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NOTAS SOBRE PATOLOGA POR DILATACiN POTENCIAL DEL


LADRILLO CERMICO EN PARAMENTOS DE FBRICA
Domingo Pellicer Davia
Desde hace ya unos aos se vienen produciendo fenmenos patolgicos en edificios que presentan fbricas de
ladrillo, ya sea en calidad de muros activos, ya como meros paramentos no resistentes, pero cuyas reiteradas concomitancias permiten sospechar un origen comn, conocido como dilatacin o expansin potencial del ladrillo cermico. Resulta conveniente, pues, describir tales efectos patolgicos con objeto de caracterizarlos; y, tambin, exponer los argumentos que inducen a atribuirlos precisamente a la dilatacin potencial como primera causa, y no a
otros motivos.
El objeto final, naturalmente, pasa por proponer soluciones para intervenir sobre las manifestaciones patolgicas
(en caso de que stas se hayan producido ya) o por recomendar soluciones para prevenir aqullas cuando se sospeche que el ladrillo a emplear pueda ser susceptible de dilatacin potencial.

ANTECEDENTES
Generalidades
El autor se ha interesado desde hace ya algn tiempo por este
fenmeno propio de los materiales cermicos, a raz de un proceso
patolgico que tuvo lugar, de modo ms acusado en Catalua,
durante la dcada de los 70 y que afectaba a las bovedillas cermicas cuyos tabiquillos centrales se partan, desprendindose la zona
inferior de aqullas. Adems, ha tenido ocasin de asistir a un proceso similar en un local de Pamplona (fig. 1).
Tambin la dilatacin potencial de la cermica podra resultar
una explicacin plausible para alguno de los numerosos desprendimientos de azulejos y baldosas con galleta cermica que se vienen
produciendo, y en cuyos alojamientos originales resulta imposible
reponer las mismas piezas cuando no han resultado daadas, pues
da la impresin de que se hubiesen encogido.

Fig. 1. Rotura de bloques cermicos por dilatacin potencial

La bibliografa sobre el tema es poco abundante y, desde luego,


es cuestin ignorada en la mayor parte de los tratados de construccin e incluso en los libros sobre fbrica de ladrillo. Una interesante referencia se encuentra en el libro Savoir Btir, de Gerard
Blachre l , director del C.S.T.B.T.P. de Pars 2, centro conocido por
la seriedad de sus trabajos de investigacin as como por el pragmatismo de sus lneas de investigacin, siempre orientadas a la
prctica.
Hemos tenido ocasin de detectar algunos casos que guardan
relacin con el fenmeno, aunque raras veces pueden atribuirse a
ste como causa nica, habida cuenta que la concurrencia de varias
causas es un axioma en la prctica pericial.
De cualquier modo hemos podido constatar que la dilatacin
potencial es desde luego una de las causas de los deterioros observados en varios edificios sometidos a informe tcnico, alguna de
cuyas imgenes se acompaa en este estudio.
La legislacin vigente guarda silencio sobre el particular. Ni en
la Norma NBE FL-90, 'Muros resistentes de fbrica de ladrillo' ni
en el 'Pliego General de Condiciones para la recepcin de ladrillos
cermicos en las Obras de Construccin ' (RL-88) ni en las normas
UNE3 citadas en dicho Pliego, se hace referencia a la dilatacin
potencial de la cermica. S se refiere la NBE FL-90 en su tabla 5.4
a la deformabilidad de las fbricas de ladrillo, pero slo en relacin
con la acomodacin vertical de aqullas debido a la carga gravitatoria; en ningn caso se habla de deformabilidad en el sentido horizontal. En el Pliego de Condiciones Tcnicas de la Direccin
General de Arquitectura de 19604 se hace explcita referencia a la
dilatacin potencial en uno de los apartados del captulo IV,
'Albailera, recubrimiento y cantera'. Dice as: "Dilatacin
potencial de una clase de ladrillo es una medida de su capacidad de
aumento de volumen por efecto de la humedad, obtenida en el ensayo definido en la norma UNE". Sin embargo, no especifica cul
puede ser esta norma, probablemente porque en el momento de
redactarse el Pliego, slo estaba en proyecto.

