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TEMA VI

ELEMENTOS DEL BLOQUE (s)


PRIMER Y SEGUNDO GRUPO REPRESENTATIVOS
I.- Los metales alcalinos
Los metales alcalinos son los que corresponden al Grupo IA de la tabla peridica, Su principal
caracterstica es de que poseen un solo electrn s 1 en la ltima capa de valencia, quedando
determinado su comportamiento fsico y qumico por su marcado carcter metlico y su aparicin
exclusiva en el estado de oxidacin 1+; todos los elementos de este Grupo son metales blandos,
argentinos, con una estructura cristalina cbica centrada en el cuerpo, aunque el Cesio funde a
temperatura muy baja de manera que las muestras de este metal se encuentran en estado lquido a
temperatura ambiente, el electrn solitario se pierde fcilmente, de modo que algunos son excelentes
agentes reductores, la electronegatividad de los elementos se encuentran en la parte inferior de la
escala decreciendo progresivamente (1,0 a 0,7). Todos los metales alcalinos se encuentran en forma
de sales en los que los iones M+ estn acoplados con iones negativos haluro, sulfato, carbonato o
silicato complejo; nunca se encuentran en la naturaleza como metales libres o como xidos o
sulfuros.
El potasio, rubidio y francio son radiactivos mientras que el resto no. El istopo 40K tiene una vida
media de 1,28x109 aos, en el cuerpo humano se encuentra presente en una proporcin de 83 mg y a
este istopo se debe un 13% de la radiacin de fondo inevitable que recibimos. El 87Rb tiene una vida
media de 5x1010 aos y se desintegra formando estroncio. Todos los istopos del Francio son
radiactivos, de modo que tiene una existencia transitoria en la naturaleza, su istopo ms estable, el
233
Fr tiene una vida media de tan solo 22 min.
Todos los metales alcalinos pueden detectarse e identificarse por medio de los colores caractersticos
que se obtienen cuando se queman en un mechero Bunsen, sus estructuras electrnicas simples
conducen a espectros de lneas sencillas en la regin visible. Todos los metales alcalinos reducen los
iones hidrgeno del agua formando hidrxidos solubles, esta reaccin es rpida con el Litio, con el
sodio es vigorosa y acompaada de autoignicin, mientras que con los metales ms pesados es
explosiva.
El Litio es un metal de color gris plateado, suficientemente ligero para flotar sobre el agua o el
petrleo y ms duro que los dems metales del grupo IA, es un elemento escaso encontrndose
disperso en el mundo mineral, por lo que es difcil de separar y resulta caro; se obtiene por
electrlisis del LiCl fundido y se conserva bajo aceites minerales para impedir sus reacciones con el
O2, H2O o CO2 del aire. En la naturaleza se lo encuentra como un mineral llamado espodumeno, que
es un aluminosilicato muy complejo, tambin se presenta como lepidolita que es un
fluoroaluminosilicato. El Litio reacciona con un gran nmero de compuestos metlicos para formar
rgano-derivados muy tiles para la sntesis orgnica, siendo el elemento ms electropositivo, puede
generar un voltaje superior que el generado por el Zinc que se usa en las pilas secas. El Litio se
presenta juntamente con el Sodio y el Potasio en mucho minerales como las micas, siendo elementos
tan parecidos, para separarlos basta con utilizar la propiedad de que sus compuestos son covalentes y
por tanto se disuelven en lquidos covalentes como el alcohol y para separarlos, el hidruro de litio es
una sal blanca formada por iones Li+ y H, este ion reacciona con otro H+ formando H2, de manera

