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Activismo, poltica y subversin en la

literatura niuyorriquea: del programa


potico-poltico de Miguel Algarn a la
potica menor de Tato Laviera
Activism, politics and subversion in nuyorican literature: from Miguel
Algarns poetic-political program to Tato Lavieras minor poetics
Alejo Lpez
Universidad Nacional de La Plata, La Plata, Argentina.
alejolopez@conicet.gov.ar

Fecha de recepcin:14 de agosto de 2013 Fecha de aprobacin: 25 de marzo de 2014


Este artculo est publicado en acceso abierto bajo los trminos de la licencia Creative Commons
Reconocimiento-NoComercial-SinObraDerivada 2.5 Colombia.

Vol. 9, n. 1 ENERO - JUNIO 2014 ISSN impreso 1909-230X EN LNEA 2389-7481 /Pp. 19-47

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Alejo Lpez

Resumen
Este trabajo se propone dar cuenta de la relacin entre poesa y poltica desarrollada
por la tradicin literaria niuyorriquea. A partir de un anlisis comparativo de las diversas
modulaciones a travs de las cuales esta relacin fundamental se configur en la obra de
un corpus de autores emblemticos de la primera generacin niuyorriquea, intentaremos
demostrar cmo esta relacin entre poesa y poltica oscila entre una modulacin agonstica
de carcter contestatario y otra que sostiene su politicidad a travs de la configuracin de
una literatura menor en su sentido deleuzeano. La poesa niuyorriquea es definida por sus
fundadores (Algarn, Esteves) como una afirmacin de lucha poltica , entendida esta como
la oposicin confrontativa contra las fuerzas sociales que recluyen a la comunidad a una
posicin marginal. Sin embargo figuras como las de Vctor Hernndez Cruz o Tato Laviera presentan una modulacin diferente de esta articulacin agonstica entre literatura y poltica,
especialmente Laviera, en cuya obra no encontramos una articulacin entre poesa y poltica
en tanto praxis diferenciadas, sino que ambas se hallan integradas en un mismo nivel a travs
de la configuracin de una lengua y una identidad inasimilables e indmitas, en tanto instrumentos de resistencia frente a los sistemas de asimilacin y marginalizacin, lo que deviene,
finalmente, en la constitucin de una literatura menor , un tipo de literatura cuya potencia
poltica surge del trabajo contrahegemnico de una lengua menor dentro de otra mayor.
Palabras clave:literatura poltica, poesa niuyorriquea,
literatura latina, Miguel Algarn, Tato Laviera.

Abstract
This paper aims to explain the relationship between poetry and politics carried out by nuyorican literary tradition. Based on a comparative analysis of the diverse modulations through which this crucial relationship is configured in the works of some emblematic authors of
the first nuyorican generation, well try to demonstrate how this relationship between poetry
and politics oscillates between an agonistic and contestatory modulation, and another one
that bases his politicity through the configuration of a minor literature in its Deleuzian sense. Nuyorican Poetry is defined by its founders (Algarin, Esteves) as a statement of political
struggle , understood as confrontational opposition against the social forces that seclude
the community to a marginal position. But figures such as Vctor Hernandez Cruz or Tato
Laviera present a different modulation of this agonistic articulation between literature and
politics, especially Laviera in whose work we found no link between poetry and politics as
differentiated praxis, but rather both are integrated into the same level through the configuration of a language and identity inassimilable and indomitable, as instruments of resistance
to assimilation and marginalization, becoming finally a minor literature whose political
power emerges from the counter-hegemonic work of a minor language inside a major one.
Keywords: politic literatura, nuyorican poetry, latino literatura, Miguel Algarn, Tato Laviera.

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Activismo, poltica y subversin en la literatura niuyorriquea

La potica-poltica niuyorriquea
La esttica niuyorriquea o nuyorican, trmino acuado definitivamente hacia la dcada de los setenta, identifica la cultura puertorriquea
en Nueva York y alrededores. Nacidos o criados en los Estados Unidos,
bilinges desde su nacimiento, formados dentro de un espacio heterogneo de cruces y desplazamientos entre la cultura familiar del gueto,
la cultura WASP1 del espacio pblico y la contigidad de otras culturas
minoritarias como la afroamericana y dems culturas emigrantes en la
metrpoli, esta generacin de puertorriqueos en Nueva York se aboc
a construir una nueva esttica que diera cuenta de dicha multiplicidad
sociocultural que los constitua, y sobre todo, esa extraterritorialidad 2
que conformaba su puertorriqueidad por fuera de la isla. Este sentido
de urgencia por forjar una tradicin y una lengua que sirvieran para expresar esta nueva identidad es el que resuena en ese hito fundacional
que fue la publicacin en 1975 por parte de los poetas Miguel Algarn y
Miguel Piero de la antologa Nuyorican Poetry: An Anthology of Puerto
Rican Words and Feelings.
La marginalizacin y negacin sufrida por la cultura niuyorriquea
tanto frente a la sociedad estadounidense hegemnica como frente al
canon puertorriqueo insular fue el factor decisivo para que durante la
dcada de 1960 el movimiento niuyorriqueo emergiese fuertemente
entrelazado a la tradicin afroamericana y a los movimientos de lucha
por los derechos civiles y los grupos minoritarios en los Estados Unidos,
marco poltico-ideolgico que influy claramente en la institucionalizacin de esta tradicin literaria. El fuerte contenido social y contestatario
de la primera generacin potica niuyorriquea es producto de este proceso histrico, y de all surgen muchos de los rasgos que caracterizaron
a la poesa de denuncia de esta tradicin contestataria, pero la politicidad construida por la poesa niuyorriquea durante las dcadas de los
setenta y ochenta, perodo de auge de esta tradicin literaria, lejos de ser
homognea y lineal exhibe una tensin significativa entre una concepcin agonstico-confrontativa presente, por ejemplo, en la obra de poetas
como Miguel Algarn o Sandra Mara Esteves, y una politicidad menor
entendida como superacin y empoderamiento de esta poesa de resis1. WASP corresponde al acrnimo que designa a la cultura hegemnica estadounidense:
White Anglo-Saxon Protestan.
2. Utilizo el concepto extraterritorialidad, en cuanto condicin fronteriza del escritor
moderno desplazado y su particular relacin de extranjera frente a la lengua, tal como fuera desarrollado por George Steiner en su obra Extraterritorial (2002).

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tencia, tal como se aprecia, por ejemplo, en la obra de poetas como Vctor
Hernndez Cruz, y con mayor relevancia an, en la obra de Tato Laviera
por medio de su recuperacin de la poltica insurgente afroantillana del
desvo y el cimarronaje cultural.
Es nuestro propsito en este trabajo, por tanto, avanzar en un anlisis
comparativo de estas modulaciones polticas desarrolladas por la tradicin potica niuyorriquea durante las dcadas de los setenta y ochenta,
con el fin de demostrar el enorme potencial contradiscursivo que hasta
el da de hoy exhiben poticas como las desarrolladas por Hernndez
Cruz o Laviera en su lucha contra los procesos opresivos de asimilacin
cultural y marginalizacin social.