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El profesor D. Javier Lahuerta Vargas, miembro de la


Comisin redactora de la vigente NBE FL-90 propuso en consonancia con lo anterior, una exigencia respecto a la dilatacin
potencial admisible para incluir en esa norma; y junto con alguna
propuesta de redaccin de Norma UNE. El Pleno de la Comisin
-el grupo 136-, rechaz la propuesta. sta es la explicacin ms
plausible del silencio normativo. Ahora mismo se dispone de una
Norma UNE, la 67.036/99 5, 'Productos cermicos de arcilla cocida: Ensayo de expansin por humedad' que, por fortuna, ha substituido a la UNE 67.036/94 EX, del mismo nombre, que ha estado
vigente durante el perodo en que se ha apreciado de modo prctico el problema en las fbricas de ladrillo cara vista, es decir, desde
1990 hasta el momento actual.

ARQUITECTURA INTERIOR

Fig. 2. Las hendiduras son limpias, verticales y cruzan el canto de cada ladrillo. Pueden manifestarse o
no en los tendeles, pero tienden a proseguir con marcada tendencia vertical en las dems hiladas

Descripcin del fenmeno


En el citado libro del profesor Blachre, el autor explica as el
fenmeno de dilatacin potencial o expansin por humedad, como
lo vemos llamado en la norma:
" Los materiales cermicos, por su modo de fabricacin, quedan secos por
completo a la salida del horno y se hinchan, por tanto, desde el momento en que
se les expone al aire ambiente, en el que experimentan la accin del agua, vapor
o lquida.
A lo largo de la cochura, los materiales arcillosos de base se han deshidratado
y, despus, liberadas las slices y la almina, han reaccionado entre s y con los
lcalis y otros componentes para dar nuevos compuestos.

-Fig. 3. Las fisuras o grietas pueden darse en paos largos o cortos; pero en este ltimo caso, el pao
corto est ligado siempre a un pao largo y su entrega en ste es rgida

La absorcin de agua por estos compuestos provoca un entumecimiento, por


cierto bastante dbil, que es reversible por caldeo a temperatura inferior a 100C o,
ms lentamente, por exposicin a una atmsfera ms seca. El orden de magnitud
de estas tumideces y retracciones reversibles permanece, en general, inferior, para
los estados extremos (inmersin en agua y desecacin a 60C, por ejemplo), a algunas dcimas de mmlm (0,12 a 0,15 mmlm como mximo para productos corrientes, es decir, una variacin relativa de 12 a 15 x 10-5).
Obsrvese que, sin embargo, son dignos de consideracin por el hecho de la
mediocre capacidad de deformacin del material, es decir, de su mdulo de elasti-

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cidad relativamente alt0 6 de las rpidas elevaciones de las tensiones que pueden

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originar, en el supuesto, ms o menos sancionado por la realidad, de materiales pri-

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vados de libertad de variacin dimensional.


Observaciones efectuadas sobre estos materiales, desde hace algunos aos,
demuestran, adems, que interviene otro fenmeno, segn dijimos: es una tumidez irreversible muy lenta, pero susceptible, a largo plazo, de alcanzar valores
mucho ms importantes que los precedentes entumecimientos reversibles. Esta

