechamente vinculadas a dicha situacin. La disponibilidad y el empleo de
expectativas generalizadas es muy til porque permiten predecir y anticipar las
consecuencias previsibles de nuestra conducta pero deben permanecer flexibles y
permeables para ir incorporando los cambios pertinentes en fn de la info. que nos pueda
suministrar cada nueva situacin.
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2. Expectativas relacionadas con las consecuencias asociadas a determinados estmulos


presentes en la situacin. Al hablar de conducta implicamos el complejo estimular
estmulos-informacin: ste incide en la pers. desde y en fn de su valor de significacin
aunque, es igualmente cierto que, los estmulos varan en la info. que aportan y en el valor
predictivo que poseen para el individuo. Estas expectativas se forman a partir de este
complejo estimular que configura la situacin; pero, al mismo tiempo, la conducta puede
ser modulada por las posibles consecuencias y fenmenos que sealan determinados
estmulos especialmente significativos presentes en la situacin. Es decir, la pers. aprende
que ciertos estmulos predicen ciertos acontecimientos, estando su conducta determinada
por la anticipacin de los acontecimientos que sealan tales estmulos, cuyo valor
predictivo depende de la historia de aprendizaje del individuo y del significado que ste le
otorga. (EJ. expectativa de castigo asociada a saltarse un semforo: esta expectativa se
incrementar cuando veamos a un polica y como consecuencia disminuimos la
probabilidad de que se produzca la conducta infractora-saltarse el semforo-).
Valores, intereses, metas y proyectos vitales. El valor que cada uno concede a las consecuencias
de su conducta y a los acontecimientos a los que se enfrenta es otro determinante importante de la
conducta. El carcter positivo o negativo que las pers. asignan a las consecuencias y a los
acontecimientos depende de la capacidad de los acontecimientos para inducir estados emocionales
positivos o negativos, es decir, de su valor funcional como refuerzo o incentivo para cada pers.
Para entender por qu elegimos una conducta y no otra tenemos que considerar cules son los
intereses y preferencias, los objetivos, metas y proyectos vitales que pretendemos lograr y
satisfacer con la forma de conducta elegida. Estos factores motivacionales explican porqu dos
pers. con idnticas expectativas en una misma situacin, se comportan de manera diferente. Las
pers. realizarn conductas que les resulten atractivas y que les permitan obtener resultados acordes
con el esquema de valores que cada uno defiende. En definitiva, este entramado motivacional
influye y condiciona la manera en que la pers. percibe, interpreta y valora la realidad, los
objetivos que se propone, las estrategias que emplear para lograr tales objetivos y el modo en
que har frente a los obstculos y dificultades que pueden interponerse en su esfuerzo por
alcanzar las metas propuestas.
Sentimientos, emociones y estados afectivos. El estado emocional acta como filtro de la info.
que se procesa sobre el entorno y sobre s mismo. Si la pers. tiene un estado emocional negativo
es esperable que perciba mayor amenaza de la situacin, que experimente menor competencia y
que realice conductas menos eficaces y adaptativas. La emocionalidad positiva, el sentirse
comprometido con las actividades y el optimismo en la vida potencia el bienestar personal y
social de las pers.
excepcin: cuando los
factores externos son muy
intensos y significativos
sintindose el individuo
incapacitado para encauzar su
conducta por vas diferentes a
las que cabra predecir a partir
del simple conocimiento de la
naturaleza de los factores
externos

Mecanismos y procesos autorreguladores. En los SSHH, la conducta est guiada en mayor


parte por mecanismos de autorregulacin que por estmulos externos . Estos procesos de
autorregulacin consisten en la elaboracin o incorporacin por parte del individuo de un
conjunto de reglas de contingencia que dirigen su conducta en ausencia, y a veces pese a,
presiones situacionales externas inmediatas. Tales reglas especifican qu tipo de conducta es ms
apropiada en fn de las demandas que plantea la situacin concreta en que en cada momento nos
encontramos, los niveles de ejecucin que la conducta debe lograr, y las consecuencias del logro o
fracaso en alcanzar tales estndares de conducta (niveles de ejecucin trazados o propuestos por el
propio individuo).
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2.2. La personalidad como sistema

circunstancias en las que


existe congruencia o
convergencia entre caract. que
definen a la pers. y caract, que
definen la situacin en que se
encuentra la pers

EJ. Una pers. pondr en


marcha un curso de accin si:
1. Percibe en la situacin una
oportunidad para alcanzar
objetivos.
2. Cree que tiene los recursos y
competencias para hacer frente
a la situacin.
3. Anticipa satisfaccin por
conseguir tales objetivos.
Otra pers. en la misma situacin
puede ponderar otros factores
para empezar su curso de accin.