Confrontacin y agonismo: los inicios


de la tradicin potica niuyorriquea
En su texto Ambivalencia o activismo desde la perspectiva potica
de los nuyoricans (1985) la poeta niuyorriquea Sandra Mara Esteves
describe la condicin agonista y beligerante de esta tradicin a travs
del concepto confrontacin. Para Esteves lo que defina a la poesa
niuyorriquea en sus inicios era la urgencia acuciante por confrontar el
sinnmero de elementos opresivos que condenaban al niuyorriqueo a
una posicin marginal dentro de la sociedad estadounidense. Este es el
imperativo que rige la fundacin e institucionalizacin del movimiento
niuyorriqueo mediante la figura patriarcal de Miguel Algarn, en cuya
obra Esteves lee esta urgencia por confrontar la humillacin y desmoralizacin del niuyorriqueo (1985, p. 196). La situacin de marginalidad de
la comunidad impone, por un lado, la necesidad de resistir confrontando, y por otro, la necesidad de configurar una estrategia de supervivencia. Ser precisamente esta estrategia de supervivencia la que defina el
carcter ambivalente de los poetas niuyorriqueos, ambivalencia que
para Esteves consiste en una constante poltica marcada por la intersticialidad de la identidad y cultura niuyorriqueas, pero que en lugar de
establecerse como punto de partida para una resistencia a los mecanismos de marginalizacin y asimilacin, aparece en el pensamiento de
Esteves como un entremedio que exige su superacin por medio de una
confrontacin sinttica:
Nos encontramos siempre atrapados en nuestras opciones de vida al
tratar de sobrevivir en algn lado entre yin y yang, cielo e infierno, derecha o izquierda, puertorriqueo en Nueva York o puertorriqueo caribeo,

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ingls o espaol, pobreza o tecnologa, opresin o expresin, el yo y el


alma. En cada esquina nos espera una nueva confrontacin. El reto consiste en buscar la solucin, revelarla, descubrirla, recobrarla y recrearla. Es un
asunto de prioridad, tanto social como individual, y parte de las muchas
razones por las que estamos aqu. A fin de cuentas, nosotros tomamos
decisiones, nos concentramos en las confrontaciones y negociamos respectivas soluciones lgicas a travs de la manipulacin, el cambio y el
trabajo. (1985, p. 200, nfasis mo)

Al igual que Algarn, quien afirmaba que la nica opcin vlida para
superar las condiciones opresivas consista en crear un comportamiento
alternativo, Esteves insiste en su artculo en la necesidad de acentuar la dimensin creativa y reactiva de la cultura niuyorriquea frente a las fuerzas
asimiladoras y marginalizantes de la sociedad estadounidense hegemnica. Y tambin como Algarn concibe esta estrategia creativa dentro del terreno del activismo poltico en su concepcin agonstica. Como seala ms
adelante Esteves, la poesa niuyorriquea debe ser definida como una afirmacin de lucha poltica (1985, p. 200), lucha entendida como la oposicin
confrontativa contra las fuerzas sociales que marginan a la comunidad.
Esta concepcin de la poltica como lucha y enfrentamiento abreva en la
clsica definicin de Carl Schmitt, segn la cual la distincin poltica especfica, aquella a la que pueden reconducirse todas las acciones y motivos
polticos, es la distincin de amigo y enemigo ([1932] 2006, p. 56). Es a travs
de esta relacin agonstica que la propia identidad se constituye y afianza
por medio de su diferenciacin. Como seala Schmitt, la figura del enemigo, fundamento de toda relacin poltica, no designa ms que la alteridad
del s mismo: Simplemente es el otro, el extrao, y para determinar su
esencia basta con que sea existencialmente distinto y extrao en un sentido particularmente intensivo (2006, p. 57). Esta concepcin agonstica
de la poltica como enfrentamiento es, a todas luces, la que domina en la
tradicin literaria niuyorriquea forjada por las figuras de Miguel Algarn,
Miguel Piero y Sandra Mara Esteves. Pero siguiendo los planteamientos
tericos de Chantal Mouffe (2007) se podra decir que, en verdad, la poesa
niuyorriquea constituye la modulacin poltica de una concepcin agonstica de lo poltico:
Algunos tericos como Hannah Arendt perciben lo poltico como un
espacio de libertad y deliberacin pblica, mientras que otros lo consideran como un espacio de poder, conflicto y antagonismo. Mi visin de
lo poltico pertenece claramente a la segunda perspectiva. Para ser ms

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precisa, esta es la manera en que distingo entre lo poltico y la poltica:


concibo lo poltico como la dimensin de antagonismo que considero
constitutiva de las sociedades humanas, mientras que entiendo a la poltica como el conjunto de prcticas e instituciones a travs de las cuales
se crea un determinado orden, organizando la coexistencia humana en el
contexto de la conflictividad derivada de lo poltico. (2007, p. 16)

Esta distincin introducida por Mouffe (situada en la estela del pensamiento de Schmitt) entre los conceptos de la poltica y de lo poltico
permite comprender cmo esta concepcin niuyorriquea del terreno poltico como agn produjo una poltica cultural especfica como la poesa
contestataria institucionalizada desde la dcada de los setenta en cuanto
praxis orientada a intervenir el espacio poltico (en su sentido etimolgico de espacio pblico de la polis) mediante la confrontacin de las fuerzas
sociales que opriman a su comunidad, una confrontacin que buscaba
tanto subvertir el orden opresivo estatuido como promover uno nuevo
ms igualitario. Pero si en la teora de Mouffe el agonismo de lo poltico
introduce la posibilidad poltica de resolver por medio de la democracia
pluralista el antagonismo entre enemigos y su lucha a muerte deviniendo en un modelo democrtico agonstico de convivencia entre adversarios y no ya enemigos, esta poltica entendida como domesticacin de
la hostilidad (Mouffe, 1999, p. 14) no emerge en la primera generacin
potica niuyorriquea como tal, sino que, por el contrario, lo hace a travs
de una confrontacin que ahonda en la hostilidad inherente de lo poltico
como recurso expresivo y pattico de conminacin poltica y articulacin
de las demandas comunitarias, entre ellas las relativas a las controversiales y complejas categoras identitarias y lingsticas que la cultura niuyorriquea pona en cuestin.
La potica niuyorriquea gestada desde la dcada de los cincuenta
e institucionalizada hacia la dcada de los setenta se configur, fundamentalmente, a partir de la constitucin de una lengua intersticial desplegada en un vasto rango de registros, una lengua hbrida capaz de dar
cuenta de la posicin compleja y problemtica de la identidad niuyorriquea dentro de las tensiones entre la cultura afro-hispano-insular de
Puerto Rico y el Caribe, y la cultura anglosajona WASP de los Estados
Unidos, junto a todo su conglomerado de culturas minoritarias. La poesa emergi en el seno del movimiento niuyorriqueo, no solo como una
expresin esttico-cultural de autoafirmacin identitaria, sino como
una verdadera praxis poltica con la cual llevar adelante las demandas

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impulsadas por la comunidad y su resistencia a los poderes hegemnicos


encarnados en la asimilacin cultural y la marginacin social, es decir,
adscribiendo para la poesa niuyorriquea su valor de literatura de resistencia en los trminos en que esta es entendida y definida por Barbara
Harlow en su estudio de las relaciones entre la resistencia armada y sus
expresiones literarias:
La literatura de resistencia remarca para s, y para la literatura en general, su condicin de actividad poltica y politizada. La literatura de resistencia se ve a s misma como inmediata y directamente inserta en una
lucha contra las formas ascendentes o dominantes de la produccin cultural o ideolgica. (1987, pp. 28-29, mi traduccin)

Esta literatura niuyorriquea de resistencia es afianzada por las figuras tutelares de esta tradicin, como es el caso de los poetas Sandra Mara Esteves, Miguel Piero y Miguel Algarn, especialmente este ltimo,
quien por medio de su figura emblemtica y sus textos programticos deline muchos de los fundamentos que guiaron a la poesa niuyorriquea
en sus inicios. Ahora bien, si la poesa niuyorriquea debe ser concebida
como una literatura de resistencia directamente inmersa en las luchas
contrahegemnicas, es necesario plantearse entonces cmo se da efectivamente esta articulacin entre literatura y resistencia.
En su introduccin a la antologa seminal Nuyorican Poetry Miguel
Algarn afirmaba que a los puertorriqueos en Nueva York se les ofreca
tres posibilidades: la primera era entregarse a una vida de trabajos mal
remunerados y la consecuente esclavitud a la que esta labor opresiva
condenaba al asalariado puertorriqueo; la segunda opcin era vivir independientemente y por fuera de la ley, con todos los peligros que implica vivir en las calles jugndosela a cada minuto, y la ltima opcin
consista en crear un comportamiento alternativo (1975, p. 9). Es esta
ltima opcin la que el poeta asume como propia, una labor potica que
Algarn intuye como la necesidad y el deber de ofrecer a la comunidad
un nuevo lenguaje con el cual resistir desde su posicin marginal:
Es aqu donde las responsabilidades del poeta comienzan, por cuanto
no hay alternativas sin un vocabulario en el cual expresarlas. El poeta es
responsable de inventar la novedad de estas palabras necesarias, palabras
nunca odas ni usadas anteriormente. El poeta tiene que inventar un nuevo lenguaje, una nueva tradicin de comunicacin. (1975, p. 9) 3
3. Todas las citas a los trabajos de Miguel Algarn aparecen con mi traduccin al espaol.

