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Juan Manuel Prez Zevallos. Diego Chillo.

Proceso en el Real de Mazapil contra Diego de


Montemayor, indio catujn acusado de rebelde
y criminal, coed. CIESAS y Letra antigua.
Mxico, 2009.
Gerardo Gutirrez. Arqueologa de la antigua
Provincia de Tlapa. Municipio de Tlapa de
Comonfort. Mxico, 2010.
Baltazar Brito y Andrs Brito. Flix Cruz,
cantor suriano. Mxico, 2011.
OTROS TTULOS DE GERARDO GUTIRREZ:
Gerardo Gutirrez, Viola Knig Y Baltazar
Brito. Cdice Humboldt Fragmento 1 (Ms.
amer.1) y Cdice Azoy. Reverso: Nmina de
tributos de Tlapa y su provincia al imperio
mexicano. Edicin bilinge. CIESAS y Stiftung
Preubischer Kulturbeist. Mxico, 2009.
Gerardo Gutirrez y Constantino Medina
Toponimia Nhuatl en los cdices Azoy 1 y 2:
Un estudio crtico de los nombres de lugar de
los antiguos seoros del oriente de Guerrero.
CIESAS. Mxico, 2008.

letrantigua@hotmail.com

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El Dr. Gerardo Gutirrez explica a nios de la ciudad de Tlapa de Comonfort, Guerrero, la importancia de conservar Contlalco,
y todos los sitios arqueolgicos del Estado de Guerrero, como parte de su herencia cultural.

Todos los que hemos nacido y crecido en Tlapa, Guerrero, hemos odo hablar de Contlalco
e intuitivamente sabamos que el nombre de este lugar significaba Lugar donde Abundan
las Ollas. Nombre muy apropiado, porque caminar por los terrenos de Contlalco implicaba precisamente la experiencia visual de ver miles de tepalcates o tiestos regados por
varias decenas de hectreas que cubran las laderas de ms de un cerro. No necesitbamos de un arquelogo para saber que este haba sido un sitio antiguo importante. Sus pirmides afloraban del cerro y podamos ver formas que nos recordaban las plazas y casas
de un pueblo muy grande, que por motivos desconocidos ahora se encontraba desierto.
Quin construy y vivi en Contlalco? Esos eran los enigmas que nos provocaba el lugar.
Desconocamos las respuestas, por lo que en el imaginario colectivo se pensaba que haban
sido los aztecas quienes haban habitado Contlalco. Nos equivocbamos, pues ahora gracias
a las exploraciones arqueolgicas realizadas en el sitio, sabemos que Contlalco ya era una
ruina arqueolgica mil aos antes de que alguien que se hiciera llamar azteca pisara las
mrgenes del ro Tlapaneco. De hecho es probable que los habitantes Mixtecos y Tlapanecos
del periodo Postclsico que habitaron en el antiguo Reino de Tlalchinollan,
as como los aztecas cuando conquistaron la regin, hayan observado las
ruinas de Contlalco con el mismo asombro y dudas que tenemos nosotros
en el presente.

Contlalco y La Coquera: Arqueologa de Dos Sitios Tempranos del Municipio de Tlapa, guerrero

OTROS TTULOS DE LETRA ANTIGUA:

Gerardo GUTIRREZ
Doctor en Antropologa por The Pennsylvania State
University. Profesor-Investigador del Departamento
de Antropologa de la University
of Colorado at Boulder.

Juana Mitzi SERRANO


Licenciada de Arqueologa por la Escuela
Nacional de Antropologa e Historia (ENAH).
Con estudios de Maestra en Restauracin de
Monumentos Histricos por la Escuela
Nacional de Conservacin, Restauracin
y Museografa del INAH. Adscrita al rea de
Monumentos Histricos del Centro INAH-Morelos.

Jos Alfredo VERA

Contlalco y La Coquera:
Arqueologa de Dos Sitios Tempranos
del Municipio de Tlapa, guerrero

Licenciado en Arqueologa por la Escuela Nacional


de Antropologa e Historia (ENAH). Con estudios de
Maestra en Estudios Urbanos por la Universidad
Autnoma Metropolitana, campus Azcapotzalco.
Adscrito al departamento de Monumentos
Histricos del Centro INAH-Morelos.

CON OTROS ENSAYOS SOBRE EL PERIODO FORMATIVO Y LOS DESARROLLOS


CULTURALES DEL ORIENTE DE GUERRERO HASTA EL PERIODO POSTCLSICO
Mary E. PYE

Municipio de Tlapa de Comonfort

Doctora en Antropologa por la University of


Vanderbilt, Nashville. Editora de la serie Papers
of the New World Archaeological Foundation, Brigham
Young University.

Gerardo GUTIRREZ (Universidad de Colorado en Boulder) Alfredo VERA (Centro INAH-Morelos)


Mary E. PYE (Brigham Young University) Juana Mitzi SERRANO (Centro INAH-Morelos)

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Gutirrez Mendoza, Gerardo


Contlalco y La Coquera: Arqueologa de Dos Sitios Tempranos
del Municipio de Tlapa, guerrero
240 p.: fotos, mapas; 27 cm.
ISBN: 978-607-7950-01-1
1. Arqueologa - Tlapa, Guerrero. 2. Tlapa, Guerrero Historia Fuentes. I t.
LC:
Diseo editorial y formacin: Alejandra Guerrero Espern
Imagen de portada: Fotografa area del sitio arqueolgico de Contlalco
Fotografa: Gerardo Gutirrez
Primera edicin, 2011
De los textos:
D.R. Gerardo Gutirrez Mendoza
D.R. Alfredo Vera
D.R. Mary E. Pye
D.R. Juana Mitzi Serrano

De esta edicin:
D.R. 2011 por Editorial Letra Antigua S.A. de C.V.
Plateros 110, T71, Depto. 401, Colonia San Jos Insurgentes, C.P. 03900

Impreso y hecho en Mxico / Printed in Mexico

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Contlalco y La Coquera:
Arqueologa de Dos Sitios Tempranos
del Municipio de Tlapa, guerrero

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Gutirrez Mendoza, Gerardo


Contlalco y La Coquera: Arqueologa de Dos Sitios Tempranos
del Municipio de Tlapa, guerrero
240 p.: fotos, mapas; 27 cm.
ISBN:
1. Arqueologa - Tlapa, Guerrero. 2. Tlapa, Guerrero Historia Fuentes. I t.
LC:
Diseo editorial y formacin: Alejandra Guerrero Espern
Imagen de portada: Fotografa area del sitio arqueolgico de Contlalco
Fotografa: Gerardo Gutirrez
Primera edicin, 2011
De los textos:
D.R. Gerardo Gutirrez Mendoza
D.R. Alfredo Vera
D.R. Mary E. Pye
D.R. Juana Mitzi Serrano

De esta edicin:
D.R. 2011 por Editorial Letra Antigua S.A. de C.V.
Plateros 110, T71, Depto. 401, Colonia San Jos Insurgentes, C.P. 03900

Impreso y hecho en Mxico / Printed in Mexico

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Contlalco y La Coquera:
Arqueologa de Dos Sitios Tempranos
del Municipio de Tlapa, guerrero

Con otros ensayos sobre el Periodo Formativo y los desarrollos


culturales del Oriente de Guerrero hasta el periodo Postclsico

Gerardo Gutirrez (Universidad de Colorado en Boulder) Alfredo Vera (Centro INAH-Morelos)


Mary E. Pye (Brigham Young University) Juana Mitzi Serrano (Centro INAH-Morelos)

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ndice
Presentacin, 11
Introduccin, 13
Parte 1. El Sitio Arqueolgico de Contlalco
Descripcin de Contlalco, 21
Topografa de Contlalco, 25
Mtodos y tcnicas de excavacin, 28
Excavacin extensiva en la terraza de Contlalco, 30
Limpieza de Saqueo #1, terraza principal de Contlalco, 32
Calas de aproximacin de Contlalco, 35
Excavacin del Pozo Estratigrfico #1 de la terraza de Contlalco, 38
Sobre el sistema constructivo de la terraza principal de Contlalco, 42
Cronologa de la terraza principal de Contlalco, 45
Parte 2. Exploracin de Cerro Quemado-La Coquera
Descripcin de Cerro Quemado-La Coquera, 46
Excavacin Unidad Estratigrfica #1 de Cerro Quemado-La Coquera, 48
Cronologa de Cerro Quemado-La Coquera, 51
Parte 3. Revisin de las secuencias cermicas de las regiones colindantes
al oriente de Guerrero
Cermica de la Cuenca del Balsas y Centro de Guerrero, 53
Cermica de la Mixteca, Centro y Costa de Oaxaca, 59

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Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera
Tipologa cermica del valle de Tlapa y el oriente de Guerrero con un anlisis
cuantitativo de la presencia de ciertos tipos en la Unidad Estratigrfica #1 del sitio de
Contlalco, 64
Anotaciones preliminares sobre la cermica de Contlalco, 84
Anlisis cuantitativo de la cermica de la Unidad Estratigrfica #1 del sitio de Cerro
Quemado-La Coquera, 84
Anotaciones preliminares de la cermica del sitio de Cerro Quemado-La Coquera, 92
Eplogo, 93
Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo y el Desarrollo Cultural
del Oriente de Guerrero
Ensayo 1. La Iconografa del Nahualismo: Reflexiones acerca de la Transfiguracin
Hombre-Animal en Morelos y Guerrero, a Propsito de una Figurilla del Formativo
Medio Registrada en San Pedro Aytec, Guerrero
Gerardo Gutierrez y Mary E. Pye, 98
Ensayo 2. Conexiones Iconogrficas entre Guerrero y Guatemala desde el Periodo
Formativo Medio: Hacia un Entendimiento de la Ruta de Comunicacin de la Mar
del Sur
Gerardo Gutirrez y Mary E. Pye, 127
Ensayo 3. El Graffiti Estilo Olmeca del Abrigo Rocoso de Cauadzidziqui, Ocoapa,
Guerrero
Gerardo Gutirrez y Mary E. Pye, 145
Ensayo 4. Four Thousand Years of Communication Systems
in the Mixteca-Tlapaneca-Nahua Region: From the Cauadzidziqui Rock Shelter
Murals to Present Day
Gerardo Gutirrez, 161
Ensayo 5. Early Formative Olmec Motif Ceramics of the Basin of Mexico, Guerrero,
and Morelos Revisited.
Mary E. Pye y Gerardo Gutirrez, 201

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Lista de Figuras
Figura 1.
Figura 2.
Figura 3.
Figura 4.
Figura 5.

Ubicacin de la Antigua Provincia de Tlapa y su contexto en el sur de Mxico.


Ubicacin de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera.
Mapa de dotacin de tierras al otrora Ejido de Tlapa.
Expansin de la mancha urbana deT lapa rodeando el sitio arqueolgico de Contlalco.
Remanentes de las lomas entorno a Contlalco que han sido urbanizadas y niveladas con
maquinaria pesada.
Figura 6. Apertura de nuevos caminos entorno a Contlalco para fraccionar y vender la tierra ejidal
como lotes urbanos.
Figura 7. Destruccin de la flora local dentro del sitio de Contlalco.
Figura 8. Mercado de predios urbanos en Contlalco.
Figura 9. Avance de la urbanizacin de Tlapa y amenaza de invasin de la terraza principal de Contlalco.
Figura 10. Localizacin de Contlalco y La Coquera (Cerro Quemado) con respecto al ro Tlapaneco.
Figura 11. Terrazas principales de la parte baja de Contlalco.
Figura 12. Vista area de las terrazas de Contlalco (Ortofoto Digital INEGI, ao 2000).
Figura 13. Saqueo de un montculo lateral del juego de pelota de Contlalco.
Figura 14. Saqueo 1, en el Patio 1 de Contlalco.
Figura 15. Posicionamiento de las estaciones de control para el levantamiento topogrfico del sitio de
Contlalco.
Figura 16. La topografa nicamente se pudo realizar hasta los lmites del sitio con la zona urbanizada en
el ao 2004. El fondo es la imagen de satlite de Google Earth tomada el 28 de Octubre de 2005.
Figura 17. Mapa topogrfico de sitio Arqueolgico de Contlalco con curvas a cada metro. Coordenadas
UTM NAD 27, Zona 14.
Figura 18. Vista parcial del Saqueo 1, en el Patio 1 del Tecpan, en la terraza principal de Contlalco.
Figura 19. Topografa del Saqueo 1, en el Patio 1 del Tecpan, en la terraza principal de Contlalco,
antes de limpiarlo y perfilarlo. Curvas de nivel cada 10 cm. Ntese la afectacin de 56 metros
cuadrados.
Figura 20. Limpieza del Saqueo 1, Patio 1 del Tecpan, en la terraza principal de Contlalco.
Figura 21. Limpieza del Saqueo 1, Patio 1 del Tecpan, en la terraza principal de Contlalco.
Figura 22. Limpieza del Saqueo 1, Patio 1 del Tecpan, en la terraza principal de Contlalco.
Figura 23. Limpieza del Saqueo 1, Patio 1 del Tecpan, en la terraza principal de Contlalco.
Figura 24. La ltima etapa de ocupacin de las terrazas de Contlalco est erosionada por la disolucin
del CaSO42H2O de su estuco. Slo se observan grandes cantidades de roca que formaban
parte de su nivelacin.
Figura 25. La ltima etapa de ocupacin de las terrazas de Contlalco est erosionada por la disolucin del
CaSO42H2O de su estuco. Muro expuesto por erosin en el montculo 6 de la terraza principal.

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Figura 26. Relleno del Saqueo 1 de Contlalco.


Figura 27. Ubicacin de las posibles calas de aproximacin recomendadas por el Consejo de Arqueologa
para explorar los desniveles de la terraza principal de Contlalco.
Figura 28. Limpieza de maleza y basura para evaluar la ubicacin de posibles calas de aproximacin en la
terraza principal de Contlalco.
Figura 29. Ubicacin de la Cala de Aproximacin 1, terraza principal de Contlalco.
Figura 30. Se llega al desplante del talud de contencin de un desnivel de la terraza de Contlalco.
Figura 31. Desplante del talud de contencin del Patio 1, terraza principal de Contlalco.
Figura 32. Terrazas habitacionales de Contlalco que fueron niveladas y urbanizadas entorno a la
coordenada (546756, 1939921; UTM, Q14).
Figura 33. Ubicacin de la unidad estratigrfica en la terraza de Contlalco. Coordenadas de la Esquina
SW (546785, 1940398).
Figura 34. Excavacin de la Unidad Estratigrfica 1. Se remueve la superficie que consiste de suelo con
alto contenido orgnico y gran nmero de tiestos.
Figura 35. Excavacin de la Capa II de la Unidad Estratigrfica 1. Patio 1 de la terraza principal de
Contlalco.
Figura 36. Capa III de la Unidad Estratigrfica 1. Terraza de Contlalco.
Figura 37. Capa IV. Tierra caf muy oscura. Unidad Estratigrfica 1 de la terraza de Contlalco.
Figura 38. Capa VII. Apisonado sobre el que descansa un alineamiento de piedra, posiblemente la
banqueta de un patio cubierto por la Capa VI. Unidad Estratigrfica 1 de Contlalco.
Figura 39. Restos de piso de lajas que marcan el comienzo de la Capa VIII. Unidad estratigrfica 1 de la
terraza principal de Contlalco.
Figura 40. Piso de estuco donde comienza la Capa IX. Unidad Estratigrfica 1 de la terraza principal de
Contlalco.
Figura 41. Corte de ladera para la creacin de una terraza habitacional, Tlaquiltzingo, Municipio de
Tlapa, Guerrero.
Figura 42. Talud o muro de contencin para la nivelacin de una terraza habitacional, Citlaltepec, barrio
de Petlalcala, Municipio de Tlapa, Guerrero.
Figura 43. Esquema simplificado de la construccin de una terraza habitacional combinando las tcnicas
de corte de ladera, con posterior nivelacin del terreno por relleno utilizando un muro o talud
de contencin.
Figura 44. Distintas etapas de construccin de la terraza principal de Contlalco, segn se observaron en
la Unidad Estratigrfica 1, junto con sus fechas de radiocarbn.
Figura 45. En el caso de la terraza principal de Contlalco se encontr que fue construida por la tcnica de corte
de ladera, para despus ser nivelada por mltiples rellenos sostenidos por muros de contencin.

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Figura 46. Cerro Quemado-La Coquera con la ubicacin de la Unidad Estratigrfica 1 en su terraza
principal.
Figura 47. Unidad Estratigrfica 1 en las terrazas de Cerro Quemado-La Coquera. Superficie.
Figura 48. Capa I y vista parcial de Capa II. Unidad Estratigrfica 1 en la terraza primaria de Cerro
Quemado-La Coquera.
Figura 49. Capas I a IV. Unidad Estratigrfica 1 en la terraza principal de Cerro Quemado-La Coquera.
Tepetate rojizo con piedra.
Figura 50. Distintas etapas de nivelacin de la terraza de Cerro Quemado-La Coquera segn se
observaron en su Unidad Estratigrfica 1, junto con las fechas de radio carbono C14 que
provienen de muestras de carbn de los pisos de estuco.
Figura 51. Cuadro cronolgico comparativo de las regiones colindantes con el oriente de Guerrero.
Figura 52. Tipo 1a. Burdo Grano Blanco de Cuarzo
Figura 53. Tipo 2. Burdo Laminar.
Figura 54. Tipo 3. Mica-Laminar.
Figura 55. Tipo 4. Rojo Metlico.
Figura 56. Tipo 5a1. Gris Fino Inciso.
Figura 57. Tipo 5b. Gris Metlico.
Figura 58. Tipo 7. Bayo Burdo.
Figura 59. Tipo 14. Mica Olinal.
Figura 60. Tipo 15a. Bayo Metlico Inciso.
Figura 61. Tipo 17. Burdo Texmelincan.
Figura 62. Tipo 18. Negro Pulido.
Figura 63. Principales sitios del periodo Formativo del oriente de Guerrero y su asociacin espacial con
otros sitios claves de Mesoamrica.
Figuras ensayo 1
Figura 1. Mapa de distribucin de localidades donde se han registrado caso de nahualismo en la
literatura histrica y antropolgica.
Figura 2. Varias tomas de la estatuilla estilo Olmeca de San Pedro Aytec, Guerrero.
Figura 3. Vista lateral y rostro posterior de la estatuilla de San Pedro Aytec, Guerrero.
Figura 4. Los dos rostros de la estatuilla de San Pedro Aytec.
Figura 5. La ltima transformacin del Gobernante-Nahual Lluvia en su animal compaero al
momento de su muerte.
Figura 6. El Gobernante 10 Nudo de Piedra Labrada, Ometepec, vestido como jaguar.

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Figura 7. El Gobernante 10 Nudo de Piedra Labrada, Ometepec, transfigurado en su animal


compaero: un jaguar asociado a gotas de lluvia o sangre (lquido divino).
Figura 8. Asociacin de un Jaguar devorador de hombres con el glifo de la S invertida asociado a
tormentas violenta o agua-lluvia.
Figuras ensayo 2
Figura 1. Mapa que muestra las rutas troncales de comunicacin entre el Centro de Mxico y
Guatemala.
Figura 2. Figurilla de barro del periodo Formativo Medio, Marquelia, Guerrero.
Figura 3. Pinturas de Cauadzidziqui (A, B) y Pintura de Juxtlahuaca (C), ambas localizadas en el
oriente de Guerrero.
Figura 4. Rostros supernaturales de Guerrero y Soconusco.
Figura 5. Monumentos de Pijijiapan, Chiapas.
Figura 6. Complejo del Hombre-Pjaro.
Figura 7. Complejo de estela lisa y altar.
Figura 8. Jaguares-hombre y hombres-jaguar.
Figura 9. Personajes con anteojeras y la Deidad de la muerte.
Figuras ensayo 3
Figura 1. Mapa de localizacin de Cauadzidziqui y otros sitios del oriente de Guerrero.
Figura 2. Motivos de Cauadzidziqui posiblemente del periodo Arcaico Tardo.
Figura 3. Ms motivos de Cauadzidziqui posiblemente del periodo Arcaico Tardo
Figura 4. Otros diseos de la Cueva de Cauadzidziqui.
Figura 5. Diseos abstractos de Cauadzidziqui.
Figura 6. Ms diseos abstractos de Cauadzidziqui.
Figura 7. Pintura del Formativo Medio de Cauadzidziqui.
Figura 8. Petroglifos de Piedra Pinta, Totomixtlahuaca, vistos desde arriba de la roca.
Figura 9. Topografa del abrigo de Cauadzidziqui.
Figura 10. Vista de la escena principal de Cauadzidziqui.
Figura 11. Monstruo zoomorfo de Cauadzidziqui.
Figura 12. Iluminacin de Cauadzidziqui con diferentes tipos de luz.
Figura 13. Murales de Cauadzidziqui y Juxtlahuaca.
Figura 14. Fotografa del personaje principal de Cauadzidziqui.

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Figuras ensayo 4
Figure 1.
Figure 2.
Figure 3.
Figure 4.
Figure 5.
Figure 6.
Figure 7.
Figure 8.

Shannon-Weaver-Lasswells transmission of information model.


Mesoamerican transmission of information model.
Eastern Guerrero.
Schematic overhead view of the petroglyphic corpus of Piedra Pinta, Totomixtlahuaca.
Pre-Olmec and Olmec paintings at Cauadzidziqui rock shelter (partial view).
The red light demonstrates that the Olmec designs overlay the pre-Olmec images.
Olmec themes at Cauadzidziqui (A, B) and Juxtlahuaca (c), Guerrero.
Carved stones from Classic and Epiclassic periods at Piedra Labrada, Eastern Guerrero,
unless otherwise specified.
Figure 9. Carved stones from Classic and Epiclassic periods at various sites from Eastern Guerrero.
Figure 10. Codices with cognate narratives.
Figure 11. Sculpture of Vicente Guerrero in Atlamajalcingo del Monte, Guerrero.
Figuras ensayo 5
Figure 1. Map showing archaeological sites mentioned in the text.
Figure 2. Chronology Chart for latter half of the Early Formative period (based on uncalibrated dates).
Figure 3.
Figure 4.
Figure 5.
Figure 6.

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Tecomates from Azoy, Pacific Coast of Guerrero.


Olmec styles figurines from Azoy, Guerrero.
Tecomates from Huamuxtitlan, Highlands of Guerrero.
Dragon vessel in Museo Nacional de Antropologa, Mexico City.

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Presentacin
Todos los que hemos nacido y crecido en Tlapa, Guerrero, hemos odo hablar de Contlalco
e intuitivamente sabamos que el nombre de este lugar significaba Lugar donde Abundan las
Ollas. Nombre muy apropiado, porque caminar por los terrenos de Contlalco implicaba precisamente la experiencia visual de ver miles de tepalcates o tiestos regados por varias decenas de
hectreas que cubran las laderas de ms de un cerro. No necesitbamos de un arquelogo para
saber que este haba sido un sitio antiguo importante. Sus pirmides afloraban del cerro y podamos ver formas que nos recordaban las plazas y casas de un pueblo muy grande, que por motivos
desconocidos ahora se encontraba desierto.
Quin construy y vivi en Contlalco? Esos eran los enigmas que nos provocaba el lugar. Desconocamos las respuestas, por lo que en el imaginario colectivo se pensaba que haban sido los aztecas quienes haban habitado Contlalco. Nos equivocbamos, pues ahora gracias a las exploraciones
arqueolgicas realizadas en el sitio, sabemos que Contlalco ya era una ruina arqueolgica mil aos
antes de que alguien que se hiciera llamar azteca pisara las mrgenes del ro Tlapaneco. De hecho es
probable que los habitantes Mixtecos y Tlapanecos del periodo Postclsico que habitaron en el antiguo Reino de Tlalchinollan, as como los aztecas cuando conquistaron la regin, hayan observado las
ruinas de Contlalco con el mismo asombro y dudas que tenemos nosotros en el presente.
Cuando eramos nios, Tlapa era una ciudad pequea auto-contenida en unos barrios que no
sobrepasaban las 100 hectreas. Lejos estbamos de imaginar que en el transcurso de tres dcadas eso
iba a cambiar de una forma tan dramtica. En la actualidad el rea conurbada de la Ciudad de Tlapa,
junto con Atlamaxac, Otate, Ahuatepec Ejido y La Soledad, estn cerca de rebasar las 1000 hectreas
de superficie. Este crecimiento se debe sin lugar a dudas al xito de los habitantes del municipio de
Tlapa en sus actividades econmicas, polticas y sociales. Sin dudarlo Tlapa es el corazn del oriente
de Guerrero. Por desgracia este rpido crecimiento ha tenido tambin costos. Con l hemos perdido
reas verdes, y la infraestructura del pasado se vio rebasada por las necesidades de una creciente poblacin. Por lo que hemos tenido que trabajar a marchas forzadas para cumplir con las exigencias y
retos que tienen todas las grandes ciudades. Pero en este frenes, casi por un momento nos olvidamos
de aquellos parajes antiguos donde solamos recrearnos sin preocupaciones. De repente, como despertando abruptamente de un sueo, nos damos cuenta que los numerosos sitios arqueolgicos de
nuestro valle y municipio estn en peligro de ser absorbidos por la mancha urbana de la ciudad.

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Como autoridades municipales, simplemente no podemos permitir esto. Desde nuestra llegada
al Ayuntamiento nos hemos preocupado por fomentar la cultura y promover la historia de nuestro
municipio, por medio de la publicacin constante de libros de investigacin de acadmicos interesados en nuestra regin. En el caso de los restos arqueolgicos hemos recibido el apoyo desinteresado
del Dr. Gerardo Gutirrez de la Universidad de Colorado en Boulder, quien es experto en las antiguas
civilizaciones del oriente de Guerrero. Su libro Arqueologa de la Antigua Provincia de Tlapa, auspiciado tambin por el municipio, nos ha servido de gua para poder proteger nuestra arqueologa regional,
as como fomentar su estudio. Dicha publicacin nos alert del inminente peligro que corren los sitios
de Contlalco y La Coquera de ser destruidos por la urbanizacin. Para evitar esto, le hemos solicitado
una vez ms al Dr. Gutirrez su apoyo para conocer ms acerca de estos sitios y as poder coordinarnos con las autoridades estatales y federales para su estudio y conservacin. De esta forma, con entusiasmo y esfuerzo ponemos a disposicin de los habitantes de Tlapa el libro: Contlalco y La Coquera:
Arqueologa de Dos Sitios Tempranos del Municipio de Tlapa, Guerrero. En esta obra el Dr. Gutirrez
nos explica, con base en sus excavaciones arqueolgicas en los sitios de Contlalco y La Coquera, cmo
estos sitios comenzaron a ser construidos por lo menos hace 3,000 aos, durante el periodo Formativo
Medio (900-500 a.C.) y cmo quizs se eclipsaron entre los aos 1 al 300 d.C. El Dr. Gutirrez y su
equipo, formado por profesionales de Mxico y los Estados Unidos, nos explican cmo desarrollaron sus exploraciones y llegan a sus conclusiones. Adems de los datos tcnicos de las excavaciones
arqueolgicas, nos proporcionan cinco ensayos en los que contextualizan la importancia del oriente
de Guerrero, y en especial la zona de Tlapa, durante el comienzo de la civilizacin Mesoamericana,
cuando el estilo llamado Olmeca estaba ampliamente distribuido por Guerrero, Puebla y Morelos.
Con esta publicacin, nuevamente nos comprometemos por un gobierno diferente que se obliga
a la salvaguarda del patrimonio y herencia cultural del Municipio de Tlapa de Comonfort y de Guerrero. Esta obra ser la gua que nos permitir crear los enlaces institucionales necesarios para que el
Ayuntamiento de Tlapa, el gobierno del Estado y el gobierno Federal a travs del inah, con el apoyo
de escuelas superiores como la Universidad de Colorado en Boulder, podamos cooperar en el estudio
y preservacin de Contlalco, La Coquera y muchos tantos otros sitios que se ubican en lo que fuera la
antigua provincia de Tlapa.

Lic. Willy Reyes Ramos


Presidente Municipal Constitucional
H. Ayuntamiento Municipal
de Tlapa de Comonfort, Guerrero

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Alejandro Morales Ibarra


Director Municipal de Educacin,
Cultura y Deportes.

Presentacin

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Introduccin
La investigacin arqueolgica que se ha realizado hasta ahora en el estado de Guerrero
es mnima en comparacin con aquella realizada en los estados vecinos adyacentes. Esto es grave, ya
que Guerrero presenta desarrollos culturales propios desde pocas tan tempranas como el periodo
Arcaico (8000-2000 a.C.). Lo ms desconsolador es que todava durante esta primera dcada del
siglo XXI, para el caso de Guerrero, su devenir cultural arqueolgico siga basndose en bosquejos
y propuestas que no han sido sometidas a una crtica rigurosa. Esto se debe a que todava no se ha
realizado un registro completo de sus sitios arqueolgicos, y a la falta de excavaciones estratigrficas
profundas que nos permitan ubicar los restos culturales antiguos en una escala cronolgica adecuada.
Estas deficiencias hacen que muchas de las propuestas arqueolgicas planteadas hasta ahora carezcan
de sustento, pues parten de periodos cronolgicos muy gruesos y asumen generalidades basadas en
visiones que han cado en desuso. As, escuchamos hablar de intrusiones Olmecas, Teotihuacanas,
uie o Toltecas con una ligereza que apabulla. Con tantas culturas e influencias forneas supuestamente llegando a Guerrero cabe preguntarse cules son los desarrollos locales y qu tiene o tuvo
el territorio guerrerense para atraer supuestamente a tantos grupos extranjeros? Acaso las culturas
locales de Guerrero son recipientes nicamente de desarrollos ocurrido en Oaxaca, en Michoacn, en
Morelos, en Puebla o Veracruz? Es posible que los grupos culturales de lo que ahora es el Estado de
Guerrero no hayan sido agentes de sus propios desarrollos, cambios y continuidades?
Estos cuestionamientos nos hacen pensar que lo ms seguro es que todo o mucho de lo que se
ha propuesto sobre la arqueologa de Guerrero est basado ms en la ignorancia que en evidencia
material concreta. Por lo tanto, necesitamos ms estudios sistemticos de recorrido de superficie,
ms excavaciones estratigrficas, ms exploraciones de unidades habitacionales antiguas y un mayor
nmero de fechamientos absolutos con radiocarbono C14. Adems es necesario que comencemos a
preguntarnos sobre las prcticas y acciones concretas de los grupos antiguos de Guerrero. En especial
atender y entender los desarrollos locales, en lugar de querer explicarlos con gruesos y groseros modelos externos.
Nuestro inters por realizar investigaciones arqueolgicas en esta regin de Guerrero, se debe
precisamente al hecho de que no existe informacin abundante para la zona, situacin que impide el
entendimiento de las culturas locales y sus procesos de transformacin social, por lo que desde el ao
de 1998 el proyecto Arqueologa y Etnohistoria en La Montaa de Guerrero Patrn de Expansin Poltico-

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Territorial de un Seoro Postclsico en la Mixteca-Nahua-Tlapaneca ha realizado estudios de archivo y


exploraciones arqueolgicas sistemticas en la regin de la antigua provincia de Tlapa (Figura 1), obteniendo el registro de ms de doscientos asentamientos arqueolgicos importantes (Gutirrez 2010).
Entre los sitios registrados y que se consideran claves para proporcionar informacin relevante
acerca del desarrollo regional, se encuentran los sitios de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera
(Figura 2). Contlalco es un lugar relevante por ser el sitio arqueolgico ms complejo en toda la regin
del oriente de Guerrero y poniente de Oaxaca. Contlalco y la Coquera presentan restos de arquitectura monumental y evidencia de ocupacin humana que abarcaba toda la secuencia cultural de los
periodos Formativo Medio y Tardo (900a.C.- 300 d.C.). Esto en s mismo es relevante, en especial
por el grado de conservacin que todava presentan sus ncleos arquitectnicos. Pues, a pesar de que
estos sitios han sido saqueados en repetidas ocasiones, sus grandes terrazas y montculos todava no
presentan perturbaciones profundas. Por ello resulta importante poder explorarlos para entender la
forma de vida de sus habitantes prehispnicos en un momento en que est emergiendo la complejidad
social de Mesoamrica.
Por desgracia, los sitios de Contlalco y La Coquera como muchos ms ubicados en el valle de
Tlapa, estn amenazados por el rpido crecimiento de la mancha urbana de la ciudad de Tlapa. As,
desde principios de la dcada de 1990 las reas habitacionales de Contlalco han sido invadidas por
asentamientos irregulares, situacin que se ha acelerado debido al fraccionamiento y venta de los
terrenos ejidales de lo que fueron las tierras de agostadero del Ejido de San Antonio-Tlapa (Figura
3). Esto ha detonado una efervescencia del mercado de tierra urbano, en el que por algunos miles de
pesos de ganancia en el corto plazo, es posible que se destruya en su totalidad un monumento arqueolgico con una antigedad de al menos 3000 aos.
La nica estrategia factible para proteger de la destruccin a los sitios de Contlalco y Cerro
Quemado-La Coquera es estudindolos. En el caso de Contlalco se recomienda abrir la zona al
pblico para evitar ms invasiones irregulares; ya que sobre las terrazas del sitio arqueolgico se
han construido casas y hasta escuelas que seguramente darn paso a nuevas afectaciones. Ya sucedi que una primer poligonal trazada por el INAH a finales de la dcada de 1990 no fue respetada.
De hecho las invasiones han avanzado a un ritmo mayor desde el ao 2003 hasta la fecha. Salvar
los sitios arqueolgicos de Contlalco y Cerro Quemado le redituara al Estado de Guerrero no slo
preservar las evidencias ms tempranas de su historia como sociedad poltica, pero tambin le
permitira obtener un rea verde de ms 14 hectreas para el goce de una ciudad de la magnitud de
Tlapa. Con esto se evitara tambin la destruccin de la flora autctona que sobrevive junto con el
asentamiento arqueolgico (Figuras 4-9).

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Introduccin

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Figura 1. Ubicacin de la Antigua Provincia de Tlapa y su contexto en el sur de Mxico.

Introduccin 17

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Figura 2. Ubicacin de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera.

Figura 3. Mapa de dotacin de tierras al otrora Ejido de Tlapa.

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Introduccin

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Es por ello, que a solicitud del municipio de Tlapa de Comonfort, por conducto de su Presidente
Municipal Willy Reyes Ramos y de su Director de Educacin, Cultura y Deportes, Alejandro Morales
Ibarra, el Departamento de Antropologa de la Universidad de Colorado en Boulder pone a disposicin de los habitantes de Tlapa, el estudio arqueolgico coordinado por el Dr. Gerardo Gutirrez en
los sitios de Contlalco y La Coquera, con el objetivo de apoyar en los esfuerzos que lleven a la preservacin y estudio de este impresionante patrimonio arqueolgico del pueblo guerrerense y de Mxico.
La exploracin arqueolgica aqu descrita se llev a cabo en 2004, con apoyo institucional y econmico del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social y el Municipio
de Tlapa de Comonfort. Con el permiso de investigacin arqueolgica P.A. 08 04 del INAH, se realizaron excavaciones en las terrazas principales de los sitios de Contlalco y La Coquera. Los objetivos
bsicos de esta exploracin fueron:
1) Establecer una secuencia cronolgica para el valle de Tlapa.
2) Conocer el momento en el cual los sitios de Contlalco y La Coquera tuvieron su mayor apogeo
como asentamientos humanos del oriente de Guerrero.
Los resultados preliminares de esta investigacin nos permiten asegurar que Contlalco y La
Coquera deben ser protegidos de forma enrgica y expedita, por ser de los sitios arqueolgicos ms
importantes del Estado de Guerrero, as como de Mxico. Este trabajo est organizado en cinco
partes. La primera seccin describe los resultados de la investigacin arqueolgica en Contlalco. La
segunda describe el sitio de Cerro Quemado-La Coquera y su prospeccin arqueolgica. La tercera seccin hace una revisin de las secuencias cermicas en las regiones colindantes al oriente de
Guerrero. La cuarta parte analiza la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades de excavacin de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera. La quinta parte consta de una serie de ensayos
escritos por los autores principales de este libro en distintos momentos de las exploraciones que se
han realizado en el oriente de Guerrero y que permiten compartir con la comunidad acadmica local el desarrollo de nuestras ideas, de acuerdo con el avance progresivo de esta investigacin. Estas
propuestas se han publicado en artculos en espaol o ingls a lo largo de los aos y aprovechamos
esta ocasin para ponerlas juntas. Siempre deben considerarse como preliminares, ya que con cada
hallazgo nuestras posiciones sufren cambios ante el peso de nueva evidencia. Este es el proceso normal de la ciencia, lo que nos permite visiones flexibles, evitando en todo momento la imposicin
de posturas ortodoxas. Siempre estaremos, por lo tanto, abiertos al debate inteligente y al dilogo
basado en evidencia arqueolgica e histrica.

Introduccin 19

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Figura 4. Expansin de la mancha urbana deT lapa rodeando el sitio arqueolgico de Contlalco.

Figura 5. Remanentes de las lomas en torno a Contlalco que han sido urbanizadas y niveladas con maquinaria pesada.

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Introduccin

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Figura 6. Apertura de nuevos caminos en torno a Contlalco para fraccionar y vender la tierra ejidal como lotes urbanos.

Figura 7. Destruccin de la flora local dentro del sitio de Contlalco.

Introduccin 21

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Figura 8. Mercado de predios urbanos en Contlalco.

Figura 9. Avance de la urbanizacin de Tlapa y amenaza de invasin de la terraza principal de Contlalco.

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Introduccin

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Parte 1. El Sitio Arqueolgico de Contlalco


Descripcin de Contlalco
El sitio de Contlalco se ubica 2.5 kilmetros al oriente de la ciudad de Tlapa sobre la margen sur del
ro Tlapaneco (Figura 10). Este es un asentamiento que cubra una superficie mnima de 85.32 hectreas. No obstante, la mayor parte de esta superficie ha sido invadida por la mancha urbana de Tlapa.1
En 2004, nosotros reportamos una zona nuclear preservada de 16 hectreas, dos hectreas ms que
las que reporta la ltima poligonal del INAH realizada en 2007 (Plano DRPMZA-BI-DEL-MXT9543-309-2007). Contlalco es un sitio compuesto por una serie de grandes terrazas edificadas sobre
la pendiente norte de un cerro de 80 metros de altura desde el nivel del puente que cruza la Barranca
Contlalco o de 100 metros desde el nivel del Ro Tlapaneco. Este cerro ha sido completamente modificado por medio de terrazas escalonadas que van ascendiendo sus cotas de nivel, simulando los
cuerpos de una pirmide de gran altura (Figuras 11 y 12). En la parte media de la base del cerro existe
una pequea caada que divide el ncleo del asentamiento en dos sectores. El sector 1, al oeste de la
caada, se compone de una gran terraza de 2.7 hectreas. En esta superficie nivelada hay una plaza
de 1.5 hectreas (185 metros de largo en su eje este-oeste, por 81 metros de ancho en su eje norte-sur).
Sobre dicha plaza se distribuyen una serie montculos a lo largo de su eje este-oeste. Entre estos montculos observamos un juego de pelota, limitado por dos estructuras laterales que forman una cancha
de 74 metros de largo por 16 de ancho. Las bases de estas estructuras laterales miden 60 metros de
largo por 22 de ancho con una altura de 4 metros. Ambas han sido saqueadas en sus puntos medios
con grandes zanjas que ponen en peligro su estabilidad estructural (Figura 13). Sobre la misma plaza
encontramos otros 4 montculos. Estos son basamentos rectangulares muy erosionados con alturas
variadas entre 1 y 2 metros.
La parte norte de la plaza est delimitada por un rea ligeramente ms elevada que la plaza de la
terraza principal, que se ha denominado tecpan o palacio, sugiriendo que este pudo ser el lugar que
cumpla con la funcin de gobierno. Este sector de la terraza mide 67 m x 73 m y est dividido por 4
patios en distintos desniveles, que en total abarcan una superficie de 0.47 hectreas. El patio 1 es el
principal de ellos y contiene una plataforma baja de 50 centmetros de altura por 18 metros de largo y 9
de ancho. Uno de los rasgos ms distintivos de este sector de la terraza son sus desniveles que pueden
ser evidencia de diferentes etapas de terraceo y nivelacin del cerro. Por un saqueo muy grande que
exista en el patio 1 que es el ms alto (Figura 14), fue posible observar que una gran parte del nivela1 Debido al crecimiento de la ciudad de Tlapa sobre las zonas habitacionales de este sitio, es probable que nunca
sepamos cual fue su verdadero tamao.

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Figura 10. Localizacin de Contlalco y La Coquera (Cerro Quemado) con respecto al ro Tlapaneco.

Figura 11. Terrazas principales de la parte baja de Contlalco.

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Parte 1. El Sitio Arqueolgico de Contlalco

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Figura 12. Vista area de las terrazas de Contlalco (Ortofoto Digital INEGI, ao 2000).

Figura 13. Saqueo de un montculo lateral del juego de pelota de Contlalco.

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Figura 14. Saqueo 1, en el Patio 1 de Contlalco.

Figura 15. Posicionamiento de las estaciones de control para el levantamiento topogrfico del sitio de Contlalco.

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Parte 1. El Sitio Arqueolgico de Contlalco

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do de la terraza prehispnica se hizo con piedras de yeso cristalino, ahogado en grandes cantidades
de mortero preparado tambin a base de yeso (sulfato clcico bihidrato CaSO42H2O). Este material
se obtuvo de grandes depsitos de roca de yeso que compone la matriz geolgica de las montaas al
norte de la ciudad de Tlapa, las cuales debieron originarse hace unos 200 millones de aos por deshidratacin de una cuenca marina de agua salada. Por la forma cristalina que tienen algunos filones de
yeso, es posible que tambin haya existido la presencia de fumarolas de aguas sulfurosas, cuyo cido
sulfrico tuvo accin sobre los depsitos salados. La mayora de los sitios en los valles de Tlapa y Huamuxtitlan contienen una gran abundancia de este mortero y piedra, lo que dificulta su exploracin,
porque esta combinacin de piedra y mortero de yeso no se fractura, sino que absorbe gran parte del
impacto de las herramientas metlicas usadas en arqueologa.

El sector 2 del sitio, al este del caada, se asienta sobre una proyeccin del cerro de 230 metros

de largo por 100 de ancho, en la cual tambin se perfilaron terrazas rectangulares que se nivelaron con
plataformas hechas de roca y estuco de yeso. Sobre este sector se construy una plataforma de 60 metros de largo por 40 metros de ancho. De esta plataforma desplantan dos pequeos montculos alargados de dimensiones similares: 22 metros de largo por 7 de ancho y unos 50 centmetros de altura.
El muro norte de la plataforma sirve de soporte lateral a una segunda cancha de juego de pelota de 51
metros de largo por 13 metros de ancho. La estructura lateral que completa la figura de la cancha en su
flanco norte mide 43 metros de largo por 12 de ancho y 2 metros de altura. Una segunda terraza de 90
por 40 metros, ubicada al sur de la primera, complementa el plano de esta seccin del asentamiento.
La desviacin general del sitio es de 17 al oeste magntico. Fuera del conjunto principal, en
cerros aledaos, sigue la dispersin de tepalcates sobre todo en algunos terrenos baldos que an no
han sido urbanizados.

Topografa de Contlalco
Como primer paso en el trabajo de campo, se determin realizar la topografa del sitio arqueolgico lo
que llev tres semanas de trabajo, principalmente por problemas de linderos entre los ejidatarios y los
colonos de la periferia del sitio, los cuales se oponan a que pasara el estadal cerca de sus propiedades.
En varias ocasiones, durante la noche, retiraron las estaciones de control topogrfico, lo que nos obligaba a volver a correr un nuevo amarre de estacin desde el datum principal, hasta donde habamos
avanzado el da anterior. La configuracin de superficie se realiz con un trnsito digital CST/Berger
56-DGT10 5. Los datos obtenidos en el levantamiento se capturaron en una microcomputadora y
fueron procesados con el programa Surfer 8.0 con el mtodo de kriging. Tambin fueron importados
a un Sistema de Informacin Geogrfica (ArcGis 9).

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Figura 16. La topografa nicamente se pudo realizar hasta los lmites del sitio con la zona urbanizada en el ao 2004.

El fondo es la imagen de satlite de Google Earth tomada el 28 de Octubre de 2005.

Para la ubicacin de la estacin 1 o datum principal del levantamiento topogrfico se utiliz la


cartografa del INEGI, mapas 1:50,000 y un GPS Trimble GeoXT con error de 1 metro. Las coordenadas UTM de la Estacin 1, en el sistema NAD 27, UTM, Zona 14, son de:
X=546,820 m

Y=1,940,360 m

Z=1,068 msnm

La estacin 1 se coloc sobre un punto elevado de la esquina sureste de la terraza principal (Figura 15). Para orientar el equipo con respecto al norte de la carta 1:50,000 de Tlapa, se amarr la estacin
1 con la antena de transmisin del CERESO de Atlamajac (340 de azimuth), que se ubica al este del
sitio, y se restaron seis grados al norte magntico.

El levantamiento comenz por el sector 1, para despus realizar la topografa de la caada y el

sector 2 del sitio. Una vez que se concluyeron estas zonas se avanz hacia las terrazas altas del cerro.
Siempre que fue posible se incluyeron las zonas invadidas por los colonos, pero como puede apreciar-

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Parte 1. El Sitio Arqueolgico de Contlalco

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se en la figura (Figura 16) slo se pudo mapear hasta el lmite de las casas. La superficie configurada
fue de 13.5 hectreas, lo que representa el 85% del asentamiento que todava no ha sido invadido por
la urbanizacin. No fue posible mapear el 100% del rea ncleo del sitio, ya que un grupo de colonos
no nos permiti el acceso con el aparato topogrfico a la cumbre del cerro. En total se usaron 13 estaciones y se obtuvieron 2,571 puntos de control (Figura 17).

Figura 17. Mapa topogrfico del sitio arqueolgico de Contlalco con curvas a cada metro. Coordenadas utm nad 27, Zona 14.

Parte 1. El Sitio Arqueolgico de Contlalco 29

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Mtodos y tcnicas de excavacin


La excavacin que se realiz en la terraza principal del sitio arqueolgico de Contlalco consisti de:
una cala de aproximacin, la limpieza de un gran saqueo y un pozo estratigrfico. La exploracin en
el sitio de Cerro Quemado consisti solamente de un pozo estratigrfico.

Los trabajos de excavacin se realizaron en los meses de abril, mayo y junio de 2004. Las

exploraciones se enfocaron en las terrazas de ambos sitios con el fin de fecharlas y obtener materiales
arqueolgicos que permitieran crear una secuencia cermica para ambos sitios y el valle de Tlapa.
La nomenclatura dada a las unidades de excavacin se bas en su clave UTM (Universal Transversal
Mercator, Zona 14, NAD 1927, Mxico), las cuales se obtenan por un amarre a la Estacin 1 que nos
sirvi de datum para el caso de Contlalco. La ubicacin de la unidad estratigrfica para el caso de
Cerro Quemado-La Coquera se obtuvo a travs del GPS Trimble GeoXT con error de un 1 metro.

El control de las excavaciones se hizo por medio de cuadros con reas de 1 m2, utilizando

directamente las claves asociadas al sistema UTM, Mxico, NAD 27. Por lo que todas nuestras coordenadas pueden ser llevadas directamente a la carta topogrfica 1:50,000, Tlapa de Comonfort E14D22 y
si se requiere puede convertirse fcilmente a la proyeccin ITRF92 que ha comenzado a usar el INEGI
en los ltimos aos. Para el control de la altimetra hicimos una corrida de nivel con un aparato Leica
NA700 desde el punto de interseccin de la curva isomtrica de 1020 msnm con la carretera federal,
cerca de la gasolinera de Atlamaxac con nuestra Estacin 1 de Contlalco. Por lo tanto, las capas estratigrficas naturales y niveles mtricos utilizados tambin coinciden con la carta topogrfica E14D22.
Las excavaciones se controlaron con exactitud de +/- 1 mm por medio del nivel Leica NA700. Cada
nivel estratigrfico fue topografiado, tomando coordenadas en las esquinas y en los centros de cada
metro cuadrado de excavacin.

Los materiales recuperados se separaron por capa estratigrfica y niveles mtricos de apoyo

de 20 cm. Las muestras de carbn y elementos que eran importantes se situaron con registro tridimensional (RT), usando coordenadas UTM (x, y, z).

Durante la excavacin se recuperaron y registraron todos los materiales culturales, y cual-

quier otra evidencia significativa para entender el contexto excavado. Se tomaron muestras de pisos y
tambin de tierra de cada capa en caso de necesitarse para hacer estudios paleo-botnicos o de suelos.
Se tomaron todas las muestras de carbn tiles para fechamiento por isotopo de radio carbn C14. La
tierra de cada capa se crib con una malla de 4 mm. El proceso de excavacin se registr con fotografa digital, diapositivas y dibujos en papel milimtrico.

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Parte 1. El Sitio Arqueolgico de Contlalco

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Figura 18. Vista parcial del Saqueo 1, en el Patio 1 del Tecpan, en la terraza principal de Contlalco.

Figura 19. Topografa


del Saqueo 1, en el
Patio 1 del Tecpan,
en la terraza principal
de Contlalco, antes de
limpiarlo y perfilarlo.
Curvas de nivel
cada 10 cm. Ntese
la afectacin de 56
metros cuadrados.

Parte 1. El Sitio Arqueolgico de Contlalco 31

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Excavacin extensiva en la terraza de Contlalco


El Consejo de Arqueologa del INAH (P.A. 08 04) autoriz la excavacin de una superficie extensiva
de 60 m2 en el patio 1 del sector llamado tecpan. Esta excavacin tena como objetivo explorar una
capa de ceniza que se haba observado a 30 cm de profundidad, en un enorme pozo de saqueo (#1)
de ms de 50 m2 ubicado entre las coordenadas P1(546668E, 1940683N) y P2(546675E, 1940389N).2
Exista la posibilidad que dicha capa de cenizas, de unos 10 cm de grosor, fuera producto de un
techo quemado y que quizs cubrira un piso de ocupacin debajo de ella. Por lo cual se tena la
expectativa de poder estudiar dos etapas de construccin: 1) La ltima fase de ocupacin de la terraza, la esperbamos encontrar a unos cuantos centmetros de profundidad y 2) La penltima fase
de ocupacin de la terraza (a 40 cm de profundidad). Se haba propuesto obtener muestras para fechamiento de radio-carbono (C14) de esta capa, lo que permitira fechar la ltima etapa de la terraza
principal del sitio, y solucionar el dilema de si haba sido ocupado durante el periodo Clsico o el
periodo Postclsico. De igual forma, el realizar esta excavacin extensiva nos permitira conocer
algunas reas de actividad en al menos un sector de la terraza para inferir qu tipo de actividades
sociales y/o productivas se desarrollaban en ella.
Antes de ubicar correctamente la posicin donde se excavaran los 60 m2 de forma extensiva, se
decidi limpiar el perfil del Saqueo #1 practicado por personas desconocidas, quiz varias dcadas
atrs (Figuras 18 y 19). Esta limpieza expuso un total de 56 m2 y proporcion una gua para la subsecuente operacin. Esta decisin result ser crucial, pues durante el proceso de limpieza de este saqueo
se observaron dos cosas importantes acerca de este sector de la terraza, que modificaron los planes
originales de investigacin (Figuras 20 a 23):
1) Que la ltima etapa de ocupacin ya no exista, pues estaba casi totalmente erosionada y no
cubierta por sedimentos como se pensaba. En efecto, descubrimos que estas terrazas estaban niveladas con grandes cantidades de piedras con dimensiones entre 12 a 20 cm de dimetro, ahogadas en
un fino estuco hecho de mineral de yeso (sulfato clcico bihidrato CaSO42H2O), que proviene de
enormes depsitos sedimentarios de origen marino, al norte del valle de Tlapa. Dicho estuco prcticamente se ha disuelto y erosionado debido a las lluvias torrenciales (ligeramente cidas) que azotan
la regin durante la temporada de mayo a noviembre. El proceso de disolucin y erosin del cementante ha dejado atrs una gruesa capa de piedra suelta en toda la superficie de la terraza, donde se ha
formado un delgado suelo caf entre las rocas (Figuras 24 y 25).
2 A no ser que se especifique lo contrario, en todos los informes de este proyecto se reportan las coordenadas
geogrficas utilizando el sistema utm, nad 27, Zona 14, de las cartas topogrficas del inegi.

