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Captulo III. Los factores psicosociales y organizacionales.

El accidente
del trabajo y la enfermedad profesional.
Los riesgos o "factores de riesgo" psicosociales se han definido por la OIT (1986) como
"las interacciones entre el contenido, la organizacin y la gestin del trabajo y las
condiciones ambientales, por un lado, y las funciones y necesidades de los trabajadores,
por otro. Estas interacciones podran ejercer una influencia nociva en la salud de los
trabajadores a travs de sus percepciones y experiencia". 1
As comienza el Dr. Manuel Velsquez Fernndez, Inspector del Trabajo del Ministerio
de Trabajo de Espaa, un escrito sobre estos factores, y consideramos que la definicin
de OIT es abarcadora, porque incorpora al hombre y su medio. Incluye todos aquellos
aspectos referidos a la organizacin del trabajo y las condiciones ambientales por un
lado y cmo las mismas pueden influir positiva o negativamente en los trabajadores.
Adems como aspecto ms definitorio est lo relativo a que cada persona percibe el
riesgo de diferente forma, a su juicio y por la experiencia pasada.
De esta forma, si no ha transitado por una experiencia negativa, no concebir el factor
de riesgo como tal, sino como un problema al cual se enfrenta por primera vez y que
pudiera tener o no un resultado favorable o negativo a sus intereses, incluso no se
refiere a la posibilidad de que como riesgo, provoque accidentes del trabajo.
El factor de riesgo en general se puede concebir como la existencia de elementos,
fenmenos, ambiente y acciones humanas que encierran una capacidad potencial de
producir lesiones o daos materiales y cuya probabilidad de ocurrencia depende de la
eliminacin o control del elemento agresivo. Dentro de la clasificacin nos interesan los
psicosociales porque corresponden a acciones u omisiones humanas que explican
situaciones potenciales de riesgo y de peligro, que dan lugar a la aparicin de accidentes
y de sus consecuencias.
Consultado el Glosario de Salud Ocupacional de Colombia 2 nos encontramos con la
siguiente definicin para riesgos psicosociales: Los factores psicosociales en el trabajo
1
2

Velsquez Fernndez Manuel. Los riesgos psicosociales en el trabajo. Espaa, Tomado de Internet.
Glosario de Salud Ocupacional, publicado en http://www.monografias.com

consisten en interacciones entre el trabajo, su medio ambiente, la satisfaccin en el


trabajo y las condiciones de su organizacin, por una parte, y por otra parte, las
capacidades del trabajador, sus necesidades, su cultura y su satisfaccin personal fuera
del trabajo, todo lo cual, a travs de percepciones y experiencias, pueden influir en la
salud, rendimiento y la satisfaccin en el trabajo"3. Concluye sealando que estos
factores tienen la potencialidad de actuar sinrgicamente en la generacin de los
accidentes y que los determinantes de los factores psicosociales son la mentalidad, las
motivaciones, las interrelaciones humanas y los factores intrnsecos.
En este caso incorpora a la definicin un aspecto importante y es que todo depende de la
cultura y la satisfaccin personal fuera del trabajo y cmo puedan influir en el ambiente
laboral posteriormente, con lo cual vincula lo macro y micro social.
Su identificacin acertada y oportuna, contando con la experiencia del observador, son
elementos que influyen sobre la calidad del panorama general de agentes de riesgo. Se
deben identificar los factores de riesgo, en los procesos productivos, en la revisin de
los datos de accidentalidad y las normas y reglamentos establecidos.
Sigue Velsquez en su escrito tratando la Comunicacin de la Comisin Europea de 11
de marzo de 2002 sobre "cmo adaptarse a los cambios en la sociedad y en el mundo
del trabajo: una nueva estrategia comunitaria de salud y seguridad (2002-2006)" la cual
contiene referencias a este tipo de riesgos laborales, como son:
-

"promover un verdadero bienestar en el trabajo -fsico, moral y social-, que no se


mida nicamente por la ausencia de accidentes o enfermedades profesionales".

"prevenir los riesgos sociales: el estrs, el acoso en el trabajo, la depresin, la


ansiedad y los riesgos asociados a la dependencia del alcohol, las drogas o los
medicamentos".

los servicios de prevencin de las empresas sern autnticamente multidisciplinares


para incluir los riesgos sociales y psicolgicos.

adaptar el actual marco normativo para la integracin en el mismo de algunos


factores de riesgo psicosocial como el acoso psicolgico o la violencia en el trabajo.

Informe del comit mixto OIT/OMS sobre medicina del trabajo, Novena Reunin, Ginebra 1984.

