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EDUCACION

DE LA
MEMORIA
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ERNESTO WOOD

EDUCACION
DE LA

MEMORIA
CURSO PRACTICO SEMESTRAL
DE MEDIA HORA DIAlUA

OCTAVA EDICION

E D 1 T O R 1 AL' K I E R

Av. Santa Fe 1260

S. A

Buenos Aira

PRLOGO DEL TRADUCTOR


Muy diversas y aun contradictorias son las opiniones de
los filsofos ocddentales respecto de la naturaleza de la
memoria.
Los escollisticos dicen que es una potencia del alma; pero
esta defin~cin es tan ambigua como incompleta, pues si por
alma entienden lo que los tesofos llamamos ego o mnada
individualizada en una personaJidad, no explican cmo y
por qu tienen memoria los animales en quienes reconocen
alma sensitiva, pero no racional.
De aqu que hayan supuesto tre.. clases de memoria:
sensitiva. afectiva e intelectiva, segn se trate de recordar las
ideas concretas de los objetos fsicos, las emociones o las ideas
abstractas e inmateriales.
Sin embargo, la dificultad se aminora aunque ~in dejar
satisfactoriamente resuelto tan arduo problema psicolgico. si
de acuerdo con la antiqusima filosofa indica, madre nutrida
de todas 1..., de Occidente, incluso la helnica, consideramos,
co'mo muy a punto observa el autor de este libro, la naturaleza dual de la mente en sus aspectos superior c' inferior, y en
vez de definir la memoria como potenCia del alma, vemos
en ella una facultad de la mente total, no exclusiva de la
superior ni de la inferior, sino comn a estos dos aspectos
o fases de la nica mente de los seres naturales, reflejo de
la Mente universal.
As como en una gama cromlitica pueden graduarse en
sucesin de mayor a menor intensidad los infinitos matices
de un mismo color, sin que por lo extremadamente intenso ni
por lo sumamente tenue deje de ser tal color. as tambin la
Mente universal se refleja con infinitos matices, segn la
capacidad del viviente organismo para reflejarla.

Ea.NESTO WOOD

Por lo tanto, a mi entender la Mente universal est!


reflejada ~n el deva y en el hombre, en el animal y en la
planta y aun en la piedra, pero su reflejo en los reinos animal,
vegetal y mineral es tan tenue respecto del reflejo en el hombre. que en nuestro mundo de relatividad no se percibe.
No obstante. en las etapas superiores del reino animal es
ya nOlorio el aspecto inferior de la mente y comienzan a
alborear algunas facultades mentales, entre ellas la memoria.
aunque todava estn en germen las facultades racionales e
intuitivas, peculiares de la mente superior.
El libro que Ernesto Wood ofrece a la consideracin de
los estudiantes de filosofa trascendental. trata de la educacin y disciplina de la mente en el grado en que la Mente
universal se refleja en el ser humano; pero no es como pudiera parecer de pronto un tratado especial de Mnemotecnia
al estilo de los muchos antes de ahora publicados. pues lejos
de contraerse y limitarse al mtodo artificial o mnemotcnico.
lo combina hbilmente con los mtodos mecnico y racional.
y en esta feliz combinacin no realizada hasta ahora d.idcticamente porningn psiclogo. estriba la originalidad, el
mrito y la valLa de esta obra sin precedente ni par.
Advertir el lector si bien se fija, que en la educacin y
disciplina de la memoria intervienen como fac.:tores necesarios
la atencin. la observacin. la comparacin. el discernimiento
y todas las facultades de la mente superior, en prueba de que
la memoria no es una potencia directa del ego, sino indirecta
por mediacin de la mente entre cuyas facultades se cuenta
y con las que mancomunadamente contribuye a la adquisicin y conservacin del conocimiento.
El autor de este utilsimo libro ha expuesto prcticamente en un curso experimental. los principios ya establecidos
en la edad media por Santo Tom!s. el pstumo discpulo de
Aristteles en las reglas siguientes: la sealarse las cosas que
uno quiere recordar, con semejanzas convenientes, mas no
acostumbradas; 2. ordenarse lo que hay que recordar; 3.
aprenderlo con solicitud y afecto; 4a meditarlo con frecuencia.
En la edad moderna Kant dividi la memoria en: mecnica, basada en la repetici6n; juiciosa. que se funda en la
trabazn lgica de llJ cosas, e ingeniosa, que se ayuda de

EDUCACIN DE lA MEMOlUA

medios artificiosos. y WiIliam James aade que la conservacin de un recuerdo depende del nmero de sus asociaciones.
Quien detenidamente lea las siguientes pginas y practique los ejercicios disciplinario~ de la memoria, no podroi
monOl de reconocer que Erne!.to Wood ha conaetado en
metdica realidad lo que Santo Toms, Kant y James expusieron tericamente en sus psicolgicas esperulaciones.
FEDEJUCO CLIMENT TElUlEL

PREFACIO
Se laa dicho que cuallro disciplina una parle tU la mente,
disciPlina la mente toda. Asl es en verdatl, 'Y asi lo comprueban los millares tU personas que utilizaron las anteriores
ediciones t este libro con propsito t estudio 'Y examen o
para el mejoramiento de su memorl.
Se escribi este libro par4 compendiar en un curso
prtktico tk seis meses de labor, los resultados de muchos aos
de experitmcia sobre el asunto, tanto en Oriente como en
Occidente, as como un estudio de la.s artes mnemotcnicas
empleadas durante dos mil quinientos aos. El autor cree que
es el curso ms til del mundo entero.
'Veinte minutos o media hora cada dia, o el tiempo que
transcurre en las idas y venidas del trabajo cotidiano en oficinas y talleres, puede emplearse en los tjercicios para obtener
completo provecho del curso, '1 con seguridad se despertar
la inteligencia a muy alto grado si feTVO'rosamente H practican, aunque tambin recibir provecho quien tan slo ka este
libro '1 entresaque de sus Pginas las porciones que mejor le
convengan. Se han numerado y prescrito al pormenor los
ejercicios para quienes deseen seguir el curso completo. Se
les aconseja que sealen las Pginas segn estudien, a fin de
que les siroa de cotidiana labor.
E. W.
NUI!V/J York, 18 de agos'o de 1924.

MtTODOS DISCIPLINARIOS DE LA
MEMORIA

Todos est~n familiarizados con la naturaleza dual de la


mente humana, que los orientales expresan con las denominaciones de manas superior e inferior. La percepcin, el juicio
y discernimiento son facultades de la mente superior que escruta, COPlO si fuese un visitante, la diversidad de objetos
del mundo (isico en que nos hallamos La mente inferior
el una especie de campo de juego en que la comn facultad
de la imaginacin, une, dispersa y rene casi automticamente
los objetos del mundo fisico. segn su intensidad dinmica
y habituales relaciones, ms bien que por esfuerzo de la
voluntad. En la mente inferior se disponen y redisponen
imgenes. smbolos y partculas de pensamiento ante nuestra
visin mental, mientras que en la mente superior acta la
facultad de comparar las cosas y comprender sus relaciones.
Pero la memoria es una facultad comn a las mentes
superior e inferior. de suerte que disponemos de dos m~todos
para recordar: uno por imaginacin y otro por razonamiento.
Al repasar )a bibliografa que desde los tiempos de la antigua
noma hasta nuestros das trata de la disciplina de la memoria,
\ternos que tambin aparece este dual aspecto del asunto, pues
unos autores exponen mtodos que facilitan y activan el
proceso imaginativo, mientras que otros prefieren disciplinar
la memoria por medio de la men te abstracta. En este libro
exponemos la combinacin de ambos mtodos, nunca hasta
ahora combinados, que sepamos. en una obra didctica.
Aunque los dos mtodos son completamente distinto
parece que evolucionaron en sucesin. Las investigaciones
ocultas nos han revelado que en el tr..anscurso de la evolucin
humana nuestro centro de conciencia se ha ido elevando poco
a poco de la mente inferior a la superior. En la remota antigedad habla sin duda mucha erudicin. pero el conocimiento
consista en una voluminosa masa de datos relativos a cosas
particulares. y semejaba una especie de magia capaz de hacer
muchas cosas, aunque sin saber el porqu~ de los hechos.

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ERNESTO WOOD

Ahora la ciencia consiste en las amplisimas generalizaciones


resultan~s de percibir las abstractas relaciones de las cosas
o sea el conocimiento de los principios fundamentales de los
hechos.
As vemos que los artificios mnemotcnicos de Grecia,
R.oma y la Edad Media. hasta hace un par de siglos, se contraan ~ representar vvidamente las ideas en la imaginacin,
exagerndolas. retorcindolas o simbolizndolas, de suerte que
por su misma incongruencia atrajeran la atencin y se fijaran
en la memoria. Sin embargo. durante ]os ltimos cien aos
los m~todos mnemotcnicos han preferido comparar las- cosas
extraas o desconocidas con las familiares o conocidas, basndose en la racional facultad de la comparacin despus de
percibir las causales relaciones.
Sin embargo. no prescindiremos de los mtodos de imaginacin como han hecho algunos autores; pues aunque primitivo. no por ello debe desecharse, ya que todava la 'mente
inferior necesita mucho ejercicio y desenvolvimiento. La imaginacin ha de ser viva y rpida. aunque regida por la mente
superior. y hay algunos aspectos de la memoria que, segn
demostraremos oportunamente, requieren el aUXilio de la
imaginacin.
Por lo tanto, en este nuestro sistema mnemotcnico hemos
combinado ltimamente ambos mtodos, junto con el arte de
olvidar, de genuina {ndole teosfica, pues est de completo
acuerdo con los principios de la vida mental. Probablemente
pocos de nuestros lectores reconocern de pronto la importancia r;nnemotmica de colocar l~s ideas no del todo fuera
~ la mente, en completo olvido, sino fuera de la visin
mental, pero dentro todava de la mente. El esfuerzo para
recordar muchas cosas a un tiempo debilita la memoria. sobre
todo cuando va acompaado de temor, ansiedad, duda o cualquier otra ,uerte de agitacin mental. Por lo tanto, insistimos
vehementemente en la necesidad de observar y comparar con
mucho cuidado el hecho que eventualmente queramos recordar, y en seguida arrinconarlo en la mente para cuando
convenga recordarlo. Cuatro preceptos rigen todos los actos
de la memoria: 19 O~ar con luma cuidado y comprender
exactamente lo que se ha de recordar: 2~ Compararlo con
algo ya conocido y colocarlo junto a ello en la mente; 59 Re:-

EDUCACIN DE LA MEMORIA

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petir varias veces su nombre; 49 Olvidarlo por completo cuando la mente se ocupe en otra cosa.
QUienes comprendan los ejercicIos descritos en los siguientes capitulos harn bien en tener en cuenta estos cuatro
preceptos y aplicarlos escrupulosamente en todo el cursO
disciplinario.

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DESPERTAMIENTO DE LA IMAGINACIN

Empezaremos nuestro curso por una serie de ejercicios


destinados a acostumbrar a la mente a que forme con facilidad
y rapidez vvidas imgenes de ideas o representaciones mentales. Cuando se conoce un objeto material se reproduce en el
in tenor de la mente. que es el instrumento del conocimiento.
y cuanto ms se parezca la imagen al objeto. ms verdadero
ser el conocimiento que del objeto represente la imagen. En
la prctica resulta algn tanto desfigurada la imagen, porque
instintivamente relacionamos el objeto con nosotros mismos,
tal como aparece a nuestra percepcin. Por lo tanto, en todos
los casos debemos procurar percibir el objeto desde todos los
puntos de vista y bajo todos sus aspectos, sin mezclarlo con
nuestra actitud hacia l. Por ejemplo, si pienso en la moneda llamada soberano o libra esterlina, no he de contraenne
a imaginar tan slo su peso, color y el dibujo de San Jorge y
el dragn, sino tambin la efigie de la Reina Victoria en el
anverso, los cantos acordonados y el espesor de la moneda. As.
slo por la abstraccin de nuestra personalidad podemos ver o
imaginar una cosa tal cual es; y verdaderamente nuestro arte
mnemotcnico es muy teosfico en este respecto. pues requiere
que desde un principio evitemos todo pensamiento sobre
nuestra personalidad y tratemos de mirar las cosas bajo su uni
versal aspecto.
Para nuestro propsito dividiremos las imgenes de ideas
en cuatro cIases: concretas simples, concretas complejas, abstractas simples y abstractas complejas. En el presente captulo
trataremos de la primera clase.
Ideas concretas simples son las que forjamos de los ordinarios y menudos obje~os fsicos, como una naranja. una
pluma una vaca, un libro, un sombrero, una silla, etc., y de
las simples sensaciones de color. sonido. forma. peso, temperatura, sabor, olor y tuto.
Ideas concretas complejas son las que forjamos de objetos
mltiples de los sencillos o de una reunin de variedad de
ellos. como una ciudad, una familia, un hormiguero. un jar-

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ERNESTO WOOD

din, la arena, provisiones, muebles, ropas, la batalla de


Waterloo, Australia, etc.
Ideas abstractas sencillas son las que se refieren a varias
ideas concretas. sin denotar particularmente ninguna, como
color. peso, masa, calor, salud, posicin, magnjtud, mlmero, etc.
Ideas abstractas complejas son combinaciones de las sim
pIes como majestad, esplendor. benevolencia. hado, sensacin.
La diferencia entre las ideas simples y las compleja.s es
de grado y no de ndole, pues lo que a uno le parece simple
a otro puede parecerle complejo. Un individuo de poderosa
imaginacin ser capaz de forjar una idea compleja tan
fcilmente como otro una simple.
La primera etapa en el proceso de la disqplina de la
memoria consiste en reproducir objetos simples y concretos
en la mente, por sucesivo orden de percepciones sensorias. Si
se observa una flor. ha de proseguirse el ejercicio de la ima
ginativa representacin de la flor, hasta que con los ojos
cerrados y sin la flor delante, pueda verse con sus coJores "1
.percibir su olor y su forma en la imaginacin. Al efecto, cenar el individuo los ojos y fijar la atencin en el rgano
olfatorio, para reproducir por un esfuerzo de la voluntad la
sensacin del aroma de la {Jor. No basta recordar el nombre
de un objeto. Se le ha de reproducir en la imaginacin no
s610 visualmente, sino en todas las perceptibles sensaciones.
En los siguientes ejercicios no basta repetir las palabras
de modo que slo dejen en la mente una sombra de pensamiento. Al menos se ha de hacer un momentneo esfuerzo no
slo en los ejercicios sino tambin en la lectura. para imaginar
lo que estamos considerando. En este proceso imaginativo. tienen algunos mucha faalidad para representar visibles, audibles
y tangibles imgenes, niientras que otros slo son capaces de
forjar imgenes de pensamiento, aunque si perseveran en practicar 105 ejercicios. lograrn visualilar las representaciones
imaginativas. Conviene dedicar de. media a una hora diaria a
los ejercicios y proseguirlos con infatigable regularidad hasta
completar el curso. Tambin conviene llevar un dietario de
la labor disciplinaria.
EJERCICIO 19 Primera semana. - Procurarse unos cuantos grabados de imprenta o dibujos o simples figuras geom~

EDUCACIN DE LA MEMORlA

2S

trieas. Se toma uno de ellos, por ejemplo, una estrella de cinco


puntas, se-la examina cuidadosamente, se cierran los ojos y se
imagina su forma y tamao. Cuando la imagen est clara,
proporcionada y fija en la imaginacin, se vuelve a examinar
el dibujo de la estrella, para notar las diferencias entre la
imagen y el original. Despus se vuelven a cerrar los ojos, y
se forja de nuevo la imagen, y se repite el procedimiento hasta
tener la seguridad de imaginar exacta y completamente el
objeto. Se prosigue el ejercicio con otras (armas cada vez ms
complejas.
EJERCICIO 2,Q.Stgunda "j terce1'a semanas. - Reptase el
ejercicio de la primera semana, con objetos sencillos tales
como una moneda, una llave o una pluma, procurando
imaginarlas por ambos lados a un tiempo, despus de haberlas
imaginado sucesivamente por uno y otro lado hasta que la
rpida alternacin de ambas imgenes las entrefudda en una
101a. Evitese el pensamiento en los propios negocios, en el
~xito o en el fracaso y en la relacin personal con los objetos.
EJERCICIO SO Segunda semana. - Procrese unas cuantas superficies de color, como por ejemplo, tapas de libros. Se
observa atentamente el color y despus se imagina. Reptase
el procedimiento con treinta o cuarenta colores y matices.
EJERCICIO 49 Tercera semana. - Escuchad muy atenta
mente determinado sonido. Reproducidlo en la imaginacin.
Repetid el ejercicio con diferentes sonidos y notas hasta lograr
reproducirlos fielmente en la imaginacin, como si positiva...
mente 101 oyerais.
EJERCICIO 59 Tercera semana. - Tocad varios objetos
speros. finos, grasientos, viscosos. metlicos, etc., con las ma
nos, la frente, las mejillas y otras partes del cuerpo. Observad
con atencin las diversas sensaciones 'f reproducidlas exacta
mente. Repetid el ejercicio con objetos fros y calientes as
como respecto de la sensacin de peso de los objetos sostenidos
en la mano.
EJERCICIO 69 Cuarta semana. - Cerrad los ojos e imaginad que 01 hallis en un vasto saln o en un teatro pequeo,
ICntados frente al escenario, que os parezca como un aposento

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ERNESTO WOOD

escasamente amueblado. Pensad en algn objeto familiar, como


una mesa y un reloj de pared. Imaginadlos colocados en el
escenario y observad cuidadosamente su situacin, tamao,
figura, color, movimiento y sonido. Colocad la mesa en medio
del escenario, y fijad el reloj en la pared. Despus imaginad
una aranja sobre la mesa, y representosla tan claramente
como sea posible, notando su posicin, tamao, forma y color.
Subid al escenario, acercaos a la mesa, tomad la naranja,
palpadla, oled la, abridla y gustad la , como si realmente la
tuvieseis presente y percibierais todas las sensaciones derivadas de la naranja, pero sin designar nada por su nombre. Cada
objeto proporciona diversas sensaciones, y la imaginacin
capacitar a la mente para representrselas como tajes.
Al principio necesitarn algunos ejercitantes expresar sus
pensamientos por medio de palabras. En este caso se formulan
verbalmente las preguntas referentes al objeto, pero la respuesta se ha de dar en imgenes.
Cada punto se ha de tratar deliberadamente sin cachaza
ni precipitacin, pero de un modo decisivo. El pensamiento
no ha de ser escoria sino puro metal modelado. Las preguntas que formule el ejercitante, pueden acomodarse al siguiente plan: Respecto de la vista, cul es el contorno, forma,
configuracin, color, tamao, cantidad, posicin y movi
miento del objeto. Respecto del sonido, si es de tono alto
o bajo, fuerte l. .mave y cul es su timbre. En cuanto al
tacto, si es basto o fino, duro o blando, caliente o fro, liviano
o grave. Referente al gusto y olfato, si es dulce o salado, amar
go. picante o cido; y por ltimo, cul es la cualidad predominante, la m:ls sobresaliente caracterstica del objeto.
La utilidad del escenario es que permite tomar el objeto
aislado de todos los dems, y la subida al escenario ayuda
poderosamente a la concentracin necesaria para imaginar
exactamente los objetos.
Una vez dominados estos ejercicios sed muy fcil al leer,
pensar y estudiar, representarnos imaginativamente los objeto.
en que se lije la atencin cada Vez en una cosa y en una despus de otra.
El procedimiento podr parecer algo tardo cuando se lee
su descripn, pero con un poco de prctica resulta fcil 1
rpido.