que por ser un compuesto estable se puede tomar este hidruro como una fuente de hidrgeno que no
necesita de balas o cilindros de alta presin, adems este hidruro es capaz de formar Helio y los tres
istopos del hidrgeno, esta es la base para de la bomba de hidrgeno fabricada por los franceses; el
carbonato de Litio es una sal insoluble en agua lo que lo hace diferente al carbonato de sodio y el de
potasio que son muy solubles.
Los jabones de potasio son jabones blandos y por lo general se usan como detergentes lquidos, los
jabones de sodio son ms duros y se usan como jabones en barra de uso comn, los jabones de Litio
son ms duros, por lo que se usa como agente espesante para la fabricacin de grasas, las que se usan
par lubricacin en lugares en los que existe elevada temperatura, su alto punto de fusin evita que la
grasa se escurra quedando retenida. Para determinar el tipo de grasa que se est usando, se debe
quemar una muestra en un mechero Bunsen observando el color rojo intenso de la llama.
El sodio es segundo elemento del Grupo IA, su nombre quiere decir sal, es un elemento formador de
sal por excelencia, la ms comn es el cloruro que resulta esencial para la digestin de los alimentos,
es conseguido abundantemente por desecacin del agua marina, el consumo de sal demasiado
purificada puede provocar un desequilibrio inico en el plasma sanguneo por la falta de yodo, su
consumo excesivo puede provocar alta presin sangunea, vrtigo e hidratacin, se presenta en la
naturaleza como en yacimientos de sal de piedra o sal gema (como los de Entre Ros) o en salares
que son yacimientos formados por evaporacin (como los de Uyuni).
El mineral ms importante del potasio es la silvita o cloruro de potasio KCl, tambin como carnalita
o cloruro doble de potasio y magnesio KClMgCl2, estos yacimientos se encuentran por debajo de los
de NaCl. Entre los compuestos ms importantes estn el KOH, KCO 3 y KNO3 que se usa como
agente oxidante en la fabricacin de la llamada plvora negra.
El Rubidio tiene una abundancia en la corteza terrestre de unos 310 ppm, se encuentra en muchos
minerales en forma de silicatos complejos, es un metal muy activo que arde cuando se introduce en
una atmsfera de cloro o de bromo y descompone al agua violentamente.
El Cesio ha interesado por ser el metal alcalino ms pesado que se puede obtener en cantidades
suficientes para su estudio, posee la electronegatividad ms baja y forma la base ms fuerte, se
presenta como un mineral llamado polucita, que es un silicato de aluminio y cesio. Como metal se
usa en las luces de arco a alta presin que iluminan las calles y en clulas fotoelctricas que
responden a la luz visible.
El Francio es un elemento reactivo, se descubri como istopo resultante de la desintegracin del
uranio, se puede preparar a partir del radio por bombardeo con neutrones.
Enlaces que forman.Todos los metales alcalinos forman cationes 1+ formando enlaces preferentemente inicos, salvo en
el litio por ser tomos muy pequeos, presentando un pequeo porcentaje de covalencia; tienen una
muy pequea tendencia a formar complejos, siendo el litio el que presenta una mayor tendencia.

Espectros.Para excitar el nico electrn de valencia de los metales alcalinos, se necesita poca energa y basta
calentar las muestras en un mechero Bunsen; las muestras de metales alcalinos empapadas en HCl
concentrado forman el cloruro correspondiente, que son muy estables, se obtienen espectros muy
intensos, los colores que presentan son:
Litio:
Sodio
Potasio
Rubidio
Cesio

rojo sangre
Amarillo-naranja
Violeta claro
Violeta oscuro
Rojo violceo

Obtencin.Industrialmente, el mtodo ms importante para la obtencin de los metales alcalinos es el de la


electrlisis de sus sales fundidas; en el caso del Cesio y el Rubidio se puede usar tambin
reducciones por mtodos qumicos. La dificultad de los procesos electrolticos radica en los altos
puntos de fusin de sus sales, lo que implica un costo de energa muy alto, por lo que es conveniente
usar un material como fundente. Tambin es posible usar KOH y NaOH fundidos para el proceso
electroltico, sin embargo son sustancias sumamente custicas, de modo que se necesitan materiales
especiales.
Propiedades fsicas.Propiedad/elemento
Nmero atmico
Peso atmico
Radio atmico (nm)
Radio inico (nm)
Istopos naturales

Li
3
6,941
0,152
0,060

Na
11
22,990
0,86
0,095

Rb
19
37
39,102 85,47
0,231 0,244
0,133 0,148

Cs
Fr
55
87
132,91 223
0,262
0,169

6; 7*

23

39*;40;
41#

85*;
87#

133

Densidad (g/ml)
Punto de fusin C
Punto de ebullicin C
Electronegatividad segn Pauling
Potencial ionizacin (kJ/mol)
Potencial elctrico E0 (V)
* Istopo ms frecuente

0,535 0,968 0,856


180,6 97,86 63,7
1340
881,4 765,5
1,0
0,9
0,8
520
496
419
+3,045 +2,714 +2,925
#
Istopo radiactivo

1,532
39,0
694
0,8
403
+2,93

1,8785
28,8
27
678,5 677
0,8
0,7
376
+2,95

223#

Los metales alcalinos son en su mayora livianos, los primeros son ms livianos que el agua, a
excepcin del Litio, son blandos y se los puede cortar con una esptula, recin cortados, presentan un
brillo metlico que se pierde rpidamente debido a la reaccin con el oxgeno y/o vapor de agua de la
atmsfera, son excelentes conductores de electricidad y liberan fcilmente su electrn bajo influencia
de la luz (efecto fotoelctrico).