Es muy interesante el enfoque global que da dicha Comunicacin a los factores de


riesgo en el trabajo relacionados con el hombre y el ambiente de trabajo, porque ya est
alertando sobre la vinculacin entre el estrs, el acoso, la ansiedad y la influencia en
ellos de otros nocivos elementos como son la drogodependencia y el alcoholismo.
La Agencia Europea de Seguridad y Salud en el Trabajo clasifica los riesgos
psicosociales en los relacionados con el contexto del trabajo y los relacionados con el
contenido del trabajo, considerndose como contexto del trabajo todo lo relativo con la
organizacin del trabajo y la influencia del liderazgo y las relaciones interpersonales en
el ambiente de trabajo, tales como la comunicacin, papel que juega el directivo o jefe
en la cadena de mando, en la toma de decisiones y el control de las actividades que se
realizan, las posibilidades de desarrollo profesional que eliminen la monotona y
reduzcan la falta de motivacin del personal, la discriminacin en el empleo, la
xenofobia, racismo, prejuicios por el sexo, la edad y el origen nacional y social.
El contexto de trabajo influye sobre las relaciones entre los trabajadores y entre estos y
los superiores y subordinados, pudindose generar conflictos que conduzcan a
hostigamiento, violencia fsica, acoso sexual y otras conductas.
.
En cuanto al contenido de trabajo, son temas ms concretos que influyen en el trabajo y
que pueden vincularse a la ergonoma, condiciones de trabajo peligrosas y nocivas que
produzcan alteraciones, fatigas, diferentes trastornos emocionales, la toxicidad en el
manejo de algunos productos, el mal uso de las competencias laborales, cuando el
hombre est ubicado en una actividad sin tomar en cuenta sus conocimientos,
habilidades, destrezas, tambin se toma en cuenta el ritmo de trabajo y la carga,
ajustados a la programacin de las tareas, para verificar si responden a las caractersticas
personales y posibilidades reales de los trabajadores
Por otro lado, hay expertos que plantean que las causas principales que pueden
contribuir a la aparicin de un proceso de acoso psicolgico en el trabajo son mltiples
y de diversa naturaleza. Se pueden agrupar, segn Einarsen4, en tres categoras: (a)
factores de personalidad, (b) caractersticas relacionadas con la interaccin personal en
4

Einarsen, S. 2000). Harassment and bulling at work: a review of the Scandinavian approach. Aggression
and Violent Behavior,5, 379-401

el trabajo (por ejemplo el clima y conflicto interpersonal) y, (c) factores contextuales y


procesuales de la organizacin (por ejemplo, el estilo de liderazgo y relaciones de
poder, caractersticas del contenido del trabajo, autonoma, control, comunicacin,
especificacin de tareas y objetivos...). Concretamente interesa resaltar el clima social
de la organizacin; el proceso de comunicacin; el poder y los procesos de influencia;
y, por ltimo, la organizacin del trabajo y el establecimiento de metas y objetivos5.
Compartimos el criterio de las autoras de la cita anterior en el sentido de que el clima de
trabajo y determinados aspectos de la organizacin del trabajo como son los temas de
competitividad y presin con la entrega de los trabajos, as como la direccin influyen
de manera decisiva en los hechos de acoso moral en el trabajo.
En el libro Violence at work de OIT se presenta una clasificacin de los factores de
riesgo de los cuales nos interesa los de carcter social, separados en macro y micro
sociales siendo estos la inequidad socio-econmica, el acceso a las drogas, el alcohol y
las armas de fuego, la influencia de los medios, la cultura, la violencia de gnero y
familiar y factores situacionales.
Dentro de los factores situacionales enmarca el trabajar solo, en contacto con el pblico,
con valores y efectivo, con personas enfermas o con determinados sntomas de
alteracin nerviosa, en un medio de abierta violencia y en condiciones de
vulnerabilidad. Se puede comprobar que los factores situacionales se refieren al
contexto de trabajo, o sea, al medio ambiente y que con medidas de prevencin se
pudiera evitar la accin de dichos elementos de violencia.
Para nosotros en realidad, los factores fundamentales que influyen en las situaciones y
climas de acoso en el trabajo estn definitivamente vinculados a la influencia del
hombre y a la organizacin del trabajo. Si del hombre se trata, estamos ante estilos de
liderazgo que pueden propiciar un clima inaceptable, a veces por conductas inadecuadas
del personal de direccin y otras por excesiva confianza y permisividad que establecen
cierto relajamiento y al final se quiere obtener resultados no creados con el trabajo,
culpndose a los trabajadores de las situaciones que se crean.
5

Hernndez-Fernaud, Estefana. Daz-Cabrera, Dolores. Factores organizacionales y psicosociales


implicados en el acoso moral en el trabajo. Universidad de La Laguna. Tenerife, Espaa.

Nos interesa resaltar los aspectos derivados de una deficiente comunicacin que puede
provocar incomunicacin entre las personas, as como el manejo inadecuado de las
metas y tareas, cuando se asignan tareas por debajo o por encima de la calificacin y
competencias reales del trabajador, cuando las metas no corresponden con el trabajo a
desplegar.
La acumulacin a lo largo del tiempo de distintas conductas o factores deficientes o
indeseados, provenientes de diferentes partes del sistema, pueden ser una condicin o
situacin peligrosa que al final desencadene el accidente (en el caso del proceso de
acoso provenientes del sistema individual -caractersticas personales-, del sistema
social o grupal -factores psicosociales, relaciones interpersonales, falta de
colaboracin-, y del sistema organizacional -procesos y factores inadecuados como
incomunicacin, clima y culturas permisivas.6
De esta forma, llegamos a la conclusin que los factores organizacionales y
psicosociales tambin pueden conducir a la ocurrencia de accidentes en el trabajo y
que por tanto interesa conocer qu se entiende por accidente del trabajo y enfermedad
profesional, para concluir si una conducta de acoso moral en el trabajo podra
conducir al reconocimiento de un accidente del trabajo para el afectado.
En un breve recorrido por la historia 7, vemos la definicin de la Oficina del Seguro
Social de Alemania de 24 de septiembre de 1896 que plantea que el accidente del
trabajo es un acontecimiento que afecta la integridad de una persona, se produce en un
instante y est claramente limitado en su principio y su fin.
Vase que en esta definicin no se establece distincin entre integridad fsica y moral,
ni tampoco se profundiza en el nexo causal del trabajo con el efecto.