III

MEMORACIN DE UNA SERIE DE


OBJETOS

Si fijamos la atencin en una idea, veremos que no est


aialada sino que por todos lados se relaciona con otras. Mientras la contemplamos notaremos que la mente se transporta
automliticamente jl una u otra de las ideas asociadas con la
que contemplamos. Dicha idea radiante llama cada vez nuestra
atencin, al paso que se debilita la que ponemos en la idea
original, hasla que aqulla predomina y a su vez cede la
preeminencia a otra idea con ella asociada. As puedt considerarse el mundo"interno como una gran masa de relacionadas
ideu que nuestro pensamiento recorre una tras otra.
Sin embargo, si reiteramos la contemplacin, notaremos
que las ideas eatn definitivamente relacionadas, y que el penamiento no las recorre al azar sino por muy bien sealado

sendero.
Para trazar nuestro camino de un punto a otro en el
mundo exterior, podemos emplear tres procedimientos:
19 Fijar la vista en una cumbre lejana como trmino del
viaje, y encaminarnos hacia ella venciendo o soslayando los
obstliculol.que se interpongan en nuestro paso.
29 Seguir el ya abierto camino que sabemos que nos ha
de conducir al punto deseado.
59 Observar una sucesin de hitos o piedras miliarias y
caminar de una a otra hasta el final del viaje. En los paises
de buen sistema viario abundan los hitos.
Tambin es el mundo mental provisto de hitos. El hombre de mente disciplinada vive en un ameno y prspero pas
mis o menos vasto, de bien conservadas vas de comunicacin,
con frtiles campos y risueos jardines. En cambio, el hombre
de mente tornadiza e ineducada vive en un yermo veinte veces
m extenso; mas para ir de un punto a otro bll de atravesar
mdas y sedientas extensiones de intil conocimiento, trepar
por quebrados terrenos de escorias mentales, vadear pestlferos

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ERNESTO WOOD

pantanos de mal asociadas ideas, y forzar su penoso camino a


travs de la enmaraada maleza de confusos propsitos e ideas.
De esta desordenada asociacin de ideas resulta en gran
parte la flaqueza de memoria, porque as( como cuando los
caminos y veredas del mundo fsico son muy numerosos, quedan algunos casi del todo borrados, as tambin hay en el
mundo mental caminos y veredas que pueden embarazarse
con toda clase de cosas buenas y malas.
Pero en el estudio y cultivo de la memoria no tratamos
de los aspectos moral e intelectual de las ideas que pueden
laberse adquirido por directa observacin, por inferencia o
por el testimonio ajeno. Pueden ser verdaderas ideas COITeJpondientes a Jos objetos que representan o pueden tambin
ser falsos conceptos de cosas verdaderas, como cuando en la
oscuridad se toma una soga poI' una serpiente o un poste por
un hombre. o asimismo pueden ser ideas fantsticas como
si imaginamos un hombre con diez cabezas, una liebre con
cuernos o una mujer con barbas.
La percepcin puede ser exacta o inexacta; la inferencia
lgica o falaz: el testimonio verdadero o falso; pero la memoria nada tiene que ver con esto, perteneciente a la psicologia. lgica y tica.
Cualquiera que sea la ndole de las ideas, observaremos
que algunas de ellas sirven de guia para adquirir otras, y que
el pensamiento tiende a seguir caminos trillados, de modo
que si conocemos sus Seales e hitos. podremos recorrer fcilmente nuestro mundo mental.
No hay camino sin hitos o seales indicadoras. En tal
recodo hay una posada, en tal otro un roble centenario; en
determinado trecho se encuentra un turbulento riachuelo;
ms adelante hay un cortijo con un perro muy ladrador y
chiquillos coloradotes que juegan en el corral pavimentado
con guijarros. Tambin las carreteras y calzadas de la mente
tienen sus hitos en las ideas que conducen a otras por sugerencias, mediante cuya ayuda puede el pensamient6 recorrer
seguramente de nuevo su acostumbrado camino.
A los seis aos de edad estuve gravemente enfermo; a los
doce levant mi padre la casa para mudarse a otra; a los diecisis ingres en el colegio universitario; tales son los suceso.
que la mayorla de adultos recuerdan mayormente de su pasado.

EDUCACIN DE LA MEMORIA

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Vamos a eJtudiar la ndole de los caminos por los cuales


pua el pensamiento de una idea a otra en el mundo memal.
Ante todo conviene advertir que dos ideas separadas o disociadu no pueden coexistir en la mente sin entrefundirse. Una
nueva idea slo puede acudir a la mente por su enlace con
otra ya existente. Si acuden dos ideas juntas, o bien se entrefundirin en otra m~s amplia o la intensa anular a la dbil.
Si dos ideas se enlazan por medio de otra comn a ambas,
permanecern sin esfuerzo bajo la atencin. Por ejemplo,
imaginemos separadamente una pluma y una mano, y tratemos de enlazar mentalmente ambas ideas. Observaremos
~tonces que la atencin va y viene rpidamente de uno a
"otro objeto, y cada UITO a su vez desaparece de la atenci6n
mientras se fija en el otro; pero si nos representamos la
pluma y la mano en el acto de escribir. ser fcil mantener
ambas ideas conjuntamente bajo el dominio de la atencin,
porque entonces fonnan una sola idea con unidad de prop6sito y accin.
Leed cuidadosamente dos o tres veces la ~iguiente serie
de palabras: ruido, mano, terror, tinta, coronel, trueno. neo
gro. espectro. pluma, relmpago, ejrcito, can. luz y aneo.
Despus cerrad los ojos y tratad de repetirlas. No lo conseguiris a menos que tengis felicsima memoria. Leed luego
tambin cuidadosamente esta otra serie: coronel. ejrcito, can, ruid~. trueno, relmpago, luz, negro, tinta, pluma, mano,
cabeza. "aineo, espectro y terror. Cerrad los ojos, tratad de
repetir las palabras y os sorprender agradablemente la faci
lidad con" que las repets.
~Por qu en el primer caso no fue posible recordar la
serie de palabras expresivas de otras tantas ideas mientras
que en 'el segundo caso fcilmente se recuerdan? Las palabras
son exactamente las mismas en ambas series; pero en la se
gunda serie las palabras estn racionalmente relacionadas y
no as' en la primera. Por lo tanto, si colocamos las ideas en
el debido orden no podremos quejarno~ de falta de memoria.
El mejor procedimiento consiste en, adems de colocar ordenadamente las ideas, observar la relacin entre dos contiguas,
o sea descubrir la idea unitaria que las entrefunde y constituye el puente por donde de una a otra pasa el pensamiento.
Hay nueve clases de relaciones que se agrupan bajo los

so

EIt'NESTO WOOD

generales epgrafe. de contigidad, comparacin y ucuencia.


Aunque la.. Ues clases de relacin pueden combinarse, no lo
tendremos en cuenta, porque este libro es pdctico y no metafsico. Contigilidlld significa la asociacin experimental o imaginativa de dos cosas. Por ejemplo, al pensar en un banano,
pienso tambin en el frondoso rbol que sombrea mi ventana
y en las ardillas y cuervos que pueblan sus ramas. El banano
no es necesario para la idea de la ardilla ni este animal tiene
relacin alguna con el banano; pero ambos estn de tal modo
relacionados en mi experiencia personal, siquiera accidentalmente, que al pensar en el banano pienso conjuntamente en
las ardillas. Pocos habr que piensen en el duque de Welling.
ton sin al propio tiempo pensar en la batalla de WaterIoo, o
en Napolen sin que acuda a su mente la idea de las islas de
Crcega y Santa Elena, porque estn estas ideas relacionadas
respectivamente con la vida de ambos personajes. El pensamiento en Guillenno el Conquistador es casi inseparable del
de la dudad de Hastings, no porque ambas idea.. estn
necesariamente relacionadas, sino porque las relacion experimentalmente la famosa batalla.
Casos anlogos son los de Jorge Washington y el cerezo:
del rey Jorge y la reina Mara; de la seora Besant y la
Teosoffa, etc.
Anlogamente, todos recordamos incidentes re~acionados
con los lugares en que hemos vivido: paises, ciudades, casa"
aposentos, muebles y personas, que se ensartan como perlas
de un collar.
Por ejemplo, en mi niez sola ver por la noche grotescos
y horribles rosuos que de soslayo me miraban con repulsivas
muecas. La idea de estos maliciosos trasgos qued indeleble
ert mi mente junto con la idea de los aos de mi infancia, el
aposento en que dorma, la.. cortinas y los cuadros colgantes
de las paredes con los ms minuciosos pormenores.'
La idea de los elefantes est en mi particularmente asociada con la ciudad de Baroda. porque cuando en ella estuve
por primera vez, me despertaba cada noche un numeroso
rebao que pasaba bajo mis balcones. Para muchos otros, la
idea del elefante estar ms cercamente relacionada con la
de un jardn zoolgico en una de cuyas casetas haya un ele

EDUCACIN DE LA. MEMOIllA

fante al que por encima de la valla de madera se le arrojen


golosinas.
Ma comnmente estn asociadas la pluma con la mano,
los zapatos con los pies, el coche con el caballo, el buque con
el mar, el sueo con la cama, la azada con el jardn, la carta
con el buzn, el gato con el brasero y ad indefinidamente.
Sin embargo, todos estos pares de ideas tienen accidental
conexin, pues cada uno de los miembros del par carece de
comparativa rdacin con el otro. Son contiguos por estar ima
ginativamente relacionados. pero sin esencial razn.
Pero muy diferente es la relacin entre el banano y sus
rafees, la ardilla y su poblada cola, el cuervo y el color negro,
Wellington y Napolen y AnChal, Washington y los Estados
Unidos, el cerezo y su flor, el atesmo y la religin, Besant y
Blavatsky, posibilidad e imposibilidad, la casa y el aposento,
el elefante y su trompa, Bombay y Baroda. Todos 'estos pares
de ideas tienen sus miembros relacionados por comparacin
o necesaria asociacin. Un banano sin rafces, un elefante sin
trompa seran ideas incompletas, mientras que Napolen y
Anfbal, Bombay y Baroda tienen relacin de semejanza en 'sus
respectivos pares.
Definiremos ahora las nueve clases de relacin entre las
ideas. y conviene aprenderlas completamente.

l' Divisin. - Est la relacin en que una idea incluye


otra a causa de una comn caracterstica que una de ellas
tiene en parte y la otra en totalidad. Tambin puede definirse
como individuo y clase. Ejemplos de divisin son: animal
y vaca; ingls y hombre: Haroldo y sajn; aposento y casa;
bebida y t. Podemos simbolizar la relacin .por medio de un
crculo dentro de otro como sigue:

2" Similitud. - Cuando dos ideas tienen algo preeminente en comn o cuando lo! objetos que representan son de

52

ERNESTO WOOD

la misma clase. Ejemplos: vaca y caballo (ambos a!limales):


silla y mesa (ambos muebles); tojo y azul (colores); marga
rita y rannculo (flores); tren y buque (medios de transporte); caja y saco; nieve y hielo; padre e hijo; haya y
roble. Podemos simbolizar la similitud p<>f medio de dos
circulas traslapados.

5\l Contraste. - Cuando dos objetos tienen en comn una


preeminente caracterstica. pero en opuesto grado. Ejemplos:
fro y caliente (temperaturas opuestas) ; arriba y abajo (direcciones contrarias): animado e inanimado; curvilneo y rectilneo; fuego yagua; luz y tinieblas; sabio y necio: rey y
labriego. Podemos simbolizar la relacin 'de contraste como

siSU e:

4" Particin. - Cuando dos objetos son respectivamente


. todo o parte de algn objeto O idea. Ejemplos: rbol y rama;
ballena y espenna; Bengala e India; mar y olas; libro y pgina; caja y tapadera; vaca y cuernos; ave y alas: diez y
cinco; ro yagua. Podemos simbolizar esta relacin como
sigue:

EDUCACIN DE LA MEMORIA

5f ~SOCi4Ci6". - Cuando dos objetos soo parte diferentes


de un mismo todo. Ejemplos; casco i velas (de un buque);
pulgar y meique (de una mano); ra y ramas "(de un
'bol); nervios y msculos; escalera y puerta. Podemos sim
bolizar esta re1a~o como sigue:

6' Analogla. - Cuando dos objetos o ideas estn relacionados como la cosa respecto de la cualidad o lo lubstantivo
respecto de 10 adjetivo. Ejemplos: plomo y pesantez; nieve y
blancura; fuego y calor; pelota y redondel; botella y aistal;
moneda y oro; saco y cuero. Podemos simbolizar esta relacin
como sigue:

,. ~/i"idad. - Cuando estn enlazados dos objetos que


tienen una comn cualidad preeminente. Ejemplos: luna y

!4

ERNESTO WOOD

naranja (ambas redondas); papel y nieve (blancos); tinta y


cafre (ambos negros); pluma y algodn (livianos); campanario y chimenea (ambos altos). Podemos simbolizar esta
relacin como sigue:

8" Coexistencia. - Cuando dos objetos o ideas se entrefunden ,en la mente como resultado de personal experiencia o
vvida imaginacin. Ejemplos: j,rbol y cuervos; turbante e
indio; India y virrey; fuego y parrillas.
9" Sucesin. - Cuando dos ideas se combinan a consecuencia de que una sucede a otra o son respectivamente causa
y efecto. Ejemplo: cansancio y sueo; veneno y muerte; trueno
y temor; lectura 'y conocimiento; glotonera e indigestin;
benevolencia y gratitud; gobierno y orden.
:tstas son las nueve clases de relacin entre las ideas. La
relacin entre cualquier par de ideas es de una u otra de estas
nueve clases. Se han de aprender cuidadosamente de memoria
a lin de percibir de golpe la relacin entre dos ideas.
Volvamos a considerar la serie de palabras enumeradas
en la pgina ~4 y veamos la relacin entre ellas tomadas de
dos en dos. Al principio conviene emplear palabras, ms bien
que una gradual entremezcla y transmutacin de im~nes
mentales, y cuando ya el proaso est en dpida marcha,
substituir las palabras por las imgenes. Por ejemplo, si al
relacionar la idea del caballo con la de la vaca, empleamos
las palabras que respectivamente las expresan, diremos que la
vaca tiene similitud con el caballo. Pero si empleamos imgenes, la del caballo se ir transformando gradualmente hasta
convertirse en un animal que contenga por super imposicin
las principales caractersticas del aballo y la vaca, y entonces
hemos de borrar la imagen del caballo y dejar la de la vaca.

EduCACIN DE LA MEMORIA

!5

Algunos emplean pa~abras y otros imgenes para relacionar


las ideas. Ambos m~tc:~dos son tiles; pero conviene en lo
poiible emplear Imgenes. Lo importante es que slo se tomen
juntas dos ideas para ver claramente su relacin. La de las
palabras de la serie citada es como sigue:
PARES DE PALABRAS

IDEAS

coronel - ejrcito ............ .


ejrcito can ............
can ruido ..............
ruido - trueno ...............
trueno relmpago .......
relmpago. luz ..............
luz - negro ..............
negro - tinta ................
tinta pluma .............
pluma mano ..............
mano - cabeza ...
cabeza crneo .............. .
crneo espectro ............
espectro - terror ......

CLASE DE RELACIN

divisin
coexistencia
sucesin
divisin
simiJitud o sucesin
divisin o sucesin
contradiccin
analoga
coexistencia
coexistencia
asociacin
particin
coexistencia
sucesin

Podemos ahora resumir las relaciones en la Siguiente


tabla:
.