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La dimensin performativa de la poesa niuyorriquea, uno de los


elementos centrales en la constitucin del movimiento, constituye uno
de los instrumentos ms eficaces por medio de los cuales se desarroll
este activismo poltico promulgado por Algarn y Esteves. Cuando en
1969, en medio de la iglesia metodista de Nueva York, ocupada por el
movimiento activista de origen puertorriqueo The Young Lords, vemos
a Pedro Pietri recitando ese hito que es su poema Puerto Rican Obituary,
a lo que asistimos en esta primera performance niuyorriquea es a la figura del poeta como portavoz de la comunidad y como instrumento de
conminacin social a travs del proceso de toma de conciencia, esto es,
aquella forma tradicional de articulacin entre literatura y poltica que
Miguel Algarn recuper de la obra de Pablo Neruda como fundamento
para su proyecto poltico-potico, una articulacin que conjugaba mecanismos de reflexin y motivacin social en cuanto instrumentos de
intervencin directa en la sociedad:
He odo poemas ledos en pblico que han sido elogiados por su belleza, pero que dejan de provocar respuestas unos pocos minutos despus
de ser ledos. No as con los poemas de Cancin de gesta. Estos poemas
permanecen en accin mucho despus de que su lectura ha terminado.
[...] El poeta se involucra a s mismo a tal extremo que el lector no tiene
ms remedio que responder en el mismo extremo tambin. Es un dispositivo poderoso y lleno de consecuencias ricas y dolorosas. Los poemas de
Neruda tienen el poder de sacudir la memoria de la misma manera que es
sacudida por el hombre que te rob. (Algarn, 2009, pp. 17-20)4
4. Es muy significativo que haya sido el propio Algarn el que haya traducido y publicado
el libro de Neruda en los Estados Unidos, y ms significativo an que haya decidido
titularlo Song of protest. En el original (Cancin de gesta) el trmino gesta designa
toda clase de hecho memorable e histrico, por lo que su significado es mucho ms
amplio y abarcador que la opcin escogida por Algarn, quien concentra y reduce el
campo semntico de la gesta por el de la protesta , entroncando el poemario directamente con la tradicin de la cancin de protesta , gnero en pleno auge en toda
Latinoamrica durante los aos sesenta y setenta a partir de lo que se denomin la
nueva cancin latinoamericana (mismo perodo en el que Algarn funda y sienta las
bases del movimiento niuyorriqueo). El gnero cancin de protesta incorpora un
fuerte contenido reivindicativo y se caracteriza por su alto grado de compromiso poltico en cuanto se concibe que su funcin social consiste en configurarse como aparato
de fuerza y arma de lucha a favor de los procesos revolucionarios (Velasco, 2007). Si
bien el poemario de Neruda comparte estos lineamientos esttico-ideolgicos, la traduccin de Algarn es sumamente significativa respecto a su concepcin poltica de la
poesa. Hay que sealar que los modelos en que abreva la tradicin niuyorriquea ins-

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La tarea del poeta, para Algarn, es intervenir en la sociedad creando


un nuevo lenguaje capaz de dar cuenta de la realidad circundante e induciendo a la comunidad a modificar la situacin opresiva de esa realidad a
travs del pathos suscitado por el poema, en su declamacin:
El poeta considera que su funcin es la del trovador. l cuenta la historia de las calles. La gente escucha. Lloran, ren, bailan mientras el trovador abre y afina su voz y traslada su tono y ritmo a la tensin extrema
de la verdad de la bomba. Proclamas de dolor, de ira y de odio. Remolinos de estridente canto. La voz del poeta de la calle debe amplificarse. El
poeta penetra la multitud con cataratas de palabras claras, puras, precisas
y concretas sobre la lquida y cambiante realidad latina a su alrededor. (Algarn & Piero, 1975, p. 11, nfasis mo)

La andanada de atributos solidificantes con que Algarn caracteriza


las palabras del poeta para dar cuenta de la hbrida y trashumante identidad latina en los Estados Unidos ejemplifica claramente su concepcin
poltica del arte como vehculo de transformacin social. La concepcin
del arte como vehculo de futuridad, aquello que Algarn enuncia como
lo nuevo , consiste en una visin del arte como formacin y concrecin del porvenir, como instrumento catalizador de un cambio social
mediante su poder pattico y su capacidad de incitacin individual y
colectiva, un recurso que en el caso de la poesa niuyorriquea se articula con la tradicin oral caribea de los trovadores, la cual Algarn
conecta tambin con la tradicin oral afroamericana, y que se materializa plenamente por medio de la dimensin performativa de la poesa
niuyorriquea.
La poesa niuyorriquea, segn Algarn, debe orientarse hacia una intervencin social modulada a travs de la amplificacin de las demandas
comunitarias. El poeta, de este modo, no solo ser el encargado de dar
voz a su comunidad y, particularmente, dar cuenta de sus necesidades,
sino tambin de catalizar y dirigir estas demandas hacia su materializacin efectiva; de all la eleccin de los adjetivos que Algarn atribuye a las
palabras del poeta: claras, ntidas, precisas y concretas.

titucionalizada por Algarn y Piero incluyen, no solo esta tradicin latinoamericana


contestataria, sino toda una constelacin de tradiciones y movimientos culturales del
perodo que incluye tambin al movimiento afroamericano de lucha por los derechos
civiles y su tradicin literaria de protesta, as como al movimiento de descolonizacin
del Caribe, entre otros.

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La identidad latina en los Estados Unidos ostenta un carcter hbrido,


transmutable y en permanente movilidad merced a su naturaleza diasprica e intersticial, pero lejos de asumir, siguiendo una lnea posmodernista, esta hibridez identitaria como un instrumento de resistencia frente
a la marginalizacin de la cultura niuyorriquea dentro de la sociedad
estadounidense, Algarn insiste en la necesidad de capturar y materializar este rasgo identitario fugaz, de modo tal que su representacin pattica promueva en el auditorio una toma de conciencia y una fervorizacin
orientada a modificar las condiciones que lo vuelven posible.
Mas cul es su auditorio?, cul es el pblico al que se dirige esta
potica contestataria? Sin lugar a dudas es, en primer lugar, la propia
comunidad, esa que promueve la identidad niuyorriquea emergente y
la misma que constituye ese espacio comunitario de expresin e integracin, constituido por los eventos de perfomance en el Nuyorican Poets
Cafe. Pero tambin, siguiendo los lineamientos sartreanos de la escritura comprometida , el pblico al que se dirige esta potica lo constituye
el sector hegemnico de la sociedad estadounidense al cual se interpela
en reclamo de reconocimiento por medio de la autoafirmacin y reivindicacin de la identidad niuyorriquea, y al que tambin se interpela en
cuanto agente de opresin.
En su difundido ensayo Qu es la literatura? Jean-Paul Sartre se preguntaba por la constitucin de este pblico lector en la obra de escritores
afroamericanos como Richard Wright:
Para Wright, los lectores negros representan la subjetividad. La misma infancia, las mismas dificultades, los mismos complejos: comprenden
con medias palabras, con su corazn. Al tratar de hacerse luz sobre su
situacin personal, Wright les hace ver con claridad sus propias situaciones. El escritor mediatiza, nombra y muestra la vida que viven al da, de
modo siempre inmediato, y que sufren sin encontrar palabras para expresar sus sufrimientos; la conciencia de todos y el movimiento por el que se
eleva de lo inmediato a la nueva consideracin reflexiva de su condicin
es el de toda la raza. Pero, por mucha que sea la buena voluntad de los
lectores blancos, estos representan el Otro para un autor negro. No han vivido lo que ha vivido; solo pueden comprender la condicin de los negros
con un esfuerzo extremo y apoyndose en analogas que pueden en cualquier momento traicionarles. Por otra parte, Wright no les conoce completamente; solamente desde fuera concibe Wright la orgullosa seguridad
y la tranquila certidumbre, comunes a todos los arios blancos, de que el
mundo es blanco y propiedad de ellos. Para los blancos, las palabras que