Hernndez-Fernaud, Estefana. Daz-Cabrera, Dolores. Factores organizacionales y psicosociales


implicados en el acoso moral en el trabajo. Universidad de La Laguna. Tenerife, Espaa
7
A veces es necesario incursionar en el tiempo porque encontramos conceptos y forma de abordar la
realidad que se ajustan a momentos actuales y podran ser tomados como fundamentos para el cambio (N.
De la A.)

La Ley francesa de 1898 analizaba les accidents survenus par le fait ou a loccasion du
travail8, sealando que son aquellos que se originan en el lugar y durante las horas de
trabajo por la accin de las instalaciones, maquinarias, utilera, substancias y dems
objetivos que se encuentran en el establecimiento.
El criterio francs considera que las enfermedades se relacionan con profesiones
determinadas y parte de estudios de la ciencia mdica. La enfermedad se adquiere por la
manipulacin de sustancias u objetos, aspiracin de polvos o por la influencia del
ambiente en el que se prestan los servicios. Si est en la tabla se considera, de iure
enfermedad de trabajo.
La ley espaola de 30 de enero de 1900 9 plantea que se entiende por accidente del
trabajo toda lesin corporal que el operario sufra con ocasin o por consecuencia del
trabajo que ejecuta por cuenta ajena. Aqu no se trata la instantaneidad porque inclua
la enfermedad profesional. En el siglo XIX y comienzo del XX, se asimilaba en una
sola definicin al accidente y la enfermedad y slo posteriormente la jurisprudencia y la
doctrina establecieron la diferencia entre unos y otros por la instantaneidad y
progresividad en su realizacin.
En este concepto se agregan elementos importantes como son el nexo causal y la
relacin de dependencia del trabajador con respecto al empleador.
La Ley de Tamaulipas (Mxico) de 12 de junio de 192510 defini al accidente del trabajo
en el artculo 218 como el acontecimiento imprevisto y repentino producido con
motivo o en ejercicio del trabajo, por una causa exterior de origen y fecha determinados,
que provoca en el organismo del trabajador una lesin o una perturbacin funcional
permanente o transitoria
En esta definicin se incluyen otros elementos que hasta ahora no habamos observado
relativos a la imprevisibilidad del accidente (como una causa de fuerza mayor), la
imposibilidad de contenerlo por ser repentino y ser producido por una causa exterior al
hombre.
8

Accidentes sucedidos por el hecho o en ocasin del trabajo (en el original est en francs)
Ya no est vigente y se toma como fundamento para un anlisis histrico solamente (N. De la A.)
10
Tomado del Libro de Mario de la Cueva, Derecho Mexicano del Trabajo, Mxico, 1993.
9

La Ley Federal de Mxico de 1931, Art. 285 reconoca que Accidente del trabajo es
toda lesin mdico quirrgica o perturbacin psquica o funcional, permanente o
transitoria, inmediata o posterior, o la muerte, producida por la accin repentina de una
causa exterior que pueda ser medida, sobrevenida durante el trabajo, en ejercicio de ste
o como consecuencia del mismo y toda lesin interna determinada por un violento
esfuerzo producida en las mismas circunstancias.
Pues, en esta otra definicin de 1931 encontramos el reconocimiento de que la lesin
requiere un tratamiento mdico y que puede ser una perturbacin psquica.
En un pasado ms reciente, veamos como se abordan estos conceptos.
En la antigua Repblica Democrtica Alemana se defina el Accidente del Trabajo
(Arbeitsunfall) como hecho repentino y externo relacionado con el proceso laboral que
provoca una lesin o dao a un trabajador 11 (Art. 220 inciso 1 del Cdigo de Trabajo).
Se dice que hay un accidente del trabajo cuando aparece una lesin corporal cuyo tipo y
gravedad no son lo fundamental ni distintivo sino que la lesin se produce por un
acontecimiento repentino, que como norma se trata de un espacio de tiempo muy corto
(de segundo a minutos).
Excepcionalmente se reconoce la inmediatez cuando llega a varias horas que como
mximo son las relativas a la duracin de la jornada o turno de trabajo. Para las
intoxicaciones, quemaduras del sol, radiaciones de calor o fro se utiliza este concepto.
Lo repentino o instantneo es el indicador ms importante para diferenciarlo de la
enfermedad del trabajo. Tambin est la accin de un agente externo sobre el cuerpo
humano.
Para la ley vigente en Argentina, 24.557, "ley de riesgos del trabajo" del ao 1995 12, en
su Art. 6. 1"se considera accidente de trabajo a todo acontecimiento sbito y violento
ocurrido por el hecho o en ocasin del trabajo, o en el trayecto entre el domicilio del
trabajador y el lugar de trabajo, siempre y cuando el damnificado no hubiere
11
12