Los cationes de los metales alcalinos son incoloros y los compuestos que forman son coloreados solo
cuando los aniones presentan coloracin, sus compuestos pueden ser blancos o cristalinos segn el
tamao y la calidad de la red cristalina que forman.
Propiedades qumicas.Todos los metales alcalinos son muy reactivos, reactividad que crece con el nmero atmico; en
estado puro, deben guardarse en medios inertes como ser petrleo, kerosene, ter, vaco, etc., para
evitar el contacto con el aire.
El Litio por el pequeo tamao de su ion difiere de los dems metales del grupo y se parece ms al
magnesio, as el cloruro es muy soluble mientras que los fluoruros, carbonatos, fosfatos y oxalatos
son poco solubles. Entre las reacciones tpicas sealamos las siguientes:
Con el hidrgeno reaccionan recin a temperaturas elevadas y ms fcilmente si ste es
naciente. Los hidruros que forman son inicos, todos son incoloros, cristalinos y reaccionan con
el agua formando el hidrxido respectivo y liberando hidrgeno; se descomponen cuando son
calentados en ausencia de aire. Mezclados con hidruros de aluminio, boro o galio, forman
complejos y los de sodio y litio son usados en reacciones de qumica orgnica como reductores.
Con el oxgeno todos reaccionan en condiciones normales pero proporcionan productos
diferentes, as el litio da un xido, el sodio un perxido mientras que el potasio, el rubidio y el
cesio dan superxidos. Todos presentan la frmula general M2O; solo el Li2O se prepara por
sntesis directa mientras que los otros metales se preparan indirectamente en ausencia de
oxgeno y agua; todos son higroscpicos y reaccionan violentamente con el agua. Al ser
calentados en presencia de un exceso de oxgeno se transforman en perxidos Na 2O2 y los ms
pesados (K,Rb y Cs), en superxidos. Los ms importantes son el perxido de sodio, para
limpiar el sarro de los calderos y superxido de potasio como portador de oxgeno.
Los compuestos oxihidrogenados, presentan la frmula general MOH, son compuestos inicos,
blancos y fuertemente bsicos. Se obtienen en laboratorio por reaccin con el agua, la que es
violenta y exotrmica; los hidrxidos se obtienen industrialmente por electrlisis de sus cloruros,
siendo el ms importante el NaOH o soda custica.
Con el nitrgeno solo reacciona el litio en condiciones normales mientras que los otros
elementos necesitan de situaciones especiales.
Con los halgenos reaccionan fcilmente proporcionando los halogenuros respectivos; estos son
sustancias inicas que cristalizan en el sistema cbico, son trmicamente muy estables y muy
solubles en agua, salvo los haluros de litio que son ms solubles en alcohol y ter; los haluros
ms importantes son los cloruros de sodio y potasio y el ioduro de potasio.
Los carbonatos y bicarbonatos son de carcter inico, a excepcin del litio, son trmicamente
estables, a diferencia de otros carbonatos metlicos que se descomponen con el calor y son
altamente solubles en agua; los bicarbonatos alcalinos son los nicos que se conocen en estado
slido. Los compuestos ms importantes son el Na2CO3 y el NaHCO3 que se obtienen por el
mtodo Solvay; otro carbonato importante es el de potasio, el que se obtiene por un mtodo
diferenciado del Solvay, siendo ms soluble que el de sodio, se usa alcohol para su separacin.
Los nitratos de metales alcalinos son trmicamente estables, son de carcter inico y todos son
blancos, los ms importantes son NaNO3 y KNO3, el primero presente en el salitre y se usa como
fertilizante.