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Fig. 4. Las fisuras o grietas se producen de preferencia en la proximidad de las aristas, en caso de Que
haya paos trabados en ngulo o en el extremo del pao, si ste es largo y tiene alguno de eltos libre

tumidez puede ser anulada por recocido a 600C como mnimo. Es difcil explicarla por proceso fsico y todo lleva a creer que se debe a una reaccin de combinacin del agua 7 con algunos elementos del producto cocido, slice y silicatos
amorfos.
En el estado actual de los estudios, parece que la velocidad de evolucin y la
amplitud fmal de esta tumidez dependen, en primer trmino, de la composicin
qumica de la arcilla de origen, de la temperatura de cochura y quiz, en menor
grado, de la atmsfera y del proceso del horno; estas magnitudes, al contrario,
estn poco o nada influidas por el procedimiento de preparacin de la arcilla (amasado, extrusin, desecado).
En fin, la evolucin del fenmeno parece que no viene notablemente acelerada, a temperatura normal, por la accin intermitente del agua lquida (lluvia).
Esta evolucin, algo rpida las primeras semanas, se hace ms lenta al cabo de
un perodo de tres a seis meses; pero todava es sensible pasados tres aos (mximo del orden de 0,003 mm cada seis meses) y podra llevar a tumideces finales que
van desde cantidades despreciables a l y hasta 3 mm a una variacin relativa de
100 x 1O-5y ms"8.

Fig. 5. La hendidura vertical de un pao puede continuar en direccin horizontal, en caso de Que aqul
se encuentre con un revestimiento continuo en el techo. En tal caso, se produce precisamente en la arista entre ambos elementos

NOTAS SOBRE PATOLOGA POR DILATACiN POTENCIAL DEL LADRILLO CERMICO EN PARAMENTOS DE FBRICA

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Fig. 6. El brusco cambio de longitud del pao afectado, lleva a la desaparicin de la hendidura en la
zona ms corta

Fig. 7. La expansin potencial puede manifestarse tambin en forma de compresi n vertical, agravndose cuando la fbrica es esbelta

La normativa especfica
Existan diferencias radicales, tanto en el propio enfoque como
en el modo de operar, entre la citada propuesta de comprobacin de
la expansin o dilatacin potencial del ladrillo cermico del Dr.
Lahuerta y el de la norma UNE 67.036 EX/94, "Productos cermicos de arcilla cocida: Ensayo de expansin por humedad".
En lo tocante al enfoque, obsrvese que en el nombre de la
norma se contiene un objeto, 'expansin por humedad', distinto del
objeto previsto por el Dr. Lahuerta: 'Dilatacin potencial' .
La cuestin no es balad y ello queda de manifiesto en la diferencia en el modo de operar. Mientras en esta segunda se estableca la dilatacin potencial entre una medida inicial de las probetas
conservadas en condiciones normales y una final, tras haber sometido a la probeta a una nueva coccin a 600C y a un paso por el
autoclave, en la segunda se adoptaba como medida inicial la procedente de las probetas ya cocidas a 600C y la final , la que se
obtiene tras inmersin de las probetas en agua hirviendo.
Cabe llamar la atencin sobre esa diferencia, puesto que si,
como mantiene el profesor Blachre en el texto antes transcrito, es
posible anular el fenmeno precisamente por coccin a dicha temperatura, el resultado de los ensayos oficiales estara limitado a una
medida de expansin por humedad, valor intrascendente desde un
punto de vista prctico pues podra suceder en algn caso que la
muestra careciese de dilatacin potencial.
En su momento, el autor consideraba muy conveniente intervenir de modo activo en la comprobacin experimental de uno u otro
modo de proceder, a riesgo de tener que soportar las consecuencias
de un ensayo inoperante. Por fortuna, el texto de la actual redaccin
ha corregido en tal sentido a la anterior -aunque sigue manteniendo como subttulo el de 'ensayo de expansin por humedad ' - de
modo que ahora, la metodologa del ensayo ha pasado a ser la
siguiente:
a) Se procede a la medicin de longitud de las probetas, obteniendo el valor de Lo'
b) Se calienta la muestra en una estufa a 60 5C durante 48
horas y se deja enfriar hasta temperatura ambiente, pero en un
desecador, para que no pueda humedecerse.
c) Vuelven a medirse las probetas, obteniendo esta vez el valor
de LI'
d) Se cuecen en horno a 600C y vuelven a llevarse a temperatura ambiente en desecador, midindose nuevamente, para obtener
el valor L 2 .