Lexikon Arbeitsrecht von A bis Z, Staatsverlag der DDR, Berln, 1987, Autorenkollektiv.
En Leyes usuales del Trabajo, 2000. Editora Zavalia, Repblica Argentina

interrumpido o alterado dicho trayecto por causas ajenas al trabajo, y concluye


sealando que se exceptan los accidentes del trabajo y las enfermedades profesionales
causados por dolo del trabajador o por fuerza mayor extraa al trabajador.
En la definicin de Argentina podemos comprobar un conjunto de elementos que
esclarecen el suceso, en su nexo causal con el trabajo, incluyendo los accidentes del
trayecto y por otras causas con el requisito de la presentacin de lo certificado en los
tres das hbiles posteriores al hecho.
A continuacin tenemos la definicin dada en la legislacin y doctrina de Brasil.
Accidente del Trabajo es todo acontecimiento casual e imprevisto que provoca dao en
forma de lesin corporal, enfermedad profesional o perturbacin funcional al empleado,
por el ejercicio de su funcin en la empresa, dentro o fuera del local y horario de
trabajo, afectando total o parcialmente de forma permanente o transitoria, su capacidad
laboral o causndole la muerte13
En este concepto doctrinal est incluida tambin la enfermedad ocupacional o
profesional, una vez que en la forma del artculo 20 de la Ley No. 8.213/91 tambin est
considerada como accidente del trabajo, siendo destinataria de todas las reglas tuitivas
de la disciplina de sus consecuencias jurdicas14
Analicemos el concepto dado en la legislacin colombiana 15: Accidente del trabajo es
el suceso repentino que sobreviene por causa o con ocasin del trabajo, y que produce
en el trabajador una lesin orgnica, una perturbacin funcional, una invalidez o la
muerte; as como aquel que se produce durante la ejecucin de rdenes del empleador,
an fuera del lugar y horas de trabajo, o durante el traslado de los trabajadores desde su
residencia a los lugares de trabajo o viceversa, cuando el transporte se suministre por el
empleador. 16 Los factores que causan accidentes de trabajo son tcnicos, psicosociales y
humanos. Algunos tipos de accidentes son: los golpes, cadas, resbalones, choques, etc.

13

Pinto Jos Augusto Rodrguez y Pamplona Filho Rodolfo. Repertorio de conceptos laborales, volumen
1, derecho individual, Sao Paolo LTr Editora 2000
14
Pamplona Filho Rodolfo. El dao moral en la relacin de empleo, Editora LTr, 2002. Brasil.
15
Tomado del Glosario de salud ocupacional publicado en http://www.monografias.com
16
(Art. 9, capitulo II, decreto 1295/94).

Segn el Reglamento de Salud Ocupacional de Costa Rica, se considera Riesgos de


trabajo aquellos elementos fsicos, qumicos o mecnicos presentes en el ambiente
laboral y que puede ocasionar una lesin o dao.
Tiene adems una definicin interesante para las Conductas disociales que son
Aquellas conductas que se adquieren en un ambiente social nocivo que pueden atentar
contra la integridad emocional de la persona y de quienes le rodea.
La Ley sobre Riesgos del Trabajo de este propio pas, Ley No. 6727 de 24 de marzo de
198217 seala lo siguiente en los artculos que insertamos a continuacin:
Artculo 195.Constituyen riesgos del trabajo los accidentes y las enfermedades que ocurran a los
trabajadores, con ocasin o por consecuencia del trabajo que desempeen en forma
subordinada y remunerada, as como la agravacin o reagravacin que resulte como
consecuencia directa, inmediata e indudable de esos accidentes y enfermedades.
Artculo 196.Se denomina accidente de trabajo a todo accidente que le suceda al trabajador como
causa de la labor que ejecuta o como consecuencia de sta, durante el tiempo que
permanece bajo la direccin y dependencia del patrono o sus representantes, y que
puede producirle la muerte o prdida o reduccin, temporal o permanente, de la
capacidad para el trabajo.
La doctrina y legislacin espaola nos aportan conceptos que tambin interesa
mencionar como son los siguientes:
Riesgo laboral es la posibilidad de que un trabajador sufra un determinado dao
derivado del trabajo. Se consideran como daos derivados del trabajo las enfermedades,
patologas o lesiones sufridas con motivo u ocasin del trabajo. 18

17

Publicada en La Gaceta No. 57 de 24 de marzo de 1982. Tomado al igual que el Reglamento de Salud
Ocupacional, del CD de Normativa y Jurisprudencia Laboral de Costa Rica.
18
Ley 31/95, Prevencin de Riesgos laborales. En www.ayuda-laboral.com.