ASOCIACIN DE IMGENES
divisin (objeto y clase)
particin (todo y parte)
anlisis (objeto y cualidad)
Similitud (objetos de la
misma clase)
COntraste (objetos que difieren mucho en el grado
de una cualidad comn)
Asociacin (parte de UQ
todo)
Afinidad (objetos que tienen una misma cualidad)
Coexistencia
{ Sucesin

Inclusin (una idea {


incluye a otra)
Comparacin

Traslapo (las dos


ideas tienen alguna cualidad preeminente comn)

Contigiiidad

!!6

ER.NE.STO WOOD

Tambi~n podemos tabular de esta. otra manera las relaciones de comparacin:

Comparacin

Lgica

'
t

Natural

Inclusin (Particin)
{ Traslapo
(Asociacin)

Abstracta

Inclusin (Anlisis)
{Traslapo
(Afinidad)

( Inclusin (Divisin)
Traslapo (Similitud)
Contraste (Contraste)

Hay una sutiHsima distincin entre sucesin y causa y


efecto; mas para nuestro propsito podemos considerarlas de
la misma clase.
EJERCICIO 79 Quinta 'Y sexta semanas. - Estudiad cui
dadosamente las relaciones entre los sucesivos pares de ideas
expresadas por las veinticuatro palabras de la pgina S7.
Despus de estudiar la relacin de cada par. uno tras otro,
se cierra el libro. se recita lentamente toda la serie de arriba
ejerci.
abajo. se vuelve a recitar de abajo arriba, y quedar
tante agradablemente sorprendido al ver con cunta facilidad
aprende la serie de memoria. Las palabras escogidas no tienen
utilidad prctica. pero se echar de ver que la muma regla
puede aplicarse para recordar cosas tiles. Lo importante por
de pronto es comprender bien la regla y aplicarla acertadamente con objeto de disciplinar la memoria.
El segundo dia del ejercicio se repiten las mismas veinti
cuatro palabras sin mirar el texto, y si hay dificultad en recordar algunas conviene hacer todo lo posible para vencer la
dificultad sin mirar el libro. Por ejemplo, al tropezar con
ella, se empieza por Ja ltima palabra y se van repitiendo las
dems hasta encontrar la rebelde a la memoria. Si aun asf no
se recuerda, se toma la palabra siguiente a la olvidada, y se
medita sobre cul era su relacin, y seguramente se recordar.
por HU! mtodo. En modo alguno debe uno caer en la igno-

el

EDUCACIN DE LA MEMORIA

57

minia de mirar la lista por confesin de fracaso o lo que


todava es peor, por mental indolencia. A la mente se la ha
de obligar a obedecer. Al repetir las paiabras no es necesario
nombrar la clase de relacin, excepto cuando se encalle la memoria. Una vez se repitan de corrido las veinticuatro palabras,
se aaden diez cada dfa y se repite toda la serie de abajo arriba
e inversamente. Es un ejercicio no tan dificil como parece.
La relacin entre los pares de ideas puede expresarse en
tnninos vulgares para quienes desconozcan el tecnicismo
de la lgica. En tal caso recomendaItlos las siguientes reglas
generales:
l. Al relacionar dos ideas, hay que tener c141"a raz6n de
IU asociaci6n.
olvJdese la idea de animal
animalvaca
div
vaca
vaca-cuemos .. 1'art
"lO
cuernos
cuernos-cuchillo afin
cuchillo
cuchillo-cuchara sim
cuchara
cuchara-t~ ... coex
t~
t~insomnio , '111' .suc
,J
inlOmniG-suefto ; .. con
insomnio
lO

sueo
ueftG-vigor ....... suc
"
"
vigor
vigor-Hrcules . andl
u
Hrcules
Hrcules-Grecia coex
J,
JJ
Grecia
Grecia-Italia .. sim
u
J.
u
'"
Italia-bota' de monItalia
tar ....... :. sim
u
bota de montar-ban
bota de montar
dolero "" .. ",,; .. 'o~"
"
bandolero
bandolero-ca bailo coex
cabalIG-rapidez .... anl
caballo
rapidez
rapidez-guila anl
JI
guiJa
guila.picacho coex
picachG-nieve .. coex
picacho
nieve-algodn en ra
ma ' ........... _afn
nieve
" lOJO algod6n en. rama
algod6n en rama-gas afin
Jo
JI
gu-lfquido . sim
gat
"~,,
IIquido-IIvia .... div
, ","
lquido
" 5avia
Ilvia-corteza o asoc
lO

c:ortezapiel .... sim


corteza
lO
lO

... . .... ....


.. .. . ..
.
JI

JI

.. .... .... ....


.. ..
.. .... .... ....
..... . ...... ..
.. ...
ti

JI

JI

lO

JI

... ..
JI

"

. .

!8

EllNESTO WOOD

11. Nunca se inventar una razn artificiosa.


Ejemplo de estas reglas es la siguiente serie:
Amarillo-oro, porque el oro es amarillo.
Oro-metal, porque el oro es metal.
Metal-hierro, porque el hierro es metal.
Hierro-carriles, porque los carriles son de hierro_
Carriles-ferrocarril, porque los carriles son parte del ferr~
carril.
FeITocarril-vapor, porque el vapor es fuerza motora en
muchos ferrocarriles.
Vapor-agua, porque son dos estados del mismo cuerpo.
Ag\1a-hielo, que son estados del mismo cuerpo.
Hielo-nieve, porque son dos estados del mismo cuerpo.
Nieve-blando, porque la nieve es blanda.
Blando-lana, porque la lana es blanda.
Lana-piel, porque la lana est adherida a la piel del
animal.
Piel-mano, porque la piel es parte de la mano.
Mano-pluma, porque sostenemos la pluma con la mano.
Podemos poner de ejemplo otra serie ms dificil:
agua-papel-ferrocarril-oro-vapor-lana
pluma-nieve-metal
Una hoja de papel es lisa como la superficie de las aguaa
tranquilas; o tambin, el agua se usa en la fabricacin del
papel. lQu relacin hay entre el papel y el ferrocarril? Las
ruedas de -algunos vagones son de pasta de papel muy comprimida, y en las estaciones ferroviarias se venden libros y
peridicos. En cuanto a la relacin entre el ferrocarril y el
oro, fuera impropio suponer que los carriles o las ruedas
estuviesen chapados d~ oro; pero es natural observar que las
compaas ferroviarias son muy ricas y pasa mucho oro por
sus manos. lC~mo se relaciona el oro con el vapor? El empleo
de vapor ha acrecentado enormemente la riqueza del mundo,
r la riqueza se simboliza en el oro. El vapor se relaciona
con la lana, porque ~sta es caliente y el calor evapora el
agua; o lambi~n que de los -lugares calientes, como los volcanes, sale vapor, mientras que las lanas ms preciosas se
obtienen de animales de pases fros, en contraste con el
calor. Entre la lana y la pluma tenemos la relacin -de que

EDUCACIN DE LA MENan\.

59

pueden hacerse pinceles. o brochas de lana, cuyo servICIO es


amlogo al de la pluma. Tambin cabe establecer otra rela
cin. La lana, el pelo y las plumas cubren la piel de
mamlferos y aves. y las antiguas plumas de ave se obtenan
de las de ganso. Respecto a la pluma y la nieve, observamos
que la pluma de ganso es tan blanca como la nieve. Sin embargo. de conformidad con la regla II debemos evitar relaciones artificiosas y ridculas como la de "encontrarse una
pluma en la nieve"'o "que un hombre de nieve se tragaba
una pluma estilogrlifica". Estas necedades no ticnen arte ni
parte en )a genuina mnemotcnica .. Son artificios extravagantes que conviene evitar so pena de fracaso.
La nieve puede relacionarse con el metal por el contraste
de que una el blanda y el otro duro. El metal se relaciona
con la piel considerando. que los antiguos caballeros lIevahan
armaduras de metal, y aunque generalmente no les toc:tban
la piel, la protegan. Tambin cabe decir que de metal e~ la
piel o coraza de los buques.

IV

MEMORACIN DE UNA SERIE DE


OBJETOS
(Continuacin)

Sucede que a veces conviene recordar cierto nmero de


cosu ordenadamente colocadas a nuestro arbitrio, como por
ejemplo, palabras extranjeras; pero lo ms frecuente es que
se requiera un orden predeterminado, como cuando se han
de aprender de. memoria varios acontecimientos histricos,
los epgrafes de los captulos de un libro, o cuando en la
vida prctica conviene recordar por la maana la variedad
de cosas que se han de hacer durante aquel da. En este
ltimo caso es evidente que no podrn relacionarse las palabras por conexin con las ideas que expresan, tal como dejamos apuntado. Tambin en este caso se ha de proceder de
]0 conocido a ]0 desconocido, de lo vicjo a 10 nuevo, aunque
no siempre es posible establecer fcil y' directa relcin.
Por 10 general fracasan cuantos esfuerzos se hacen para
recordar conjuntamente las cosas sin relacin directa, pues
entonces no se eslabona la conciencia, siendo as que cada
idea debe enlazarse con la siguiente mediante una de lat
citadas nueve 'clases de relacin. El procedimiento que vamos
a exponer no es artificioso, aunque por lo general inconscientemente es el que siempre se sigue para recordar conjuntamente dos cosas sin relacin directa y natural.
Supongamos que a un campesino le conviene ir a la
ciudad para desempear varias diligencias en sucesivo orden,
como sigue:
19 Comprar cebada en el mercado.
29 Contratar un jornalero para hacer ciertos trabajos
agrcolas.
59 Tener presente el pro1erbio aprendido por experiencia de que ms vale pjaro en mano que buitre volando.
49 Campear unas cuantas especias en un colmado.
S9 Ir a ver a un abogado acerca del pleito de un amigo.
69 Comprar un COrte de terciopelo.
79 Cobrar algunas deudas.

44

ERNESTO WOOD

Desde luego que la generalidad de las gentes en este


caso procederan a anotar las eventuales diligencias en el
cuaderno de notas; pero este artificio debilita la memoria,
y lo mejor es que recordemos lo que hemos de hacer, para
lo cual, en el caso de que tratamos, habremos de recordar
sucesivamente las ideas de cebada, jornalero. poljaro. especias, pleito, terciopelo y deudas. Si interpolamos en cada
par de ideas otras que las relacionen, habremos solventado
la dificultad de recordarla...
Cebada (div.); campo de cebada (coex): cosecha (coex).
Jornalero (sim); guardabosque (coex); caza (div.).
Pijaro (coex); semilla (div.); drogas (div.): especias
(div.): pimienta (afin): melindre (coex); pleito (coex);
fiscal (asoc); toga (anal); trciopelo (anal); voluble (anal);
deudor (coex).
El mismo procedimiento puede emplearse para recordar
cualquier otra serie de palabras. En la prllctica se consideran
los dos extremos de un par, como cebada y jornalero, esfordndose en seguir a la versa y a la inversa los trminos interplados hasta que se encuentren los extremos. Muy raro es
que se necesiten mols de dos interpolaciones. Establecida la
relacin, se repite varias veces la serie, y en seguida se prescinde de Jos trminos intermedios para recordar la serie sin
eUos, pues slo sirven. de temporario auxilio para enlazar las
dos ideas principales.
El recuerdo de una serie es mucho ms fcil cuando se
reaviva el mcwl., en que originariamente estuvieron relaciona~as las palabras; y as al tratar de reavivar una impresin,
hemos de colocarnos en la misma actitud y disposicin en que
estolbamo$ aJ recibirla en un principio. Por ejemplo, podemos
haber asistido a una conferencia que despus deseamos recordar. Ante todo hemos de colocarnos en la ~isma actitud
atenta en que estbamos al escuchar la conferencia en cada
una de sus partes; pero ser imposible recordar ni una sola
idea de las vertidas por el conferenciante si al pr,opio tiempo
pensamos en ]0 que hemos de comer, o en el ftIo o calor que
hace, en tal o cual proyecto, en lo que puede decirse de
nosotros, en el estrpito que arman las gentes a nuestro
alrededor o en cualquier otra cosa. Se necesita cierta indi-

EDUCACIN DE LA MEMORIA

45

ferencia respecto de nuestros intereses personales para lograr


c!xito en este ejercicio.
Es necesario. al repetir una serie de palabras. notar con
toda exactitud el punto en que se encalla la mente y se lanza
en distinta direccin de ideas sin poder enlazar la ltima
palabra recordada con la siguiente, 10 cual no tanto denota
falta de memoria como cambio de disposicin. Pe~ si es
posible dominar esta nueva disposicin, y la v~luntad coloca
a la mente en la originaria actitud, la atencin se fija en el
punto anterior, porque la actitud mental es para ella la lnea
de men$>r resistencia.
EJERCICIO 8 Sptima semana. - Formar cada da una
lista de diez o doce cosas que no tengan directa relacin.
Aprenderlas de memoria por el citado procedimiento de las
interpolaciones, y repetir cada da toda la serie prescindiendo
de IdS t~rminos interpolados.

v
FAMILIARIZARSE CON LO

EXTRA~O

MEDIO DE LA IMAGINACIN

POR

Hemos estudiado 101 medios de asociar ideas directa e


indirectamente relacionadas. Consideraremos ahora el modo
de relacionar cosas sin significado, como la. letras del alfabeto;
el aspecto y nombre de plantas, minerales, personas, bosquejos
geogrUicos y otras cosas de no vulgar conocimiento. Una idea
puede ser familiar o extraa. Representemos la idea por un
crculo, y por radios sus diversos grados de familiaridad. .que
desde luego no sern los mismos par~ todas las personas, pues
el grado de familiaridad depende del nmero de otras ideas
que f{cilmente sugiera la original, como si irradiaran de ella.
Podemos Imbolizar 101 grados de familiaridad en los siguiente' signos trazados por el mnemot~ico polaco Beniowsky,
que ense este arte hace setenta y cinco aos:

l. Mesa.

JI. Tinta.

111.

Len.

IV. Zodaco.

V. Chicho lo.

50

ERNESTO WOOD

En este caso el extremo familiar es mesa y el extrao


chicholo.
Tomaremos los trminos familiar y extrao, para aplicarlos a cualquier idea que podamos tener, y al enlazar dos
ideas cualesquiera, tropezaremos con uno de los tres problemas a que Beniowsky denomina freno tpicos, que son:
)\' Asociar una idea familiar con otra tambin familiar, como mesa con silla, u hombre con mdquina.
2Q Asociar una idea familiar con otra extraa o de..
conocida, como un elefante con un obelisco o una hoja verde
con la clorofila.
5Q Asociar una idea extraa con otra tambin extraa,
como toronja con tlmbros{a o escuderla con periantio.
Copiaremos el excelente ejemplo que de ello da Beniowsky:
"Supongamos que un editor londinense, despus de leer
durante muchOl aos los peridicos, no pueda familiarizarse
con 101 nombre de los ms conspicuos miembros de la C.
mara de 101 Comunes. Conoce la biograHa, las obras literarias y 101 principio.s polticos del doctor Bowring, de sir
Robert Peel, lord Melbourne y otros, como los conoce la
mayorfa de '13.1 gentel. Supongamos que por, haber visto
varias veces a dichos personajes en la iglesia, en el teatro o
en los mweos, se le han quedado bien impresas en la 'mente
sus fisonomas. sus continentes y otras caractersticas. Supongamos, adems. qu~ dichos personajes cuyas caractersticas
personales conoce, pero que no sabe que sean Bowring, Peel,
Melbourne, ete., le hayan comprado libros, sin sospechar ~l
-que ellos eran los personajes cuyos discursos y poltica alababa o censuraba segn el caso. Sin embargo, conoce bien
sus nombres., un a.mulo de circunstancias con estos nombres
relacionados; conoce ~e vista a dichos personajes, ha conversado y tratado .con ellos, y a pesar de todo no ha tenido
ocasin de relacionar los nombres con los personajes.
"Una visita a la tribuna pl;llica de la Cmara de los
Comunes, le depara ocasin de relacionar por primera vez en
su mente los nombres con los personajes. El presidente, uno
de los parroquianos de su editorial, ocupa su silln, ,y el
editor de nuestro caso exclama: elEs posiblel- Apenas puede

EDUCACIN DE LA MEMORIA

a::

51

aeer que el presidente de la Cmara sea aquel caballero a


tantas veces haba visto y hablado sin saber cmo se
I
ha aunque de oidas conoca su nombre. Su sorpresa es
todava m~yor cuando el presidente conced~ la palabra al
doctor Dowring, a sir Robert Peel, a lord Melbourne y otros
personajes, a quienes conoca de vista y sus nombres de oidas,
que haban estado muchas veces en su tienda y conversado
con ellOl sin aaber quines eran; pero ahora puede relacionar
fijamente los nombres con los pef'sonajes.
"En la tribuna pblica. al lado de nuestro editor, est
otro que ha venido de Quebec y que est perfectamente {amiliarizado con los nombres de los citados parlamentarios, pero
no los ha visto en su vida. y tambin procura tener los
nombres de otros miembros que hablan en aquella sesin.
"En un ngulo de la tribuna est un chino redn lle
gado a Londres, quien tambin quiere retener en la memoria
el nombre de los oradores.
"El editor londinense, el editor canadiense y .el chino
forastero poseen la misma clase de conocimiento albergado
en BU mente. El editor londinense ha de resolver el primer
problema frenotfpico, o sea relacionar firmemente un nombf'e
desconocido con un pef'sonaje tambin desconocido.
",El chino ha de resolver el tercer problema freno tpico,
o sea relacionar firmemente un nombre desconocido con un
pef'sonaje tambin desconocido.
"L, tarea del chino es sumamente diflcil y anloga a
la que a menudo han de llevar a cabo los estudiantes de
cualquier ciencia. Consideremos cun dificil le ha de ser a
un e.tudiante de botnica que ha de relacionar centenares
de plantas para l extraftas o desconocidas COn otros tantos
nombres igualmente extraos.
"El dnico medio de vencer la dificultad es convertir lo
extrao en familiar, ya pensando intensamente en ello y
estudindolo, o bien descubriendo alguna semejanza con otra
cosa ya familiar. Conviene no introducir ninguna idea en
una serie hasta que sea perfectamente familiar".
Damos otro ejemplo expuesto por Beniowsky acerca del
procedimiento de convertir lo extrafto en familiar, para re
cordar los nombres de personas '1 cosas extraas.