e) Se fuerza la absorcin de agua mediante su introduccin en


agua hirviendo durante 24 horas. (Lo que el Dr. Lahuerta haca en
su propuesta mediante la introduccin en autoclave, cuya potencialidad, no obstante, sigue siendo mayor que la de la mera introduccin en agua hirviendo). Vuelven a medirse las probetas, obteniendo el valor L3 '
Una vez llevado a cabo el ensayo, la UNE 67.036/99 plantea
como expresin de los resultados, dos valores: uno, a semejanza de
la anterior, el de la 'expansin por humedad' , de la forma:
A (Expansin por humedad, en mm/m) = 1000 x (L r L 2) / Lo
y otro, el de 'Expansin potencial', que adopta la expresin
B (Expansin potencial, en mm/m) = 1000 x (LrLI) / Lo
Obsrvese que en ambos casos el denominador es precisamente Lo, es decir, la longitud inicial de las probetas, antes de la coccin; el factor cuya ausencia causaba distorsin tras la aplicacin
de la UNE 67.036 EX/94.
Cabe llamar la atencin sobre el tipo de probetas que para el
ensayo se plantea en cualquiera de las tres redacciones consideradas: se trata siempre de paraleleppedos rectos rectangulares con
una dimensin notablemente superior a las otras dos y superior a
los 160 mm.
Ciertamente se facilita el ensayo al llevarlo a cabo en una direccin, la de soga del ladrillo; pero ello no significa que el fenmeno no pueda manifestarse en las otras dos direcciones, pues no debe
descartarse la influencia del sentido de la extrusin. De hecho,
como sabemos, la expansin puede manifestarse tambin en la
direccin del tizn e incluso en la del canto, pues no se trata de un
fenmeno lineal, sino volumtrico.
El siguiente paso que todos esperamos es la consideracin de la
exigencia de cumplimiento de lmites para la expansin o dilatacin potencial en los ladrillos cermicos en una redaccin actualizada del Pliego General de Condiciones para la Recepcin de
Ladrillos Cermicos en las Obras de Construccin pues, como todo
el mundo sabe, este documento es de obligado cumplimiento y en
cambio una Norma UNE no lo es.
Hasta que ello suceda, ser conveniente exigir la comprobacin
de las condiciones de expansin potencial del ladrillo mediante la
introduccin de la clusula correspondiente en el Pli ego de
Prescripciones Particulares de los Proyectos.

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ARQUITECTURA INTERIOR

DESCRIPCiN DE LA PATOLOGA
Las principales manifestaciones apreciadas hasta ahora consisten en grietas y fisuras en fbricas aparejadas de ladrillo cermico
perforado o macizo que constituyen paramentos por lo general no
resistentes y a cara vista.
Se trata siempre de hendiduras ms o menos limpias, verticales
y que atraviesan todo el canto de cada ladrillo.
Pueden manifestarse o no en los tendeles, pero tienden a proseguir
con marcada tendencia vertical en el resto de las hiladas (fig. 2).
Se manifiestan indistintamente en paos largos o cortos; pero
en este ltimo caso, el pao corto est ligado siempre a un pao
largo y su entrega en ste es rgida (fig. 3).
Tienden a producirse en la proximidad de las aristas, en caso de
que haya paos trabados en ngulo, o en los extremos de los paos
si stos tienen alguno de ellos libre (fig. 4).
La hendidura vertical de un pao puede continuar en direccin
horizontal, en caso de que aqul se encuentre con un revestimiento
continuo en el techo. En tal caso, se produce precisamente en la
arista entre ambos elementos. No se ha apreciado el mismo fenmeno en el encuentro del pao con el material de solado (fig. 5).
Cuando un pao cambia bruscamente de longitud, -por ejemplo, a causa de la presencia de una ventana- la hendidura desaparece frente a la zona ms corta (fig. 6).
La aparicin de hendiduras es ms frecuente en paos que se vean
sometidos a un soleamiento directo, pues se suman en ellos las deformaciones de origen trmico y en su caso las de los aislamientos, si
stos estn adheridos por su cara interior; pero ello no significa que
no puedan producirse tambin en paos protegidos de la accin solar.
Todo lo anterior, en lo tocante a la habitual patologa causada
por tensiones horizontales en las hiladas de las fbricas. Pero tambin se considera probable que se pueda producir el pandeo de una
fbrica muy esbelta sometida a una compresin inesperada, debido
a la expansin potencial en la direccin de los cantos de las piezas
cermicas unida a las deformaciones mecnicas diferidas (fig. 7).
Dicha compresin es causada tambin por un fenmeno de
expansin del ladrillo cermico dificilmente detectable durante la
construccin de los edifIcios; slo a posteriori, ya advertida la patologa, queda en evidencia el defecto del material. En algn caso
concreto, la compresin de la fbrica por este motivo ha llegado a
estimarse en unos 90 kplcm2 (figs. 8 y 9).