Con el azufre, selenio y telurio reaccionan tambin en forma directa formando sulfuros,
seleniuros y telururos respectivos.
Con el agua reaccionan violentamente formando el hidrxido respectivo y liberando hidrgeno.
Entre otros compuestos importantes se tienen el brax (Na2B4O71H2O), existente en la corteza
terrestre y se utiliza para la fabricacin de vidrios especiales como el pirex, se usa como estndar
para valoraciones y en la identificacin de algunos xidos metlicos en la tcnica de la Perla de
Brax. El clorato de sodio NaCLO3, se caracteriza por sus excelentes propiedades oxidantes,
las que se acentan en el estado fundido. Los silicatos, usados para la obtencin de silicagel,
diferentes pegamentos, detergentes, conservantes y otros; se preparan fundiendo carbonato de
sodio con slice, dependiendo de las proporciones de carbonato y slice se obtienen diferentes
productos como el metasilicato de sodio o el llamado vidrio soluble, que es un silicato de sodio
soluble en agua. El sulfato de sodio (Na 2SO4), es usado en la industria de los detergentes,
pinturas blancas (sulfato de bario), produccin de celulosa. Adems se conocen muchos
compuestos importantes como el KMnO4, K2CrO4, K2Cr2O7, etc.
2.- Los metales alcalino trreos
El segundo grupo representativo del bloque (s) y est conformado por el Berilio, Magnesio, Calcio,
Estroncio, Bario y Radio, todos ellos tienen en su ltimo nivel dos electrones que corresponden al
subnivel s, estos dos electrones de valencia los pierden fcilmente formando cationes de valencia 2+,
salvo en el caso del Berilio gaseoso. Los elementos ms pesados como el Calcio, Estroncio y Bario
son los llamados alcalinotrreos propiamente dichos.
Se los encuentra en estado natural formando minerales propios, salvo el radio, no se encuentran
libres en la naturaleza debido a su alta reactividad lo que imposibilita que se presenten libres.
El Berilio forma parte de algunas piedras preciosas en forma de aluminosilicatos, como ser el Berilo
(3BeOAl2O36SiO2); la bertrandita (4BeO2SiO2), la esmeralda y otros.
El magnesio se presenta en forma de diferentes carbonatos, como ser la dolomita (CaMg)(CO 3)2; la
magnesita MgCO3; pero tambin en forma de silicatos como el olivino (Mg2SiO4) y aluminosilicatos
como el asbesto (Mg6OH6Si4O11H2O). Las carnalitas tambin son minerales de magnesio, entre ellas
estn las carnalitas propiamente (MgCl2KCl6H2O) y la bromocarnalita (MgBr2KBr6H2O). en
forma de cationes se encuentra en el agua de mar y en algunas aguas minerales a las que les da un
sabor amargo caracterstico. Tambin se encuentra integrando la clorofila, que es un compuesto del
magnesio.
Los alcalinotrreos se encuentran en forma de fosfatos, carbonatos y/o sulfatos, as el calcio se
presenta como carbonato de calcio CaCO3 se presenta en diferentes formas, por lo que se le llama
polimorfos como ser el mrmol, la calcita, la dragonita, la caliza. Tambin se presenta como yeso
(CaSO4H2O), anhidrita (CaSO4) y la fosforita (Ca3(PO4)2); tambin se encuentra en los huesos en
forma de diferentes fosfatos. El estroncio se encuentra como estroncianita (SrCO3) y la celestita
(SrSO4); el bario se encuentra como witherita (BaCO 3) y la barita (BaSO4). El radio es radiactivo y
no presenta mineral propio, pero acompaa a algunos minerales de uranio.

Tipos de enlaces que forman.La mayora de los compuestos de este grupo presentan enlaces de carcter inico donde el metal se
presenta como catin M+2. el Magnesio, Calcio y Estroncio forman, a diferencia de los restantes
elementos de este grupo y de los elementos alcalinos, cationes hidratados, formando compuestos de
coordinacin, es decir, las molculas de agua actan como ligandos y se enlazan al tomo central o
catin metlico, mediante enlaces coordinados, donde el oxgeno es el tomo donante de electrones.
Estos elementos forman tambin quelatos con la etilendiamina (en) y con el cido
etilendiaminotetraactico (EDTA), es decir complejos en los que los ligando (en o EDTA) son
polidentados.
El berilio, fuera de formar enlaces inicos en los que se presenta como catin Be2+, forma tambin
enlaces covalentes fuertemente polares; en estos casos suele ser divalentes, como es el caso del BeF 2
o el BeCl2.
El magnesio tambin forma enlaces covalentes altamente polares como en el caso del reactivo de
Grignard:
R