Las personas difieren en:


A. El contenido de los procesos psicolgicos que hemos identificado como unidades bsicas de
personalidad, que condicionan el modo en que cada uno se posiciona ante las situaciones de su
realidad cotidiana.
B. En el tipo de situaciones y circunstancias en que tales unidades se activan, as como la facilidad
con que se activan en las circunstancias apropiadas
C. Sobre todo, el sistema organizado de interrelaciones entre tales procesos psicolgicos, desde el
que el individuo se enfrenta a las demandas de la situacin, dando lugar a perfiles idiosincrsicos
de conducta estables y predecibles.
Es importante conocer, cmo la pers. percibe la situacin (amenazante, placentera...), qu tipo de
expectativas se activan en tales circunstancias, cmo valora sus recursos y competencias para
hacerle frente con unas connotaciones especficas, cmo reacciona emocionalmente, qu objetivos e
intereses defiende y en qu medida las alternativas de las que cree disponer en dicho contexto le
permiten avanzar de la manera ms eficaz en los proyectos vitales, para entender mejor la conducta
de la pers., la cual es el resultado de la ponderacin conjunta de estos factores. No debe entenderse
la secuencia global de conducta como un encadenamiento de fases o compartimentos estancos,
sino como un entramado dinmico en el que los distintos procesos que configuran las unidades
de anlisis de la personalidad estn continuamente interaccionando recprocamente entre s y
con las caractersticas de la situacin y que va cambiando precisamente como efecto del mismo
proceso de interaccin y afrontamiento, de forma que el modo en que percibimos y valoramos la
realidad y a nosotros mismo va cambiando en fn de los resultados que vamos alcanzando con
nuestra conducta. (positivos/negativos/neutros).
UNIDADES GLOBALES VERSUS CONTEXTUALES.
Cuando calificamos a una pers. con un determinado rasgo de personalidad (ej. extraversin) nos
basamos en la frecuencia o intensidad medias con la que tal pers. presenta determinadas formas de
conducta (indicadoras del rasgo), en la muestra de situaciones en que hemos observado su conducta.
Este procedimiento es congruente con que la conducta es estable, as como la estructura de
personalidad de la que es expresin. Problema: cuando observamos que la conducta no es tan
estable como para justificar que la tendencia media de comportamiento refleja realmente la
especificidad de la conducta que el individuo desarrolla en las diversas situaciones. Esto es, de
hecho, lo que suele ocurrir: el promedio de conducta no responde a ninguna de las formas de
conducta desarrolladas en las distintas situaciones especficas en que hemos llevado a cabo la
observacin, dejando escapar el aspecto ms definitorio y distintivo de cada pers. (modo peculiar en
que se enfrenta a cada situacin). Por tanto, podemos tener a 2 pers. con el mismo nivel de rasgo y
que difieran en:
- El modo de responder a las distintas situaciones
- El perfil que muestran sus conductas en el rango de situaciones que estemos considerando
- La estabilidad de sus perfiles, peculiares y distintivos.
Usar categoras globales (rasgos) nos orienta para conocer la posicin relativa de un individuo en
relacin a su grupo normativo, pero nos dice muy poco de su conducta ante situaciones concretas.
Para explicar la conducta individual en contextos especficos, debemos saber:
1. Las caractersticas y procesos que caracterizan el mundo psicolgico del individuo,
2. Las interrelaciones y organizacin de las caractersticas y procesos y,
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3. Modo en que, desde esta organizacin, hace frente a las demandas de cada situacin.
Por tanto, las caractersticas de la situacin as como sus requerimientos activan unos procesos,
inhiben otros y dejan sin afectar otros y, a su vez, el resultado de esta interaccin altera tanto los
procesos y dinmica (el sistema global) existente en el individuo, como la propia situacin,
crendose un nuevo escenario persona x situacin desde el que entender los siguientes
movimientos y el fluir de la conducta (EJ. para el rasgo impulsividad. Este rasgo nos permitir
conocer en qu grado la pers. es ms o menos impulsiva que otras pers.. Esto hace anticipar que el
individuo tender a desarrollar formas de conducta impulsiva, pero lo que no predice es en qu
circunstancias mostrar su impulsividad).

Flujo constante de
interrelacin persona-ambiente
para hacer frente a la situacin.

Se activa en resp. a las caract.


de la situacin y se manifiesta en
el modo (caracterstico y
distintivo) con el que cada pers.
se enfrenta a sus circunstancias y
negocia la resp. ms adaptativa,
es decir, la que permita alcanzar
mayor equilibrio entre las
demandas de la situacin y sus
competencias y recursos
conductuales.