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Parte 1. El Sitio Arqueolgico de Contlalco

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Figura 20-23. Limpieza del Saqueo 1, Patio 1 del Tecpan, en la terraza principal de Contlalco.

2) Que la supuesta capa de ceniza, en realidad slo era un estrato recientemente creado por la
constante quema de ofrendas vegetales relacionadas con rituales (no catlicos) que se realizan en varias partes del sitio. As se encontraron ofrendas modernas con veladoras dedicadas a la Santa Muerte,
enterradas entre los escombros, y metidas en los recovecos del saqueo. No se encontr en este lugar
la evidencia de la penltima ocupacin y slo se observ ms estuco que nivela la terraza hasta una
profundidad de 1.20 m, donde comienza un estrato de tierra compactada.
Esto fue frustrante, pues al ya no existir la ltima etapa de ocupacin y tampoco hallarse presente la segunda, a la profundidad que se tena pensado, no se daban las condiciones para resolver las
preguntas planteadas en la propuesta original, que era fechar estas dos ltimas ocupaciones y a su vez
analizar las reas de actividad, por lo cual se decidi que despus de exponer los 56 m2 con la limpieza
del saqueo, no vena al caso exhibir otros 60 m2, pues slo afectaramos la estabilidad del cementante
de yeso, exponiendo este sector de la terraza a una erosin acelerada. A continuacin se describe con
ms detalle lo que fue la limpieza del Saqueo #1 de Contlalco.

Parte 1. El Sitio Arqueolgico de Contlalco 33

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Figura 24. La ltima etapa de ocupacin de las terrazas


de Contlalco est erosionada por la disolucin del
CaSO42H2O de su estuco. Slo se observan grandes
cantidades de roca que formaban parte de su nivelacin.

Figura 25. La ltima etapa de ocupacin de las terrazas


de Contlalco est erosionada por la disolucin del
CaSO42H2O de su estuco. Muro expuesto por erosin en el
montculo 6 de la terraza principal.

Limpieza de Saqueo #1, terraza principal de Contlalco


El sitio de Contlalco, al igual que casi todos los sitios del oriente de Guerrero ha experimentado saqueos que perturban los contextos arqueolgicos. En este sitio existen docenas de hoyos de saqueo,
pero hay tres que tiene dimensiones considerables: 1) en el montculo lateral este del juego de pelota,
2) en el montculo lateral oeste del mismo juego y 3) sobre la esquina suroeste del patio 1, del sector
llamado tecpan. Los dos primeros saqueos casi parten por la mitad los montculos que forman el
juego de pelota, y los vecinos de la colonia Contlalco los han estado rellenando progresivamente con
basura; el tercero cubre un rea considerable, de ms de 50 m2 y fue en el que trabajamos.

La limpieza y perfilado del Saqueo #1 consisti en extraer toda la basura y escombro acumu-

lado en la gran depresin del saqueo, para despus perfilar a plomo las paredes y nivelar un rea de 56
metros cuadrados de superficie.

Figura 26. Relleno del Saqueo 1 de Contlalco.

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Parte 1. El Sitio Arqueolgico de Contlalco

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Las coordenadas UTM del cuadro de inicio fueron las siguientes:


X= 546,768

Y= 1,940,381

Z= 1,066.50 msnm

Los vrtices inferiores izquierdo de cada cuadro de control (1 m2) que abarcaban el saqueo fueron:
Cuadro

Cuadro

546768

1940383

29

546772

1940386

546769

1940383

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1940386

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546771

1940383

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Parte 1. El Sitio Arqueolgico de Contlalco 35

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El objetivo de este trabajo era observar la estratigrafa de la terraza y detectar la presencia de pisos
en las capas ms cercanas a la superficie. Antes de comenzar con los trabajos de limpieza se tom la
topografa del saqueo del patio 1, los datos se procesaron obteniendo un plano topogrfico del saqueo.
En la limpieza de los perfiles se extrajeron un cajete moderno usado en ritos de brujera actuales,
fragmentos de cermica y vidrios modernos, revueltos con un poco de material antiguo. Como todo
el material del Saqueo #1 estaba revuelto se introdujo en una misma bolsa. Se comenz un registro
detallado cuando se encontraron puntos en dnde los saqueadores no haban profundizado.
La estratigrafa que se pudo observar en el perfil del Saqueo #1 consisti bsicamente de tres
capas las cuales se describen a continuacin:

Capa I. Capa de superficie, tierra color gris con intrusiones de races. Este suelo se ha formado
entre las piedras sueltas a raz de la erosin del cementante de yeso y tiene un espesor promedio
de 25 cm. Presenta material cermico disperso.

Capa II. Es una mezcla de estuco de yeso con poca arena cernida que formaba una argamasa
extremadamente compacta, de un espesor promedio de 1 metro. En el interior de esta mezcla
estaban ahogadas numerosas piedras que forman la matriz de un entortado. Como parte de esta
argamasa tambin se encuentran fragmentos de cermica que se us de relleno. En esta capa fue
donde se encontr el cajete moderno colocado como ofrenda de brujera.

Capa III. Se ubica a 1.2 metros del nivel de superficie, es una tierra de color amarillenta de
textura arenosa y que se encuentra suelta, tiene incrustaciones de rocas pequeas, se desconoce
su espesor total.

La profundidad mxima que se alcanz en el centro del saqueo fue de 1.50 m. Al finalizar la excavacin se procedi a rellenar el saqueo, nivelar y compactar la superficie para hacerla impermeable a la
lluvia (Figura 26).
Si bien en esta exploracin no fue posible resolver el problema de la temporalidad de las ltimas
fases de ocupacin de Contlalco, ni poder estudiar un rea de actividad, s pudimos entender los
procesos de erosin a la que estn sometidas varias secciones de la terraza, as como la tcnica constructiva que utilizaron para nivelarla, a base de estuco y roca de yeso de filn.
Cuando se termin de rellenar el Saque #1, se decidi limpiar rpidamente otro saqueo reciente
que se haba practicado en el centro del patio 4, el cual nicamente se perfil para tomar fotografas y
se rellen para evitar que las lluvias se filtraran en la terraza y causaran daos estructurales. Este perfil
nos indic que el patio 4 fue estucado repetidamente, por un largo periodo de tiempo, cuantificando

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Parte 1. El Sitio Arqueolgico de Contlalco

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hasta 23 aplicaciones de estuco. Esta limpieza tambin nos permiti ver que el estuco del patio 4 estaba
bien conservado y tena una profundidad de 60 a 80 centmetros del nivel de la plaza. As mismo se
observ la sedimentacin del patio 4 que tiene una gran cantidad de derrumbe proveniente principalmente de los patios 1 y 3. Por debajo del estuco comenzaba un relleno de piedra de ro mezclada
con arcilla color amarilla.

Calas de aproximacin de Contlalco


El Consejo de Arqueologa recomend que se realizaran algunas calas de aproximacin y perimetrales para definir la zona elevada de la terraza, en el sector llamado tecpan. (Figura 27). Una vez que se
entendi el proceso de erosin al que est sometida gran parte de las terrazas de Contlalco, se decidi
buscar aquellos lugares donde parte de la erosin estuviera siendo capturada, para as observar si haba muros derrumbados y con suerte ver tambin el recubrimiento original del talud de la terraza.
Se limpiaron de maleza, basura y piedra 4 franjas de un metro de ancho por 20 metros de largo
alrededor del talud de la terraza (Figura 28). Inmediatamente, fue posible percatarse que en tres de
ellas no haba acumulacin de sedimentos y se volva a observar la ltima fase del recubrimiento de la
terraza en estado de erosin. Solamente en una de las franjas que se limpiaron de maleza notamos la
acumulacin de derrumbe y sedimentos (Cala 1). Por lo tanto, descartamos realizar excavaciones en
las tres franjas que tenan el talud erosionado (Calas 2, 3 y 4), por lo que nos concentramos en el nico
lugar que cumpli el requisito de tener sedimentos acumulados.

Figura 27. Ubicacin de las posibles calas de


aproximacin recomendadas por el Consejo de
Arqueologa para explorar los desniveles de la terraza
principal de Contlalco.

Figura 28. Limpieza de maleza y basura para evaluar la


ubicacin de posibles calas de aproximacin en la terraza
principal de Contlalco.

Parte 1. El Sitio Arqueolgico de Contlalco 37

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Cala de Aproximacin #1. Esta excavacin se realiz en el desnivel sur de la terraza principal de
Contlalco. Con ella se descubri el arranque y perfil del talud de uno de los desniveles de la terraza
principal. En primer lugar se coloc la retcula para comenzar la Cala #1, obteniendo los siguientes
datos (Figura 29):

Figura 29. Ubicacin de la Cala de Aproximacin 1, terraza principal de Contlalco.

Coordenadas de la esquina SW de la Cala #1:


X= 546,792

Y= 1,940,372

Z= 1,065 msnm

Coordenadas de la esquina SE de la Cala #1:


X= 546,793

Y= 1,940,372

Z= 1,065 msnm

A partir de este cuadro se avanz hacia el norte hasta las esquinas de los cuadros:
Coordenadas de la esquina NW de la cala 1:

X= 546,792

Y= 1,940,379

Z= 1,065 msnm

Coordenadas de la esquina NE de la cala 1:


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X= 546,793

Y= 1,940,379

Z= 1,065 msnm

Parte 1. El Sitio Arqueolgico de Contlalco

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En los primeros 3 metros de la cala se comenz a bajar con niveles de control de 20 cm, encontrndose primariamente derrumbe, escombro y sedimento, y casi nada de cermica. A un metro de
profundidad se encontr un firme de estuco. A partir de este punto se decidi seguir el firme de estuco
hacia el norte, con la idea de observar el desplante del muro de contencin del desnivel de la terraza.
En la coordenada (X=546792, Y=1940,376) se encontr el desplante de un muro de contencin del
desnivel de la terraza (Figura 30). Se limpi la superficie de dicho muro y se removieron algunas de las
rocas para observar si eran parte del derrumbe. Nuevamente nos dimos cuenta que estbamos frente
a una superficie erosionada y que debajo de esas rocas comenzaba el ncleo de la terraza (Figura 31).
Para no causar un dao estructural al muro de contencin decidimos parar el avance de la cala.
La estratigrafa que se report en la Cala de Aproximacin #1 fue la siguiente:

Capa I. Est compuesta de tierra negra suelta, depositada por erosin, Presenta intrusiones de
raz y en su matriz se observan rocas grandes. Esta capa es utilizada para el cultivo. Se observa un
derrumbe de piedras calizas y cantos rodados. La Capa I termina en el contacto con un firme de
estuco, el cual se dej sin excavar.

Capa II. Firme de estuco. Es un entortado creado por mltiples estucados en este punto tiene
unos 20 centmetros de espesor. La exploracin extensiva del patio 4 nos permitir realizar anlisis qumicos del estuco para identificar reas de actividad en ese sector del tecpan.

Figura 30. Se llega al desplante del talud de contencin de un


desnivel de la terraza de Contlalco.
Figura 31. Desplante del talud de contencin del Patio 1, terraza
principal de Contlalco.

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Excavacin del Pozo Estratigrfico #1 de la terraza de Contlalco


Un problema por resolver para poder entender los desarrollos culturales del oriente de Guerrero es su
cronologa. Comparaciones iniciales que realizamos con otras secuencias cermicas vecinas, como la
Mixteca Alta, Mixteca Baja, Costa y el Centro de Guerrero revelaron pocas similitudes de las cuales
pudiramos afianzar una cronologa. Esto nos ha obligado a crear una serie de secuencias cermicas
especiales para los valles de Tlapa, Huamuxtitlan y por supuesto las partes altas de La Montaa. Consciente de esta necesidad, el Consejo de Arqueologa aprob la excavacin de pozos estratigrficos en
puntos clave del oriente de Guerrero (C.A. 401-36/0382). Uno de los puntos elegidos fue en el rea de
ocupacin de Contlalco.
Originalmente se propuso realizar un pozo en torno a las coordenadas (546756, 1939921; UTM,
Mxico, NAD 27, Zona 14). Durante la prospeccin realizada por el Dr. Gutirrez en los aos 20002001 (Gutirrez 2010) se identific en ese punto una serie de terrazas habitacionales, en el sector denominado Colonia Contlalco 2, por lo que se pens que era idneo para buscar algn basurero y obtener
una secuencia cermica. No obstante, cuando revistamos el lugar en abril de 2004 todas esas terrazas
ya haban sido destruidas y niveladas con trascabos para el fraccionamiento del terreno (Figura 32).
Adems los colonos estaban muy defensivos en cuanto dejarnos pasar a sus patios a ver qu haba quedado de las antiguas terrazas. No tuvimos otra opcin que buscar un punto de excavacin dentro de la
terraza principal de Contlalco. Aunque la terraza cubre una superficie superior a las tres hectreas, las
posibilidades de encontrar un basurero se redujeron, ya que inici el ciclo agrcola y tanto ejidatarios
como medianeros comenzaron a preparar los terrenos para cultivar las terrazas de Contlalco.

Figura 32. Terrazas habitacionales de Contlalco


que fueron niveladas y urbanizadas en torno a la
coordenada (546756, 1939921; UTM, Q14).

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Cuando realizamos el mapa topogrfico de Contlalco nos percatamos que en el punto (X=
546,785; Y= 1,940,398; Z= 1,068.81 msnm) haba una concentracin de tepalcates importante, por lo
que pensamos que quiz podra tratarse de un basurero, y decidimos excavar una unidad de 2x2 metros (Figuras 33 y 34). Este punto tambin era de inters ya que nos permitira observar la tcnica en
la creacin de las terrazas habitacionales por los antiguos constructores de Tlapa.

La unidad estratigrfica #1 se ubic en la orilla sur del patio 1 de la terraza principal de Cont-

lalco. Esta unidad #1 const de 4 cuadros de 1 m2 cada uno, el vrtice de inicio es el suroeste (SW) del
pozo, con las siguientes coordenadas UTM:

X= 546,785

Y= 1,940,398

Figura 33. Ubicacin de la unidad estratigrfica


en la terraza de Contlalco. Coordenadas de la
Esquina SW (546785, 1940398).

Figura 34. Excavacin de la Unidad Estratigrfica 1.


Se remueve la superficie que consiste de suelo con alto
contenido orgnico y gran nmero de tiestos.

El registro de los materiales arqueolgicos extrados de excavacin se realiz con base en las
esquinas SW de cada cuadro, de acuerdo con las siguientes coordenadas:
Cuadro 1

Cuadro 2

Cuadro 3

Cuadro 4

X= 546,785

X= 546,786

X= 546,785

X= 546,786

Y= 1940,398

Y= 1940,398

Y= 1940,399

Y= 1940,399

Superficie. La excavacin comenz por hacer una topografa de la superficie. La superficie tiene
un espesor aproximado de 10 cm. Su textura est compuesta por suelo con abundante materia orgnica mezclada con rocas de unos 15 cm de dimetro.

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Capa I. Tiene un espesor promedio de 40 cm y se compone de tierra color negro de textura suelta
con rocas de 15 cm de dimetro. Present material arqueolgico en la forma de fragmentos de
cermica.

Capa II. Es una mezcla de sulfato clcico bihidrato (CaSO42H2O) con arena que forma una argamasa compacta de un espesor promedio de 1 metro. En esta argamasa se ahogaron piedras de ro
de unos 20 cm. de dimetro. En la mezcla tambin se encuentran gran cantidad de fragmentos de
cermica (Figura 35). Esta capa se divide en IIa y IIb por presentar un ligero cambio en la forma en
que se acomodaron de las piedras, pero ambas son parte de una misma fase de construccin que
envolvi los nucleos del periodo Formativo de la terraza en un gran cascarn de estuco y piedra.
Es probable que esto haya ocurrido entre los aos 1 y 300 d.C.

Capa III. Es una capa de tierra color amarillenta oscuro, posiblemente tepetate, se ubica a 1.4 metros del nivel de superficie, es de textura arenosa y con gravilla que no llega a ser compacta. Tiene
incrustaciones de guijarros, se observa que sobre toda la capa existe gran cantidad de pequeos
pedazos de carbn. La capa presenta material arqueolgico, principalmente cermica (Figura 36).

Figura 35. Excavacin de la Capa II de la Unidad


Estratigrfica 1. Patio 1 de la terraza principal de Contlalco.

Figura 36. Capa III de la Unidad Estratigrfica 1.


Terraza de Contlalco.

Capa IV. Tierra de color caf muy obscuro (casi negra), de textura mediana, poco compacta, con incrustaciones de gravilla y carbn a lo largo de toda la capa, presenta material cermico (Figura 37).

Capa V. Tiene la misma consistencia que la capa anterior, es decir, tierra de color caf muy de
textura suave, poco compacta, con incrustaciones de gravilla y carbn a lo largo de toda la capa,
presenta material cermico. Se cambi la nomenclatura porque se observaron pequeas piedras
que parecan formar un piso. La capa tiene unos 40 cm. de grosor.

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Figura 37. Capa IV. Tierra caf muy oscura. Unidad Estratigrfica 1
de la terraza de Contlalco.
Figura 38. Capa VII. Apisonado sobre el que descansa un
alineamiento de piedra, posiblemente la banqueta de un patio
cubierto por la Capa VI. Unidad Estratigrfica 1 de Contlalco.

Capa VI. Esta capa comenz con un firme de 10 cm de grosor que separa la capa V de la VI. Despus
del firme se encontr otra vez la tierra color caf muy oscura, suelta, con incrustaciones de gravilla y
un poco de carbn. Se present material arqueolgico. Tiene un espesor aproximado de 35 cm.

Capa VII. Se detect otro apisonado de 5 cm de espesor separando la capa VI de la VII. En este
apisonado se observ un alineamiento de piedra que pudo haber sido el resto de un muro o banqueta de un antiguo patio que fue cubierto por la Capa VI (Figura 38). La matriz de la Capa VII
tiene la consistencia de tierra color caf muy oscura, semi-compacta que se deshace en grumos,
con incrustaciones de piedra y pequeos fragmentos de carbn a lo ancho de la capa. Dicha capa
tuvo un espesor de 1.10 m. Presenta material arqueolgico en baja proporcin.

Capa VIII. Separando las capas VII y VIII se localizaron algunas lajas que podran haber formado un antiguo piso. Este piso de lajas debe estar marcando una subestructura de la terraza. En este
punto comprendimos que la formacin de la terraza principal de Contlalco se haba hecho por
adiciones constantes de taludes de contencin, que eran rellenados con material sacado del corte
y nivelacin de la ladera del cerro (ver discusin abajo). La matriz de la Capa VIII consiste de un
ncleo de piedras ahogadas en lodo de 1.80 metros de espesor. Se observa que primero se colocaba una capa de lodo y encima de ella se colocaban piedras, para posteriormente volver a poner

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una argamasa de lodo y otra cama de piedra. En esta capa se hallaron abundantes fragmentos de
cermica (Figura 39). Una vez que comenzamos a bajar esta capa, las piedras se volvieron bastante inestables por lo que decidimos reducir la unidad estratigrfica a slo dos cuadros (546785,
1940399) y (546786, 1940399).

Figura 39. Restos de piso de lajas que marcan el comienzo de


la Capa VIII. Unidad estratigrfica 1 de la terraza principal
de Contlalco.

Figura 40. Piso de estuco donde comienza la Capa IX.


Unidad Estratigrfica 1 de la terraza principal
de Contlalco.

Capa IX. Cuando se termin de bajar la Capa VIII llegamos a un firme de estuco, debajo del cual
comenz la Capa IX con una matriz de tierra compacta de color amarillo (tepetate), con intrusiones de roca pequea y con presencia de carbn en abundancia (Figura 40). Dado que la unidad
estratigrfica se estrech y ya no era seguro seguir bajando ms, por razones de seguridad se decidi detener la excavacin a una profundidad de 6.20 m, sin poder encontrar la roca madre sobre
la cual comenz toda la acumulacin de material que nivel la terraza principal de Contlalco.
Para concluir los trabajos en la Unidad Estratigrfica #1 se dibujaron los perfiles y se tomaron mues-

tras de los rellenos. Despus de ello se procedi a rellenar la unidad estratigrfica #1 de Contlalco.

Sobre el sistema constructivo de la terraza principal de Contlalco


Si bien no tuvimos la oportunidad de encontrar un basurero en Contlalco que nos permitiera generar
una seriacin cermica para el valle de Tlapa, las exploraciones que realizamos en su terraza principal nos dieron la oportunidad de entender el sistema constructivo de uno de los sitios primarios del
oriente de Guerrero.
Con base en una analoga etnogrfica sabemos que hay dos tipos de formacin de terrazas artificiales en el oriente de Guerrero: 1) habitacionales y 2) agrcolas. Sus tcnicas constructivas tienen

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pequeas variantes pero en general ambas requieren de un corte en la ladera del cerro o bien de un
talud de retencin donde se deposita la erosin natural o artificial del cerro. En varias ocasiones hemos observado la combinacin de ambos sistemas (Figuras 41 y 42).

Figura 41. Corte de ladera para la creacin de una terraza


habitacional, Tlaquiltzingo, Municipio de Tlapa, Guerrero.

Figura 42. Talud o muro de contencin para la nivelacin


de una terraza habitacional, Citlaltepec, barrio de
Petlalcala, Municipio de Tlapa, Guerrero.

Antes de las exploraciones realizadas en la terraza de Contlalco, pensbamos que la mayora de


las terrazas del sitio se haban formado por una combinacin simple de corte de ladera, cuyo volumen
extrado de tierra haba sido depositado al frente del corte, nivelando otra porcin de la pendiente del
cerro con la ayuda de un talud de contencin (Figura 43). En general esta prediccin se cumpli, pero
a su vez la terraza principal de Contlalco nos revel mltiples etapas de nivelacin en cada una de ellas,
aadiendo nuevo material de relleno, unas veces trado del mismo cerro de Contlalco, pero otras veces
quiz extrado de lugares ms distantes. Por ejemplo la Capa VIII, construida entre 740 y 410 a.C., presentaba en su relleno, de casi dos metros de altura, piedras de brecha roja y negra que debieron haber
provenido de lugares tan lejanos como Malinaltepec o Zitlatepec. Para nosotros fue una verdadera sorpresa encontrar que casi toda la ltima etapa de ocupacin de Contlalco estaba erosionada por la disolucin de su antiguo estucado de yeso (sulfato clcico bihidrato CaSO42H2O). No obstante, la sorpresa
fue mayor cuando comenzamos a localizar pisos por debajo de esta etapa y que an pudimos seguir excavando hasta los 6.20 metros de profundidad (Figura 44). As, en el punto donde se excav la Unidad
Estratigrfica #1 de Contlalco atravesamos ocho niveles constructivos en los que la terraza principal fue
elevada con relleno, el cual despus fue cubierto con pisos de laja o de estuco (Figura 45).
Desafortunadamente la unidad estratigrfica se volvi muy profunda, por lo que decidimos
no continuar su excavacin para evitar algn accidente. De esta forma nunca llegamos a la roca
madre de la pendiente del cerro, ni a los planos de nivelacin por corte de ladera. Esto nos indica

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que, con base en una triangulacin simple, todava faltan hasta 12 metros ms rellenos en ese punto
de la terraza para llegar a su desplante original.

Figura 43. Esquema simplificado de la construccin de una


terraza habitacional combinando las tcnicas de corte de ladera,
con posterior nivelacin del terreno por relleno utilizando un
muro o talud de contencin.

Figura 44. Distintas etapas de construccin de la


terraza principal de Contlalco, segn se observaron
en la Unidad Estratigrfica 1, junto con sus fechas de
radiocarbn.

Figura 45. En el caso de la terraza principal de Contlalco se


encontr que fue construida por la tcnica de corte de ladera,
para despus ser nivelada por mltiples rellenos sostenidos por
muros de contencin.

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Parte 1. El Sitio Arqueolgico de Contlalco

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Cronologa de la terraza principal de Contlalco


La cermica del Pozo Estratigrfico 1 comenz a revelar tipos cermicos con formas y diseos esgrafiados que parecan corresponder al periodo Formativo Medio (900a.C.- 100 d.C.). En especial el
diseo de Doble Lnea Quebrada (Double Line Break) el cual apareci desde la Capa VIII, as como
formas de tecomates globulares, los cuales son raros en otras reas del altiplano. Antes de esta excavacin se sostena que Contlalco haba un sitio dominantemente del periodo Clsico (Jimnez 2000).
No obstante, la cermica de excavacin de la terraza principal de Contlalco en la zona del tecpan, nos
indicaba una ocupacin ms temprana, algo que no esperbamos, ya que nosotros pensbamos que
en esta terraza bamos a encontrar ocupacin durante toda la secuencia prehispnica. Pequesimas
muestras de carbn atrapadas en la matriz de yeso de los pisos de estuco fueron analizadas por la tcnica de Espectrometra de Aceleracin de Masas, las cuales confirmaron una secuencia constructiva
para Contlalco desde por lo menos el ao 740 a.C. y hasta al ao 10 a.C. As, la Capa IX en promedio
podra haberse construido 2675 aos antes del presente, es decir en el ao 725 a.C. Por su parte la
Capa VIII estara fechada en promedio hacia el ao 595 a.C. Todava no se han podido fechar las capas
VII, VI y V, pero s se envi a fechamiento la Capa IV, la cual arroj una fecha media ubicada en el
ao 300 a.C. La Capa III por su parte se ubic en una fecha cercana a los 105 aos a.C. Por desgracia
no se pudieron obtener buenas muestras de carbn para las capas I, IIa y IIb. Por lo que no sabemos
con certeza de que fechas son las ltimas dos fases constructivas de Contlalco, que bien podran ser
del Formativo terminal (1-300 d.C.); o bien haber alcanzado el periodo Clsico Temprano (300-600
d.C.). En una publicacin futura presentaremos las fechas de radiocarbono con un estudio detallado
de sus curvas, sigmas y probabilidades, junto con una discusin elaborada de los problemas que presentan las muestras de radiocarbono a nivel mundial para fechar con exactitud el periodo que cae entre los aos 700 y 300 a.C. No obstante, podemos tener certeza que el ncleo arquitectnico primario
que da forma y sustento al sitio de Contlalco se erigi predominantemente en el periodo Formativo y
no durante el periodo Clsico como se haba supuesto.

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Parte 2. Exploracin de Cerro Quemado-La Coquera


Descripcin de Cerro Quemado-La Coquera
Cerro Quemado-La Coquera se ubica 1.7 kilmetros al norte de la ciudad de Tlapa, en la orilla norte
del ro Tlapaneco. El sitio se encuentra en una pequea propiedad y su coordenada central es:
X= 545338

Y= 1941359

Z= 1104.5

Este sitio se asent sobre la falda sur del Cerro de la Cruz ocupando las pendientes por medio de
terrazas escalonadas (Figura 46). Su rea cvica cubre una superficie de 9.3 hectreas en torno a una
plaza de 150 metros de largo por 43 metros de ancho. Sobre la plaza se encuentran dos montculos de
baja altura: uno en el centro de la plaza de 12 metros de dimetro y una altura de 70 centmetros, y el
otro ubicado en el margen oriental de la plaza, que mide 20 metros de dimetro con una altura de 50
centmetros. Dos plataformas rectangulares de baja altura se encuentran en el flanco sur de la plaza.
El flanco norte est limitado por una voluminosa terraza de 90 por 60 metros, con una altura de 4
metros. Esta terraza principal ocupa una superficie de 6000 m2. Adems de otras plataformas bajas,
en la cima de la terraza principal hay un montculo saqueado de 20 metros de dimetro y 80 centmetros de altura. En el talud oeste del edificio se observa un enorme pozo de saqueo que ha dejado
al descubierto un complejo sistema de drenaje destinado a eliminar la filtracin de agua pluvial en la
plataforma. Tambin se puede observar que los taludes fueron construidos con roca de yeso y mortero
de (sulfato clcico bihidrato, CaSO42H2O).
El sitio posee una cancha de juego de pelota ubicada 50 metros al sur de la plaza principal. La
cancha tiene forma de I latina y mide 59 metros de largo por 10 de ancho, mientras que sus cabezales
miden 27 metros de largo por 7.5 de ancho. El lado sur del juego est formado por una estructura de
43 metros de largo por 24 de ancho y 2 metros de altura. Tanto al sur de la cancha del juego de pelota
como al oriente de la plaza central del sitio, se encuentran varios niveles de terrazas habitacionales con
abundancia de material cermico y ltico. En Cerro Quemado se contabiliz la densidad de tepalcates
por metro cuadro en distintos puntos del asentamiento. En las terrazas habitacionales encontramos
densidades de 10.3 tepalcates por metro cuadrado, mientras que en la plaza principal la densidad fue
de 13.1 tepalcates por metro cuadrado y en la parte alta de su terraza principal la densidad lleg a 22.8
tepalcates por metro cuadrado.
Al oeste del conjunto principal de edificios encontramos otras tres concentraciones de cermica
y ltica sin ningn tipo de estructura arquitectnica visible. Estos sitios fueron llamados Loma del Po-

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trero 1, Loma del Potrero 2, Loma del Potrero 3. El material cermico asociado con estas concentraciones termina 700 metros al oeste del conjunto arquitectnico de Cerro Quemado. En 2003, los sectores
de Loma del Potrero 1, Loma del Potrero 2, Loma del Potrero 3 fueron parcialmente destruidos por
una invasin ilegal de los terrenos, con esto se perdi un gran porcentaje de las reas habitacionales
de Cerro Quemado-La Coquera.
Cruzando un pequeo xale (lecho arenoso de una escorrenta intermitente), 90 metros al oeste
de las terrazas residenciales de Cerro Quemado existe otra rea de concentracin de materiales que se
ha denominado Aserradero. Este ltimo sitio est muy perturbado por las actividades e instalaciones
industriales de un aserradero que ahora se est desmantelando. Sumando todos sus sectores, Cerro
Quemado posea una superficie de 350,235 metros cuadrados (35.02 hectreas). Lo cual lo hace el segundo sitio ms grande del valle de Tlapa, si bien es 2.4 veces ms pequeo que el sitio de Contlalco,
el cual se ubica a slo 1.8 kilmetros de distancia, cruzando el ro. De momento, el ncleo central del
sitio se encuentra sin ser afectado, pero la propiedad donde se ubica el sitio ha comenzado a venderse
y un margen de la finca ya ha sido nivelado con maquinaria pesada. Este sitio ya fue registrado ante la
Direccin de Monumentos y Zonas Arqueolgicas del inah.

Figura 46. Cerro Quemado-La Coquera con la ubicacin de la Unidad Estratigrfica 1 en su terraza
principal.

Parte 2. Exploracin de Cerro Quemado-La Coquera 49

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Excavacin Unidad Estratigrfica #1 de Cerro Quemado-La Coquera


El objetivo de excavar en Cerro Quemado-La Coquera era tratar de obtener una muestra de tipos
cermicos para la creacin de una cronologa local para el Valle de Tlapa. Por lo cual nos dimos a la
tarea de encontrar un posible basurero asociado a este sitio Un problema fue que unos meses atrs
los predios adyacentes de Loma del Potrero 1 y Loma del Potrero 2 haban sido invadidos por colonos
ilegales, por lo que los propietarios de Cerro Quemado-La Coquera tuvieron cierta desconfianza de
nuestras exploraciones y solo tuvimos acceso a la terraza superior que est ms cerca del cerro. Por
el mismo temor que tenan los propietarios a una invasin ilegal, tampoco se pudo realizar un mapa
del sitio utilizando el teodolito digital. Por fortuna, en una visita previa habamos logrado hacer un
croquis con brjula y cinta mtrica.
Despus de explorar la terraza ubicamos una concentracin de tepalcates en su esquina sureste,
por lo que se decidi excavar una unidad de 2 x1 m.

Las coordenadas UTM de los cuadros que se excavaron fueron:

X1=545288

X2=545288

Y1=1941370

Y2=1941371.

Z1=1100

Z2=1100.

Figura 47. Unidad Estratigrfica 1 en las


terrazas de Cerro Quemado-La Coquera.
Superficie.

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Parte 2. Exploracin de Cerro Quemado-La Coquera

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En la superficie de la Unidad Estratigrfica 1 de Cerro Quemado encontramos algunas piedras


de mediano tamao (Figura 47). Los tiestos de cermica de superficie se presentan en una alta densidad. En los primeros 10-15 centmetros por debajo de la superficie encontramos una gran cantidad
de tepalcates.

Capa I. Es de tierra negra con disturbios de races, roedores, hormigas y agricultura. Hay manchas de tierra blanca y negra que son evidencia de que los roedores han estado perturbando una
capa de estuco (Figura 48). As, en el perfil se observa tierra negra pero con manchas de un estuco
blanco que fue parte de la ltima etapa de ocupacin del sitio, la cual se ha erosionado por disolucin del mortero de sulfato clcico bihidratado (CaSO42H2O). Esta precipitacin del mortero
hace que la tierra se vea gris. En el cuadro X=545288 Y=1941371 se encontraron lascas de obsidiana
negra y navajillas prismticas.

Capa II. Al terminar la Capa I se observa un apisonado con un poco de contenido de mortero.
Despus comienza la Capa II que es una mezcla artificial de mortero y tierra, el cual presenta
disolucin qumica por infiltracin de lluvia cida.

Capa III. Se observa otro apisonado de mortero entre la capa II y la capa III. Debajo de dicho apisonado se observ una matriz de tepetate rojizo muy compactado, mezclado con mucho carbn.
En esta capa se present una gran cantidad de tepalcates.

Figura 48. Capa I y vista


parcial de Capa II. Unidad
Estratigrfica 1 en la
terraza primaria de Cerro
Quemado-La Coquera.

Parte 2. Exploracin de Cerro Quemado-La Coquera 51

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Figura 49. Capas I a IV.


Unidad Estratigrfica 1
en la terraza principal
de Cerro Quemado-La
Coquera. Tepetate rojizo
con piedra.

Capa IV. En el contacto entre la capa III y la capa IV se observ otro firme de mortero. La matriz
de este piso consiste de piedras y tepetate rojizo. Se encontr carbn en gran cantidad. Al encontrar el ncleo de piedra de la terraza a 2.05 metros de profundidad (figura 49), se decidi no continuar esta unidad estratigrfica, pues no tendramos tiempo de terminarla, dado que la temporada
de lluvias lleg adelantada. Se espera poder regresar a Cerro Quemado para poder excavar ms
extensivamente sus terrazas, y tener ms xito en encontrar un basurero para generar una seriacin cermica del valle de Tlapa. De la excavacin en la terraza de Cerro Quemado aprendimos
que su sistema de terrazas es idntico al de Contlalco, es decir, que hubo corte de ladera y despus
un nivelado por medio de taludes de soporte, sobre los cuales se fueron construyendo ms terrazas, elevando su nivel en cada ocasin.

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Parte 2. Exploracin de Cerro Quemado-La Coquera

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Figura 50. Distintas etapas de nivelacin de la


terraza de Cerro Quemado-La Coquera segn
se observaron en su Unidad Estratigrfica 1,
junto con las fechas de radio carbono C14 que
provienen de muestras de carbn de los pisos
de estuco.

Cronologa de Cerro Quemado


Se procesaron dos muestras de carbn por espectrometra de aceleracin de masas. Una de la Capa II y
otra de la Capa IV. Nuevamente estas muestras provienen de carbn atrapado en el estuco, por lo tanto
fechan el momento en que se fabric el mortero. De manera por dems interesante, la terraza principal
de Cerro Quemado-La Coquera arroj fechas de radiocarbono de los periodos Formativo Medio y
Tardo (Figura 50). As, la Capa II present una antigedad de entre 390 a 180 aos a.C. Mientras que la
Capa IV, a 1.80 metros de profundidad, arroj una fecha entre 740 a 710 aos antes de Cristo. Esto hace
que los ncleos arqueolgicos de Cerro Quemado-La Coquera y Contlalco sean contemporneos; y
sean ms antiguos que Monte Albn en los Valles Centrales de Oaxaca y Cuicuilco en la Cuenca de
Mxico. Expondremos en un artculo especializado con mayor detalle los resultados e implicaciones
de estas fechas de radiocarbn. No obstante, podemos decir que al menos la terraza primaria de este
segundo sitio tambin fue construida durante el periodo Formativo y no en el periodo Clsico.

Parte 2. Exploracin de Cerro Quemado-La Coquera 53

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Parte 3. Revisin de las secuencias cermicas de las regiones


colindantes al oriente de Guerrero
El problema principal que enfrentamos al momento de realizar el anlisis cermico de La Montaa de
Guerrero fue la falta de una coleccin que nos dirigiera y que nos permitiera la comparacin y relacin entre los atributos de los tipos cermicos que estbamos encontrando, tanto en superficie como
en excavacin. Por tal motivo, nos concentramos en la tarea de investigar las tipologas cermicas y
cronologas existentes de las regiones aledaas al oriente de Guerrero.
Los tipos cermicos mencionados a continuacin, hacen referencia a las colecciones cermicas
de las regiones colindantes que presentan ciertas similitudes en cuanto a los componentes de la pasta
y las formas con los tipos presentes en las colecciones del oriente de Guerrero. Esto nos permite al
menos establecer relaciones cronolgicas por fechamiento cruzado entre nuestras cermicas poco
conocidas con otras ya reportadas en la literatura (Figura 51).

Figura 51. Cuadro


cronolgico comparativo
de las regiones
colindantes con el oriente
de Guerrero.

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Para la Cuenca del Balsas y Centro de Guerrero estudiamos las investigaciones realizadas por
Noguera (1965), Armillas(1948), Muller (1979), Manzanilla (1997), Schmidt (1990), Reyna (1996) y
Porcayo (2004). Para la Mixteca, Centro y Costa de Oaxaca utilizaremos las descripciones de Noguera
(1965), Caso (1967) y Joyce (1998).

Cermica de la Cuenca del Balsas y Centro de Guerrero


En la regin de la Cuenca del Balsas se revisaron los trabajos realizados por Lister en 1939 y Osborne en 1941, en la porcin suroeste del Estado de Michoacn con los lmites de Guerrero. Lister hizo
un recorrido de toda la zona desde San Jernimo hasta Oztotitln, realizando sus excavaciones
principales en: San Miguel Totolapan, Coyuca y Santiago; los resultados fueron reportados por
Noguera (1965). Las caractersticas de los tipos que se presentan de esta regin no son semejantes a
los tipos que identificamos en Contlalco y otros sitios en la regin de estudio en cuanto a componentes de la pasta y formas, es decir, no hay semejanza entre los tipos de La Montaa y esta porcin
del Balsas.
Armillas llev a cabo un reconocimiento en la zona media del ro Balsas. Los principales sitios
que recorri fueron Tetela del Ro, Cubo Viejo, Amunco, Mexiquito, Plceres del Oro y Pandacuareo,
las observaciones de Armillas respecto a la cermica es que son tipos locales cuya decoracin predominante es incisa y ausencia de decoracin pintada. Al comparar estos materiales con los de nuestra
coleccin, observamos que existen semejanzas en cuanto a los materiales incisos y algunas formas,
pero no menciona los componentes de la pasta, lo cual no hace posible identificar si alguno de nuestro
material corresponde a la clasificacin hecha por Armillas.
Florencia Mller tambin realiz estudios en la zona media del ro Balsas; creando una tipologa
provisional de cermica con una coleccin de tiestos obtenidos de 22 sitios, los cuales fueron recolectados por el Profesor Rubn Maldonado. Para la clasificacin se utiliz el sistema Tipo-Variedad,
haciendo una lista de elementos diagnsticos y basndose en la comparacin de materiales similares
en otras regiones de Mesoamrica y lugares ms lejanos como Guatemala y Ecuador. La cronologa
se dividi en los siguientes periodos: Preclsico Medio (1600-800 a.C.), Preclsico Superior (800200 a.C.), Protoclsico (200 a.C. -100 D.C.), Clsico (100-800 d.C.), Postclsico Temprano (800-1200
d.C.) y Postclsico Tardo (1200-1500 d.C.).
Las caractersticas de los tipos que se presentan en esta regin no son semejantes ni en pasta ni en
formas a los tipos que identificamos en Contlalco y otros sitios de La Montaa de Guerrero, es decir,
que no hay semejanza entre los tipos cermicos de La Montaa y esta porcin del ro Balsas.

Parte 3. Revisin de las secuencias cermicas 55


de las regiones colindantes al oriente de Guerrero

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Tambin se revisarn las exploraciones realizadas en el sitio de Cuetlajuchitlan por Rubn Manzanilla, quien hace una clasificacin cermica dividindola por forma y funcin en tres grandes grupos: utilitaria, suntuaria y ritual; en el primer grupo se reportan cuatro tipos: Blanco Granular, Paso
Naranja, Paso Caf y Paso Rojo, conformados por ollas grandes para almacenamiento de granos y
lquidos, ollas medianas, cazuelas, tecomates y cucharones que servan para la preparacin y contencin de alimentos; tres ms eran para el servicio de alimentos: Cuetla Pintado, Cuetla Naranja y Cuetla
Rojo, que incluyen ollas, platos y cajetes trpodes de silueta compuesta y jarras.
La cermica suntuaria est representada por dos tipos: Querendes Inciso y el tipo Calvario
Pulido que incluyen en sus formas grandes cajetes trpodes de silueta compuesta, ollas y vasijas miniatura, vasijas arrionadas, vasos con base de pedestal, pequeas vasijas de doble o triple cuerpo
y paletas para pigmentos.
La cermica de uso ritual est representada por el tipo Paso Naranja y su forma representativa
son los braseros utilizados en ceremonias rituales, mientras que el tipo Calvario Pulido fue preferido
para las ofrendas mortuorias. Cuetlajuchitln se ubica cronolgicamente entre los aos 800 a.C.-300
d.C., que corresponde a los periodos Formativo Medio y Tardo, y lo hace contemporneo a Contlalco
y Cerro Quemado. No obstante, el material cermico reportado por Manzanilla en este sitio no tiene
ninguna similitud con los tipos que identificamos en Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera.
En el Centro de Guerrero se revisaron los trabajos de excavacin y anlisis de material realizados en Xochipala, el criterio aplicado para la definicin de tipos es su acabado y color de superficie,
lo que resulta que algunos tipos incluyan ms de una pasta. Schmidt identifica doce tipos de pasta
que son: I) Partculas Negras Densas, II) Arenoso Grueso, III) Gris Angular, IV) Arenosa Fina, V)
Partculas Sobresalientes, VI. Arenosa Fina Compacta, VII) Amarillo Pastoso Impactado, VIII) Sin
Desgrasante, IX) Gris Con Partculas Impactadas, X) Arenosa Muy Fina, XI) Angular Caliza Blanca
y Transparente y XII) Cascareado.
El orden que se ha establecido para estos tipos cermicos se divide en seis fases: 1) Tejas, 2)
Chichitlaltepec, 3) Campanario, 4) Xaltipan, 6) Tepenacaxtla y 7) Magueyitos. Las dos primeras fases
corresponden a los periodos Preclsico Medio y Preclsico Superior del Centro de Mxico, mientras que la tercera y cuarta fases corresponden al Periodo Clsico; la siguiente fase es probable que
corresponda al periodo Epiclsico; las dos ltimas fases corresponden a los periodos Postclsico
Temprano y Tardo.
Los siguientes tipos cermicos correspondientes al sitio de Xochipala presentan similitudes tanto
fsicas como decorativas con los tipos obtenidos en la clasificacin del sitio de Contlalco.

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Parte 3. Revisin de las secuencias cermicas


de las regiones colindantes al oriente de Guerrero

9/24/11 11:21:39 PM

Tipo Caf Claro Pulido.


La pasta de este tipo es de partculas sobresalientes, de textura arenosa fina a mediana; contiene
desgrasantes blancos de densidad media a alta y pedacitos de mica dorada. Se distingue porque
las partculas blancas contrastan mucho con el color de la pasta, que normalmente tiene oxidacin completa rojo amarillento (5YR 5/6) y amarillo rojizo (5 YR 6/6, 6/8) aunque a veces hay
banda gris cntrica o ahumado de todo el tiesto. El interior de la superficie tiene un acabado
burdo o alisado en vasijas cerradas y pulido en las abiertas de color caf (7.5 YR 5/4) a caf claro
(7.5 YR 6/4), el exterior tiene un acabado pulido y a veces alisado de color rojo amarillento (5 YR
5/6) y caf claro (7.5 YR 6/4).
La decoracin en la fase Tejas son incisiones en el interior o en el exterior del borde. En el interior
se encuentran tres, cinco y seis lneas horizontales paralelas en el borde; tambin dos lneas horizontales paralelas con una lnea horizontal en zigzag debajo de estas. En el exterior una incisin sobre el
borde de las vasijas con borde volteado hacia adentro; los motivos son dos lneas paralelas y, abajo de
estas, una lnea horizontal ondulada.
Este tipo cermico tiene similitudes con el tipo 9a Bayo Inciso del sitio de Contlalco, las caractersticas
se mencionaran en el apartado siguiente correspondiente a la tipologa cermica del sitio de Contlalco.
Tipo Rojo sobre Gris
La pasta es gris con partculas impactadas, muy compacta y dura con desgrasantes pequeos de
color blanco, rojos y de tepalcate, estos ltimos son escasos y de 1 a 2 mm de dimetro, que parecen
estar incrustados en la pasta. La densidad de los desgrasantes es mediana y estn distribuidos uniformemente. El color es gris a travs de todo el perfil o la mitad gris y la otra oxidada, presenta la
caracterstica de tener sonido metlico, el acabado de superficie tiende a ser alisado aunque a veces
puede ser spero; lo caracterstico es un lado de color rojo o caf rojizo y el otro gris. La decoracin
es incisa en el exterior del borde consistiendo en dos lneas horizontales paralelas y otra 1.6 cm.
abajo, justo arriba del ngulo entre la pared y la base. Este tipo es parecido al tipo 22 Naranja/gris
del sitio de Contlalco.
Para el rea del Centro de Guerrero se examinaron los trabajos realizados en Teopantecuanitln.
En este lugar se llevaron a cabo trabajos de excavacin y anlisis de material cermico, Reyna (1996)
reporta trece tipos cermicos, cuatro de ellos son subtipos o variantes. Los tipos son Minas Naranja
Compacta, Madero Rojo, Tlayahualco Bayo, Borde Negro, Recinto Caoln, Recinto Caoln Talcoso, Copalillo Rojo Fino y Atzingo Metlico; consideradas como las cermicas ms tempranas del sitio. Estos
tipos los ubica entre 1250 y 600 a. C.

Parte 3. Revisin de las secuencias cermicas 57


de las regiones colindantes al oriente de Guerrero

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Los criterios que toma en cuenta para el anlisis cermico son, textura, coccin y color en la
pasta, tratamiento exterior e interior, espesor de la pared y color en la superficie. Los siguientes tipos
cermicos, correspondientes al sitio de Teopantecuanitln, presentan similitudes tanto fsicas como
decorativas con los tipos obtenidos en la clasificacin del sitio de Contlalco.
Tipo Rincn Fino.
La pasta tiene inclusiones no plsticas difcilmente visibles, la mayora de menos de mm. Las ms
abundantes son de color gris oscuro o negro, las menos son blancas opacas y con aristas. Su distribucin es homognea en toda la pasta, con muchos poros pequeos que le confieren una apariencia de
esponja; tiene fractura irregular, dureza de mediana a suave y buena cohesin. La coccin es buena,
aunque en ocasiones se encuentra un ncleo oscuro al interior de la pared, est parcialmente oxidada,
lo que le da diferentes tonos a la superficie. Tiene un sonido semi-metlico.
En la superficie los tiestos conservan por lo general una barbotina del mismo barro, alisada y
opaca, aunque a veces se logra un lustre bajo; en el interior comnmente estn alisados y tienen una
superficie bastante regular, es raro observar inclusiones no plsticas de mayor tamao y algunos poros. El espesor de la pared va de 0.3 a 1 cm. Tanto el color del barro como de la barbotina3 vara en los
siguientes tonos: del bayo rosado (5YR 7/3 y 7.5 YR 7/4) al caf oscuro (7.5 YR 4/2); del naranja (5 YR
6/6) al rojo claro (2.5 YR 6/6) y gris (5 YR 5/1). Las formas caractersticas de este tipo son ollas, cajetes,
tecomates, jarras y cntaros. Este tipo cermico es similar al tipo 9 Bayo del sitio de Contlalco.
Tipo Rincn Pulido.
En lo referente a la pasta, las inclusiones no plsticas por lo general son pequeas (menos de
mm); excepcionalmente las hay de menor tamao. La mayora son de color gris oscuro o negro
con aristas. Otras ms pequeas, brillantes y claras o blancas y opacas. Su textura es homognea
y abundan los pequeos poros que le dan una apariencia esponjosa, la dureza va de mediana a
suave. La coccin es buena, sin dejar ncleo negro al interior de la pared. En algunas ocasiones
est parcialmente oxidada, lo que confiere diversas tonalidades a la superficie. Los tiestos tienen
un cierto sonido metlico. El color de la pasta abunda en tonos grisceos y bayos (10 YR 6/2 Y 6/3;
7.5 YR 7/6 y 5 YR 5/3). La superficie presenta un engobe pulido de lustre mediano, su espesor de la
pared vara de 0.4 a 1.3 cm. Entre las tcnicas decorativas estn la modelada, aplicada, punzonada,
acanalada e incisa. La decoracin consiste en ondas salientes modeladas en el labio de cajetes, as
3 La barbotina es una mezcla de arcilla y agua en estado de suspensin coloidal, que se utiliza para decoracin. Cfr.
Balfet Hlen, et al. Normas para la descripcin de vasijas cermicas. CEMCA. Mxico. 1992.