JUSTiFICACiN DE LOS FENMENOS PATOLGICOS


La fisuracin o agrietamiento de las fbricas por causa de la
dilatacin potencial de los ladrillos cermicos se produce cuando
aqulla hace aumentar la longitud de los paos.
Este aumento de longitud puede ocasionar la rotura por aplastamiento del ladrillo si el mortero es demasiado rgido y no le permite esa dilatacin al conjunto de la fbrica. En este caso, la rotura se produce por agotamiento de la capacidad resistente a compresin del ladrillo y presenta labios ms irregulares, con prdida
de materia. Es poco frecuente.
Pero el aumento de longitud de un pao largo puede no manifestarse en ste, si est trabado a otro ms corto, formando ngulo
recto con l: en tal caso, el desplazamiento debido a la dilatacin
se producir flectando al segundo pao y causando en l una traccin y, en su caso, un esfuerzo cortante.

Fig. 8. Lesiones de la fachada oesle. Obsrvese la mayor apertura en el borde libre que en el arriostrado

Dado que la resistencia a traccin de la cermica es muy inferior a la que tiene a compresin, este tipo de grieta o fIsura se
caracterizar porque sus labios son ms limpios y no se aprecia en
ellos prdida de materia.
Es tambin condicin necesaria para que tenga lugar la fisuracin o agrietamiento, que el mortero de la fbrica sea rico: si no lo
fuese, la fractura se producira por las llagas y podra resultar inapreciable.
No es descartable tampoco la influencia del esfuerzo cortante
en el caso anterior, precisamente en el encuentro de ambos paos.
En tal caso la grieta o fisura se presenta prcticamente en la arista
entre ambos.
La irregularidad de la fbrica no permite determinar con claridad si una hendidura prxima a una arista se debe a este motivo
solo, al anterior, o a ambos a la vez. En cualquier caso, uno, otro o
ambos a la vez constituyen la causa ms frecuente de patologa.
El clculo para sustentar las anteriores hiptesis de la rotura
debida a la dilatacin o expansin potencial de los ladrillos cermicos se basa en el procedimiento que a continuacin se expone:

Datos de partida
- Fbrica de I m de longitud, constituida por ladrillo cermico
macizo rejuntado con mortero de cemento. (Hiptesis favorable).
- Llagas bien rellenas. (Hiptesis desfavorable).
- Pao inmovilizado en sus dos extremos. (Hiptesis desfavorable).
- Indice de dilatacin potencial recomendable del ladrillo cermico: 0,15 '/00.
- Indice de dilatacin potencial del ladrillo cermic0 9 : 1,93 '/00.
- Mdulo de Elasticidad del ladrillo macizo, EL: \50.000
kp/cm2.
- Mdulo de elasticidad del mortero, Em: 150.000 kp/cm 2.
(Hiptesis desfavorable).
- Resistencia a compresin del ladrillo macizo, Rck : 200
kp/cm 2. (Hiptesis favorable).