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Wright traza sobre el papel no tienen el mismo significado que para los
negros; hay que elegirlas al azar, pues Wright ignora las resonancias que
tendrn en esas conciencias extranjeras. Y, cuando habla a los blancos, el
escritor tiene que cambiar hasta de objetivo; se trata de comprometerlos
y de hacerles comprender sus responsabilidades; hace falta indignarlos y
avergonzarlos. (1967, p. 87)

La nocin sartreana del compromiso adscribe para la literatura una


funcin social signada por su representatividad de lo real en su sentido
de revelacin; un estatuto de lo real estructurado a priori por la propia
praxis poltica y asignando, en consecuencia, a la prctica literaria una
funcin subordinada a la poltica, entendida esta como totalidad (Jitrik,
p. 1985). Para Sartre, aun cuando l solo conceba esta modulacin literaria como plena en la prosa y no en la poesa, esta revelacin constituye
la dimensin prctica de la literatura por cuanto configura un revelar
orientado y destinado a promover un cambio efectivo de lo real, por lo
que la praxis literaria estara vicarizada a travs de las acciones que promueve a fortiori en su revelacin del mundo:
As, al hablar, descubro la situacin por mi mismo propsito de cambiarla; la descubro a m mismo y a los otros para cambiarla; la alcanzo en
pleno corazn, la atravieso y la dejo clavada bajo la mirada de todos; ahora, decido; con cada palabra que digo, me meto un poco ms en el mundo
y, al mismo tiempo, salgo de l un poco ms, pues lo paso en direccin
al porvenir. As, el prosista es un hombre que ha elegido cierto modo de
accin secundaria que podra ser llamada accin por revelacin. Es, pues,
perfectamente legtimo formularle esta segunda pregunta: qu aspecto
del mundo quieres revelar, qu cambio quieres producir en el mundo con
esa revelacin? El escritor comprometido sabe que la palabra es accin;
sabe que revelar es cambiar y que no es posible revelar sin proponerse el
cambio. (1967, pp. 61-62)

Es precisamente esta orientacin pragmtica de la literatura la que


articula la meta poltica en la concepcin potica de Miguel Algarn, en
tanto fundador y principal figura del movimiento niuyorriqueo durante la dcada de los setenta.
El poeta, en la concepcin de Algarn, se asocia a la figura poltica del
revolucionario a travs de su capacidad de intervencin social; precisamente, su habilidad para promover por medio de su discurso una accin
efectiva (aquello que Sartre denomina el llamado del escritor compro-

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metido hacia sus lectores [1967]) es lo que define su valor potico: El poeta estudia al Che, don Pedro Albizu, Campos, Mao. Lleva la tensin de las
calles en su mente y sabe cmo ejecutar su mente en accin (Algarn &
Piero, 1975, p. 10). Esta orientacin prctica de la poesa niuyorriquea
es la que lleva a Algarn a tomar el ejemplo de las pandillas neoyorquinas de los Renigades of Harlem y los Dynamite Brothers. La organizacin y praxis de estos grupos marginales sirven de ejemplo a Algarn del
comportamiento alternativo que los niuyorriqueos deben buscar para
poder superar la posicin de subalternidad y explotacin que padecen a
diario. La constitucin de un sentido identitario fuerte atado a los intereses de la comunidad, y la organizacin de este colectivo en pos de la
catalizacin de estas necesidades hacia medidas concretas tendientes a
modificar las condiciones de marginalidad le dan a Algarn un modelo
de praxis poltica comunitaria orientado a establecer desde los mrgenes
lo que denomina un gobierno alternativo de la calle: Mientras tanto
las pandillas callejeras se encuentran en medio de una transicin desde
los negocios negros de la calle hacia la coordinacin de un gobierno alternativo de la calle (1975, p. 10). Esto es, en el diagrama esbozado por
Algarn en su texto programtico Nuyorican Language, la transicin
desde la segunda opcin que se le ofrece al niuyorriqueo, es decir, vivir
jugndosela en el da a da de la calle y haciendo malabares para sobrevivir sin ser atrapado por la ley, hacia la tercera y verdadera alternativa:
establecer una identidad, una cultura y un gobierno alternativos a partir
de una lengua potica concebida como instrumento catalizador de una
praxis poltica insurgente. As es como la figura del poeta se asocia a la
del lder pandillero, el poeta es la lengua que da cuenta y promueve la
accin encarnada por el pandillero, el poeta es la lengua del pandillero,
y este es la lengua puesta en accin: Logy (el segundo al mando de los
Renigades of Harlem) es un poeta de la accin. Su metafsica es obrar y
recin luego ver las consecuencias (Algarn & Piero, 1975, p. 14).

La superacin transcreativa de la poltica agonal


niuyorriquea: Vctor Hernndez Cruz y Tato Laviera
Ahora bien, si esto que programa Algarn en sus textos es lo que efectivamente encontramos en su antologa seminal de 1975, con esa profusa
coleccin de poemas de queja en ritmo de bomba , como llama a esta
poesa contestataria de ritmo caribeo, no podemos decir lo mismo, sin
embargo, de otros poetas niuyorriqueos de esta misma generacin, como

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Activismo, poltica y subversin en la literatura niuyorriquea

son los casos de Vctor Hernndez Cruz y Tato Laviera. En el caso de Laviera, cuyo primer libro de poemas fue publicado en 1979, su ausencia
dentro de la antologa de Algarn y Piero podra explicarse a partir de
una mera cuestin cronolgica, sin embargo tanto Laviera como la mayora de los poetas niuyorriqueos comenzaron recitando sus poemas
mucho antes de verlos publicados en papel. La ausencia de Hernndez
Cruz, en cambio, solo puede explicarse a partir de la diferencia que su
obra establece con el proyecto que Algarn diagrama para la tradicin
niuyorriquea.
Vctor Hernndez Cruz es uno de los pioneros de la literatura niuyorriquea; aun cuando ya en 1961 Jess Coln haba publicado su libro A
Puerto Rican in New York and Other Sketches, hito literario que sent las
bases de la constitucin de la literatura niuyorriquea; y en 1967 Piri
Thomas public Down these means streets, otro texto emblemtico en
la configuracin de esta tradicin, la historia de la poesa niuyorriquea tiene entre sus momentos fundacionales la publicacin por parte de
la editorial Random House en 1969 del poemario Snaps, de Hernndez
Cruz. Snaps, como seala Francisco Cabanillas (2006), fue el nico libro
de esta generacin en aparecer publicado en una de las editoriales lderes del mercado como es Random House, y a su vez, Hernndez Cruz fue
una de las figuras ms obliteradas por la crtica no obstante este carcter
pionero e innovador.5
Si bien la poesa de Hernndez Cruz no encaja en el esquema montado por Algarn, su obra fue leda por cierta parte de la crtica como una
suerte de dusmic poetry, siguiendo la clasificacin de Algarn y Piero:
Outlaw Poetry - Evolutionary Poetry - Dusmic Poetry. Esta ltima categora
poda dar cuenta (solo en parte) de la forma particular en que la potica
de Hernndez Cruz configuraba la identidad y cultura niuyorriqueas,
tal como as lo entiende Francisco Cabanillas cuando seala:
En el contexto de la poesa nuyorican que defini Miguel Algarn en
Nuyorican Poetry, Hernndez Cruz viene a ser, sobre todo, un poeta dsmico; es decir, transformador de la negatividad en positividad. De eso, en
ltima instancia, se trata: de recentrar al sujeto personal, y tambin a la
cultura desde la que ese sujeto se crea y se transforma. (2006)

5. Posteriormente, en su antologa de 1994 premiada con el American Book Award, Aloud:


Voices from the Nuyorican Poets Caf, Algarn incluye tanto a Hernndez Cruz como a
Laviera y les reconoce su importancia dentro del movimiento niuyorriqueo incluyndolos en el apartado Poemas fundacionales.