Mg

Los restantes elementos no forman compuestos con enlaces covalentes, a excepcin de los iones
hidratados y de los quelatos ya mencionados.
Espectros.Al igual que los metales alcalinos, los alcalinotrreos tambin necesitan de energas bajas de
excitacin, por lo que producen coloracin a la llama de un mechero Bunsen:
Calcio
Estroncio
Bario

Rojo ladrillo
Rojo carmes
Verde Limn

Obtencin.Los elementos de este grupo se obtienen al igual que los alcalinos por electrlisis de sus sales
fundidas, utilizando cloruros o fluoruros. Generalmente, los ctodos son de hierro, a excepcin del
bario, para el cual se usa un ctodo de mercurio con el que forma una amalgama, de la cual se separa
posteriormente por destilacin.
La reaccin catdica en general es:
M2+ + 2e

Sin embargo, tambin son posibles las reducciones qumicas. Para el berilio se parte de su fluoruro
que se reduce con magnesio; el magnesio se produce por reduccin de su xido con silicio; el bario y
el estroncio se pueden obtener por aluminotermia.
Propiedades fsicas.Todos los elementos de este grupo son de carcter metlico, cuando estn recin cortados presentan
un brillo metlico, sus densidades son relativamente bajas, sin embargo, ms elevadas que los
alcalinos; son buenos conductores de la corriente elctrica. El berilio, al igual que el litio en su
grupo, es el ms duro, los restantes son mucho ms blandos, aunque menos que los alcalinos. la
siguiente tabla nos muestra un resumen de estas propiedades:
Propiedad/elemento
Nmero atmico
Peso atmico
Radio atmico (nm)
Radio inico +2
(nm)
Istopos naturales

Be

Mg

4
9,0122
0,111
0,030

12
24,305
0,160
0,065

20
40,08
0,197
0,099

24, 25, 26

226#

Densidad (g/ml)
Punto de fusin C
Punto de ebullicin
C
Electronegatividad
segn Pauling
Potencial de ionizac.
(kJ/mol)

1,86
1277
2484

1,74
650
1105

40*, 42, 84, 86, 87, 130, 132,


43, 44, 46, 88* .
134, 135,
48
136, 137,
138*
1,55
2,6
3,51
850
769
725,1
1494
1381
1849

1,6

1,3

1,0

0,9

0,9

0,9

900

738

590

550

503

509

Potencial elct. E0 (V)


M M+2 + 2e-

+1,85

+2,37

+,2,87

+2,89

+2,91

+2,92

* Istopo ms frecuente

Ca

Sr
38
87,62
0,215
0,113

Ba
56
137,34
0,217
0,135

Ra
88
226
0,220

5,5
700,1
1737

# istopo radiactivo

Propiedades qumicas.Todos son elementos muy reactivos, aunque menos que los alcalinos. Al igual que en el primer
grupo, el berilio, primer elemento de la familia, presenta propiedades diferentes, debido al menor
radio atmico y principalmente al menor radio inico. Tambin existen pequeas diferencias entre el
magnesio y los alcalinotrreos, pero menores que entre el berilio y los restantes elementos.
Con el hidrgeno reaccionan directamente solo los alcalinotrreos y esto a temperaturas elevadas,
proporcionando los hidruros correspondientes de la forma MH2; el berilio y el magnesio no se
combinan directamente ni con hidrgeno molecular, ni con hidrgeno naciente y en muy poco grado
con hidrgeno atmico.