52

ER

N E ST O

\V O

O D

Dice as:
"En mi infancia, mi padre, que era mdico y poligloto,
me inici en los misterios de las artes mnemotcnicas, y en
el estudio de idiomas me val invariablemente. de la asociacin de ideas.. Adelant hasta el punto de que apenas cumplidos los trece ao~ me mand mi padre a estudiar mediCina
en la universidad de Vilna, en Polonia, confiado en mi extraordinaria memoria. Adems de los cursos asignados a la
carrera de medicina, aaisti a varios otros cursos de conferencias. Sal airoso de todos ellos durante varios meses, hasta
que al llegar la primavera comenc~ a estudiar botnica; pero
en vez de aventajar a 105 compaeros como en otras disciplinas, me quedaba rezagado e inferior aun respecto de los que
yo haba mirado como de cortos alcances. Las circunstancias
del caso eran las siguientes: Adems de asistir a las lecciones
de botnica, visitaban los estudiantes dos veces por semana
el Jardn Botl1ico, en donde cada planta llevaba una tarjeta
metlica con el nmero correspondiente al catlogo que las
enumeraba y. cuyos nombres anotaba el estudiante en un
cuaderno:
Nm. 1179 ........... Valeriana officinalis
"
978S. . . . . . . . . Nepeta cataria
y as! sucesivamente.
"Hallados de este modo los nombres de una dO<lena de
plantas, procuraban 105 estudiantes aprenderlos de memoria tal
como podan. Esta labor era para algunos sumamente cansa
dora y enojosa, pUe9 haban de mirar el nmero estampado en
la tarjeta, confrontarlo con el del catlogo, anotar los nombres
de las plantas en el cuaderno, aprenderlos de memoria, y todo
ello durante la hora escasa que permanecan en el Jardn dos
veces semanales, con la circunstancia que al que arrancaba una
sola hoja se le prohiba para siempre la entrada. Pero especialmente yo estaba exasperado, pues iba al Jardn con la
fatiga de otros estudios. Llevaba bajo el brazo izquierdo media
docena de cuadernos, un catlogo antiguo con muchas hojas
sueltas, y en la mano derecb,a la pluma, el paraguas en la
izquierda, el tintero colgante de un botn del chaleco, y el
coraz6n de un vejado muchacho en mi pecho. Esta descripcin dar leve idea de mi. apuros. Pasaron semanas antes de

EDUCACIN DE LA MEMORIA

55

que yo pudiera estudiar y conocer unas cuantas plantas.


Cuando al llegar a casa repasaba el cuaderno de notas, los
garrapateados nombres no levantaban en mi imaginacin la
idea de las respectivas plantas, y cuando estaba e:n e:l Jardn,
las plantas no me sugerian el recuerdo de .su nombre:. Entre:
tanto, mis condiscpulos adelantaban notablemente en un
estudio que para mi era tan difcil. pue:s ellos se iban a las
cinco de la maana al campo. arrancaban plantas, detenninaban sus nombres, las colocaban entre hojas de papel
secante, y asi estudiaban botnica seis horas diarias. A mi
no me era posible emplear tanto tiempo. y por otra parte
me repugnaba la idea de: estudiar como los otros. de suerte
que trat de aplicar a la botnica las trazas mnemotcnicas
tan ventajosas en otras asignaturas.
"Mi patrona y sus dos hijas miraban curiosamente a los
estudiantes que camino de la universidad. alU contigua, paAban bajo sus ventanas, y al volver yo a casa me acosaban a
preguntas respecto a los nombres. circunstancias y propsitos
de por lo menos media docena de estudiantes. Nunca me
mostr~ con ellas muy complaciente; pero en el perodo de
mi travieso Jardn Botnico apenas podan arrancarme una
slaba. aunque me quebrantaban el silencio cuando con
mucho inters me hacan preguntas como sta: cDganos
Cmo le llama ese pez que ahora pasa . Al decir esto sealaban a un estudiante que presuroso iba a clase. Yo les respondfa que se llamaba Pescador de apellido (traduccin del
KylOlik polaco) y ellas replicaban con espasmdico entusiasmo: -Ya lo presum'amosl No poda llamarse de otro modol
O si no ved cmo lleva el sombrero encandilado de atrs
adelante: en la misma direccin de la nariz. Mirad cuntos
papelotes y cuadernos aletean bajo los brazos entre codos y
COIItiJIu. Mirad cmo anda, parece lo mismito que si nadara.
,Oh! le lenta pintiparado el apellido de Pescador . Yo no
pude menOl de asentir a la exactitud de sus observaciones.
Lu felidt~ por ello, y durante la comida estuve en la mesa
muy atento a IU conversacin que se desliz de este modo:
"-Madre, lqu~ le ha hecho de Capalarga? Ayer le vi
con BotaviejL lEatin en la misma casa?
"-,Oh!, no. Capalarga soUa mirar hada la ventana de
tu cuarto cuando tiempo atrs viva con Narizotas".

54

ERNESTO WOOD

"Madre e hija se entendfan perfectamente cuando hablaban de Capalarga. Botaviejas. Narizotas y otros apodos.
"Esta conversacin me sugiri el medio de zafarme de
mi anrquico catlogo en el Jardn Botnico. y ofrecise a
mi vista todo un plan para el estudio de la botnica, de
suerte que me sentl confiado de ad~Jantar a todos mis compa~ros, incluso a los que ya se figuraban ser unos genios en
botnica. Suceda esto a principios de curso, y dejando el
catlogo en casa fui al rincn del Jardn donde estaban las
plantas medicinales. Comenc por bautizar esas plantas a la
manera como mi patrona y sus ingeniosas hijas bautizaban
a los estudiantes de la universidad. es decir, dndoles el
apodo que ..u vista. olor y tact6 espontneamente me sugeran_ La primera planta observada me sugiri imperativamente el apodo de Techumbre nevada, por la pequeez,
blancura y disposicin de sus flores; y as anot en mi cuaderno: "Nm. 978. Techumbre nevada. Despus di al nm.
7SS el apodo de Cabezota encarnada con na1'i% de gallo y
as apod hasta unas veinte pla'ntas en pocos minutos. En
seguida prob a ver si recordaba los apodos dados, y s los
recordaba, de modo que al mirar la planta, su apodo apareca
de sbito en mi mente, y al leer los apodos en mi cuaderno
de notas se me representaba al punto la imagen de la planta.
Rebos de alegria. Al cuarto de hora saH del Jardin convencido de que llevaba veinte plantas que poda imaginati.
vamente acariciar, contemplar y meditar sobre ellas a mi
talante. Lo nico que me faltaba conocer era su nombre
cientfico, y lo consegu al poco rato consultando el catlogo
cuyo nmero 978 corresponda a la Achiloea millefolium.
Este nombre me sugiri la imagen de un guila ton mil
Plumas. Simultneamente relacion Techumbre nevada con
guila y al punto pens en una alta montaa, de suerte que
conceb la idea de las techumbres nevadas e.stn en las altas
montaas 'Y tambin las AGUlLAS".
He citado ntegra la experiencia de Beniowsky porque
denota las dificultades de la mayora de los estudl~ntes y
explica grficamente cmo resolverlas. Parece que Beniowsky
desconoca el cientifico mtodo de enlace que' hemo~ empleado en el captulo anterior; pero su plan de familiarizarse
con lo extrao es de mucha utilidad. Tambin empleamos su

EDUCACIN DE LA MEMORIA

55

lechumbTe y su guila, relacionadas as: techumbre nevada

(fin): cumbre montesina (coe~): guila. El mismo plan


puede emplearse para recordar formas extraas, como por
ejemplo la de las letras de los alfabetos hebreo y griego, caldeo, d.nscrito. chino y japons. Al efecto se observa atentamente cada letra haita descubrir en ella algn parecido con
otra cosa ya familiar.
Lo mismo se aplica a las configuraciones geogrficas.
As' la de Italia parece una bota de montar en actitud de dar
un puntapi a una pelota irregular figurada por Sicilia;
Africa parece un jamn; Amrica del Sur una peonza;
Mxico una manga; Terranova un cangrejo marino contrahecho; Francia una camisa sin ma~gas; la Pennsula
ibica, una piel de toro extendida; la Penlnsula escandinava, una trompa de elefante; India se parece a Shri Krisma
bailando y tocando la flauta; y el ro Severo semeja una
boca risuea.
El estudiante de botnica ha de recordar el general
aspecto de gran nmero de plantas y flores. Ya hemos visto
que para lograrlo no es el mejor procedimiento ir al Jardn
Botnico o al campo con el texto en la mano, sino observar
lu plantas y apodarlas de propia invencin. Cuando de este
modo se familiariza la mente con su aspecto y forma, se
pueden recordar fcilmente al recordar sus apodos. y despus
le aprenden sus nombres cientficos como quien aprende
palabras extranjeras. Conocemos perfectamente el girasol, la
margarita y la campanilla, y aun la campnula. que es un
racimo de campanillas; pero las dificultades para el estudiante comienzan al llegar el narciso. calceolaria, aisantemo
y amapola.
Hay junto a mi casa un soto lleno de pequeos dondiegos de corola gris purprea, que a mi sea balancean sus
redondas cabecitas en la brisa. No s cmo se llaman, mas
no por ello dejan de ser buenos amigos.
La leyenda de Narciso es verdaderamente hermosa, y el
modo en que la gentil flor inclina su linda corola recuerda
el descenso del Espritu enamorado de su imagen reflejada
en las aguas de la existencia, aunque para la mayora de las
gentes slo es una hermosa estrella. El blanco y viscoso
cbampaca me recuerda la sagrada esvtica, y al trbol, tan

56

EJlNESTO WOOD

semejante a una vellosa pelusilla, suelen llamarlo ...


India rudrak-sha. porque creen que se parece a las rugoa...
bayas de 101 yoguis. que se consideran sagradas, por suponer
que sus rugosidades son extraas letras (ak,sha) escritas por
el dios Rudra o Shiva.
La calceolaria parece que deja caer un labio en (orma
de saco; el pensamiento semeja una ancha cara de terpopelo;
el guisante de olor tiene- extraos labios y rizados cordoncillos; y la rosa parece exfoliado coraz6n. Podemos conocer
mucho mejor estas flores por medio de tan poticos aniles,
que si el cerebro se atiborrase de antemano con la spera terminologa cientlfica.
EJERCICIO 99 Octava semana. - Aprender unol cuantos alfabetos u observar arbitrarias (onnas. Desp~ de
inspeccionar y asociar las fonnas, pasadlas en revuta ante
la imaginacin.

VI

FAMILIARIZARSE CON LO EXTRA~O POR


EXPANSIN DE IDEAS

El asunto de este captulo, como el del precedente, es


familiarizar con lo extrafio. convertir un

t
O

en

t,.

+-o

~ \

Pero en el presente captulo compararemos las ideas con


relacin a las cualidades esenciales m~s bien que respecto de
las no sencialcs. de modo que intervenga el raciocinio en
vez de la imaginacin_
La pdctica que vamos a emprender consiste en pensar
todo cuanto sea posible respecto de una cosa dada, segn las
nueve clases de relaciones que ya hemos estudiado. manteniendo dicha cosa en la mente durante todo el procedimiento.
Pongamos por ejemplo la idea representada por la
palabra hombre y apliqumosle enlace tras enlace. relacin
tras relacin.
HOMBRE
1. Div. Mam{(er9i bpedo: ingls: americano: indio;
juez; padre de familia: recaudador; .comerciante: marino;
payaso; catador de t;. caballero; rufi~n; fiUntropo; sabio;
devoto; pigmeo; gigante, etc.
2. Sim. Animal; vegeral; mono; ave: reptil. ctc.
3. Con. Demonio; diablo; gusano; Dios; mujer; oifio,
etctera.
4. Parto Cabeza; cerebro; nartz; ojo; mano; pie; brazo;
corazn; pulmn; dedo; pensamiento; sentimiento: sentido;
cabello; piel; arteria: vitalidad; cuerpo; alma; espritu, etc.
5. Asoc. Animal: vegetal, etc.
6. Anal. Bueno: malo: alto; bajo; blanco; moreno;
negro; fuerte; sano; amable; loco; cuerdo; tfmido: santo, etc.
7. Afin. Asno, etc.
8. COtx. Moneda; papel; rebao; caballos: metales; maderamen; lenguaje; pensamiento, etc.
9. SUCo Agricultura; civilizacin; indumentaria: edifica
cin: culinaria; maquinaria; manufacturas; moneda; ferro-

60

EaNEsTo

WOOD

carriles; cama; libro; reloj: buque; pobreza; riqueza: jardn,


etctera, etctera.
Escojamos por otro ejemplo la
NARANJA
1. Div. Fruto; portuguesa; tangerina; agria: sangunea:
china; mandarina; sevillana; amarga, ete.
2. Sim. Manzana: pera: ciruela; melocotn: uva: cereza;
granada: erisimo: papaiya; banana: mango: limn; lima; pia;
uva crespa; groseJJa: mora; ar;lnd~o: (resa: madroo; tomat~; (~ambuesa; ciruela; damascena; higo; albaricoque; guayaba, etc.
5. Con. Limn, ete.
4. Parl. Piel; cscara; lUma; gajos; pepitas; naranjo;
pulpa; semilla; aceite, ete., ete.
5. Asoc. Hoja; corteza; brinquillo; ralz; savia, etc.
6. Anal. Dulce: agrio; amargo; jugosa; seca: redonda:
amarilla: verde; pequea; grande; basta; fina, etc.
7. Afin. Luna; sol; pelota; planeta; globo; etc.
8. Coe". Nios; mermelada; Espaa; sol; aire; calor:
lluvia; pjaro, etc.
9. Suco Azahar; salubridad. etc.
Estos ejemplos no son completos, sino tan slo sirven
de indicadn del camino que ha de seguir la mente cuando
trata de revisar todo lo relativo al objeto o idea que considera.
Es muy provechosa la prctica de ir desenvolviendo de un
objeto todo cuanto con l se relaciona. pues no slo contribuye a la exactitud de las observaciones lino que tambin
allega facilidad para. derivar analogas y sugerir generalizaciones e ideas en torno del objeto considerado.
EJERCICIO 10. Novena semana. - El~d cada dEa una
idea y desenvolvedla cuanto sea posible segn las nueve clases
de relaciones. No se debe efectuar este ejercicio precipitadamente sino que se ha de agotar cada clase de relacin antes
de pasar a la siguiente.
Cuando haya duda respecto de algn punto, recrrase
a un tratado did;ictico o a una enciclopedia. pues los conocimientos adquiridos durante este ejercicio se retienen con
suma facilidad.

Vil

SIMPLIFICACION y SIMBOLlZACION

Cu~ntase de Simnides, poeta griego y uno de los primitivos exponentes de las reglas mnemotcnicas, que entre otras
cosas invent un artificio para recordar ideas inmateriales y
por lo tanto de difcil recordacin. Por ejemplo, al preparar
un discurso sobre poltica, economa, hacienda o marina, o
sobre la necesidad de obrar con prudencia en la poltica de
su poca, no aprendfa de memoria los diversos pmafos de
su discurso, sino que los representaba por un simbolo, a
saber: una corona o un cetro. una moneda, Un buque y la
imagen de Minerva respectivamente.
Al forjar dichos smbolos o imgenes, hemos de tener en
cuenta las cualidades de lo que representan y hacerlas tan
vvidas como sea posible. Sobre el particular entresacamos la
siguiente cita de una obra de John Willis, del Colegio de
la Magdalena' de- Oxford, publicada el ao 1661, Dice uf:
"Se han de revestir la. ideas de SOl peculiares circunstancias
segn requiere su {ndole, pues cuanto mejor estn escritas
ms fcilmente podrn leerse. Por 10 tanto, cuanto ms adecuadamente se conciban las ideas con la relacin a las exigencias de su ndole, con mayor facilidad se recordarn y se
comprender su significado. El movimiento se ha de atribuir
a las ideas de cosas movibles; el reposo a las ideas de cosas
inmviles; y la bondad o la malicia a las ideas que expresan
cosas de dichas cualidades.
"Ejemplo de ideas movibles son: los operarios que es~n
trabajando en un taller, las bailarinas cuando bailan, los
rboles agitados por el viento, el agua que mana de una
espita, etc.
"Ejemplo de ideas reposadas son: las aves quietas en el
nido, un ladrn en acecho, etc.
"Ideas a que se atribuye sonido: el len que ruge, la
campana que suena, el rumor de las hojas, el corista que
canta.
"La idea del indenso va acompaada de la de fragancia

64

ERNESTO WOOD

las cloacas y letrinas de la de fetidez. Alimismo la


idea de un hombre sano ha de ir acompaada de la de un
a~cto y continente jtlbiloso, y la de un hombre enfermo
de la de un rostro triste y macilento.
y la de

"De esta misma suerte se han de sealar las ideas de


m:iquinas y dems cosas artificiales. A las pinturas
se les ha de atribuir la conveniente proporcin de dibujo y
colorido; a la eSC1'itUT4 la gracia y soltura de los caracteres:
a los grabados el primor y delicadeza de ejecucin. En resumen cada idea debe ir acompaada de las que por su relacin
con su naturaleza den mayor comprensin de su significado".
ediCicio~