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c) En tercer lugar el mdulo de elasticidad del mortero Em,


puede abarcar una amplia gama comprendida entre 80.000 y
200.000 kp/cm 2 La patologa observada hasta ahora se circunscribe a muros de media asta de ladrillo cara vista, no portantes, en
cuya confeccin no se presta atencin a las caractersticas resistentes del mortero y en consecuencia al cuidado en su dosificacin .
Tal vez, a pesar de que la hiptesis manejada por comodidad es
desfavorable, en realidad s se cumple, debido a un malentendido
exceso de celo: es evidente la necesidad de un mortero no rico en
cemento para que su mdulo de elasticidad Em, sea bajo y no contribuya a agudizar el fenmeno .
d) La primera hiptesis favorable consiste en considerar que el
ladrillo es macizo. En tal caso, las tensiones manejadas se distribuyen a lo largo de la soga, en toda la superficie de la testa.
Si por el contrario fuese perforado, se producira a la altura de
los tabiquillos de los canutos una reduccin de superficie que se
cifra en un 70%. Es evidente entonces la mayor concentracin de
tensiones que se produce en esa zona, lo que justifica el hecho de
que la fisura o grieta en el ladrillo sea vertical -en la direccin de
la perforacin por tabla- y siempre desplazada entre 3 y 5 cm de
alguna de las aristas del ladrillo.
En este caso, ciertamente, cabe la posibilidad de que los canutos del ladrillo estn tambin colmatados de mortero , pero como en
el caso de las juntas, es muy improbable que ese relleno sea tan perfecto como para que los tabiquillos del canuto dejen de ser un
punto dbil.
e) La segunda hiptesis favorable consiste en suponer que la
resistencia del ladrillo sea de 200 kp/cm 2 . Como se ha dicho, la
patologa estudiada hasta el momento se refiere a fbricas no resistentes de media asta de ladrillo cara vista, para las que no resulta
demasiado relevante exigir gran resistencia al ladrillo.
Fig. 9. Detalle de la lig. 8. Obsrvese que el grueso de la plaqueta y del mortero es del orden de 3,5 a4,5 cm

Conclusin
Estimacin
La dilatacin normal de la fbrica sera de 0, 15 mm; en cambio
la dilatacin o expansin potencial alcanzara 1,93 mm . Las tensiones internas de compresin seran, respectivamente, para la dilatacin normal,
<Jdn=O, 15/00 x 150.000kp/cm 2=22 ,5kp/cm 2
y para la dilatacin potencial,

<Jdp=1 ,93/00 x 150.000kp/cm 2 = 289,5kp/cm 2 > 200kp/cm 2 =

ROTURA

Discusin
Se han manejado tres hiptesis desfavorables y dos favorables.
a) En primer lugar, en realidad las llagas no suelen estar bien
llenas, y por lo tanto la superficie de contacto entre cada testa de
ladrillo y su mortero interpuesto es menor que la superfIcie de la
testa . Ello implica que probablemente el mortero llegue a plastificarse, absorbiendo as, al menos parcialmente, la dilatacin del
ladrillo.
b) En segundo lugar, la coercin del pailo en sus extremos no es
ms que parcialmente posible, y ello, en un grado incierto. Ello es
el motivo de que sea raro encontrar grietas debidas al aplastamiento del ladrillo.