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Alejo Lpez

Pero en la poesa de Hernndez Cruz, al igual que como veremos en


la de Tato Laviera, la funcin del poema no es catalizar una demanda
social vicarizada a travs del lenguaje potico en cuanto vehculo promotor de acciones directas de intervencin social, sino que el poema ya
configura por s mismo una praxis poltico-social, y con una potencia
tal que cuando surge de un verdadero poeta, dice Hernndez Cruz, es
capaz de derribar muros, estrangular o quebrar el aire:
[] when poems starts to knock down walls to
choke politicians
when poems scream &
begin to break the air
that is the timer of true poets that is
the time of greatness
a true poet aiming
poems & watching things
fall to the ground

it is a great day. (1969, p. 29)

Por su parte la obra potica del niuyorriqueo Tato Laviera ilumina


una modulacin excepcional de esta relacin fundamental entre poesa
y poltica. Aplicada a la obra de Laviera, la clasificacin que propusieron
Algarn y Piero resulta obsoleta por cuanto la potica de Laviera pone
en juego una concepcin de la poesa donde la politicidad de esta no se
sostiene a partir de su carcter contestatario, ni a partir de la idea de confrontacin, ni mucho menos en la concepcin del poema como instrumento catalizador de una praxis poltica escindida del propio poema, ni
tampoco se trata de una mera reafirmacin de la cultura niuyorriquea
ni un recentramiento de un sujeto escindido por su condicin marginal.
Es interesante al respecto ver cmo inserta Sandra Mara Esteves la figura de Laviera dentro de su mapeo de la poesa niuyorriquea a partir del
concepto de la confrontacin, ya que si para el caso emblemtico de Algarn, Esteves encontraba un claro ejemplo de confrontacin contra la humillacin y desmoralizacin de los niuyorriqueos, a los cuales su condicin diasprica volva una minora dondequiera (1985, p. 196), en la obra
de Laviera, en cambio, el concepto axilar de la confrontacin aparecera
integrado mediante el desarrollo de una tica niuyorriquea, una tica

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Activismo, poltica y subversin en la literatura niuyorriquea

configurada por los cuadros verdaderos, frases y gestos de su comunidad


trazados por los poemas de Laviera y que, segn Esteves, estableceran
una confrontacin por medio de la necesidad de retener el ser cultural
en un panorama norteamericanizado, al tiempo que lograran as alcanzar una voz potica verdadera a pesar de los numerosos obstculos que
atentan contra ese objetivo (1985, p. 198). El a pesar de con que Esteves
alaba el logro artstico de la poesa de Laviera da cuenta claramente del
esfuerzo al que se ve obligada para integrar esta singular potica dentro
de la estructura de una tradicin articulada alrededor del concepto de la
confrontacin y el agonismo. Si la figura patriarcal y emblemtica de Miguel Algarn se vuelve un ejemplo paradigmtico del activismo poltico de
esta tradicin, figuras como las de Tato Laviera se vuelven casos problemticos por cuanto sus temas, el tono y los acentos de su lengua potica
parecieran estar enfocando (o desviando) la atencin hacia otro lugar. De
ah que Esteves deba rescatar el valor de representatividad que posee
esta potica respecto a la identidad cultural de la comunidad junto con
su valor artstico, a expensas, y no obstante, sus aparentes carencias en el
terreno de la poltica.
Esteves ejemplifica su conceptualizacin de la tradicin niuyorriquea a travs del emblemtico poema de Algarn A Mongo Affair (incluido en la seminal antologa de 1975), el cual introduce la situacin de
opresin junto con la desmoralizacin y humillacin que sufre el sujeto
niuyorriqueo condenado a los mrgenes de un sistema que lo tiene como un paria mendigando por un cheque de asistencia social, escenario
opresivo que permite la escisin confrontativa clara entre un nosotros
representativo de la cultura marginal niuyorriquea y consignado por
medio de la primera persona del plural, frente a un ellos identificado
con los sectores hegemnicos de la sociedad estadounidense simbolizada en los bienes y golosinas que donan a los miserables niuyorriqueos como signo de su humillacin. Esta polarizacin confrontativa
reproduce el mecanismo clsico de identificacin dentro del agonismo
poltico descrito por autores como Schmitt o Mouffe, que ser utilizado
en el poema de Algarn para emponderar su pattica voz potica y dar
lugar a esa lengua rabiosa que, no solo denuncia el carcter opresivo del
sistema, sino que clama e invoca al lector a intervenir en l por medio de
su conmocin e identificacin:
[...].
that I know that all the goodies
he named humiliate the receiver,

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Alejo Lpez

that a man is demoralized


when his woman and children
beg for weekly checks
that even the fucking a man does
on a government bought mattress
draws blood from his cock
cockless, sin espina dorsal,
mongothats it!
a welfare fuck is a mongo affair!
mongo means flojo,
mongo means bloodless,
mongo means soft,
mongo can not penetrate,
mongo can only tease
[].
and when you whispered
your anger into my ears
when you spoke of
nosotros los que estamos
preparados con las armas ,
it was talk of future
happiness

[]. (Algarn, 2009, pp. 39-44)

De aqu que la inclusin de Tato Laviera dentro de esta caracterizacin de la poesa niuyorriquea resulte problemtica. En primer lugar
habra que decir que en la potica de Laviera el tono dominante ya no
es el de una lengua de la rabia, sino que aqu la condicin marginal y
oprimida de la comunidad emerge plenamente, pero en lugar de ser el
disparador del movimiento agonstico de la confrontacin por medio
de la denuncia, la protesta y la reivindicacin de las demandas comunitarias, se vuelve, en cambio, un ncleo de resistencia a partir de su
potencia fruitiva y ldica, desplazndose desde el modelo de la cancin
de protesta al que Algarn rescataba para su proyecto potico-poltico,
para acercarse en su lugar a otras modulaciones polticas ms prximas
(espacial y culturalmente) como, por ejemplo, las del arte rasquache del
movimiento chicano.

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Activismo, poltica y subversin en la literatura niuyorriquea

El rasquachismo chicano configur una nueva sensibilidad que procuraba ejercer una subversin poltica por medio del humor, la irreverencia y la incongruencia de su esttica cursi de los restos. Seala Toms
Ybarra-Frausto que el rasquachismo debe entenderse como una actitud
de supervivencia de los desclasados, quienes en un acto de autoafirmacin y creatividad configuraron una esttica de resistencia con lo que tenan a mano, con los despojos y los desechos que ya, no solo simbolizan
su propia condicin oprimida, sino que constituyen la propia materialidad de su identidad marginal, al tiempo que dan cuenta de la condicin
subversiva de esta esttica en cuanto praxis poltica:
Este punto de vista externo surge de una postura bizarra e irreverente
que ridiculiza las convenciones y parodia los protocolos. Ser rasquache
consiste en postular una conciencia obscena y con agallas que intenta
subvertir y voltear los paradigmas dominantes, una postura ingeniosa,
irreverente e impertinente que recodifica y se mueve fuera de los lmites
establecidos. (Ybarra-Frausto, 1989, p. 5, mi traduccin)

En segundo lugar, poticas como la de Tato Laviera constituyen un


ejemplo de cmo la articulacin entre poesa y praxis poltica ya no se
sostiene meramente en el hecho de que la lectura en voz alta de un poema pueda potenciar el coeficiente motivacional y proclamativo que el
poeta intenta producir en su auditorio para intervenir en la comunidad
modificando aspectos de su realidad social, sino que se trata aqu del
hecho de que la potencia rtmica, fruitiva, y finalmente poltica, como
intentamos demostrar en este trabajo, de esta poesa, se deduce del y
se produce en el encuentro entre el poema en su presencia fsica a travs de su performance y la comunidad, dentro de ese espacio comn de
articulacin constituido por el recitado o el poetry slam.
En la obra de Tato Laviera no hay articulacin entre poesa y poltica
en tanto praxis diferenciadas, sino que ambas se hallan integradas en un
mismo nivel y se constituyen as en instrumentos de resistencia frente
a los sistemas de asimilacin y marginalizacin. Claro que esto no significa que la accin poltica directa tal como la pueden constituir una
huelga, un boicot o la propia lucha armada configuren el mismo tipo de
politicidad que esta poesa contradiscursiva, sino que, como seala Jacques Rancire (2004), la literatura hace la poltica en cuanto literatura,
es decir, estableciendo un vnculo preciso entre la poltica como modo
de obrar y la literatura como modo de escritura.