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Parte 3. Revisin de las secuencias cermicas


de las regiones colindantes al oriente de Guerrero

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como punzaduras de entre 0.3 y 0.5 cm., en el centro de esas ondas. Tambin estn presentes las
lneas acanaladas o incisas (de 2 a 5) que corren alrededor del borde, continuas o discontinuas,
con aplicaciones modeladas sobre el borde y bordes acanaladas que rodean el cuerpo. El color del
engobe vara del gris claro (2.5 YR 5/0) al gris oscuro (2.5 YR), bayo amarillento (7.5 YR 7/5) y caf
rojizo (5 YR 5/3).
Las formas ms comunes de este tipo son cajetes (diversas variedades), platos de base plana,
cajetes arrionados, tecomates, jarras, vasos de paredes verticales con acanaladuras, ollas con asa de
canasta, ollas y cantaros. Este tipo es similar al tipo 15a Bayo Metlico Inciso del sitio de Contlalco.
Tipo Tinajas Laminar
La pasta tiene inclusiones no plsticas fcilmente visibles que van de 1 a 4 mm. La mayora es de color
blanco o gris claro, con apariencia de cristales o laminillas, que en ocasiones semejan fragmentos de
concha ncar. Tambin hay inclusiones de menor tamao; destacan las de color rojizo y algunas negras. La distribucin de las inclusiones no plsticas es homognea y muy abundante. En los casos ms
caractersticos su aspecto general es el de un conglomerado de laminillas y piedrecillas. La textura es
burda, de aspecto laminar, con poros grandes (de ms de 1 mm) y otros mucho ms pequeos. Tiene
muy buena cohesin, fractura muy irregular, lo que produce bordes cortantes y asimtricos, la dureza
va de media a dura. La coccin es buena y pareja y los tiestos tienen un sonido metlico. El color de
la pasta es muy variable y corresponde al color del engobe. La superficie puede tener una capa de
barbotina, hecha con el mismo barro pero ms fina, alisada y opaca o a veces un engobe con cierto
brillo metlico. Por lo general presenta una superficie spera, en la cual son perfectamente visibles las
inclusiones no plsticas y las acanaladuras provocadas por su arrastre, as como los poros. A veces se
encuentran tambin acanaladuras anchas y planas (desde 0.5 hasta 0.7 cm., de ancho). El espesor de la
pared vara entre 0.45 y 1.4 cm. Presenta decoracin incisa y pintada con engobe rojo sobre el borde. El
engobe tiene diversas tonalidades que van del negruzco al rojo. La gama de colores vara del gris claro
(10 YR 7/1) al gris oscuro (7.5 YR 5/0); del bayo rosado (7.5 YR 7/4) al caf grisceo oscuro (10 YR 4/2);
del naranja (5 YR 7/6) al rojo quemado (2.5 YR 5/6). Las formas ms comunes son cntaros, cajetes y
tecomates. Este tipo guarda similitudes con el tipo 2 Burdo Laminar del sitio de Contlalco.
Tipo Balsas Gris Compacta
La pasta es casi amorfa, pues las inclusiones no plsticas son muy pequeas. Con lupa se observa que
la mayora son blancas, una cantidad menor negruzcas y unas cuantas rojizas. La distribucin de las
inclusiones no plsticas es bastante homognea, abundan pequesimos poros que le dan una apa-

Parte 3. Revisin de las secuencias cermicas 59


de las regiones colindantes al oriente de Guerrero

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riencia esponjosa. La cohesin es buena, la fractura irregular, con dureza de mediana a dura y sonido
metlico, Su coccin es buena y pareja, sin dejar ncleo negro al interior de la pared. El color de la
pasta es gris, en las mismas tonalidades descritas para la barbotina. La superficie tiene barbotina gris
pulida, con lustre bajo que da reflejos metlicos, cuando se trata de ollas o tecomates el interior esta
alisado; el espesor de la pared vara entre 0.9 y 3.5 cm. En lo que se refiere a la decoracin solo se encontr un tecomate con los gajos sealados por modelado. Todos los tiestos varan en tonalidades que
van del gris claro (7.5 YR 7/0 y 10 YR 7/2) al gris oscuro (5 YR 5/1 y 7.5 YR 5/0). Este tipo es semejante
al tipo 5a Gris Fino del sitio de Contlalco.
Los materiales cermicos de Teopantecuanitln estn fechados por cronologa relativa entre los
aos 1250 al 600 a C. y hay bastantes coincidencias con los que estamos encontrando nosotros en
Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera.
Para el rea del Centro de Guerrero tambin se consultaron los trabajos de Salvamento Arqueolgico (Porcayo 2004) realizados en la Lnea de Transmisin Elctrica Chilpancingo-Chilapa. El tendido de esta lnea es de 45 km, consta de 108 torres ubicadas en pie de monte bajo y alto y cruza los
municipios de Chilapancingo-Tixtla y Chilapa en esta regin. Durante el recorrido de superficie del
trazo se registraron 34 sitios arqueolgicos, entre montculos, terrazas habitacionales y de cultivo,
de los cuales se recolect material de superficie y excavacin e intent establecer una secuencia cermica que indicara el tiempo que estuvo habitado el asentamiento y la regin. Lo que se pretendi
con esto, fue detectar qu tipo de desarrollo e influencia cultural tuvo cada sitio durante su evolucin
y establecer a qu fase u horizonte perteneca cada uno. El anlisis cermico se realiz por tipologa
comparada; es decir, comparado el material con el de la misma regin, sin embargo, cuando los tiestos
no estaban presentes en las tipologas consultadas se clasificaron a partir de componentes de la pasta,
acabado de superficie y formas.
En Chilpancingo se localizaron dos fases culturales: la fase Atlatenco (1500-100 a.C.), evidenciada por los tipos Tetipan Blanco y Blanco Granular y la fase Chilpancingo (1000-400 a.C.) evidenciada
por cermica incisa en forma de cajetes curvo-convergentes, algunos trpodes. En Chilapa se localiz
la fase El Peral (1500-800 a.C.). Las caractersticas de los tipos que se presentan en esta regin no son
semejantes a los tipos que identificamos en Contlalco y otros sitios en la regin de estudio en cuanto
a componentes de la pasta y formas, es decir, no hay semejanza entre los tipos de La Montaa y esta
porcin de Guerrero.

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Parte 3. Revisin de las secuencias cermicas


de las regiones colindantes al oriente de Guerrero

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Cermica de la Mixteca, Centro y Costa de Oaxaca


Noguera dividi la cermica de la regin Mixteca en tres tipos:
1) Barro Negrusco con formas de jarras de cuerpo vertical y cuerpo semiesfrico, asas dobles con vertedera, platos y cajetes.
2) Rojizo Claro, existen jarrones de alto cuello vertical con asa y cuerpo globular.
3) Decorada, subdividida en varios grupos:
1. Negro Sobre Rojo Brillante Pulido, con motivos geomtricos en forma de tablero de ajedrez y
xicalcolhuiquis.
2. Rojo Sobre Fondo Pulido del Barro, cajetes y cazuelas con bandas y motivos curvos y rectilneos,
antropomorfos y zoomorfos, las formas son cajetes de poco fondo y paredes redondeadas.
3. Negro Sobre Color Natural del Barro, que tiene una semejanza con la cermica Azteca I o Culhuacn.
4. Policroma, platos, cajetes con soportes, jarros, platos con soportes alargados, almenados, etc.
A esta clasificacin le asigna Noguera una cronologa que va del Preclsico Inferior con cermica
menos acabada que la aparecida en Monte Albn I, consistente en un barro cremoso cuyas formas son
vasijas con vertederas y ollas, algunas tienen representaciones olmecas, hasta la cermica polcroma
tpica del periodo Postclsico. Para el centro de Oaxaca, bsicamente los Valles Centrales, Caso ha
identificado varios tipos de pastas que corresponden a diferentes fases de desarrollo en Monte Albn.
La clasificacin se ha realizado de acuerdo con algunos atributos que presentan los tiestos. Primeramente se separaron por su decoracin exterior y el pulimento que se le dio a las vasijas y posteriormente por las particularidades que presentan las pastas. La cermica en Monte Albn fue dividida en
cuatro grandes grupos que corresponden a los barros de la cermica. El primer grupo identificado
fue el llamado grupo G que corresponde a las vasijas de pasta gris con ms de 35 tipos diferentes. El
siguiente grupo clasificado es el grupo C, que corresponde a los tiestos de pasta color crema con 17
variantes de pasta. Le sigue el grupo K formado por la cermica color caf con 22 variantes, y finalmente el grupo A, que corresponde a los barros color amarillo y cuenta con 7 variantes (Caso 1967).
Cada una de estas cermicas corresponde a las diferentes fases que se le han asignado a Monte Albn.
Estos barros van desde la poca I hasta la poca IV, muchas veces solo distinguibles por las formas y
el acabado de superficie, ya que en muchos casos las pastas siguen siendo las mismas a travs de los
periodos. Bsicamente podemos considerar que los barros grises contienen como desgrasante arena
cuarzosa y diorita, los barros cremas contienen diorita, los barros cafs contienen como desgrasantes
arena cuarzosa y todos los barros amarillos tienen como desgrasante arena cuarzosa.

Parte 3. Revisin de las secuencias cermicas 61


de las regiones colindantes al oriente de Guerrero

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9/24/11 11:21:41 PM

Los siguientes tipos cermicos correspondientes al sitio de Monte Albn presentan similitudes
tanto fsicas como decorativas con los tipos obtenidos en la clasificacin del sitio de Contlalco.
Tipo G1
Es una cermica gris sin decoracin; no tiene pulimento en ninguna de sus caras. Generalmente son
vasijas de paredes gruesas y tosco acabado. Este tipo cermico corresponde a la poca Monte Albn I.
Este tipo es semejante al tipo 6 Gris Burdo del sitio de Contlalco.
Tipo G3
Este tipo es pulido por uno o ambos lados. El barro es de grueso a mediano o delgado; tiene un bao
gris oscuro muy delgado. No tiene ninguna decoracin, pero a menudo se encuentra adherido al fragmento de cermica un polvo rojo. Es un barro que produce un sonido metlico. Los desgrasantes que
presenta son diorita y arena cuarzosa. Este tipo se encuentra en Monte Albn desde la poca I hasta la
III-B. Este tipo es similar al tipo 5a Gris Fino del sitio de Contlalco.
Tipo G12
Es un tipo sin pulir o con pulido interior y muy rara vez presenta un bao gris oscuro. Est decorado
con dos lneas raspadas paralelas. El fondo interior est casi siempre decorado con lneas o puntos
esgrafiados, formando crculos concntricos y ondulantes. Este tipo se encuentra en el periodo I de
Monte Albn y es semejante al tipo 5a1 Gris Fino Inciso del sitio de Contlalco.
En relacin a la Costa de Oaxaca nos basamos en los trabajos realizados en el Valle del Ro Verde
Inferior por Joyce (1988), quien realiz excavaciones arqueolgicas en los sitios del Formativo Tardo/
Terminal de Cerro de la Cruz, Ro Viejo, y en los sitios de Loma Reyes, La Consentida. Tambin investig el proceso de sedimentacin con el fin de estudiar el cambio ambiental en la regin. Por otro
lado, realiz la descripcin y clasificacin de la cermica y artefactos de ltica de la regin del Valle del
Ro Verde Inferior, adems de un estudio paleobotnico y otro osteolgico. El mtodo que se utiliz
para la clasificacin del material cermico fue un sistema taxonmico donde los tiestos son agrupados
en categoras sucesivamente ms exclusivas, basadas en modos (conjunto de atributos) tecnolgicos,
formales y decorativos.
La secuencia cermica prehispnica del Valle Ro Verde Inferior ha sido ordenada en siete fases:
Charco, Minizundo, Miniyua, Chacahua, Coyuche, Yuta Tiyoo y Yucudzaa. Cada fase est definida
por un conjunto de cermica estratigrficamente posicionada en los sondeos de Cerro de la Cruz
y Ro Viejo. La ubicacin cronolgica de estos materiales, que est asociada a nuestra cronologa

62

Contlalco2.indd 62

Parte 3. Revisin de las secuencias cermicas


de las regiones colindantes al oriente de Guerrero

9/24/11 11:21:42 PM

corresponde al 400 a. C. Los siguientes tipos cermicos correspondientes al Valle Ro Verde Inferior
presentan similitudes tanto fsicas como decorativas con los tipos obtenidos en la clasificacin del
sitio de Contlalco.
Pasta Caf Fina.
Las vasijas de pasta caf fina de la fase Minizundo (400-100 a. C.) consisten en cajetes de servicio,
cntaros, ollas pequeas de boca abierta y ollas pequeas decoradas. La mayora de las vasijas tienen
engobe rojo, rojo anaranjado o rojo caf; a veces tienen engobe negro grafito, caf o permanecieron sin
engobe. La decoracin consiste en diseos incisos o impresos con motivos rectilneos o curvilneos.
La decoracin incisa aparece en el interior y en el exterior. Este tipo es semejante al tipo 9a Bayo Inciso
del sitio de Contlalco.
Loza Gris Fina
Las formas comunes de loza gris fina de la fase Chacahua (100-250 d.C.) incluyen cajetes y cntaros de
base redonda, paredes rectas y borde evertido, paredes curvas con borde evertido de silueta compuesta y paredes curvas con borde evertido. Las decoraciones incluyen lneas incisas e impresas con una
variedad de motivos con diseo en tcnicas de punzonado y escisin. Este tipo cermico es semejante
al tipo 5a1 Gris Fino Inciso del sitio de Contlalco.

Parte 3. Revisin de las secuencias cermicas 63


de las regiones colindantes al oriente de Guerrero

Contlalco2.indd 63

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Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa


con base en las unidades estratigrficas de Contlalco
y Cerro Quemado-La Coquera
Como la mayora de la cermica del oriente de Guerrero no presenta decoracin ni engobe y la que
se ha colectado de superficie tiene un alto grado de erosin, es difcil plantear una tipologa con base
en diseos acabados. Por ello, nuestra clasificacin principal se enfoc en la composicin de la pasta.
Inicialmente se observaron una serie de atributos relacionados con los elementos integrantes de la
pasta, es decir, la arcilla y el desgrasante, basndonos en la dureza, el color y textura. La clasificacin
se integr muy bien con otro de los objetivos de nuestra investigacin, en el cual se ha intentado observar la distribucin de los tipos cermicos en la geografa del oriente de Guerrero.
Entre los atributos que se seleccionaron para nuestra clasificacin se encuentran:

Caractersticas Generales de la pasta: compactacin, grosor y color.

Caractersticas del desgrasante: identificacin del desgrasante, estructura del desgrasante


(laminar, granular) y abundancia.

Acabado de superficie: color, textura (alisado, pulido), decoracin (engobe, esgrafiado, pintura
de diseos).

Asociaciones y temporalidad.

Esto nos permiti crear 7 categoras para la separacin de nuestra cermica.


A. Pasta
B. Grosor
C. Color
D. Identificacin del desgrasante
E. Textura
F. Forma
G. Acabado de superficie
La lista anterior nos muestra los atributos que se observaron en cada fragmento de cermica que
se analiz. A continuacin precisamos estos atributos:
A. Pasta.
En esta categora se identifica la estructura de los elementos constitutivos de la arcilla y el desgrasante.
La pasta puede ser compacta, semi-compacta y porosa. Se ha observado que las pastas ms compactas
casi no poseen desgrasante y tienen buena coccin. En el otro extremo se observan pastas muy porosas con grandes vacos en su matriz de arcilla por la utilizacin de algn tipo de desgrasante vegetal.

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9/24/11 11:21:42 PM

B. Grosor.
El grosor de la cermica va de acuerdo al uso, sugerimos que la cermica domstica o de uso frecuente
es de mediano grosor, mientras que la cermica para almacenamiento es ms gruesa, sin embargo, la
de uso suntuario es ms delgada.
C. Color.
Este atributo mide la longitud de onda de la energa electromagntica reflejada por la pasta. Esta
medicin se realiza por medio del uso de la tabla Munsell Soil Color Charts4. Sabemos que el color
de la pasta es una variable asociada a los procesos de coccin, dependiendo si sta se realiza en una
atmsfera oxidante o reductora.
D. Identificacin del desgrasante:
El desgrasante es la parte no plstica de la cermica. En general se aplica a arcillas muy grasas o plsticas para modificar su consistencia. Esta identificacin se realiz por medio de los muestrarios creados
por el Ing. Camacho: Rocas y Minerales de Mxico.5 Tambin se observa en la estructura del desgrasante que en su morfologa algunas ocasiones puede ser granular o laminar. En el color del desgrasante se describe el color aparente que se percibe a simple vista. Para saber la densidad de desgrasante se
mide en la superficie erosionada del tepalcate la cantidad de granos por centmetro cuadrado.
E. Textura.
La textura se refiere a la sensacin al tacto que produce la superficie del tiesto, puede ser lisa, arenosa,
granular, pulida, etc.
F. Forma.
En esta categora se identifican bordes, cuerpos, bases, etc., que reflejan el uso de la vasija, encontramos formas de cuencos cerrados y abiertos, vasos, platos, ollas, comales, etc.
G. Acabado de superficie.
En el acabado de la superficie se describe si los tiestos presentan algn tipo de acabado por cualquier tcnica los cuales son: alisado, pulido o que presenten algn revestimiento como engobe o vidriado; tambin
en esta categora se describe el tipo de decoracin la cual puede ser incisa, impresa, esgrafiada y pintada.
4 Munsell Soil Color Charts. Edicin 2000.
5 Rocas y Minerales de Mxico. Tabla muestrario.

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades 65
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

Contlalco2.indd 65

9/24/11 11:21:43 PM

Al finalizar el anlisis cermico, se identificaron un total de 31 tipos cermicos, algunos con


variantes. La mayora de los tiestos son de manufactura local y unos cuantos en porcentajes no representativos se asocian con las descripciones hechas para las cermicas de la Cuenca del Balsas y Centro
de Guerrero; la regin de la Mixteca Baja, el Centro y Costa de Oaxaca; y el Altiplano Central.

Tipologa cermica del valle de Tlapa y el oriente de Guerrero con un anlisis cuantitativo
de la presencia de ciertos tipos en la Unidad Estratigrfica #1 del sitio de Contlalco
La clasificacin de estos materiales permite observar los patrones en la distribucin de los tiestos, tanto los de excavacin como los de superficie y los posibles contactos entre los distintos sitios arqueolgicos identificados durante nuestra etapa de reconocimiento de superficie. El objetivo del anlisis es
poder organizar nuestros materiales en un orden cronolgico.
En nuestro primer anlisis, se determin el tipo cermico basndonos en los 8 atributos para la
separacin cermica, en la primera clasificacin se identificaron 28 tipos. Las formas fueron diferenciadas de acuerdo a su funcin en vasos, ollas, cajetes, tecomates, asas, fondos, soportes y cermica
incisa. Esto nos permiti la separacin de los tiestos desde un nivel general hasta llegar a la forma
ms particular de cada tipo cermico, identificando al mismo tiempo la funcin del artefacto. En un
segundo examen de la tipologa elaborada, se logr identificar que del Tipo 1 existan dos variantes y
que en el Tipo 5 pasaba lo mismo, por lo que los resultados del primer anlisis se ampliaron en cuanto
al nmero de tipos.
Los datos que aqu presentamos son los resultados de un tercer anlisis aplicado a la cermica de La Montaa. En este anlisis se muestra una separacin ms detallada del material y
por lo tanto nuevas variantes de los tipos cermicos establecidos en el primer anlisis. Adems,
se incluyen las variantes que aparecieron en excavacin, que se trata bsicamente de variantes
con decoracin incisa, obteniendo un total de 31 tipos. Tambin se tomaron algunos criterios de
comparacin de las regiones cercanas para hacer este nuevo anlisis y poder correlacionar nuestra tipologa cermica con las descripciones existentes de las regiones colindantes, tal como ya
hemos descrito previamente.
Dentro de nuestro anlisis se separaron algunos tipos que podramos considerar como diagnsticos. Estos tipos son nuestra referencia temporal y espacial para ubicar los sitios de Contlalco y Cerro
Quemado-La Coquera en las columnas cronolgicas establecidas para Mesoamrica. Antes de comenzar con la descripcin de los tipos diagnsticos debemos aclarar que esta clasificacin se basa en
las caractersticas macroscpicas de la cermica, y que los tipos todava pueden ser ajustados cuando
se realicen nuevas exploraciones o anlisis mineralgicos o de elementos traza.

66

Contlalco2.indd 66

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

9/24/11 11:21:43 PM

A continuacin se mencionan los atributos de cada uno de los tipos cermicos identificados en
el anlisis de los materiales. En este apartado se muestran tambin los porcentajes de concentracin
obtenidos en la estratigrafa del pozo #1 de Contlalco. Los porcentajes que son representados en las
tablas muestran la frecuencia de cada tipo en el cuadro excavado y en la capa estratigrfica correspondiente. Recordemos que la unidad estratigrfica #1 del sitio de Contlalco consta de 4 cuadros (785, 398;
785, 399; 786, 398 y 786, 399); en esta unidad se excavaron 9 estratos o capas constructivas, la ltima
de las cuales alcanz una profundidad de 6.32 metros.
Tipo 1a Burdo Grano Blanco de Cuarzo (Figura 52).
Cermica de pasta semi-compacta de textura burda, rugosa al tacto, con colores que van del 2.5Y
5/2 grayish brown; 10YR 5/1 gray al 10YR 2/1 black, con desgrasante de cuarzo con tamao de grano
promedio de 2.5 mm, algunos ejemplares muestran desgrasantes de mayor tamao. El desgrasante se
presenta con una densidad de 17.3 granos por centmetro cuadrado. El acabado de superficie es burdo,
pero en algunos tiestos se puede observar alisado por una o ambas caras. El color de superficie exterior va del 5YR 5/6 yellowish red al 10YR 6/4 light yellowish brown y en el interior 2.5Y 4/1 dark gray
al 5Y 6/1 gray, el grosor promedio es de 5.43 mm. Se incluyen algunos ejemplares con desgrasante de
piedra de color rojo y negro, al parecer podra ser cermica molida. Este tipo no tiene semejanza con
los tipos cermicos mencionados en las regiones aledaas.
Para el caso del pozo #1 de Contlalco, el tipo 1a Burdo Grano Blanco de Cuarzo tiene una mayor
dominancia en la capa I y II; en la capa III hay un decremento en el nmero de tiestos; lo cual refleja que
este tipo fue probablemente producido o distribuido en el ltimo momento de ocupacin del sitio.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 1a
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

785,398

37

785,399

20

786,398
786,399
%
de T1a x Capa

%de tipos x Capa

capa V

32

30

14

29

20

23

80

95

44

36,53

43,38

20,09

capa VII

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

73

64

49

33

219

100

capa VI

Tipo 1b Burdo grano Blanco de Calcita.


Cermica de pasta semi-compacta de textura burda y algunos ejemplares con textura de gis, con colores que van del 2.5Y 5/2 grayish brown; 10YR 5/1 gray al 10YR 2/1 black. El desgrasante es de calcita y
esquisto con tamao de grano promedio de 2.5 mm. El desgrasante se presenta con una densidad de

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades 67
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

Contlalco2.indd 67

9/24/11 11:21:55 PM

Figura 52. Tipo 1a. Burdo Grano Blanco de Cuarzo

Figura 53. Tipo 2. Burdo Laminar.

17 granos por centmetro cuadrado. El acabado de superficie es burdo y en algunos tiestos se puede
observar que fueron alisados por una o ambas caras. En algunos casos la superficie se encuentra muy
erosionada. El color de superficie exterior va del 5YR 5/6 Yellowish red al 10YR 6/4 light yellowish
brown y en el interior 2.5Y 4/1 dark gray al 5Y 6/1 gray, el grosor promedio es de 5.43 mm. Este tipo no
tiene semejanza con los tipos cermicos mencionados en las regiones aledaas.
Para el caso del pozo #1 de Contlalco, se observa que el tipo 1b Burdo Grano Blanco de Calcita
tiene el mayor porcentaje de concentracin en la capa I y va disminuyendo gradualmente en las capas
II y III; lo cual refleja que este al igual que el tipo 1a estuvieron presentes en el ltimo momento de
ocupacin cultural del sitio.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 1b
capa I

capa II

capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

785,398

13

785,399

10

10

786,398

786,399

%
de T1b x Capa

18

26

100

cuadro

%de tipos x Capa

69,231 19,231 11,5385

Tipo 2 Burdo Laminar (Figura 53).


Cermica de pasta semi-compacta de textura burda con colores que van del 10YR 6/4 light yellowish
brown y 2.5Y 5/2 grayish brown; 10YR 5/1 gray al 10YR 2/1 black. El desgrasante es de esquisto en forma
laminar de color gris metlico con tamao de grano promedio de 2.5 mm. El desgrasante se presenta
con una densidad de 35 granos por centmetro cuadrado. El acabado de superficie es burdo y en algunos
tiestos se puede observar que fueron alisados por una o ambas caras. En algunos casos la superficie se

68

Contlalco2.indd 68

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

9/24/11 11:21:57 PM

encuentra muy erosionada. El grosor va de 0.23 a 0.38 cm. Las formas que se encuentran son cajetes de
base plana con labio recto. El tipo Tinajas laminar del rea de Teopantecuanitln es parecido al Tipo 2
Burdo Laminar del sitio de Contlalco, en cuanto a la composicin de la pasta, textura, color de la pasta,
tratamiento interior y color de superficie. Este tipo Tinajas laminar est fechado entre los aos 1250 y 600
a.C. Aunque existan algunas semejanzas entre la composicin de la pasta de estos tipos cermicos, no los
podemos relacionar ya que nuestro tipo 2 aparece en Contlalco en las capas superiores del 300-1 a.C.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 2
capa II

capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

cuadro

capa I

785,398

21

35

785,399

22

786,398

13

786,399

10

de T2 x Capa
%

33

16

21

80

%de tipos x Capa

41,25

20

26,25

2,5

10

100

As, en Contlalco se observa que el tipo 2 Burdo Laminar tiene mayor concentracin en la capa
I, disminuye gradualmente en las capas II y III, desapareciendo en la capa IV volviendo a aparecer en
las capas V y VI con menor porcentaje; lo cual refleja que fue un tipo que tuvo una mayor presencia
en las etapas culturales intermedias y finales de este sitio.
Tipo 3 Mica Laminar (Figura 54).
Cermica de pasta semi-compacta de textura burda con colores 10YR 6/4 light yellowish brown, 2.5Y
5/2 grayish brown y 10YR 2/1 black. El desgrasante es de la calcita y el esquisto en forma laminar de
color gris metlico con tamao promedio de 2.5 mm; tambin se observan lminas de mica molida
mezcladas con la arcilla que brillan al reflejarse con la luz. El desgrasante se presenta con una densidad de 23 granos por centmetro cuadrado. El acabado de superficie es burdo y en algunos tiestos se
puede observar que fueron alisados por una o ambas caras. El grosor vara de 0.18 a 0.45 cm. Este tipo
no tiene semejanza con los mencionados en las regiones aledaas.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 3
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

785,398

16

785,399

27

786,398

15

786,399

12

de T3 x Capa
%

10

10

20

62

%de tipos x Capa

9,68

9,68

16,13

1,61

0,00

16,13

32,26

14,52

100

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades 69
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

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9/24/11 11:21:58 PM

Figura 54. Tipo 3. Mica-Laminar.

Figura 55. Tipo 4. Rojo Metlico.

Se observa un comportamiento interesante en este tipo en la estratigrafa de Contlalco, pues


tiene una concentracin igual en las dos primeras capas estratigrficas, incrementando en la capa III,
disminuyendo en la capa IV. Luego desaparece en la capa V y reaparece en la capa VI. No obstante, es
en la capa VII donde se presenta su mayor frecuencia, decreciendo en la siguiente capa y finalmente
en la capa IX desaparece. Esto refleja que es un tipo cermico que estuvo presente en las primeras
fases, tiene un aparente hiato en las capas IV y V, para volver a presentarse con menor frecuencia en
las ltimas etapas del sitio.
Tipo 4 Rojo Metlico (Figura 55).
Cermica de pasta compacta de textura fina con colores que van del Gley1 3/N very dark gray; 5YR 7/8
reddish yellow; 10YR 6/6 brownish yellow y 10YR 6/2 light brownish gray, con desgrasante de calcita
en poca proporcin y fino. El acabado de superficie es fino y pulido. Los colores de ambas caras es
5YR 6/6 reddish yellow. En algunos tiestos se observan restos de una decoracin con lneas negras.
Las formas cermicas presentes para este tipo tienen un grosor que vara de los 0.4 hasta 0.6 cm. Este
tipo cermico tiene la caracterstica de que produce un sonido metlico. Este tipo no tiene semejanza
con los mencionados en las regiones aledaas y no se encontr en el pozo estratigrfico de Contlalco.
Hasta el momento slo lo hemos encontrado en superficie.
Tipo 5a Gris Fino.
Cermica de pasta muy compacta y de textura fina de color Gley 2 4/1 dark bluish gray y Glay 1 4/N
dark gray. Presenta desgrasante de calcita de grano fino. El desgrasante se presenta con una densidad
de 8 granos por centmetro cuadrado visibles en superficie. El acabado de superficie est alisado por

70

Contlalco2.indd 70

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

9/24/11 11:22:00 PM

ambas caras y presenta un color Gley 1 4/N dark gray. Las formas cermicas presentes para este tipo
tienen un grosor que vara de los 0.38 hasta 0.4 cm. Este tipo cermico tiene la caracterstica de producir un sonido metlico con una textura muy compacta. El tipo Balsa Gris Compacta del rea del centro
de Guerrero (Teopantecuanitln) es semejante al tipo 5a Gris Fino del sitio de Contlalco en cuanto a
consistencia de la pasta, textura, coccin, color y tratamiento interior. No obstante, las formas que se
reportan no son parecidas a las de Contlalco.
Tipo 5a Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 5a
de tiestos x
Cuadro

cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

785,398

785,399

11

786,398

786,399

de T5a x Capa
%

25

%de tipo x Capa

16

24

28

100

El tipo G 3 de Monte Albn es similar al tipo 5a Gris Fino de Contlalco en lo referente a componentes de la pasta y acabado de superficie, ubicado temporalmente en el perodo Formativo Medio
y Tardo. En Contlalco, nuestro tipo aparece en los estratos ms profundos de la excavacin. Por las
relaciones que existen con la cermica de las regiones aledaas creemos que nuestro tipo correspondera temporalmente a los perodos Formativo Medio y Tardo.
La concentracin del tipo 5a Gris Fino es baja en la capa I, pero va aumentando y en la capa III
presenta una de sus mayores concentraciones, sin embargo, en las tres capas siguientes disminuye y
presenta su mayor concentracin en la capa VII y despus desaparece; lo cual refleja que fue un tipo
que tuvo una mayor presencia en las etapas culturales intermedias y finales de este sitio.

Figura 56. Tipo 5a1. Gris Fino Inciso.

Figura 57. Tipo 5b. Gris Metlico.

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades 71
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

Contlalco2.indd 71

9/24/11 11:22:01 PM

Tipo 5a1 Gris Fino Inciso (Figura 56).


Cermica de pasta muy compacta y de textura fina de color Gley 2 4/1 dark bluish gray y Gley 1 4/N dark
gray. Presenta desgrasante de calcita de grano fino. El desgrasante se presenta con una densidad de 8 granos por centmetro cuadrado visibles en superficie. El acabado de superficie est alisado por ambas caras y
presenta un color Gley 1 4/N dark gray. Las formas cermicas presentes para este tipo tienen un grosor que
vara de 0.38 hasta 0.4 cm. Este tipo cermico tiene la caracterstica de que produce un sonido metlico y
tiene tambin apariencia metlica adems de motivos geomtricos incisos en la superficie. El tipo G 12 de
Monte Albn es parecido al tipo 5a1 Gris Fino Inciso de Contlalco, en cuanto a composicin de la pasta,
acabado de superficie y decoracin. Las formas que se reportan en Contlalco son cajetes de paredes recto
divergentes borde redondeado y cajetes de paredes curvo divergentes y borde aplanado. Se ubica en el periodo Monte Albn I (Preclsico Superior). La loza gris fina del Valle Ro Verde es similar al tipo 5a1 Gris
Fino Inciso del sitio de Contlalco es similar en color de la pasta y la decoracin incisa. Las formas que
se tienen en Contlalco son ollas. En Contlalco este tipo aparece con gran frecuencia de las capas VII a IV
que corresponderan del ao 600 a 200 a.C., es decir del Periodo Formativo Medio a Formativo Tardo.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 5a1
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

785,398

785,399

786,398

786,399
de T5a1 x Capa
%

0
0

0
0

0
0

0
4

0
2

0
2

2
6

2
2

0
0

4
16

%de tipo x Capa

25

12,5

12,5

37,5

12,5

100

Tipo 5b Gris Metlico (Figura 57).


Cermica de pasta compacta y de textura media con colores que van del Gley 2 4/1 dark bluish gray y
Gley1 4/N dark gray. Presenta desgrasante de mica y cuarzo de grano fino. El desgrasante se presenta
con una densidad de 6 granos por centmetro cuadrado visibles en superficie. El acabado de superficie
est alisado por ambas caras y presenta un color Gley1 4/N dark gray en ambas caras; en el exterior
presenta una banda ms oscura de 1 a 2 cm. de grosor. Algunos tiestos presentan el color 2.5Y 6/2 light
brownish gray en la cara externa. Las formas cermicas presentes para este tipo tienen un grosor que
vara de 0.38 hasta 0.4 cm. Este tipo cermico tiene la caracterstica de que produce un sonido metlico. Tentativamente, este tipo lo encontramos desde el periodo Formativo Medio a Tardo. En el sitio
de Contlalco este tipo aparece en los estratos profundos de la excavacin, por las similitudes que presenta con las regiones aledaas (Monte Albn I), podemos ubicar este tipo en el periodo Preclsico.

72

Contlalco2.indd 72

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

9/24/11 11:22:02 PM

Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 5b


cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

785,398

785,399

786,398

786,399
de T5b x Capa
%

0
0

0
0

0
2

0
0

0
0

0
1

0
0

0
0

0
0

0
3

%de tipo x Capa

66,67

33,33

100

En Contlalco, la concentracin cermica del tipo 5b Gris Metlico se distribuye en las capas III y VI,
presentando su mayor porcentaje en la capa III; lo cual refleja un tipo que se distribuy entre 400 a 1 a.C.
Tipo 6 Gris Burdo.
Cermica de pasta semi-compacta y de textura arenosa con color de pasta Gley1 4/N dark gray a
10YR 6/1 gray. Presenta un desgrasante de feldespatos con tamao de grano 0.1 mm. El desgrasante
se presenta con una densidad de 13 granos por centmetro cuadrado visibles en superficie. El acabado
de superficie es burdo aunque se observa que estuvo alisado en ambas caras. El grosor de la cermica
presente en este tipo vara de 0.38 a 0.69 cm.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 6
cuadro

capa I

capa II

capa III

785,398

785,399

13

786,398

14

786,399

de T6 x Capa
%

17

14

%de tipo x Capa

6,39

5,26

capa IV

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

45

21

18

97

20

61

13

63

30

52

31

266

11,28

19,55

11,65

3,01

100

capa V

capa VI

14

15

12

15

22

38

59

17

14,29

22,18

6,39

capa VII

El tipo G1 de Monte Albn es parecido al tipo 6 Gris Burdo de Contlalco en cuanto a componentes de la pasta y acabado de superficie; las formas que se reportan para Contlalco son cajetes de paredes recto divergentes y bordes redondeados. Temporalmente, este tipo lo encontraramos desde el
periodo Monte Albn I. En Contlalco se observa que el tipo 6 Gris Burdo estuvo presente en todas las
capas estratigrficas, presentando su mayor concentracin en las capas VII y IV, entre 500 y 200 a.C.
Tipo 6a Gris Burdo con Gravilla.
Cermica de pasta muy compacta y de textura burda de color, Gley1 4/N dark gray. Presenta
desgrasante de feldespatos y gravilla color gris obscuro con tamao de grano de 1 mm de grano
grueso. El desgrasante se presenta con una densidad de 16 granos por centmetro cuadrado visibles

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades 73
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

Contlalco2.indd 73

9/24/11 11:22:04 PM

en superficie. El acabado de superficie es alisado por ambas caras y presenta un color Gley 1 4/N dark
gray, la mayora se presenta erosionada. El grosor vara de 0.48 a 1.07cm. Este tipo no tiene semejanza
con los mencionados en las regiones aledaas. En la unidad estratigrfica de Contlalco el tipo 6a Gris
Burdo con Gravilla aparece a partir de la capa IX, pero alcanza su mxima frecuencia en la capa IV.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 6a
de tiestos x
Cuadro

cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

785,398

785,399

19

786,398

15

20

786,399

13

23

de T6a x Capa
%

31

18

71

%de tipo x Capa

43,66

12,68

25,35

5,63

11,27

1,41

100

Tipo 7 Bayo Burdo (Figura 58).


Cermica de pasta compacta y textura burda al tacto, de color 10YR 7/4 very pale brown hasta 10YR 6/1
gray. Presenta desgrasante de calcita y algunos de gravilla de grano medio y grueso, la pasta no se
observa bien cocida. El desgrasante se presenta con una densidad de 18 granos por centmetro cuadrado
visibles en superficie. El acabado de superficie es alisado en ambas caras con un color 10 YR 7/3 very pale
brown y en algunos tiestos se observan restos de engobe del mismo color, otros se presentan con un aspecto arenoso pero en general es cermica que est muy erosionada y que es difcil de clasificar. El grosor de
este tipo va de 0.3 hasta 0.98 cm. Este tipo representa cermicas domsticas al parecer con centros de produccin locales. Este tipo no tiene semejanza con los mencionados en las regiones aledaas. Se observa que
el tipo 7 Bayo Burdo estuvo presente en todas las capas estratigrficas del pozo #1 de Contlalco. Esto refleja
que es un tipo que fue de produccin local y homogneamente distribuido en la secuencia estratigrfica.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 7
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

785,398

17

24

13

785,399

25

24

35

786,398

45

786,399

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

42

192

36

23

250

35

40

187

18

42

14

186

capa V

capa VI

capa VII

28

60

63

27

14

42

25

18

74

%
de T7 x Capa

51

96

108

190

43

127

160

37

815

%de tipo x Capa

6,26

11,78

13,25

23,31

5,28

15,58

19,63

4,54

0,37

100

Tipo 7a Bayo Burdo Inciso.


Cermica de pasta compacta y textura burda al tacto, de color 10YR 7/4 very pale brown hasta 10YR
6/1 gray. Presenta desgrasante de calcita de grano medio y grueso. El desgrasante se presenta con una

74

Contlalco2.indd 74

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

9/24/11 11:22:05 PM

Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 7a


cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

785,398

785,399

786,398

786,399

de T7a x Capa
%

%de tipo x Capa

11,11

88,89

100

densidad de 18 granos por centmetro cuadrado visibles en superficie. El acabado de superficie es alisado en ambas caras con un color 10 YR 7/3 very pale brown y en algunos tiestos se observan restos de
engobe del mismo color, es cermica que est muy erosionada y que es difcil de clasificar. El grosor
de este tipo va de 0.3 hasta 0.98 cm., tiene como caracterstica motivos geomtricos lineales incisos en
la pared exterior. Este tipo no tiene semejanza con los mencionados en las regiones aledaas.
Se observa que la concentracin del tipo 7a Bayo Burdo Inciso se presenta en las capas VI y VII,
teniendo su mayor porcentaje en la ltima capa; lo cual refleja que probablemente solo fue producido
o distribuido en un tiempo muy especfico, quizs entre 500 y 400 a.C.

Figura 58. Tipo 7. Bayo Burdo.

Tipo 8 Anaranjado Metlico.


Cermica de pasta compacta y de textura media a fina de color 5YR 6/6 reddish yellow hasta 7.5YR 6/6
reddish yellow. Presenta desgrasante de calcita de grano muy fino. El desgrasante se presenta con una
densidad de 13 granos por centmetro cuadrado visibles en superficie. En el acabado de superficie se
puede observar que fueron piezas bien pulidas por ambas caras con un engobe color rojo 2.5YR 5/8
red y en algunos tiestos 2.5 YR 6/8 light red. Presenta un grosor de 0.29 hasta 0.6 cm. Esta cermica

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades 75
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

Contlalco2.indd 75

9/24/11 11:22:06 PM

tiene la particularidad de producir un sonido metlico. Este tipo no tiene semejanza con los mencionados en las regiones aledaas. En una primera clasificacin pensbamos que este tipo se encontraba
en escasa cantidad (13 tiestos) en la unidad estratigrfica de Contlalco, pero en un segundo anlisis se
desech esa primera clasificacin. Por el tipo de pasta y de coccin, es probable que pertenezca a los
periodos Epiclsico y Postclsico. Este tipo lo encontramos en las colecciones de superficie del Valle
de Tlapa y Huamuxtitlan.
Tipo 9 Bayo.
Cermica de pasta semi-compacta y de textura media de color 5YR 5/3 reddish brown. Presenta un
desgrasante de mica de grano fino y feldespatos que se observan en superficie en ambas caras. El desgrasante se presenta con una densidad de 15 granos por centmetro cuadrado visibles en superficie.
El acabado de superficie es alisado al interior y exterior con un color de 7.5YR 7/4 pink hasta 7.5YR
6/4 light brown. El grosor de la cermica vara de los 0.38 hasta 1.0 cm. El tipo Rincn fino del centro
de Guerrero (Teopantecuanitln) es similar al tipo 9 Bayo del sitio de Contlalco en lo que se refiere
al acabado de superficie, color de la pasta, tratamiento exterior e interior y espesor de la pared. Se
observa que el tipo 9a Bayo estuvo presente en todas las capas estratigrficas de Contlalco, mostrando
sus mayores concentraciones en las capas IV, VI y VII; lo cual refleja que es otro tipo producido y
distribuido durante una larga secuencia cultural.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 9
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

785,398

24

10

44

785,399

18

20

13

63

786,398

14

31

786,399

14

13

39

de T9 x Capa
%

39

15

33

57

17

177

%de tipo x Capa

3,3898

1,69

3,39

22,03

8,47

18,64

32,20

9,60

0,56

100

Tipo 9a Bayo Inciso.


Cermica de pasta semi-compacta y de textura media de color 5YR 5/3 reddish brown. Presenta
un desgrasante de cuarzo de grano fino que se observa en ambas caras. El desgrasante se presenta
con una densidad de 15 granos por centmetro cuadrado visibles en superficie. El acabado de superficie es alisado al interior y exterior con un color de 7.5YR 7/4 pink hasta 7.5YR 6/4 light brown.
El grosor de la cermica vara de 0.38 hasta 1.0 cm., se caracteriza por tener motivos geomtricos
incisos en el exterior. El tipo Caf claro pulido del centro de Guerrero ubicado en las fases Tejas y

76

Contlalco2.indd 76

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

9/24/11 11:22:07 PM

Chichitlantepec del sitio de Xochipala es parecido al tipo 9a Bayo Inciso del sitio de Contlalco en
lo que se refiere a los componentes de la pasta, el acabado y color de la superficie; las formas en
ambos sitios son cajetes recto divergentes con bordes divergentes-rectos y el tipo de decoracin.
La fecha cronolgica para el tipo caf claro pulido es el perodo Formativo Medio y Tardo, por
fechamiento cruzado nuestro tipo 9a Bayo inciso se ubica cronolgicamente en estos periodos
culturales. La cermica de pasta caf fina del Valle Ro Verde Inferior es parecida al tipo 9a Bayo
Inciso del sitio de Contlalco en color de la pasta, acabado de superficie al presentar engobe caf
y decoracin incisa. Temporalmente se ubica en la fase Minizundo (400-100 a.C.) -Preclsico
Superior, Clsico Temprano-. En el sitio de Contlalco este tipo aparece con alta frecuencia desde
la capa VIII y termina abruptamente en la capa IV, lo que lo ubicara entre los aos 600 a 200
a.C. Este tipo tiene las mismas caractersticas que el tipo 9 en cuanto a componentes de la pasta y
acabado de superficie, lo nico que lo diferencia es la decoracin incisa. Nuevamente apreciamos
un subtipo en donde la decoracin esgrafiada tiene un significado cultural y sirve como marcador cronolgico del Formativo Medio.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 9a
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

785,398

10

20

785,399

17

786,398

11

786,399

12

de T9a x Capa
%

17

24

60

%de tipo x Capa

11,67

10

28,33

40

8,33

1,67

100

Tipo 10 Costa del Golfo.


Cermica de pasta compacta y de textura fina de color 2.5Y 5/1 gray hasta 2.5YR 6/8 light red y 2.5YR
5/1 reddish gray. Se observa un desgrasante de mica y calcita de grano muy fino. El acabado de superficie muestra tiestos que alguna vez estuvieron pulidos, pero la mayora de ellos estn erosionados y
dan el aspecto de estar alisados. Los colores que se observan en superficie son los mismos que los de
las pastas. El grosor de la cermica va de 0.37 hasta 0.69 cm. La caracterstica principal de esta cermica es que tiene una apariencia de gis, y la arcilla se impregna en las manos cuando se toca. Este tipo
no tiene semejanza con los mencionados en las regiones aledaas, pero se observa en abundancia en
las colecciones cermicas de la regin Costa del Golfo de Mxico. Este tipo no se encontr en el pozo
estratigrfico, se identific nicamente en colecciones de superficie, por lo que debe ser forneo y de
una cronologa posterior al Formativo.

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades 77
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

Contlalco2.indd 77

9/24/11 11:22:08 PM

Tipos 11 y 12 Moderno.
Cermica de todo tipo, tejas, cermica vidriada, etc. que tiene manufactura actual. Se localizan nicamente en las colecciones de superficie.
Tipo 13 Pasta Negra.
Cermica de pasta semi-compacta de textura porosa y acabado medio de color 5Y 2.5/1 black, presenta
desgrasante de calcita de grano medio y en algunos casos mezclado con mica de grano medio y cermica bien molida. El desgrasante se presenta con una densidad de 35 granos por centmetro cuadrado
visibles en superficie. El acabado de superficie es alisado al interior y exterior aunque en algunas
ocasiones se presenta con un pulido al exterior. El color de la superficie puede ser caf, bayo y algunas
ocasiones negro. Existe tambin una variante incisa. El grosor de este tipo de cermica vara entre 0.38
hasta 0.61 cm. Este tipo no tiene semejanza con los mencionados en las regiones aledaas. Se observa
que el tipo13 Pasta Negra aparece en casi todas las capas estratigrficas del pozo #1 de Contlalco. Esto
refleja que fue un tipo que se produjo o distribuy durante toda la secuencia de construccin de la
terraza principal de Contlalco.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 13
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

785,398

11

785,399

18

786,398

786,399

16

de T13 x Capa
%
%de tipo x Capa

10

10

11

47

21,277

10,64

21,28

6,38

4,26

23,40

6,38

6,38

100

Tipo 14 Mica Olinal (Figura 59).


Cermica de pasta semi-compacta, de textura arenosa-deleznable, color 2.5 YR 5/8 Red. El acabado de superficie es alisado, aunque generalmente se encuentra en estados muy erosionados. La caracterstica principal de este tipo es que presenta un desgrasante de mica que al reflejarse con la luz del sol produce brillo
en su superficie. El espesor de este tipo cermico vara de 0.38 hasta 1.2 cm. Este tipo no tiene semejanza
con los mencionados en las regiones aledaas y no se encontr en el pozo estratigrfico de Contlalco.
Tipo 15 Bayo Metlico.
Cermica de pasta compacta y de textura fina de color 5YR 5/6 yellowish red, no se observa desgrasante en la superficie. El acabado de superficie es pulido de color 10YR 5/3 brown y presenta engobe

78 Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

Contlalco2.indd 78

9/24/11 11:22:09 PM

Figura 59. Tipo 14. Mica Olinal.

del mismo color. El espesor de este tipo de cermica vara de 0.63 hasta 0.92 cm. La caracterstica
principal de esta cermica es que al estrellarse con otra superficie produce un sonido metlico. El
tipo Rincn pulido del centro de Guerrero (Teopantecuanitln) tiene cierta semejanza al tipo 15a Bayo
Metlico Inciso del sitio de Contlalco en cuanto a coccin y color de la pasta, as como la decoracin
de lneas incisas en el borde. En el sitio de Contlalco este tipo aparece de la capa VII hasta la IV de la
excavacin, lo cual refleja que es un tipo que se distribuy entre 500 a 200 a.C.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 15
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

785,398

785,399

786,398

786,399

de T15 x Capa
%

%de tipo x Capa

42,86

14,29

28,57

14,29

100

Tipo 15a Bayo Metlico Inciso (Figura 60).


Cermica de pasta compacta y de textura fina de color 5YR 5/6 yellowish red, no se observa desgrasante en la superficie. El acabado de superficie es pulido de color 10YR 5/3 brown. El espesor de este
tipo de cermica vara de 0.63 hasta 0.92 cm. La caracterstica principal de esta cermica es que al
estrellarse con otra superficie produce un sonido metlico y presenta lneas geomtricas incisas en la
superficie. Este tipo es el mismo que el anterior, solamente vara al presentar decoracin incisa. En el
sitio de Contlalco esta variante tipo slo aparece en la capa VII de la excavacin.

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades 79
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

Contlalco2.indd 79

9/24/11 11:22:10 PM

Figura 60. Tipo 15a. Bayo Metlico Inciso.

Figura 61. Tipo 17. Burdo Texmelincan.

Tipo 16 Maylica.
Cermica de pasta compacta, vidriada de posible manufactura entre los siglos XVI, XVII y XVIII.
Este tipo slo se ha reportado en las colecciones de superficie de los sitios Coloniales del oriente de
Guerrero.
Tipo 17 Burdo Texmelincan (Figura 61).
Cermica de pasta poco compacta y de textura burda de color 7.5YR 5/6 strong brown con desgrasante
de cuarzo de grano medio. El desgrasante se presenta con una densidad de 8 granos por centmetro
cuadrado visibles en superficie. El acabado de superficie es alisado en el interior y en el exterior se
observa una superficie sumamente burda de color 10YR 4/3 brown. El espesor de este tipo de cermica
vara de entre 0.53 hasta 0.92 cm. Este tipo no tiene semejanza con los mencionados en las regiones
aledaas. Este tipo no se encontr en el pozo estratigrfico #1 de Contlalco.

Figura 62. Tipo 18. Negro Pulido.

80 Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

Contlalco2.indd 80

9/24/11 11:22:13 PM

Tipo 18 Negro Pulido (Figura 62).


Cermica de pasta compacta y de textura fina de color 7.5YR 5/1 gray con desgrasante de calcita de
grano fino. El desgrasante se presenta con una densidad de 4 granos por centmetro cuadrado visibles
en superficie. El acabado de superficie es pulido por ambas caras y al parecer la superficie se encuentra bruida de color 10YR 2/1 black. El grosor de este tipo de cermica va de 0.39 hasta 0.82 cm. Este
tipo no tiene semejanza con los mencionados en las regiones aledaas. Se observa que el tipo18 Negro
Pulido se encuentra nicamente en la capa IX del pozo #1 de Contlalco. Lo cual indica que es un tipo
producido en las fases constructivas ms tempranas de Contlalco.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 18
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

785,398

785,399

786,398

786,399

de T18 x Capa
%

%de tipo x Capa

100

100

Tipo 19 Naranja.
Cermica de pasta compacta de textura burda de color 5YR 5/8 yellowish red con desgrasante de calcita de grano medio, en algunos visible en superficie. El desgrasante se presenta con una densidad de 15
granos por centmetro cuadrado visibles en superficie. El acabado de superficie es alisado por ambas
caras y tiene una apariencia burda, el color es el mismo que el de la pasta. El grosor de este tipo de
cermica vara de entre 0.52 hasta 1.07 cm. Se observa que el tipo 19 Naranja se encuentra presente en
todas las capas estratigrficas del pozo #1 de Contlalco; mostrando una mayor concentracin entre las
capas VII y IV. Este es otro tipo cermico con una larga historia de uso y no puede ser utilizado como
material diagnstico en fechamiento.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 19
capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

cuadro

capa I

capa II

785,398

11

50

23

101

785,399

15

22

14

12

29

14

119

786,398

19

24

20

29

97

786,399

33

16

29

19

118

de T19 x Capa
%
%de tipo x Capa

22

13

44

90

18

98

110

33

435

5,06

2,99

10,11

20,69

4,14

22,53

25,29

7,59

1,61

100

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades 81
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

Contlalco2.indd 81

9/24/11 11:22:14 PM

Tipo 19a. Negro sobre Naranja.


Cermica de pasta compacta de textura burda de color 5YR 5/8 yellowish red con desgrasante de calcita de grano medio, en algunos tiestos visible en superficie. El desgrasante se presenta con una densidad de 15 granos por centmetro cuadrado visibles en superficie. El acabado de superficie es alisado
por ambas caras y tiene una apariencia burda, el color es el mismo que el de la pasta. El grosor de este
tipo de cermica vara de entre 0.52 hasta 1.07 cm; se caracteriza por presentar lneas geomtricas pintadas de color negro en la superficie. Este tipo no tiene semejanza con los mencionados en las regiones
aledaas, pero podra asociarse con cermica del periodo Epiclsico de la Cuenca de Mxico. Este tipo
slo se ha reportado en las colecciones de superficie de Contlalco.
Tipo 20 Rojo Pulido.
Cermica de pasta compacta y de textura fina de color 7.5YR 5/3 brown con desgrasante de calcita de
grano medio en mediana proporcin. El acabado de superficie es alisado en el interior y por el exterior
se observa un bao de color 2.5YR 4/8 red que ha sido bruida, en algunos se observan restos de pintura de color rojo. El espesor de este tipo va de 0.68 hasta 0.92 cm. Este tipo no tiene semejanza con
los mencionados en las regiones aledaas. Este tipo no se encontr en el pozo estratigrfico.
Tipo 21 Caf.
Cermica de pasta compacta de textura burda de color 10YR 5/2 grayish brown con un desgrasante de
mica de grano medio en alta proporcin visible en superficie en ambas caras. El acabado de superficie
es alisado por ambas caras y presenta un engobe al interior de color 7.5YR 5/3 brown; en el exterior se
presenta una decoracin en bandas horizontales de color 10YR 3/3 dark brown. El grosor promedio de
este tipo de cermica vara de 0.52 hasta 1.02 cm. La caracterstica de esta cermica es que produce un
sonido metlico al estrellarse con otra superficie. Este tipo no tiene semejanza con los mencionados
en las regiones aledaas. Este tipo no se encontr en el pozo estratigrfico.
Tipo 22 Naranja sobre Gris.
Cermica de pasta compacta y de textura fina de color 2.5Y 6/2 light brownish gray sobre la que se encuentra una capa o bao de color 10R 5/8 red de 0.2 cm. en el exterior, en algunas ocasiones en ambas
caras; con un desgrasante blanco de arena de grano medio y fino, en algunas ocasiones de calcita. El
desgrasante se presenta con una densidad de 11 granos por centmetro cuadrado visibles en superficie.
El acabado de superficie es alisado por ambas caras. El color de superficie es el mismo que el de la
pasta, pero algunas veces el interior presenta engobe negro. El grosor de este tipo cermico vara entre

82

Contlalco2.indd 82

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

9/24/11 11:22:14 PM

0.58 hasta 0.91 cm. El tipo Rojo sobre gris del rea del centro de Guerrero, ubicado de la fase Tejas a la
fase Xaltipan del sitio de Xochipala, es similar al tipo 22 Naranja sobre gris del sitio de Contlalco; en
lo referente a los componentes de la pasta, el acabado y color de la superficie, las formas que aparecen
en ambos sitios son cajetes recto divergentes. Este tipo est ubicado cronolgicamente en el periodo
Preclsico. En la estratigrafa de Contlalco este tipo cermico aparece en casi todas las capas constructivas, pero domina durante el periodo de 400 a 200 a.C.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 22
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

785,398

785,399

786,398

786,399

11

de T22 x Capa
%
%de tipo x Capa

10

22

9,09

9,09

45,45

4,55

4,55

27,27

100

Tipo 23 Guinda sobre Blanco.