En cualquier caso, el anterior anlisis tiene por objeto avanzar


una explicacin plausible para daos que se han venido produciendo de una manera inequvoca y con alguna frecuencia. Eso es lo
que se ha procurado hacer, manejando las anteriores hiptesis, que
en cada caso particular pueden ser comprobadas mediante ensayos
de observaciones directas o de laboratorio.
En todos los casos que se ha tenido ocasin de analizar elladri110 empleado presentaba buen aspecto general: era regular de tono
y dimensiones, no tena eflorescencias ni desconchaduras y no se
apreciaba en l ningn sntoma patolgico, salvo el debido a la
dilatacin o expansin potencial y ste, como se sabe, a posteriori:
en una palabra, cumpla todas las condiciones exigibles a un ladrillo cermico por la vigente legislacin.
Otro tanto puede decirse sobre la ejecucin: las juntas estaban
aparentemente llenas, llagas y tendeles oscilaban entre 1 y 1,5 cm y.
en general , eran regulares de dimensin. Sus morteros se resistan
a ser rayados con una llave, indicio de su resistencia. En general , el
trabajo de levante pareca cuidadoso.
Es precisamente esa riqueza excesiva en cemento del mortero la
que a nuestro juicio, al reducir la deformabilidad de las fbricas ,
permite que las tensiones internas generadas por la difIcultad de
dilatar excepcionalmente aqullas a causa de la dilatacin o expansin potencial de la cermica, terminen por traduc irse en fracturas
como las descritas. Si el ladrillo presenta esta caracterstica. la
fbrica genricamente 'bien ejecutada' se debe fisurar.

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Re

Por contra, cuanto menor sea la riqueza del mortero y ms


defectuosa la ejecucin, menor ser el riesgo de flsuracin.
Hemos entrecomillado la expresin 'bien ejecutada', porque,
en general, se tiende a calificar as la operacin de levante cuando coinciden dos circunstancias: la primera de ellas, es una
correcta manufactura -y ello depende de la cualificacin de los
operarios- y la segunda circunstancia, es que el mortero presente
una buena resistencia a la compresin, cualidad que se asimila a
'buena calidad'.

POSIBLES SOLUCIONES DE INTERVENCiN EN ELEMENTOS


DAADOS
En todos los casos vistos hasta el momento, el fenmeno haba
concluido y, en consecuencia, la fisuracin y el agrietamiento
poda darse ya por estabilizado.
La intervencin recomendable entonces podra consistir en un
sellado cuyas caractersticas correspondiesen con las condiciones
del pao, slo estticas o tambin de impermeabilidad, en caso de
que sea exterior. El carcter de inactividad de la grieta no parece
exigir del sellado que presente especiales caractersticas de elasticidad.
Tambin se considera que si el fenmeno aconteciese en un
muro de carga, no seran de temer efectos peljudiciales para su
comportamiento mecnico, y por lo tanto, una vez estabilizado el
dao, procedera actuar de igual forma que en los precedentes
casos.
Puede plantearse, en algunos casos, la sustitucin de un ladrillo
daado por otro sano, limitndose el sellado al de las juntas abiertas en el mortero. Dada la situacin de las grietas que suelen verse,
sera una operacin extensa y complicada de coste slo justificado
por notables exigencias estticas.
Sin embargo, en el caso, menos frecuente pero tambin posible,
como ha podido apreciarse precisamente en San Sebastin, de
expansin potencial en la direccin del canto del ladrillo cermico,
no parece haber otra alternativa que la substitucin cuando la fbrica se halle tan sometida a presin que sea de temer su colapso por
pandeo.

CONSIDERACIONES FINALES
El hecho de que un ladrillo presente o pueda presentar dilatacin potencial no debe ser un obstculo para su empleo; si se manifiesta, es porque habr sido inadecuadamente puesto en obra de
acuerdo con sus caractersticas.
Ahora bien, no cabe por ello exigir responsabilidades, en primer lugar, si no se ha informado a los tcnicos y constructores responsables de esa puesta en obra de la citada circunstancia; y en
segundo trmino, porque aun no siendo extremo de obligado cumplimiento por parte del fabrcante, ste no ha dado a conocer esas
caractersticas de su producto que exigiran meclidas peculiares o al
menos no habituales.
Ante la evidencia de esa patologa, tal vez cabra hablar de un
traspaso de responsabilidad a la Administracin, mxime cuando se
tiene constancia de que el problema se conoca ya durante la redaccin de la norma, y a pesar de ello se pas por alto conscientemente, pues hubo una propuesta al respecto.