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Alejo Lpez

En la concepcin poltica de Rancire esta se define como el conjunto


de percepciones y prcticas que conforman el mundo en comn , es decir
que Rancire entiende la poltica en primer lugar como modo de estructuracin de la experiencia (2004, p. 10).6 Esta potencia poltica de moldear
lo experienciable implica para la literatura que esta constituya su politicidad como un modo de estructurar lo real en su visibilidad y decibilidad,
es decir, en el modo en que lo real puede ser aprehendido-representado y
verbalizado:
La poltica de la literatura, entonces, significa que la literatura, en
cuanto literatura, se integra en esta particin de lo visible y lo decible,
en esta imbricacin del ser, el hacer y el decir que enmarca un polmico
mundo comn. (Rancire, 2004, p. 10)

Es con esta articulacin intrnseca entre literatura y poltica con la cual


trabaja la obra de Tato Laviera configurando una potica en la que el concepto de activismo poltico no es externo al de la propia obra artstica.
As como Walter Benjamin adverta en su ensayo El autor como productor
(1934) que la praxis social de la obra artstica no pasa solo por los contenidos, sino especialmente por el aparato, los medios y la tcnica de la obra,
del mismo modo en la potica de Tato Laviera la dimensin poltica se
configura en la produccin performativa y somtico-fruitiva de su poesa.
Mientras que para Miguel Algarn la lengua niuyorriquea apareca como
una necesidad frente a la condicin novedosa de esta identidad cultural,
y su funcin consista en vehiculizar las demandas polticas de la comunidad por medio de su conminacin-conmocin pattica, para Laviera, en
cambio, no hay vicarizacin alguna entre la lengua y la poltica niuyorriqueas. La lengua y la praxis poltica, en cuanto agentes de intervencin y
transformacin social, son para Laviera una sola y misma cosa. La lengua
es la ametralladora de la libertad (Laviera, 1988, p. 51), no necesita derivar
o catalizar una accin posterior por cuanto ya es ella misma accin. Mientras para Algarn el pandillero era la figura necesaria que complementaba
la del poeta, era precisamente el poeta en accin , para Laviera en cambio
el poeta constituye la accin misma a travs de su lengua:
alzamos las voces
constantemente
al ritmo de insistencia
resistencia
6. Todas las citas a Rancire aparecen con mi traduccin al espaol.

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Activismo, poltica y subversin en la literatura niuyorriquea

un nosotros crtico
que abre la boca
que no se estanca
un nosotros que declara
somos el mar de nuestro destino

somos la lengua de nuestras acciones. (1988, p. 51)

Esta concepcin de la lengua como arma de una poltica cultural


orientada a intervenir socialmente signific un cambio en la politicidad postulada por las figuras fundadoras de Algarn y Esteves para la
tradicin niuyorriquea, por cuanto en poticas como las desarrolladas
por Vctor Hernndez Cruz o Tato Laviera la lengua ya no aparece meramente como instancia de denuncia y confrontacin directa con una
otredad identificada como el enemigo a combatir, sino que la pulsin
poltica que atraviesa estas obras se traducir en la gestacin de una nueva tctica poltica que en lugar de confrontar por medio de la contraposicin y el agn, subvierte la cultura hegemnica opresiva desde dentro
infiltrando una distorsin insurgente operada mediante los acentos y
ritmos dispares que la hibridacin cultural niuyorriquea ejerce sobre la
estandarizacin y asimilacin cultural homogeneizante; precisamente
esto es lo que significa esa msica descubierta por Laviera como punta
de lanza y vanguardia de su potica contradiscursiva, esa musicalidad
que marcha con cada uno de sus ritmos disparando balas de palabras
en su poema Political:
[].
im being pushed, pushed,
into violent verbal action,
that tells me something,
i must do something i must
contribute to my community,
i must get involved,
im pushed, im being pushed, pushed,
yet i take alternative roads
[].
but then, one day, i heard
music on the other side of the
steel and i wrote down the

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Alejo Lpez

lyrics, marching with every


beat, shooting bullets of words
i sang the tune with my friends,
malice and injustice pushed again

and i made a citizens arrest. (1985, p. 79)

La articulacin no mediada entre la palabra y la poltica en cuanto


praxis restituye el continuum entre el pensamiento y la accin que configura la concepcin poltica del pensamiento de Gilles Deleuze, a partir
del cual Toni Negri sostiene lo siguiente:
Deleuze rechazara el hecho de hablar, por un lado, de un modo de pensar y, por otro, de un modo de actuar. Porque la imagen del pensamiento
en Deleuze es ya un actuar, dado que justamente no existen estas mediaciones platnicas ideales y representativas entre accin y pensar. [] Todo
esto es lo poltico. Pues bien, hay que gestionar este proceso. La poltica no
es ni ms ni menos que el proceso de subjetivacin en cuanto que proceso
global, colectivo. Por tanto, desde este punto de vista, si se piensa la poltica como representacin est claro que nos separamos del pensamiento
de Deleuze. Si se piensa la poltica como consecuencia del pensamiento,
incluso cuando es una consecuencia unvoca o directa, tambin estamos
fuera de Deleuze. La nica manera de pensar la poltica para Deleuze sera
pensarla como englobando todos los procesos de subjetivacin. Procesos
de subjetivacin que son individuales, colectivos, que viven siempre en
el interior de una complejidad productiva e interaccionante. Y eso es lo
poltico. Lo poltico es el momento ms alto de la tica. (Lpez, 1994, p. 19)

Se trata, para el caso de la potica lavierana, de una praxis poltica


por medio de la cual Laviera se vale de la intersticialidad de su identidad
cultural para ejercer una resistencia y una subversin por fuera del tradicional carcter agonstico de la tradicin contestataria niuyorriquea y a
travs de la promocin de una tica niuyorriquea subversiva.
La configuracin del propio cuerpo y su capacidad fruitiva como instrumentos contradiscursivos en la obra de Tato Laviera se inscriben en la
lucha del movimiento niuyorriqueo por intervenir las categoras identitarias de raza, gnero, clase, etc. Es el tipo de contradiscursividad que
Juan Flores y George Ydice denominaban la transcreacin de la literatura latina en los Estados Unidos, se trata de la capacidad de usufructuar
los bordes como espacios de creacin, de forjar nuevos sentidos identitarios por fuera de las tradicionales categoras duras del territorio, la

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Activismo, poltica y subversin en la literatura niuyorriquea

nacin o la lengua nacionales. El carcter contradiscursivo de esta literatura excede as la mera capacidad de resistencia en su sentido agonstico,
no consiste tan solo en oponerse a, o en su capacidad de denuncia, sino
que la transcreacin consiste en la potencia de la multiplicidad, las mixturas y el gozo por lo indeterminado de un ethos en permanente praxis:
La autofiguracin latina como transcreacin transcrear el trmino
ms all de su estricta acuacin comercial significa ms que una cultura de la resistencia, o se trata de una resistencia ms all del sentido
de levantarse contra la dominacin hegemnica concertada. Confronta
el ethos prevaleciente congregando un ethos propio, no necesariamente
uno abiertamente confrontativo, pero sin duda un ethos alternativo. La
frontera latina transcrea las culturas dominantes transgrediendo las culturas hegemnicas mediante la constitucin de un espacio para su libre
entremezclamiento, libre porque no depende de ninguno ni de la reaccin de uno frente a otro para su propia legitimidad []. Este ethos es eminentemente prctico, no una alternativa a la resistencia, sino una forma
alternativa de resistencia, no una deliberada ignorancia de las realidades
multiculturales, sino una manera diferente y potencialmente ms democrtica de aprehenderlas. (Flores, 1993, p. 218, mi traduccin)