En definitiva, la conducta es fruto conjunto de caractersticas del individuo y de la situacin por lo


que, tanto la pers. como la situacin se ven modificadas al mismo tiempo por la conducta
desarrollada. Ni la pers. ni la situacin siguen siendo las mismas tras cada momento de conducta.
Hay que encontrar el modo de satisfacer, al mismo tiempo, las demandas de la situacin y nuestros
objetivos y proyectos.
LA PERSONALIDAD COMO DISPOSICIN DE CONDUCTA.
Es entender la personalidad como tendencia a comportarse de determinada manera y se mantiene
tanto en las Ts de rasgo, como en los planteamientos sociocognitivos, aunque en cada caso el
trmino disposicin se entiende de forma diferente:
- En las Ts de rasgo. La personalidad se entiende como disposicin de conducta consistente
transituacionalmente, es decir, no se concede importancia al contexto especfico en que tiene
lugar la conducta. Se defiende que la observacin de la conducta (consistente y estable) nos
permite identificar los rasgos y la estructura de personalidad.
- En los planteamientos sociocognitivos. La personalidad se entiende como disposicin de
conducta cuya tendencia se refleja en la tendencia a presentar patrones discriminativos estables
situacin-conducta por lo que, la conducta presentar variabilidad en consonancia con las
cambiantes demandas de la situacin. Se hablar entonces de coherencia. Aqu se sostiene que
la observacin de los patrones estables contextualizados y discriminativos de conducta del
individuo, nos permite identificar el sistema dinmico de interrelaciones que existe entre los
procesos psicolgicos, los cuales constituyen los elementos estructurales bsicos de la
personalidad.
EJEMPLOS DE INVESTIGACIN
Dinmica relacional entre factores personales y situacionales. Mendoza y col. analizaron el tipo
de cogniciones y emociones que diferenciaban a aquellas pers. que estuvieron de acuerdo o en
desacuerdo con el veredicto dictado en el proceso judicial con O.J. Simpson (famoso jugador de
ftbol americano, de color, acusado de haber asesinado a su esposa y tras un largo y complejo
proceso judicial fue declarado no culpable). Resultados:
I. La situacin global considerada (juicio y veredicto), aun siendo la misma objetivamente para
todos los sujetos, activ creencias, valores y sentimientos (unidades cognitivo-afectivas
expresadas en las diversas opiniones) diferentes en unos sujetos y otros, suscitando reacciones
emocionales igualmente diferenciadas y que, a la postre, llevan a unos sujetos a mostrarse de
acuerdo con el veredicto y a otros en desacuerdo.

II.

La consideracin de las intercorrelaciones entre estos elementos cognitivos, afectivos y


emocionales manifest un sistema de relaciones peculiar y distintivo de quienes apoyaban o
rechazaban la resolucin del proceso judicial.
- Los que estaban de acuerdo con el veredicto: estaban convencidos de que la evidencia
disponible era muy cuestionable y crean que la polica era racista; Se proces a
Simpson porque es negro El jurado ha sido muy valiente y honesto se ha hecho
justicia. Todo esto llev al sujeto al convencimiento de que el veredicto haba sido
correcto, por lo que se sentan satisfechos y contentos. Todos los elementos anteriores
estaban correlacionados positivamente (mutua activacin), pero negativamente
correlacionados con frase tipo Simpson era agresivo Puede comprar la libertad con
dinero (relaciones inhibitorias entre uno y otro conjunto de elementos cognitivoafectivos).
- Los que rechazaban el veredicto: estructura de interrelaciones activadoras e inhibitorias
entre estos elementos cognitivo-afectivos y su repercusin emocional, opuesta a la
anterior; No se haba tenido en cuenta la abrumadora evidencia contra Simpson El
jurado no haba sido muy competente, todo ello en consecuencia, les llevaba a creer que
el veredicto haba sido incorrecto y se sentan tristes y enfadados.

Interrelaciones recprocas entre persona, situacin y conducta. En esta 2 investigacin


(Downey y col.), se analiza: A. papel que determinados procesos psicolgicos juegan como
facilitadores del desarrollo de conducta hostil; B. Circunstancias en que tal asociacin se establece
y; C. Cmo la propia reaccin hostil propia la creacin de un nuevo escenario de conducta que va
a reforzar la actuacin de los procesos psicolgicos desde los que se inici la secuencia
conductual.

Cuando uno piensa que le va a


ir mal, se comporta de tal manera
que, al final, las cosas terminan
yendo mal.