Cermica de pasta semi-compacta de textura granular de color Gley 1 4/N dark gray a 10YR 6/1 gray.
Presenta un engobe blanco tanto en el interior como el exterior. El desgrasante es de partculas finas de
arena y mica de grano fino. El acabado de superficie es de color caf, amarillento o caf rojizo. Se encuentra decorado con bandas horizontales de color guinda. Este tipo de cermica pertenece al periodo
Postclsico, y es tambin conocido como Yeztla Naranjo. Se localiza principalmente desde el Centro de
Guerrero hasta la frontera con el Estado de Mxico y Michoacn. Este tipo no se encontr en el pozo
estratigrfico y de momento nicamente lo tenemos registrado en colecciones de superficie.
Tipo 24 Crema.
Cermica de pasta muy compacta y textura fina de color 10YR 8/3 very pale brown con un desgrasante
de calcita de grano muy fino en poca proporcin. El acabado de superficie es alisado y pulido por ambas caras, del mismo color que el de la pasta. El grosor de este tipo de cermica es de 0.49 hasta 0.63
cm. Este tipo no se encontr en el pozo estratigrfico.
Tipo 25 Mica Fino.
Cermica de pasta semi-compacta y textura arenosa, de varios colores que van del 10R 6/6 light red
hasta 10 YR 3/3 dark brown. La caracterstica de este tipo es que presenta un desgrasante de mica que
produce brillos en la superficie. El tamao de las lminas de este desgrasante es inferior a 0.2 mm. El

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades 83
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

Contlalco2.indd 83

9/24/11 11:22:15 PM

desgrasante se presenta con una densidad de 38 granos por centmetro cuadrado visibles en superficie. El acabado de la superficie es pulido en ambas caras. El grosor vara de 0.40 a 0.68 cm. Este tipo
no tiene semejanza con los mencionados en las regiones aledaas. Se observa que el tipo 25 Mica Fino
tiene una mayor dominancia en la capa I y disminuye gradualmente en las ocho capas restantes, lo
cual refleja que su mayor momento de produccin es a finales del periodo Formativo Tardo y quiz
nos sirva para entender la transicin con el periodo Clsico.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 25
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

785,398

14

27

785,399

28

786,398

15

786,399

12

de T25 x Capa
%

25

16

16

10

82

%de tipo x Capa

30,488

19,51

19,51

8,54

2,44

3,66

12,20

2,44

1,22

100

Tipo 25a Mica Fino Inciso.


Cermica de pasta semi compacta y textura arenosa, de varios colores que van del 10R 6/6 light red
hasta 10 YR 3/3 dark brown. La caracterstica de este tipo es que presenta un desgrasante de mica que
produce brillos en la superficie. Este desgrasante es parecido al que se presenta en el tipo Mica Olinal, pero el tamao de las lminas es ms pequeo: inferior a 0.2 mm. El desgrasante se presenta con
una densidad de 38 granos por centmetro cuadrado visibles en superficie. El acabado de la superficie es pulido en ambas caras. El grosor vara de 0.40 a 0.68 cm. Tiene como caracterstica motivos
geomtricos incisos en la superficie. Este tipo no tiene semejanza con los mencionados en las regiones
aledaas. Se observa que el tipo 25a Mica Fino Inciso slo se encuentra en las capas VI y VIII; lo cual
nuevamente nos indica que las variedades incisas de los tipos cermicos del ncleo de Contlalco se
adscriben al periodo Formativo Medio.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 25a

84

Contlalco2.indd 84

cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

capa V

capa VI

capa VII

capa VIII

capa IX

de tiestos x
Cuadro

785,398

785,399

786,398

786,399

de T25a x Capa
%
%de tipos x Capa

50

50

100

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

9/24/11 11:22:16 PM

Tipo 26 Rojo Texcoco.


Cermica de pasta muy compacta y de textura fina, de color 10 YR 6/1 gray, con un desgrasante de piedra muy duro de 2 mm. El acabado de superficie es pulido por ambas caras de color 6/6 light red hasta
10 YR 3/3 dark brown, algunas veces tiene un bao negro. El grosor de este tipo cermico vara de 0.58
hasta 0.91 cm. Este tipo no tiene semejanza con los mencionados en las regiones aledaas, pero s con
la cuenca de Mxico. Consideramos que este tipo es diagnstico para el periodo Postclsico. Slo se
ha reportado en colecciones de superficie.
Tipo 27 Crema Alcozauca.
Cermica de pasta semi compacta de textura granular arenoso, de color 2.5 Y 7/4 pale yellow. Su desgrasante es de arena color rojo con grosor de grano de 1.1 mm. El desgrasante se presenta con una
densidad de 10 granos por centmetro cuadrado visibles en superficie. El color de superficie es el mismo de la pasta y su acabado es alisado. El grosor vara de 0.4 a 0.67 cm. Este tipo no tiene semejanza
con los mencionados en las regiones aledaas. Este tipo no se encontr en el pozo estratigrfico y se
identifica en colecciones de superficie del oriente de Guerrero.
Tipo 28 Azoy Arenoso (Figura 117).
Cermica de pasta compacta de textura granular y de textura media de color 5YR 5/3 reddish brown
y algunos cambios de coloracin debido a variaciones de oxgeno en la atmsfera de coccin. Presenta un desgrasante de cuarzo y mica que se observa en la superficie en ambas caras. El desgrasante
se presenta con una densidad de 10 granos por centmetro cuadrado visibles en superficie. El acabado
de superficie es alisado al interior y exterior con un color de 7.5 YR 7/4 pink hasta 7.5 YR 6/4 light
brown. El grosor de la cermica va de los 0.38 hasta 1.0 cm. Este tipo no tiene semejanza con los mencionados en las regiones aledaas y no se localiz en el pozo #1 de Contlalco.
Tipo 29, Pasta Gris.
Cermica de pasta muy compacta y de textura fina; de color 10 YR 6/1 gray, con un desgrasante de
piedra muy duro. El acabado de superficie es alisado por ambas caras de color 2.5Y 6/2 light brownish
gray, algunas veces tiene un bao negro. El grosor de este tipo cermico varia de 0.58 hasta 0.91 cm.
Este tipo no tiene semejanza con los mencionados en las regiones aledaas y no se localiz en el pozo
#1 de Contlalco.

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades 85
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

Contlalco2.indd 85

9/24/11 11:22:16 PM

Anotaciones preliminares sobre la cermica de Contlalco


En las tablas anteriores observamos los porcentajes de distribucin y el nmero de tiestos presentes en
cada una de las capas que componen la Unidad Estratigrfica #1 del sitio de Contlalco, lo cual nos permite distinguir los aspectos de presencia, ausencia o continuidad de los tipos a lo largo de las fases de
expansin de su terraza principal. De los tipos que identificamos y que pudimos correlacionar con los de
las regiones aledaas observamos que los ms tempranos son el tipo 5a Gris Fino y 5a1 Gris Fino Inciso,
9 Bayo, 9a Bayo Inciso, 13a Pasta Negra Inciso, 15 Bayo Metlico y 22 Naranja sobre Gris que podramos
remitir a los perodos Formativo Medio (900-500 a.C.) y Formativo Tardo (500 a.C.-300 d.C.).
Los tipos 5a Gris Fino, 5a1 Gris Fino Inciso, 9a Bayo Inciso, continan en el perodo Formativo
Tardo (500 a.C.-300 d.C.). Los tipos 4 Rojo Metlico, 8 Anaranjado Metlico y 26 Rojo Texcoco los
podemos relacionar al perodo Posclsico (900-1500 d.C.). Al parecer no tenemos fases constructivas
del periodo Clsico en la terraza principal de Contlalco, lo que nos podra indicar un hiato. No obstante, es todava temprano para descartar una ocupacin del periodo Clsico, pues falta por realizar
muchas excavaciones en distintos puntos del sitio, pero lo que si queda claro es que la zona del tecpan
de Contlalco con sus cuatro impresionantes patios fue construida primariamente entre los periodos
Formativo Medio a Formativo Tardo. Incluso no descartara que profundizando ms en el ncleo de
la terraza, podamos encontrar evidencia de un Formativo Temprano (1300-900 a.C.).
En cuanto a las formas detectadas en cada nivel de excavacin presentamos sus perfiles y rasgos
principales de las figuras 119 a 134.

Anlisis cuantitativo de la cermica de la Unidad Estratigrfica #1


del sitio de Cerro Quemado-La Coquera
La unidad estratigrfica 1 de Cerro Quemado consta de 2 cuadros (288, 370 y 288, 371); en esta unidad
se excavaron 4 capas o estratos culturales controlados por 10 niveles mtricos de 20 cm, llegando
a una profundidad de 2.05 metros. Al igual que Contlalco, el sitio de Cerro Quemado-La Coquera
arroj fechas de radio carbono C14 de los periodos Formativo Medio y Tardo. Lo interesante que lo
hizo en un pozo menos profundo. As, el carbn atrapado en el piso de estuco de su capa II (a 60 cm
de profundidad) present fechas de radio carbn C14 de 2220 +/- 40 aos antes del presente (390-180
a.C.) y su capa IV (1.60 m de profundidad) arroj fechas de 2400 +/- 40 aos antes del presente (740710 a.C.). Esto nos indica que aunque los ncleos de las terrazas de ambos sitios fueron erigidos casi
al mismo tiempo, la actividad constructiva de Cerro Quemado fue menos intensa que la de Contlalco.
Estudiar el porqu de esta divergencia en ambos sitios, sin duda nos llevar a entender la competencia
poltica y el surgimiento de las sociedades complejas en el oriente de Guerrero durante el Formativo

86

Contlalco2.indd 86

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

9/24/11 11:22:17 PM

Medio, sin tener que recurrir a modelos o factores externos; pues queda claro que Contlalco y Cerro
Quemado son sitios ms antiguos que muchos asentamientos de Oaxaca, comenzando por el icnico
Monte Albn.
Tipo 1a Burdo Grano Blanco de Cuarzo.
Se observa que el tipo 1a Burdo Grano Blanco de Cuarzo se encuentra presente en la capa I del pozo
estratigrfico #1 de Cerro-Quemado-La Coquera; lo cual ubica este tipo despus del ao 285 a.C. y
coincide con la presencia del tipo en las capas I, II y III de Contlalco.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 1a
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

29

29

288,371

11

11

de T1a x Capa
%

40

40

%de tipo x Capa

100

100

Tipo 1b Burdo grano Blanco de Calcita.


Se observa en el pozo #1 de Cerro Quemado-La Coquera que el tipo 1b Burdo grano Blanco de Calcita
se concentra en la capa I; lo cual refleja que este tipo se produjo en los ltimos momentos de ocupacin del sitio y coincide con su presencia en la capa I de Contlalco.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 1b
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

288,371

de T1b x Capa
%

%de tipo x Capa

100

100

Tipo 2 Burdo Laminar.


Se observa el tipo 2 Burdo Laminar presenta su concentracin en la capa I de Cerro Quemado, lo cual
significa que este tipo se produjo y distribuy despus del ao 285 a.C.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 2
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

73

73

288,371

42

42

de T2 x Capa
%
%de tipo x Capa

115

115

100

100

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades 87
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

Contlalco2.indd 87

9/24/11 11:22:18 PM

Tipo 3 Mica Laminar.


Se observa que en Cerro Quemado el tipo 3 Mica Laminar se presenta en las capas I y III, es decir entre
los aos 700 y 180 a.C., lo que coincide bien con lo que se observa en la secuencia de Contlalco.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 3
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

34

35

288,371

81

81

de T3 x Capa
%

115

116

%de tipo x Capa

99,14

0,86

100

Tipo 4 Rojo Metlico.


Este tipo no se encontr en el pozo estratigrfico de Cerro Quemado.
Tipo 5a Gris Fino.
Se observa que en la capa I del pozo #1 de Cerro Quemado-La Coquera, el tipo 5a Gris Fino se presenta en las capas I y III; lo cual indica que fue producido entre 700 y hasta despus de 180 a.C.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 5a
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

288,371

10

11

de T5a x Capa
%

17

18

%de tipo x Capa

94,44

5,56

100

Tipo 5b Gris Metlico.


Este tipo no se encontr en el pozo estratigrfico de Cerro Quemado.
Tipo 5a1 Gris Fino Inciso.
Este tipo no se encontr en el pozo estratigrfico.
Tipo 6 Gris Burdo.
Al igual que en Contlalco, se observa que el tipo 6 Gris Burdo presenta en todas las capas constructivas
de Cerro Quemado.
Tipo 6a Gris Burdo con Gravilla.
Este tipo no se encontr en el pozo estratigrfico de Cerro Quemado.

88

Contlalco2.indd 88

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

9/24/11 11:22:19 PM

Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 6


cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

88

26

122

288,371

88

28

129

de T6 x Capa
%

176

54

17

251

%de tipo x Capa

70,12

21,51

6,77

1,59

100

Tipo 7 Bayo Burdo.


Se observa que el tipo 7 Bayo Burdo se distribuye en todas las capas del pozo estratigrfico de Cerro
Quemado, lo que coincide con la secuencia de Contlalco.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 7
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

211

64

13

296
226

288,371

159

35

15

17

de T7 x Capa
%

370

99

23

30

522

%de tipo x Capa

70,88

18,97

4,41

5,75

100

Tipo 7a Bayo Burdo Inciso.


Se observa que el tipo 7a Bayo Burdo Inciso presenta su mayor dominancia en la capa I, desaparece
en las dos siguientes capas y reaparece en la capa IV con una menor concentracin. Esto lo pondra a
lo largo de toda la secuencia de Cerro Quemado. Mientras que en el caso del pozo de Contlalco slo
estuvo presente despus de 600 y antes de 400 a.C.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 7a
capa IV

de tiestos x
Cuadro

cuadro

capa I

capa II

capa III

288,370

288,371

de T7a x Capa
%

10

%de tipo x Capa

90

10

100

Tipo 8 Anaranjado Metlico.


Se report el tipo 8 Anaranjado Metlico, en la superficie del sitio, lo cual indica que hubo alguna
somera ocupacin del Epiclsico-Postclsico en Cerro Quemado.
Tipo 9 Bayo.
Se observa que el tipo 9 Bayo se distribuye en todas las capas de Cerro Quemado, lo cual coincide bien
con su comportamiento en el pozo #1 de Contlalco.

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades 89
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

Contlalco2.indd 89

9/24/11 11:22:20 PM

Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 9


cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

12

11

28

288,371

13

15

de T9 x Capa
%

25

11

43

%de tipo x Capa

58,14

25,58

6,98

9,30

100

Tipo 9a Bayo Inciso.


Se observa que el tipo 9a Bayo Inciso presenta su mayor dominancia en la capa III, entre 710 y 390 a.C.,
lo cual es coincidente en trminos generales con la secuencia de Contlalco.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 9a
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

288,371

de T9a x Capa
%

%de tipo x Capa

100

100

Tipo 10 Costa del Golfo.


Este tipo no se encontr en la unidad estratigrfica 1 de Cerro Quemado.
Tipos 11 y 12 Moderno.
Se ubic solamente en superficie.
Tipo 13 Pasta Negra.
Se observa que el tipo 13 Pasta Negra tiene presencia en Cerro Quemado en las capas I y II. Lo
cual lo ubicara entre el ao 390 a.C. y hacia finales del Formativo Tardo. En Contlalco se halla en
toda su secuencia, pero domina cuantitativamente entre las capas VII, IV y I, lo que lo ubicara con
ms probabilidad entre 400 y 10 a.C.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 13
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

288,371

de T13 x Capa
%

14

%de tipo x Capa

64,29

35,71

100

Tipo 14 Mica Olinal.


Este tipo no se encontr en la unidad estratigrfica #1 de Cerro Quemado.

90

Contlalco2.indd 90

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

9/24/11 11:22:21 PM

Tipo 15 Bayo Metlico.


Se observa que el tipo 15 Bayo Metlico tiene presencia en las capas I y II, lo cual lo ubica entre el ao
390 a.C. y hacia finales del Formativo Tardo. En el sitio de Contlalco este tipo aparece de la capa VII
hasta la IV de la excavacin, lo cual refleja que es un tipo que se distribuy entre 500 a 200 a.C.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 15
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

12

12

288,371

17

18

de T15 x Capa
%

29

30

%de tipo x Capa

96,67

3,33

100

Tipo 16 Maylica.
Este tipo no se encontr en el pozo estratigrfico de Cerro Quemado-La Coquera.
Tipo 17 Burdo Texmelincan.
Este tipo no se encontr en el pozo estratigrfico de Cerro Quemado-La Coquera.
Tipo 18 Negro Pulido.
En un primer anlisis se pens que este tipo se encontraba en la capa I del pozo de Cerro Quemado,
pero esto se descart en la segunda revisin del material. Este tipo no se encontr en Cerro Quemado.
Tipo 19 Naranja.
Se observa que el tipo 19 Naranja se distribuye en todas las capas estratigrficas de Cerro Quemado,
lo cual coincide con su frecuencia observada en Contlalco.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 19
capa IV

de tiestos x
Cuadro

392

19

12

365

cuadro

capa I

capa II

capa III

288,370

321

53

288,371

322

12

de T19 x Capa
%
%de tipo x Capa

643

65

28

21

757

84,94

8,59

3,70

2,77

100

Tipo 20 Rojo Pulido.


Este tipo no se encontr en la unidad estratigrfica 1 de Cerro Quemado.
Tipo 21 Caf.
Este tipo no se encontr en la unidad estratigrfica 1 de Cerro Quemado.

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades 91
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

Contlalco2.indd 91

9/24/11 11:22:22 PM

Tipo 22 Naranja sobre Gris.


Se observa que el tipo 22 Naranja sobre Gris se encontr nicamente en la capa I. En este sentido
diverge de Contlalco en el cual se reporta durante su secuencia de construccin.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 22
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

288,371

de T22 x Capa
%
%de tipo x Capa

100

100

Tipo 23 Guinda sobre Blanco.


Este tipo no se encontr en la unidad estratigrfica #1 de Cerro Quemado-La Coquera.
Tipo 24 Crema.
Se reportaron seis tiestos del tipo 24 Crema en la capa I, muy cerca de la superficie. Mientras que el
mismo tipo no se report en la estratigrafa de Contlalco. Esto podra indicar que este tipo haya sido
posterior al Formativo Tardo y quizs del periodo Clsico, si bien todava tenemos que encontrarlo
en un mejor contexto estratigrfico.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 24
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

288,371

de T24 x Capa
%

%de tipo x Capa

100

100

Tipo 25 Mica Fino.


Se observa que el tipo 25 Mica Fino se distribuye en casi todas las capas de Cerro Quemado, con excepcin de la capa IV, la ms profunda (740-710 a.C.). Esta distribucin es muy parecida a la Contlalco, con la excepcin que en ese sitio se report tambin en las capas asociadas con fecha de 700 a.C.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 25

92

Contlalco2.indd 92

cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

137

141

288,371

87

89

de T25 x Capa
%

224

230

%de tipo x Capa

97,39

1,74

0,87

100

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

9/24/11 11:22:23 PM

Tipo 25a Mica Fino Inciso.


Se observa que el tipo 25a Mica Fino Inciso se present nicamente en la capa III, lo que lo pone en un
rango entre 700 a 400 a.C. Esto corresponde con su distribucin observada en Contlalco, igual entre
las capas de 700 a 400 a.C.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 25a
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

288,371

de T25a x Capa
%

%de tipo x Capa

100

100

Tipo 26 Rojo Texcoco.


Este tipo no se encontr en la secuencia de Cerro Quemado-La Coquera.
Tipo 27 Crema Alcozauca.
El tipo 27 Crema Alcozauca slo se encontr en la capa I de Cerro Quemado, muy cerca de la superficie. Esto lo coloca hacia finales del Formativo Tardo y probablemente en el periodo Clsico, pero an
debe encontrarse en un mejor contexto estratigrfico.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 27
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

288,371

de T27 x Capa
%

%de tipo x Capa

100

100

Tipo 28 Azoy Arenoso.


Se observa que el tipo 28 Azoy Arenoso slo se encontr en la capa I de Cerro Quemado-La Coquera.
Esto lo coloca hacia finales del Formativo Tardo y probablemente en el periodo Clsico, pero an
debe encontrarse en un mejor contexto estratigrfico.
Nmero de tiestos por cuadro y capa Tipo 28
cuadro

capa I

capa II

capa III

capa IV

de tiestos x
Cuadro

288,370

288,371

de T28 x Capa
%

%de tipo x Capa

100

100

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades 93
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

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9/24/11 11:22:24 PM

Anotaciones preliminares de la cermica del sitio de Cerro Quemado-La Coquera


En las tablas anteriores observamos los porcentajes de distribucin y el nmero de tiestos presentes
de la cermica en cada una de las capas que componen la unidad estratigrfica #1 del sitio de Cerro
Quemado. Esto nos permite distinguir los aspectos de presencia, ausencia o continuidad de los tipos
a lo largo de su secuencia constructiva. De los tipos que identificamos y que pudimos correlacionar
con los tipos cermicos del pozo #1 de Contlalco, observamos que los ms tempranos son el tipo 5a
Gris Fino, 9 Bayo, 9a Bayo Inciso y 15 Bayo Metlico que podramos remitir a los perodos Formativo
Medio y Tardo (900 a.C. -100 d.C.). Los tipos 5a Gris Fino, 9 Bayo y 9a Bayo Inciso tambin podemos
ubicarlos en los perodos Formativo Medio y Tardo (900 a.C. -100 d.C.).
En el anlisis cermico y la comparacin del material entre Cerro Quemado y Contlalco podemos identificar que existen 16 tipos cermicos semejantes procedentes de la excavacin de ambos
sitios. En la mayora de los casos, estos materiales coinciden en la estratigrafa y fechamiento de radio
carbono C14, pero en algunos casos hay discrepancias que como ruido aadido a un modelo, vale la
pena explorar en futuras investigaciones, pues siempre aprendemos ms de las discrepancias que de
las coincidencias.

Figura 63. Principales sitios del periodo Formativo del oriente de Guerrero y su asociacin espacial
con otros sitios claves de Mesoamrica.

94 Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

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Eplogo
Como se mencion a lo largo de este anlisis, el problema principal que enfrentamos en este estudio es que la regin no contaba con una cronologa, ni con un catlogo cermico que pudiera guiar
nuestras investigaciones en el oriente de Guerrero. Esto nos ha obligado a formar el nico catlogo
de sitios arqueolgicos dea regin (Gutirrez 2010) y tambin a formar una tipologa cermica prcticamente desde cero, la cual de momento est clasificada en 29 tipos ms diez variantes. Con este
material hemos podido sugerir algunas relaciones cermicas con las regiones aledaas a nuestra rea
de estudio (Centro de Guerrero, Valles Centrales de Oaxaca y Costa de Oaxaca y el Valle de Mxico).
Observamos que existen similitudes de los tipos cermicos procedentes de las unidades estratigrficas
de Contlalco y Cerro Quemado, que confirman que dichos sitios coexistieron y que estuvieron activos
principalmente durante los periodos Formativo Medio y Formativo Tardo (Figura 63). Al parecer la
organizacin social de estos sitios se colaps durante el periodo Clsico o al menos no hay construcciones de esa temporalidad en los ncleos de sus terrazas. Se observan materiales Postclsicos en la
superficie de dichos sitios, pero no parecen haber realizado adiciones arquitectnicas monumentales
a sus terrazas. Ahora bien, hay que tomar con cuidado estas observaciones, ya que slo tenemos las
secuencias de unidades estratigrficas de sitios que son enormes, por lo que con mayor investigacin
en el futuro muchas de las ideas que presentamos aqu tendrn que afinarse.
Una vez que hemos presentado estos antecedentes, es necesario resumir rpidamente las caractersticas arqueolgicas en el oriente de Guerreo durante el Formativo y asociarlas a posibles eventos
sociales. En primer lugar proponemos que durante el periodo Formativo Medio (900-500 a.C.) la
regin parece haber transitado por un acelerado proceso de formacin de unidades complejas o
micro estados. Por evidencia material asociada a campamentos y un estilo regional de arte rupestre
muy temprano, pensamos que las cuencas del ro Omitln-Papagayo y la del ro Tlapaneco estuvieron
ocupadas por grupos de cazadores-recolectores, quizs entre los aos 5000 al 2000 a.C. Arqueolgicamente estos grupos se han reconocido en la identificacin de campamentos temporales donde
se lascaron instrumentos de pedernal de alta calidad, sin encontrar en ellos evidencia de cermica ni
lascas de obsidiana. Un par de estos campamentos se han identificado en el valle de Huamuxtitln.
Tambin se ha podido reconocer en la zona la presencia de petrograbados y pintura rupestre que es
posible fechar antes del Formativo Medio en el rea de Totomixtlahuaca, en el sitio de Piedra Pinta,
en la cueva de Cauadzidziqui de Ocoapan y en las zonas de Coatlalco y Chiepetln. Es la evidencia ar-

Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades 95
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

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9/24/11 11:22:32 PM

queolgica en la cueva de Cauadzidziqui la que ofrece un mtodo de fechamiento relativo para los petroglifos y pinturas rupestres anteriores al periodo Formativo, ya que sobre de ellos se pint una mural
estilo Olmeca semejante a los de las cuevas de Juxtlahuaca y Oxtotitlan, Guerrero. La presencia de
objetos porttiles y pintura mural de estilo Olmeca en el oriente de Guerrero tambin est indicando
la existencia de incipientes grupos de lite con capacidad de adoptar una iconografa pan-mesoamericana y asociarse a ella. As, es muy probable que entre los aos 2000 a 900 a.C. se hayan presentado las
condiciones sociales e ideolgicas para la formacin de estructuras sociales ms complejas, las cuales
podemos observar bien formadas en el valle de Tlapa entre los aos 800 y 500 a.C.
Por desgracia los dos sitios monumentales que nos dejaran entender mejor todos estos procesos histricos y antropolgicos tempranos estn en peligro de ser destruidos. Contlalco y Cerro
Quemado-La Coquera estn a punto de ser vctimas de la urbanizacin acelerada del Valle de Tlapa,
lo mismo que otra media docena de sitios tempranos en el vecino Valle de Huamuxtitlan. Tenemos la
esperanza que este trabajo de las bases necesarias para el rescate y exploracin de estos sitios. Esperamos tambin que todos los errores de interpretacin que tengamos en este trabajo sern corregidos
con base en vastas y cuidadosas excavaciones de estos sitios y que no suceda como en otras partes de
Mxico, donde trabajos preliminares como ste se han convertido en la nica evidencia sobreviviente,
ante la destruccin irremplazable del registro arqueolgico.

96

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Parte 4. Anlisis de la cermica del Valle de Tlapa con base en las unidades
estratigrficas de Contlalco y Cerro Quemado-La Coquera

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

Ensayo 1.

La Iconografa del Nahualismo: Reflexiones Acerca de la Transfiguracin


Hombre-Animal en Morelos y Guerrero, a Propsito de una Figurilla del
Formativo Medio Registrada en San Pedro Aytec, Guerrero
G er ard o Guti r re z
University of Colorado at Boulder
Mar y E. P ye
nwaf-byu

las ms o casi todas las acciones idoltricas que ahora hallamos, y lo que podemos juzgar son las mismas que acostumbraban sus antepasados, tienen su raz y fundamento formal en tener ellos fe que las
muchas nubes son dioses y lo mismo juzgan de los vientos, lo cual creen que en todas partes de la tierra
habitan como en las lomas, montes, valles y quebradas (Ruiz de Alarcn 1953[1629]: 23-24).
Todos los pecadores borran en s la imagen, y semejanza de Dios, y se convierten en aquellas cosas que
apetecen ms a estos miserables indios de qu manera les borre el demonio la imagen de Dios, a cuya
semejanza fueron criados, que siendo la criatura del hombre la ms hermosa quieren ser ms perros,
leones, tigres, caimanes, y otros animales como zorrillos, murcilagos, etc Todo a fin de darse a temer
con tan formidables transformaciones, y transmutaciones (De la Serna 1953:204)
Resumen
En este trabajo analizamos el fenmeno del nahualismo, es decir, la capacidad que tenan ciertos individuos de transfigurar sus cuerpos humanos en formas animales. El objetivo es correlacionar esta
creencia mgico-religiosa con los sistemas iconogrficos de Morelos y Guerrero. Proponemos como
hiptesis de investigacin que el nahualismo es un tema bastante recurrente en la iconografa de esta
regin y que, una vez identificadas las distintas fases del proceso de transfiguracin, es posible enten-

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9/24/11 11:22:34 PM

der mejor puntos fundamentales de la cosmovisin mesoamericana. En efecto, el mundo del nahual y
su iconografa parece revelarnos la existencia de un control monoplico ejercido por las lites nativas
sobre elementos clave de la naturaleza y los smbolos de poder. As, uno de los emblemas reservados
a la nobleza indgena fue la capacidad de transformarse en los animales ms poderosos del universo
indio, en especial el jaguar. La forma y poderes atribuidos a estos animales eran absolutamente necesarios para dominar los dos elementos sobre los que se sustentaba toda la vida espiritual, econmica
y poltica de las sociedades agrcolas de Mesoamrica, el binomio agua-viento.
En este trabajo comenzamos por revisar las fuentes primarias, tanto etnohistricas como etnogrficas, que han tratado el fenmeno del nahualismo. Nuestro punto aqu es identificar los elementos
principales en los que sustenta esta creencia. A partir de esto presentamos el anlisis iconogrfico de
una figurilla del Formativo Medio proveniente de San Pedro Aytec, Guerrero, la cual expone en forma clara dos fases del proceso de transfiguracin nahual. Este examen nos proporciona la pauta para
abordar otros ejemplos iconogrficos de Morelos y Guerrero, con los que sustentamos la hiptesis de
la creencia de la transformacin hombre-animal y proponemos algunas ideas sobre la evolucin del
nahualismo, en especial aquellas relacionadas con los gobernantes y sus nahuales.

Antecedentes sobre el nahualismo


Naualli era la palabra que los hablantes de nhuatl del periodo Postclsico utilizaban para describir la
capacidad que tenan los individuos para transfigurarse en animales o bien en fenmenos naturales
como el rayo o remolinos de viento (Aguirre Beltrn 1955, Fabregas Puig 1969, Foster 1944, Moscoso
1990). Por desgracia la etimologa de la palabra naualli contina siendo oscura. Ruz de Alarcn, en
su Tratado de las Supersticiones y Costumbres Gentlicas (1953:28), propuso desde la primera mitad
del siglo XVII tres posibles orgenes etimolgicos desde el idioma nhuatl: 1) nauatia (mandar), 2)
nauatia (mandar con imperio [el prncipe]) y 3) naualtia (ocultarse o rebozarse). Alarcn menciona
que hay sustento para que sean correctas las dos primeras, pero en lo particular, l se inclina por favorecer la tercera opcin. De esta forma, para Alarcn nahual hara referencia al individuo disfrazado
o rebozado debajo de la apariencia de un animal. Lpez Austin (1967) trabaj sobre el tema y sugiri
que la palabra naualli puede derivarse de las siguientes races ehua, ahua (ropaje vestidura); ehuatl
(piel, cscara), anahuac (junto a m, alrededor); naual (capa), por lo que su significado etimolgico
sera: lo que es mi ropaje; lo que tengo en mi superficie, en mi piel o a mi alrededor (Lpez Austin
1967: 95). De acuerdo con las entradas en el vocabulario de Molina (1977: 63) y en el diccionario de
Rmi Simen (1997: 303-304), naualli hace referencia a los encantamientos, sortilegios y nigromancia
en general, pero tambin significa tener la habilidad de hacer las cosas con astucia, disimulo, discre-

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 101


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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cin y engao. Por ejemplo el verbo naualtia expresa esconderse, ocultarse detrs de alguien, ponerse
en la sombra o lugar oscuro. De la misma manera el verbo naualteca hace referencia a esconder a alguien en un lugar seguro y de forma secreta. Naualchiua significa obtener o sustraer (robar) algo con
cautela y disimulo; mientras que nauallachia enuncia los verbos espiar, acechar, mirar escondindose.
Alguien que expresa las cosas habilidosamente, cautelosamente, que conversa con disimulo con el fin
de enlabiar o embaucar a otros, se dice que habla la lengua del nahual: nauallatoa o naualli tlatoa.
Relacionado con este ltimo uso, cuando el escriba o tlacuilo pintaba con cdigos cifrados y secretos,
se deca que utilizaba la escritura del nahual: naualicuiloa o naualli icuiloa.
Por su parte, Brinton (1894: 63-64) piensa que la palabra tiene su origen en otra lengua, de donde viene la raz na, que proporciona el significado saber o ser conocedor. Con esta idea, Brinton
propone que las lenguas zapoteca, maya y nhuatl habran tomado en prstamo dicha palabra monosilbica. Brinton no se aventura a proponer la hipottica lengua de origen, pero menciona que la nica
lengua maya que no posee dicha raz es el idioma huaxteco, por lo que deja abierta la posibilidad para
especular que alguna lengua intermedia provey esta palabra. De nuestro anlisis geogrfico del nahualismo (ver abajo), procede la probabilidad de que de dicha raz provenga de una lengua Otomangue
del centro de Mxico o bien alguna lengua Mixe-Zoque de los estados de Chiapas, Oaxaca y Tabasco.
Sugerencia que tambin coincide con los estudios lingsticos de Campbell y Kaufman (1976:85). Lo
que podemos rescatar hasta aqu es que el brujo o chamn nahual conoce los secretos de la naturaleza
y es capaz de modificar su figura humana para tomar la de un animal, cuya forma utiliza como disfraz,
para ocultar su verdadero ser y as obtener con sigilo y a las sombras los fines que se propone.

Desde el estudio de Gorge Foster (1944) sobre nahualismo se ha seguido la norma de diferen-

ciar entre los fenmenos del tonal y del nahual. Como hemos mencionado el fenmeno nahual debera restringirse a la capacidad de transformacin hombre-animal, cuyo proceso se asocia a un sistema
ms amplio de creencias mgicas relacionadas con el control del viento, la lluvia y el comportamiento
moral del grupo. Por su parte tona o tonal se define como la creencia en la que a cada individuo se le
asigna por suerte el espritu de un animal para que lo acompae desde su nacimiento hasta su muerte. La asignacin de la tona se poda realizar por varios mtodos azarosos. En el centro de Mxico la
tona se asignaba a travs del calendario ritual, segn el animal que acompaaba el da de nacimiento
del individuo, como lo reporta Ruiz de Alarcn (1953:24). Por su parte en el sur de Mxico, la tona
se asignaba de acuerdo con las huellas que dejaba el primer animal que visitaba al nio durante su
nacimiento (Aguirre Beltrn 1955:13), mientras que en Honduras la tona se solicitaba a los espritus
del bosque, los cuales asignaban un animal por revelacin (Brinton 1894:12). En los casos etnogrficos
ms actuales, por lo general los sujetos desconocen quin es su animal compaero y deben acudir con

102 Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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un brujo para que se los manifieste (Gossen 1975, Kaplan 1956). Dado que el animal compaero corre
la misma suerte que el individuo, es necesario conocer qu animal tonal tiene uno para evitar daarlo
por desconocimiento o accidente. Cuando el animal tonal es herido o muerto el individuo tambin
resulta muerto o herido exactamente de la misma forma que su animal.
La distincin conceptual entre el tonal y el nahual resulta bastante til para diferenciar entre
ambos fenmenos a nivel acadmico, sin embargo, en la prctica etnogrfica siempre ha sido difcil
separar ambos fenmenos. As, por ejemplo, en los relatos que recoge Weitlaner (1977:165-192), en la
Chinantla y la zona Cuicateca, sus informantes no distinguan entre el tonal y el nahual, y la misma situacin report Kaplan (1956) en su etnografa de los Mixtecos de la costa de Oaxaca. Por su parte los
Tzeltales pensaban que los nahuales o lab eran espritus de puro viento que durante el da habitaban
en el corazn de sus lderes comunitarios, en especial los ancianos, y que por la noche abandonaban
los cuerpos de sus amos, convertidos en animales, para castigar con enfermedades a los individuos
que haban violado las normas del grupo (Villa Rojas 1947:583-584). Debido a esta ambivalencia, recientemente algunos investigadores han decidido que es ms acertado fundir ambos conceptos en una
lnea de anlisis ms amplia relacionada con la co-esencia de las almas o bien con los estudios del
espritu del animal compaero (Gossen 1994, 1975).
Es necesario aclarar tambin, que el individuo nahual siempre puede tomar la forma de su animal tonal, pero no se restringe nicamente a esa figura, y se reportan casos de nahuales que pueden
transfigurarse en mltiples formas animales. Por ejemplo, en la regin Chinanteca se registr que un
nahual poda confundir a sus enemigos al trasmutar su temible forma de jaguar con la de un simple
gato domstico (Weitlaner 1977:180). De igual manera, Gossen (1994:566) reporta que los nahuales
de la etnia Chamula podan tomar la forma de hasta tres diferentes animales, los cuales formaban su
grupo de almas.

El camino del nahual


El nahualismo como creencia mesoamericana tena una serie de reglas asociadas que vale la pena
repasar. En primer lugar, la transformacin o transmutaciones de figuras humanas en animales era
un principio intrnseco de la religin mesoamericana. La transformacin se convierte en un acto indispensable para poder realizar actos extraordinarios en beneficio del individuo o del grupo. De esta
forma, los primeros grandes transformistas son los mismos dioses Mesoamericanos, por ejemplo,
Quetzacoatl se transforma en jaguar para devorar a los gigantes y dar paso al dominio de los hombres
(Garibay 1965:30). Cuando a los hombres les falta el alimento, nuevamente Quetzalcoatl se transforma
en hormiga para robar el maz que necesitan para sustentarse. Igualmente a Tezcatlipoca le fascinaba

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 103


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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transformarse en mltiples animales para realizar cualquier accin, buena o mala. Acostumbraba
aparecerse en forma de coyote para advertir a los viajeros que les esperaba un peligro en el camino
y que era mejor regresar. Igualmente en forma de zorrillo, Tezcatlipoca les avisaba de malos sucesos
que iban a ocurrir en sus casas (De la Serna 1953: 212, 224). Para la destruccin de Tula, Tezcatlipoca
descendi como araa del cielo y despus se transform en jaguar cuando jugaba pelota contra Quetzalcoatl (Mendieta 1993:82). Se nos dice que el dios del inframundo, Mictlantecutli, gustaba de utilizar
la forma de lechuza para anunciar la muerte (De la Serna 1953: 221), motivo por el cual uno de los
fantasmas o brujos transformistas ms temidos por la poblacin prehispnica fue el hombre-bho
o tlacatecolotl (Mendieta 1993:94, Garibay 1989: 905).
La transformacin de los dioses no se restringa a animales, pues era normal que tambin pudieran convertirse en cuerpos celestes. No obstante, en estas situaciones la transmutacin ya no era
reversible. La transmutacin permanente se presentaba durante los momentos de renovacin de algunos de los soles o edades csmicas de Mesoamrica o bien como castigo por romper normas sociales
o divinas. Por ejemplo, durante la destruccin del primer sol, Atonatiuh, los hombres fueron transformados en peces. En la destruccin del segundo sol, Ehecatonatiuh, los hombres fueron convertidos
en monos y al final del tercer sol, Tletonatiuh, los hombres fueron hechos pjaros. Un claro ejemplo
de la metamorfosis permanente se da en la historia del buboso dios Nanahuatzin quien, a travs de
su sacrificio en la hoguera, es transmutado en el sol. El envidioso dios Tecuciztecatl, al querer imitar
a Nanahuatzin, se arroja tambin en la hoguera, pero, por su actitud vacilante y tarda, se le niega la
forma solar y es transfigurado nicamente en luna (Sahagn 1989: 432-433). El mismo dios Nanahuatzin, una vez convertido en sol, concedi a los hombres valiosos la capacidad de transmutarse
permanentemente en guilas, tigres y otros animales de mrito; mientras que al hombre dbil, que
no resisti la espera del ayuno, se le conden a transformase en zopilote, con lo que siempre tendra
hambre (De La Serna 1953:196-201). Para los hombres comunes, la transmutacin ms importante se
espera al momento de la muerte, pues con base en sus logros terrenales, algunos de ellos esperaban
convertirse en graciosas aves que acompaaran al astro solar (Aguirre Beltrn 1955:16). De esto se
puede observar que la habilidad de transformacin, sin importar que fuera permanente o temporal,
fue una creencia fuertemente arraigada en la religin indgena.
Por lo general, los documentos etnohistricos mencionan que los nahuales tenan un origen supernatural desde su nacimiento hasta su muerte (Garibay 1989:904); mientras que en las etnografas
el nahualismo es una actividad que debe ser aprendida por el candidato a nahual a travs de otros
nahuales (Kaplan 1956; Weitlaner 1977). Un punto intermedio en estos extremos se encuentra en las
fuentes coloniales, las cuales establecen que la capacidad nahual se heredaba de los ancestros, sin em-

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Contlalco2.indd 104

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

9/24/11 11:22:35 PM

bargo, tambin se menciona la posibilidad de adquirir dicha capacidad por medio del entrenamiento
de individuos interesados que se entregaban a la devocin de un animal especfico por persuasin de
otros nahuales (De la Serna 1953:204). Esto nos indica que se estn operando cambios en el ncleo de
creencias y prcticas nahuales, situacin provocada por el proceso de aculturacin a raz de la conquista. As, lo que antes poda ser una prctica excluyente, reservada slo a unos cuantos elegidos por
la fortuna, se adapt rpidamente para incluir ms seguidores a travs del aprendizaje de las frmulas
mgicas de transfiguracin.
Sabemos que en la tradicin prehispnica, el nahual comenzaba a mostrar sus habilidades supernaturales durante su nacimiento, pues se deca que desapareca cuatro veces del vientre materno,
como si la madre no estuviera embarazada, para volverse a presentar nuevamente. No obstante, sus
poderes reales se manifestaban plenamente hasta la adolescencia cuando revelaba ser conocedor de
los secretos del inframundo y de los cielos (Garibay 1989:904). De acuerdo con la astrologa judiciaria
del momento de la conquista, los brujos nahuales nacan exclusivamente en dos signos del tonalamatl
o calendario ritual: en ce quiahuitl (uno Lluvia) y en ce ehecatl (uno Viento). Ambos das eran considerados desastrosos, por lo que se evitaba el bautismo de los nios en tales signos, en un intento por
contrarrestar la desventura de los nacidos bajo tan funesto horscopo. La mala fortuna de estos signos
resida en que durante el periodo de trece das que comenzaba en ce quiahuitl, bajaban las diosas Cihuateteo a la tierra y causaban gran enfermedad en los nios, por lo que los padres deban extremar las
precauciones con sus infantes. De la misma forma dicha trecena no era buena para viajar, por lo que
los mercaderes cesaban sus actividades comerciales. La trecena de ce quiahuitl estaba regida por un
dios llamado Nahui Ehecatl (Cuatro Viento), una misteriosa deidad que, de acuerdo con los cdices
Telleriano-Remensis, y Vaticano A, posea en conjunto los atributos y poderes de la lluvia y el viento
(Quiones Keber 1995:172-173). La presencia de Nahui Ehecatl y su identificacin como uno de los
Tepictoton, dioses de la lluvia, nos revela una de las principales habilidades de los nahuales, que era el
control del clima.
Siguiendo nuevamente los cdices Telleriano-Remensis, folios 21v-22r, y Vaticano A, folio 36r, la
trecena que comenzaba en el da ce ehecatl estuvo regida por la diosa Chantico. sta fue otra deidad
poco conocida, pero se sabe que es la contraparte femenina de la deidad Xolotl, clebre por haber
descendido al inframundo para robarle a Mictlantecutli el hueso con que se creara una nueva humanidad. Se menciona que Chantico sobrevivi a las inundaciones que provocaron la destruccin del
primer sol indgena; y que despus del diluvio pesc algunos peces para cocinarlos. Cuando el humo
de los peces subi al cielo habitado por el dios creador, Tonacatecutli, ste se molest y decidi convertir a Chantico en perro (Quiones Keber 1995:186-187). As, Chantico sufri una transmutacin

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permanente de su figura humana a otra animal. La historia de Chantico resulta interesante al tema del
nahualismo ya que precisamente su nombre calendrico, 9 Perro, era esperado por los nahuales para
realizar sus prcticas mgicas. La otra deidad asociada a la trecena ce ehecatl Quetzalcoatl, numen
de los vientos y torbellinos (Sahagn 1989:248). Gracias a su asociacin con esta deidad los nahuales
podan transformarse en torbellinos y llamar a los vientos en su ayuda, lo cual nuevamente apunta a
que el nahual era capaz de controlar los factores climatolgicos.
Podemos resumir este punto diciendo que las trecenas ce quiahuitl y ce ehecatl son muy similares
en cuanto al simbolismo de sus deidades asociadas, su relacin con el agua y el viento, la bajada a la
tierra de las diosas Cihuateteo, as como por una gran actividad nahual durante sus das marcados con
los nmeros 1, 4 y 9. En el da 1 de ambas trecenas se daba el nacimiento de los nahuales; en el da 4 se
presentaba la asociacin del nahual con los cuatro vientos; mientras que en los das 9 comenzaban los
periodos de 4 noches de hechizos, en las cuales los nahuales manifestaban su mximo poder.
Una situacin contradictoria, entre las fuentes indgenas, de aquellas comentadas por los cronistas hispanos, se presenta en lo referente al estatus y papel que tenan los chamanes nahuales. Las
fuentes espaolas siempre mencionan al nahual como un ser desgraciado y pobre (Sahagn 1989:248;
De la Serna 1953:166), mientras que las fuentes indgenas describen a los nahuales como personas
prsperas y en posiciones de prestigio (Garibay 1989:904; Cdice Borbnico, lminas 7 y 18; Weitlaner
1977:171 y180). Antes de abordar dicha contradiccin, es necesario recordar que el sistema religioso
indgena fue duramente atacado por las rdenes religiosas encargadas de la evangelizacin, lo que
forz al abandono del ritual pblico, para dar paso a una liturgia indgena clandestina. Irnicamente
el secretismo e ilegalidad proporcionaron el ambiente propicio para la permanencia y florecimiento
del nahualismo, por lo que dicha prctica adquiri rpidamente un papel reaccionario contra los cambios impuestos por los espaoles. Esto dio lugar al surgimiento de una verdadera guerra de guerrillas
ideolgica entre el catolicismo y el ncleo duro de la religin prehispnica. Algunas confrontaciones
famosas entre nahuales y evangelizadores son narradas por el padre Mendieta (1993:109). Destaca la
historia del primer obispo de Mxico, Fray Juan de Zumarraga, quien apres a un sacerdote del pueblo
de Tepetlaoztoc, llamado Martn Ocelotl, quien tena fama de transformarse en jaguar. Durante su juicio, Martn Ocelotl fue considerado perjudicial para la conversin de los indios y se decidi enviarlo
a Espaa, pero dicho nahual nunca lleg a su exilio, porque el barco en donde iba preso naufrag con
todos sus ocupantes (Fabregas Puig 1969:97). En el mismo tenor se menciona cmo el padre Andrs
de Olmos apres otro nahual, a quien ret a que escapara de su prisin. Para gran mortificacin del
padre Olmos, dicho nahual tuvo la astucia para liberarse de su cautiverio sin que fuera visto por nadie
(Mendieta 1993:109). Numerosos manuales de idolatra escritos por sacerdotes espaoles, entre los

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siglos XVII y XVIII, atestiguan que a ms de un siglo de la conquista militar de los grupos indgenas,
las practicas catlicas dominaban en el espacio pblico; si bien, paralelamente, el nahualismo prevaleca en el mbito privado, recrendose y reinventndose cada da en el culto domstico, el ritual
agrcola y las prcticas mdicas (Tratado de las Idolatras 1953).
Retomando el problema del estatus y papel de los nahuales en la poca prehispnica, la mejor
fuente de anlisis se encuentra en los materiales producidos por los informantes de Sahagn (Garibay
1989:904). En dicha documentacin se menciona que el nahual era un astrlogo que daba esfuerzo y
consejo a los reyes y a los plebeyos. Los nahuales, hombres o mujeres, eran clibes, y se especializaban
en pronosticar el clima, conjurar el granizo, predecir el futuro y curar las enfermedades. La naturaleza
conservadora del nahual se manifestaba a travs de un constante recordatorio al pueblo sobre la deuda anual que se tena con los dioses de la lluvia. El nahual les exhortaba que la nica forma real para
evitar el hambre y la enfermedad era pagar el agua que se necesitaba en los campos. El pago necesariamente deba realizarse por medio de sacrificios humanos. De la misma forma, el nahual prevena y
amonestaba tenazmente las desviaciones en la conducta de los individuos, por lo que jugaba el papel
de la conciencia colectiva del grupo. Para lidiar contra fuerzas tan poderosas como los fenmenos
meteorolgicos, las enfermedades y las desviaciones conductuales del pueblo, el chamn nahual necesitaba de poderes extraordinarios que obtena a travs de la transfiguracin en sus animales compaeros. De su forma animal dependan sus poderes y exista toda una estratificacin mtica basada en
la jerarqua de los animales compaeros.
En la obra de Sahagn (1989:621-659) se proporciona una clasificacin de animales basada en
su fiereza y otros atributos positivos o negativos, la cual nos sirve de gua para inferir algo sobre la
jerarqua de los animales. Hay que poner especial atencin en las criaturas que se mencionan como
ms importantes dentro de cada grupo, pues stas eran las ms deseadas por lo nahuales. El primer
grupo lo componen las bestias fieras, entre las cuales el ms poderoso era el jaguar (llamado tigre por
los frailes hispanos), despus se enlistan al ocelote, al oso, al puma, al lince, y otra serie de animales
fantsticos como el ciervo-len, el len-lobo y el come-perros. Curiosamente en la categora de
bestias fieras se menciona al tapir y se dice que era un animal al que las flechas no le hacan dao. En
el segundo grupo de animales de importancia, se encuentran varias especies de coyote, animal admirado por su inteligencia, el lobo, el zorro, el mapache, el glotn y el jabal. Le siguen a estos dos grupos
los animales pequeos como ardillas, tlacuaches, liebres y comadrejas. En un grupo separado estn
los venados, cuatro tipos de perro, los topos y la nutria. Contina el grupo de los ratones, los cuales
tenan famas de ser espas y todas las variedades de aves, agrupadas segn sus plumajes y cantos, con
el quetzal a la cabeza y luego las guacamayas. En otro grupo estn las aves de rapia, siendo todos