Condicin de trabajo es cualquier caracterstica del mismo que pueda tener una
influencia significativa en la generacin de riesgos para la seguridad y la salud del
trabajador. Se incluyen en la definicin la naturaleza de los agentes fsicos, qumicos y
biolgicos presentes en el ambiente de trabajo.19 (Ntese que no incluye los agentes
organizativos, del ambiente de trabajo ni los factores psicosociales)
Ante el no reconocimiento de los factores ambientales y organizativos consultamos una
demanda ante tribunal que plantea que existe una influencia de ciertos ambientes
laborales que desencadenan episodios psicosomticos de una gran importancia para el
trabajador, causndole profundas lesiones psicolgicas y alteraciones fsicas ms o
menos pronunciadas20
El artculo 115 de la Ley General de Seguridad Social de Espaa, en su apartado 1
tipifica como accidente del trabajo toda lesin corporal que el trabajador sufra con
ocasin o por consecuencia del trabajo que ejecute por cuenta ajena y contina la
misma lnea de la legislacin de comienzos de siglo. Estamos ante una definicin
concisa y breve que deja abierta las puertas a la interpretacin de la lesin corporal
porque no dice si es permanente o temporal, si deja o no incapacidad, por qu agente se
produce, ya que el accidente no lo ve como el hecho, acontecimiento, o sea la causa,
sino como la consecuencia, la lesin. Es la nica definicin que aborda el accidente de
esta forma.
El proyecto de Ley orgnica de prevencin, condiciones y medio ambiente de trabajo de
la Repblica Bolivariana de Venezuela (conocida como LOPCYMAT en proceso de
revisin) se da el siguiente concepto de accidente del trabajo: Se entiende por
accidente de trabajo, todo suceso repentino e imprevisto que produzca en el trabajador
una lesin funcional o corporal, permanente o temporal, inmediata o posterior, o la
muerte, resultante de una accin que pueda ser determinada o sobrevenida en el curso
del trabajo, por el hecho o con ocasin del trabajo.
Y en la propia norma se equipara al accidente del trabajo la lesin interna determinada
por un esfuerzo sbito y el efecto agudo sobre la salud producto de la exposicin a
19

BOE. 10.11.1995. LPRL. Ley 31/1995. Ibidem.


Demanda en Reclamacin de contingencia como accidente del trabajo ante el Juzgado de lo Social.
(Pas Vasco)
20

agentes fsicos, qumicos, biolgicos, psicosociales o similares y condiciones


meteorolgicas sobrevenidos en las mismas circunstancias.
Segn la Ley No. 13 de 1977 de Proteccin e Higiene del Trabajo de Cuba, Accidente
del trabajo es un hecho repentino, relacionado causalmente con la actividad laboral,
que produce lesiones al trabajador o su muerte. Cuba equipara en la Ley de Seguridad
Social que entr en vigor el 1ro. de enero de 1980 varias situaciones como accidente del
trabajo.
Quedan incluidos en la definicin de accidente de trabajo los que se produzcan al
trasladarse el trabajador directamente de su domicilio al lugar del trabajo y de ste a
aqul, as como las situaciones de accidentes cuando se realizan trabajos voluntarios por
las organizaciones sociales y de masas y otros.
La Resolucin No. 23 del ao 199721 contentiva de la Metodologa para la
identificacin, evaluacin y gestin de la prevencin de los riesgos que afectan la
seguridad y salud de los trabajadores en su primer Por Cuanto seala que la finalidad
fundamental que persigue la proteccin e higiene del trabajo es garantizar condiciones
de trabajo seguras, la prevencin de los accidentes y las enfermedades profesionales.
Para llevar a cabo sus propsitos en cuanto a la identificacin, evaluacin y control de
los riesgos, se puede observar el entorno del puesto de trabajo, estudiar los factores
externos que puedan surgir en los puestos o reas de trabajo y en el exterior de los
locales y analizar los factores psicolgicos, sociales y fsicos que pueden causar tensin
mental en el rea de trabajo, as como las interacciones que puedan producirse entre
ellos y con otros factores en el contexto del entorno laboral y de la organizacin del
trabajo.
Define la legislacin cubana que los factores de riesgo son tcnicos, humanos y
organizativos y plantea que riesgo es la posibilidad de que un trabajador o instalacin
sufra determinado dao derivado del trabajo.

21

Promulgada por el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social de Cuba

Tambin tiene una definicin para un concepto genrico que le llama INCIDENTE
como sucesos anormales que se presentan de forma brusca e imprevista y que
interrumpen o dificultan el desarrollo normal del trabajo.
Ntese en la legislacin cubana que aborda en el estudio de los riesgos el entorno
laboral bajo el prisma del ambiente de trabajo y toma en cuenta los factores externos al
puesto de trabajo y los psicolgicos, sociales y fsicos que puedan crear tensin mental.
De esta forma est dando un paso de avance al considerar la influencia de estos
supuestos en la ocurrencia de accidentes del trabajo y enfermedades profesionales.
Llegamos entonces a la accin de la Organizacin Internacional del Trabajo y
comprobamos que se adopt a finales de la dcada de los 70 un Programa internacional
para el mejoramiento del ambiente y las condiciones de trabajo cuyos objetivos son:
a) Proteccin contra los efectos desfavorables de factores fsicos, qumicos y
biolgicos en el local de trabajo y en el medio ambiente inmediato.
b) Prevencin de la tensin mental resultante de la duracin excesiva, del ritmo, del
contenido y de la monotona del trabajo.
c) Promocin de mejores condiciones de trabajo, dirigida a la distribucin
adecuada del tiempo y del bienestar de los trabajadores.
d) Adaptacin de las instalaciones y locales de trabajo a la capacidad mental y
fsica de los trabajadores mediante la aplicacin de la ergonoma.
Analizando las normas internacionales tomamos, sin ser excluyente, un conjunto de
Convenios de la Organizacin Internacional del Trabajo para los temas de accidente del
trabajo:22

Convenio 19, Igualdad de Trato, (accidente del trabajo) 1925,

Convenio 121 Prestaciones en caso de accidente del trabajo y enfermedad


profesional, 1964

22

Convenio 155, seguridad y salud de los trabajadores, 198123.

Los derechos de los trabajadores en la era de la mundializacin. Universidad Central de Venezuela.


AVAL.
23
Adoptado en la 67 Conferencia de la Organizacin Internacional del Trabajo en 1981.