ARQUITECTURA INTERIOR

En cualquier caso, como medida preventiva basta con adoptar


para el levante de fbrcas un tipo de mortero que no d lugar a esa
coercin. Ello se conseguira empleando morteros M-20 M-40
dosificados conforme a las recomendaciones de la tabla 3.5 de la
NBE FL-90, 'Muros resistentes de fbrica de ladrillo', cuyo escaso
contenido de cemento no obsta para conseguir fbricas de excelente resistencia, como puede comprobarse en los propios cuadros de
la misma norma 11.
Son conocidas en algunos mbitos ciertas condiciones particulares de los ridos locales, tales como su irregularidad de forma
debida a su procedencia del machaqueo y la abundante presencia
de finos no arcillosos.
Ello conlleva dificultades de trabajabilidad de los morteros que
suelen solventarse a menudo mediante una sobredosis de agua,
compensada por otra de cemento. El resultado es un mortero excesivamente rico que, como hemos visto, favorecera este tipo de
patologa.
En tales casos convendr echar mano de plastificantes en vez de
acudir a tales excesos de dosificacin e, incluso, recurrir al empleo
de morteros de cal y cemento, de larga tradicin en la edificacin
espaola y hoy casi en desuso l2 .

NOTAS
1. BLACHRE, Gerard, Savoir Batir, Ed. Eyrolles, Pars, 1966. Se ha manejado la edcin espaola,
Saber Construir, Editores Tcnicos Asociados S.A., 3' edicin, Barcelona, 1978.
2. Las siglas corresponden al CENTRE SCIENTIFIQUE ET TECHNIQUE DU BTIMENT ET DES TRAVAUX PUBLlCS, organismo de investigacin semi pblico, equivalente en cierto modo al Instituto
Eduardo Torroja de Madrid.
3. La propia norma UNE 67.019/2R (experimental) citada en la NBE FL -90. Nada indica sobre la dilatacin potencial, aunque una anterior redaccin -UNE 67.019/78- s haca referencia a ella en su Art.
4.4.2; e incluso indicaba que el ensayo deba realizarse conforme a las especificaciones de la norma
UNE 7.318, que no debi de ser tan siquiera publicada, pues no aparece en los catlogos.
Tal vez fuera la que propuso el Prol. Lahuerta, bajo el nombre de UNE 7.269.
En cualquier caso, cabe sealar que las normas UNE no son de obligado cumplimiento.
4. Adoptado oficialmente por la Direccin de Obras del Ministerio de la Vivienda por O. M. de
1973/05/04 (B.O.E. de 1.973/05/13).
5. Esta norma ha sido elaborada por el comit tcnico AEN/CTN 136 Materiales Cermicos de Arcilla
Cocida para la Construccin, cuya secretara desempea HISPALYT.
6. Del orden de unos 150.000 kp/cm 2 (Nota del autor).
7. Se refiere al agua de adsorcin (Nota del autor).
8. BLACHRE, Gerard, op cil, pp. 133-134.
9. En informes tcnicos precedentes hechos por el autor, fueron empleados los valores sugeridos por
Blachre, comprendidos entre 1,5 "/00 Y3 "/00; pero en un contrainforme, el fabricante aport el valor
ahora manejado, de 1,93 "/00 obtenido de modo experimental por D. Federico de Isidro en el Laboratorio
de Materiales de Construccin del CEU - Arquitectura, en Madrid. Puesto que se trata ya de un dato
experimental, ha parecido oportuno su empleo en este informe, aunque corresponda a un tipo concreto de ladrillo comercial.
10. La nueva nomenclatura de los morteros (UNE 83.800/94: Morteros de albailerla: definiciones y
especificaciones) hara que ahora se denominaran M-2 y M-4 respectivamente, pues las unidades
pasan de ser kg/cm' a N/mm'. Es probable que en la siguiente redaccin de la NBE-FL ya se emplee
esa nomenclatura.
11. No obstante convendr estudiar en esta recomendacin la posible incompatibilidad de la fbrica
con otras exigencias habituales como son la durabilidad o la impermeabilidad.
12. El principal inconveniente del empleo de cal en la confeccin de morteros es que se dilatan los plazos de endurecimiento.