Tambin debe tenerse en cuenta la cantidad y posicin


de las ideas. Al imaginar algo menudo, como una hormiga.
un grano de trigo o de avena o una gota de agua, conviene
imaginarse al propio tiempo un hormiguero, un saco de arroz,
una playa o un rfo respectivamente.
Para imaginar una escena de compleja composicin.
como una batalla o una manzana de edificios, conviene reducir la imagen en cantidad o en tamao, y representar la
batalla como una escaramuza en que peleen pocos hombres,
y la manzana de casas por una iglesia o una colina, tan
diminutas como aparecen al mirarlas por el revh de un
anteojo.
En cuanto a la posicin, las cosas que usualmente penden de jas paredes, como cuadr.os, tapices, espejos y armas,
se han de considerar imaginativamente como si en efecto
tuvieran colgantes. Los libros en los anaqueles, la loza en
el vasar, las rop3s en el ropero, en los cajones o puestas, asi
como las mesas, lillas, arcas, cte., situadas en el suelo, y las
bodegas, minas, alcantarillas y dems cosas subterrneas.
La mente humana puede representarse de pronto las
ideas de todas las cosas visibles, de suerte que no nece5ita
excogitarlas sino aprovechar las que se le orrezcan. Si alguien
oye el relato de una .batalla navaJ, al momento ve en la
imaginacin el mar, 105 buques envueltos en el humo de sus
andanadas, y dems circunstancias de un combate naval. Si
se habla de una gran parada o revista militar le le represen-
tad en la mente en un vasto campamento. o una larga

EDUCACIN DE LA MEMORIA

65

avenida, con el desfile de tropas en columna de honor y


marcial apostura.
A esta norma de directa imaginacin podemos reducir
las ideas abstractas y las complejas. El desembarco de Julio
Csar pUMe representarse en la mente, imaginando unos
cuantos bajeles que se acercan a la costa y los rechazan
fornidos bretones. El cristianismo se simboliza por la cruz;
el gobierno monrquico por la corona; la economa poltica
por un montn de monedas; el fro por el hielo; el calor por
el fuego; la luz por una lmpara; el amor por un corazn:
el orgullo por un pavo real: la glotonera por un avestruz;
la- melancola por un hombre triste: la primavera por verdes
pra40s y floridos irboles: el invierno por un pas nevado.
Estamos familiarizados con la idea de la Justicia representada
por la matrona con la espada y la balanza; el Tiempo tiene
por clsico sfmbolo un viejo alado y melenudo con la guadaa en la mano.
Miln de Crotona, famoso atleta, el primero que gan
el premio en los Juegos Olmpicos, cuando ya viejo se haba
retirado del atletismo, al pasar un dfa junto a un bosque vio
cerca del camino un roble con el tronco medio hendido, y
deseoso de probar si aun conservaba las fuerzas que tanto
renombre le dieran en su juventud, intent acabar de partir
con las manos el medio hendido tronco; pero tan pronto
como ces en su esfuerzo, reaccionaron las dos partes del
tronco para recobrar la primitiva posicin, y al juntarse aprisionaron a Miln por las manos como en un cepo, y lo
devoraron los lobos. Imaginemos un roble de verde follaje,
poblado de bellotas, pero con el tronco hendido, y en su
hendidura preso por las manos un fornido atleta coronado
de lath'el que grita desesperadamente en demanda de auxilio,
sin que nadie oiga sus voces. Imaginemos la escena tan fielmente, que no slo le vemos forcejando y gritando en el
colmo de la desesperacin, sino que nos parezca ofr sus gritos
y ver cmo 10 devoran los lobos.
En 1530, en tiempos del emperador Carlos V de Alemania, 101 prncipes alemanes presentaron la llamada Confesin
de Augsburgo con una solmne protesta contra el peligro de
los ticmpoa, por lo, que aqullos y cuantos en adelante aceptaron la misma COnfesin recibieron el nombre de pro tes-

66

ER.NESTO WOOD

tan tes 1. Para representamos la escena de la confesin de


Augsburgo hemos de imaginar un trono imperial adornado
con las insignias del imperio reluc.ientes de oro y pedrera,
y sentado en el trono Carlos V con urea corona, ante quien
los prncipes con cabeza descubierta presentan la confesin
de fe.
EJERCICIO 11. DcimtJ .s~mtJntJ. - Leed un libro y representaos en la imaginacin las sucesivas ideas que perciba
la roen te. La idea imaginada ha de ser una directa represen
tadn o smbolo, segn las instrucciones dadas. en este
captulo.

1 El autor le equivoca algn tanto en este PUnto. Cuando los ya


llamado. entonces protestantes presentaron en 1550 IU aedo o confesin
de fe en la a.amblea de Aupburgo, no tDdo, loa pdncipea alemana
favo~{an la refonna luterana. Se les llam6 protestantes porque prote,.
taFon eniFgiCGmente contra el decreto de Carlol V que excluy6 a Joa
luteranol de la asamblea reunida en Spira en 1529. (N. del T.).

VIII

IMPULSIN DE LA MEMORIA

De conformidad con los mtodos expuestos hay un fcil


modo de fijar las ideas no slo respecto de otra sino tambin
respecto a objetos externos, ya por IUS relaciones o por medio
de la imaginacin. Es un procedimiento que lo hemos estado
practicando toda nuestra vida, y si nos acostumbramos a
mirar mentalmente, por decirlo asi, los objetos que nos
rodean, los ver!lITXlOS plasmados por nuestros pensamientos.
Tomad el reloj y contempladlo durante algunos minutos.
Mantened en l fija la mente y observad las imgenes que
respecto del reloj os forjis sin daros cuenta. Probablemente
recQrdaris a la persona que os lo regal o la tienda en que
lo comprasteis, u como Corjar.is menudas imgenes de
cuantos incidentes de vuestra vida estn relacionados con el
reloj. Las cifras del horario os recordarn los diversos deberes
y obligaciones asignados a cada una de las horas del da,
mientras que las cualidades del seloj, la materia de que est
construido y sus accesorios despertarn diversidad de ideas
por el mtodo de la asociacin.
Todo cuanto poseemos o usamos est igualmente henchido de pensamientos: las habitaciones, las casas, las calles,
etc., y as hay un proceso en su mayor parte inconsciente,
dmante el cual est la mente humana influida por las circunstancias, excepto cuando la domina la voluntad. Este
procedimiento puede emplearse. para recordar cosas en el
momento oportuno, sin necesidad de esforzarse en recordarlas
una y otra vez antes de que necesitemos su recuerdo. As
podemos impulsar la memoria hada adelante enlazando la
idea que necesitamos con algn objeto d cuyo encuentro
estemos seguros, y ahorraremos mucha energa que nos sed
necesaria cuando ya seamos medio conscientes de la idea.
Supongamos que nos conviene enviar una nota a don
Fulano de Tal en cuanto lleguemos a la oficir.. No hay
necesidad de esforzarse en estar pensando siem>re en lo
mismo ni anotarlo en un cuaderno que debilite la memoria.

70

EJl.NESTO WOOb

Sencillamente hemos de forjar una imagen mental de la


oficina y representarnos en ella a don Fulano de Tal conversando con nosotros a consecuencia de la nota que le hemol
enviado, y al llegar a la oficina aparecer esta imagen en
nuestra mente. Si durante un viaje por ferrocarril deseis
ca't'ilar sobre algn problema de electricidad o de economa
poHtica, pensad de antemano en el alumbrado elctrico o en
la costosa tapicera del coche, y al subir al tren reaparecer
la idea en vuestra mente.
As es posible. forjar imgenes y estamparlas como si
dijramos en las fachadas de las ca.sa5 o de las tiendas por
donde solemos pasar. y tambin en los libros que leemos, en
los muebles de la casa y en las ropas.de nuestro uso personal 1.
De este modo queda en la mente una especie de potencial expectacin, que se actualizar al ver la ms mnima
seal de. objeto determinado. Acaso sea el mismo instinto
que nos despierta cuando al irnos a la cama hacemos firme
propsito de levantarnos a cierta y fija hora. Cuando el
recuerdo acude a la memoria, cesa la subconsciente expectacin, ~ rompe el enlace y queda libre el objeto para contraer
nuevas relaciones.
Desde luego que por natural discurso se le ocurrirn al
estudiante diversas maneras de fijar las ideas expresivas de
cosas naturales. Por ejemplo, si necesito acordarme ~ que
he de mandar a un dependiente a comprar un comps de
dibujo, me imaginar trazando sobre la mesa de mi despamo
la letra A que se parece a un comps, y tan pronto como me
siente a escribir recordar la imagen y con ella mi propsito.
Inmediatamente se ha de realizar este propsito sin diferirlo
un solo instante, pues hemos de ser fieles a nuestra memoria
si queremos que nos sea fiel.
Supongamos que me conviene' estudiar un punto de
quimica. ~ que cuando por la maana entre en mi escritorio
habr de tomar para escribir la. pluma f:stilogrfica qut dej~
sobre la mesa. Me represento imaginati~amente tomando .la
pluma y observando la pluma de oro que me sugiere la idea
de alquimia y consecuentemente la de quimica. Tenga la
seguridad de que esta imagen reaparecer en mi mente
1 En esto le funda la pnctica vulgar de hacer un nudo en el
pa1\uelo para acordane a tiempo de alguna COla. (~. del T.)

EDUCACIN Dl. LA MEMORIA

cuando la necesite. porque mi metIlorb


mutuamente.

'V

11

yo nos confiamos

EJERCICIO 12. UntU~ma semana. - Fijad ideas de


diversos objetos de. vuestro aposento. Recordadlaa al da
siguiente al mirar los objetos, con mucho cuidado de no
pensar mientras- tanto en ellas.

IX

CONVERSIN DE LOS NMEROS EN


IMGENES DE IDEAS

En 1648, Estanislao Mink de Wenumeim. public una


obra titulada: Relatio Novissma ex Parnaso de Arte Meminscentia~ en la que expone lo que llama "fecundsimo
secreto.... y consistente en substituir las letras por nmeros.
y despus formar palabras y frases ~on las letra... Parece que
fue el primer mnemotcnico que emple este mtodo en
Europa. perfeccionado ms tarde por Leibnitz y seguido por
el Dr. Grey. Aim Pars. Francisco Gourand. Van Feinagle.
el Dr. Pick y otros altos exponentes del arte mnemotcnico.
Sin embargo, ni an entonces era una novedad el tal "secreta", porque tambin hallamos el mismo mtodo en la
antigua obra snscrita titulada: Comentarios de Nila1eantha
sobre el MahabkaTata.
Casi todas las personas tienen dificultad en recordar
nmeros, porque por s mismos no representan cosas sensibles.
Foicilmente podemos imaginar dos guardacantones. los tres
ngulos de un tringulo, los cinco vrtices de un pentgono.
las seis caras de un cubo pero ms all de esto aumenta la
dificultad de ver o imaginar las cantidades de aun cosas menudas, y mucho ms difciles todava 50n los nmeros que
representan unidades de medida. Un maestro puede conjeturar que hay en IIU clase S5 a 40 alumnos. al verlos en
conjunto o divididos en grupos. Tan slo una mente especializada puede forjar la imagen de cosas indefinidas, tales
como el nmero de centmetros en un kilmetro o la ralz
cuadrada de un nmero. Por lo tanto, se han de representar
dichas cosas por medio de nmeros, por coeficientes de medida y cantidad, y recordar estos de por s insignificantes
nmeros. En antiguos procedimientos mnemotcnicos. los nmeros estaban representados por palabra~ sin significado,
y muchas frases brbaras haba de aprender el infeliz estudiante; pero posteriormente los autores idearon mtodos ms
racionales y ahora exponemos un perfeccionado mtodo de

76

ERNESTO WOOD

substitucin en que las palabras representan imgenes sen,sibles en vez de nmeros sin significado.
Los nmeros naturales, 1, 2, S. 4, 5, 6, 7, 8, 9, 0, se
emplean igualmente en todos los negocios humanos: pero
no as las letras, pues hay algunas de uso muy comn mientras que otras se emplean raramente al principio o al fin
de las palabras, por lo que el procedimiento de substituir
los nmeros por letras del alfabeto. ofrece dificultad en
ciertas combinaciones. Despus de estudiar cuidadosamente
varias veces, desde el punto de vista de su valor numrico.
todas las palabras comnmente usadas en el habla inglesa.
hemos adoptado el siguiente sistema. modificacin del famoso
de Aim Pars. en cuanto atae a la equivalencia numrica.
Las letras t y d estn representadas por el 1: la n por el
2; la m por el S: la r por el 4: la 1 por el 5: la ch. la i y la sh
por el 6; las letras /t. y gn por el 7; las f y v por el 8; las p y b
por el 9 y la s y la T por el cero. Las letras h, UI ,e 'Y no tienen
equivalencia numrica en nuestro mtodo; pero pueden emplearse cuando convenga.
Se observar que slo se considera la fonCa de las. palabras
y que las letras dobles se usan como si fuesen sencillas. De este
modo es posible hallar muchas palabras que representen nmeros de 1 al 100. En algunos casos. como en los nmeros
lO, 14, 15.41.50,51,51.70,85,90.91,94,95 Y 97, ser posible
transcribir unas cuarenta palabras para cada uno de estos
nmeros; pero entre 100 y 1.000 la cosa no es tan sencilla.
y al llegar a los nmeros cuyas cifras representen consonantes
que no enlacen bien con las vocales, ser muy penoso el encuentro de la palabra. En estos casos se aminora la dificultad
anteponiendo al nombre un adjetivo que contenga la consonante cuya expresin numrica sea doble en el nmero. Por
ejemplo. en el 993 est repetido el 9 que representa la p y la b,
y el S equivale a la m, por lo que es imposible encontrar
palabra cuya expresin se ajuste al nmero 99~. Pero si
anteponemos un adjetivo en que entre la letra p obviaremos
la dificultad de la repetici6n y tendremos Pico poema. Es
necesario que el adjetivo corresponda vlvidamente al nombre
y se eviten los vulgares de bueno, malo. etc.
Por medio de este sistema no habdn de aprender los
estudiantes interminables listas de fechas histricas ni largas

EDUCACIN DE LA MEMORIA

7'1

series de nmeros en matemticas, pues rara vez se necesitarn nmeros de ms de tres cifras_ En historia slo se requieren tres cifras para las fechas, pues el mil se recuerda
fcilmente.
Una vez formadas las palabras numrica!! pueden asociarse sin dificultad con otras de las que se deriven las
numricas correspondientes 1,
Para recordar una larga serie de nmeros, consideremos
que un individuo familiarizado con la manipulacin de ellos
sera capaz de retardar: con algn esfuerzo un nmero de
doce a veinte cifras que leyera o se le dictara por primera
vez; pero dificilfsimo sera hallar quien pudiera retener de
golpe en la memoria mil nmeros de veinte cifras, aunque
empleara para ello nuestro simplificador mtodo de substi
tucin. Sin embargo, hay varios procedimientos de ordenar
los nmeros. Uno de ellos consiste en substituir los nmeros
por palabras y despus asociarlas' segn las reglas dadas en
el capitulo 111. As. anotando al azar IQS nmeros 921, 840,
S65, 719, 28!, 605, 712, 825, 701. 562, 1$94, etc., podremos
formar substituyendo las cifras por letras otras tantas palabras, y asociarlas convenientemente para recordarlas en serie.
Otro mtodo inventado por Gourand quien lo denomin "metamorfosis numrica" consiste en substituir las diez
cifras de los nmeros naturales por palabras determinadas,
a saber:

o
I

2
S
4
6
8

hroe.
varita mgica.
un diente.
un rbol.
una fortaleza.
un sacristn.
odio, y asi los dems 2.

1 El autor ha expuesto las equivalencias num~ricas de hu letras


con la mira puesta en la formacin de palabras inglesas; pero el mismo
m~todo puede aplicarse a las lelru del alfabeto espaiiol. cuyo valor
num~rico no seril el mismo que el atribuido por el autor a las I~tru d~l
arfabeto inglb sino el mis adecuado a la formacin de palabras num~
ricas espaftolas. (N. del T.)
2 El autor omite las palabras corr~spondient~s a las cifras 5. 7 Y 9
incluy~ndolas en la frase: "asl los d~m:lsN. Desde luego se comprende que

78

ERNESTO WOOD

Cada una de estas palabras substitutivas sirve para foro


mar una frase equivalente a un nmero de diez cifras, por
ejemplo. para recordar con 154 decimales la relacin de la
circunferencia al dimetro que es: !S,1414159265 Tambin
puede emplearse la metamorfosis numrica como punto de
partida de una serie de nmeros verbales que se puedan rela~
cionar fcilmente con ellos.
Por ejemplo. un nmero de treinta cifras, dividido en
grupos de diez, como sigue:

9218403657

1928360571

28257012562

Estar cada grupo precedido por una de las palabras


claves. o sea el primer grupo de diez cifras bajo la gida
del hrOt!, las cifras del segundo grupo o lean de la undcima a la vigsima por varilka y las restantes por diente.
Este mtodo facilita el conocimiento de la situacin de las
cifns. con el objeto de entresacar el nmero requerido sin
necesidad de contar toda la serie.
Otro procedimiento, que nosotro.. preferimos al Courand, consiste en substituir las cifras por palabras c1ave$, en
vez de homfonas o de sonido o fonia seme.iante. A.s1 en vez
de substituir el cero por el hiroe se le substituye por hielo;
el uno por ti en vez de por varilla, etc. O bien se busca la
palabra substitutiva cuya fonia sea la ms a propsito para
servir de punto de partida a una serie numeral.
Desde luego que de esta suerte es tarea fcil recordar las
{echas. pues todo cuanto se requiere es prescindir de mil y
formar con las cifras de las centenas. decenas y unidades una
palabra que por el mtodo de asociacin se relacione con
alguna circunstancia del acontecimiento cuya fecha se quiere
recordar. Por ejemplo, la Sociedad Teosfica se fund el ao
1875. Prescindamos del mil y substituyamos el 875 por la
esta lubstitucin slo puede apliQl'Sf! al idioma inglk, pues su eficacia
consiste et! Ja emejanza foD4!tia de las palabras expresivu de las cifras
que en ingl~1 se' pronuncian respectivamente siro, ua", tu, In, foaer, O",
.ti' ron lal palabro.. lubllitutaa cuya respectiva pronundacin es: jiro
(h4!roe). tuz (diente). tr; <'rbol). fore (fonaleza). sl!ltton (saaistn).
;I!it (odio). Sin embargo, lo importante es la esetlcia del procedimiento,
cuya af1liclICidn nriari seglln el idioma, ., asi tendrlamol en espaftol la
liguiente ICrie: O, cera; ~. tuno; 2. tos: 5. Us; 4, ,/lto: S. Cine/J (ro); 6.
hlldi,,; 7. "iente; 8, chocho: 9. mUelle. Pero le podrfan hallar palabras
mejor adecuadas fODt!tJcamente. (N. dd T.)