En este ltimo nos detenemos para ver la definicin que da del trmino salud, con
relacin al trabajo, que abarca no solamente la ausencia de enfermedades o afecciones,
sino tambin los elementos fsicos y mentales que afectan a la salud y estn
directamente relacionados con la seguridad e higiene del trabajo. (Artculo 3, inciso e).
La Organizacin Mundial de la Salud tambin define el concepto de Salud en su
Constitucin de 1946 como estado de completo bienestar fsico, mental y social y no
la ausencia de enfermedad24
Ahora pasamos al trmino de enfermedad profesional o enfermedad del trabajo no sin
antes dejar de notar que hay un conjunto de definiciones que consideran el accidente
como un suceso imprevisto y repentino a diferencia de la enfermedad profesional que la
ven como un padecimiento que se contrae y desarrolla durante el ejercicio habitual del
trabajo.
Veamos los siguientes ejemplos:
La enfermedad profesional es cualquiera afeccin de las enumeradas en la tabla anexa a
la ley que sobrevenga al trabajador por una causa repetida por largo tiempo como
consecuencia de la clase de trabajo que desempea o por el medio en que se vea
obligado a trabajar y que provoque en el organismo una lesin o una perturbacin
funcional permanente o transitoria (Art. 284 del proyecto de la secretaria de industria
para renovar la ley 1931 mexicana)25.
La Comisin de la Cmara de Diputados redact el artculo 286 de la ley mexicana
como sigue: Enfermedad profesional es todo estado patolgico que sobreviene por una
causa repetida por largo tiempo como obligada consecuencia de la clase de trabajo que
desempea el obrero o del medio en que se ve obligado a trabajar y que provoca en el
organismo una lesin o perturbacin funcional permanente o transitoria, pudiendo ser
originada esta enfermedad profesional por agentes fsicos, qumicos o biolgicos (de
esta forma elimina el agente humano, psicolgico).
24

Ver el sitio http://whqlibdoc.who.int/hist/official_records/constitution.pdf


El sistema mexicano de 1931 se aviene a la tabla pero en cada caso concreto se puede determinar si un
padecimiento se adquiri en el ejercicio del trabajo.
25

En el Lexikon Arbeitsrecht von A bis Z, se define Berufskrankheit26 o enfermedad


profesional como la enfermedad producida a travs de la influencia del trabajo en el
ejercicio de determinadas actividades relacionadas con el trabajo y que est incluida en
la lista de las enfermedades profesionales (Art. 221 del Cdigo de Trabajo) Debe haber
la influencia de un medio permanente o habitual y si no est en la lista se debe
reconocer si se origina por el influjo del trabajo.
En la ley argentina, 24.557, "ley de riesgos del trabajo", precitada, en su Art. 6, plantea:
....2.a. Se consideran enfermedades profesionales aquellas que se encuentran incluidas
en el listado que elaborar y revisar el Poder Ejecutivo, conforme al procedimiento del
artculo 40 AP 3 de esta ley. El listado identificar agente de riesgo, cuadros clnicos,
exposicin y actividades en capacidad de determinar la enfermedad profesional." Las
enfermedades no incluidas en el listado como sus consecuencias en ningn caso sern
consideradas resarcibles.
En consecuencia, se opta por no definir la enfermedad profesional, como lo hacan las
leyes anteriores o la doctrina en su relacin de causalidad eficiente con el trabajo, sino
que se opta por la incorrecta metodologa de predeterminarlas mediante un listado
cerrado, por fuera del cual se pretende que todas las enfermedades sean tratadas como
'comunes', esto es, como determinantes de la suspensin de determinados efectos en el
contrato de trabajo.
En el Glosario de Salud Ocupacional de Colombia, se refiere a la enfermedad
profesional como todo estado patolgico permanente o temporal que sobrevenga como
consecuencia obligada y directa de la clase de trabajo que desempea el trabajador, o
del medio en que se ha visto obligado a trabajar, y que haya sido determinada como
enfermedad profesional por el gobierno nacional.27.
La Ley sobre Riesgos del Trabajo de Costa Rica ya citada da la siguiente definicin:

26
27

Se trata del Glosario de Derecho del Trabajo de la extinta RDA.


(Art 11, capitulo II, decreto 1295, ley 100 de Colombia)