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los tipos de guilas las ms importantes, siguindoles en orden los zopilotes, las auras, los bhos, las
lechuzas, los cuervos y los halcones. Luego vienen las codornices, tordos, urracas y palomas. De los
peces los ms importantes fueron los marinos, que eran llamados tlacamichin (hombres-pez), que
era una especie de bagre y traan a la memoria la transformacin en peces que sufrieron los primeros
hombres. A los tlacamichin les seguan las anguilas, las tortugas, las mantarrayas y los tiburones. En
el grupo de los reptiles predominan la iguana y el renacuajo, llamado axolotl. A los animales acutico
fieros los encabeza el lagarto, el cual poda tragarse a un hombre entero, y luego seguan una gran cantidad de animales fantsticos, entre ellos el ahuizotl, que era como una nutria, pero que al final de la
cola tena una mano de persona, con la cual poda atrapar hombres. El grupo de las serpientes lo
encabeza una especie de boa tan gruesa que poda cazar personas, le seguan las serpientes venenosas como la cascabel y la coralillo. Tambin estn las vboras fantsticas como la culebras de dos cabezas, la mazacoatl (serpiente con cuernos) y la metlapilcoatl mano de metate. Entre los insectos rigen
los alacranes, araas, hormigas, abejas y mariposas. En el ltimo grupo de animales mencionado por
Sahagn se encuentran las lucirnagas, las avispas, los moscardones, las moscas y los mosquitos.
Con base en estudios etnogrficos entre los indgenas Chamula, Gossen (1975:453) propone una
clasificacin de animales en tres grupos, los cuales se relacionan con el estatus social percibido que
tienen los individuos en sus comunidades. De acuerdo con esta clasificacin, el grupo 1 est compuesto por mamferos carnvoros (el jaguar, el ocelote, el coyote y el zorro), que al igual que el hombre,
tienen cinco dgitos en sus garras. Este grupo de animales est reservado para la gente rica y poderosa,
los brujos y curanderos, as como para aquellos que buscan y ejercen cargos pblicos en la comunidad. Por su parte, la gente ordinaria y dbil slo poda aspirar a tener animales compaeros del grupo
2: conejo, mapache, zorrillo, zarigeya y ardilla. Finalmente, haba un tercer grupo compuesto por
animales domsticos, la mayora de ellos europeos, que se reservaban nicamente para los brujos,
los cuales podan tomar de estas formas, as como algn otro animal del grupo 1. De esta forma, el
grupo 3 se compone por vacas, ovejas, puercos, gallinas, pavos, pjaros silvestres y los insectos. La
clasificacin propuesta por Gossen no contradice el orden dado por Sahagn y sus informantes. La
nica novedad es la inclusin de los animales europeos en la jerarqua y resulta por dems interesante
que hayan sido los brujos indgenas quienes se reservaron su uso. De acuerdo con Gossen el uso de
los animales domsticos con fines de hechicera les permite a los brujos aproximarse a las casas de sus
vctimas sin ser notados. Este es un sincretismo y adaptacin fabulosa por parte de los nahuales para
apropiarse de toda una nueva variedad de animales que eran desconocidos antes de la conquista.
Para los indgenas Chamula, no obstante, el animal ms poderoso de todos era el jaguar y aquellos
individuos que lo tenan como su compaero eran afortunados, ricos, poderoso y vivan por muchos

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aos. No es coincidencia que de todos los animales posibles, los informantes de Sahagn describan al
jaguar como el prncipe y seor de los otros animales (Sahagn 1989:621). Esta clasificacin, aunque
sencilla, conforma el sustento ideolgico de un sistema social indgena, en el cual la desigualdad y
la existencia de una jerarqua entre los hombres se consideraban como un hecho normal de la vida
(Gossen 1994:566).
Este es un sistema que justifica la grandeza de sus gobernantes o personas extraordinarias con
base en las cualidades de sus animales compaeros y la capacidad de transfigurarse en ellos. En este
estado de cosas no resulta extrao, por lo tanto, que se creyera que los gobernantes, de la estatura
de Moctezuma Xocoyotzin, tuvieran el poder para transformarse en animales fieros como jaguares
y serpientes (Aguirre Beltrn 1955:6). La implicacin obvia de este mecanismo es atribuirle a todo
individuo exitoso un animal compaero de alto nivel. En esta misma lgica todo aquel individuo que
pudiera tomar la forma de un jaguar, sera por lo tanto un nahual poderoso.
El truco del sistema se encuentra en que la clase gobernante monopolizaba, para s mismo, el uso
de las formas de animales superiores, as como cualquier otro elemento altamente valorado por el grupo
(rayos, nubes, neblina, torbellinos, aves hermosas e inclusive las piedras preciosas). Por su parte, la gente comn deba conformarse con tener animales compaeros menores y por lo tanto con menos fuerza
y voluntad para emprender hazaas extraordinarias (Mendieta 1993:97). Lo relevante de esta ideologa
es que minimizaba el estrs social interno, pues los individuos que no sobresalan socialmente, los
cuales conformaban el grueso de la poblacin, no generaban complejos psicolgicos antagnicos, pues
el hado y la fortuna haban determinado su destino de hombres ordinarios desde su nacimiento con la
asignacin de un animal compaero dbil. Despus de la conquista el nahualismo ha venido funcionado ms como un mecanismo nivelador que castiga con enfermedades a los que intentan destacar por
encima del grupo, sin haber cumplido con los mritos para hacerlo (Villa Rojas 1949).
En la poca prehispnica, el sistema tena una serie de restricciones para prevenir que muchos
individuos buscaran ser nahuales, en especial nahuales poderosos. En la poca prehispnica estas restricciones operaban por medio del calendario ritual, pues se reduca el nacimiento de los nahuales a
nicamente dos das ominosos del calendario. Pero no todo era malo para los nacidos en estos signos,
de acuerdo con las glosas del cdice Borbnico, lminas 7 y 18, los llegados al mundo en ce quiahuitl
seran hombres ricos; mientras que los nacidos en ce ehecatl siempre habran de tener alimento. El
cdice Borbnico menciona tambin que en ce quiahuitl nacan los que seran sacerdotes del agua.
En este punto aplicaba otra restriccin derivada del estrato social del individuo, pues si se era pilli,
noble, no haba obstculos para que se alcanzara la posicin de nahual astrlogo, sacerdote del agua.
No obstante, si se era macehual, gente comn, haba que conformarse con ser un temacpalitotique que

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eran encantadores de bajo nivel que se ganaban la vida haciendo conjuros aqu y all; e inclusive algunas veces tenan que robar para conseguir el sustento (Sahagn 1989:248). En los datos etnogrficos,
los nahuales son considerados individuos ricos porque siempre tienen alimento, en especial carne, as
como bienes materiales y casas grandes (Weitlaner 1977:171). En un acercamiento mstico la riqueza
simblica y material del nahual proviene de su capacidad para acceder al paraso de los mantenimientos, Tlalocan, (Aguirre Beltrn 1955:7); no obstante, en un acercamiento prctico los datos etnogrficos indican que el nahual es rico porque su poder para transfigurarse en bestia feroz, le permite cazar
animales silvestres y muchas veces robar los domsticos.
En la poca prehispnica y colonial, los nahuales obtenan su prestigio y bienes de la capacidad
de predecir el clima, atraer la lluvia benfica, conjurar la cada del granizo y heladas destructivas (Garibay 1989:904). sta era sin duda una capacidad extraordinaria en el contexto de una economa agrcola, en especial en las zonas secas y fras de Mesoamrica. A los grandes conjuradores de tempestades
y hacedores de lluvia se les tenan reservados pagos en tributos, as como indios para realizarles servicios personales (De la Serna 1953:69; Ponce 1953:379). Lo ms valioso de esta ciencia climtica, basada
en observar la forma, color y posicin de las nubes en las montaas, no se restringa nicamente a la
prediccin, sino tambin inclua la manipulacin del clima mismo. En la misma lgica jerrquica, si
el animal ms poderoso del bestiario mesoamericano era el jaguar, entonces el nahual jaguar o tigres
de agua deba ser sin duda el ms poderoso climatlogo indgena.
En su papel de teciuhtlazque, conjurador de granizos y heladas, el nahual jaguar echaba mano
de todo su poder sobre los vientos. As, con ayuda de Nahui Ehecatl poda forzar a las nubes dainas
para que soltaran sus carga de hielo en parajes sin sembrar (Sahagn 1989:437). Hay que sealar como
importante que la manipulacin del clima realizada por el nahual jaguar no se ejerca directamente
sobre el agua, que es dominio de los Tlaloque, sino sobre los vientos, dominio de los Ehecatotontin,
airecillos, que son la parte dinmica del sistema pluvial indgena. Dado que el agua en general fluye a
travs de serpientes, impulsadas por el viento (Beals 1973:94); el nahual jaguar, a travs de conjuros,
poda hacer que las serpientes de agua-viento se desviaran o bien poda cortarlas en pedazos ms pequeos para que no cayeran en forma de tromba (cdice Borgia, lminas 9 y 19; De la Serna 1953:78).
Resulta interesante conocer que, a finales del siglo XVI, operaba un sistema bien organizado de
graniceros o conjuradores de tempestades en el valle de Toluca. Se reporta que trabajaban en grupos
de hasta 7 conjuradores, los cuales se sincronizaban para lanzar sus evocaciones contra las nubes que
traan hielo. Haba diferentes tcnicas y rezos, pero en todas se incluan grandes soplidos dirigidos
hacia las nubes de granizo. La gente de la regin, incluso espaoles, pagaba hasta 1 real por campo, y
tenan organizado todo un procedimiento administrativo con indios cobradores. Cuando el obispo

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Fray Garca Guerra les impuso ciertos castigos para que dejaran de invocar, los vecinos del lugar les
demandaban que siguieran con sus rituales contra las tempestades (De la Serna 1953:77-80).
Otro punto importante a saber, es cmo el nahual lograba la transfiguracin. Podemos suponer
que el nahual simplemente se transformaba a deseo y voluntad, tal como supuestamente lo hacia la
gobernante de Coyoacn Quilaztli, quien se les apareca a los capitanes aztecas transformada en guila (De la Serna 1953: 202). No obstante, tanto en la etnohistoria como en la etnografa se mencionan
frmulas especficas para la conversin. As, en un proceso inquisitorial realizado en Tula, Hidalgo, se
menciona que los nahuales llamados Tlacatectectle y Tenixtecle, se transformaban en jaguar por medio
de la aplicacin de una pomada alucingena (Fabregas Puig 1969:98). Fray Diego de Durn tambin
menciona el uso de ungentos alucingenos durante la reunin de 60 nahuales que convoc Moctezuma Ilhuicamina en Coatepec, Hidalgo (Durn 1990:217). Brinton logr recopilar el contenido de
los ungentos de transformacin, los cuales contenan plantas altamente txicas como el ololiuhqui,
el tabaco, el peyote y el baal-che (Brinton 1894:16-17). Otros procedimientos exigan que el nahual
se disfrazara con las pieles de los animales, en los cuales quera transfigurarse, al tiempo que deca
ciertos conjuros. Por lo general, durante la transformacin lo primero que se perda eran las piernas
humanas, luego se transformaba el torso y finalmente la cabeza (Fbregas Puig 1969:4, 107).
En casos etnogrficos los procedimientos mgicos necesarios para realizar la transformacin deban aprenderse de otros nahuales. De acuerdo con la estructura organizativa que describi en 1687 el
obispo de Chiapas, Fray Francisco Nuez de la Vega, los nahuales poderosos eran llamados maestros,
y entrenaban grupos de tres aprendices cada vez, a los cuales les enseaban el arte del nahualismo
que inclua: 1) la lectura de la fortuna u horscopo, 2) el control de la lluvia, 3) la clarividencia, 4) la
curandera y 5) la transfiguracin humana-animal. Este singular grupo de novicios deba mantener su
identidad secreta y realizar todos los conjuros en grupo (Brinton 1894:24-30).
Entre los Chinantecos la transformacin se realizaba de noche. Primero haba que llevar al novicio
hacia la montaa, se le quitaba toda la ropa y se le haca tomar una posicin en cuatro patas. Se deba
esperar en esa posicin a que apareciera un jaguar verdadero, el cual transmita la capacidad de conversin. El jaguar verdadero deba lengetear al novicio o bien saltar por encima de l siete veces, despus
de lo cual el individuo obtena el poder de transformacin. Cuando mora un nahual experimentado,
ste poda pasar su poder a uno de sus descendientes, por medio de una piedra preciosa que se encontraba en la cabeza del jaguar, la cual deba conservar el heredero por siempre (Weitlaner 1977:172).
Una vez transformado, el nahual deba seguir una serie de reglas muy estrictas si no quera sufrir
algn dao o bien quedar transformado permanentemente. Entre ellas no tena que beber la sangre
de los otros seres que mataba, slo deba llevarse la carne, la cual no poda venderse ni regalarse. Todo

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lo que cazaba el nahual deba utilizarse exclusivamente para el consumo personal (Weitlaner 1977:172
y 176). Cualquier cosa que le sucediera al nahual en su forma animal repercuta en su forma humana.
Aunque el nahual convertido en animal era considerado un ente muy fuerte, no era inmortal, por lo
tanto deba tener cuidado de no ser muerto. En la poca prehispnica la nica forma de atrapar a un
nahual era que el mismo nahual rompiera alguna de las reglas que deban seguirse mientras se encontraba en su estado animal. El nahual tambin perda todos sus poderes si alguien le cortaba el pelo
de la coronilla mientras estaba en su forma humana (Sahagn 1989:248). Despus de la conquista, se
comenz a pensar que era posible acabar con la vida de un nahual utilizando los machetes afilados por
ambas caras, las armas de fuego y los perros europeos (Weitlaner 1977:165-192).

La geografa del nahual


El hecho de que las frmulas y reglas inherentes al nahualismo fueran tan semejantes para todo Mesoamrica, hicieron pensar al Abate Brasseur de Bourbourg que exista una asociacin de nahuales organizada secretamente bajo un ritual, y que buscaba recuperar el poder poltico de los indios (Foster 1944:86).
Fuera del estudio de Daniel G. Brinton (1894) no hay ningn otro autor o fuente etnohistrica conocida
que apoye las ideas de Brasseur de Bourbourg acerca de la existencia de dicho movimiento milenarista
durante la poca colonial o presente. No obstante, s sabemos que los nahuales se movan fcilmente por
amplias redes regionales que entrelazaban casi todos los rincones de Mesoamrica. Estos circuitos eran
sumamente dinmicos y siguieron operando despus de la conquista, pero de forma secreta, tal como lo
menciona Fray Diego Durn cuando aborda el tema: se encubren unos a otros y se guardan de nosotros
ms que nacin en el mundo (Durn 1990: 217). Dada esta gran movilidad geogrfica es probable que,
durante la poca prehispnica, los nahuales de alto estatus tuvieran cierto entrenamiento comn en torno al arte de la adivinacin, al calendario ritual, las frmulas mgicas, las reglas de transformacin, as
como en los conocimientos meteorolgicos para la prediccin y control del clima. Sabemos que algunos
nahuales famosos recorran extensas provincias, provocando lluvia benfica o deteniendo el granizo; y
de las mismas fuentes tenemos noticias que ciertos nahuales notables fueron trados de toda Mesoamrica para servir a los reyes aztecas (Fbregas Puig 1969:98-102; Aguirre Beltrn 1955:3, Durn 1990:217).
La forma en que se distribuyen geogrficamente los casos de nahualismo (Figura 1) nos permite
comentar ciertos puntos sobre su radio de accin y algunas variantes regionales en su funcin social.
Hasta el momento tenemos registrados 60 puntos geogrficos donde la documentacin etnohistrica
y la etnografa han reportado actividad nahual (Gutirrez y Pye 2010:39). As, el caso de nahualismo
ms al norte que hasta ahora tenemos registrado se present en Sombrerete, Zacatecas (AGN, ao
1696, ramo Inquisicin, libro 497, exp. 23); el cual consisti en una curacin mgica realizada a travs

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Figura 1. Mapa de distribucin de localidades donde se han registrado caso de nahualismo


en la literatura histrica y antropolgica.

de invocar a los nahuales de dos lagunas. Este caso qued registrado en un juicio inquisitorial y es
interesante por el uso de la palabra nahual para referirse a los espritus asociados a los cuerpos permanentes de agua, pero tambin por su aparente aislamiento geogrfico, pues el siguiente cas ms al
norte se present en la zona de Quertaro (AGN, ao 1696, ramo Inquisicin, libro 486, exp. 51). Por
su parte, los casos ms sureos que tenemos registrados, sucedieron uno en la ciudad de Guatemala, a
principios del siglo XVII, en el cual una mujer india muri al mismo tiempo y con las mismas heridas
que un lagarto que fue cazado en un ro cercano (Alarcn 1953:26-28). El segundo es el reporte de
Herrera en su obra Historia de las Indias, y se refiere a la transformacin del gobernante Coamizagual
en un Pjaro de Trueno (citado por Brinton 1894:42). Fuera de estos extremos, el 43% de los casos
(n=26) se concentran en un corredor que conecta los actuales estados mexicanos de Hidalgo, Puebla,
Tlaxcala, Distrito Federal, Estado de Mxico, Morelos y Guerrero. En general, estas son tierras altas
y fras con una marcada estacionalidad entre las temporadas secas y lluviosas. Es en este ambiente

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de extremos atmosfricos donde predomina el nahual con funciones meteorolgicas, capaz de hacer
llover a voluntad o de desviar el granizo y las heladas malignas. Las dos formas animales que predominan en esta franja de tierra son el jaguar y el lagarto.
Un 8.3 por ciento de los casos se concentran en la planicie costera del Golfo de Mxico, incluyendo las regiones Huaxteca, Popoluca de Veracruz y la zona Chinanteca del norte de Oaxaca. Esta
es un rea con abundante agua, pero con fuertes vientos fros que soplan del norte, los cuales son
muy perjudiciales para la cosecha y las actividades pesqueras (Relacin Geogrfica de Coatzacoalco
1984:116). En esta zona, el nahual cumple funciones primarias de mdico-hechicero pero no abandona
sus funciones meteorolgicas, en especial para controlar el viento del norte.
Otro ncleo geogrfico con conocida actividad nahual se encuentra en los altos de Chiapas, en
las zonas Chamula y Tzeltal. En este caso, sin embargo, la funcin predominante del nahual es cuidar
la moral, ejercer el control social del grupo y practicar curaciones mgicas (Gossen 1975, Moscoso
Pastrana 1990). El animal preferido de estos nahuales es nuevamente el jaguar, pero es en esta zona
donde se presenta la mayor variedad de formas animales en que los nahuales podan convertirse.
Por su parte, en la planicie costera del ocano Pacfico, se reporta el santuario de Tlazoalayan,
Huehuetan, Soconusco, en cuyo lugar se conserv un altar nahual dedicado al Corazn del Pueblo
hasta el ao de 1687. Este santuario contena piedras verdes, chalchihuites, una piedra con los nombres
calendricos de los dioses, y vasijas con tapas (Brinton 1894:47). A nivel de folklore local, en la zona
comprendida entre los estados de Quertaro, Michoacn San Lus Potos y Guanajuato, el nahual es
un brujo o bruja especializado en magia negra, el cual se transforma en guajolote o burro, para chupar
la sangre de los infantes. Estas acciones propias del vampirismo, nos indican que los nahuales de la
regin del Bajo sufrieron un fuerte sincretismo con la brujera europea.
Nuevamente, la distribucin geogrfica de los centros donde el dominio colonial espaol y la etnografa moderna han registrado actividad nahual, nos permite reflexionar sobre el posible origen de
estas prcticas. Ya hemos visto cmo Brinton (1894:64) pensaba que el zapoteco, el maya y el nhuatl
haban tomado en prstamo la raz na (saber) de otra lengua, pero en su tiempo no pudo proponer una
lengua candidata. Con base en sus estudios lingsticos Campbell y Kaufman (1976:85) se aventuran a
proponer un origen proto-mixe para la palabra completa nawa (hombre viejo) y por lo tanto asocian
el complejo nahual a la cultura Olmeca. Dicha propuesta puede ser polmica, pero ciertamente observamos centros de actividad nahual importantes en reas donde se presume se distribua ese grupo
antiguamente, en especial la regin del Soconusco y en torno a las montaas de los Tuxtlas. No obstante, no hay que perder de vista que la palabra tambin existe en las lenguas otomangues como *nu-hwa
(hombre viejo, brujo), por lo que hipotticamente su origen podra ser tambin otomangue.

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Aunque nuestro mapa presenta un sesgo por mostrar nicamente los casos nahuales que llegaron al conocimiento de los europeos, llama la atencin la gran concentracin de casos nahuales
en el centro-sur del pas (43%). Dichos puntos se distribuyen a lo largo de las zonas que han tenido
desde muy antiguo ocupacin otom, mixteca, chocho y tlapaneca. Esto nos hace matizar la posicin de Campbell y Kaufman, pues aunque la palabra nahual tuviera un origen cierto en el protomixe, es muy probable que muchas de sus prcticas y reglas se hayan originado en las tierras altas
y secas del altiplano mexicano.
El ltimo punto sobre el que necesitamos reflexionar, en cuanto a la geografa del nahual, se refiere a la correlacin que exista entre la red de santuarios con las principales rutas de comercio que
conectaban Mesoamrica. Pensamos que la mayora de los adoratorios controlados por los nahuales
se ubican precisamente a lo largo de dichas rutas. En especial la que conecta Morelos con el ocano
Pacfico hasta el Soconusco, as como la que conecta a Puebla con la ruta Tuxtepec, que corre por Tehuacan y la zona Chinanteca (Pye y Gutirrez 2007), y finalmente la ruta que va de Hidalgo a la regin
Huaxteca por el camino de Huachinango. Quiz por esta misma razn los mercaderes celebraban
sus fiestas en la trecena que comenzaba con ce quiahuitl, la cual est dominada por rituales nahuales
(Quiones Kroeber 1995:173).

El nahualismo en el centro-sur de Mxico


A partir de este punto queremos centrar nuestra atencin en una zona especfica con gran actividad
nahual. Nos referimos al rea que abarcaba el sur del Estado de Mxico, todo Morelos, el oriente de
Guerrero, as como el occidente de Puebla y Oaxaca, la cual se encontraba interconectada por una red
de santuarios dedicados a los dioses de la lluvia y el viento (Durn 1990:166). Nos comenta el cronista
indgena Chimalphin, que cuando llegaron los hablantes de lengua nhuatl a esa zona, encontraron
en ella a unos antiguos habitantes que hablaban lenguas distintas del nhuatl, entre los cuales haba
unos llamados gente de la lluvia, Quiyahuizteca, y que Chimalphin identifica como nahuales-llovedizos, Quiyauhnahualleque, as como Tecuannahualleque, nahuales-tigre o que usan el disfraz de
tigre (Fabregas Puig 1969:43-51). Estos Quiyahuizteca-Tecuannahualleque eran expertos en las artes
mgicas, pues podan transformarse en bestias y provocar las lluvias a voluntad; por lo que estaban
encargados de desarrollar el culto a la lluvia en un gran nmero de adoratorios que se encontraban
desde la provincia de Chalco hasta la zona Mixteca-Tlapaneca de Guerrero. Se dice que los hablantes
de nhuatl aprendieron de ellos las artes de transformacin, robndoles su templo, Chalchiumomozco, as como sus nahuales de lluvia y de jaguar (Chimalphin 1998:135-145). Chimalphin describe
al Chalchiumomozco como un santuario dedicado al agua, el cual era un cerro con una cueva en la

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cumbre de la cual brotaba un manantial. Es interesante saber que sobre dicho manantial se construy
uno de los templos ms sagrados para los Quiyahuizteca, y del cual obtenan sus poderes de transformacin hombre-animal. Motolina (1993:602) menciona cmo el Chalchiumomozco se convirti
en una ermita cristiana despus de la conquista y es hoy un famoso punto de peregrinacin religiosa
llamado Montesacro, en Amecameca.
En su Historia de las Indias de la Nueva Espaa, Fray Diego Durn describe con detalle otro adoratorio del agua localizado en Morelos, el cual se llamaba Ayauhcalli (casa de descanso y sombra de los
dioses), en el cerro Teocuicani. Dice Durn que Teocuicani quiere decir cantor divino, porque cuando
las nubes se posan sobre l: disparan grandes truenos y relmpagos, tan sonoros y retumbantes que
espanta orlos. (Durn, 1990:166). Se menciona que toda la provincia vena a glorificar este cerro y
a sacrificarle hombres. En su santuario haba un dolo grande de piedra verde, que los indios escondieron cuando comenz la evangelizacin de la zona y nunca se pudo encontrar. Durn nos informa
que al igual que el Teocuicani haba una gran cantidad de cerros con adoratorios, y que slo para
mencionarlos se tendra que escribir un libro de mucho grosor (Durn, 1990:166). De acuerdo con
Grove (1972:35-36) el Teocuicani es el actual cerro Jantetelco, en los pueblos de Temoac y Tzacualpan,
a pocos kilmetros de Chalcatzingo.
Esta gran red de santuarios de la lluvia controlada por los nahuales-jaguar se extenda desde
Chalco-Amecameca hacia la costa del Ocano Pacfico. En Guerrero todava sobreviven algunos de
los rituales de peticin de lluvias que se celebran en las altas montaas. As, durante los meses de abril
y mayo los tecuani, hombres disfrazados con mscaras y trajes de tigre, salen a pelear entre ellos para
derramar sangre en sacrificio a los dioses de la lluvia. Desde santuarios colocados en las cumbres de
los cerros, los tecuani llaman a la lluvia benfica con el estruendo de sus ltigos, con los que imitan el
ruido del trueno, y le solicitan a los vientos, ehecatl-costlatlastin, que guen a la lluvia hacia los campos
(Daz Vzquez 2003:76-77).
Sin que todava podamos entender a cabalidad la evolucin histrica y la operacin geogrficoritual de la red de santuarios bajo el dominio de los Tecuannahualleque, nahuales-jaguar, es probable
que dicho sistema se haya originado desde tiempos muy tempranos, quiz desde el periodo Formativo
Medio. Proponemos esto con base en la ubicacin espacial de las tres cuevas con pintura rupestre
de Oxototitlan, Juxtlahuaca y Cauadzidziqui. Las cuales adems de presentar individuos con rasgos
olmecas en trajes de jaguar, o bien dominando jaguares, se ubican en cerros donde se practic el
ritual de peticin de lluvias. Para elaborar ms sobre esta posibilidad a continuacin describimos una
pieza arqueolgica del Formativo Medio del Estado de Guerrero, que nos puede ayudar a entender las
actividades nahuales ms tempranas que conocemos.

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Una figurilla de transformacin de San Pedro Aytec, Guerrero


En el contexto del proyecto Arqueologa y Etnohistoria en la Montaa de Guerrero se desarroll un
programa de investigacin sistemtico en el oriente de ese Estado mexicano, desde el ao de 1998.
Dentro de los objetivos generales de este proyecto, se plante la necesidad de conocer las caractersticas especficas de los materiales arqueolgicos de la regin. Para lograr esto, adems de localizar
y registrar los sitios prehispnicos, tambin se registraron las colecciones de objetos arqueolgicos
creadas por los municipios o las comisaras municipales (Gutirrez 2010).
Entre los objetos arqueolgicos que se registraron en las municipalidades del valle de Huamuxtitlan, ubicado a lo largo de la actual frontera entre los estados de Guerrero y Oaxaca, resalt por su
belleza y complejo simbolismo una pequea pieza proveniente del pueblo de San Pedro Aytec. Don
Pablo, quien resguarda una de las colecciones del valle de Huamuxtitlan, nos coment que el objeto
en particular le haba sido donado por una familia de Tlalquetzala. Con esta referencia nos dirigimos
a ese pueblo para conversar con dicha familia. En este lugar pudimos entrevistar a Don Quirino, el
cual nos coment que en efecto su fallecida esposa, Dolores, haca ms de 10 aos le compr a una
familia campesina pobre, del vecino pueblo de San Pedro Aytec, un grupo de piedras con figuritas.
Por desgracia Don Quirino, un hombre de avanzada edad, no recordaba quines haban sido dichos
campesinos y lo nico que saba es que la gente de San Pedro Aytec continuamente encuentra ese tipo
de piedras en las milpas de sus cerros. Aunque no pudimos obtener ms referencias sobre el asunto,
el seor Quirino nos confirm que su esposa, antes de morir, haba donado todas las piedras con
figuritas a la coleccin de Don Pablo.

Descripcin
Por su estilo la pieza en cuestin fue realizada en el periodo Formativo Medio. Nuestras excavaciones en
las enormes plataformas de Contlalco y Cerro Quemado, a unos kilmetros de San Pedro Aytec, arrojaron posibles fechas de radio carbono desde el ao 740 a.C., lo que confirma una importante actividad
constructiva en los valles de Tlapa y Huamuxtitlan precisamente durante el periodo Formativo Medio.
As mismo hemos identificado un estilo de tecomates de la misma temporalidad en otra media docena de
sitios, a lo largo de los valles del ro Tlapaneco. Con base en estos antecedentes, pensamos que la figurilla
de San Pedro Aytec podra ser contempornea con la construccin del gran montculo de Contlalco.
La pieza en cuestin (Figura 2) es de dimensiones pequeas, 14 centmetros de alto, 6 centmetros de ancho y hasta 3 centmetros de espesor. En su parte frontal se representa un individuo de pie
con los brazos plegados al cuerpo, los codos doblados en un ngulo de 60 grados y las manos llevadas
a la cintura. Sus genitales estn cubiertos por un sencillo taparrabos. Los dos elementos ms repre-

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Figura 2. Varias tomas de la estatuilla estilo Olmeca de San Pedro Aytec, Guerrero.

sentativos en el anverso de la pieza son el uso de una mscara y lo que parece ser la piel o cuero de
un animal que cubre sus hombros y su pecho. La mscara posee ligeros rasgos felinos, en especial la
boca con labio superior ancho y comisuras hacia abajo, la enca superior se muestra desdentada, y el
labio inferior est ligeramente curvado. Un elemento interesante de la mscara es la representacin,
en su parte superior, de dos tiras que rodean la cabeza y se atan en la nuca con un enorme nudo. As,
la mscara da la impresin de amoldarse perfectamente al rostro como puede apreciarse en una foto
lateral de la figurilla (Figura 3). Esta aparente flexibilidad sugiere la representacin de un material
como el cuero. La prenda que la figurilla utiliza en el pecho y hombros parece ser flexible tambin y
presenta un broche muy interesante en el reverso de la pieza. La cabeza del individuo tiene deformacin craneal, al parecer tabular erecta, y sus odos estn labrados en forma realista.
El rasgo ms destacado de esta figurilla no es su lado frontal, sino la combinacin de su anverso
con los elementos de su lado reverso. En efecto, la figurilla de San Pedro Aytec presenta, en la parte inferior de su lado reverso, otro rostro con rasgos supernaturales. Cuando se gira la figura para observar
esta nueva cara se produce un efecto visual sorpresivo, pues los elementos decorativos y anatmicos
de la figura frontal se reutilizan para darle sentido a otro personaje distinto (Figura 4). Nuevamente el
segundo rostro, en el reverso, tiene rasgos parecidos a la mscara del personaje frontal, en especial la
boca felina y la nariz achatada, pero el relieve de los rasgos es menos marcado. No obstante, el cambio
ms fuerte se da en la forma de representar los ojos; ya que en la figura frontal los ojos se tallaron en
forma de almendra, mientras que en la figura del reverso se utilizaron unos rectngulos alargados y
curvados hacia arriba, con cejas bien marcadas.

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Figura 3. Vista lateral y rostro posterior de la estatuilla


de San Pedro Aytec, Guerrero.

Figura 4. Los dos rostros de la estatuilla de San Pedro Aytec.

La perfecta integracin de elementos anatmicos entre los personajes del anverso y el reverso, y
su conversin de funciones, es definitivamente un logro artstico de los talladores de piedra del periodo Formativo Medio. As, los codos de la figura frontal se convierten en los hombros de la figura del
reverso, mientras que los pies de la primera figura y el espacio que existe entre ellos, se transforman en
una marcada hendidura de la cabeza. Finalmente, el sencillo broche y el cuero que cubre los hombros
del personaje frontal, se transforman admirablemente en los antebrazos y manos con dedos entrecruzados del personaje del reverso. Un rasgo faltante en este segundo personaje, son pies y piernas, por
lo que a diferencia de su contraparte del anverso, no puede mantenerse parado por s mismo.
La pieza de San Pedro Aytec fue labrada utilizando una roca local del oriente de Guerrero, en
especfico se utiliz una serpentina verde con microfracturas que presentan intrusiones de hematita.
Dicha roca tiene una dureza al rayado de 5.5 en la escala de Mohs. La roca de la figurilla de San Pedro
Aytec es idntica a una serie de muestras de serpentinas que nosotros hemos colectado en el municipio
de Cualac; as como en otros puntos del Sur de Puebla, en torno a Tulcingo. En todos estos depsitos,
la serpentina se ha formado en una capa de contacto entre la roca gnea y depsitos metamrficos,
principalmente esquisto y gneis. En estos puntos abundan tambin una gran variedad de cristales
minerales que se utilizan actualmente con fines curativos y de hechicera. Estos yacimientos de piedra
verde, quiauhteocuitlatl, tienen una larga trayectoria de extraccin minera. As, es muy probable que se
hayan utilizado desde el periodo Formativo, como lo muestra la figurilla de San Pedro Aytec; hasta el
periodo Postclsico, segn consta en el Cdice Mendoza, donde se menciona que los pueblos de esta
regin extraan dichas piedras verdes para pagar su tributo a los Aztecas (Cdice Mendoza, folio 40r).

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Interpretacin de la figurilla de San Pedro Aytec


Resulta obvio que el juego y transformaciones entre los personajes anverso y reverso tuvo un simbolismo y significado que por desgracia no alcanzamos a comprender del todo. A pesar de ello,
comencemos por notar que la falta de piernas del personaje en el reverso hace que toda la atencin se concentre en su rostro, cuyo semblante posee cualidades sagradas plasmadas en los ojos,
la boca y particularmente la hendidura en la cabeza (Cyphers, 2004:114). Estas caractersticas hacen que la figura pueda asociarse con un grupo de objetos porttiles y monumentales que se perfilan ya como comunes en Guerrero y que suelen clasificarse como rostros supernaturales, por
poseer atributos que no intentan una representacin realista de rasgos humanos o animales, sino
mostrar un estado de trascendencia mstica a travs de una distorsin y exageracin intencional
del semblante. As, la pieza de San Pedro Aytec se asocia con los rostros de Teopantecuanitln
(Martnez Don Juan 1994:156) y una serie de placas del Museo Spratling en Taxco por compartir
tales cualidades (Villela 2006:9).
En su conjunto y como supuesto central de nuestra interpretacin, consideramos que la pieza
de San Pedro Aytec forma parte de un grupo de figurillas y esculturas que han sido llamados transformacionales (Furst 1968:143, Reilly 1995:30, Benson 1971:23-24, Cyphers 2004:98), por mostrar diferentes etapas del proceso de transfiguracin mgica de un estado humano a otro animal o supernatural. No obstante, de todas las transmutaciones humano-animales posibles, debemos considerar
como significativo que los artesanos del Formativo Medio decidieran enfocarse obsesivamente en la
transformacin hombre-felino. Esta peculiaridad fue observada tempranamente por los estudiosos
mesoamericanos que identificaron y definieron lo Olmeca por vez primera (Covarrubias 1957:50);
y desde entonces se ha reelaborado y fortalecido como hiptesis explicativa de una gran cantidad de
objetos del Formativo Medio en colecciones pblicas y privadas.

Otros ejemplos de transformacin y nahualismo en la iconografa de Morelos y Guerrero


La continuidad de tradiciones y la permanencia del paisaje ritual son sorprendentes en la regin
conformada por Morelos, Guerrero y la Mixteca Poblana, una amplia zona donde abundaban los
tecuannahualleque-quiyauhnahualleque (nahuales-jaguar, nahuales de la lluvia). As, adems de los
casos coloniales y de folklore, se tiene registrado un posible caso precolombino para el ao 1475 d.C.
Este ejemplo se encuentra pintado en los cdices Azoy 1 (folio 26) y Azoy 2 (folio 7), en los cuales
se nos muestra al personaje llamado Quiyahuitl tecuhtli (seor Lluvia) quien fue uno de los gobernantes ms poderoso de reino de Tlachinollan, Guerrero (Vega Sosa 1991, Gutirrez 2002). Aunque no
sabemos a ciencia cierta el numeral en que naci el gobernante Quiyahuitl tecuhtli, s podemos inferir

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que tuvo que haber nacido en un da Lluvia, por la costubre de esta regin de llamar a las personas
de acuerdo a da de nacimiento. Lo cual satisface parcialmente las condiciones para ser un nahual
poderoso: 1) ser noble y 2) haber nacido en un da lluvia.
En estos ejemplos en cuestin, se pint a Quiyahuitl tecuhtli al momento de su muerte y su bulto
mortuorio fue asociado, en el cdice Azoy 2, con la figura de un jaguar sacrificando a un hombre;
mientras que en el cdice Azoy 1, su bulto mortuorio fue ligado a un jaguar devorando un hombre
(Figura 5). Esto resulta significativo porque sabemos que los gobernantes con poderes nahuales podan transformarse en su animal compaero al momento de morir (Brinton 1894:42). Sugerimos que
en estas escenas de los cdices de Azoy, se est mostrando precisamente la metamorfosis final del
espritu del seor Lluvia en su nahual primario que fue un jaguar sacrificador o devorador de hombres. Pensamos que no es una coincidencia que el seor Lluvia haya muerto en un ao 11 Ehecatl (11
Viento) del calendario Tlapaneca. La liga simblica de los elementos Lluvia (nombre del gobernante),
su fecha de muerte (Viento), junto con la iconografa del jaguar sacrificador refleja el uso de una forma de naualli tlatolli o lenguaje de significado oculto.

Figura 5. La ltima transformacin del Gobernante-Nahual Lluvia en su animal compaero al momento de su muerte.

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Otro posible ejemplo de nahualismo mostrado en la


iconografa de Guerrero, viene del sitio arqueolgico de
Piedra Labrada y se fecha para el periodo Clsico Tardo
(650-900 d.C.). En este lugar tenemos dos monumentos:
una estela y una escultura en bulto, que representan a un
personaje de alto estatus, tal vez un gobernante del lugar.
Lo interesante de estos monumentos es que pueden mostrarnos dos etapas de transfiguracin de hombre en nahual
jaguar. En el caso de la estela clasificada como monumento 3 de Piedra Labrada (Figura 6), el personaje llamado 10
Nudo, es representado como un hombre-jaguar puesto en
pie y sosteniendo triglifos en ambas garras, mientras que
de sus fauces emite glifos de habla, tambin en forma de
triglifo. Los triglifos han sido interpretados como corazones sangrantes (De La Fuente 1995:220), por lo cual pensamos que en esta imagen, el gobernante 10 Nudo est cumpliendo la funcin de un nahual-jaguar, especficamente
recordndole a la gente que ha llegado el tiempo de pagar
con sacrificios de sangre la lluvia recibida de los dioses
del agua. En una segunda escultura, el monumento 13 de
Figura 6.
El Gobernante 10 Nudo de Piedra Labrada,
Ometepec, vestido como jaguar.

Piedra Labrada (Figura 7), el mismo gobernante 10 Nudo


ha completado su transformacin animal y ahora es representado como un jaguar en posicin sedente. Por desgracia la
escultura est decapitada, pero es posible observar sus garras

felinas en la escultura. Un rasgo que llama la atencin es que las tpicas manchas en la piel del jaguar han
sido reemplazadas por glifos de lluvia, lo que refuerza la idea que el gobernante 10 Nudo es un nahualjaguar con la capacidad de controlar la Lluvia.

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Figura 7. El Gobernante 10 Nudo de


Piedra Labrada, Ometepec, transfigurado
en su animal compaero: un jaguar
asociado a gotas de lluvia o sangre
(lquido divino).

Figura 8. Asociacin de un Jaguar


devorador de hombres con el glifo de
la S invertida asociado a tormentas
violenta o agua-lluvia.

Finalmente, tenemos el caso del monumento 31 de Chalcatzingo (Figura 8), que a pesar de su antigedad (circa 900-700 aos a.C.), presenta una escena extraordinariamente semejante con aquella
que hemos observado en los cdices de Azoy (1475 d.C.), donde el nahual del gobernante Lluvia devora un hombre. Lo extraordinario del monumento 31 de Chalcatzingo, es la asociacin precisamente
del jaguar que devora hombres con los glifos de lluvia y el glifo de tormenta violenta, representado
por una S invertida (Pye & Gutirrez, 2007). As, creemos que en esta escena se aprecia la transfiguracin completa de un nahual en jaguar, el cual realiza un sacrificio humano para conjurar el temido
fenmeno del agua-viento, es decir, las lluvias malignas.

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Conclusin
Anotaramos entonces que la iconografa de Morelos y Guerrero contiene representaciones que se
asocian al complejo ideolgico del nahualismo de Mesoamrica. En general, los casos de Morelos y
Guerrero se asocian a la advocacin ms poderosa de los animales compaeros, es decir al nahualjaguar, sacerdote de la lluvia. La asociacin que proponemos aqu de las figurillas, estelas, pinturas y
dems representaciones grficas, es que muestran un proceso de transmutacin hombre-animal asociado con las creencias de nahualismo, las cuales pensamos se remontan hasta por lo menos el periodo Formativo Medio, lo cual nos hace revalorar esta antigua tradicin indgena, en especial, cuando
sabemos que el nahualismo juega un papel dominante en la asignacin de la jerarqua social de los
individuos y en el control social del grupo. Resulta fehaciente que la transfiguracin hombre-animal y
particularmente la transfiguracin hombre-jaguar, fue monopolizada desde tiempos muy tempranos
por una pequea lite indgena para consolidar y perpetuar su jerarqua social.
Con este trabajo queremos llamar la atencin de otros investigadores sobre el fenmeno del
nahualismo, su representacin grfica y su profundidad temporal. Es por ello que provocativamente nos atrevemos a utilizar los cdigos y significados de la iconografa del periodo Postclsico para
proponer posibles significados a la iconografa ms temprana. Sabemos que hay un nutrido grupo de
investigadores que simplemente rechazan esta prctica. Esta crtica se sustenta en el cambio de significados por los que atraviesan distintos conos a lo largo del tiempo, de lo cual estamos conscientes.
No obstante, como contra argumento decimos que hay otra cantidad mayor de conos que mantienen
su significado a lo largo de los siglos. La estabilidad de esos conos es la que le permite a los estudiosos
en escrituras antiguas proponer significados sobre cdigos de comunicacin grfica que de otro modo
permaneceran mudos. Adems de ello, es obvio que los significados y smbolos que se registraron
en Mesoamrica para el periodo Postclsico son producto de la evolucin de cdigos nativos ms
antiguos, por lo que sera un desperdicio no utilizar con precaucin dicho diccionario de significados
para interpretar algunas de las expresiones grficas ms antiguas de Mesoamrica.
Por ltimo, en este trabajo no pretendemos regresar a una etapa interpretativa en la que el simbolismo religioso es lo ms relevante. Por el contrario, entendemos que el chamn nahual en todas sus
pocas fue un agente social con su propia agenda poltica, el cual se encargaba de eliminar a sus competidores o rivales haciendo uso de supuestos poderes supernaturales. As, el estudio del nahualismo
siempre tiene que abordarse pensando en la lgica poltica de los mismos nahuales, ya que muchos de
ellos llegaron a ser los gobernantes de importantes estados nativos.

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 127


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Ensayo 2.

Conexiones Iconogrficas entre Guerrero y Guatemala


desde el Periodo Formativo Medio: Hacia un Entendimiento de la Ruta
de Comunicacin de la Mar del Sur
Gerardo Gutirrez
University of Colorado at Boulder
Mary E. Pye
nwaf-byu

Los Caminos Antiguos como un Reto Arqueolgico


La arqueologa como disciplina cientfica, ha reconocido el importante papel que tienen los contactos
interregionales y el comercio externo en el desarrollo cultural de las sociedades humanas. Casi todos
los modelos que los arquelogos utilizan para interpretar sus datos reconocen en las interacciones,
contactos e intercambios, variables necesarias para explicar el cambio y desarrollo social. El estudio
de la intensidad de comunicacin entre distintas sociedades es un paso necesario para entender la
competencia poltica y militar, as como para analizar econmicamente el movimiento de bienes y la
difusin de filosofas a travs del orbe.
Aunque se han documentado intercambios de bienes suntuarios entre distintas regiones de Mesoamrica, desde al menos los periodos Formativo Temprano a Formativo Medio (2000 a 500 a.C.) (Lee y
Navarrete 1978; Hirth 1984), es muy probable que las primeras rutas de intercambio se hayan establecido
y consolidado durante el periodo Arcaico (8000-2000 a.C.) (Nelson y Voorhies 1980). Si bien muchos
modelos arqueolgicos proponen que a lo largo de estas redes de comunicacin se movieron principalmente objetos de lujo, utilizados para incrementar el prestigio de las lites nativas (jades y otros minerales
pulidos, plumas, cermicas y textiles finos), parece que las rutas mesoamericanas de comunicacin e intercambio tuvieron un origen ms funcional y humilde, basado en la obsidiana y quiz en el intercambio
de plantas. En efecto, por la multiplicidad de pisos ecolgicos entre las distintas regiones de Mesoamrica, hay una gran diversidad de plantas, hojas, flores, frutos y semillas que pudieron comenzar a intercambiarse entre las tierras altas y las bajas; entre la selva alta tropical perenne y la selva baja caducifolia, entre
los bosques de pino-encino y el desierto. Plantas que debieron haber tenido un uso medicinal y ritual,
cultgenos incipientes para consumo alimenticio y otras ms de ornato destinadas al placer esttico.

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 129


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Con el conocimiento actual que tenemos de la arqueologa de las costas y las tierras altas de
Mesoamrica, nadie duda que hubo un contacto e intercambio estrecho entre ellas, pero lo que est
menos entendido son los medios a travs de los cuales se intercambiaron tales materiales e informacin. En el ejemplo especfico del altiplano central de Mxico y su interaccin con el Golfo de Mxico
y con el Ocano Pacfico Habr sido por un contacto directo, haciendo viajes de 15 das o ms para
atravesar las sierras y luego otros tantos das para regresar? (vase lvarez y Durn 1856, por ejemplo)
o Fue por formas indirectas, los bienes pasando por las sierras de comunidad en comunidad, sin
que la gente del altiplano vieran a los costeos, ni estos ltimos a los del altiplano? Y qu podemos
decir de los caminos mismos Cules fueron los derroteros, cules los itinerarios, cul fue el origen de
los caminos, fueron seguros, qu rituales haba que hacer para pedir fortuna y proteccin en un viaje
largo, cmo se transmita el conocimiento de las rutas de generacin en generacin?
De acuerdo con Fray Bernardino de Sahagn (1989:267) los caminos prehispnicos de Mesoamrica fueron simples senderos de tierra compactada, llenos de piedras y limitados por la vegetacin circundante. La identificacin de este tipo de caminos a travs de fotografa area o desde un recorrido
de superficie arqueolgico es una empresa harto complicada. Se tienen dos problemas adicionales: el
primero es que la mayora de las rutas troncales mesoamericanas fueron destruidas por el trazo de las
vas ferroviarias del siglo XIX, as como por las carreteras asfaltadas y autopistas del siglo XX; el segundo es que los pocos caminos, que por cambios en la importancia de los asentamientos que conectaban a la red, fueron abandonados desde la poca prehispnica o poco despus de la conquista, han
sufrido fuertes deterioros por erosin, sedimentacin e invasin de la vegetacin adyacente. Podemos decir que los caminos antiguos son elementos frgiles, mxime si nunca fueron pavimentados.

Objetivo de este ensayo


Con base en un estudio arqueolgico y etnohistrico sistemtico que hemos realizado en el oriente de
Guerrero desde 1998, se ha demostrado la existencia de una importante red de caminos a travs de las
sierras de Guerrero, que conectaron los asentamientos arqueolgicos de Morelos y el Sur de Puebla
con una ruta de comunicacin y comercio a lo largo de la costa del Ocano Pacfico (Gutirrez 2002;
Niederberger 2002). Pensamos que dicha ruta jug un papel fundamental en el desarrollo poltico
y econmico del sur de Mesoamrica, no obstante que su importancia tuvo variaciones a travs del
tiempo. A diferencia de las rutas que corren por el pie de monte del Golfo de Mxico y el centro de
Oaxaca, que parecen haber estado abiertas constantemente a la circulacin, desde por lo menos el
periodo Formativo Temprano, la ruta del Pacfico parece haber estado bloqueada en distintos periodos por unidades polticas ubicadas entre Chiapas y Oaxaca. Siendo el bloqueo ms conocido aquel

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provocado por el Reino Mixteco de Tututepec desde el siglo XI y hasta la vspera de la conquista
Espaola (Spores 1993).
Con el fin de dar apoyo material a esta hiptesis, presentamos aqu algunas similitudes iconogrficas que comparten un conjunto de piedras labradas reportadas a lo largo de la Planicie Costera del
Ocano Pacfico, entre Guatemala y el Estado mexicano de Guerrero. El objetivo es analizar semejanzas y diferencias entre los corpus escultricos, para entender el flujo de ideas y mercancas a travs de
ella, as como tratar de ubicar discontinuidades que indiquen interrupciones en el trfico.

Las Rutas Histricas entre Mxico y Guatemala


Sin tomar en consideracin los ramales y desviaciones secundarias, para el momento del contacto con
los europeos y durante la poca colonial, dos son las rutas que ms se han analizado para conectar
el centro de Mxico con el altiplano y la costa Pacfico de Guatemala (Figura 1). La primera, es la
que atraviesa el altiplano Poblano-Taxcalteca que por Orizaba baja a la boca costa de la Sierra Madre
Oriental para llegar a Tuxtepec, de ah hacia el Istmo, para por distintas rutas subir a Chiapas y dirigirse por Comitn hasta Huehuetenango, Quetzaltenango, Chimaltenango y Mixco. Por su parte, el
camino del Istmo bien puede continuarse a Tapanatepec para tomar la ruta de Soconusco hasta Santa
Luca Cotzumalguapa.

Figura 1. Mapa que muestra las rutas troncales de comunicacin entre el Centro de Mxico y Guatemala.

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y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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La segunda ruta es aquella que atraviesa por Oaxaca. sta parte de Mxico, para llegar al valle de
Oaxaca tiene dos derroteros primarios: 1) por el valle de Tehuacan, para despus pasar por la caada
de Cuicatlan o 2) por el valle de Morelos para seguir por la Mixteca Baja, Huajuapan de Len; as como
por la Mixteca Alta, Yanhuitlan y Nochistlan. De los valles centrales de Oaxaca se proceda hacia
Nejapa, Tequisistlan, para llegar a Tehuantepec y Juchitan, de donde se avanzaba a Tapanatepec y ah
nuevamente se tena la disyuntiva de seguir por el camino del Soconusco o el de Chiapa de los Indios.
A pesar de la importancia de estos dos caminos, intentamos mostrar la existencia y uso de un
tercero que iba del Valle de Morelos hacia el oriente de Guerrero, cruzando por Chiautla, Huamuxtitlan, Tlapa y Ometepec, para de ah tomar la boca costa de la Sierra Madre del Sur, por Tututepec
y Huatulco hasta llegar Tehuantepec, para nuevamente conectarse con la ruta de Soconusco o con la
de las tierras altas de Chiapas. Esta ruta no es tan conspicua en las fuentes histricas como las dos
anteriores, porque en vsperas de la conquista espaola estuvo bloqueada por el Reino Mixteco de
Tututepec, que la monopoliz para su beneficio (Acua 1984, 2:187-189), lo que provoc tensiones con
las unidades polticas del altiplano mexicano, especialmente con la Triple Alianza. Antes de analizar
la evidencia arqueolgica, repasemos la poca evidencia histrica que nos ha dejado esta tercera ruta
de Comunicacin.

Historiografa de la Ruta de Comunicacin del Ocano Pacfico


Comenzaremos con el pintoresco relato que hace el fraile dominico Thomas Gage (1981), quien renegando de su misin apostlica en Filipinas, huy en 1626 con un grupo de compaeros hacia Guatemala
para ser protegido por los Dominicos de esa dicesis. Para evitar ser capturados por las autoridades
virreinales quienes haban girado rdenes de aprenderlos, este fraile ingls y su grupo estuvieron usando
caminos distintos a las rutas principales, por lo que su derrotero se presenta como un zigzagueo incoherente. No obstante, el histrico itinerario de los fugitivos proporciona una rara oportunidad de tener noticias de rutas poco conocidas. En dos puntos toc Gage la propuesta ruta del Pacfico: una en Chiautla
de la Sal, despus de haber salido del valle poblano. No obstante, en lugar de bajar a la costa del Pacfico
por Tlapa y Ometepec, deciden alejarse de los pueblos administrados por los Agustinos que controlan
el pasaje a las Filipinas en Acapulco, y penetran a la Mixteca, retomando el trillado camino por la ciudad
de Antequera, Oaxaca. De Oaxaca proceden hacia Nejapa, en donde, nuevamente se desvan de la ruta
principal para dirigirse a la costa, llegando a Huatulco. De Huatulco pasan a Copalita y siguen toda la
planicie costera del Ocano Pacfico hasta Tehuantepec. Una vez que Gage dej Tehuantepec, se dirigi
con su grupo a Tapanatepec y de ah tomaron el camino de Chiapa de los Indios. Con este recuento conocemos parte del itinerario de esta ruta, pero falta todava saber ms acerca de la primera parte de ella,
en especial de la seccin de Mxico a la Costa Chica de Guerrero, y de Ometepec a Huatulco.