EDUCACIN DE LA MEMORIA

79

palabra vehiculo, porque la Sociedad Teosfica es el vehculo


que desde Adyar difunde vida espit:itual por todo el mundo.
Otro ejemplo: El ao 67 de la era cristiana, la reina
Boadicea levant un ejrcito contra los romanos y les mat
7.000 hombres '. En este caso se substituye 67 por rechazo.
Otros ejemplos: El rey Arturo de Inglaterra fue famoso
por sus victorias contra los sajones el ao 514. Se substituyen
estas tres cifras por la palabra caudillo.
La reina Isabel subi al trono el ao 1558. Se substituyen
las cifras 558 por uina virgen.
EJERCICIO 14. Dcimotef'Cer4 semana. - Aprender de
memoria una serie de cuatrocientas cifras o cien acontecimiento. histricos con sus fechas.

Boadicea era reina de Jos icenos, potente pueblo de la hoy Gran


Bretafta o Inglaterra. ~ romanos invadieron IU reino pero ella sublev
a
pueblo ., apoder6se de h. colonias IOmana. de Cambodurum (hoy
Colcheatrr) ., Londinum (hoy Londres). Sin embargo, vencida mis
tarde por Suelonio PauliDo, le envenen para no IObrevivir IU ruina.
(N. del T.)

.u

x
ARGUMENTOS Y DIAGRAMAS
NUMtRICOS

Los mtodos expuestos cu los dos capItulos anteriores


slo tienen extraordinaria aplicacin en raros casos, como
cuando los antiguos y rutinarios catedrticos de la Historia
exigan en los exmenes el recitado cronolgico de todos los
acontecimientos de una poca, o cuando se quiere demostrar
suma habilidad en el manejo de los nmeros. Pero en la vida
ordinaria slo se necesitan recordar nmeros de ms frecuente
comunicacin o el de los automviles de los parientes o
amigos. Al efecto de esta recordacin sedan ms eficaces los
argumentos numricos para las mentes de indole lgica y los
diagramas numricos para las imaginativas.
Las cosas vulgares y ordinarias se observan por comparacin, o sea relacionndolas con otras. Un chiquillo quizs no
advierta de pronto la difel'encia entre un gato y un perro
del mismo tamao, la primera vez que los vea; pero no tarda
en notar que perro y gato son dos anima.les diferentes, aunque
tengan la misma configuracin cuadrpeda.
Cuando un europeo va por primera vez al Japn o a la
India, se le figura de pronto que todos los japoneses tienen
la misma fisonomfa y que todos los indios son iguales entre
si, de modo que .i hablan con alguien en visita, ya no recuerdan su fisonoma al volverle a ver. Sin embargo, acaban
por distinguir las facelones y vencer esta dificultad, pues la
mente prescinde del color amarillo de los japoneses y del
bronceado de los indios. Anlogamente nos acostumbramos
a las facciones de nuestros ms cercanos deudos, que a los
extraos quizs les parezcan vulgares y aun repulsivas. Aunque parezca imposible, es lo cierto que un pastor conoce por
su f;sOftomla a todas las ovejas de su rebao, que para cuarquier otro serian toda. iguales.
La mayora de las gentes no han tenido ocasin de
operar asiduamente COn los nmeros, y de aqu su incapacidad para recordarlos; pero cuando esta facultad mental
se vigoriza por la prctica de la argumentacin numrica,

84

EaNESTO WOOD

se convierten los nmeros en realidades familiares con propia y recia Cisonom!;!. de reodo que se recuerdan fcilmente.
Supongamos que nos conviene recordar el nuevo nmero
de nuestro telfono, que es el 8715. Anotado el nmero, se
medita sobre l del modo siguiente: la primera cifra es par
y la de mayor valor absoluto; las otras tres son impares. y la
mayor de ellas est inmediata y vale una unidad menos que
la cifra par; la cifra que est en medio de las tres impares
es el uno y si se afiade a la ltima tendremos por suma seis
y con ella una serie descendente de la primera tifTa; la suma
de las dos cifras de el medio. es igual a la primera: y ad
sucesivamente.
Al asomarme al balc6n veo un automvil parado en la
calle que lleva el nmero 208457. Podemos desglosarlo en dos
partes: 2084 y 57. Las cifras de la primera parte son todas
pares y lal de la segunda son impares: la primera cifra de
la segunda parte sigue en valor absoluto a la ltima de la
primera parte. Esta primera parte principia con la menor
cifra par posible, le sigue el cero, despus la mayor cifra par
posible y por ltimo la cifra mitad de la anterior y doble de
la primera; y as! sucesivamente.
Supongamos que nuestro pasaporte lleva el nmero
062246. Ofrece la particularidad de que todas sus cifras son
pares y puede dividirse en tres grupos: 06, 22 Y 46. El grupo
de el medio se recuerda fcilmente por su analoga con dos
patos y los otros dos grupos se comparan observando que
ambos terminan en 6; que la primera cifra del tercer grupo
es la suma de las dos cifras del segundo; que la suma de
las cifras del tercer grupo es igual a la suma de las cifras
de los otros dO! grupos, y as{ sucesivamente 1.
Todos los nmeros pueden analizarse lgicamente por
este mtodo de la argumentacin numrica, y despus de
analizados ser fcil recordarlos siempre que convenga. Los
argumentos se desvanecern, pero el nmero quedar im
preso en la mente, y muy luego ~ vigorizar la memoria de
1 Tambi~n puede argumentars! para recordar el m1mero de una
cosa por ejemplo el 263. diciendo que la primera cifra multiplicada por
la ultima da pot producto la KgUnda. O li el nmero es -456, le considera
la inmediata lucmll del 4, 5 Y 6. (N. del T.)

EDUCACiN DE U

85

MEMORIA

los nmeros, hasta que se recuerden sin necesidad de


argumento.
Los diagramas numricos son para nuestro propsito los
dos siguientes:

..
[J

1 2
4 5
7 8

. . .
. . .

S
6
9

Observando detenidamente el primer diagrama vemos que


es un cuadrado -con nueve puntos correspondientes a los
centros de otraa tantas divisiones en que fcilmente puede
trazar la imaginacin en el cuadrado. Miremos en seguida el
cuadrado e imaginemos que las divisiones tienen el valor de
1 a 9. Por lo tanto el punto central del primer cuadrado corresponder a la cifra 5, el del ngulo inferior izquierdo a la 7,
el del superior derecho a la 5 y as de las dems. En conse
cuencia, un cuadradito con
punto junto al punto medio

un

del lado vertical izquierdo,

c:::J

equivaldr a la cifra 4.

Para diagramar un nmero de dos cifras si van de menQr a


mayor, enlazaremos los. puntos Gorrespondientel con una l{.
nea recta, o con una curva si van de mayor a menor, como
se ve en estos ejemplos:

Q[][[]ITJ
62

28

82

Si el nmero liene tres o ms cifras se empieza por una


lnea recta y se termina por una curva, como:

86

EIlNESTO WOOD

Cuando tres cifras estn en lnea reta se quiebra el trazo,


segn se ve en los siguientes diagramas:

Algo' se complica el diagrama cuando hay dos ciras iguales contiguas; pero en este caso se traza una tilde en cruz en
el punto correspondiente a la cifra repetida. as:

QQ
Q[JQ

EDUCACIN DE LA MEMORIA.

87

Otra complicaci6n sobreviene cuando hay ceros, y en este


caso, se trazan sobre la lnea de enlace o en el punto de la
cifra tantos Orculitos como ceros baya:

QOQ[J
Si el cero elt antes de una sola cifra. se deja suelto el
circulito. y si son dos o ms se une a la lnea de trazo:

DQD
La vrgula o coma decimal se indica con un punto colocado en la divisi6n del cuadrado que corresponda m-dinalmente al lugar en que es~ la virgula en el nmero decimal.
Ejemplos:

En el primer ejemplo se coloca el punto en el lugar del 1


porque la vrgula es l'imeTo; en el segundo se coloca en
el 2 porque est en segundo lugar; y en el tercero en el 5
porque CJ en teTcer lugar.
No prescribimos ejercicios especiales porque los dos m~
todos expuestos en este captulo pueden practicarse durante
los intervalos desocupados de la cotidiana labor. La imagen
de los cuadrados ha de ser tan grande como el marco de
una ventana o como el de los cuadros pict6ricos de. mediano
tamafto.

Xl

MEMORIA DE LAS PALABRAS


Y SONIDOS

Hemos considerado con alguna extensin la familiaridad


con las formas extraas. Consideraremos ahora lo mismo
respecto de los sonidos. Las palabras de un idioma extranjero
desconocido son para nosotros meros sonidos del tipo

y para familiarizarnos con ellos y convertirlos. en los de

tipo"O

JI

"

hemos de descubrir en ellos cierta semejanza

con otra palabra cuyo sonido conozcamos. Podemos hacerlo


as estudiando la derivacin de la palabra desconocida y
relacionndola con una palabra conocida, y cuando esto no
sea posible, idearemos una "artificiosa derivacin" por semejanza de sonido. Este ltimo mtodo no slo es aplicable a
la fontica de la voz humana sino tambin a la msica, a
las voces de los animales, al canto de las aves, al zumbido
de los insectos, al rumor del viento y de las olas y a todos
los sonidos del aire y de la naturaleza.
Lo que a veces se ha llamado derivacin impropia. debiera llamarse mejor derivacin imaginativa, y este mtodo
facilitar la tarea del que desee aprender gran nmero de
palabras de un idioma desconocido mediante su parecido
fontico con las de otro idioma que ya le sea conocido.
Por ejemplo, quien sepa muy bien el ingls y est aprendiendo el alemn, facilitad. el aprendizaje relacionando la
fonia de palabras inglesas ya conocidas con otras alemanas
desconocidas.

92
Palabras in,lesas
Wonder
Father
North
Son
Shoe
Ebb
End
Ox

Thanl
Ice
Water
Houle
Thunder
Fire
Ear

Land
Crown
Shoulder

Thom
Soul
Cow
Stream
Garden
Field
Man
Grass
Green
Came
Saw

has
brave
is

Palabras alemanas
Wunder
Vater
Nord
Sobn
Schub
Ebbe
Ende
Ochs
Dank
Eis
.Was.ser
Hau!
Donner
Feuer
Ohr
Land
Krone
Dom
Schulter
Seele

Roo

Strom
Garten
Felde
Mann
Gras
GrUn
Kam
sah
hat
tapfer
ist

Una vez bien consideradas estas semejanzas. podr quien


sepa ingl~s entender sin mucha dificultad las tres siguientes
frases en idioma alemn:
Das GTas im Fdde lst gt'n. Ein Mann .\am in den
Carien und sah das Haw in Feuer.
lHat das J'aterland taPler Sohne7

EDUCACiN DE LA MEMORIA

93

Cuando el estudiante ha de aprender el idioma extrao


en una gramtica de las que sirven de texto, no tiene otro
recurso que tomar las palabras segn vienen, y notaroi entonces muchas que no se parecen a sus correspondientes inglesas.
Por ejemplo, veroi en el vocabulario que 100m es en alemn
Saol; que pTotection es Schutz; que beautiful es Scham que
separation equivale a Trennung y terrible a Frchterlich.
En este caso, el mtodo rutinario consiste en que el
estudiante repita conjuntamente las palabras Saal-room hasta
que se le va la cabeza con el esfuerzo que hace para retener
la primera en la memoria. Lo mismo le sucede con todas
las dems, y si es alumno interno de un colegio, ansia que
suene la hora del recreo para dar al traste con todas aquellas
palabras tan diferentes en grafa y fona de las de su idioma
vernoicuJo, que le es dificilsimo retenerlas en la memoria.
En vez de este rutinario y fatigoso procedimiento, ha de
seguir el estudiante el mucho ms foicil de fijarse en la palabra alemana Saal, y repetirla tres veces sin pensar en su
significado. Despus pensar en room; pero no en la palabra,
sino en su significado de aposento, habitaci6n o cuarto, y
ms precisamente en un aposento conocido, y entonces se
repite tres veces la palabra &Jal, pensando .en el aposento.
Anlogo procedimiento se sigue con las dems palabras, y si
se trata de algo inmaterial, como proteetion cuyo equivalente
alemn es Schutz, se busca un sonido semejante y de significado anlogo, como por ejemplo shut que significa en cenar, pues claro est que se protege lo que se encierra. Despus se repite tres veces la palabra Schut% pensando en la
idea de proteccin.
Se ver que por este mtodo es fc.il recordar el significado de gran nmero de palabras, relacionando las de idioma
extranjero con alguna idea cuya palabra se asocie con aqulla
por alguna circunstancia de afinidad o contraste. Por ejemplo
la palabra hama... que en snscrito significa deseo pasional.
se parece en su fona a calma, '1 cuando un hombre da rienda
suelta a su deseo pasional, pierde la calma.
En una hora pueden aprenderse de este modo buen
nmero de palabras sin recargar la memoria y mucho mejor
que si se aprendieSfn de rutina.
La recitaci6n de poesas requiere mucha memoria de

94

EllNESTO WOOD

palabras, adem:ls de comprenderlas intelectualmente, pues no


slo se han de recordar ideas y hechos, sino tambin el orden
en que estin colocadas las palabras que los expresan. El
metro y la rima son poderosos auxiliares de la memoria. Los
muchachos de la India son capaces de retener muchos versculos y sentencias, aunque no entiendan su significado,
porque durante millares de os se han ido trasmitiendo
oralmente de generacin en generacin. Pero. en Occidente,
las rpidas mudanzas de la vida moderna han puesto a la
memoria bajo la dependencia de la aguda observacin y de
las clasificaciones cientfficas de pensamientos e ideas, en
servicio de una mentalidad que sin cesar afronta nuevas
circunstancias. ha de satisfacer nuevos requisitos y se le deparan nuevas posibiJidades.
En Oriente vemos a las gentes pUcidamente sentadas a
la puerta de suS casas, repasando los pensamientos que ya
hablan revuelto en sus mentes millares de veces antes, con
las mism:ft imgenes y palabras usadas sin alteracin durante
siglos por sus antepasados.
Por el contrario, en Occidente, el pensador procura rasgar el velo de una nueva duda, encontrar nueva aplicacin
a viejas leyes, nueva ordenacin de vetustos materiales, nueva
adaptacin de antiguas fuerzas y un nuevo aspecto de seculares principios.
Para recordar fielmente las palabras de una poesfa, conviene aprender la primera y ltima palabras de cada verso,
despus-de haber ledo toda la poesa para familiarizarse con
la ideas que contiene. Luego se aprende de memoria el
primer verso, se deja en reserva y se aprende el segundo y el
tercero unaS cuantas veces, y as se contina sucesivamente.
Mientras se aprenda un verso de la poesa, se ha. de formular
el lector tantas preguntas cerno se le ocurran al respecto de
aquel verso, y responderlas con palabras de la misma poesa.
Pongamos por ejemplo los siguientes verlOs de la Oda (1
la InmoTtalidad de Wordsworth:
Nuestro nacimiento no es ms que un sueo y un
olvido. El alma que en nosotros alborea, la estrella de
nuestra vida .. tuvo en otra parte su ocaso y viene de muy
lejos.

EDUCACIN DE LA MZMORIA.

95

Notemos las palabras nuestTo y olvido, y despus nacimiento, y preguntmonos: (Qu nacimiento? Respuesta:
Nuestro nacimiento no es ms que un sueo y un olvido.
Pregunta: Qu es nuestro nacimiento? Respuesta: Nuestro
nacimiento no es ms que un sueo y un olvido. Y as IUc;e.
sivamente. Para recordar }>asajes en prosa se emplea el mismo
mtodo, aunque en convenientes trozos anlogos a los versos.
Bastan el siguiente ejemplo de A los Pies del MaestTo:
"Aunque tratis de realizar una labor ms alta, no
por ello debis olvidar vuestros ordinarios deberes, pues
hasta que stos no queden cumplidos no esuris en libertad para prestar otros servicios. No os comprometis a
nuevos deberes mundanos; pero habis de cumplir perfectamente los que ya hayis contrafdo, esto es, todos
aquellos deberes que reconozcis evidentes y razonables,
no deberes imaginarios que otros traten de imponeros".
Podemos considerar este pasaje como .i estuviera en
verso tomando por Uneas versadas: lt "aunque" hasta "ms
a11i", 2" "no por ello" hasta "deberes", g, "pues hasta cumplidos", etcu:ra, siguiendo el mismo mtodo sugerido para la
poeda.
Otro mtodo consiste" en construir el pasaje gradualmente, repitiendo en cada porcin la anterior, a modo de
interrogante, como sigue:
"Aunque tratis de realizar" - Qu se trata de realizar?
- "Una labor ms alta" - (Qu se ha de hacer? - "No por
ello debis olvidar" - (Qu no hemos de olvidar? - "Vuestros
ordinarios deberes" - (Por qu? - "pues hasta que stos
queden cumplidos" - Qu suceded.? .... "no esuri. en h"bertad" - (Para qu? - "Para prestar otros servicios". Y asf
sucesivamente.
Tambin es importante repetir tantas palabras como sea
posible del trozo que se aprende de memoria, pues la
costumbre de mirar continuamente el texto debilita esta
facultad.