Artculo 197.Se denomina enfermedad del trabajo a todo estado patolgico, que resulte de la accin
continuada de una causa, que tiene su origen o motivo en el propio trabajo o en el medio
y condiciones en que el trabajador labora y debe establecerse que stos han sido la causa
de la enfermedad.
Y completa esta definicin con lo siguiente:
Cuando el trabajo que se ejecuta acte directamente como factor desencadenante,
acelerante o agravante de un riesgo del trabajo, ni la predisposicin patolgica, orgnica
o funcional del trabajador, ni la enfermedad preexistente, sern motivos que permitan la
disminucin del porcentaje de impedimento que debe establecerse, siempre que medie,
en forma clara, relacin de causalidad entre el trabajo realizado y el riesgo ocurrido, y
que se determine incapacidad parcial o total permanente. En los dems casos en que se
agraven las consecuencias de un riesgo de trabajo, sin que se determine incapacidad
parcial o total permanente, la incapacidad resultante se valorar de acuerdo con el
dictamen mdico sobre las consecuencias que, presumiblemente, el riesgo hubiera
ocasionado al trabajador, sin la existencia de los citados factores preexistentes, pudiendo
aumentar el porcentaje de incapacidad permanente que resulte, hasta en un diez por
ciento de la capacidad general.
En el proceso de reforma de la Ley Orgnica de prevencin, condiciones y medio
ambiente de trabajo de la Repblica Bolivariana de Venezuela, se ha propuesto que la
redaccin de enfermedad ocupacional quede como sigue: Se entiende por enfermedad
ocupacional, los estados patolgicos imputables la accin de agentes fsicos y
mecnicos, condiciones disergonmicas, meteorolgicas, agentes qumicos, agentes
biolgicos, factores psicosociales y emocionales, que se manifiesten por una lesin
orgnica, trastornos enzimticos o bioqumicos, trastornos funcionales o desequilibrio
mental, temporales o permanentes, contrados con ocasin del trabajo o exposicin al
medio en el que el trabajador se encuentra obligado a trabajar.
En Cuba se considera Enfermedad profesional la alteracin de la salud patolgicamente
definida, generada por razn de la actividad laboral, en trabajadores que de forma
habitual se exponen a factores que producen enfermedades y que estn presentes en el

medio laboral o en determinadas profesiones u ocupaciones. En la legislacin vigente


aparecen definidas las enfermedades profesionales28.
La doctrina mexicana plantea que el Riesgo del trabajo conlleva a un accidente del
trabajo o una enfermedad profesional que en ltima instancia se denominan
genricamente infortunios del trabajo.
El Instituto Mexicano de Seguridad Social, IMSS y la Secretaria del Trabajo dan la
siguiente definicin enfermedad del trabajo es todo estado patolgico derivado de la
accin continuada de una causa que tenga su origen o motivo en el trabajo o en el medio
en que el trabajador se vea obligado a prestar sus servicios.
Incapacidad es la disminucin o prdida de la aptitud para el trabajo ( como
consecuencia de una alteracin anatmica o funcional del cuerpo humano). La ley
mexicana del trabajo plantea que es la disminucin o prdida de facultades y aptitudes
para el trabajo.

La Ley General de Seguridad Social de Espaa en su mismo artculo 115 inciso 2


permite que se considere accidente del trabajo las enfermedades que contraiga el
trabajador con motivo de la realizacin de su trabajo, siempre que se pruebe que la
enfermedad tuvo por causa exclusiva la ejecucin del mismo.
Llegamos entonces a algunas cuestiones de principio que hemos notado en este correr
por el tiempo ya que no puede conceptuarse como accidente del trabajo el
acontecimiento que tenga una causa interna del organismo humano y cuando se trata de
la enfermedad, sta tiene como rasgo importante que son ms prolongadas y la accin
es repetitiva de forma permanente o habitual y conduce a un empeoramiento de la salud
hasta que aparece o sobreviene la enfermedad.

28

Glosario de Trminos adjunto al Cdigo de Trabajo de 28 de diciembre de 1984 que comenz a regir el
26 de julio de 1985 en la edicin del CETSS del ao 1985

Seguimos observando diferencias y que ponemos a consideracin de los lectores en la


siguiente tabla que ayuda a hacer ms grfico el anlisis29:
Semejanzas
Diferencias
Se manifiestan en un estado patolgico del Es distinta la forma de actuacin de la
cuerpo humano
causa que provoca la lesin
Se produce una lesin o trastorno del En el accidente est la instantaneidad, el
organismo
acontecimiento que le da origen se produce
en un lapso relativamente breve o
instantneo, su principio y fin estn tan
prximos que se confunden.
La causa del accidente y la enfermedad es En la enfermedad se reconoce la
la misma: el trabajo desempeado para progresividad, es una causa que acta
otro, por tanto son indemnizables.
largamente sobre el organismo y presupone
largo perodo de incubacin y desarrollo,
consecuencia del ejercicio largo y
permanente de una actividad en una
empresa determinada.
Son la consecuencia de la accin de una El accidente se debe a un fenmeno
causa exterior al cuerpo humano
imprevisible y la enfermedad es previsible
Desembocan en una incapacidad temporal La ciencia mdica ha demostrado que en
o permanente parcial o total para el trabajo determinadas profesiones se desarrollan
o en la muerte
ciertos padecimientos.
En los riesgos del trabajo aparece un sujeto de derecho al que puede responsabilizarse,
ya sea al empleador o al trabajador, uno de los dos sujetos de la relacin jurdico laboral
es responsable del accidente ocurrido o de la enfermedad profesional adquirida.
Cuando indicamos al empleador puede ser por intencin y por negligencia en la
creacin de las condiciones de trabajo que deben imperar para el mejor desempeo del
trabajo, as como en el ambiente y organizacin del trabajo que provocan daos a la
salud. Estamos en presencia de una condicin insegura
En el caso del trabajador, hay que tener en cuenta varios factores, como son tener la
formacin debida para acometer el trabajo, el conocimiento de las reglas de seguridad
del trabajo impartidas por el empleador y su conducta ante el riesgo. Entonces
podramos estar en presencia de un acto inseguro en una condicin segura o insegura y
las consecuencias las asumira en este caso el trabajador por su actuar. Si se trata de un
acto seguro en una condicin insegura, la responsabilidad recae en el empleador que
29