Hiptesis gral. que gua la investigacin: el modo en que uno percibe la situacin, activa una serie
de expectativas, emociones y sentimientos, que pueden desencadenar conductas que, a su vez, crean
situaciones congruentes con dichas expectativas, emociones y sentimientos. De esta forma se abre
un nuevo ciclo reactivo que reforzara el modo en que se interpretan las circunstancias que nos
rodean y la manera de reaccionar ante las mismas. En definitiva, la hiptesis recoge el proceso
continuo de interaccin recproca entre procesos psicolgicos-variables de la
situacin-conducta. En otros trminos, esta hiptesis est a la base de la profeca que se
autocumple.
Hiptesis especfica de Downey col.: las pers. que perciben una situacin, inicialmente neutra como
de rechazo, ponen en marcha conductas hostiles que crean una autntica situacin de rechazo,
reforzando la creencia y percepcin que tenan de la situacin inicial.
Para ello, Downey y col. contrastan el comportamiento de sujetos que diferan en el grado de
rechazo que perciban en una situacin de interaccin con otra pers. [concretamente, modo en que
los miembros de las parejas analizaban y discutan sobre tpicos que haban identificado como
conflictivos en sus relaciones] y las consecuencias que tal comportamiento gener. Resultados:
I. Antes de la situacin de discusin sobre los tpicos propuestos, no haba diferencias en el nivel
de enfado.
II. El nivel de enfado difera tras la situacin de discusin. La pareja de aquellos sujetos que
perciban rechazo en la situacin increment su nivel de enfado, mientras la de quienes
perciban la situacin de manera ms relajada pareca mejorar su estado de nimo.
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III. El anlisis de la conducta desplegada durante la fase de discusin manifest que los sujetos de
la condicin rechazo desarrollaron mayor cantidad de conducta negativa (tono agresivo,
negar responsabilidades..), que los sujetos en la condicin no-agresivo.
Para estudiar el proceso en su conjunto, se analizaron las interrelaciones entre percepcin de
rechazo, o no, conducta desplegada durante la fase de discusin, y consecuencias (nivel de enfado
tras la discusin). Esto permiti identificar el proceso dinmico que se desarroll en el curso de la
secuencia de conducta y el peso que cada elemento (percepcin de rechazo y conducta desplegada
durante la discusin) tena a la hora de explicar la nueva situacin creada. Resultados: la
percepcin inicial de rechazo tiene escasa influencia directa sobre las consecuencias, pero ejerce
una significativa influencia indirecta, al incidir directamente sobre el desarrollo de conducta
negativa en la discusin, que, a su vez, conduce de manera directa a las consecuencias.
Los resultados de este estudio ponen de manifiesto como, a partir de un patrn similar de
interrelaciones entre los distintos elementos de la secuencia conductual, las pers. pueden diferir en
los resultados que alcanza su conducta (incrementar o disminuir la tensin de sus relaciones
interpersonales), segn el modo en que valoren y perciban el contexto de interaccin con la otra
pers. y el modo de reaccionar a tal valoracin. Si uno interpreta la conducta de otro como indicativa
de rechazo, uno reacciona agresivamente y el otro nos responde con conductas que efectivamente
suponen rechazo, por lo que nuestra percepcin y expectativas iniciales se ven reforzadas (espiral
de deterioro de las relaciones con la otra pers.). Si en la misma situacin uno no se siente rechazado,
al enfrentarse conjuntamente a un problema (discusin sobre una situacin conflictiva de inters
para ambos), puede tomarse como una oportunidad para buscar una solucin constructiva y
satisfactoria para ambos, facilitando un clima de colaboracin y apoyo.
Congruencia personalidad-situacin. Cuando empleamos contextualizacin para referirnos a
la conducta, nos referimos a la interrelacin entre personalidad y caractersticas especficas de la
situacin (slo aquella congruente con la naturaleza de la disposicin de personalidad, es decir, en
las que la pers. ve una oportunidad para desarrollar sus competencias y hacer realidad los proyectos
y objetivos que se ha trazado y pretende alcanzar).
Investigacin de Orom y Cervone (2009). Estudiaron el efecto que mostraban los sujetos en
distintas situaciones sociales sobre la autoeficacia, en fn del grado de congruencia existente entre
las caractersticas de la situacin y atributos personales que el sujeto identificaba como definitorios
de su personalidad. Hiptesis: los sujetos mostraran altos niveles de autoeficacia para actuar en
situaciones que juzgaban como relevantes para caract. personales positivas definitorias de su
personalidad (fortalezas) y bajos para aquellas negativas (debilidades); dichas diferencias
desapareceran en situaciones que los sujetos perciban de gran relevancia para caract. de
personalidad, positivas y negativas, pero que no les definan a ellos mismos.
Procedimiento idiogrfico de evaluacin empleado, para cada sujeto que:
1. Seal la caract. positiva y negativa ms definitoria de su personalidad junto a otras dos, positiva
y negativa, que no le describan en absoluto.
2. Evalu el grado, trabajando con situaciones de carcter social, en que cada caract. era relevante
para explicar la conducta en cada una de tales situaciones.
3. Valor el grado en que se crea capaz (nivel de autoeficacia) de llevar a cabo determinada
conducta en las situaciones evaluadas previamente.
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SE CUMPLE LA HIPTESIS.
FIGURA 9.3