96

EaNZITO WOOD

EJERCICIO 15. Semana- dcimocuarta "1 dcimoquinta.


- Repetir el ejercicio N9 7 con palabru de diversos idiomas,
luego de familiarizarse con ellas por los m~todo. expuestoa
en este capitulo.
EJERCICIO 16. En l4s mISmas mnanas del anterior. Aprender ocho venos diarios de una poesfa, y ocho lneas de
un trOZO de prosa correcta, segn los m~todos indicados.

XII

SISTEMA GRFICO DE LOS ANTIGUOS

Refirese del poeta griego Simnide~, floreciente en el


siglo VI, que le llamaron mientras estaba en un banquete, y
a poco de salir, se desplom el techo de la sala. aplastando a
loa convidados cuyos cadveres no era posible identificar por
Jo maltrechos. Pero Simnides logr identificarlos porque re
cordaba el sitio que cada convidado ocupaba en la mesa del
festn, y se dice que este accidente le sugiri la idea del famoso artificio mnemotcnico de fijar las. ideas extraas en
lugares muy conocidos, como un aposento, una casa, una
calle o una ciudad.
Si pensamos en los aposentos de la casa en que vivimos
no habr dificultad en recordar las varias cosas familiares
que hay en cada uno de ellos. Si pensamos en algn edificio
notable por delante del cual pasamos con frecuencia, podremos recordar de l varios pormenores: y cuando extendamos el pensamiento a las calles ms conocidas, sern muy
numet.9S0s los detalles que podamos observar. Supongamos
que entramos en una casa y nos fijamos en los objetos .que
sucesivamente vamos viendo, a saber:
19

El felpudo salvabarros.

29 El tirador de bronce de la puerta.


SQ

Un cuadro en el recibimiento que representa un


naufragio.
49 El perchero.
5Q El paragero.
Con esto tenemos base suficiente para recordar ordenadamente varias otras cosas. As, en el discurso de Simnides,
citado en el captulo VII, el felpudo salvabarros sugiere la
idea de pies, y sta la de la cabeza. y sta la de eMona; el ti
radar o asidero de bronce, la de metal y sta la de moneda;
el cuadro del naufragio la de buque: el perchero que sirve
para colgar sombreros, mgiere la idea de corona de laurel,
y sta la de Minerva.

100

ERNESTO

WOOD

Por este mtodo es posible recordar gran nmero de cosas sin peligro de olvidar ninguna.
Numerosas modificaciones sufri este mtodo en el transcurso de los siglos hasta que le dio nueva f~rma Gregario de
Feinaigle.
Segn esta nueva traza, se imagina una casa con cierto
nmero de aposentos y cada uno "'.e ellos con 50 divisiones
distribuidas como sigue:
19 El suelo se divide en nueve cuadrados iguales.
29 Cada una de las cuatro paredes se divide en nueve
cuadrados iguales.
S9 En la parte del. techo correspondiente al punto
medio superior de cada pared, se traza otro cuadrado.
49 En el centro del techo otro cuadrado.
As tendremos:
Cuadrados del suelo ............... 9
Cuadrado de las paredes 9 X 4 = 36
Cuadrados del techo en el punto medio de cada pared ............ 4
Cuadrado central del techo........ 1

TOTAL : ... 50
En numeracin ordinal tendremos al entrar en un aposento los 9 primeros cuadrados en el suelo; ellO en el techo
correspondiente al punto medio de la pared a mano izquierda;
del 11 al 19 los de esta pared; en la pared frontera otro grupo
de cuadrados del 20 al 29: en la pared de la derecha. ot.o
del 30 al 39; en la cuarta pared del 40 al 49; y el del techo 50:
Para esta numeracin es mejor ir dando la vuelta al aposento en vez de estarse quieto como parece inferirsc de la
anterior descripcin. Ahora falta poblar los departamentos. lo
cual puede hacerse por medio de figuras o de palabras num~
ricas. Los grabados que. acompaan el texto dan idea del
mtodo por similitud de configuracin, segn el cual se fija
imaginativamente un objeto que se parezca algn tanto al
nmero correspondiente a la casilla. As tendremos:
l. La torre de Babel.
2. Un cisne.

EDUCACIN DE LA MEMORIA

S.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

101

Una montaa o un peasco.


Un espejo.
Una sierpe.
El cuerno de la abundancia.
Un soplete.
Una hogaza de pan.
U n narciso.
El Dios Marte.

Es necesario aprender muy bien de memoria estos objetos;


pero la tarea no es difcil por la semejanza de los objetos con
los n1!"Ileros que representan 1. Slo mostramos diez nmeros.
pero quien desee aplicar mis extensamente el mtodo podr
construir dos "aposentos" con los nmeros hasta 100. Al efecto,
en vez de emplear figuras por el estilo de las expuestas, puede
poblar IUS "casillas" con objetos cuyos nombres sean palabras
numerales.
Si se necesitan de pronto unos cuantos grupos de m\meros
para responder a ciertos puntos en un debate, recordar algo
leido en el peridico o retener en la mente una serie de objetos
o ideas, se puede construir un alfabeto iconogrfico, que prescindiendo de la X contendri una serie de veinticinco objetos 2,
que podrn ser animales, ciudades, oficios, paises, indumentos
o cualesquiera otras cosas.
Alguien diri que esto es un tanto infantil, porque se
parece a los alfabetos parvularios: pero la memoria deJ adulto
no es tan feliz como la del nio.
El sistema iconogrfico tiene la ventaja IObre el de serie
enlazada, de que es posible entresacar el objeto necesario sin
estorbo de los demis ni se ha de repetir toda la serie desde el
principio. En cambio tiene la desventaja de que se acumulan
en la mente ms ideas de las necesarias para comprender las
cosas que se han de recordar. Sin embargo. este inconveniente
es de poca monta, y por otra parte, el sistema iconogrfico
consiente hacer algo que seria imposible por el de enlaces,
1 A primera vista parece que la lJlontafta y el espejo nada tienen
que ver con el J Y el i respectivamente: pero observando el contorno
.uperior de la montada se advertir! que delinea un , ., los lados vertial
izquierdo y horizontal infetior
~jo (orl'l\an el ~. (N. del T.)
~ Se refiere el autor al alfabeto ingls. (N. del T.)

de,

102

ERNESTO WOOD

segn veremos oportunamente, pues con su auxilio son posibles


admirables clculos numricos.
Algunos sistemas por el mismo estilo emplearon los m~
moriones que de cuando en cuando aparcelan en la Europa
medieval, recitando largusimas listas de palabras y nmeros
de muchas cifras con slo una lectura. U no de los ms sorprendentes casos de esa fndole fue el de Lamberto Schenckel, quien
en el siglo XVI recorri los principales paises de Europa con
aplauso y admiracin de las gentes. aunque al principio se le
persigui por suponer que tena pacto con el diablo.
En un tratado escrito en latn, ,jice Sommer, uno de sus
disdpulos:
"Un abogado que tiene en trmite ms de cien causas,
puede con auxilio de mi mtodo mnemotcnico retenerlas tan
firmemente en la memoria que sepa responder a las consultas
de los clientes a toda hora y en cualquier orden que se le pr~
senten, con tanta preci!in como si tuviera delante los folios.
y en el acto de la vista de las .causas, no slo tiene en la punta
de los dedos las pruebas y argumentos en favor de su defendido,
sino los fundamentos y refutaciones de la parte contraria. Si
Va a una biblioteca y lee varios libros, al cabo de muchos
das escribir" en su casa todo cuanto ha ledo",
El leaeto est en enlazar cada idea, frase, imagen o
cuanto se necesite. con uno de los objetos imaginativamente
colocados en las casillas.
EJERCICIO 17. Dcimosexta semana. - Construir un
aposento de cincuenta casillas y aprender de memoria los
objetos colocados, a razn de diez cada da. Pasar imagina
tivamente alrededor del aposento y observar los objetos en
sus casillas.
EJERCICIO 18. Dcimosptima semana. - Anotar cin
cuenta palabras y mimeros menores de 1000 y asociarlos con
los objetos de las casillu, para recordarlos al da siguiente,
EJERCICIO 19. Dcimooclava semana, - Anotar diez
frases no muy largas, resumir q.da una de ellas en una o dos
palabras, asociarlas de modo que se fije una frase en cada
casilla, y aprender las diez frases de memoria. Reptase el
ejercicio cada. dia durante cinco minutos y en el sexto y
sptimo reptanse las cincuenta frases.

XIII

PREPARACIN DE ARTtCULOS,
DISCURSOS y POLMICAS

Suponemos que nadie se aventurar a escribir un


articulo. pronunciar un discurso o entablar una polmica
sin haber estudiado el asunto de que va a tratar. Sin embargo, sabido es que muchas veces, al escritor, al orador o al
polemista se le olvidan cuando mayormente los necesita, varios puntos que se proponfa exponer en apoyo de sus
afirmaciones. Este olvido se puede evitar en gran parte por
los siguientes mtodos.
Supongamos que el escritor u orador han escogido unos
cuantos aspectos del tema para exponerlos en determinado
orden. Puede resumir estos puntos en pocas p'alabras. y
fijarlos imaginativamente en las paredes de la Sala donde
ha de hablar o del aposento donde ha de escribir. Si no
conoce el local donde ha de pronunciar el discurso, fijar
las palabras en cualquier casa conocida, segn dejamos indicado en captulos anteriores.
Despus ha de anotar los diversos puntos del discurso
O del artculo y recordar cuantas ideas le vaya sugiriendo la
meditacin sobre cada punto, segn el mtodo de expansin
de ideas expuesto en el capitulo VI, con 10 que no slo
evitar el olvido de importantes ponnenores sino que recibir
por sugestitt ejemplos y smiles de toda clase. Las sugestiones
as recibidas se resumen concisamente debajo de los epgrafes
el,: cada uno de los puntos del tema que se ha de tratar, y se
fijan asimismo en las paredes de la casa o local imaginario.
En todos estos casos es incomparablemente ms eficaz el antiguo sistema mnemotcnico, que colocar los subeplgrafes en
una lista enlazada segn se expuso en el captulo 111. Por
supuesto, el sistema de enlaces puede emplearse conjuntamente con la imaginacin para fijar los requeridos puntos
en sus respectivos lugares. de modo que cuando el autor
o el escritor se acerque al final de alguno de los puntos de
su tema, no tiene ms que fijar la atencin en el "cuadrado"

106

ERNESTO WOOD

siguiente, para que apareca en su mente todo cuanto necesite


recordar.
Si en el curso de un debate, desea uno de los contendientes anotar los puntos de que trata el contrincante con
objeto de rebatirlos, se pUMen ir anotando en un papel.
para despus ir contestando las notas una tras otra; pero
este procedimiento debilita la memoria. Tampoco conviene
aprender )as notas de memoria, porque siempre requiere
alguna preparacin mental sobre el segundo punto mientras
se est hablando todava sobr el primero. Mayor eficacia
tiene fijar los puntos en la casa imaginaria segn vayan
ocurriendo, o sobre las diversas partes de la persona del
contrincante. As cada punto qUMa fijo para cuando se
necesite, y la mente puede ocuparse con todo desembarazo
en otros puntos segn vayan ocurriendo. Adems, tiene eate
procedimiento la ventaja de que el polemista no quita la
vista de encima de su adversario durante todo el transcurso
del debate.

EJERCICIO 20. Semana dlcimonona. - Preparar un


articulo o un discurso de corta extensin, fijando los puntos
imaginativamente en algn local escogido de antemano.

XlV
EL ESTUDIO DE UN ASUNTO Y LA
FIJACIN DE IDEAS

Cuando estudiamos un asunto o tema muy complejo,


hemos de tratar con tan voluminosa masa de ideas, que no
es posible enlazarlas en series ni encasillarlas en cuadrculas
imaginarias. .En tal caso~ despus de dominado. por el estudio
el asunto o tema de que se trate, lo bemos de presentar a la
memoria en grupos. Para contar gran nmero de cosas, un
nio las tomara una tras otra diciendo: una, dos, tres,
cuatro, cinco y as sucesivamente hasta contarlas todas; pero
un contable experimentado las ir contando en grupos de
cuatro, cinco o ms segn su ndole, en cuenta de cuatro,
ocho, doce, diez y seis, o cinco, diez, quince, veinte, etc. Precisamente esto nos conviene hacer para estudiar provechosamente un asunto. Lo hemos de dividir en grupos y tratarlos
separadamente como objeto de estudio. Muy poco pr:ictico
es dar la misma importancia a los sucesivos puntos de un
tema. Una vez establecidos los grupos, se considera el punto
capital de cada uro de ellos, se estudia detenidamente y se
fijan todos sus pormenores en la memoria para recordarlos
diariamente durante una semana. En cuanto a los puntos
subalternos de cada grupo, bastar una cuidadoSa lectura
con referencia al punto principal para fijarlos en la memoria,
y si hay necesidad de recordarlos, no tendremos que hacer
otra cosa que pensar primero en el punto capital ya del todo
conocido y nos sugerir el punto subalterno con ~I relacionado.
Por ejemplo, en Historia estudiaremos detenidamente el
reinado del ms insigne monarca de cada dinasta, y los acontecimientos principales y los m~s conspicuos personajes de
cada reinado, pura enlazar los reinados en series o colocarlos
en una casa imaginaria.
En Qumica descriptiva estudiaremos fundamentalmente
el cloro como cuerpo halgeno, y despus los metales alcalinos
como el sodio, potasio y calcio que (arman las salea haloideas.
Este procedimiento es anlogo al que seguimos para ir por un
camino sin postes inflicadores o por las calles sin rtulo de

110

ERNESTO WOOD

una dudad desconocida. Nos fijamos en los puntos salientes


de lal mrgenes del camino (rboles, cortijos, peascos, recodos, etc.) o en los edificios notables de las calles (iglesias,
teatros, almacenes, fbricas, tiendas, etc.) y al pasar de nuevo
por el mismo camino o las mismal\ calles nos sirven de gua
sin necesidad de fijarnos en los pormenores subalternos.
El secreto del xito en el estudio de una materia compleja
consiste en fijarse detenidamente en un punto, dominarlo, y
sin pensar ms en l, pasar al punto siguiente. Una vez dominado este segundo puto, se retorna al primero y se repasan
los dos puntos. Nunca se ha de repasar ms de dos a un tiempo.
Muchos estudiantes fracasan porque pasan a otros puntos
antes de tener concepto claro y exacto del punto anterior. He
conocido estudiantes que febrilmente intentaban acumular de
golpe gran nmero de ideas en la memoria e invariablemente
fracasaban en el intento, pues no comprendfan claramente
ninguna. No estaban seguros de nada de lo que les pared a
haber aprendido y se les escapaba de la memoria en cuanto
se ponian a aprender el punto siguiente, de modo que nada
comprendan debidamente.
Refirese de un labriego irlands que una vez le envi
su amo a que contase los cerdos que haba en el corraln. Al
cabo de un rato compareci rascndose la cabeza con aire
compungido diciendo: "He contado diez, pero uno ech a
correr tan ligero que no pude contarlo",
De la propia suerte, a menos que tengamos muy firme y
clara comprensin de las ideas y las consideremos y estudiemos
unas tras otra, se nos escaparn sin lograr alcanzarlas. Es
necesario apretujar las ideas en un rincn de la mente para
que no se escapen y alU examinarlas con sumo cuidado. De lo
contrario, el estudiante se parecer a quien eche a correr con
una brazada de naranjas sueltas y que al carsele una se
agache para recogerla y en el ademoin se le caigan todas.
Mejor es considerar la nueva idea tan a solas como sea
posible, para afiadirla al conocimiento ya poseido en la mente.
Siempre que leamos un libro para aprender algo. se
puede simplificar la frase en estudio, forjando una imagen
mental de la idea bsica y prescindir entre tanto de los accidentes para aadirl03 despus a la forjada imagen,

EDUCACIN DE LA MEMORIA

111

Supongamos que en un tratado de qufmica leemos el


siguiente pasaje relativo al descubrimiento del litio:
"En 1817. mientras Arfvedson trabajaba en el laboratorio
de Berzelius en un mineral de petalita 1 delCUbri una lubstancia alc2lina que difera de todos los lcalis hasta entonces
conocidos, con las siguientes particularidades: l. en sus combinaciones con el doro y el azufre se fundan a muy baja temperatura; 2" en que su cloruro era bigroscpico; 5' en que
su carbonato era insoluble".
Simplifiquemos la idea: Arfvedson descubri un lcali.
Forjemos la imagen mental de ArfvedsOn segn nos 10 figuremos en el acto del descubrimiento. Repitamos la idea varias
veces hasta que nos sea (amiliar. Aadamos la idea de que el
d~scubrimiento se efectu en un laboratorio. Representmonos
la escena en el laboratorio de Berzelius' el ao 1817. &12
fecha se recordar fcilmente observando que el 18 va seguido
del 17, menor en una unidad. As! tendremos clara idea de que
en 1817. Arfvedson descubri un lcali en el laboratorio de
Berzelius.
Ahora bien; cmo hizo el descubrimiento y qu lcali
descubri? Estaba trabajando el ao 1817 en el laboratorio
de Berzelius, en un mineral llamado petalita cuando descubri. el lcali. Se supone que el lector tiene ya idea exacta de
lo que es un lcali y sugiere las del sodio y potasio. Observ
Advedson que el nuevo Ucali difera de todos los hasta entonces conocidos y le llam litio. Repitamos abara toda la idea
en la memoria. As se procede con los dems pasajes del texto.
Hemos tratado de ensear cmo el estudio no consiste en
aprender las palabras de .memoria sino .en analizar m~nta.;
mente frase por frase el pasaje que estudiamos, a fin de que
las ideas y no las palabras se fijen en la memoria. empezando
por fijar claramente la idea capital y aadirle despus las
accesorias 2. La imagen de la idea debe ser una visualidad.
1 Mineral muy raro, generalmente blanco, que le presenta en masu
criltalinu y ftcilmente hendibles. Es un lilieato de almina y lita.
(N. del T.)
2 En d ejemplo citado por el autor la idea c(lpil(lf eJ que Arfvcdson
detCubri6 el litio. Lb accesoriu IOn el afto y el lugar y el modo como
10 descubri, pues bien pudiera descubrirlo en otta. drcurutancia., esto
es, otro afio, en otro laboratorio y en otro mineral de Utio. (N. del T.)