Todos se combinan con el oxgeno en forma directa, siendo esta reaccin violenta en el caso de los
alcalinotrreos, el producto es siempre un xido de la forma MO. El berilio reacciona muy
lentamente a temperatura ambiente y recin lo hace en forma apreciable a temperaturas alta (700
1000C). el magnesio reacciona lentamente con el oxgeno y se recubre con una capa de MgO que lo
protege de posteriores ataques, a temperaturas elevadas reacciona violentamente y arde con llama
blanca.
Con el nitrgeno se combinan recin a temperaturas elevadas proporcionando los nitruros
respectivos de la forma M3N2, con el azufre proporcionan sulfuros y con halgenos nos dan
halogenuros.
Con el agua reaccionan en forma diferenciada; as el berilio y el magnesio prcticamente no
reaccionan con el agua a temperatura ambiente, debido a la capa protectora de xido que se forma en
la superficie del metal, este xido es insoluble en agua, sin embargo a temperaturas elevadas recin
se inicia la reaccin. Los alcalinotrreos reaccionan con el agua a temperatura ambiente en forma
violenta, aunque menos que los elementos alcalinos; en todos los casos la reaccin es:
M + 2H2O

M(OH)2 + H2

Todos se disuelven en cidos, liberando hidrgeno. El berilio se pasiva frente al HNO 3,


especialmente si est concentrado.
El berilio a diferencia de los restantes elementos de este grupo, es atacado por NaOH diluido,
desprendindose tambin hidrgeno y formndose un berilato de sodio (Na2BeO2), es decir, presenta
cierto comportamiento anftero.
Compuestos con hidrgeno. Hidruros: Los de Berilio BeH2 y magnesio MgH2 son intermedios, en tanto que los otros son
inicos, la fuerza reductora disminuye a medida que descendemos del grupo. Todos reaccionan
con el agua formando el hidrxido correspondiente y liberando H2.
MH2

+ H2O

M(OH)2

H2

Compuestos con oxgeno.Con el oxgeno forman dos compuestos diferentes: los xidos y los superxidos.
Oxidos: Todos son sustancias inicas de carcter bsico, son sustancias blancas de puntos de
fusin elevados difciles de reducir. Los xidos de be y Mg son casi insolubles en agua fra,
aumentando la solubilidad al elevarse la temperatura; los xidos de los alcalinotrreos son
fcilmente solubles y la reaccin de solubilizacin es fuertemente exotrmica. El xido ms
importante es el de calcio, llamado cal viva que se obtiene por calcinacin de la caliza:
CaCO3

CaO

CO2

Perxidos: El berilio no los forma y el magnesio, si bien forma un perxido, solo existe
hidratado. Los alcalinotrreos forman todos perxidos puros e hidratados, todos son inicos,
trmicamente inestables y con cidos minerales producen los hidrxidos respectivos y perxido
de hidrgeno; ninguno forma superxidos.
Compuestos oxihidrogenados. Hidrxidos: Son compuestos blancos, slidos cuya frmula general es M(OH) 2 de carcter
inico, mayormente se forman por la reaccin cuidadosa de los xidos respectivos, sin embargo
el Be(OH)2 se prepara en forma indirecta, ya que como indicamos anteriormente el xido es
insoluble en agua fra. En este caso, para su preparacin se parte de sus sales, a las que se ataca
con hidrxidos alcalinos:
BeCl2 + 2NaOH

BeOH2

2NaCl

Los hidrxidos de Be y Mg son hidrxidos dbiles, en cambio los de alcalinotrreos son fuertes,
siendo el ms fuerte el de Bario; sin embargo, comparativamente con los del Na y K, los
hidrxidos de metales alcalinotrreos son menos fuertes.
De todos los hidrxidos, el ms importante es el hidrxido de calcio llamado comnmente cal
apagada que se obtiene al hacer reaccionar cal viva con agua:
CaO + H2O

Ca(OH)2

Se usa en la industria de la construccin, tambin en la de los fertilizantes. Otro de sus usos es el


de ablandamiento de aguas y para absorcin de gases.
Otros compuestos representativos.

Halogenuros: Todos los metales forman halogenuros cuya frmula global es MX 2, todos son de
carcter inico a excepcin de los de Be; son slidos blancos cristalinos, de los cuales se
conocen anhidros pero tambin hidratados.
Los halogenuros de Be son de carcter covalente, si bien altamente polar. Los de Mg, si bien son
inicos, presentan un pequeo porcentaje de covalencia. Se preparan, si no existen en la
naturaleza, por reaccin de xidos, hidrxidos o carbonatos con el cido hidrcido respectivo:
MO + 2HX
M(OH)2 + 2HX
MCO3 + 2HX

MX2 + H2O
MX2 + 2H2O
MX2 + CO2 + H2O

El cloruro de calcio anhidro se utiliza como agente reductor desecante.