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A mediados del siglo XIX, dos oficiales del Estado Mayor del Ejrcito Mexicano se dieron a la
tarea de recopilar la mayor parte de los itinerarios y derroteros conocidos de la Repblica Mexicana
(lvarez y Durn 1856). Sus rutas nmero 14 y 18 del Estado de Guerrero, marcan que el derrotero
de la Ciudad de Mxico a Ometepec se haca por Cuautla, en el valle de Morelos, pasando cerca de
Chalcatzingo, de ah a Chiautla de la Sal, Huamuxtitlan, Tlapa, Zitlaltepec y posteriormente Ometepec, un total de 101 leguas y media (unos 400 kilmetros). Por su parte, las rutas nmero 42 y 43
de Guerrero describen una importante ruta a lo largo de la Costa Chica que comienza en Acapulco,
pasa por Ometepec, entra a Oaxaca por Jamiltepec y cruza el ro Verde en canoa. En el ro Verde se
presenta una divisin del camino, con un ramal que lleva a la Ciudad de Oaxaca, va Sola de Vega y
el otro que contina a Huatulco y Tehuantepec. La Relacin Geogrfica de Tehuantepec (Acua 1984,
3:113) proporciona una descripcin de un segmento del camino de la Mar del Sur, mencionando que
era llano y derecho, de leguas grandes, con sierra y playa de mar. Esta descripcin nos indica un camino sin muchas dificultades topogrficas; si bien durante la temporada de lluvias, la bajada de los
ros inundaban grandes extensiones de tierras bajas y manglares, segn se describe en las relaciones
de Huatulco, Tonameca y Pochutla (Acua 1984, 2:187-206), lo que debi haber obligado a grandes
rodeos usando senderos a travs de la boca costa de la Sierra Madre del Sur.
Una pieza clave para entender esta ruta es la que nos proporciona Bernal Daz del Castillo
(1976:396), quien menciona que una vez conquistado Mxico-Tenochtitlan, los caciques de Tehuantepec se presentaron ante Corts para pedirle que los ayudar a combatir un pueblo vecino llamado
Tututepec, que les daba guerra constante. Corts envi a Pedro de Alvarado a la costa, el cual conquist a los de Tututepec. Lo interesante aqu es entender que la expansin poltica de Tututepec y
sus guerras al poniente con los Mexicas, cerca de Ometepec, Guerrero, y al oriente con Tehuantepec,
tenan bloqueada esta ruta durante el periodo Postclsico. La situacin no cambi mucho durante la
Colonia, ya que todas las fundaciones de villas espaolas fracasaron. Primero el asentamiento espaol
de Segura de la Frontera, en Tututepec, fue abandonado al poco tiempo de su establecimiento en 1522
(Daz del Castillo 1976:396-398) y despus la villa espaola de San Lus Acatln, en la Costa Chica de
Guerrero, fue abandonado en 1531, tras la rebelin de los indios Yope (Ortega 1940).
Regresando a la descripcin de Gage, rescatamos una observacin importante del camino a Guatemala por el Ocano Pacfico, que si bien no fue importante como ruta terrestre en la poca Colonial,
s lo fue como ruta martima. Gage, comentando sobre Tehuantepec, explica que es un puerto de
donde salen y llegan navos que siguen la ruta espaola de la Mar del Sur, que conectaba Acapulco
con Guatemala, Nicaragua, Costa Rica, Panam, Ecuador y Per. En 1804 el norteamericano, William
Shaler (1990), sigui esta ruta espaola en su fragata desde California a Honduras, y en sus memorias

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y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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explica a sus conciudadanos los puntos en que se poda desembarcar para burlar las aduanas espaolas. Pero Es acaso probable que haya existido una ruta martima prehispnica a lo largo del Ocano
Pacfico desde Centro Amrica, hasta por lo menos la desembocadura del ro Balsas, en los lmites
entre Michoacn y Guerrero? En su investigacin de las rutas prehispnicas de comunicacin entre
Chiapas y Tabasco, Carlos Navarrete (1978: 80-81) encuentra evidencia convincente que, al menos en
el segmento del Soconusco, dicha ruta exista y que funcionaba hasta finales de la dcada de 1960,
cuando l pudo recorrerla desde Puerto Arriaga hasta la frontera con Guatemala.

Conexiones entre la Costa de Soconusco y el Oriente de Guerrero: Evidencias Arqueolgicas


Hemos argumentado con datos histricos acerca de la existencia de un derrotero del Centro de Mxico a Guatemala a travs de la Mar del Sur, del cual pensamos que no tuvo un trnsito muy fluido durante el periodo Postclsico debido a la guerra que tena Tututepec con Tehuantepec. Pero tal camino
Habr alguna vez tenido un trfico activo? Pensamos que s y presentaremos aqu alguna evidencia
iconogrfica al respecto para probar el flujo de ideas por esta ruta.
Ya que los debates relacionados con definiciones de estilos escultricos especficos son numerosos y extensos, preferimos no tratarlos aqu (Schieber 1998:1-10); y en trminos amplios, adoptamos
lo propuesto por Parsons (1981:259), en el sentido que hay una tradicin escultrica mesomericana
que viene desde el Formativo hasta el Postclsico con lneas divergentes, algunas de las cuales se extinguen y otras se modifican en estilos y desarrollos regionales, y que a su vez hay retroalimentacin
de una regin a otra, que hay modas que tienen auges espectaculares y que pueden desvanecerse, para
resurgir con el tiempo, adaptadas a nuevas condiciones. Este proceso tiene un efecto en la cronologa, pues dificulta un fechamiento preciso de las esculturas, problema que se agrava cuando la gran
mayora de ellas perdieron su contexto original, a veces desde tiempos prehispnicos. En este ensayo
se usan divisiones cronolgicas bsicas y debemos aclarar que en nuestro caso apenas comenzamos a
formar una cronologa preliminar para el material arqueolgico del oriente de Guerrero, por lo que las
propuestas aqu plasmadas pueden tener ajustes futuros, una vez que entendamos mejor el desarrollo
cultural de Guerrero.

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


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Formativo Temprano (1300-900 a.C.)


A diferencia de la secuencia cronolgica propuesta para la costa de Chiapas, todava no entendemos
cabalmente este periodo en el oriente de Guerrero. Con base en la presencia de un estilo de vasijas
cermicas en forma de tecomates reportados en los valles de Tlapa y Huamuxtitln, sabemos que la
regin tuvo un desarrollo cultural temprano anterior a lo olmeca. La presencia en el registro arqueolgico de figurillas tipo olmeca en el sitio de Marquelia en la Costa Chica (Figura 2), nos podra indicar
un proceso de olmequizacin como el propuesto para la zona de Mazatn durante las fases Cherla y
Cuadros (1350-1150 a.C.) (Clark 1990).

Figura 2. Figurilla de barro del periodo Formativo


Medio, Marquelia, Guerrero.

Formativo Medio (900-500 a.C.)


Pozos estratigrficos y fechamientos de radio carbn en los sitios de Contlalco y Cerro Quemado-La
Coquera, ambos asentamientos en el valle de Tlapa, Guerrero, confirman la construccin de plataformas masivas entre los aos 740 y 500 a.C. Murales de estilo olmeca en las cuevas de Oxtotitln, Juxtlahuaca y Cauadzidziqui; y la escultura del sitio de Teopantecuanitln confirman una fuerte conexin
con Chalcatzingo en el Valle de Morelos. Las similitudes iconogrficas entre las representaciones de
estos sitios con los de la costa Pacfico de Chiapas y Guatemala, indican contactos ms estrechos que
aquellos sugeridos por el argumento de simplemente compartir una tradicin pan-mesoamericana.
Comencemos por mencionar ejemplos obvios que ya otros autores han reconocido.
As, las semejanzas de estilo entre el monumento 1 de Takalik Abaj y los personajes del relieve IB-2 de Chalcatzingo han sido notadas en repetidas ocasiones (Clark y Pye 2000; Covarrubias 1957:64;
Jimnez Moreno 1966:23). Nosotros apuntamos adems la semejanza que existe entre el relieve de
Chalchuapa en El Salvador con el personaje principal de Cauadzidziqui, Guerrero (Figura 3b). Otros
casos que presentan similitudes cercanas son el relieve de Xoc, Chiapas, y el relieve de San Miguel
Amuco, Guerrero (Ekholm-Miller 1973; Grove y Paradis 1971).

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 135


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Ms que nicamente estilo, los rostros supernaturales de Tzutzuculi y Teopantecuanitln comparten la misma temtica y funcin como elementos decorativos de complejos arquitectnicos mayores (Figura 4). En esta fase, es interesante notar las caractersticas de jerarqua social y dominio
poltico que muestran los agentes representados con la indumentaria y simbologa olmeca, como en
las escenas de Pijijiapan, en los monumentos 1 y 2 (Figura 5). En los casos de Guerrero los personajes
no-olmecas suelen ser pintados a un escala menor que los personajes olmecas, y en posiciones subordinadas o bien siendo objeto de vejaciones fsicas. Esto es particularmente cierto en los murales de
Juxtlahuaca y de Cauadzidziqui (Figura 3).

Figura 3. Pinturas de Cauadzidziqui (A, B) y Pintura de Juxtlahuaca (C), ambas localizadas en el oriente de Guerrero.

Formativo Tardo (500 a.C.-200 d.C.)


Segn Parsons, durante esta poca se ve una transicin iconogrfica del cdigo de comunicacin
olmeca al cdigo de Izapa, como seran los casos del monumento 55 de Takalik Abaj, Guatemala, y el
monumento 1 de Huamelulpan, Oaxaca. No obstante, para el caso de Guerrero y Morelos sta es una
fase que se presta a polmica, ya que cronolgicamente no se acaba de entender la mezcla de temporalidades de las esculturas y relieves con simbologa olmeca, que se reportan en los principales sitios
de la regin. La permanencia de smbolos de un periodo a otro es el principal factor que dificulta la
tarea de entender la evolucin de los estilos y las conexiones entre diversas regiones. Debido a las
dificultades mencionadas, aqu presentamos nicamente ejemplos donde observamos coincidencias

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


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iconogrficas entre algunas esculturas, sin importar que hayan sido esculpidas en temporalidades distintas. Hemos decidido agrupar estas similitudes en complejos, es decir conjuntos de esculturas que
comparten elementos temticos similares.

Figura 4. Rostros supernaturales de Guerrero y Soconusco.

Figura 5. Monumentos de Pijijiapan, Chiapas.

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 137


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El complejo del glifo S-invertida estara representado por el petroglifo I-A-1 de Chalcatzingo:
un personaje sentado dentro de una cavidad, acompaado por dos glifos que semejan precisamente
una letra S acostada (uno que carga en los brazos y otro que usa como asiento). Parsons (1981:265)
ha notado que este glifo de S-invertida aparece tambin en el pecho la escultura post-olmeca de Palo
Gordo, Suchitepequez, conocida como la Piedra Santa. Este mismo glifo se repite en el monumento 31
de Chalcatzingo (Grove 1996: 113, fig. 8), donde la S-invertida se observa encima de una escena en la
que un jaguar con pico de ave ataca a un humano. Del glifo S-invertida caen gotas de agua, por lo que
pensamos que se debe interpretar como una variante del glifo nube, quizs significando una tormenta
con vientos violentos (este tipo de tormentas son llamadas Agua-Viento en el valle de Morelos).
Otro complejo identificable es el del hombre pjaro, caracterizado por hombres disfrazados de
aves. El complejo de hombres pjaro puede identificarse desde el periodo Formativo Medio en la
cueva de Oxtotitln, Guerrero; as como en la estela 4 y altar 3 de Izapa, durante el Formativo Tardo, y sigui utilizndose durante el periodo Epiclsico en la escultura de Villa Rotaria, de la costa
grande de Guerrero (Figura 6).

Figura 6. Complejo
del Hombre-Pjaro.

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Adems de los hombres pjaro, hay otros conceptos simblicos que sobreviven la transicin
entre el Formativo Medio y el Tardo. El caso ms plausible se encuentra en las bandas celestiales
encontradas en el mural de Oxtotitln y su asociacin simblica con las bandas terrestres y celestiales de la estela 4 de Izapa (Grove 2000:283). En este punto pensamos que las decoraciones de los
taludes de las plataformas de Teopantecuanitln, Guerrero, puedan ser representaciones arquitectnicas de las bandas celestes que observamos en la escultura de Izapa. Teopantecuanitln, Guerrero, comparte otros rasgos iconogrficos con la costa del Pacfico de Chiapas y Guatemala, entre
ellos los altares con figuras de batracio de Izapa y unas cabezas colosales como las reportadas para
el sitio de Monte Alto, Escuintla.
El uso de la ruta de comunicacin a lo largo del Ocano Pacfico durante el periodo Formativo
Tardo, se infiere adems en el complejo de estela-altar lisos de Izapa y su similitud con las estelas y
altares lisos encontrados en los sitios de El Pelillo y Metates de la Costa Chica de Guerrero (Figura 8);
al igual que con los barrigones de Monte Alto, Guatemala, y el corpulento barrign de Cola Palma,
Pinotepa Nacional, en los lmites entre Oaxaca y Guerrero (Gamio 1967).

Figura 7. Complejo de estela lisa y altar.

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 139


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Clsico Tardo (600-900 d.C.)


Durante el periodo Clsico Temprano e inclusive hasta el ao 600 d.C. los cdigos iconogrficos de
las costas parecen silenciarse. El estilo maya del Petn y del Usumacinta dominan en las tierras altas
de Guatemala y Chiapas. En la costa oaxaquea los cdigos adquieren un estilo epgono del zapoteco, mientras que en Guerrero y la costa de Guatemala lo teotihuacano predomina (Bove y Medrano
2003). La descomposicin del sistema poltico teotihuacano que comenz por el ao 650 d.C. coincide
con un renacimiento de cdigos iconogrficos en la costa del Pacfico. El estilo Cotzumalguapa florece
en la costa de Guatemala mientras que en Guerrero se registra el mismo cdigo que comparten sitios como Xochicalco, Teotenango y Cacaxtla. Como reminiscencia del Formativo Tardo, las escenas
pueden ser bastante elaboradas y se acompaan por mltiples glifos y numerales que se utilizan para
representar fechas calendricas o los nombres de los personajes.
Nuevamente hay coincidencias de estilo y temas a lo largo de toda la costa Pacifico; se observa
un ejemplo claro en las esculturas de personajes cruzados de brazos, al parecer representaciones de
ancestros (Urcid 1993:153). El complejo de los hombres jaguar, presente desde el periodo Formativo
Medio, en la escultura de Tuxtla Chico, y observable hasta la actualidad con las danzas de fertilidad
de los pueblos guerrerenses, alcanz un gran esplendor en los casos de la estela 27 de El Bal y el monumento 3 de Piedra Labrada (Figura 9A). Los jaguares en bulto de estos dos sitios, El Bal y Piedra
Labrada (Figura 8b), presentan adems semejanzas estticas advertidas desde los aos sesentas por
Miles (1965: 247). En ocasiones, como en la estela 3 de Xochicalco, la estela 4 de los Horcones, Chiapas, y una figurilla de barro de Azoy, Guerrero, los jaguares presentan lenguas bfidas, como recordando una antigua deidad devora corazones, representada en los murales teotihuacanos de Atetelco
(De la Fuente 1995:220).

Figura 8. Jaguares-hombre y hombres-jaguar.

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Figura 9. Personajes con anteojeras


y la Deidad de la muerte.

Cuando Carlos Navarrete (1986) registr el corpus escultrico de Cerro Bernal, fue el primero en
proponer la relacin iconogrfica entre el centro de Mxico y la costa del Pacfico, al asociar el corpus
iconogrfico de la estela 3 de los Horcones, Chiapas, con la estela 2 de Xochicalco. Ahora sabemos que
esta asociacin sigui la ruta de Guerrero y Costa Chica gracias a las dos representaciones de tlaloc
localizadas en Chilpancingo (Figuras 9A y 9B). Uno de los personajes tlaloc lleva en el pecho el glifo 4
Movimiento, en el mismo estilo que se utiliza en Xochicalco. Los personajes con anteojeras, posibles
deidades de la lluvia, estn presentes a lo largo de toda la costa, como en los casos del llamado Dios
Cangrejo de Bilbao y el monumento 12 de Piedra Labrada.
Otro complejo presente en ambas regiones es el de las deidades de la muerte que estrujan corazones en las manos esquelticas, como el caso del monumento 4 de El Bal y el monumento 1 de
Terreno de Coimbre, cerca de Marquelia, en la costa Chica de Guerrero (Figura 9C). Es probable que
la deidad de la muerte de Terreno de Coimbre est asociada con el complejo de dioses maniqu de la
muerte, como aquellos de Palo Gordo (Chinchillas 2002:168), pero falta an encontrar ms ejemplos
en el corpus del oriente de Guerrero que confirmen esta relacin.
Al igual que durante el periodo Clsico Temprano, es nuevamente durante el periodo Postclsico
cuando volvemos a perder la conexin iconogrfica que hemos detectado entre el valle de Morelos y el
oriente de Guerrero con la costa de Chiapas y Guatemala. Pero a diferencia del Clsico Temprano, sabemos que en el Postclsico fue la expansin poltica de Tututepec la responsable de haber bloqueado el
camino terrestre del Pacfico, y que dicha ruta nunca volvi a recuperar un trfico importante. Irnicamente, es en la actualidad con el trfico de emigrantes y estupefacientes, cuando las rutas del Pacfico, la
terrestre y la martima, resurgen con fuerza, reviviendo derroteros que se haban perdido mil aos atrs.

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 141


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Ensayo 3.

El Graffiti Estilo Olmeca del Abrigo Rocoso de Cauadzidziqui,


Ocoapa, Guerrero
Gerardo Gutirrez
University of Colorado at Boulder
Mary E. Pye
nwaf-byu

Resumen
En 1989, Samuel Villela public un breve artculo reportando la localizacin de un nuevo mural olmeca
en el oriente de Guerrero (Villela 1989:37-48). En su visita a la cueva de Cauadzidziqui, Villela report
la existencia de 140 motivos pictricos pintados en rojo, blanco, y amarillo. Entre estos, destacaban
dos figuras antropomorfas ejecutadas en estilo olmeca. Durante nuestro recorrido arqueolgico en el
oriente de Guerrero, pudimos reubicar la cueva de Cauadzidziqui, y nos percatamos que sus murales
haban sufrido deterioro por infiltraciones de agua. Ya que por 15 aos, despus de la publicacin de
Villela, no se haba vuelto a estudiar el mural, decidimos realizar un nuevo registro de las imgenes
para entender mejor las diferentes etapas de pintura y realizar un mapa topogrfico de la cueva.
Aqu presentamos un reporte de esta investigacin y un nuevo catlogo de sus elementos pictricos, as como algunas de las ideas que tenemos para explicar la presencia del estilo olmeca en el
oriente de Guerrero.

Objetivo del ensayo


En este trabajo presentamos una reinterpretacin y anlisis crtico de la pintura estilo olmeca localizada en la cueva de Cauadzidziqui, comunidad de Ocoapa, Municipio de Copanatoyac, en la regin
de la Montaa de Guerrero (Figura 1). A diferencia de la primer interpretacin que consider que
todos los elementos grficos de la cueva eran coetneos con las dos figuras estilo olmecas (Villela
1989), nosotros proponemos que el mural es un complejo palimpsesto donde lo olmeca, ms que ser
el elemento central del mural, es slo un graffiti que se encima sobre elementos grficos ms antiguos,
quizs del periodo Arcaico Tardo. En lugar de demeritar el mural, esta estratigrafa pictrica le da
un valor nico a la pintura mural de Cauadzidziqui, ya que nos proporciona elementos para: 1) fechar
una tradicin local de pintura rupestres y petroglifos pre-olmecas en el oriente de Guerrero, y 2)
proponer que el estilo olmeca se hace presente en la Montaa de Guerrero por intrusin, literalmente

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 147


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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encimndose sobre un estilo de arte local anterior. Proponemos que la intrusin de lo olmeca en el
oriente de Guerrero, se debe a que a travs de esta regin corri una importante ruta de intercambio,
que puso en contacto a las culturas de la costa del Ocano Pacfico con el Centro de Mxico.

Figura 1. Mapa
de localizacin
de Cauadzidziqui
y otros sitios
del oriente de
Guerrero.

Antecedentes
Durante el ao 2000, en el contexto de un programa sistemtico de reconocimiento arqueolgico
en el oriente de Guerrero, se realizaron recorridos de superficie en la comunidad Mixteca de Ocoapa, reubicndose con ello el abrigo rocoso de Cauadzidziqui, donde se encuentra un gran mural
con pintura rupestre. Entre los mltiples motivos pintados en una de las paredes del abrigo destacan dos personajes estilo olmeca (Gutirrez 2007:207-220). Como hemos mencionado, la primera
interpretacin de los murales tuvo como hiptesis central que todos los elementos pictricos de la

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


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Figura 2. Motivos de Cauadzidziqui posiblemente del periodo Arcaico Tardo.

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 149


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Figura 3. Ms motivos de Cauadzidziqui posiblemente del periodo Arcaico Tardo

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Figura 4. Otros diseos de la Cueva de Cauadzidziqui.

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 151


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Figura 5. Diseos abstractos de Cauadzidziqui.

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Figura 6. Ms diseos abstractos de Cauadzidziqui.

Figura 7. Pintura del Formativo Medio de Cauadzidziqui.

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 153


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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cueva estaban interrelacionados y que juntos, constituan una unidad interpretativa asociada con
la simbologa olmeca del periodo Formativo Medio (Villela 1989:37-48). Durante mltiples visitas
que realizamos a la cueva, comenzamos una reevaluacin de las etapas pictricas y consideramos
que lo relevante y nico de la pintura mural de Cauadzidziqui es que las dos pinturas estilo olmeca
son un graffiti, es decir, elementos aadidos que rompen abruptamente con un patrn previo de
pintura ms antigua. As, la hiptesis que nosotros respaldamos es que estos graffiti de estilo olmeca cubren motivos que pueden marcar dos momentos pictricos, el primero realizado durante el
periodo Arcaico Tardo (3000-2000 a.C.), y el segundo durante el Formativo Medio en el oriente
de Guerrero (900-500 a.C.)
Dado que las pinturas de Cauadzidziqui se encuentran en un proceso permanente de deterioro,
decidimos realizar un nuevo registro de ellas con la finalidad de entender las diferentes etapas de aplicacin y proporcionar a la comunidad acadmica interesada un catlogo completo de los elementos
pictricos, que pueda complementar el obtenido por el trabajo de Villela hace ms de quince aos.
Aqu presentamos los dibujos de todos sus elementos (figuras 2-7) y una reinterpretacin preliminar
de los elementos principales.

Petroglifos de la Montaa de Guerrero


Con la finalidad de poner en contexto la tradicin pictogrfica del oriente de Guerrero, presentamos
imgenes de algunos sitios con evidencia rupestre que se ha localizado en la regin, tales como los
de Zacualpan y Zapotitln Tablas (Gutirrez 2007: 279 y 284). No obstante, el sitio con petroglifos
ms importante que hasta el momento se ha encontrado en La Montaa de Guerrero es el de Piedra
Pinta, Totomixtlahuaca (figura 8), un afloramiento rocoso sobre el ro Omitlan, en el que una roca de
8 metros de largo, 3.4 de ancho y 1.8 de altura est totalmente decorada con hasta 100 petroglifos con
diseos que varan de simples orificios a esquemas geomtricos ms complejos, que incluyen diseos
de doble cruz que se repiten constantemente (Gutirrez 2007: 265).
Es especulativo en este momento proponer una posicin cronolgica especfica para estos petroglifos, por el hecho que en otras regiones culturales, especialmente en Norte Amrica, se presentan
este tipo de manifestaciones desde tiempos antiguos hasta el periodo del contacto con los europeos.
Sin embargo, dado que estos diseos son totalmente divergentes de aquellos registrados para los periodos Clsico y Postclsico de Guerrero, nos permite proponer la hiptesis que tales representaciones
son ms tempranas, tal vez asignables a los periodos Arcaico Tardo o Formativo Temprano. Somos
de la idea que Cauadzidziqui puede proporcionarnos las pruebas que necesitamos para ubicar cronolgicamente algunos de estos petroglifos en el oriente de Guerrero.

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Figura 8. Petroglifos de Piedra Pinta, Totomixtlahuaca, vistos desde arriba de la roca.

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 155


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Descripcin de la cueva de Cauadzidziqui y mtodos de anlisis


Durante nuestro programa de investigaciones en Guerrero, se levant un mapa topogrfico de la
cueva de Cauadzidziqui una vez que fue reubicada. De la misma forma, se dibuj un catlogo de
motivos con mediciones precisas y se realiz un estudio fotogrfico nocturno de las pinturas, iluminando la cueva con luz ultravioleta, roja e infrarroja. Para la realizacin de los dibujos nos apoyamos en un sistema de coordenadas cartesianas, guindonos por una retcula de hilos de algodn,
nivelados con un trnsito electrnico. Para evitar tocar el mural no se realiz ningn calcado y los
diseos fueron dibujados a mano alzada en papel milimtrico a una escala 1:20; adems se tomaron
fotografas de cada uno ellos. Toda esta informacin se ingres en un archivo de Autocad donde
se digitalizaron los dibujos, corroborando su exactitud con las fotografas digitales. Del estudio
fotogrfico se concluy que ninguna pintura present reaccin a la luz ultravioleta, lo que indica
que no hay componentes orgnicos presentes en ella, y que por lo tanto, la base de los colorantes es
mineral. Mientras que las luces rojas e infrarrojas probaron que los murales olmecas estn encimados sobre diseos anteriores.
De la topografa podemos decir que la cueva, o mejor dicho el abrigo rocoso, tiene las siguientes
medidas generales: 50 metros a lo largo de su lnea de goteo; 26 metros de profundidad; y una altura
mxima de 15 metros. El abrigo cubre una superficie de 1088 metros cuadrados (figura 9). Se localiza
sobre el escarpe norte del cerro El Pinto, en un ambiente de tierra fra, estando la boca de la cueva a
una altitud de 2140 metros sobre el nivel medio del mar.

Figura 9. Topografa del abrigo de Cauadzidziqui.

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Descripcin de las pinturas


Todas las pinturas localizadas en la cueva fueron ejecutadas sobre la misma pared que apunta hacia
el norte y se distribuyen sobre un superficie de 25 metros de largo por 5 metros de altura. De esta rea
de 125 metros cuadrados, slo el 43% de la pared (54 m2) presenta algn tipo de pintura. De hecho,
la mayora de los diseos estn agrupados en un espacio de 21 metros cuadrados, donde las paredes
presentan una superficie amplia, plana y suave (figura 10).
La primera capa del mural consiste de motivos geomtricos en pintura roja. Representaciones
frecuentes incluyen rectngulos y valos con lneas paralelas interiores. Tambin frecuentes, particularmente en la mitad superior del mural, son los diseos de cruces simples y dobles. Todas las cruces
estn enmarcadas por un halo que encierra sus ejes primarios. Resulta interesante notar que el diseo
de doble cruz se encuentra repetido en el sitio de Piedra Pinta, Totomixtlahuaca, y ha sido reportada
tambin en petrograbados de Chalcatzingo (Apostolides 1987: 194), pero que no estn asociados al
estilo olmeca y que pueden ser tambin de una etapa ms antigua de arte rupestre.
En el caso de Cauadzidziqui se observan tambin varias escenas complejas en la que figuras
humanas, realizadas con trazos sencillos, levantan sus brazos hacia arriba. En un caso, un grupo de
tres figuras levantan los brazos hacia un elemento que parece un sol. Otros elementos interesantes
en pintura roja incluyen diseos de plantas que parecen emerger de gruesos puntos. Esto sugerira la
germinacin de plantas desde semillas, aunque no es claro que especie de planta se est pintando.

Figura 10. Vista de la escena principal de Cauadzidziqui.

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 157


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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La escena con estilo olmeca de Cauadzidziqui


La estratigrafa pictrica de este abrigo rocoso se hace ms compleja con la sobre posicin de los
diseos estilo olmeca, en pintura blanca y ocre, sobre los diseos en pintura roja descritos arriba.
La pintura 1 de Cauadzidziqui (figura 10A) no tiene rasgos bien definidos y se observa su silueta
de perfil. Consiste de un torso humano desde la cabeza a su seccin media. Su brazo derecho est
levantado y el codo doblado 90 grados, como si intentara alcanzar un elemento con forma de L
sobre su cabeza, o bien proteger su rostro. El brazo izquierdo parece estar doblado en una posicin anatmicamente anmala, y el codo parece estar recargndose sobre un bloque rectangular.
La cabeza est cubierta con un casco o tocado adornado con lo que parece ser un listn colgando
hacia atrs, este tocado recuerda aquellos vistos sobre las cabezas colosales de la Costa del Golfo.
Finalmente, sobre la cabeza de este individuo hay la representacin de una L invertida que se forma
por dos rectngulos.
La pintura 2 (Figura 10B) es un individuo de proporciones ms grandes: con una dimensin de
1.80 metros de la cintura a su tocado. La silueta entera, sus brazos y tocado estn pintados de amarillo,
pero la cara y el adorno del tocado estn pintados de blanco, con lo que resaltan bien. El adorno del
tocado est diseado con una ceja flamgera, el motivo de la bandas cruzadas, y un elemento en forma
de U, todo lo cual junto parece formar un monstruo zoomorfo o terrestre (Figura 11), muy parecido
a ciertos recipientes cermicos del sitio preclsico de Tlapacoya, Estado de Mxico. Su brazo derecho
se extiende horizontalmente hacia la pintura 1, sus dedos estn doblados ligeramente hacia abajo y de
ellos salen tres lneas de pintura blanca. Parece haber tambin una pequea figura humana saliendo
de su mano, pero la imagen no es clara. El brazo izquierdo est doblado y parece sostener algo, aunque
no es posible decir qu. Se aprecian una serie de crculos pintados en naranja sobre su pecho, como un
adorno; sin embargo, el uso de pintura naranja es raro en este mural y podra no estar relacionado con
el evento pictrico compuesto por los colores ocre y blanco. Tomando en consideracin el tocado, la
cabeza de este individuo parece exhibir una deformacin craneal. El ojo tipo almendra est formado
por la ausencia de pintura, lo mismo que un pequeo diseo en forma del signo matemtico sigma,
localizado entre el ojo y el tocado.

Figura 11. Monstruo


zoomorfo de
Cauadzidziqui.

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Todo el mural fue iluminado y fotografiado con lmparas de luz ultravioleta, roja e infrarroja
para identificar mejor cualquier diseo escondido y probar que algunas imgenes se sobreponen a
otras, especficamente que la pintura estilo olmeca cubre las imgenes pre-olmecas, lo que pensamos
que son diseos del periodo Arcaico Tardo (Figura 12). Esto es particularmente evidente debajo del
cuerpo y el tocado del personaje estilo olmeca de la pintura 2; as como en el brazo derecho de la pintura 1 y del objeto en forma de L sobre la cabeza de dicha pintura. De esta evidencia es posible decir
que la escena estilo olmeca se encima como graffiti sobre pinturas ms antiguas, con diseos que
pueden formar una tradicin regional comn a Morelos, el sur de Puebla y Guerrero.

Figura 12. Iluminacin


de Cauadzidziqui con
diferentes tipos de luz.

Interpretacin preliminar
Es interesante notar que las escenas en las pinturas pre-olmecas incluyen representaciones de elementos naturalistas: el sol, plantas germinando de semillas, y figuras humanas sencillas. Los grupos
pre-olmecas asociados a estas pinturas estuvieron aparentemente interesados en el fenmeno de desarrollo de las plantas, y la cueva fue tal vez el sitio donde se realizaron rituales agrcolas tempranos.
Recordemos que el periodo Arcaico mesoamericano se caracteriza por la domesticacin de plantas y
la gradual substitucin de una dieta basada en recoleccin por otra basada en cultivos.
Es interesante notar que a pesar de haber unos 130 motivos pintados en rojo sobre la pared de
la cueva, en general cada uno de estos diseos tiende a tener su propio espacio pictrico y respetar
el espacio de diseos adyacente, con un mnimo de traslape entre ellos. En contraste, el mensaje de
las pinturas de estilo olmeca cubren los diseos ms antiguos sin consideracin al espacio pictrico

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previo. La escena de estilo olmeca gira en torno a dos personajes, de los cuales se puede inferir la
existencia de una jerarqua social, con base en las distintas escalas que se utilizaron para representarlos y sus insignias personales. El tocado del personaje ms pequeo es liso, mientras que el tocado del
personaje mayor tiene un diseo bastante elaborado y abstracto, perteneciente al corpus simblico del
panten del periodo Formativo Medio. Por su parte, el personaje menor exhibe tres pequeas bandas
sobre su mejilla, tal vez una identificacin tnica, mientras que el personaje mayor tiene un diseo de
sigma decorando su ojo y deformacin craneal de estilo olmeca.

Figura 13. Murales


de Cauadzidziqui y
Juxtlahuaca.

Desde nuestro punto de vista, el tema de esta cueva rememora aquel visto en las pinturas

de Juxtlahuaca, Guerrero (Figura 13): una escena mostrando la dominacin que ejerce un individuo
vestido en parafernalia olmeca (Figuras 13B y 14), sobre otro ms pequeo el cual no posee dichas
insignias (Figura 13C). Regresando al caso de la cueva de Cauadzidziqui, el personaje menor est reclinado sobre una banca, desparramado y en una posicin sin control anatmico (Figura 13A). Quiz
el objeto en forma de L sobre su cabeza podra ser una especie de macana, como aquella representada
en el monumento 91 de San Lorenzo Tenochtitlan.
Cul es el significado de dicho mensaje? Por qu encimar tal graffiti sobre un espacio ya utilizado? Opinamos que estamos ante un discurso de poder en el que una nueva simbologa est siendo
aceptada por las lites locales, en los cuales diseos que tuvieron su origen en otras reas de Mesoamrica estn apoyando la consoliacin de lites locales, pero en dicho proceso adquieren tambin
nuevos significados y usos.

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La ltima cuestin que nos deja la pintura de Cauadzidziqui es De dnde vienen estos cdigos?
Pensamos que el origen de esta iconografa no debe buscarse muy lejos: Tlapacoya, Las Bocas, Chalcatzingo y Teopantecuanitln son los candidatos principales desde donde pudo irradiarse esta simbologa a La Montaa de Guerrero. No obstante, no es posible descartar un posible contacto estrecho con
la zona del Soconusco de Chiapas y Guatemala, a lo largo de la planicie costera del Ocano Pacfico,
donde hay sitios que presentan escenas y diseos similares a los de Guerrero en Pijijiapan, Tzutzuculi,
La Blanca y Takalik Abaj, por mencionar unos cuantos. Si este es el caso, el corredor del Pacfico a lo
largo de la Costa Chica debi haber tenido un trfico intenso entre los aos 900 y 500 a.C., y ser a lo
largo de este derrotero donde tengamos que buscar las pruebas de dicha conexin.

Figura 14. Fotografa del personaje principal de Cauadzidziqui.

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


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Ensayo 4.

Four Thousand Years of Communication Systems


in the Mixteca-Tlapaneca-Nahua Region:
From the Cauadzidziqui Rock Shelter Murals to Present Day
Gerardo Gutirrez
University of Colorado at Boulder

Abstract
This paper will review the evolution of ancient communication systems in Eastern Guerrero. I begin
with early forms of dissemination in the Late Archaic/Early Formative period at Piedra Pinta-Totomixtlahuaca and the Cuaudzidziqui rock shelter. Evidence of Olmec style murals in this area, in which
standardized codes were developed in consonance with Olmec ideology of the Gulf Coast of Mexico
and Chalcatzingo, indicate the integration of Eastern Guerrero into the broader pan-Mesoamerican
iconographic tradition. During the Classic/Epiclassic6 periods, two writing systems appear to have
coalesced with local traditions: one related to the Zapotec script of central Oaxaca and the other
to Xochicalco in the Morelos Valley. In the Postclassic and early Colonial periods, a well preserved
and developed system is observed, one with a closer relationship to the writing tradition of Central
Mexico than to the neighboring Mixteca Alta region of Oaxaca.
The development of communication systems in Eastern Guerrero will be examined from a broad
cultural perspective, evaluating the ability of communication media to fulfill social goals and the
needs of emerging, and later, well-developed ruling lineages. Such communications were likely
modified, resulting in rich palimpsests with multiple meanings reflecting the interests of regional
rulers at various moments in history. Indeed, the main conclusion to derive from this analysis may be
that Mesoamerican scribes utilized the same channel of communication over and over again, altering the original meaning and intention of the messages. Thus, it is the channel itself, and not the
message, that transcends time.

The Information Transmission Model


Archaeologists who study Mesoamerican writing systems have typically done so by borrowing
methodologies created by linguists specialized in Old World writing (Marcus 1992; Prem 1971; Prem
and Riese 1983; Whittaker 1992). Such approaches are based on the basic assumption that writ6 (AD 300-1100) At present, it is difficult to better define Classic period chronology in Eastern Guerrero.

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ing systems are merely used to represent speech. Typical classificatory approaches to writing systems, define types such as phonetics7 or phonograms,8 (Dubois et al. 1983:234-35). Regardless of
their usefulness as classificatory devices, these categorical approaches have proven inadequate for
capturing the complexity of Mesoamerican writing systems (see Boone 2000:31-63). They are also
symptomatic of a current polemic between those who consider real writing to be limited to glottographic9 systems, thus removing most Mesoamerican systems from consideration (exclusivists)
and those inclusivists, who believe that semasiographies10 need to be considered as real writing (see Urcid 2001:6). Evaluating communication systems based on rigid categories prioritizing
phoneticism over other criteria disregards the majority of Mesoamerican inscriptions, carvings,
and paintings. Here, I approach native graphicacy11 using communication theory, as I am more interested in the general process of how ancient people transmitted cultural information graphically
and not in the usage of a particular type of writing.
Perhaps the best known communication model was first proposed by electrical engineer Claude
Shannon in 1949, and subsequently reworked by Warren Weaver (Shannon 1948; Shannon and Weaver 1949). Shannons original model was intended as an information transmission model, applicable
for engineering purposes in telecommunications. Nevertheless, Weavers interpretation, along with
Harold Lasswells contributions (succinctly described as: Who says what, in which channel, to whom,
with what effect?) converted this model into one that could be applied to many fields, from psychology to political science (Severin and Tankard 1997:47; Cherry 1957).
The goal of any communication system is to transmit data to a particular destination. In its
simplest form, the Information Transmission Model consists of a source, a channel that conveys
the message, and a recipient who receives the message. Practically speaking, this system will also
include an encoder between the source and signal, and a decoder between the signal and the recipient (see Figure 1). A distracting, but apparently inevitable, part of every communication system is
noise. Noise is any unwanted attribute in the signal-channel portion of the system that interferes
with transmission efficiency.

7
Speech sounds with a set of distinct symbols for every sound.
8
C
haracters representing the smallest phonetic units of language capable of conveying a distinction in meaning.
9
S ystems based on the graphic codification of language sounds.
10
Visual communication based on images representing entities or objects that are culturally specific.
11
The ability to communicate through graphic devices. Graphicacy consists of a variety of techniques, ranging
from pictures to graphs and diagrams. All graphics employ two-dimensional space to represent concepts and ideas. In
graphicacy, the meaning is related to the spatial relation of symbols (Balchin 1976).

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The strong advantages of this model were its simplicity, generality, and quantifiability. Such advantages drew serious academic attention to human communication and information theory, leading
to further research. Nonetheless, the model has been criticized for its oversimplification of the human
communication process and its disregard for meaning construction (Carey 1989; Ellis and McClintock 1990). This criticism motivated the emergence of many competing theories on human communication addressing meaning, primarily in the fields of semantics and semiotics (Kodish 1993; Ogden
and Richards 1946; Osgood 1976). Considering the pros and cons of the original model, I believe it can
be effectively adapted and applied to the study of Mesoamerican communication systems.

Figure 1. Shannon-Weaver-Lasswells transmission of information model.

Mesoamerican Graphicacy as a Communication System


In the Mesoamerican world, I believe the primary source of events and stimuli recorded by any graphic technique was the sociopolitical, economic and religious reality of the altepetl, the Nahuatl concept
for the primary political unit (Garca 1987; Gutirrez 2003; Lockhart 1992). The tlacuilo, Nahuatl term
for scribe, painter and sculptor12 plays two roles in this model: first, as the original sender of the message, the one who tries to capture the reality of the altepetl, his/her own mental elaborations and/or
the thoughts of a patron; and second, as the encoder of the message (see Figure 2). The Mesoamerican tlacuilo possesses a basic corpus of conventionalized symbols with which the oral language and
daily life experiences are converted into graphic language. Mesoamerican graphicacy has a variety of
codes, ranging from petroglyphs, Olmec symbology, Epi-Olmec, Zapotec and Maya glyphs, and Mixtec and Central Mexican picture writing (Prem and Riese 1983). Even though these codes share many
common and standardized features, they also have temporal, regional, cultural and language specific
variations that we, as modern interpreters, have not yet understood nor accounted for.

12
S ee Molina 1971; Simon 1997. Mesoamerican languages do not have separate words for writing, sculpting, or
painting (Urcid 2001:4); there is a single verb to refer to all three actions, in contrast to European languages.

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Figure 2. Mesoamerican transmission of information model.

Applying the Informational Model (Figure 2), a message consisted of a text with a meaning,
which the tlacuilo intended to codify and transmit through the spatial arrangement of two-dimensional, and sometimes three-dimensional, graphic symbols on a specific channel. The channel is the
physical media on which the message is depicted: cave walls, wood, rock slabs, leather, paper, cloth,
ceramics, mats, or even the landscape. The recipient played two roles: first, as the intended receiver of
the message; and second, as the decoder of it. To decode the message, which ideally is to recreate the
tlacuilos proposed meaning, the receiver needs certain knowledge and skills. It would be necessary
for the decoder to have some understanding of the specific oral language and cultural codes used by
the tlacuilo; this is especially true for understanding combinations of semasiographies and glottographies. Graphic symbols may change meaning depending on the context in which they are presented.
Context can change the meaning of specific symbols by the special combination of other accompanying elements or by a modified use of the spatial arrangement of the symbols.

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In the creation of cultural codes and the capacity to understand ancient messages through time,
a groups long term memory plays an important role, especially if the graphic codes are used as mnemonic devices to assist the receivers memory in recreating more detailed narratives. If any sociopolitical event, such as migrations, wars and epidemics, causes loss of the long term groups memory,
later receivers will not be able to fully understand the message, even if they can read it. Similar to
this latter process, the living experience of the individuals [making reference here to the philosophic
concept of erlebnis (Gadamer 1988:96-97)] may improve or impede the understanding of the text. That
is, if a possible receiver did not participate in a particular experience (such as a ritual in which secret
and hidden meanings of graphic symbols were passed on), he/she may be lacking key knowledge to
fully understand such texts, even if in principle, he/she can superficially read them. For example, it
is well known that the Maya made use of a secret language called Zuyua, which was used to test the
noble background of aspirants to administration offices; it is likely that such esoteric languages were
widespread throughout Mesoamerica and perhaps reflected in many ancient inscriptions.
Turning again to the receiver, it is important to note that he/she occupies a specific social position. In Aztec society, for example, there were pilli (noble) or macehual (commoner) and each had
been trained accordingly to perform specific roles. For a message intended to be seen by multiple
receivers, it is likely that individuals from different social hierarchies would assign different meanings
to such text. In addition, receivers were not necessarily living people. Some messages may have been
addressed to supernatural beings; among such messages were petitions and magic spells intended to
protect the scribe or his/her patrons. In fact, the receiver and the sender may have been the same person. In this case, the codes may be individualized and only understood by the sender.
As mentioned above, the weak point of the original Information Transmission Model is in semantics. Meaning was unimportant from the mathematical point of view and the semantic aspects
of communication were irrelevant to the engineering problem at hand (Shannon and Weaver 1949).
Shannon and Weaver were only interested in how accurately a message could be transmitted and not
in how meaning is conveyed or how it affects behavior.
Critics of the model suggest there is no information or meaning in a graphic message per se.
Information and meaning arise only in the process by which readers actively make sense of what they
see, therefore meaning is a construction (Chandler 1994). If so, then Meaning Construction is not
solely restricted to the receiver. The sender also actively makes sense of the real world and actively
tries to record it on a specific channel, using a code that makes sense to the intended readers. Thus, on
the one hand, the first meaning construction is made by the person who is performing the sender-encoder segment of the model. On the other hand, the person who is performing the decoder-recipient

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segment of the model may construct not just one meaning, but multiple ones (2, 3, 4), every time
he/she readdresses the text. The same applies in situations in which there is more than one recipient.
A message will not perform its function unless it is prepared in a legible and comprehensible way
for the receiver for whom it is intended. So it is likely that the Mesoamerican tlacuilo had in mind
the possible recipients at the moment in which the message was codified. Although archaeologists
and epigraphers have invested great efforts in recording, describing, and interpreting Mesoamerican
graphicacy systems, unfortunately, the ancient senders did not codify their messages with us in mind.
This is why, as modern interpreters, we cannot be certain we understand the original purpose of the
message, the intentions of the sender, and what he/she expected from the receiver. This last point is
perhaps the least advanced line of research. For example, we do not know what a tlacuilo of the Middle
Formative period expected from the intended receiver(s) looking at a Saint Andrews Cross. Did our
hypothetical sender expect reverence from the receiver, a body action, a verbal reply, no action at all?
Perhaps we will never know it. A recipients reaction to the message may or may not produce feedback. If feedback is produced, however, it may be addressed either to the tlacuilo or directly to the
altepetl sociopolitical system within which the tlacuilo functions.
In the original Information Transmission Model for telecommunications, the noise element only
affected the channel-signal segment, causing distortion in the efficiency to convey the message. Nonetheless, in adapting the model to Mesoamerican graphicacy, it is possible that noise, as an altering
element, may be present in every segment of the communication process. Noise may occur from a
distorted perception of the reality on the part of the sender; a lack of mastery in understanding the
graphic corpus on the part of the receiver; a lack of standardization in the corpus; and/or errors in
the painting process, carving or sculpting of the message over the channel. Noise may also arise in
the receivers reaction to the message, especially with unexpected feedback and reaction to specific
messages. Figure 2 displays a diagram adapting the original Information Transmission Model to Mesoamerican graphicacy systems, specifically to those found in Eastern Guerrero.

Ancient Communication Systems of Eastern Guerrero


Here I address the development of graphicacy in Eastern Guerrero as an effort by indigenous groups
who inhabited this area to communicate their ideas and interests. Eastern Guerrero (Figure 3), a set
of narrow valleys along the Tlapanec River Basin in the Sierra Madre del Sur, is also known as the
Mixtec-Nahua-Tlapanec region, a name used in anthropological circles since the publication of
Shultze-Jenas book Indiana: Bei den Azteken, Mixteken, und Tlapaneken der Sierra Madre del Sur... in
1938. Subsequent scholars have continued using this term to highlight the multi-ethnic complexity of

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this region inhabited by these three linguistic groups, as well as the Amuzgo of the Costa Chica region
(Muoz 1963, Matas 1997, Jimnez y Villela 1998).
The data presented here has been gathered during ongoing systematic research in Eastern Guerrero since 1998 (Gutirrez 2002). Key site survey over more than 6000 sq km has brought to light
unknown monuments carved with semasiographies, as well as providing me the opportunity to revisit
other graphic evidence published decades ago in journals that are difficult to find.13 For the study of
the early Colonial period, I have made use of scanned images and 35 mm photographic slides taken
from the original codices of Azoy 1, Azoy 2, and the Lienzo Genealgico de Tlapa-Azoy, residing
in the National Antropology Library (Biblioteca del Museo Nacional de Anthropologa e Historia) in
Mexico City. The other primary sources used were Colonial administrative documents consulted at
the National Archives (Archivo General de la Nacin) also in Mexico City.

Pre-Olmec Graphicacy14
From 8000 to 2000 BC, Mesoamerican peoples began experimenting with plant reproductive cycles
and domesticated the basic triad of crops: corn, beans and squash, as well as others, like avocado.
Although the archaeological record in Guerrero is poorly known for this period, regional exploration has uncovered fragments of Late Archaic human occupation, including possible campsites in the
Huamuxtitlan Valley (Figure 3), as represented by the presence of triangular chert points and flakes
and a lack of ceramics and obsidian. Several sites with rock carvings and paintings were also located
that may date to the Late Archaic or Early Formative, such as several petroglyphs with geometric
designs found at the sites of Zacualpan and Zapotitlan Tablas and the important site of Piedra PintaTotomixtlahuaca. Piedra Pinta consists of a rock outcrop along the Omitlan River, with a boulder 8
m long, 3.4 m wide, and 1.80 m in height (Figure 4). Its surface is completely covered by some 100
petroglyphs, with designs varying from a simple holes or clusters of hole to more complex geometric
designs, including a double cross motif, which occurs in several places on the rock.
The other relevant example of early graphicacy in Eastern Guerrero can be seen in the Cauadzidziqui15 rock shelter in Ocoapa (Figure 3), where more than 140 paintings were executed on a single
rock face. Although the Cauadzidziqui paintings are framed in an area 25 m long by 5 m high, the
majority are clustered together in a smaller section of some 21 sq m, where the wall has a large, flat,
smooth surface (Figure 5).
13
A
ll line drawings were digitized in Autocad from digital photos of the monuments. The author took the photos and
rendered the drawings in Autocad, unless otherwise specified.
14
Th
is section is based on Gutirrez and Pye 2005.
15
C
auadzidziqui means cave where one plays in Mixtec.

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Figure 3. Eastern
Guerrero.

The first layer of the mural consists of geometric motifs in red paint. Common depictions include squares and ovals with parallel interior lines. Also frequent, particularly in the upper half of
the mural, are crosses and double cross designswhich are two parallel lines crossing the vertical at
a perpendicular angle. All of the crosses are framed by a curved line that encloses the primary axes.
This image is also found repeatedly on the Piedra Pinta-Totomixtlahuaca (Gutirrez 2002) and has
been reported from cave and rock paintings at Chalcatzingo (Apostolides 1987: 194). At various points
in the mural, there are complex scenes in which simple human figures raise their arms; in one case a
group of three figures raise their arms toward an element that looks like a sun. Other interesting elements in red include plant designs that appear to emerge from circles, perhaps depicting plants growing from seeds, although it is unclear which plant species is being depicted.

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Figure 4. Schematic overhead view of the petroglyphic corpus of Piedra Pinta, Totomixtlahuaca.

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Figure 5. Pre-Olmec and Olmec paintings at Cauadzidziqui rock shelter (partial view).

How do we know that these graphic representations are Late Archaic or Early Formative? It is
speculative to propose a specific date for petroglyphs and paintings, since such activities are a longstanding tradition in Mesoamerica and North America, particularly geometric forms. However, these
designs are different from the better known Classic and Postclassic iconography found in Eastern
Guerrero. The strongest evidence suggesting that at least some of the petroglyphs and paintings are
pre-Olmec in date comes from the Cauadzidziqui rock shelter itself.

Olmec Graphicacy
In 1989, ethnographer Samuel Villela published a brief article reporting an Olmec mural painting
in the Mixtec town of Ocoapa, Guerrero. Villela recorded a complex mural of 140 motifs painted in
red, white, and yellow. Since two of the largest, most elaborate motifs were executed in Olmec style,
he believed the entire mural was Olmec in date (Villela 1989: 38-39). When I and my team visited the
mural of the Cauadzidziqui rock shelter in 2000, we realized that the pictorial stratigraphy was more
complex than Villela had realized. Two Olmec anthropomorphic characters painted in white and
yellow actually overlay the red graphic symbols described above. Given that the mural is deteriorating due to water infiltration and that Villelas report was never fully published, we undertook a new
recording of the images to better understand the different stages of the murals creation. We developed
a topographic map of the rock shelter and catalogued the images. Ultraviolet, red, and infrared lights
were used to better identify hidden designs and to determine whether some images overlay others.
In this case, the Olmec paintings in white and yellow cover images of geometrics painted in red, what

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we believe to be Archaic, or minimally Early Formative designs. Previously, Olmec specialists have
suggested that red-painted motifs in Morelos and Guerrero were likely from the Classic period or
later (Grove 1970a, 1970b).16 Pictures taken in the cave with red light demonstrate that the Olmec style
designs overlay the pre-Olmec images. This was especially evident in: 1) the headband of the main
Olmec personage, 2) his body, 3) in the arm of the smaller figure (Figure 6), and 4) in the L-shaped
object above the head of the smaller character. This Olmec graffiti appears to be intrusive and provides valuable evidence for cultural stratigraphy on the walls of the rock shelter, dating at least two
major phases of graphic messages in Eastern Guerrero, pre-Olmec and Olmec.