112

ERNESTO WOOD

audicin o cualquier otra percepcin del objeto o de un


smbolo, segn dijimos en el captulo VII. Seguramente que
muchos estudiantes de historia no seTn capaces de recordar
literalmente la siguiente frase: "El reinado de Carlos 1 de
Inglaterra fue un perodo de enconada lucha parlamentaria,
religiosa y blica".
En cambio podrin fcilmente forjarse la imagen del rey
Carlos I con un grupo de excitados parlamentarioS a un lado
y otro de colportores puritanos en el opuesto.
Una vez forjadas las representaciones m~nta]e, se han de
ir comparando de dos en dos, de conformidad con sus naturales relaciones, segn la noven aria clasificacin que hicimos
de ellas.
Supongamos que hemos ledo el reinado de Carlos 1, que
estamos familiarizados con sus acontecimientos, y queremos
estudiar el de Jacobo l. En este caso, despus de ledo el texto,
forjaremos una imagen mental del autoritativo monarca sentado en su trono y rodeado por sus privados, para despus ir aadiendo las circunstancias subalternas y los sucesos notables del reinado, comparndolos unos con otros segn
la similitud, contraste, coexistencia o sucesin. La facultad
imaginativa interviene activamente en el proceso.
Pongamos un ejemplo de Geografa elemental, suponiendo
que vamos a estudiar la geografa de la India, ya conocidas las
de Inglaterra, Francia y Alemania. Al llegar a un punto geogrfico nuevo para nosotros, hemos de compararlo con los ya
conocidos de otros pases, a los cuales se parezca. Por ejemplo,
la parte inferior de la India es un tringulo con la, cspide en
el sur, mientras que Inglaterra es otro tringulo, bastante
tosco, con la cspide en el norte. La' India est limitada septentrionalmente por una ingente cordillera, mientras que Inglaterra limita al norte con una cadena de colinas. En ambos
paisel hay ros que por el este y el oeste fluyen al mar; pero
los ros de Inglaterra son relativamente cortos. En el oeste
de la India se nota una proyeccin a manera de nariz (Kathiavar) as como el pas de Gales se proyecta en el oeste de
Inglaterra.
De la propia suert se procede a comparar el mimero.
tamao, figura y situacin de ros y montaas con los ya conocidos, as como las div:~iones polticas, los productos naturales,

EDUCACiN DE LA MEMOIUA

liS

las religiones, costumbres, legislacin, etc. En todo caso se ha


de comparar lo extrao con lo conocido y nunca dos cosas
extraas. La erudicin consiste en ir aadiendo a lo conocido
aigo nuevo y hasta entonces desconocido, pues nada extrao
puede tener cabida ~n la mente si no se relaciona con algo
de lo que ya contiene.
Desde luego que a muchos estudiantes les pareceri mis
f.icil y r.ipido procedimiento leer repetidas veces un texto con
la esperanza de retener en la memoria las ideas; y alguna
excusa les cabe si consideramos el cmulo de materias asignadas a cada curso acadmico. con cateddticos de muy diversa
y no ~iempre cumplida capacidad docente. cuyas exigencias
no les dejan a los estudiantes tiempo para penu.r. Sin cOlbargo, no cabe duda de que nicame.nte es slo y bien dirigido
el conocimiento que se adquiere o por un repentino e intensivo
esfuerzo de percepcin o por lenta y perseverante pondencin
le los hechos y de las ideas.
EJERCICIO 21. Vigsima stmana. - Comprense diariamente dos cosas complejas, como un bosque y un parque: un
parque y una cordillera; la montaa y el mar; el mar y el
cielo; una casa y una f.ibrica; un elefante y una ballena; un
texto de legislacin y otro de matem.itica.s; la Biblia y el
Corn: una poesLa de Tennyson y otra de Wordsworth lo

a En ~ai\ol puede oomparane una poesa de Fray Luis de Len


con otra de Amado Nervo. (N. del T.)

xv
EXPERIMENTOS INTERESANTES

Expondremos unos cuantos ejercIcIos de diversa ndole


en ~ue se combinen los mtodo. antes descritos y sirvan de
prehminar a un curso adelantado de concentracin mental.
Esaibamos arbitrariamente un nmero de treinta cifras
y agrupmoslas por orden de unidades como sigue:
584
u ...
"' u

76S
u'"
e

250
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C'lI

C'lI
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~

Quini~ntos ochenta, cuatro mil settci~ntos stsenta " tres


cuatrillones, doscientos cinc~nta mil novecientos cuarenta 'Y
seis trillones, trescientos ochenta , cinco mil novecientos setenta " un billones, doscientos ochenta 'Y cinco mil seiscientos
treinta )' un millones, doscientos noventa "j cuatro mil setecientos sesenta "j ci1lCo.

Pero por medio de la substitucin de las cifras por letras.


podramos formar una serie de diez palabras que aprendidas
de memoria en correspondencia con cada orden de unidades.
nos luera posible recordar el nmero. aunque se alterase el
orden de la numeracin; esto es, empezar por billones, seguir
por las centenas. cuatrillones. millares de milln. trillones.
millares de cuatrilln, ete., en salteada sucesin. pues tendr(amos en la mente la parbra correspondiente a cada grupo de
tres cifras u orden de unidades segn el sistema aritmtico
decimal.
A primera vista parece esto imposible. pero resulta relativamente Udl por el mtodo sigulente:
Consideremos el aposento descrito en el capItulo JI con
IUS diez objetos a saber:

118

ERNESTO WOOD

1Q La torre de Babel.
Un cisne.
Una montaa.
Un espejo.
Una sierpe.
69 El cuerno de la abundancia.
79 Un soplete.
89 Una hogaza de pan.
99 Un narciso.
1()9 El dios M arte.
29
SQ
49
59

Los 971 billones estn en el sexto lugar en el nmero


citado por ejemplo, y as asociaremos la palabra numrica
correspondiente a dicho lugar con el cuerno de la abundancia
que es el sexto objeto del "aposento", el correspondiente a la
cifra 6. As se procede con los dems grupos u rdenes de
unidades cuyas cifras quedarn por siempre fijas en la memoria, relacionadas con el correspondiente objeto, para recordarlas cuando convenga.
Aunque los mtooos de colocacin '1 substitucin parezcan algn tanto infantiles, 10 cierto es que alivian la memoria
de la fatiga resultante de pesadas cargas, al substituirla por
otras suaves y ligeras. Cuando pensamos en el objeto expresado
por la palabra numrica, se desvanece la idea del objeto y
vemos claro el nmero que representa.
Otro ejercido muy provechoso consiste en multiplicar
mentalmente un nmern de cinco cifra~ por otro de cuatro,
con los ojos cerrados y sin anotacin alguna. Si resulta dificil
este empeo. recurramos al mtodo de substituin de cifras
por letras y a los objetos del "aposento" en que estn la torre
de Babel. el cisne, la montaa, etc.
EJERCICIO 22. VigsimopTimeTa semana. - Repetir y
recordar un nmero de treinta cifras y multiplicar mentalmente un nmero de cuatro cifras por otro de tres_

XVI

EL ASHTAVADHANA iNDICO

Loa viajeros occidentales que visitan la India no se cansan


de relatar las maravillas de este pas. Desde el Taj Mahay
hasta el templo de Madura; desde las solitarias cuevas de
EleCanta a la babel de Puri; desde el santo mendicante hasta
el faquir bribn; desde las nevadas cumbres del Himavat
hasta la perfumada isla de Ceiln; desde la sanguinolenta
diosa Kali hiUta el Seor Shri Krishna, el de lengua argentina,
Maestro, Amor y Refugio de millones de hombres y devas.
Entre las maravillas de la India se' cuentan los doctores
de la ley brahmnica, dotados de asombrosa memoria.
El coronel Oleott, el ilustre cofundador de la Sociedad
Teosfica, escribi sobre dichos doctores lo siguiente en The
Theosophist de junio de 1886:
"Entre los conocimientos que ahora muestran los doctores
brahmnicos, se cuenta el asht4vadhdnam, que literalmente
significa el arte de concentrar la mente en ocho" cosas a la
~z: Los que ya somos viejos recordamos el efecto causado en
los paIses occidentales por el joven ajedrt~cista de la Luisiana,
Pablo Morphy, que jugaba de una sola vez y a cierra ojos,
ocho partidas contra los ocho mejores ajedrecistas del mundo.
Fue un espectculo tan fenomenal, que suscit vivas discusiones acerca de los posibles recursos del cerebro humano.
Cualquiera que fuere el talento calculador de Morphy, creo
que su mentalidad en conjunto estaba gravemente debilitada
por aquel excesivo esCuerzo cerebral. Lo mismo cabe decir de
los doctores brahmnicos que practican el ashtdvadlulnnm,
segn me contaron dos de ellos_
"En cierta ocasin un doctor brahmnico (pandit o
acharya en snscrito), efectu simultneamente las siguientes
once cosas:
1. Jugar una partida de ajedrez sin mirar el tablero.
2. Sostener una conversacin sobre varios asuntos.

122

ERNESTO WOOD

S. Completar una estrofa snscrita de pie fonado, o sea


dndole el primer verso.
.f. Multiplicar un nmero de cinco cifras por otro de
cuatro.
S. Sumar tres sumandos de ocho cifras cada uno.
6. R.ecordar de memOria una estrofa s.nscrita de diecisis
palabras que se l~ dieron desordenadamente a capricho del
que hada la prueba.
7. Fonnar un cuadrado mgico cuyos encasillados nmeros diesen determinada suma tanto en sentido vertical como
en horizontal.
8. Sin mirar el tablero dirigir el movimiento del cahallo,
de modo que no entre ms que en detenninadas casillas.
9. Completar otro cuadrado mgico de diferentes nmeros del anterior.
10. Contar los toques de una campanilla sonada por un
caballero alli presente.
JI. Recordar y repetir ordenadamente dos frases en idioma espaol que se le dieron en desorden.
"Parece que el acharya adquiri la facultad de fijar en su
mente un punto mnemotcnico especial o centro de pensamiento para cada cosa que se efecta, y agrupa en torno de
dicho centro las ideas referentes a la misma.
"Hay quienes son capaces de hacer cincuenta cosas a un
tiempo, y mientras habit en Bombay, un pandit de quien se
deca que era capaz de fijar en la mente den cosas a la vez,
efectu una demostracin de sus facultades en casa de un
indio de alta categoda social.
"Sin embargo, quienes estn enterados del asunto, me
aseguran que a lo sumo WJede una persona efectuar veinti
cuatro COiSas simuld.neamente, pues ms all de este nmero
no hace otra cosa que repetir lo que ya conoce de antemano.
"Se: ha de tener en cuenta el prudente consejo de Toms
Fuller. famoso por su ~xtraordinaria memoria, quien dice:
_No recarguis demasiado la memoria, pues de fiel siervo se
convertir en evJavo. Atlas estaba fatigadIsimo. Sed tan razonables como el camello, que se levanta en seal de que ya

EDUCACIN DE LA MQlOIUA.

125

tiene aufidente carga.. Ordenad metdicamente las ideas.


Mucho m~ peso se puede aoportar llevindolo bien acondicionado en paquetea o manojos aobre la. espaldau".
Recuerdo muy bien que hace algunos aos, un caballero
indio, exquisitamente educado desde su juventud. efectu en
mi presencia veinte cosas a la vez, como ordenar frases que se
le daban desordenadas en cinco idiomas, calcular fechas, como
pletar versos de pie forzado, ete., y repetir despus ordenadamente: todo lo hecho sin el ms leve error.
Me impresion muchJsimo la facultad con que efectu
tan estupenda hazaa mental, y como tuve el gusto de tratarlo
algunos das, hubo ocasin de hablar aobre los m~todos disciplinarios de la mente.
No pareda que sufriera de fatiga cerebral: pero creo que
era porque su maestro haba inustido aobremanera en la
necesidad de mantener el nimo ttanquilo, y por 10 tanto su
discpulo debla estar libre de ansiedad~, inquietudes y disgustos sin que 10 perturbaran las vicisitudes de la vida. Haba
.ido educado en la ms escrupulosa pureza y desapasionamiento, OOJl espedal cuidado en evitar dertos manjares de los que
acostumbraban a tomar los indios. Adase a esto la consideracin en extremo significativa de la diferencia de los regl
menes diettico e hidroterpico entre los indios y los europeos.
Quien asl lo haga cuidadosamente, serA capaz de efectuar
sin grave peligro las mentales hazaas del 4Shtdvadh4ni con
auxilio de los mtodos descritos, con tal- que guarde pureza
de couducta y pensamiento y tranquilidad de nimo.
Realmente, el experimento de los nmeros de treinta cifras,
explicado en el capitulo anterior, es ms IIOrprendente que
cualquiera de los efectuados de ordinario, y no del todo dificil.
Creo que no se haba publicado hasta ahora.
Nada se ha de temer si con cuidado se procede y es
gradual la disciplina de la memoria.
Desde luego que nadie necesita intentar la realizacin de
senlejantes experimentos, aunque lo expuesto ser provecholO
para todos los estudios.
Terminaremos con atta cita del coronel 01cott:
"Un sencillo sistema mnemotknico es de suma vala en
todas las ocasiones de la vida. Tanto vale, que la historia
registra millares de casos en que no slo la hacienda uno

124

ER.NESTO WOOD

tambi~n la vida estuvo en peligro inminente de perderse por


falta de r~pida y feliz memoria. Al estudiante esotrico le es
mucho mlla indispensable una memoria tenaz que al de ciencias exotricas, porque 10 que ha de aprender se le ensea ms
bien de viva voz que por textos escritos, y si 10 olvida no se le
vuelve a repetir'. Uno mismo lo ha de fijar donde no lo
alcann las aguas del Leteo".

1NDICE
Pr610g0 del traductor .............
Prefacio ..........................
l. - Mtodos disciplinarios de la memoria ........

7
I1
13

II. - Despertamiento de la imaginaci6n ......


1I1. - Memoraci6n de una serie de objc;tos ......
IV. - Memoraci6n de una serie de objetos (con ti
nuaci6n) ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

19
25

V. -

~ami.1iari.zarse

Imagulacln

41

con .10 extrao por medio de la


...............

VI. - Familiarizarse con lo extrao por expansi6n de


ideas ..............................
VII. - Simplificacin y simbolizaci6n ....
VIII. - Impulsin de la memoria ...............
IX. - Conversin de los nmeros en im~genes de ideas
X. - Argumentos y diagramas numricos...... . ..
XI. - Memoria de las palabras y sonidos ... ,.....
XII. - Sistema grfico de los antiguos ......
XIII. - Preparacin de artculos. discursos y polmicas
XIV. - El estudio de un asunto y la fijaci6n de ideas.
XV. - Experimentos interesantes ..............
XVI. - El ashtavadhna indico ......................

47
57
61
67
7~

81
89
97
103
107
115
119

COLECCION MISCELANEA

Ernesto Wood, educador y tesofo ingls, residi


muchos aos en la India ocupando los cargos de
director del Colegio Hyderabad y rector del Colegio
Nacional de Sind. Sumamente versado en filosofa
oriental y en el idioma snscrito, es un activo
propagandista de los nuevos mtodos educacionales,
en particular de todo lo relacionado con la disciplina
y perfeccionamiento de la mente. A tal efecto, su
libro Educacin de la Memoria que ofrece a la
consideracin de todos los estudiosos, no es como
pudiera parecer un tratado al estilo de los
muchos antes de ahora publicados, pues lejos de
limitarse al sistema artificial omnemotcnico, lo
combina hbilmente con los mtodos mecnico y nacional
algo no realizado hasta ahora didcticamente por
ningn psiclogo.
El autor de este utilsimo libro ha expuesto prcticamente
en este curso experimental, los principios ya
establecidos por Santo Toms, el pstumo discpulo
de Aristteles, en las reglas siguientes: 19 sealarse
las cosas que uno quiere recordar, con semejanzas
convenientes, ms no acostumbradas; 29 ordenarse lo que
hay que recordar; 39 aprenderlo con solicitud
y afecto; 49 meditarlo con frecuencia. Quien detenidamente
estudie esta obra y practique los ejercicios
disciplinarios de la memoria, no podr menos de
reconocer que Ernesto Wood ha concretado en metdica
realidad lo que Santo Toms, Kant y James
expusieron tericamente en sus psicolgicas
especulaciones.

Tapa
BALDESSARI