La poltica menor niuyorriquea: cimarronaje


y dtour en la poesa de Tato Laviera
Como seala acertadamente Andr Alt, la fundacin del movimiento
niuyorriqueo durante las dcadas de los sesenta y setenta, y su insistencia en abordar y reformular las complejas y problemticas cuestiones
identitarias, raciales y sociales que ataan a las culturas minoritarias en
los Estados Unidos, se conecta y converge directamente con el proceso
de descolonizacin del Caribe y con la tradicin discursiva (literaria y
ensaystica) que acompa este proceso crucial de la historia y la cultura
caribeas (2009). Esta relacin es fundamental para comprender no solo
el marco histrico que permiti el surgimiento de ambiciosos y subversivos procesos de refundacin (Alt, 2009, p. 57) como el de la tradicin
niuyorriquea, sino tambin para comprender la particularidad de alguna de sus modulaciones ms originales, como es el caso de la obra de
Tato Laviera.
La obra de Laviera opera en el seno de la tradicin niuyorriquea un
desvo marcado por la cultura afroantillana del dtour, tal como la defi-

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Alejo Lpez

ni en su obra douard Glissant (2005, 2006). Glissant defini la cultura


afroantillana a partir del concepto de desvo (dtour), una pulsin caribea subversiva heredada por el pasado africano de los esclavos antillanos
y su resistencia a la asimilacin y la opresin colonial, una cultura marcada por la supervivencia y resistencia frente al colonizador a partir de
las discontinuidades, subterfugios y estrategias de las culturas africanas
esclavas y sus procesos de creolizacin;7 subversiones arteras y sutiles
que se operan desde el interior de la lengua y la cultura del dominador,
apropindose de ellas para desarticularlas y transformarlas en expresin
de resistencia: luchando por decir sin decir , dir Glissant (2006, p. 68). 8
Esta prctica cultural del desvo es anloga a la praxis subversiva del
cimarronaje de los esclavos antillanos. Glissant explica en estos trminos el vnculo entre el desvo de la literatura antillana y la resistencia
del cimarronaje:
La literatura oral de las plantaciones es por tanto similar a otras tcnicas de supervivencia desplegadas por los esclavos y sus descendientes. En
cada lugar donde exista la ley del silencio, se cre una literatura sin continuidad natural , por decirlo de alguna manera, pero que sin embargo,
estallaba a travs de retazos y fragmentos. (2006, p. 69)

Para Glissant las luchas cimarronas constituyen una modulacin de


la cultura afroantillana del desvo, una lucha intensificada a travs del
tiempo para ejercer un cimarronaje creativo, cuyas numerosas formas de
7. A menudo se traduce el trmino francs crolisation (y tambin el ingls creolization)
como criollizacin o acriollamiento, lo cual a nuestro entender resulta totalmente
incorrecto por cuanto ni la palabra crole, de donde proviene el trmino, es exactamente
criollo, ni crolisation es lo que pudiramos concebir como acriollamiento. No solo
porque la palabra antillana se refiere a una mezcla compleja entre la cultura negra, la
europea y otras que forman parte del hbrido conglomerado antillano, sino porque los
valores y el campo semntico vehiculizado por el trmino criollo no tienen nada que
ver con la concepcin del mestizaje tal como la entiende Glissant. Creolizarse no consiste en volcarse hacia lo nacional, sino en afirmar el mestizaje como apertura hacia
lo divergente y lo nuevo. Me remito al propio Glissant: Para m la crolisation no es
el criollismo: es, por ejemplo, generar un lenguaje que teja las poticas, quizs opuestas, del crole y de la lengua francesa. Qu es lo que yo llamo potica? El contador de
historias crole se sirve de procedimientos que no pertenecen al espritu de la lengua
francesa, que le son incluso opuestos; los procedimientos de la repeticin, insistencia,
circularidad. Las prcticas del listado [...] la acumulacin precisamente como procedimiento retrico, todo eso me parece mucho ms importante desde el punto de vista de
la definicin de un lenguaje nuevo (citado en Sancholuz, 2002-2003, p. 110).
8. Tanto esta cita a Glissant como las siguientes, aparecen con mi traduccin al espaol.

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Activismo, poltica y subversin en la literatura niuyorriquea

expresin comenzaron a formar la base de una continuidad y la fuerza


de una tradicin (2006, p. 71). Esta tradicin subversiva afroantillana se
constituir en la poesa de Laviera en una nueva forma de lucha y resistencia frente al proceso de marginalizacin de las comunidades minoritarias dentro de la sociedad estadounidense, estableciendo as un nuevo
tipo de politicidad menor para la tradicin niuyorriquea.
Las literaturas menores eran para Deleuze y Guattari (1996, 1998) aquellas en las que una lengua menor operaba dentro de otra mayor, configurando as un devenir-otro de la lengua, una extranjerizacin de la lengua
propia. Las literaturas menores9 constituyen un tipo de literatura subversiva por configurar un idioma afectado por un fuerte coeficiente de desterritorializacin (Deleuze & Guattari, 1998, p. 28), constituyndose en un
tipo de praxis poltica orgnica y absoluta, ya que en ellas todo es poltico,
lo poltico contamina cualquier enunciado por cuanto su espacio reducido hace que cada problema individual se conecte con la poltica (1998, p.
29). Esta nueva politicidad menor de la poesa de Tato Laviera se acenta a
partir del carcter intersticial de la identidad y la cultura niuyorriqueas.
Tensada entre diversas culturas, lenguas y tradiciones, la literatura niuyorriquea constituye un ejemplo de lo que Homi Bhabha (2002) y en Benmayor y Skotnes (1994) denomin identidades del entremedio (in between),
identidades situadas en un espacio intersticial subversivo por cuanto niegan y escapan por medio de la ambigedad y la ambivalencia a la asimilacin entre las categoras identitarias y los conceptos de pureza, origen o
tradicin. Esto es lo que el propio Laviera llama el definirse sin definirse:
En uno de mis poemas ms antologados, quiz poltico pero no crtico, AmeRcan, rompo la palabra para buscar lo mo, rompo la lnea que
divide si soy de aqu o de all, definirse sin definirse. Hablo de la isla y
de Estados Unidos, pero sin repudio. Hay una oposicin, pero me uno
9. Este concepto deleuziano de literatura menor permite comprender mejor, y en toda su
complejidad, la dinmica poltico-literaria que opera en la lengua potica de Tato Laviera, a diferencia del concepto literatura minscula (lowercase literature) esbozado por
Juan Flores, el cual remite nicamente al sustrato marginal y contracannico que nutre
a la literatura niuyorriquea. El concepto de literatura menor, en cambio, al desarrollar
en su teorizacin los coeficientes de desterritorializacin, politicidad y colectivismo, de
las lenguas menores, resulta ms adecuado para dar cuenta de la complejidad de la
subversin operada por la lengua potica de Laviera, no solo dentro del espacio literario, sino tambin en el mbito de las negociaciones y disputas poltico-identitarias que
se dan en el seno de las sociedades estadounidense y puertorriquea insular. Para un
desarrollo del concepto de lowercase literature en Flores, vase su libro From Bomba to
Hip Hop (2000), especialmente el captulo 8: Life Off the Hyphen.