Resultados:
1. El nivel de autoeficacia con que se perciben los sujetos para llevar a cabo la conducta, difiere
significativamente, segn se encuentren en una situacin relacionada con caract. personalidades,
positivas o negativas, definitorias de s mismos.
2. Dicha diferencia no se encuentra cuando la situacin se asocia con caractersticas personales,
positivas y negativas, que el sujeto no considera descriptivas y definitorias de su propia
personalidad.
Estos datos refuerzan la idea de que cualquier manifestacin de conducta es expresin de la
interrelacin entre aspectos del individuo y caract. de la situacin (es preciso entender la conducta
desde el contexto en que tiene lugar). Esta interrelacin es eficaz para determinar una u otra forma
de comportamiento, cuando en la situacin hay elementos apropiados para activar y facilitar la
expresin de la potencialidad de conducta que constituye esencialmente la personalidad.
3. EXPLICACIN DE LA CONDUCTA
3.1. Coherencia comportamental
La personalidad analizada en trminos de DDII presenta una notable estabilidad a lo largo de la
vida; pero tambin en trminos absolutos, por que aunque se producen cambios, estos suelen ser de
pequea magnitud. No obstante, esta estabilidad de la personalidad no siempre se traduce en
estabilidad comportamental: nos comportamos diferentes de un momento a otro y de una situacin
a otra aunque, paradjicamente, seguimos aceptando las expresiones comportamentales como
propias y los dems siguen reconocindonos. Para hacernos a la idea del alcance de esto, bastar
tener presente tres datos:
I. El mismo concepto de personalidad se asienta sobre la existencia de continuidad en la conducta
haciendo referencia a patrones regulares de conducta, en base a los cuales se define caracterstica
y diferencialmente a cada individuo.
II.La existencia de regularidad y continuidad comportamental es un factor decisivo para el
desarrollo y mantenimiento del sentimiento de propia identidad. Uno se define a s mismo a partir
de la observacin de su conducta en diferentes momentos y situaciones por lo que se necesita
establecer nexos de continuidad entre las distintas manifestaciones conductuales para crear una
imagen armnica de s mismo.
III.La existencia de patrones regulares de conducta es importante para anticipar y predecir la propia
conducta y la de los dems, propiciando el desarrollo de conducta adaptativa.

Una pers. A mostrar la


conducta X en una situacin,
mientras que en otra situacin
mostrar la conducta Z.

Nadie duda que su conducta es en gran medida reflejo de su modo de ser, de su personalidad. La
confusin surgen desde la psicologa tradicional de rasgos que asume que la personalidad es un
conjunto de tendencias generalizadas de conducta, independientes del contexto). Sin embargo,
desde los planteamientos sociocognitivos, la personalidad se identifica esencialmente por el
dinmico sistema de interrelaciones codoterminantes entre procesos psicolgicos y factores
ambientales, desde el que el individuo se relaciona con el entorno y conduce su vida. Desde esta
perspectiva no debera sorprender la variabilidad conductual: precisamente, lo que define la
conducta de un individuo es la presencia de perfiles estables de covariacin situacin-conducta,
cuyo conocimiento nos permite predecir la conducta en trminos de relaciones de contingencia, que
identifican las condiciones y circunstancias en que es ms probable la ocurrencia de uno u otro tipo
de conducta. La observacin del patrn de relaciones de contingencia situacin-conducta, que hace
que hace que la pers. ponga en marcha la respuesta que crea ms adaptativa, nos permite conocer la
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dinmica de interrelaciones entre procesos cognitivos, afectivos y motivacionales, que configura su


personalidad. Estas relaciones de contingencia identifican la relacin de codependencia entre
caractersticas de la situacin, contexto o circunstancias en que se encuentra la pers. y la forma
especfica de conducta con que responde a las mismas. La presencia de contingencia puede
expresarse mediante expresiones conectivas (en orden a.. porque... siempre que..entonces)
que establecen asociacin entre conducta-situacin externa , o entre conducta-situacin/estado
interno del individuo.
Las reglas condicionales o expresiones conectivas recogen la variabilidad situacional y explican la
plasticidad y variabilidad discriminativa observables en la conducta. Es decir, el comportamiento es
discriminativo y cambia en fn del modo en que el individuo perciba la situacin, valore sus recursos
para hacerle frente y pondere las consecuencias esperables de las alternativas de respuesta con las
que cuenta. Finalmente, la conducta puede cambiar en fn de la decisin que tome la pers. acerca del
tipo especfico de conducta que espera le proporcionar el mayor ajuste posible entre sus
competencias, necesidades, valores y proyectos, por una parte, y las demandas de la situacin, por
otra.
Por tanto, diremos que la conducta es coherente, en la medida en que siempre responde a la
interaccin que en cada ocasin y circunstancia se establece entre caractersticas del individuo y
requerimientos especficos de la situacin. EJ. una pers. se comportar de manera similar en varias
ocasiones si el balance persona-situacin es semejante y la conducta cambiar si el balance
persona-situacin es diferente o cambian los elementos que entran en interaccin.