Figure 6. The red light


demonstrates that the
Olmec designs overlay the
pre-Olmec images.

Figure 7A presents the secondary Olmec-style figure; it does not have well-defined features and is
portrayed in silhouette. It consists of a human torso from head to midsection. The right arm is raised
and bent 90 degrees at the elbow, reaching up, perhaps toward the L-shaped element above his head
or as if protecting his face. The left arm seems to be doubled in an anatomically anomalous position,
and the elbow seems to be leaning on some kind of rectangular block. The figure wears a helmet or
headdress, with what appears to be a single tassel coming off the back; this headgear is reminiscent
of those seen on the colossal heads of the Gulf Coast. Finally, atop the head of this individual is an
inverted L-shape, formed by two rectangles.
Figure 7B depicts the primary Olmec-style character, an individual of larger proportions: the
upper half of his torso, from the hip to the top of his headgear measures 1.80 m. The entire silhouette,
16
Th
e next phase of research should include a comparison and evaluation of the known corpus of symbols from
the caves of Guerrero and Morelos. While some of the red-painted symbols documented at the Oxtotitlan cave and
Chalcatzingo may be Classic period in date, others are probably not.

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his arms, and headdress are painted yellow, but the face and the headdress design are painted white
and stand out sharply. Within the headdress are a series of symbols: a flame eyebrow, the cross-band
motif, and a u-shaped element that may represent a zoomorph or earth monster.
The primary characters right hand extends horizontally toward the secondary figure. His fingers
are curved down and appear to emit three lines of white paint. There may also be another small human
figure emerging from his hand; this image is not very clear. The left arm is doubled and appears to be
holding something, although one cannot tell what it is. There appears to be a series of orange-painted
circles that might be a chest adornment; however, the use of orange paint is rare in this mural and may
not be related to the yellow and white image. Given the shape of the headdress, the head of the individual
appears to exhibit cranial deformation. The almond-shaped eye is formed by a lack of paint, as is the
small design in the shape of the mathematical signa sigmalocated between the eye and headdress.

Figure 7. Olmec themes at


Cauadzidziqui (A, B) and
Juxtlahuaca (c), Guerrero.

Overall the pre-Olmec paintings at Cauadzidziqui include depictions of naturalistic elements:


the sun, plants germinating from seeds, and human figures. As the Late Archaic people were seemingly interested in the phenomenon of plant development, the rock shelter was perhaps the site of
cultivation rituals. In contrast, the Olmec style paintings focus on two particular personages, with a
social hierarchy implied by the different scales used to represent them. The headdress of the smaller
personage is plain, while the larger one has an elaborate and abstract representation from the Olmec
pantheon. The smaller character also has three small white bands on its cheek, perhaps an ethnic
identification, while the larger personage has a curvilinear sigma decorating its eye and cranial deformation in the Olmec style.
The theme of the Cauadzidziqui cave recalls paintings documented from the Juxtlahuaca Cave in
the Muchitlan Valley (Gay 1967; Grove 1970a, 1970b). For, example, one scene depicts the domination

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of an individual dressed in Olmec paraphernalia over another smaller person, who lacks Olmec insignia (Figure 7c). In the case of Cauadzidziqui, the smaller personage is perhaps leaning on a bench,
sprawled, and in a helpless position. Perhaps the L-shaped object on top of his head is a type of club,
like that represented on Mon. 91 of San Lorenzo (Cyphers 2004: 159).

The ClassicEpiclassic Graphicacy


Teotihuacan style censers with the special nose plug depicted in Teotihuacan murals have been
found at the sites of Contlalco, La Soledad, and Mezcala, all in the municipality of Tlapa (Gutirrez
2002:118). Similarly, mold-made clay figurines have been reported in the towns of Chiepetlan and
Azoy. Nonetheless, the most impressive Late Classic period corpus of native graphicacy found so far
in Eastern Guerrero comes from the archaeological site of Piedra Labrada in the municipality of Ometepec (Pia Chan 1960; Manzanilla 1995). Piedra Labrada is a large site covering at least 49 ha. It lies
150 m above the valley of the Santa Catarina River, atop a ridge projecting from an escarpment of the
Sierra Madre del Sur. Nineteen carved stelae and monuments are scattered throughout the site (Leal
1995). Some were carved from sedimentary rock, others from granite. Piedra Labrada sculptures depict diverse themes, with an abundance of zoomorphic and anthropomorphic representations. Large
serpent heads, turtles, and felines are common. Anthropomorphic sculptures include hunchbacks
(Figure 8N), porters bearing calendar glyphs (Figures 8J and 8O), characters wearing jaguar masks
(Figure 8A), and ball court markers in the form of a man bent backward (Figure 9R). There is also also
a slab depicting a Mesoamerican deity with goggle eyes, perhaps a Tlaloc representation (Figure 9O).
Unfortunately, most of these monuments have been and still are exposed to the elements and rapidly
eroding, making it difficult to see their designs.
At least six stelae have calendrical symbols. The most frequent is what Urcid (2001:156-159, 2005)
has identified as the day glyph, Knot, equivalent to the position of the day glyph, Dog, of the Postclassic Mixtec and Aztec calendars. The Knot glyph clearly appears on three different monuments:
Monument 3 (Figure 8A),17 Monument 11 (Figure 8B),18 Monument 13 (Figure 8C).19 In two examples,
the Knot glyph is accompanied by the number 10 (Monument 3 and Monument 13), two bars representing five units each. In another case, the glyph appears with the number 12 (Monument 11).

17
A
ccording to Urcids database (pers. comm., October 14, 2005), this represents a standing character wearing a feline
costume. Urcid interprets this figure as a Ruler named 10 Knot as a Jaguar Sacrificer (2005, figure 2.9). This stela was
originally published by Pia Chan (1960: photo 10).
18
A
ccording to Urcids database (Urcid 2005, figure 1.8).
19
According to Urcids database. It depicts a feline with a shell necklace and body decorated with elements resembling
raindrops similar to those seen in Postclassic codices. This sculpture was first published by Pia Chan (1960: photo 10).

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y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Figure 8. Carved stones from Classic and Epiclassic periods at Piedra Labrada, Eastern Guerrero,
unless otherwise specified.

176

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Another glyph seen at Piedra Labrada is Reed. This glyph is morphologically comparable to
the Reed glyph at Xochicalcoa feathered base of an arrow (Figure 8I). Urcid reports the Reed glyph
on Monument 11 (Figure 8B) and associated with the number 1 (Urcid 2005: figure 1.8). In August of
2005, I recorded a second Reed glyph, this one on the chest of Monument 17 (Figure 8H), a small zoomorphic tenoned head (clavo arquitectnico), perhaps a feline torso; in this example, the calendrical
day may read 10 Reed.
Urcid also reported the calendrical dates 2 Grass and 3 Flint on Monument 7, a ballcourt ring
at Piedra Labrada (Urcid 2002). This ring is notable for the carving of a human bent backwards following the curve of the ballcourt ring (Figure 9R). The two previously mentioned glyphs are depicted
on his maxtlatl (loincloth). A carved detail on the maxtlatl shows a small human porter in profile
carrying the Grass glyph on his back (Figure 8J). This glyph at Piedra Labrada resembles the Zapotec
glyph N as depicted during the Lioba phase (800-1250 AD) (see Urcid 2005: figure 1.21). This glyph
corresponds to the 12th position of the Mesoamerican calendar (the year bearer Grass in system type
II, also found in Xochicalco, (see Figure 8K). This identification was proposed by Urcid (2002), who
drew the monument before it was covered over in lichens and mold; the loincloth detail is now almost
impossible to see, especially during the rainy season. The presumed day name, 3 Flint, is still visible
and resembles the so-called Solar-Ray glyph of Xochicalcos Stela II (Figure 8L, Senz 1961:52). Another probable Grass Glyph is found on Monument 15 (Figure 8M),20 depicting the number 8, three
dots and one bar. The numbers are eroded and it is difficult to ascertain if the dots are actual numbers
or just the representation of a bead collar around the felines neck.
The human porter carrying a calendrical glyph on Monument 7 is not an isolated case at Piedra
Labrada. Monument 2 also depicts a porter carrying a cartouche with a glyph on his back and holding
a walking stick in one hand (Figure 8O). This monument, a stela over four meters in length, has fractured in at least three pieces, and its surface is so eroded it requires special lights to see any carving.
Pia Chan (1960) photographed it 45 years ago and there are more details visible in his photo. From
this, and his own renderings, Urcid has identified a special version of the glyph, 3 Grass, in the cartouche.21 It is not clear what the significance of these glyph porters is. Searching the graphic corpus
of Mesoamerica, one finds three possible iconographic parallels for such human porters: 1) the Postclassic period teomama22 who had the duty and honor to carry the primary god of the political unit
20
A
ccording to Urcids database. It is a slab placed on the wall of the towns church and depicts the claws and breast of
a feline.
21
Based on Urcids catalog: PLA-2 (pers. comm. October 18, 2005).
22 Teomama is the Nahuatl term for the priest charged with carrying the tribal god during migrations or pilgrimages
(Simon 1997:487).

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 177


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(altepetl), as seen in the Mexica Tira de la Peregrinacin (Figure 8R), the Chocho-Mixtec Selden
Roll (Figure 8Q), and perhaps on the Palace Stone of Xochicalco (Figure 8T); 2) the Mexica amanteca,
or person who carries the bride on her back to the grooms house during the wedding ceremony, as
depicted in the Codex Mendoza (Figure 8P); and 3) the graphic representation of the Postclassic myth
in which Quetzalcoatl and Tezcatlipoca split the body of the primeval crocodile in two creating the
earth and sky, which then had to be borne by both cultural heroes (Lpez Austin 1994), as is observed
in the Vienna and Borgia codices and on the Palace Stone of Xochicalco (Figure 8S). Given the current
level of knowledge, I think the first and second options are the best guesses. Thus, the human porters
of Monuments 2 and 7 may be an Eastern Guerrero variant of the Nahua teomama or amanteca, who
are carrying divine objects or important people on their backs; in these two instances, the glyphs may
be calendrical names of certain deities or rulers.23
Monument 2 also contains another rectangular and ornamented cartouche, portraying a glyph accompanied by the coefficient 1 (Figure 8O). The glyph itself is composed of three thick parallel lines,
and from each, triangular shapes hang down. The lines are defined on two sides by semicircular motifs.
Morphologically this glyph resembles some variants of glyph Z in the Zapotec calendar, equivalent to
the Postclassic glyph, Water (see Urcid 2001:227). It also resembles the Water glyph in the Lpida of
Teotenango (see Caso 1958-1959: figure 19) and the Water glyph on the stone depicting 8 Movement in
the Palacio de Corts (Figure 8W). Thus, the calendrical day sign on Monument 2 could be 1 Water.
The Trapeze-and-Ray glyph, which usually represents the year glyph in Postclassic Mixtec codices
or a marker of rulership in the Pyramid of the Plumed Serpent at Xochicalco, is present on Monument
1 (Urcids catalog PLA-1; Pia Chan 1960, photo 12) and Monument 18 (Gutirrez and Pye 2005, see Figure 8V; now in Urcids catalog as PLA-18). In both cases, the Trapeze-and-Ray glyph is used with glyphs
that are not year bearers: on Monument 1 in the headdress of a character named 7? and on Monument
18 accompanying the Water glyph (Urcid, pers. comm., 2005). It is remarkable that the glyph cartouches of Piedra Labrada were adorned with elaborate feather-like elements, just like Xochicalco glyphs, in
contrast to the more sober cartouches typical of the monuments of the Zapotec hinterland.
Texmelincan also has a number of graphic representations in stone. The site was first described by
Garca Payn (1941) after his 1937 exploration and occupies the whole eastern side of the Tezquilcatemic
Mountain, approximately 57 ha in extent. In the Ixcuintomahuacan sector of the site, Garca Payn located the remains of four bas-relief carved slabs (see Garca Payn 1941: Stones 1 through 4), which depict
humans and calendrical glyphs. Garca Payn also uncovered an in situ fragment of the tlachtemalacatl
23
J avier Urcid provides a different interpretation, arguing that this example depicts a personified version of a
yearbearer glyph (pers. comm., October 18, 2005).

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or ring marker of the ball court, which was in the shape of a serpent head. At least two such serpent head
ring markers have been removed and taken to the Chilpancingo Museum (Figure 9G).
On Stone 1 from Texmelincan, Garca Payn (1941: 354) reported a calendrical glyph that was
difficult to interpret; he proposed that this glyph was accompanied by the number 7 (formed by a
bar and two dots). Unfortunately, this glyph remains an enigma. It has not been documented in the
Zapotec, Teotihuacan, uie, Xochicalco, Cacaxtla, Tula, Mixtec, or Aztec scripts. Eastern Guerrero
is the only place where it has been reported. The glyph is composed of multiple segments of folded
bands; three of them form a cartouche that frames its interior (Figure 9A). The main elements are
composed by what seems to be the eye and beak of a bird, on top of which there is a folded band forming a C-shape. The entire cartouche is framed, on both sides, by smoking volutes; the top is crowned
by a zigzag adornment. Such zigzag elements resemble the adornment on the Reptile Eye glyph of
Cacaxtla, Building A murals (see Berlo 1989: 24). The closest example to this glyph is the Vulture day
sign on the Palace Stone of Xochicalco (Figure 9B). While Garca Payon believed the number 7 accompanied the glyph, it is also possible that the two dots under the smoking volutes are only bead
adornments of the smoking volutes. If such is the case, then the date would be read as 5 Vulture. The
human character depicted on the slab has a simple headdress formed by two long feathers. His arm
holds something that has been interpreted as a bag of copal, but it may also be a bouquet of feathers or
even a torch with flames. From the figures mouth emerges a volute representing a speech scroll, which
is modified by a floral element, perhaps referencing the fact that the human character speaks a sort of
pillatolli, the language of the nobility (Simon 1997). Iconographic elements attached to speech scrolls
are a common element at Xochicalco, where the goggle eye characters on the Pyramid of the Plumed
Serpent display speech scrolls qualified by different elements.
Stone 4 of Texmelincan depicts a year glyph, together with a Reptile Eye glyph and the number
12, as represented by two bars of five units and two dots (Figure 9C). Caso (1958-1959: 57) originally
interpreted the Reptile Eye glyph as the representation of the year bearer, Wind (System Type II, used
during the Postclassic period in this region). However, Von Winning (1961:37) reinterpreted this glyph
as the earth monster, Cipactli. Von Winnings proposal is understandable when one compares the
glyph to Teotihuacan examples,24 or the Cipactli sculptures on the four square columns of Building
B at Tula (De la Fuente et al. 1988: photos 60-72). Nonetheless, if Von Winning is correct, then the
Texmelincan monuments should have used the year bearers, Crocodile, Death, Monkey and Vulture
glyphs, of system type I. Such is not the case. Hence, Von Winnings proposal does not explain the
inconsistent use of the Reptile Eye glyph with the year glyph and the number 12. Interestingly, the
24

A
t Teotihuacan, the glyph never appears with numbers.

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Figure 9. Carved stones from Classic and Epiclassic periods at various sites from Eastern Guerrero.

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Tlapanec Azoy codices depict some representations of the year bearer glyph, Wind (Ehecatl), in its
zoomorphic manifestation, with the same curvy element atop the round eye (Figure 9D). The representation of Ehecatl and its related deity Quetzalcoatl with the reptile eye curvy element over their
eyes is not restricted to the Azoy codices but can also be seen in the representation of Ehecatl in
Codex Borgia (page 51), the Mexica Piedra del Sol, and even earlier in the Classic period on the feathered serpents adorning the Temple of Quetzalcoatl at Teotihuacan. In consequence, I believe that the
Reptile Eye glyph under a trapeze-and-ray glyph, as represented on Eastern Guerrero sculptures,
may represent the year bearer, Wind, of system type II.
From the various sculptures, one can deduce that the Texmelincan slabs were carved during
the Late Classic to Epiclassic periods (600-1100 AD). They appear similar in style to sculptures at
Xochicalco (Noguera 1961; Senz 1961) and not to the uie area (Moser 1977), indicating a stronger
relationship with the Valley of Morelos than with western Oaxaca. Similar sculptures and slabs have
also been found around Texmelican, including two serpent heads located at the site of Cerro de Molcajete, near Huitzapula (Figure 9H), and a slab fragment found near Copanatoyac, which has a partial
inscription for which only the number 10 is recognizable (Figure 9E). It is possible that the latter
fragment comes from Texmelican itself, together with the fragment of a ball court ring that I reported
from the Presidencia Municipal of Copanatoyac (Figure 9F).
Azoy-Tenconahualle is yet another site with graphic representations. Covering some 43 hectares, the site is located on the low, hilly Pacific coastal plain, near a tributary of the Quetzala River.
Ceramics and sculptures have been recovered from the site, including dozens of miniature pots with
lids that are in single private collection. Also found were vases with modeled human faces, typically
depicting emotions: some cry, others smile, show regret, or anger. I have recorded the same pots at
Piedra Labrada, and they have also been reported at the site of Huamuxtitlan (Martinez Donjun
2004:34). There is a large serpent head sculpture that had formerly been located in the ball court
(Figure 9J). Serpent head sculptures have also been found in the ball courts at Cochoapa-Yu kivi,
Huitzapula, Texmelincan, and Piedra Labrada, a feature that seems to be a typical pattern in the
graphicacy system of Eastern Guerrero.
Close to the town of Puerto Marquelia, in theLos Callejones area, there is a small site called
Terreno de Coimbre. A stela depicting a skeletal figure has recently been found there (Figure 9N).
This stela is remarkable because it depicts a glyph on its side, which is similar to the Cipactli representation on the second level of the Pyramid of the Plumed Serpent at Xochicalco (Figure 9M); regrettably, the glyph is damaged and the identification is uncertain. The skull of the individual is depicted
with goggle eyes, just like Tlaloc representations seen throughout Central Mexico. This figure seems

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to be holding shapes that look like the representation of bleeding hearts in the Codex Borgia, a theme
also depicted on Monument 3 at Piedra Labra (Figure 8A). In the genitalia area, a rhomboid shape
projects its sharp pointed end towards another element that looks like the hearts the skeletal character
holds in his hand, albeit larger. I have not seen this strange composite shape reported anywhere else
in Mesoamerican iconography. The rhomboid shape may represent a flayed penis from which blood
drips and a heart hangs; however, a more careful analysis needs to be done.
I know of at least three other representations of goggle eyes in Eastern Guerrero: Monument 12
at Piedra Labrada (Figure 9O), and two Tlaloc stones in the Chilpancingo Museum (Figures 9P and
9Z). Monument 12 depicts a character with goggle eyes and an elaborate headdress, atop of which
is a descending bird, probably an eagle. The first Tlaloc stone (Figure 9P) was brought from Piedra
Labrada,25 is now labeled Monument 19. It shows a figure with a bifid tongue, a trilobe on its chest,
and the date 4 Movement in Xochicalco style on the base of the sculpture. The second Tlaloc stone
is very similar to the Tlaloc of Piedra Labrada. It was found at the Antonio A. Guerrero Elementary
School in Chilpancingo (Prez 2004). It consists of a goggle eye character with an elaborate trilobe
on the chest, but no calendrical glyph. Unfortunately, the stone is damaged and it is too difficult to
ascertain if it had a bifid tongue.
Cochoapa-Yu kivi is located at the bottom of a ravine along the upper basin of the Igualita River
(a tributary of the Tlapanec River). This site covers 1.75 ha, although this represents only its ceremonial core, which is enclosed on two sides by torrential rivers with the only possible access through a
very steep mountain ridge. Remarkably, the ball court at this site still has two rings in situ, which are
similar to those at the Piedra Labrada ball court (Figure 9Q). That is, a man who is bent backwards
following the outer curve of the ring; here, the hands are tied behind him to the ring of the ball court.
In the same ball court, a serpent head sculpture was also found (Figure 9I) and looks just like those
found at Huitzapula, Texmelincan, and Piedra Labrada. The sculptures of Yu kivi indicate that the site
was likely coeval to Piedra Labrada, dating to the late Classic-Epiclassic periods.
The site of Huamuxtitlan-Tecoapa is located on the eastern bank of the Tlapaneco River and embraces some 30 hectares (Gutirrez 2002). Sculptures recovered from the site depict goggle eyes with
an elaborate trapeze-and-ray headdress (Figure 9S). Postclassic sculptures of kneeling women are also
present. Another slab depicts a possible 2 Grass glyph in the Postclassic codex-like style; this sculpture
was taken from a site near Huamuxtitlan and is now in the Presidencia Municipal (Figure 9T).
In the area of Chilapa, Paul Schmidt (2004) has recently reported carved stones with graphic
elements at Xochitempa and Tesaya near Chilapa. The Xochitempa stone presents chevron-like
25

182

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Rubn Manzanilla, pers. comm., November, 2005.

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geometric designs in the style seen at Texmelincan (Figure 9U), while the monument of Tesaya has
an eroded human figure with a headdress composed of the Trapeze-and-Ray glyph (Figure 9V).
In this situation the Trapeze-and-Ray glyph is again being used to signal the high social hierarchy
of the character and not the year glyph (Urcid 1993: 144). The same may also be the case for the so
called Birdman of Villa Rotaria in the Costa Grande of Guerrero (Figure 9V, Manzanilla 2002). In
the town of Alcozauca, I have reported a stone embedded in one of the walls of the main plaza. The
stone is carved with a circular cartouche with no numbers and depicts a probable representation of
the Wind God glyph (Figure 9X); unfortunately it is broken, and a helpful worker took the liberty
of filling in some of the missing fragments with concrete, which makes this interpretation doubtful.
Despite suggestions of the importance of the uie style in the area (Jimnez 2000), to date, the
only reported carved monument in the this style, in all of Eastern Guerrero, is a glyph on a serpent
head in the town of Xalpatlahuac (Figure 9Y). This glyph is interpreted as 11 Movement by Jimnez (2004: Cuadro 5), however, I disagree and would suggest instead that the symbol resembles
Glyph J, Corn field, of the Zapotec script (Urcid 2001: 183), which is equivalent to the position of
the day glyph Eagle during the Postclassic.
I would argue that the overall iconographic style of stone monuments from Eastern Guerrero
resembles the Epiclassic site of Xochicalco more than Classic Period styles at Monte Albn or the
uie area, an observation that Garca Payn (1941) made at the site of Texmelincan in 1937. Eastern
Guerrero monuments typically portray the year bearers of system type II, anchored by the Movement,
Wind, Deer, and Grass glyphs. This system was also used during Classic period Monte Albn (Urcid
2001, 2005), and in Eastern Guerrero, it endured into the first century of Spanish Colonial rule (Vega
Sosa 1991). Eastern Guerrero, especially the Costa Chica, was in contact with sites along the Oaxaca
Coast (Urcid and Joyce 2001) and also the Pacific Coast of Chiapas and Guatemala as well. This is suggested in the placement of large stelae together with round altars at the sites of El Pelillo and Metates,
both in the municipality of Juchitan; however, this relationship requires more research.

Postclassic and Colonial Graphicacy


Alexander von Humboldt was the first scholar to publish a codex from Eastern Guerrero in Vues des
Cordillres... in 1810. This codex, the Humboldt Fragment 1, depicts the tributary obligations of the
Tlapa-Tlachinollan altepetl to the Mexica calpixque (tributary collector). It is now known that the
Humboldt Fragment 1 is a continuation of the reverse side of the Codex Azoy 2, although there
are four missing pages that used to connect the Humboldt to Azoy 2. In 1940, Yreneo German, the
comisario ejidal (constable) of the Tlapanec town of Azoy, gave a few sheets of an ancient painted co-

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dex to Francisco Rodriguez, a topographer with the National Agricultural Commission.26 These sheets
found their way to the Library of the National Museum of Anthropology, and eventually Alfonso Caso
arranged the acquisition of the remainder of the codex. Three documents were brought from Azoy,
which together were called the Tlapanec codices of Azoy (Codex Azoy 1, Azoy 2, and the Lienzo
Genealgico de Tlapa-Azoy). Salvador Toscano (1943) was the first to publish a preliminary study.
Given that Constanza Vega Sosa (1991) and I (Gutirrez 2002) have proposed different interpretations of these codices, I will focus instead on their histories and sociopolitical contexts in which
these documents came to be. Were the codices of Azoy, and generally all the pictorial documents of
Eastern Guerrero, created with the goal of recording and narrating the history of the altepetl of TlapaTlachinollan in a faithful and objective way? Who ordered the production of these codices? What was
their historic and social context? What were the goals for creating them and who benefited from their
creation and existence? These are compelling questions for two reasons: 1) the codices narratives are
used to recreate the Postclassic and early Colonial history of Eastern Guerrero, and 2) historiographic
methodology requires a critical analysis of primary sources.

To answer these questions requires recreating the historical and social context in which these

codices were painted. While the Azoy materials may be copies of earlier Prehispanic paintings, these
three documents were created during the first 50 years of colonial rule. Thus, the historical context in
which they were produced would have been one of accelerated cultural change, in which Mesoamerican society was transforming to adapt to the Spaniards political system. This context is reflected in the
narrative of the three codices, particularly in the rapid and unclear succession of rulers to the office of
tlatoani. As important documents used to claim rights of succession and other prerogatives given to local Indian caciques in the Colonial system, these codices were subject to what 19th and early 20th century
western historiographers consider distortions and fabricationswhat some archaeologists in search of
true history call political propaganda (Marcus 1992). Indeed, changing narratives can be observed in
many codices, not only in overlaying paint layers, but also in conscious acts of mutilation and destruction undertaken by members of the altepetl and not always by fanatic Spanish priests, as Mexicans are
taught in elementary school. There is clear evidence that the Azoy codices underwent constant modifications throughout their life as indigenous documents, becoming rich palimpsests through which one
can analyze the changing interests of those who had them in their care. Some of the obvious modifications to Azoy 1 include: at least one missing page at the beginning and at least another page at the end
26
B
ased on digital photos of Herminio Torres Avelinos archive. This archive contained the personal papers of
Felipe and Urbano German, grandfather and father of Yreneo. This archive also contained the Ttulos Primordiales
of Azoy. Unfortunately, Herminio Torres Avelino died early in 2002, and his family threw away almost all the ancient
documentation.

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y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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of it; the pasting of paper fragments to repaint and modify original narratives on pages 24 and 35; and
the constant repainting and aggregation of new scenes, characters, symbols, and glosses at different
times and by different scribes on pages 1, 23, 24, 32, 35, 36, 37, 38, 1I, 2I, 3I, 4I and 5I.

Azoy 1 and 2 are cognate documents, meaning that they depict roughly the same pictorial

narrative, although with important differences (Figure 10). They frequently diverge in the presence/absence of some secondary characters and in the representation of place names. These differences may be
the result of slight variations in the symbolic corpus of the different tlacuilos who painted them. Notably, it is the silences and omissions between both narratives that reveal the most remarkable differences.
These divergences are more evident in the sections describing Colonial period events. For example,
Azoy 1 consistently depicts a violent social transition from Prehispanic to Colonial rule. Violence is
portrayed by vexations and corporal punishment meted out to members of the indigenous nobility
(Figures 10A and 10B). In contradiction, Azoy 2 depicts no such violence and instead presents scenes
of political negotiation as mechanisms for change and adaptationfor example, when the first Spanish
corregidor arrives, all the regional caciques are depicted gathered around the Tlapa-Tlachinollan ruler
to arrange jurisdictional divisions according to European tenets (Figures 10C and 10D).

Figure 10. Codices with cognate narratives.

Returning to the question of who ordered the creation of the Azoy codices, I hypothesize that
the main candidates for financing their manufacture are the last rulers depicted in them, or the people
in their inner circles of power. Below I present my current interpretation of their history.

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 185


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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In 1536 Don Arellano de Tristn is appointed the first Spanish corregidor of Tlapa (Ruiz 1991:
356). In the codices, this moment is depicted as a turbulent period, where the basic divisions between
seorios are established to estimate the tribute and services owed to the encomenderos. Apparently,
the first legal trials related to tribute and services took place at this point (Figure 10E). The rulers of
Tlapa-Tlachinollan rapidly succeed one after the other due to premature deaths (Figure 10F). This
situation seems to stabilize around 1542 when the Tlapa seorio is given to Don Domingo Corts,
Quapoltochin Teuhtli (Lord Rabbit), who would remain as such until his death in 1562.
In addition to having to obey the Spanish corregidor appointed by the Viceroy, the Indian cacique Don Domingo Corts had to cede sovereignty to an Indian judge of repartimento,27 who has been
incorrectly called the Jcara de Pulque and to whom the Viceroy awarded the vara de mando (baton
of authority) in 1544 (Figure 10G). The supposed glyphic name, Jcara de Pulque, actually references
the position of tlayacanqui (the Nahuatl term for judge of repartimento). This judge was a member of
the Prehispanic indigenous nobility and is represented as the ruler of Atlamaxac-Ixcateopan.
I propose Don Domingo Corts as the likely candidate to have ordered the creation and financed
the production of at least the Codex Azoy 2, the document in which Don Domingo is presented as
a powerful cacique who exercises control over the province (Figure 10H). This suggestion needs corroboration, although what we can affirm is that the death of Don Domingo28 in 1562 marks the end of
the narrative of both Azoy 1 and 2. It should be clarified, however, that both codices had some final
sheets removed, so we do not know when the narrative had previously ended. Interestingly, Don Domingo Corts is the first native lord (seor) who was painted wearing Spanish clothing (Figure 10I).
Another point meriting attention is that Don Domingo did not appear as a tecutli in the list of
rulers that is presented in the Lienzo de Tlapa. This is strange because the lists of rulers generally coincide among the three codices up to the Spanish conquest. In fact, Lord Xiuhtecutli (Fire) is the last
ruler of Tlapa who appears in all three documents: Azoy 1 and 2 and the Lienzo de Tlapa.
There is something peculiar about the divergence between the Lienzo and the two Azoy codices, especially when one realizes that the last sections of the Codex Azoy 1 were removed precisely where the list of
rulers should continue after Lord Xiuhtecutli (Fire). The Codex Azoy 2 was cut in the same place, thereby
creating the Humboldt Fragment 1 (and its missing four pages), and forcing the Codex Azoy 2 to also end
with the death of Don Domingo. These omissions and alterations would suggest that Don Domingo Corts,
or someone associated with him, had ordered the repainting of the final sheets of the Azoy codices.
27
Judge in charge of distributing the Indian labor among Spanish encomenderos.
28
There is a discrepancy here between Azoy 1 and 2. Azoy 1 states that Don Domingo died in the year 4 Wind
(1561), while Azoy 2 states that Don Domingo died on the Feast Day of San Pablo (June 30, depicted by a sword) of the
year 5 Deer (1562) (Figure 10J).

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Although both Azoy codices end with the death of Don Domingo Corts, the Lienzo Genealgico de Tlapa-Azoy continues its narrative but without chronological referents. Eleven rulers succeeded Lord Xiuhtecutli (Fire). Don Bernardino de Alvarado together with Doa Beatriz de la Cruz,
Doa Luca Francisca, and Don Diego de Alvarado are the last Indian nobles painted in the Lienzo
de Tlapa. Even though the Azoy codices seem to have been painted in Tlapa, at some point all three
documents were moved to Azoy, located in the Costa Chica region of Guerrero (80 km south of
Tlapa), where they remained until 1940.
How is it possible that documents with contradictory information were found together in the
possession of one branch of the ruling lineage (tlatomecayotl)? Who was this Alvarado family and
were they perhaps the ones who had ordered the repainting of the codices to suit their needs? Apparently, the Alvarado family was a powerful lineage who controlled various cacicazgos in the La Montaa region of Guerrero, including that of Atlamaxac-Alcozauca and Calihuala. They were said to be
directly descended from the rulers of Tlapa-Tlachinollan, through a matrimonial alliance that united
the ancient and powerful Tlahuiscalera (Dawn) lineage, which governed the kingdom of Teocuitlapan (associated with the Epiclassic site of Texmelincan), with the rulers of the Tlapa-Tlachinollan
kingdom (Gutirrez 2002, chapter 4). This alliance had given the Alvarados the rights to succession
over a series of towns that together comprised more than 4,000 sq km and thousands of tributary
households. In the 18th century, we find that this lineage was divided into various branches that fought
amongst themselves and in the courts over the rights of succession.
During the 17th century there was an explosion in the production of pictorial documents claiming territorial rights, especially Lienzos (cartographic documents) depicting land boundaries. Over 25
have survived to date in various native communities in Eastern Guerrero (Jimnez and Villela 1998).
But gradually, during the late 17th and 18th centuries, they went from being primary litigation documents to secondary appendages to voluminous file folders of judicial cases. A turning point in the
perceived value of pictorial writing as the primary code and channel of communication can be detected in early 18th century during the legal fight for the Alcozauca cacicazgo between the heirs of Pedro de
Alvarado and Juan Maldonado Morales y Alvarado. The latter obtained an order from the Viceroyal
Audiencia mandating that the Alcalde Mayor of Tlapa seize documents from the Alcozauca cacicazgo. This order was diligently executed on September 1726, and twelve codices painted in Prehispanic
and early Colonial style were confiscated and presented to the lawyer of Juan Maldonado Morales y
Alvarado to be used in his case. After the lawyer studied the codices, he immediately complained to
the Audiencia, accusing the widow and the executor of the will of Pedro de Alvarado of having hidden
the Spanish Title of the Cacicazgo holding and map; instead, they had given the Alcalde Mayor only

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useless clothes (AGN, Tierras 445, exp 4). I suspect that in some similar lawsuit someone could have
altered the two Azoy codices. It is likely that during a judicial proceeding, a fragment of the Codex
Azoy 2 was moved to Mexico City and from there some intermediary sold it to Lorenzo Boturini in
1737. The Viceroyal authorities perhaps seized the document during the Boturini trial, and from there
it could have been stolen from the Viceroyals archive, and later sold or given by Fray Pichardo to the
Barn von Humboldt in 1803, who then took it to Europe.
In summary, in order to make adequate use of pictorial documents we have to reconstruct the
play of local and regional political interests, as well as the personal aspirations of the historical agents
who manufactured or modified these documents.

Independence and Modern Day Graphicacy: The Convoluted Relationship Between


the Rebel General Vicente Guerrero, the Atlamajalcingo del Monte Churchs Bells,
the PRI Senate Candidate, and President Carlos Salinas de Gortari.
Although the Spanish Colonial system in Central Mexico gradually reduced the prerogatives of the
Indian caciques until their virtual disappearance, in the case of Eastern Guerrero, they endured within
a strong political and economic class up to the Mexican Independence. Thus, these descendents of
caciques were, together with the Indian communities, the primary patrons for the production of written documents during Colonial times. These documents dealt mainly with land litigations and the
struggle of indigenous communities to escape personal service or tributary obligation to these cacique
families (Dehouve 1995). The cacique system of Eastern Guerrero suffered a mortal blow during the
War for Independence when many of their members were executed in Tlapa in 1814 by the Viceroyal
army, accused of having helped the insurgents who fought for Mexican Independence (AGN, Operaciones de Guerra, soporte #73, exp. 29).
Between 1814 and 1817, Eastern Guerrero was the scene of major military operations by the
Viceroyal army to destroy armed groups commanded by the rebel generals, Jos Mara Morelos,
and later, Vicente Guerrero. The rebels established several strongholds along the border between
Oaxaca and Guerrero (AGN, Operaciones de Guerra, soporte #75, exp. 64); one was located in Cerro de la Pursima, 2 km southeast of the town of San Bautista Atlamajalcingo del Monte. In 1815 the
Mixtec people of Atlamajalcingo gave the rebels 21 arrobas29 of lead, after having melted down their
churchs organ pipes and two bronze bells. The bells in particular were significant for the people of
Atlamajalcingo: one advocated to the Virgen de la Pursima Concepcin and the other to San Antonio. After the ousting of Emperor Agustn de Iturbide, the people of Atlamajalcingo tried to obtain
29

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Spanish unit of weight used for liquids. It ranges from 11.5 to 12.5 kilos, depending on the province.

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restitution of their organ and bells. In 1823 the Alcalde of Atlamajalcingo, Cayetano Ysidro, wrote
a receipt30 narrating how the lead and bronze was given to Don Jos Mara Snchez, an assistant to
General Vicente Guerrero, with the promise that the organ and the bells were to be restored once
the Independence War was over.31 In that same year, Vicente Guerrero himself wrote a letter to the
first Mexican Congress recognizing the validity of the receipt and the debt owed to the community
of Atlamajalcingo by the newly-created Mexican nation.
Despite the recognition of the debt, the young Mexican Republic was so broke that the restitution never took place. The people of Atlamajalcingo, however, did not forget the debt or the occasion
when Vicente Guerrero fought against the Viceroyal forces in the mountains of Guerrero.32 The town
memory of the event was passed on, generation after generation, through oral tradition. With memories
eventually blurring over time, even with the nearby presence of the ruins of the La Pursima mountain
stronghold,33 someone located the old receipt in the municipal archive in the 1960s and memories were
refreshed. One day an ambitious PRI Senate candidate happened to visit the town, the young congressman, Jos Francisco Ruz Massieu. He learned of the Vicente Guerrero story, saw the receipt, and promised to help; by doing so, he secured for himself the political support of the people of the Atlamajacingo
municipality. The young congressman kept his word and obtained an audience with then President Luis
Echeverra lvarez (1970-1976). A historical investigation was ordered by Echeverra, which produced
positive results for Atlamajacingo. Government historians validated the oral history of the town, authenticated the receipt, and provided them with a copy of Vicente Guerreros letter to the first republican
Congress in 1823.34 To compensate the debt that the Mexican nation owed to the small Mixtec municipality of Atlamajalcingo del Monte, Lus Echeverra ordered a program of social and economic assistance
that included: a CONASUPO35 store, a regional bank office of BANRURAL,36 and financial support to
construct a new municipal building. The people of Atlamajalcingo recognized that these improvements
in their overall condition of extreme poverty and marginality were due to the old receipt. Over time the
receipt and the copy of Guerreros letter were glorified and used to achieve further political goals and in30
A
single-page document describing the receiving of goods.
31
D
ocument in the municipal archive of Atlamajalcingo del Monte
32
Th
ere are at least 52 Viceroyal reports of war operations in Eastern Guerrero in the Archivo General de la Nacin
(AGN), Ramo: Operaciones de Guerra.
33
In Mixtec La Pursima Mountain has been renamed as Xiniucu Nooxino Vicente Guerrero, meaning: The Mountain
where Vicente Guerrero was
34
Th
e town did not have a copy of the V. Guerrero letter; it was discovered during the historical investigation by the
historians.
35
C
ompaa Nacional de Subsistencias Populares. A now defunct State-own company that was in charge of regulating
market prices for basic cash crops, especially maize, and selling essential goods at low prices in poor regions.
36
B
anco Nacional de Crdito Rural. A Mexican national bank in charge of providing credit to farmers.

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crease the prestige of the municipality among their competing neighbors. Jos Francisco Ruiz Massieus
political career took off, and he was widely supported by the Mixtecs in achieving the governors office of
the State of Guerrero (1987-1993). The memory of the rebel General Vicente Guerrero, the politician Ruiz
Massieu, and the bells of Atlamajalcingo del Monte intertwined still more when, during Ruiz Massieus
term as Governor of the State of Guerrero, the town received funding from PRONASOL37 to petrify,
literally put in stone, the memory of the towns role in the War of Independence and the benefits that it
received from that decision fifteen decades later. A large public plaza was constructed in Atlamajalcingo
del Monte. A stone and bronze monument was placed there which contained four primary elements: 1)
a full-body bronze statue of Vicente Guerrero, dressed in military uniform (Figure 11A); 2) a limestone
slab carved in high-relief reproducing the 1823 Vicente Guerreros letter to the first Mexican Congress
(Figure 11B); 3) a logo composed of three parallel bars crossed by three diagonal bars in the center (Figure 11C); 4) a limestone slab carved in high-relief reproducing the receipt written by Cayetano Ysidro,
displaying the date 1815, when the lead and bells were given to the rebel army (figure 11D).

At this point I want to analyze the meaning construction of the graphic elements described

above and the sociopolitics involved. First, most Mexicans who see the bronze statue atop the monument
know that it depicts Vicente Guerrero (Figure 11A), not because the monument has his name carved on
it, but because Mexicans learn to identify his idealized features in elementary school. The identity of
Vicente Guerrero is a semasiography addressed only to those who share the same cultural and historical
background. Vicente Guerreros statue in Atlamajalcingo would not be different from hundreds of other
idealized statues depicting him all over the State of Guerrero, if it were not for a subtle variation: his head
is looking toward the same spot where his right arm is pointing (Figure 11E). That place in the distance
signaled by the bronze statue is the summit of the mountain, La Pursima, where the rebel stronghold
was located and the lead and bells was given to Don Jos Mara Snchez. This references the memory
of the town, for though the name La Pursima is mentioned on one of the slabs, only local people know
its location and the meaning of the position of the head and right hand of the statue. Furthermore, the
statue, as a three-dimensional object, is linked through its pointing finger to La Pursima mountain,
which is the location of the only archeological proof of the events that took place in 1815. Thus, both the
statue and the mountain become fundamental pieces of the cultural landscape and regional landmarks
for navigation and reference. In this way, the modern tlacuilo is using the landscape as a canvas, as the
primary channel of communication to send messages to whoever is trained to receive them.
37
Programa Nacional de Solidaridad. The national program of solidarity (December 1988) was created by president
Carlos Salinas de Gortari to address deficiencies in health, education, food, housing, and employment among the rural and
urban poor in Mexico.

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The texts carved on the two limestone slabs are reproductions of older documents placed together on the monument to honor them as precious objects and not to explain the meaning and intention
of the monument (Figures 11B and 11D). Both documents are written in early 19th century handwriting which most people today cannot fully read. Now then, lets suppose that an Archaeologist-Epigrapher of the future would attempt a paleography of both texts, trying to figure out what the narrative is describing of the events that took place in 1815 and 1823. Note that he/she would not be able to
discern when the monument itself was erected. This hypothetical investigator could only guess that
it was erected the same year or after the last date depicted on the slabs (1823). It might seem that the
tlacuilo forgot to put the date of the monuments erection, some 150 years after the celebrated events
took place. Actually, the forgotten erection date is there on the monument for everyone who knows
the meaning of the third element, the logo of the three parallel bars crossed by three diagonal bars
(Figure 11C). This element is the logo of PRONASOL, the social development program that directed
state funding to poor regions for community-oriented projects. Created by President Carlos Salinas
de Gortari in December of 1988, it operated until its gradual dismantling by President Ernesto Zedillo
in 1996. So, without any further consultation of the archives of the Mexican government, we know
roughly that the monument was erected within those seven year. One of the requirements of any
construction project financed by PRONASOL was the obvious and visible placement of the programs
logo on the finished product. PRONASOL funding was used as political propaganda to improve the
image of PRI38 and President Carlos Salinas de Gortari. PRONASOL monies were also subject to abuse
by PRI local authorities and manipulation for electoral purposes; in particular, the program encouraged community defections from the leftist party, the PRD.39
Tragically, Jos Francisco Ruiz Massieu was murdered in 1994 and his death was deeply lamented in Atlamajalcingo del Monte, especially by the oldest members of the community who
had known him as a young Senate candidate. His murder, together with the assassination of Luis
Donaldo Colosio, the PRI candidate for the Mexican presidency and ironically the political operator of PRONASOL, marked a turning point in the demise of the PRI as the ruling party in Mexican
politics. The image of President Salinas was further damaged when his brother, Raul, was linked
to the homicide of Jos Francisco Ruiz Massieu, ex-brother-in-law to the Salinas brothers. Raul
was subsequently charged and imprisoned for the Ruiz murder, among other things, and President
Salinas exiled himself to Europe.
38
P
artido Revolucionario Institucional (PRI) is the hegemonic political party that ruled Mexico for seven decades.
39
P
artido de la Revolucin Democrtica (PRD) is the Leftist Mexican political party that presumably won the
presidential election in 1988, although the PRI was declared the winner despite widespread allegations of fraud.

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For those who can read it, the political figure of President Salinas is embedded within a monument commemorating an exchange of goods between the assistant to General Vicente Guerrero and
the town of Atlamajalcingo del Monte in 1815. Of course, our hypothetical archaeologist of the distant
future, superficially examining Vicente Guerreros monument, would not have the means to know all
the political drama that linked the present-day municipality, the assassinated former Governor of the
State of Guerrero, and the federal authorities of the 19th and 20th centuries to the organ and bells of a
small Colonial church of a poor Mixtec community in Eastern Guerrero.

Figure 11. Sculpture of Vicente Guerrero in Atlamajalcingo del Monte, Guerrero.

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Conclusions
I have tried to provide a brief overview of the evolution of graphicacy in Eastern Guerrero. More
than four thousand years separate the oldest petroglyphs recorded in the region to the statue of
Vicente Guerrero in Atlamajalcingo del Monte. In between, we have reviewed the use of Formative,
Classic-Epiclassic, Postclassic and Colonial codes. As modern receivers of these ancient messages,
our capacity to understand their intended meaning varies widely. Our interpretations become more
refined the closer the messages are to us in the temporal scale. The corpus of the Postclassic period
codes are better understood than those from earlier periods. This provides the opportunity for a
deeper analysis of them, which allows us to understand better the game of political interests behind
the production of messages. Speculatively, I have interpolated the Postclassic period experience to
earlier codes of the area and to obtain some meaning from the Classic-Epiclassic stone monuments
that would otherwise be mute, especially as they are only fragments of larger texts that have lost
their linguistic, cultural, and spatial contexts. The same applies for the Olmec paintings and the
earlier petroglyphs of Eastern Guerrero.
Reviewing the evolution of graphicacy in the area, it is possible to establish a corpus of iconographic elements, specifically: 1) geometric and abstract symbols, 2) floral, 3) faunal, 4) anthropomorphic, 5) cultural objects, 6) hieroglyphs. All these elements were used in different ways through time
to create symbols and local codes of communication. It is likely that since the petroglyphs, Eastern
Guerrero symbology is a combination of complex semasiographies and glottographies to convey messages to intended recipients for specific purposessomething that becomes more obvious during the
Postclassic and early Colonial periods.
While chronology remains problematic in Eastern Guerrero, as does its relationship to broader
Mesoamerica, my archaeological research there shows that a local cave painting tradition and petroglyphic art was present and probably dates to the Late Archaic. At the Cauadzidziqui rock shelter,
Olmec style paintings were executed directly over such earlier works. The content of the earlier
paintings, emphasizing the sun, plants, and geometric motifs further suggests that this is a regional
tradition related to similar paintings found at Chalcatzingo, Morelos. This tradition was probably in
place long before the Olmec depictions, which could date anytime between 1200 and 700 BC. We do
not know much about the pre-Olmec code, but observing the repetition of some symbols at Piedra
Pinta-Totomixtlahuaca, the Cauadzidziqui rock shelter, and further north at Chalcatzingo, I propose
that the beginning of the standardization of symbols and meanings occurs at this early date. In two
complex scenes, one from Piedra Pinta-Totomixtlahuaca and the second from Cauadzidziqui, human characters seem to be connected with symbols located above their heads that may represent

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cosmic bodies, like stars or constellations. Even though we are unsure of the meaning of these symbols, I believe that they contain much of the spiritual belief and the daily motivations for these early
people. To date, the only surviving channels used by the earliest tlacuilos are the rock outcrops and
shelters. I do not think these were the only channels, but other materials like wood, baskets, and
animal skins have long since decayed. On the other hand, the use of rock shelters tell us something
about the possible settlement patterns of these people, since the caves may have also been used as
temporary camps or gathering places for ritual, perhaps in the same way that modern Tlapanecs
continue performing rituals in the area.
The paintings at Cauadzidziqui rock shelter would seemingly indicate an Olmec intrusion into
the region. The presence of a Prehispanic trade corridor connecting the Pacific Coast with the central Mexican highlands suggests why this region may have been important during the Mesoamerican Late Archaic and Formative periods, receiving influence from Central Mexico and the Morelos
Valley, as well as from the Pacific Coast. Cauadzidziqui is not an isolated example of Middle Formative period mural painting in Eastern Guerrerothe caves of Juxtlahuaca and Oxtotitlan portray
similar paintings and themes. However Cauadzidziqui is one case in which Olmec paintings are
literally graffiti over previous paintings. Although there are over 130 Pre-Olmec motifs that were
probably not painted in a single event, each motif tends to occupy its own space on the cave wall,
avoiding the overlapping of elements, as if the original painters were underlying their importance
and/or reverence. In contrast, the Olmec paintings disregarded the integrity of the previous motifs.
Another difference between the Pre-Olmec paintings in Eastern Guerrero and those overlaying
them in the Olmec style, is the emphasis on social hierarchy and status depicted in the latter paintings and the lack of it in the former. For the first time in Eastern Guerrero, we see in the Olmec
paintings a conscious effort to represent the human figure but not in a naturalistic way, but instead
holding power emblems. What is the meaning of such a message? Why overwrite an existing
channel already utilized and conveying previous messages? From my perspective, what we observe
here is a statement of power in which a new ideology is being accepted and used by local elites in
consolidation of their relationship with outsiders.
The Classic and Epiclassic graphicacy codes are not yet well understood for Eastern Guerrero. This is because the corpus is small, a problem that will not be resolved until an ambitious
program of excavation is undertaken in the region with the hope of uncovering more examples.
From what one can observe at Piedra Labrada and Texmelincan though, the regional corpus seems
to have mixed influences from the Classic Zapotec script and the epigonous script that evolved
later in Xochicalco. To date, Xochicalcos epigraphic code dominates the area; this can be inferred

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by features such as: 1) the special feather-like adornments around the glyphic cartouches of Piedra
Labrada and Texmelincan, which are common at Xochicalco, but not in Monte Albans hinterland;
2) the style of the Reed glyph at Piedra Labrada, which is also similar in Xochicalco and different
from those seen in Zapotec script; 3) the way speech scrolls in the slab 1 of Texmelincan are modified by attached iconographic elements, similar to the way that speech scrolls are depicted on the
Pyramid of the Plumed Serpent at Xochicalco; 4) the theme of the teomama (human bearers of
gods, but also of rulers) present on the Palace Stone of Xochicalco and Monuments 2 and 7 of Piedra Labrada. Eastern Guerrero and Zapotec scripts, however, do share the same year bearer system,
type II, while at Xochicalco, system type III seems to be dominant.
Preliminary interpretations of Eastern Guerrero script during the Late Classic and Epiclassic
periods are fragmentary. What we can safely state is that we are able to interpret some calendrical
glyphs as sometimes being used as personal names, other times as day signs, and occasionally, as
year bearers. The tlacuilo of these chronological periods had a larger and more standardized code
than their antecessors; nonetheless, regional variation seems to have been the rule, with much
experimentation in the creation of semasiographies and phonetism. The only surviving channel is
stone and some ceramic vessels, but in contrast to the Middle Formative period, these rocks were
worked into thin slabs and stelae, three-dimensional texts that fused lapidary with the sites architecture. Political themes seem to have dominated, with the depiction of warrior rulers displaying
aggressive postures connected with weaponry and costumes of ferocious animals holding hearts
dripping in blood.
The original carved messages would have had a short life, and either the architectural spaces or
the stelae were reutilized for later messages. Urcid (2001:5) has noted that many Zapotec monuments
with inscriptions have been discovered in non- primary contexts, and typically this has been the case
for other sites throughout Mesoamerica. Eastern Guerrero was no different, and with important exceptions, local monuments seem to have lost their spatial context and original association with other
accompanying carved stones since Prehispanic times.
It is interesting to note the strong interaction Eastern Guerrero had with Central Mexico since
the Archaic and Formative periods, as imagery on Cauadzidziqui rock shelter suggests ties with imagery seen at Chalcatzingo in Morelos. We have more evidence that Teotihuacan had interests in the
area (Gutirrez 2002) and at its demise, between AD 550 and 650, Xochicalco probably became the
new trade partner or political power. These are hypotheses to test for future research.
During the Postclassic and early Colonial periods, the primary channel changes from rock to cotton cloth and amate paper. With the exception of minor sculpture, to date I have not been able to re-

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cord large carved monuments with hieroglyphic writing.40 Rulers genealogical records, their names,
and political deeds are the primary messages depicted in Postclassic graphicacy. It seems that Nahuatl
is the language in which most place names in local codices can be read, but in a recent interpretation
that I, together with Tlapanec speakers, have done of the Codex Azoy 1, there seems to be some
place names which can be read in the Tlapanec language. Perhaps the most interesting feature of the
corpus of local codices is that many of them have been repainted and mutilated to create rich palimpsests with multiple and ever-changing meanings. This corroborates the ancient tlacuilo preferences
for reutilizing the same channel. Understanding the significant capital expended by Colonial caciques
in official paper for judicial cases, we know that the reutilization of the older pictorial canvases had
nothing to do with penny-pinching, but everything to do with ideological justification.
During 16th century there was gradual incorporation of European phonetic writing to add explanatory glosses in some codices, especially in personal and place names. Eventually, the pictorial
documents became a secondary appendage to extensive documents, handwritten by professional
scribes in Nahuatl and Spanish.