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Alejo Lpez

tambin a otras minoras, porque estn tambin en el medio. Sin atacar,


buscando distintos ngulos. (Citado en Ramos Gutirrez, 2011)

No se trata, por tanto, de una poltica fundada en los agonismos de


las fronteras, ni de una voz de agitacin , tal como define a la lengua
niuyorriquea David Coln (2001, p. 272). La lengua potica de Tato Laviera no se corresponde con la lengua poltica que denuncia la diferencia
en cuanto desigualdad, ni con la politicidad entendida como propulsin
a la lucha, como movimiento orientado al combate de un otro-sojuzgante; la politicidad de la lengua potica de Laviera se vale del intersticio
instaurado por ese espectro de fronteras y desplazamientos que atraviesa los cuerpos e identidades de los puertorriqueos/latinos en su dispora. Se trata de lo que David Johnson (2003) llama la poltica de la
frontera , una poltica que antes que dar por sentada la frontera y los
extremos trazados por ella, opera sobre el propio lmite y la relacin
con el(os) otro(s). Esta poltica menor opera, no solo sobre esa lengua
filosa que subvierte la gramtica de las lenguas imperiales y establece
un espacio de emergencia para la identidad intersticial niuyorriquea,10
una lengua e identidad pluriversal que Laviera subsume a travs de su
neologismo identitario AmeRcan (speaking new words in spanglish
tenements,/ fast tongue moving street corner que/ corta talk being invented at the insistence/ of a smile [1985, p. 95]), sino que procede, a su
vez, a establecer las bases de una verdadera epistemologa fronteriza
(Mignolo & Tlostanova, 2009), un tipo de pensamiento liminar que despliega resistencias a los procesos de asimilacin y colonizacin cultural
y el cual es expresado por la poesa de Tato Laviera por medio de su performance, performatividad que supera de este modo la politicidad contestataria promulgada por Miguel Algarn para la poesa niuyorriquea,
y que da cuenta, precisamente, de ese vnculo inmanente entre literatura
y poltica como modos de obrar lo real del cual habla Jacques Rancire:
La literatura no obraba tanto expresando ideas y voluntades como lo
haca mostrando el carcter de una poca o de una sociedad. En este contexto, la literatura apareca al mismo tiempo como un nuevo rgimen de
escritura, y como otra forma de relacionarse con la poltica apoyada en este principio: la escritura no consiste en imponer una voluntad sobre otra,
a la manera del orador, el sacerdote o el general. Consiste, en cambio, en
10. Sobre la potencia subversiva de la lengua potica niuyorriquea en la obra de Laviera,
vese mi artculo La fruicin de lo mltiple: la retrica de la impureza en la poesa de
Tato Laviera (2012).

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Activismo, poltica y subversin en la literatura niuyorriquea

mostrar y descifrar los sntomas de un estado de las cosas. Es revelar los


signos de la historia, profundizando como el gelogo hace, en las costuras
y los estratos bajo el escenario de los oradores y los polticos las costuras y los estratos que subyacen a sus fundamentos. (2004, p. 18)

Al establecer una potica centrada en la hibridacin y la extraterritorialidad Tato Laviera recuperar en su obra la dimensin contradiscursiva de la cultura afroantillana y su epistemologa corpo-poltica, siguiendo la terminologa de Mignolo y Tlostanova, una epistemologa que no
solo da lugar a la presencia del cuerpo como instrumento de conocimiento, sino que lo transforma en fuente de conocimiento (y fruicin),
sede y potencia del sab(o/e)r de esta cultura.11 Este desplazamiento por
los bordes de la epistemologa y la cultura occidental es llevado adelante
por Laviera mediante un desvo hacia la tradicin afroantillana de Puerto Rico y el Caribe, desvo que le permitir a Laviera, por un lado, superar
el agonismo de la dimensin contestataria de la primera generacin potica niuyorriquea, sin por ello abandonar su carcter contradiscursivo,
sino ms bien potenciarlo; y por otro lado, establecer una relacin con
el territorio original de Puerto Rico, no ya a travs de la pulsin por el
regreso o la nostalgia, sino recuperando la cultura antillana de Puerto
Rico por medio de su extraterritorialidad y su legado de raz africana.
La conflictiva relacin de los niuyorriqueos con la nacin puertorriquea precisamente surge, como seala Homi Bhabha (2002) en su teorizacin sobre las identidades del entremedio, del hecho de que en estas
identidades donde las experiencias intersubjetivas y colectivas de nacionalidad son negociadas a travs de su propio proceso de configuracin,
es este mismo proceso el que enajena cualquier acceso inmediato a una
identidad originaria o una tradicin recibida. La relacin de los niuyorriqueos con los orgenes y la tradicin conduce irremediablemente
a una lucha por el sentido, lucha que Laviera resuelve en su poesa recuperando aquellos elementos de la tradicin puertorriquea que constituyen el carcter extraterritorial, diasprico y sinergtico de esta pertenencia cultural antillana; elementos marginales y residuales dentro de una
tradicin cultural puertorriquea fuertemente marcada primero por el
legado hispnico y luego por el anexionismo estadounidense, elementos
que son, precisamente, aquellos que subvierten la lgica y la historia colonial y asimilacionista de Puerto Rico.
11. Es til aqu pensar la bivalencia etimolgica del trmino latino sapere en su doble
sentido de sabor/saber.

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Alejo Lpez

Resistir gozando: a modo de conclusin


Estas estrategias de resistencia desarrolladas por poticas como las
de los niuyorriqueos Vctor Hernndez Cruz o Tato Laviera constituyen,
ni ms ni menos, lo que Nstor Garca Canclini defini como los modos
en que las culturas hbridas entran y salen de la modernidad:
Las bsquedas ms radicales acerca de lo que significa estar entrando
y saliendo de la modernidad son las de quienes asumen las tensiones entre desterritorializacin y reterritorializacin. Con esto me refiero a dos
procesos: la prdida de la relacin natural de la cultura con los territorios geogrficos y sociales, y, al mismo tiempo, ciertas relocalizaciones
territoriales relativas, parciales, de las viejas y nuevas producciones simblicas. (1990, p. 288)

Es, precisamente, esta tensin entre desterritorializacin y reterritorializacin, la que est en juego en poticas como la de Tato Laviera, y es
la que constituye la base de su poder disruptivo.
La obra potica lavierana configura de este modo una retrica del
spanglish como lengua de la extraterritorialidad y la intersticialidad,
una retrica no preceptiva por cuanto deja lugar a los permanentes
desplazamientos y disrupciones respecto a la norma de las lenguas
estandarizadas por la gramtica. Y esta retrica disruptiva articula
as una nueva po(e)ltica niuyorriquea fundada en el contacto con la
multiplicidad de lo(s) otro(s), en la promiscuidad con que el yo potico se
fusiona inmoderadamente con lo ajeno, y en el diageotropismo anrquico
(Deleuze, 1988, 1996) que resulta de esta lasciva mixtura, todo lo cual
permite a estos sujetos atravesados resistir los embates de las fuerzas
asimiladoras y marginalizantes de la sociedad hegemnica.
Se trata, en definitiva, de la posibilidad de ejercer una praxis potica
subversiva y libertaria frente a los poderes opresivos de la asimilacin
y la marginalizacin sociocultural por medio del trastocamiento y la
contradiscursividad encarnados en el placer y el gozo de lo mltiple y lo
inasimilable:
[].
assimilated? qu assimilated,
brother, yo soy asimilao,
as mi la o s es verdad,
tengo un lado asimilao.
you see, they went deep... Ass
oh... they went deeper... SEE

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Activismo, poltica y subversin en la literatura niuyorriquea

oh, oh,... they went deeper... ME


but the sound LAO was too black
for LATED, LAO could not be
translated, assimilated,
no, asimilao, melao
[...]. (Laviera, 1985, p. 54)

Reconocimientos
Este artculo es parte de un proyecto de investigacin doctoral sobre la poesa niuyorriquea de Tato Laviera, en el mbito de una beca de posgrado financiada por el
Conicet y con sede en el Instituto de Investigaciones en Humanidades y Ciencias Sociales (IdIHCS) (Universidad Nacional de La Plata-Consejo Nacional de Investigaciones
Cientficas y Tcnicas, UNLP-Conicet, Argentina).

Alejo Lpez
Doctor en Letras por la Universidad Nacional de La Plata, La Plata, Argentina. Es profesor de trabajos prcticos en la ctedra Literatura Latinoamericana II, de la Facultad
de Humanidades y Ciencias de la Educacin en la misma universidad. Actualmente
se desempea como becario doctoral del Conicet en el IdIHCS (UNLP-Conicet) de
Argentina. Ha publicado artculos sobre literatura latinoamericana y niuyorriquea
en medios especializados nacionales e internacionales. Su proyecto de investigacin
doctoral abord la poesa niuyorriquea de Tato Laviera a partir de la categora de
extraterritorialidad y su dimensin afroantillana.

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