Una pers. agresiva cuando se


siente amenazado ser agresiva
siempre en situaciones en las que
se sienta amenazado (estabilidad)
pero no ser agresiva en otras
situaciones en los que la amenaza
no exista (variabilidad). Por lo
tanto, su conducta es COHERENTE
AUNQUE VARE DE UNAS
SITUACIONES A OTRAS.

FIGURA 9.4.
A. las situaciones que activan la
conducta de las pers. difieren
porque las perciben y valoran
diferente (A1/A2 Vs. C1/C2)
pero no difieren, ni del
promedio grupal, en aquella q
es irrelevante o poco distintiva
para elicitar la conducta (B)
B. Existe coherencia de conducta
en las situaciones similares
(A1/A2 y C1/C2)

Si observramos la conducta de una pers. durante un largo tiempo veramos que su


comportamiento muestra un patrn de estabilidad y variabilidad que es coherente; cuya lgica
interna y coherencia encontraremos analizando las caractersticas de la situacin y los recursos
que pone en juego en cada caso.
3.2. Implicaciones para el conocimiento de la personalidad
Conocer el perfil de conducta que caracteriza a una pers. nos permite identificar las razones de su
comportamiento, el cual puede variar de unas situaciones a otras mostrando, al mismo tiempo, una
lgica y coherencia internas que lo hacen predecible. De esta forma, la observacin sistemtica del
patrn de estabilidad y cambio que caracteriza la conducta de una pers., nos permite conocer ms
profundamente el sistema de interrelaciones entre procesos psicolgicos que define su personalidad,
que si nos bassemos slo en la tendencia media de conducta en una muestra de situaciones. EJ. 2
pers. con igual promedio de conducta pueden diferir en frecuencia o intensidad con que realizan
dicha conducta en distintas situaciones. A ambas las caracteriza por igual el rasgo, es decir, son
iguales en trminos de rasgo pero, se comportan de manera diferente.
Paso siguiente: qu elementos tienen en comn las situaciones activadores frente a las inhibidoras
de conducta y qu procesos psicolgicos estn implicados en cada caso? Una misma conducta tiene
significados distintos en fn del contexto por lo que, observar, en un n representativo de situaciones,
los cambios de conducta segn la situacin permite identificar qu procesos psicolgicos estn
implicados en cada caso, qu busca satisfacer el sujeto, cmo percibe la situacin y a qu
configuracin estimular est respondiendo. A partir de esta evidencia, podramos predecir ante qu
situaciones presentar en el futuro la conducta de estudio. Si se hubiese tomado como base de
prediccin el promedio observado de la conducta, la prob, de prediccin acertada disminuira.
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3.3. Implicaciones predictivas y adaptativas

Se categoriza al individuo en
base a su perfil estable
interactivo.

EJ. Se reacciona
emocionalmente ms intenso, si
la experiencia negativa se
interpreta debida a alguna
caracterstica propia, difcil de
cambiar (pensar que se es un
intil y por eso se fracasa), que si
se tienen en cuenta las
circunstancias en las que se ha
producido el fracaso (suspend
porque me dola la cabeza). Esto
ltimo es una interpretacin
condicional y se ve claramente las
ventajas respecto a un anlisis
disposicional, que sera el ser un
intil.

Prestar atencin a las


demandas de la situacin
especfica en que se encuentre la
pers. y buscar la respuesta que
posibilite el mejor equilibrio
recursos personales-exigencias
de la situacin.

Observar sistemticamente la conducta en un rango amplio de situaciones posibilita hacer