Nos hemos asistido tambin de los criterios del Dr. Mario de la Cueva en su obra precitada Derecho
Mexicano del Trabajo, 1993, Editora Porra.

debe indemnizar al trabajador. En los riesgos naturales la responsabilidad recae en la


vctima o en la sociedad.
Queda solamente sealar que como en todas las definiciones, tanto del accidente como
de la enfermedad del trabajo o profesional se hace necesario demostrar la presuncin de
laboralidad, entonces toda lesin que presente un trabajador en el lugar y durante las
horas de trabajo, hace presumir la existencia de un infortunio del trabajo.
Siempre que ocurra un accidente del trabajo durante las horas de trabajo tiene el
obrero a su favor la presuncin de que dicho accidente se produjo con motivo o en
ocasin del trabajo desempeado30
Por ltimo tomamos una posicin en los siguientes fundamentos. La teora del riesgo
profesional fue ideada para los accidentes del trabajo y no fue sino posteriormente
cuando se ampli a las enfermedades profesionales, pues como hemos podido demostrar
en este captulo, el accidente del trabajo inclua inicialmente tambin las afecciones y
enfermedades que sufra el trabajador en ocasin o con motivo del ejercicio de la
actividad laboral y an Espaa mantiene el concepto de incorporar a la definicin de
accidente del trabajo la enfermedad que se origine con motivo o en el ejercicio del
trabajo.
El accidente se produce en un solo acto y se revela a la simple vista, habiendo una
relacin causal evidente entre el factor material y la lesin que sufre el trabajador. El
concepto de enfermedad profesional, por el contrario, no es fcilmente determinable a
diferencia del accidente que no requiere la intervencin de ningn tcnico para su
constatacin. La enfermedad requiere y exige la comprobacin por parte de un
facultativo.
Sin embargo a pesar de los esfuerzos realizados, la ciencia mdica no ha llegado a la
determinacin precisa de las causas que provocan las enfermedades, por lo que
consideramos que son mltiples, que pueden actuar factores fsicos y psquicos al
unsono, al igual que factores organizacionales y biolgicos y ambientales.
30

Laudo del Grupo Especial No. 1 de 28 de octubre de 1947 de Silvestre Dimas contra Textiles
Monterrey, S.A

Se plantea que es difcil precisar si la ocupacin que desempea el trabajador es la causa


nica y principal de la enfermedad, porque como se trata de la accin del tiempo es
posible que la causa determinante no acte en un solo instante sobre el organismo
humano sino de manera permanente.
S podemos aseverar que tanto la enfermedad profesional como el accidente del trabajo
son ocasionados por causas exgenas y no endgenas, que son causas externas al
hombre quienes provocan el acontecimiento con la lesin como consecuencia.
As estamos de acuerdo en que los principios actuales de la enfermedad profesional son
los mismos de la teora del riesgo profesional en el sentido de que:

La enfermedad profesional es consecuencia del gnero de trabajo que se


desempee, existiendo una relacin causal por lo menos indirecta entre ste y
aqulla.

Es preciso que la enfermedad se contraiga con motivo o en el ejercicio del


trabajo.

Las enfermedades se encuentran catalogadas en tabla cuya extensin vara por


pas, siendo modificable por la autoridad que la promulg.

As, no es motivo para no considerar los factores psicosociales, ambientales y


organizacionales como desencadenantes de riesgos profesionales que desemboquen en
accidentes y enfermedades profesionales, llegando hasta el factor humano externo como
motivador de afecciones a otra persona de acuerdo con el grado de dependencia y
subordinacin que pueda existir entre ambos y la secuencia de la accin de ste en dicha
persona.
Tenemos adems una sentencia del 7 de octubre de 1997 del Tribunal Superior de
Justicia del Pas Vasco que subraya respecto a la lesin corporal que se debe interpretar
no slo como irrupcin sbita y violenta sino todo trastorno fisiolgico y funcional que
origina lesin corporal por la accin de un suceso desencadenante

La jurisprudencia no aceptaba la influencia del medio ambiente como motivo para


decretar la naturaleza laboral de un padecimiento y sin embargo hemos podido acceder
a sentencias que ya han considerado accidente del trabajo los hechos provocados por los
factores antes mencionados31.
Hay un pensamiento obsoleto que dificulta abordar con decisin las exigencias de
nuestro tiempo y las aspiraciones de los hombres, por lo que se impone seguir luchando
porque se introduzcan cambios en la mentalidad y en la realidad.
La universalidad del derecho de trabajo protege a la persona humana donde quiera que
se encuentre y cualquiera sea su actividad para proporcionar a todos los trabajadores un
nivel de vida decoroso en el presente y en el futuro.

31

Hemos revisado sentencias que reconocen las enfermedades psquicas como accidente del trabajo, a
modo de ejemplo una del TSJ de Murcia de julio de 1997 sobre un cuadro depresivo de ansiedad por
haber sufrido tres atracos en el puesto de trabajo, otra del TSJ del Pas Vasco del 7 de octubre de 1997 en
que el estrs es la causa del accidente del trabajo como crisis nerviosa y diagnostica un estrs profesional
sin cardiopata orgnica, decretando la incapacidad laboral debida a dicho estrs. Tambin tenemos otra
del propio TSJ del Pas Vasco de 2 de noviembre de 1999 a un profesor de un centro especial de
trabajadores minusvlidos reconociendo el agotamiento psquico o burnout como causa.