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Carbonatos: Se presentan en la naturaleza como minerales y son muy importantes. A excepcin


del carbonato de Be que no se conoce puro, pero si como un carbonato bsico (Be(OH) 2BeCO3),
todos son medianamente resistentes a calentamientos, as los carbonatos de Ca y Mg se
descomponen ya a temperaturas alrededor de los 700C, en tanto que los de Ba requieren unos
1350C. durante la descomposicin se genera CO2 gaseoso y el xido metlico correspondiente:
MCO3

MO + CO2

Todos son insolubles en agua, pero se disuelven en aguas que contienen CO 2 porque se forma el
bicarbonato correspondiente, que si es soluble:
MCO3 + CO2 + H2O

M(HCO3)2

Los bicarbonatos de este grupo solo existen en solucin acuosa, al dejar cristalizar las soluciones
de bicarbonatos, se desprende CO2 y se transforman en los carbonatos correspondientes, los que
precipitan por ser insolubles en agua. Tanto los bicarbonatos como los carbonatos son atacados
por cidos minerales diluidos e inclusive por el cido actico:
MCO3 + 2H+
M(HCO3)2 + 2H+

M2+ + CO2 + H2O


M2+ + 2CO2 + 2H2O

Sulfatos: Tambin se presentan en la naturaleza y son de carcter inico, pero son trmicamente
mucho ms estables que los carbonatos, todos son blancos. Los de Be y Mg son solubles en
agua, solubilidad que va disminuyendo al descender en el grupo, siendo los sulfatos de Sr y Ba
prcticamente insolubles y el de Ca muy poco soluble.
Entre otros compuestos importantes tenemos al fosfato de calcio Ca3(PO4)2, que es un compuesto
importante en la obtencin de fertilizantes, el carburo de calcio CaC 2, que se utiliza para generar
acetileno en pequeas cantidades a nivel de laboratorio:
CaC2 + H2O

Ca(OH)2 + C2H2

Cemento: Los cementos son aluminosilicatos de calcio artificiales, se obtienen por calcinacin
conjunta de caliza y arcillas. El cemento Portland se obtiene mezclando caliza con arcilla, lo que
puede efectuarse por va hmeda o seca, en el primer mtodo, se mezcla arcilla y caliza con agua
en proporciones determinadas, esta pasta cremosa se mezcla y se muele en molinos especiales,
enviando luego la mezcla a los hornos de coccin. En el mtodo por va seca, la materia prima se
tritura y seca, generalmente en secadores rotatorios por separado, luego se mezclan en
proporciones adecuadas y se muelen en molinos de bolas hasta obtener un polvo que pasa a
travs de 4900 mallas/cm2, luego se procede a su coccin.
La coccin, que es la misma en ambos mtodos, se lleva a cabo en hornos rotatorios de 50 m a
100 m de largo y de dimetro que vara entre 2,50 m a 4,00 m los que estn armados de manera
que tengan una leve inclinacin; la temperatura de coccin est entre los 1400C y los 1500C, la
rotacin del horno se regula de manera que el material permanezca entre 90 min y 120 min

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dentro del mismo. El producto de este proceso se llama clinker, cuyo peso especfico nos da una
idea aproximada de la temperatura de coccin, este producto es llevado a un molino para ser
pulverizado agregndose una pequea cantidad de yeso, lo que sirve como regulador del tiempo
de fraguado; el fraguado es el proceso de endurecimiento que sufre el cemento al ser mezclado
con agua hasta formar una pasta suave que endura al cabo de unas horas, qumicamente, este es
un proceso complicado y no se conoce en realidad su mecanismo.
El cemento Portland tiene una composicin entre un 20% a 24% de slice SiO 2, entre 58% a 65%
de cal CaO, entre 4% a 10% de almina Al 2O3 y de 1% a 4% de xidos de magnesio y hierro,
tambin trazas de xidos de sodio y potasio.
Cuando el cemento es mezclado con arena y rodados (ripio) se obtiene el hormign, si este
hormign es vaciado sobre una estructura de hierro, se le llama hormign armado, ambos
resisten muy bien la accin del agua. En cambio, el mortero, a diferencia del hormign no resiste
la accin del agua, el mortero es una mezcla de cal y arena en proporcin de 1:3 amasada con
agua, esta masa una vez evaporada el agua y ser absorbida por los ladrillos se convierte en una
masa dura, sin embargo, no sirve como revestimiento de exteriores