predicciones de la conducta individual en situaciones especficas si, dicha observacin, nos permite
conocer el perfil estable interactivo que el individuo desarrolla ante determinadas caractersticas de
la situacin que resultan ser particularmente relevantes para el individuo. Estas son predicciones
contextualizadas (contingencia situacin...conducta) que se diferencian de las predicciones
dnde se atribuye al sujeto un determinado nivel de rasgo, las cuales siempre reflejan promedios de
conducta y no la conducta concreta en cada situacin especfica (descontextualizadas).
Analizar discriminativamente y valorar la conducta en trminos condicionales (situacin-conducta)
y contextuales aporta unas claras ventajas adaptativas:
1. Flexibilidad a la hora de interpretar la conducta.
2. Nos hace ser ms comprensivos, ya que nos aporta una visin ms realista y equilibrada de la
conducta y sus circunstancias.
3. Nos permite anticipar acontecimientos futuros con mayor relativismo y ponderando con realismo
todas las posibles contingencias.
3.4. Inconsistencia o facilidad discriminativa?
El anlisis de la conducta, como esfuerzo adaptativo en respuesta a las cambiantes demandas de la
situacin, nos permite dar una respuesta a la aparente contradiccin existente entre, por una parte, la
variabilidad observable en la conducta individual y, por otra, la sensacin de que, por encima de la
variabilidad, el estilo de comportamiento que nos caracteriza a cada uno tiene coherencia interna.
Al observar nuestra conducta o la de otros podemos detectar ciertos elementos comunes que
introducen cierto orden a travs de la variabilidad objetivamente existente en el comportamiento en
situaciones y momentos diferentes. Detectar este orden es lo que permite mantener una imagen
continua de nosotros y de los otros y anticipar conductas futuras.
La discrepancia variabilidad conductual-percepcin de coherencia se plantea slo si la conducta se
entiende como expresin de predisposiciones de conducta generalizadas y estables existentes en el
individuo (T de rasgos). En este caso, percibir coherencia en la conducta es correcto y percibir
variabilidad (falta de consistencia) se debera a problemas metodolgicos, sesgos en la observacin
de conducta, etc... Tal discrepancia desaparece si entendemos la conducta como reflejo del estilo
peculiar con el que las pers. hacen frente a las distintas situaciones: lo que define y caracteriza a las
pers. es un sistema organizado de competencias, potencial de conducta y procesos psicolgicos
estrechamente interrelacionados, que se activan diferencialmente segn los requerimientos
especficos de la situacin a la que uno se enfrenta en cada momento (enfoque sociocognitivo).
Desde esta perspectiva, la variabilidad conductual es expresin genuina de la constante interrelacin
codependiente individuo-requerimientos situacionales. Por ello, los cambios situacionales que se
observan en la conducta no deben entenderse como muestra de inconsistencia, sino como
indicadores de la capacidad discriminativa con la que el SH dirige y regula su conducta. As, la
variabilidad que se observa en la conducta debe entenderse como expresin del esfuerzo adaptativo
que realiza la pers. al encarar las situaciones y circunstancias que se encuentra en su vida.
Una vez reconocidos los cambios conductuales, cmo explicar que tengamos la sensacin de
coherencia en nuestra conducta? Consideraciones a tener en cuenta:
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1. El sistema de interrelaciones entre los elementos que configuran la personalidad, se va


estabilizando en el desarrollo vital de la pers. por lo que, se van estableciendo patrones ms
estables de activacin e inhibicin entre estos elementos, facilitando as la creciente estabilidad
con que percibimos y reacciones a las situaciones y problemas de nuestra vida.
2. Las pers. no se enfrentan a una situacin en base a sus caractersticas fsicas y objetivas, sino en
fn de la recreacin que hacen de la misma al percibirla y valorarla sirvindose de una serie
limitada de criterios, que determinan que diversas situaciones compartan algunos criterios,
convirtindose de esta forma en funcionalmente equivalentes.
Considerar estos dos aspectos nos permitir detectar que nuestra conducta ciertamente o cambia
drsticamente o lo hace de manera insignificante pero lo que est claro es que estos cambios no se
producen de manera errtica o aleatoria.
Contrariamente, el estilo global de comportamiento de una pers. presenta orden y coherencia
internos. Es decir, las pers. tienden a responder de una manera ante un conjunto de situaciones y se
comportan diferente ante otros grupo de situaciones. Si analizsemos las situaciones en las que la
pers. tiende a responder de una determinada manera encontraramos que, comparten
caractersticas que facilitan que la pers. las perciba de la misma manera y que, activan un mismo
patrn de interrelaciones en el conjunto de elementos que integran su personalidad. La observacin
y conocimiento del perfil discriminativo que describe el estilo peculiar con el que uno intenta
responder adaptativamente a los problemas que se le presentan, son la base sobre la que se asienta
la percepcin de coherencia en nuestra conducta. De igual modo, la coherencia es lo que hace
posible predecir el comportamiento del individuo en situaciones especficas: ante qu caract. de la
situacin se activan unos procesos psicolgicos y no otros....
Por ltimo, remarcar que, igual que hablamos de situaciones funcionalmente equivalentes debemos
hablar de conductas funcionalmente equivalentes.
4. ES POSIBLE LA INTEGRACIN?: PERSPECTIVAS FUTURAS
En psicologa de la personalidad ha sido ms la tendencia a la confrontacin de la teoras que a la
integracin. Dicha tendencia se mantiene en la actualidad aunque se han reducido el n de
microteoras. Hoy da disponemos de 2 marcos de referencia tericos hegemnicos que definen la
personalidad:
1. Teoras de rasgos, disposicionales, estructurales o centradas en la variable. La personalidad se
define como el conjunto de predisposiciones de conducta existentes en el individuo, que se
manifiestan en conducta estable y consistente.
2. Teoras sociocognitivas, o socio-cognitivo-afectivas, acercamientos interaccionistas, Ts
basadas en el anlisis de los procesos de interrelacin dinmica que tienen lugar a nivel
intraindividual y los que se desarrollan entre la pers. y la situacin, o Ts centradas en la pers.
La personalidad se define como un sistema integrado por variables y procesos psicolgicos que,
en constante y recproca interaccin con la situacin en que se desarrolla la conducta, genera
patrones discriminativos de conducta coherentes y predecibles.
Se podra decir que el horizonte est ms despejado que en etapas anteriores pero, los puentes de
comunicacin e integracin entre estos dos marcos de referencia son an escasos. En los ltimos
aos se han formulado propuestas interesantes y prometedoras para la integracin: algunas sugieren
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elaborar tipologas basadas en procesos y perfiles de conducta; y otras, explorar las interrelaciones
entre aspectos estructurales y dinmicos de la personalidad, como va para mejorar el
entendimiento de la naturaleza de la pers., su desarrollo y expresin en patrones coherentes de
conducta.
4.1. El acercamiento tipolgico
...cada individuo se caracteriza por una configuracin nica de las variables personales. Por lo
tanto, estudiar e identificar la personalidad de un sujeto supone concentrarse en la configuracin y
organizacin peculiar de sus variables y procesos psicolgicos, como unidades bsicas de
personalidad. Este anlisis idiogrfico no impide elaborar tipologas, las cuales se realizan a partir
de la agrupacin de aquellos individuos que comparten, igual o similar, configuracin de variables
personales que, en interaccin con el contexto, se traducira en similares perfiles de conducta
discriminativa. La diferencia de estos prototipos con los tradicionales es que stos se basan en la
observacin de perfiles estables de covariacin contingente situacin-conducta, que nos permite
recoger la idiosincrasia del individuo y de la situacin.
Las caract. de personalidad que definen cada tipo, identifican una configuracin nica de
atributos, posibilitando as el acercamiento a la unicidad de la pers., reconociendo al mismo
tiempo los aspectos comunes a todos los individuos. Es decir, este enfoque se hace eco de la
evidencia de que cada individuo es nico a la vez que parecido a los dems.
Robins y col. (1996), decan:
el acercamiento tipolgico identifica categoras de individuos basadas en la particular
configuracin de las caract. que les definen propiciando un punto de unin entre la investigacin
centrada en las variables (acercamiento de rasgos) y la centrada en la pers. (planteamiento
sociocognitivo) [...] Slo mediante la combinacin de ambos acercamientos la psico. de la
personalidad lograr su objetivo: prestar atencin al carcter nico de la pers., reconociendo al
mismo tiempo las comunalidades existentes entre los individuos
4.2. Interaccin rasgos-procesos psicolgicos
La 2 va de integracin pasara por la reconceptualizacin del rasgo de personalidad para centrarse
en el estudio de la interaccin recproca existente entre elementos estructurales, como los rasgos, y
la dinmica de interrelaciones entre competencias, procesos psicolgicos y variables contextuales.
Cuando calificamos a alguien con un determinado rasgo, estamos indicando que en el pasado hemos
observado que esa pers. ha mostrado de manera consistente, en situaciones y momentos diversos, un
determinado estilo de conducta, que resumimos en el concepto de rasgo que le estamos aplicando.
Pero ese estilo de conducta no se debe al rasgo, se debe a la accin coordinada de una serie de
competencias y procesos psicolgicos, recprocamente interrelacionados, que se activan
diferencialmente en fn de las caract. del contexto interno (Estado emocional) o externo en que se
encuentra uno en cada momento. El proceso dinmico que subyace a las distintas formas de
conducta se va consolidando y estabilizando a lo largo del desarrollo, reflejndose en los crecientes
niveles de coherencia y estabilidad que observamos al comportamiento, paralelo al crecimiento
biolgico, personal y social. Luego, cuando calificamos a alguien con un determinado rasgo,
estamos resumiendo su estilo habitual de conducta y recogiendo la dinmica de interrelaciones
entre persona-contexto, origen y causa efectiva de la conducta, que al estabilizarse se refleja en
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patrones estables y coherentes de conducta. En este sentido, el rasgo representara la cristalizacin


del complejo entramado dinmico de interrelaciones existente entre competencias, recursos y
procesos psicolgicos, que, activado diferencialmente por caract. relevantes de la situacin, se
refleja en formas de comportamiento estables y coherente. En la prctica, esto supone ampliar el
concepto de disposicin comportamental incluyendo los patrones estables de interaccin situacinconducta definitorios de la conducta individual; es decir, los rasgos y perfiles estables de
variabilidad situacin-conducta podran ser entendidos como facetas complementarias estables del
funcionamiento de la personalidad.
A partir de aqu, la investigacin debera prestar ms atencin al estudio de la integracin, pues
tanto las estructuras como los procesos son elementos que se relacionan, influyen y
codeterminan recprocamente, siendo a la vez causa y efecto el uno del otro.

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