I have reviewed here the evolution of Eastern Guerrero communication systems during the

past 4000 years. While the communication codes and their intended receivers are distinct, the
methods and objectives of the communication system are similar: to satisfy the social aspirations
of political agents. Highlighting the fact that the messages expressed on the rocks and in the codices
were constantly being modified, these rich palimpsests offer multiple meanings that reflect the changing needs and aspirations of the regional rulers, as well as a little understood aspect of Mesoamerican
communication: the sacralization of the channel or media (stone, skin or paper) in which the messages are captured. It seems that any new message will have more authority if it is executed over the
channel where previous messages were expressed. Thus, in the Mesoamerican world, the channel and
not necessarily the messages are what transcends time. This is the principal lesson imparted by Eastern Guerrero to the study of Mesoamerican script.

40 Although perhaps the stelae of Terreno Coimbre, Juchitan (Figure 9N), and the slab of Huamuxtitlan with the glyph
2 Grass (Figure 9T), are Postclassic. Only excavations at these sites will resolve the chronological problems.

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


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Ensayo 5.

Early Formative Olmec Motif Ceramics of the Basin of Mexico, Guerrero,


and Morelos Revisited41
Mary E. Pye
nwaf-byu
Gerardo Gutirrez
University of Colorado at Boulder

Introduction
In this paper we briefly review what is known about the appearance of the Olmec style in Early Formative ceramics of Guerrero, with reference to Morelos and the Basin of Mexico,42 as the ceramics of
these three areas demonstrate some shared relationships or influences in varying degrees throughout
prehistory (Figure 1). Guerrero, despite recent attention and work (Niederberger and Reyna 2002),
largely remains terra incognita for the Early Formative period. To help place the little data we have
for Guerrero in context, we will briefly present the ceramic record for central Morelos, relying on the
important contributions of David Grove (1974, 1987) and Ann Cyphers (1987, 1992, 2005; Cyphers
and Grove 1987) and the Chalcatzingo Formative sequence, as well as the Zohapilco sequence of the
Basin of Mexico done by Christine Niederberger (1976; 1996a), who also worked in domestic contexts
at the site Teopantecuanitlan, Guerrero (Niederberger 1986, 1996b, 2002). As there have been many
projects in Guerrero, Morelos and the Basin of Mexico, we cannot review all of the findings here, and
so we will be focusing on a few excavated sites, radiocarbon dates, and ceramics that highlight what
we understand (and do not understand) about Early Formative Central Mexico. We also offer some
preliminary insights on previous and ongoing work in Guerrero.
In addition, we will review the notion of what specifically constitutes the Early Horizon of Olmec style ceramics, as it has implications for understanding Central Mexico, Morelos, and Guerrero.

41
P
onencia presentada en la Mesa Redonda de Dumbarton Oaks: The San Lorenzo Olmec and Their Neighbors:
Their Material Manifestations, el 6 de noviembre, 2009, en Washington, D.C.
42
I n this paper, when we refer to the Basin of Mexico, we are referring only to the valley of Mexico, while the term
Central Mexico refers to the valleys of Mexico, Morelos, and Puebla, although materials from the Puebla area are not
covered here.

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 203


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Figure 1. Map showing archaeological sites mentioned in the text.

We assume that Olmec-style motifs and decorative techniques, typically presented on specific vessel
forms, originated in San Lorenzo Tenochtitlan. The majority of these traits is manifested in the San
Lorenzo phase Calzadas Carved type. Recently, Anna Di Castro and Cyphers (2006: 52-53) specifically
note that some Olmec motifs appear earlier at San Lorenzo in the Chicharras (1250-1150 BC) and Bajo (1350-1250 BC) phases. The issue as to when these Olmec motifs first appear should seemingly be
put to rest once the San Lorenzo ceramics are fully published; hence, we will not address the origins
question here except to comment on some further problems with the stratigraphy of Niederbergers
Zohapilco trench, an issue already raised by Di Castro and Cyphers (2006: 47-52).
Early Horizon Calzadas Carved ceramics are black-slipped or have highly polished black surfaces
on straight wall or outslanting wall bowls, with slightly everted or bolstered rims. The hallmark decorative technique is excised carving of particular motifs, such as crossed bands (St. Andrews cross), inverted-U, etc. Combinations of various elements also create a broader conceptual character, such as the

204

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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dragon or avian-serpent. Calzadas Carved, together with baby-faced figurines,43 are the hallmarks of this
Early Horizon Olmec style which was exported from San Lorenzo, imitated, and adapted elsewhere.
In contrast, whitewares, typically cylinders or deep bowls and outflared/outslanted wall bowls
with incision and scraping, carry a somewhat different range of motifs, like Olmec faces in profile,
clovers-clefts, double-line break, and other geometric motifs that have been classified as Middle Formative manifestations tied to La Venta, along with incised portable jade axes. This dichotomy of Early
and Middle Formative is somewhat misleading. For example, the recovery of El Bebe at La Merced
(Rodrguez and Ortiz 2000) now offers an Early Formative date for an Olmec entity carved as a stone
axe, and the context for whiteware ceramics carrying Olmec motifs is clearly Early Formative, not
Middle Formative period, as was originally postulated in the Soconusco for example (Coe and Flannery 1967; Blake et al. 1995). Recent radiocarbon dates from Chiapas, together with what is already
known from the Basin of Mexico, suggest the dichotomy of Early Formative versus Middle Formative
Olmec style ceramics needs rethinking to improve our insights into what was clearly a dynamic Early
Formative period of regional contacts, innovations, and developments in Mesoamerica.

Carved Excised Blackware Gives Rise to Incised Whiteware


The Early Horizon Olmec style ceramic is the Calzadas Carved type of San Lorenzo (Coe and Diehl
1980:162-170). In addition to the previously described forms and motifs, Michael Coe and Richard
Diehl describe the surfaces as slipped or self-slipped gray to brown to buff, or black. The decorative
technique of excision is accomplished by carving away of the leather-hard (dried) surface with a sharp
instrument after the surface had been burnished or slipped (Coe and Diehl 1980:162). The design motifs sometimes have specular hematite rubbed into them.
The subsequent wave of Olmec style consists of white-slipped, deep bowls or cylinders and
outflared wall bowls with everted rims; design motifs are incised postslip with some rasping of the
surface44 and include: Olmec faces, alternating incised and scraped parallel bands, double line break
on rims; clovers, and geometric forms like rectangles, circles, as well as negative resist patterns (Clark
and Pye 237-239; Cyphers 1992: fig.3.23; Niederberger 1976:177, 1987, II:544, 547; Pye and Demarest
1990). Outflared wall bowls have designs on the interior surface, like a molcajete, but often not deep
enough to really function as a grater, hence the common reference to pseudo-grater bowls. These
Figurines are a substantial topic in and of itself and are not addressed here, with the exception of a few
examples found in Guerrero.
44
This technique is a scraping of the surface to remove the white slip, typically revealing an orange-tobuff paste underneath, as opposed to the cleaner, deeper, and often wider carving of the surface in excised
designs.
43

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 205


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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motifs appearing on whitewares began before the Middle Formative, in the Ayotla phase of Zohapilco
(Niederberger 1976), and also included Olmec motifs on redwares and other types as well; it is not
until the Manantial phase that whitewares predominantly carry these incised motifs. This pattern is
also seen in the Soconusco, with whitewares carrying incised Olmec motifs, among others (Pye and
Demarest 1990), in the Jocotal phase. Many of these Jocotal phase motifs were similar to those seen
on ceramics from Zohapilco and whitewares from Chalcatzingo. Since Jocotal was originally believed to be a short (50 years) transitional phase to the Middle Formative, John Clark and Mary Pye
(2000:236-241) proposed a Manantial phase horizon: incised whiteware ceramics developing first in
Central Mexico, with the style spreading elsewhere, into the Soconusco for example. This style did not
emanate from San Lorenzo, as the San Lorenzo Nacaste phase whiteware, Camalote White (Coe and
Diehl 1980:194-198), does not share the same motifs. Motifs on Camalote White are typically parallel
lines and double line break around rims and raised volutes created by excising around the design (Coe
and Diehl 1980:195-196h-m); the volute recalls the ilhuitl design of Limon Incised of the San Lorenzo
phase (Coe and Diehl 1980:144f). Manantial phase whitewares are seen in Central Mexico, Morelos,
Puebla, and the Pacific Coast suggesting more interaction along the central-western and southern corridors of Mesoamerica than with the Gulf Coast at the very end of the Early Formative. The nature of
Early Formative ceramics at La Venta remain poorly understood.45 The Middle Formative see the full
development of an incised whiteware tradition throughout Mesoamerica, although the forms largely
consist of outslanting wall bowls with everted rims, decorated with parallel lines, double-line break,
and grater bowl designs. Albeit, Olmec faces are occasionally found on ceramics (Love 1991:70, fig.15),
the focus of Olmec iconographic expression has shifted to incised carvings on portable greenstone
axes, the new elite object.
Recent work from sites dating to the Cuadros and Jocotal phases in the Soconusco, Canton Corralito (Cheetham 2006) and Ojo de Agua (Pinkowski 2006; Pye et al. in press), have led to a revision
of our understanding of the latter half of the Formative period. Numerous radiocarbon dates run
from the sites of Canton Corralito and Ojo de Agua indicate that Cuadros was a shorter phase in the
Soconsuco, perhaps a hundred years long, while Jocotal was perhaps 150 years in length, and not the
50 year prelude to the Middle Formative (Pye et al. in press). It is possible that this Cuadros phase site
was destroyed by an inundation event (Gutierrez in press), cutting its trajectory short. Meanwhile,
excavations at the site of Ojo de Agua have changed our understanding of the Jocotal phase. Ojo de
45
Poole (2007:127, Chap. 4-n.4) reviews what is known about Early Formative ceramics at La Venta to date. We would
also note the recently published Arroyo phase bowl from Tres Zapotes looks exactly like a Pilli Red version from Zohapilco
(Pool et al. 2008:431a).

206

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Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Agua is a large site (80 ha) with numerous monumental constructions and sculpture dating solely to
the Jocotal phase (Hodgson 2006; Pye et al. in press). Just a few months ago, a carved stone panel with
a figure wearing an Olmec mask and headdress was dug out of one of the mounds (Hodgson 2009).
Radiocarbon dates from throughout the site and elsewhere (Pye and Demarest 1991) support the new
phase designation. This earlier dating for the Jocotal phase places it squarely in the Early Formative
period coeval with San Lorenzo B phase and overlapping with the Ayotla phase (Figure 2).

Figure 2. Chronology Chart for latter half of the Early Formative period (based on uncalibrated dates).

While we agree with Niederbergers (1987, I:278) assertion of the primacy of the excision technique
in the Basin of Mexican materials, Pili White, Pilli Red, Pilli Red-on-white, and Paloma Negative all
carry Olmec motifs of the later type, and all these types begin, and have their full expression, in the
Ayotla phase or Early Formative. We would posit that the introduction of Calzadas Carved into Central
Mexico led to imitation and rapid adaptation to local styles, as well as the evolution of Calzadas Carved
motifs in particular directionsall within the Early Formative period. For example, brackets act as a
framing device and potentially as frames of reference relating to the sky, earth, and underworld, as in
the horizontal brackets depicted on Mon. 2 of Loma Zapotal (Cyphers 2005:235-236). Brackets are also
common on Calzadas Carved, where they seem to frame Olmec dragon motifs and other important

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 207


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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elements (Coe and Diehl 1980:162a). The clover functions in the same way for Olmec faces in profile,
hence the clover appears to an evolving version of the bracket (Clark and Pye 2000:238).
Notably, there is a singular lack of these Olmec motifs, as well as incised motifs in general, on
whitewares at San Lorenzo during the San Lorenzo phase (i.e., Ixtepec White, La Mina White, El Tigre White). The closest type would be the differentially fired Limon Incised, but the volute is not as
common among the motifs on ceramics seen elsewhere, a point Coe made in his ceramic description
(Coe and Diehl 1980:171).

Geography and Communication Routes


Shared modes of decoration and ceramic forms imply contact between two regions, but how? Was
it direct contact between two sites (traders moving goods long-distance), or was it indirect (goods
passing from community to community), or was it a migration of people? For most of the sites under
discussion here, Olmec style motifs were a minor component of their assemblage, implying long distance trade relationships of some kind. Some sites, like Coapexco or Canton Corralito, may represent
something else, perhaps a group migration, and the varying make-up of ceramic assemblages offers
insights into these different possibilities.
In a recent article we (Pye and Gutierrez 2007) propose the existence of a prehistoric route
through Eastern Guerrero which connected Central Mexico to the Pacific Coast and points south. We
believe such communication routes may have been more heavily utilized during certain periods in
prehistory and less used during others. For example, we argue that the Eastern Guerrero route in the
Late Postclassic was not as heavily used due to disruptive actions by the Tutupec Kingdom in western
Oaxaca, particularly along the coast. Prehistoric routes would have had periods of frequent and lesser
use, depending on existing physical and social conditions in the regions surrounding these routes,
and this dynamic of use is typically and unfortunately understood only on a macro time-scale.
Niederberger (2002) has described another important route through central Guerrero, which
connected the Pacific Coast and the Balsas Region with Central Mexico. This route has implications
for the sharing of ceramic modes between Central Mexico and sites in the Balsas, like Teopantecuanitln. The eastern route, as mentioned above, connected the Pacific Coast with the Tlapa Valley to
southern Puebla, the Tehuacan Valley, and on to the Gulf Coast, or alternatively into Morelos and the
valley of Mexico. Interestingly, while Oaxaca lies adjacent to Eastern Guerrero, and the Mixteca Baja
sites are a short distance away as the crow flies, the Sierra Madre of Eastern Guerrero greatly impedes access to western Oaxaca and survey of sites, artifact collections, monumental architecture, and
sculpture in Eastern Guerrero demonstrate relatively few ties with Oaxaca (Gutierrez 2007). Eastern

208 Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Guerrero clearly shows iconographic relationships with Epiclassic Xochicalco, as well as Formative
period Central Mexico and the Pacific Coast of Chiapas and Guatemala.
We turn now to a brief review of what is Olmec in Early Formative ceramics of Morelos, Basin
of Mexico, and Guerrero.

Morelos
San Pablo - Nexpa
Excavations and research in Morelos beginning with early work by Romn Pia Chan (1955; Pia
Chan and Lpez 1952) and George Vaillant and Suzannah Vaillant (1934), and subsequent work by
Grove (1974, 1987) provide a good understanding of Early to Middle Formative phase developments in
Morelos, with recent findings and work at Zazacatla likely adding to this picture (Canto Aguilar and
Castro Mendoza 2010). Early and Middle Formative ceramics of Morelos are generally better understood than in the Basin of Mexico.
Grove (1970, 1974a, 1974b) worked at two Early-to-Middle Formative sites in Morelos prior to
Chalcatzingo: San Pablo (1966-67, 1969) and Nexpa (1970). They are near each other, both located on
the same side of the Cuautla River, with Nexpa some 15 km south of San Pablo near the juncture of
the Cuautla with the Amacuzac. In his 1974b report, he presents the concept of the Tlatilco style, a
distinctive group of Early Formative ceramics well-known at Tlatilco in the Basin of Mexico, but also
seen throughout Early Formative Morelos and adjacent areas of northern Guerrero (Grove 2007:216).
The Tlatilco style complex (also referred to as Ro Cuautla style) consists of red-on-brown vessels in
the form of carinated bottles, belted bottles, and stirrup-spout bottles (1974b:4), as well as a unique
decorative motif called the Tlatilco panel consisting of parallel lines, painted or incised, within triangular panels (Ochoa 2005:525).
Grove defined three ceramic subphases correlating the materials from his San Pablo and Nexpa
excavations: La Juana/Early Nexpa (1350-1250 BC), San Pablo A/Middle Nexpa (1250-1050 BC), and
San Pablo B/Late Nexpa (1050-900 BC) (Grove 1974b:48-49). The ceramics of the Early Nexpa/La
Juana phase are primarily dark brown and the main vessel form is a flat-bottom, flaring wall bowl.
Globular bottles with wide-line incision are also seen. There are no tecomates, except a miniature
example from a burial and only 2 red-slipped sherds (Grove 1974b:32). The subsequent Middle Nexpa/San Pablo A sees significant quantities of red, slipped ceramic in flaring wall bowls, incurved rim
bowls, and bottles; there are also red-on-brown bottles with the red areas defined by incision (Grove
1974b:32). Finally, the Late Nexpa/San Pablo B phase sees the continuation of San Pablo A patterns
with the appearance of new Red-on-brown forms: the stirrup and belted jars. He also notes increased

Parte 5. Ensayos relacionados al Periodo Formativo 209


y el Desarrollo Cultural del Oriente de Guerrero

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Olmec style traits, like carved ware. Presumably these new traits suggest increased trade contacts
both east and west (Grove 1974:37), although the Olmec style traits may have diffused from sites in the
Basin of Mexico.

Chalcatzingo
While the Chalcatzingo ceramic sequence does not present a strong early Early Formative component
(ie., Early Amate phase), the rest of the Formative sequence offers large ceramic samples excavated
from many contexts at the site (38 units with 120,000 sherds) and some 43 radiocarbon dates from
Formative levels (Cyphers and Grove 1987:56), making it arguably the best understood Formative
sequence of Central Mexico. The Chalcatzingo sequence was broken down into the following phases:
Amate, Barranca and Cantera, with sub-phases also defined. Here, we will focus on the Amate (15001100 BC) and Early Barranca (1100-1000 BC) (Cyphers 1992:21-26).
Amate phase remains were the earliest uncovered at Chalcatzingo and were widely dispersed.
The Early Amate phase is less securely defined given the smaller quantities of ceramics compared
with the subsequent Late Amate. The earliest radiocarbon date is 1660 90, although this date seems
earlier than the materials associated with it, which were more like Late Amate (Cyphers and Grove 1987:56). The primary types of the Early Amate subphase consist of local plainwares and two types included in the Tlatilco style complex: Cuautla Brown and Cuautla Red-slipped. Cuautla Brown
(Cyphers 1987:207, Fig.13.2; 1992:37, fig.3.1-3.2), with well-polished surfaces, includes bowls, jars, and
bottles with incision and gadrooning and also found at Iglesia Vieja, Nexpa, Gualupita, and Altihuayan in Morelos (Cyphers 1987:203). Cyphers notes the presence of the Tlatilco panel on tecomates,
incurved rim bowls, and hemispherical bowls which apparently is a decorative motif restricted to the
central highlands, principally the Valley of Mexico and Morelos (Cyphers 1987:203). She (1992:37)
also cites examples from Pia Chans (1958: figs. 10i, j, 39o-q, 45p, q) excavations at Tlatilco. Finally, at
San Lorenzo, gadrooned brown vessels are found in the Bajo phase, an example of highland diffusion
to the Gulf Coast, albeit they seem to generally disappear after the Bajo.
The other Tlatilco sphere type is Cuauatla Red-slipped (Cyphers 1987:207, fig.13.3, 1992:40, fig.3.4).
Seen in this form are true grater incised bowl interiors, and some pseudo-grater designs in bowls
in Arboleda Coarse. Cuautla Red-slipped is found at Nexpa in Morelos, Tlatilco (Pia Chan 1958:85,
figs. 15a, b, 40, 41), and Zohapilco (Ventana Red on-buff of the Nevada phase and Pilli Red-on-buff of
the Ayotla phase [Cyphers 1987:206]) and perhaps in the Tehuacan Valley (Coatepec Red-on-buff of
the Late Ajalpan phase [Cyphers 1987:206]). More generic modal relationships are noted with Mendez Red-rimmed from Chiapas. The primary distinguishing marker between southern and Central

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Mexico assemblages is the predominance of tecomates in the south and bottles in the central zone
(Cyphers 1987:206, 1992:42).
The Late Amate subphase sees the introduction of two types with non-local features: Del Prado
Pink, Carved Grey, and a few kaolin sherds. Del Prado Pink, according to petrographic analysis, is
a non-local type believed to be from the Las Bocas area (Cyphers 1987:207; Paills 2008) with paste
similarities also noted with Rio Salado Coarse of the Early Santa Mara phase in the Tehuacan Valley
(Cyphers 1987:209, 1992:47). Carved Gray ceramics are believed to be of local paste (Cyphers and Grove 1987:56), but the forms, wide-incised designs, and use of red pigment closely parallel in form, decoration, and color to Calzadas Carved of the San Lorenzo A phase at San Lorenzo (Cyphers 1987:210,
1992:52). Quantities are very low.46 Cyphers notes this ceramic is also found at other Morelos sites.
The subsequent phase is the Barranca (1100-700 BC). The four radiocarbon dates available were
not supportive: only one Early Barranca date and it is believed to be too recent and two of three dates
for the Middle subphases are problematic (Cyphers and Grove 1987:57) The Early Barranca subphase
(1100-1000 BC) sees the continuation of Cuautla Brown and Cuautla Red-slipped. There are new locally manufactured types and forms, including: Tenango Brown, Amatzinac White, White-rimmed
Blackware, Laca, and Peralta Orange, which become important in this period. The changes between
the Early to Middle Barranca period are primarily defined in the rapidly changing design motifs of
Amatzinac White ceramics.
Amatzinac White has surfaces with a thick, creamy slip and a wide variety of bowl forms, including cylinders in the Late Amate to Middle Barranca period. The designs, incised and/or rasped
include a wide variety of double and triple parallel line motifs, double-line break, among many others.
Pseudo grater bowl designs are common (Cyphers 1987:214, fig.13.14, 1992:60, fig.3.14). Cyphers notes
correspondences with Cesto Blanco from Zohapilco (Niederberger 1976:132-25, pls. 50-52), Blanco
Pulido from Tlatilco (Middle Formative contexts) (Pia Chan 1958 figs.11-12), Canoas White of early
Santa Mara phase in the Tehuacan valley, and Siltepec White and Tacana White of Pacific Coast
Chiapas and Guatemala, some of which are Early Formative types, specifically Siltepec White, Tacana
White, and Canoas White (Cyphers 1987:219, 221, 1992:72-74). We would also note that Amatzinac
White and White-Rimmed Blackware actually begin in smaller quantities in the Late Amate period,
and Amatzinac becomes popular in the Barranca phase and on into the Middle Formative Cantera

46
I n her 1992 publication, Cyphers provides more detailed breakdowns of ceramic counts by excavation units,
although not complete totals for all types from all excavations. Counting up the Carved Grey (Vereda Gris) in all
stratigraphic unit presented in Appendix B totaled some 24 sherds (Cyphers 1992).

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phase. The quantities of Amatzinac White in the Late Amate are comparable to those of Del Prado
Pink, Peralta Orange, and Carved Grey. It may be that the Carved Grey, differentially fired wares, and
early whitewares are ideas diffusing from Central Mexico, eg., Zohapilco.
Introduced in the Middle Barranca period is Manantial Orange-on-white type, which consists of
large, heavy, everted rim bowls and flower-pot bowls with polished surfaces and painted bands of orange
or red slip defined by incising (Cyphers 1987:212, fig.13.10-13.11, 1992:55, fig.3.10-3.11). Cyphers highlights
identical thick deep basin forms with those of Aguatepec Thick of the San Lorenzo phase at San Lorenzo
(Cyphers 1987:239, RB-38, 1992, fig.A.2, RB-38). A non-local type of the Early Barranca phase is Pavn
Fine Grey, with grey paste and unslipped well-polished surfaces, typically bowls with outslanting walls.
The pottery looks similar to greywares of Puebla (Cyphers 1987:234-237, 1992:106-112).
Early Formative ceramic connections between Chalcatzingo and San Lorenzo are few. Carved
Grey may be a local imitation of Calzadas Carved or Volcan Pulido of Zohapilco or other carved
Olmec ceramics from Tlatilco. The same is true for differentially-fired white-rim-blackware (Cyphers
1987:229-231, 1992:90-94), perhaps they represent diffusion from the Basin of Mexico. Cyphers
(1987:486, RO-1, 1992:fig.A.4, RO-1) notes the presence of collared jars similar to materials from the
Chicharras phase. Bottles in San Lorenzo Bajo phase are an idea that could have derived from either
the Basin of Mexico or Morelos. At the end of the Early Formative period, Manantial Orange-onwhite of Chalcatzingo deep basin forms are very similar to the Aguatepec Thick type of San Lorenzo
but as these forms are coeval, it is unclear where this idea originates. While Cyphers (1987:249) notes
a number of similarities between Middle Formative Chalcatzingo ceramics and the Middle Formative
Gulf coast phases at Tres Zapotes and La Venta and the Palangana phase at San Lorenzo, the Early
Formative ceramics of Chalcatzingo show few ties with the Gulf Coast. Instead, as Grove (1987b:434)
argues, Chalcatzingo has a distinct Morelos-Basin of Mexico (or Tlatilco style) assemblage in the
Early Formative with more correspondences to neighboring areas of Morelos and the Basin of Mexico, as well as some interregional ties with Puebla.

Basin of Mexico
There have been many excavations in the Basin of Mexico since the earliest work of Cuicuilco; however, the results have created a patchwork of small datasets difficult to interpret. In addition, the site
of Cuicuilco, much like Early Formative phase La Venta, remains an unknown factor. Unfortunately,
given the urbanization of the Basin of Mexico, we are unlikely to improve on this Formative picture
any time soon.

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Tlatilco
Tlatilco garners the most attention for both its dramatic destruction at the hands of local brick-making
factories and for the spectacular burial offerings that came to light. There have been four major field
projects (Garca Moll 1991:10-11; Niederberger 1996:87) and numerous publications of this work, which
cannot all be reviewed here. Most investigators assume the site was not just a cemetery but part of a
larger settlement. Tolstoy notes in Pia Chans 1958 excavations the presence of bell-shaped pits with
burials and trash. While some refer to Tlatilco as a city (Niederberger 1996:88), certainly not enough of
the site was exposed to make that determination. Others have noted that the various seasons of work
did not establish whether Tlatilco was in fact a single site or a series of villages (Grove 2007:218).
The latest review of ceramics from the Basin of Mexico by Patricia Ochoa (who worked at the
site) defines three styles as characteristic for Tlatilco: 1) local styles of the Basin of Mexico; 2) materials
similar to those of Capacha in Colima and the Tlatilco style; and 3) forms and decorative motifs and
iconography of the Gulf Coast. She notes, the Tlatilco ceramics are characterized by their high degree
of technical and artistic quality (Ochoa 2005:525), not surprising, given that the materials are primarily from burials or bell-shaped middens seemingly used for both burials and trash. In a 1989 article,
Paul Tolstoy presents his review of the Tlatilco burials from information available to him sometime
between 1983 and 1989; he had access to information on 167 (out of 214) burials from Season IV, plus the
burials excavated from previous seasons (Tolstoy 1989:102; Garca Moll et al. 1991:15). Tolstoy argues for
four chronological periods represented in the Tlatilco materials with Periods 1 and 2 containing Olmec
materials, noting that the burials from Pia Chans Season 2 burials are earlier than Season 4. Out of
55 graves attributable to the two earliest time periods, 28 (51%) contained an Olmec element (1989:118).
While Tolstoy argues that Olmec-style pottery and figurines cannot be dismissed as minor at Tlatilco, he does clarify that such objects are typically outnumbered in most individual graves by other objects that are not Olmec (Tolstoy 1989:120). Rosemary Joyces (1999) recent study evaluated the Tlatilco
burials using the Garca Moll catalogue from Season IV; her findings highlight the wide range of burial
items present, their patterns, and their relevance at the household level, of which a single Olmec motif
pot or figurine is just one item within the broad material array that defines status.
Indeed, the focus on the Olmec materials at Tlatilco can likely be traced to Pia Chans (1958), Tlatilco Vol. 2: A Traves de su cermica, which presents 14 photos of Olmec items out of a total of 32 photos
of whole ceramics, figurines, and sealsor just slightly less than half of the illustrationsunconsciously
privileging the Olmec style. Recent Olmec art exhibitions, like the one at the National Gallery of Art in
1996, presented items from the Basin of Mexico with no Olmec traits, yet by their presence in the show
were assumed to be Olmec. A particularly egregious example was the inclusion of animal effigy cera-

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mics believed to be from Tlatilco which carry no Olmec motifs (Benson and De la Fuente 1996:191).
Animal effigy ceramics are not part of the San Lorenzo Olmec ceramic tradition, a point underscored
by Richard Lesures (2000) article highlighting the differences between the Mokaya ceramic/figurine
tradition, which also has a tradition of depicting real animals, and that of San Lorenzo.
Reviewing some of the Olmec style vessels from the burials, we would highlight the following point. There are indeed some vessels that would be at home in the pages of the San Lorenzo monograph
and would be excellent candidates for neutron activation, for example, a Limon Incised vessel illustrated by Pia Chan (1958:lam. 37). However, Pia Chan also presents ceramics with Olmec motifs
that are adaptations or interpretations of the original Calzadas Carved type, such as bottle forms with
Olmec motifs (Pia Chan 1958:lam.24-25) and naturalistic animal effigy pots sporting Olmec motif
(Pia Chan 1958:lam.4). Once introduced, Olmec motifs were adopted into the local status hierarchy,
but then quickly adapted to local forms and tastes.

Tlapacoya-Zohapilco
The Cerro de Tlapacoya is a volcanic dome of andesite that would have jutted out of the sweet waters
of Lake Chalco in the southeastern end of the Basin of Mexico. The first excavations at Tlapacoya
occurred in 1955 by Brbara Barba de Pia Chan (1980) and R. Pia Chan on a pyramidal platform
located on the slopes just below the Cerro de Tlapacoya but above the modern day village of the
same name. The structure dates to the Late Formative and can still be visited today. Sections of the
site of Tlapacoya were destroyed in the late 1950s with the construction of the highway to Puebla. In
the 1960s, Tolstoy (Tolstoy and Paradis 1970; Tolstoy et al. 1977) and Niederberger undertook excavations on what would have been the shore of this island. Tolstoys unit in the Ayotla area defined the
pre-Zacatenco stages. Here, we will primarily address Niedebergers work (1976; 1987), as it offers full
ceramic descriptions.
Niederbergers excavations were part of a larger project directed by Jos Lorenzo focusing on the
history of the lake beginning in the Late Pleistocene. In 1969, it was decided to explore an area of milpa
referred to as Zohapilco, which was full of potsherds. A 1 m by 52 m trench was laid out, with the excavated trench measuring 1 by 39 m, which on average descended to a depth of 2.5 m, although in some
units it went deeper (Niederberger 1976:35, 40-41). The trench was laid out perpendicular to the old
shore line, and the trench sloped up from east to west. The stratigraphy in the unit was very complex.
We will focus on the pertinent Early Formative complex and phases defined by Niederberger. The
Nevada complex (1400-1250 BC) did not contain sufficient material to be defined as a full-fledged cultural phase (Niederberger 1976:256). Nevada layers (designated as layers 12, 13, and 14) lie over a sterile

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layer. A radiocarbon date of 1360 110 came from unit A10, layer 13, falling within the Nevada phase
(Niederberger 1976:48). Ceramic materials included some unique items and some materials from the
subsequent Ayotla phase, such as Chalco Smoothed, Tortuga Polished, and Volcan Polished types. The
most common form of the Nevada complex is the hemispherical bowls; also present are jars with outcurved necks or short straight-necks and deep bowls. Decorative modes include fine grooving, zoned
fingernail impression, and red slip decoration in parallel rows or large filled triangles on the vessels
bodies. The two diagnostic types of the Nevada complex are Lago Fine Red and Ventena Red-on-buff.
A recent article by Di Castro and Cyphers (2006) highlights a problem with the definition of the
Nevada complex. As noted above, layers 12-14 were assigned to the Nevada complex. The subsequent
Ayotla phase (1250-1000 BC) is defined by layers 9, 10, and 11 (Niederberger 1976:56). There is another
radiocarbon date in layer 8b (1040 100 BC; Niederberger 1976:48), which is designated as Manantial
phase, providing a bracketing date for the Ayotla. Di Castro and Cyphers (2006:48-49) argue that
layer 12 (Nevada complex) is actually the same as layer 9 (Ayotla complex) with the intervening layers
having been redeposited; therefore, layers 9 through 12 should be assigned to the Ayotla phase. This
could explain the appearance of Ayotla ceramics in the Nevada complex as described by Niederberger. The implications of re-assigning layer 12 to the Ayotla phase is further explored by Di Castro and
Cyphers (2006:50-52), as it pertains to claims by Flannery and Marcus (2000), essentially undermining their argument for an earlier or coeval appearance of certain Olmec style motifs in the Basin of
Mexico and Oaxaca versus San Lorenzo.47
Further, if one accepts the Di Castro and Cyphers argument, it results in a Nevada complex
defined by a single stratum, and we note that this stratum, Layer 13, is also problematic. It presents
an internal micro-stratification of at least 4 mini-layers, according to the investigator who combined them together into one layer (Niederberger 1976:39, 42). The first layer is a sandy gravel. The
second mini-layer is essentially a kind of peat or partially carbonized vegetable tissue formed by
partial decomposition in watera certain amount of time would be needed for the vegetation to
decompose during periods of standing water. This was followed by a pumice gravel, then by a thin
layer of sweet-water gastropods shells. And as mentioned previously, the subsequent layer 14 did
47
S ee DiCastro and Cyphers (2006) and Stark (2007) for a full description of how Flannery and Marcus (2000)
assigned all the sherds for the types Tortuga Polished, Volcan Polished, Atoyac Fine Gray, Valle White Rim, Pilli White,
and Paloma Negative as Olmec motif pottery to illustrate their point that more Olmec motifs occur at Zohapilco than
the Gulf Coast. One look at the illustrations of the Tortuga Polished type (Niederberger 1976:167) highlights the problem
with including all the ceramics of these types under the rubric of Olmec, as there are a variety of design motifs. We count
perhaps 5 excised Olmec motifs on what might be typical Calzadas Carved vessel forms; 2 non-Calzadas Carved forms
with Olmec motifs; 4 Tlatilco sphere vessels, and the rest (11) are miscellaneous or indeterminate designs. It is therefore,
incorrect to

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not have any sherd material (Niederberger 1976:164, Table 7). Many micro-environmental events
occurred within the designated layer 13 making it difficult to understand human use and occupation at this locale in pre-Ayotla times and further, may have been responsible for the churning of
materials creating a Nevada-Ayotla overlap. Pre-Ayotla ceramics are clearly present but in a problematic context, and perhaps they are not in fact the materials that immediately preceded the Ayotla
phase. The two key diagnostic types of the Nevada, Ventena Red-on-buff and Lago Fine Red, occur
in low quantities. Indeed, while Tolstoy (1989:93) agrees with Niederbergers Ayotla definition, he
does not concur with the existence of a Nevada complex, and instead prefers his Coapexco phase
as a better pre-Ayotla candidate.
The majority of the ceramic types of the Ayotla phase are listed in Niederberger (1976:164, Cuadro 7). Tortuga Pulido is one of the main types (numerically) of this phase. The surfaces are generally
polished and range from red to brown and dark brown, a slip color typically associated with the Tlatilco sphere. There is a variety of forms including plates, different bowl forms, tecomates, bottles, and
jars. Some are not decorated; others have deep (excision) to fine-line incision and zoned polishing.
There is a wide range of motifs, which includes general incised lines, the excised dragon, crossed
bands, cross-hatching but also the Tlatilco panel (Niederberger 1976:167, no.9) and something she
refers to as fine-line geometric incision or grater bowl designs on the interior flat-bottoms of bowls
(Niederberger 1976:116).
In contrast, Vulcan Polished seems to be a more direct imitator of Calzadas Carved, although a
grater bowl design and a gourd vessel form are also present in this type (Niederber 1976:170). There
are considerably fewer sherds of this type, which was produced in a reduction atmosphere; the paste is
grey and the surface is a sooty black, subsequently polished to create a shiny deep black color. Motifs
include excised crossed bands, elongated U, claws and fine-line geometric incision on interiors of
flat-bottom bowls, some with cinnabar rubbed into the designs. Another type with dragon motifs and
crossed bands, as well as grater bowl motifs is Valle Negative rim, a differentially fired white/grey rim
blackware with polished surfaces. Finally, Atoyac Fine Grey, which presents excised crossed bands
and dragon motifs, appears related to a similar greyware in Oaxaca (Niederberger 1976: 179).
Other important types of the Ayotla are four different types of Pilli ceramics: Pilli Red (red-todeep-red slip), Red-on-buff (polished surface then slipped red bands), White (thick white slip), and
Red-on-white (typically white slip covers exterior and interior surfaces with red slip used to create
decorative motifs). With the exception of Red-on buff (Niederberger 1976:173-174), which has incised
designs related to the Tlatilco sphere, the rest of the Pilli types (Niederberger 1976:172, 175-176) carry
some excision and incised designs that run the full gamut of dragon motif, crossed bands associated

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with Calzadas Carved to clovers, double and triple line breaks, and geometrics associated with the
subsequent Olmec motifs, as well as grater bowl designs and filled rainbows reminsecent of Amatcutzac White (Cyphers 1987:488, DC-9, 1992:fig.A.5, DC-9). Also present in small quantities is Paloma
Negativo, a white-slipped pottery with negative resist patterns and tied to the Olmec faces in profile
(Niederberger 1976:177). Within the same Ayotla phase, there is Calzadas Carved-like excised motifs
and subsequent whiteware motifs. Examples of Pilli White show an incised and not excised dragon
motif; brackets occur with clover designs (Niederberger 1976:172, no.29), and Niederberger (1976:126127) has tied the Olmec face in profile motif to a type that begins in Ayotla (Paloma Negativo).
Zohapilco did participate in the Tlatilco cultural sphere, perhaps to a lesser degree than what
is seen in the burials at Tlatilco (Tolstoy 1989; Ochoa 2005), although comparing these two sites is
problematic given their different contexts. Overall, Calzadas Carved motifs made an impact on the
local ceramics of Zohapilco in the Ayotla phase. We would argue, based on the problematic context of
Nevada, that these Olmec motifs do not pre-date San Lorenzos Calzadas Carved. Notably, Olmec motifs are found on a wide range of local types and forms at Zohapilco, not just black-slipped bowls. We
would also highlight the rapid development of a new set of motifs that appear on the Pilli and other
types of the Ayotla phase. These new motifs appearing on red, white, and red-on-white slip ceramics
appear to locally develop out of an initial Calzadas Carved inspiration; the Paloma Negativo Olmec
profile face is a unique type that seems to have developed locally. In the subsequent Manantial phase,
the Early Horizon Olmec motifs largely disappear, replaced by elaborate incised grater bowl patterns,
starbursts, parallel lines, and double-line break.

Coapexco
The ceramics from Coapexco excavated by Tolstoy have not been published, and so it is difficult to
make comparisons to other materials. Tolstoy has published some excavation data and ceramic observations, as well as comments on how he sees the site within the context of the Basin of Mexico.
Coapexco is a large village of perhaps 1000 people with a brief occupation of one century; he notes one radiocarbon date of 1180 160 BC (Tolstoy et al. 1977:95) and believes the site was abandoned
by 1100 BC (Tolstoy 1989:87). The ceramics, pottery, figurines, obsidian, and ground stone resemble
that of San Lorenzo (Tolstoy 1989:120). The community appears to have specialized in the production
and distribution of obsidian blades.
He describes the Coapexco subphase (the primary occupation at the site) as preceding Ayotla,
as presently known at Tlapacoya from Niederbergerss material and from our own (Tolstoy 1989:93).
He also believes the Olmec features are more pervasive on Coapexco pottery than on the subsequent

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Ayotla phase (Tolstoy 1989:98). While there are Basin of Mexico local modes present, including bottles, basket handles, interior base incision, and red-on-buff ceramics (Tolstoy 1989:101), there is no
Tlatilco panel (Tolstoy: 1989:95). Essentially, he seems to be describing Coapexco as an intrusive element into the Basin of Mexico, coeval with Tlatilco. We would note that his radiocarbon date places
Coapexcos occupation squarely in the middle of the Ayotla phase, indicating that Coapexco would in
fact be coeval with Ayotla.

Guerrero
Modern Guerrero can be roughly divided into three parallel strips on an east-west axis: each strip
represents a unique ecological zone. The first strip encountered closest to Mexico is the Balsas River
depression. This area has a very hot, dry climate where rain is scarce and the only permanent water is
the Balsas River and its tributaries. The second strip is composed of the Southern Sierra Madre, with
precipitous mountains crossed by deep ravines, which has a temperate to cold climate with forests of
oak and pine. Finally, there is the Pacific Coast, a narrow coast typically divided between the Costa
Chica in the south and Costa Grande in the north, with Acapulco as the dividing line. In addition,
researchers in Guerrero have generally recognized three broad areas of closer relationships, generally
three vertical divisions, consisting of: Western (Tierra Caliente, Costa Grande), Central (North, Central), and Eastern (La Montaa, and Costa Chica) Guerrero.
Most of the sites treated here are located in Central and Eastern Guerrero; this is by no means
an exhaustive review of work done in these areas, but instead focuses on understanding the early
half of the Formative era.

Atopula
The best dated contexts for Early Formative ceramics were recovered by John Henderson (1979) in his
excavations at Atopula in north-central Guerrero in the upper Balsas drainage, near a small tributary
of the Tepecoacuilco River.
Atopula consists of a low circular mound, some 25-20 m in diameter. Looters had already visited
the mound and reportedly encountered nothing. The upper half of the mound contained relatively
sterile fill, an artificial construction, as judged by the backdirt from the looters pits (1979:14). The
western side of the mound had dense collections of surface artifacts, and so two testpits were placed
on the west slope (1 by 1m, depth 1.5m)) and west side (1.5 by 1.5, depth 2.5 m) respectively (Henderson
1979:16). The stratigraphic profile for both units was straightforward, as was assignment of the cultural
levels (Henderson 1979:15, 17).

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The lowest cultural level was named the Cacahuananche phase. The notable form mode for this
phase is the tecomate and the type marker for the phase is Tlapala Red. The forms of this type are
tecomates, globular and a deep (Henderson 1979:105, 106, fig.12), similar to an elispsoidal form seen
also in Ajalpan Coarse from the Tehuacan Valley, red-slipped tecomates of the Chicharras phase, and
Ocos Specular Red from La Victoria (Henderson 1979:106). The tecomates are slipped red all over and
have parallel pre-slip incised lines around the rims. The other important types are Pozo Thin Red and
Guamuchil Polished Black. Exterior or both surfaces slipped on Pozo jars, convex bowls, and a small
tecomate, with preslip incised lines below the rims. Pozo is similar to Ajalpan Fine Red of the Ajalpan
phase and redwares of the Ayotla phase of Basin of Mexico. Guamuchil Black comes in tecomate, flaring
wall, open and convex bowls; there is some pre-slip incision and one sherd exhibits rocker-stamping.
Pedrusco Polished Gray has light gray to gray polished slip in flaring wall bowls and convex bowls and
is a minor type. The plainware type is Bagre Coarse consisting of unslipped jars and bowls.
Henderson dates the Cacahuananche phase from 1300/1250 to 1100/1050 BC using obsidian
hydration, which he believes is somewhat late when comparing the ceramic material with other assemblages. He sees a close relationship with Ajalpan and Ocos phase materials.
The subsequent Atopula phase sees significant changes. There are very few Tlapala Red tecomates, and the deep tecomates disappear. A small quantity of Jimenez Red first appeared in the Cacahuanache phase and then appears to replace Tlapala in the Atopula. Jimnez Red consists of jars, a variety
of bowl forms, footed molcajetes (Henderson 1979:129). Surfaces are slipped red; decoration includes
grooving and incision around rims and deep incision in flat bottom molcajetes. Poza Thin Red and
Guamuachil continue and increase in quantity. Pozo Thin Red forms include tecomates, bowls, and
beakers;48 preslip incision is common (Henderson 1979:131-134). Guamuchil Polished black continues
also has tecomates, bowls, beakers a bottle, and an incurved wall bowl with an incised interior bottom
surface, similar to the molcajete of Jimenez Red; similar pre-slip incision and grooving as Pozo Red.
New decorative modes include zoned cross-hatching; one sherd, an outslanted wall bowl with bolstered rim and diagonal groove appears similar to Calzadas Carved (Henderson 1979:136-138, fig.28,
bottom row, left). Pedrusco Grey increases in quantity. New types in this phase include: Arana Blackand-white and Mariposa White. Arana is a differentially fired ware typically producing a light rim and
dark body; surfaces are sometimes slipped and polished (Henderson 1979:143); forms include an open
bowl and a beaker and one example of vertical grooving (Henderson 1979:145-146). There are very few
sherds of this type. Mariposa White has a white slip on flaring-wall bowl and beaker form; one frag-

48 Deep bowls and cylinders

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ment of a loop handle (Henderson 1979:150). No other decoration is present; there are also few sherds
of this type. Other rare types include one bottle sherd of Red-on-white, similar to Pilli Redo-on-white,
and white-slipped vessels (not bottles) with red rims similar to material from Brushs excavation in
coastal Guerrero (see below, Henderson 1979:158).
Henderson places the phase dating for the Atopula at 1100/1050 to 900/850 BC. In addition to
the disappearance of deep tecomates, beakers become a popular form and appear in four of the types.
Convex bowls decrease and open and flaring wall bowls increase, as do incurved wall bowls. Molcajetes and bottles appear for the first time (Henderson 1979:30). Several new decorative motifs include
zoned cross-hatching; grater and pseudo grater bottoms, parallel vertical grooving. Henderson sees
very close similarities to the San Pablo B phase of Morelos although there are also resemblances to
San Pablo A as well (Henderson 1979:31). Atopula phase materials seem similar to San Lorenzo, Cuadros, and Ayotla phases.
The Cacahuananche phase assemblage is interesting for its similarities to ceramics from the Tehuacan Valley and the Soconsuco. The subsequent Atopula phase and the substantial changes to the
assemblage mirror the general modal trends seen elsewhere at this moment in the Early Formative: decreasing tecomates, increasing outslanted wall bowls, and the appearance of differentially fired wares.
However, there are no carved Olmec motifs, apart from one flaring wall bowl. The figurine fragments
are primarily body parts and difficult to classify as Olmec. One figurine head wears a helmet reminiscent of the Olmec monumental heads, but helmets are also seen on figurines from the Basin of Mexico,
and there is nothing else about the figurine head similar to Olmec style figurines (Henderson 1979:185,
fig.58). There is one figurine fragment that could definitively be assigned to Olmec in style; however, it was found in the subsequent Tecolotla phase (Middle Formative). It is a hollow head fragment
showing a downturned jaguar mouth with toothless gum (Henderson 1979:191, fig.59a). In addition, the
Atopula phase sees the first bottles related to San Pablo phase in Morelos and/or the Ayotla phase of the
Basin of Mexico, suggesting shifting relationships from those in the Cacahuananche.

Teopantecuanitlan
Currently, no Early Formative ceramics are reported for the site. Although ceramics excavated from
the households contexts at Teopantecuanitlan have not been fully published, Niederberger (2002:189190, 1986) describes them as similar to those of the Middle Formative Manantial phase in the Basin of
Mexico. Martnez Donjun (1994:155) states that there is evidence of occupation dating back to 1250
BC based on excavations in the ceremonial center, and given the size of the site it is entirely possible
that an Early Formative component is present but has yet to be found.

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Other Sites
There are other scattered references to Early Formative material encountered in salvage work (Reyna
Robles 2005:180; 1989), including along the Mezcala River and the Cuernavaca-Acapulco highway.
Felipe Rodrguez undertook salvage work near the site of the El Caracol dam and located sites on
both sides of the Mezcala River; he cites the presence of Formative materials similar to that seen in the
Basin of Mexico (Zohapilco, Tlatilco) and Chalcatzingo (Rodrguez 1986:158). Rosa Ma. Reyna Robles
(2005:180), citing Rodrguez, notes materials with designs similar to Volcan Polished and Tortuga Polished from a deep pit (4.4m) at the site of La Organera-Mezcala in his survey area. Ceramics similar
to Pilli White were also found. Outside of the town of Acayahualco near the cemetery, Reyna Robles
(1989:69-70) and Rodrguez encountered a site consisting of two platforms, both approximately 20 m
in length. Machinery had cut into one of them for road fill; she highlights the presence of ceramics
similar to Chilapa Orange, which occurs in the Ayotla and continues into Manantial phase, and a figurine head of Type K, which is Manantial phase type. Finally, Manzanilla and Talavera (1995:299) note
the presence of ceramics similar to Volcan Polished and Tortuga Polished of the Ayotla phase along
both sides of the Mezcala River in the area designated Tramo B of highway construction.

Amuco Abelino
An interesting site excavated by Louise Paradis is Amuco Abelino in Western Guerrero, best known
for its Middle Formative style stela (Grove and Paradis 1971:134, fig.3; Niederberger 1987, II: 771) from
the town of Amuco de la Reforma (San Miguel Amuco), located on the Amuco River, tributary of the
Balsas near the Guerrero-Michoacan border. The stela depicts a man wearing a cape and bird-serpent
mask. The element at the top of the mask represents corn and the figure carries a bundle, and a bundle
also appears at the upper left. Grove notes shared iconographic content with this stela, the polychrome
figure of Oxtotitlan, elements from reliefs at Chalcatzingo (Grove and Paradis 1971:97). Reportedly
found in association with this stela were two differentially fired vessels (Grove and Paradis 1971:96).
Paradis later worked at the site and published one article on the work (Paradis 1978). Ceramic descriptions from her 1974 dissertation have recently been translated into Spanish and published by Reyna
Robles (2005:194-202), which we will refer to here.
The archaeological site of Amuco Abelino is located at the southwest end of the modern village.
She excavated a series of superimposed occupation floors, which included domestic refuse, hearths, and a wall foundation (Paradis 1978:111-112). The Sesame phase (1600-800) is composed of three
subphases; the first two are defined as falling between 1600/1500-1200 BC, and the third runs from
1200-800 BC (Reyna Robles 2005:195). A charcoal sample from beneath a floor with material that

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was transitional between Sesame 1 and 2 came back with a date of 1530 230 BC; while the second
returned a date of 1220 110 BC and was associated with a foundation and hearth feature and material
characteristic of Sesame 2 (Paradis 1978:111-112).

The ceramic sample consisted of 3,467 sherds (Paradis 1978:112, 114). Sesame 1 had orange-sli-

pped ceramics typically with a white wash (although black wash was also seen); forms include jars and
open, straight-walled bowls. Decorative motifs are rare but where present are zoned punctuation; this
decoration is only seen in Sesame 1. Sesame 2 has ceramics with burnished red-to-brown slip. Additional forms are simple and s-angle bowls. More incision is seen. There is a slipped black type that may be
differentially fired; this type has bowls with outslanted walls and interior incisions; the motifs are semilunar or parallel half-circles around the rims; one example might represent a clover. The sample is small.
A few sherds of a pseudo white-rim black ware are also noted that is believed to be a Middle Formative
type (Reyna Robles 2005:200). Sesame 3 has ceramics with orange slip, although black-slip ceramics
also appear. The forms continue from Sesame 2. Finally, Sesame 1 includes a small ceramic mask, while
Sesame 2 had a single figurine head, which the excavator designated as Olmec style (Paradis 1978:114).

Given this ceramic material, compared with the early radiocarbon dates, Paradiss latest inter-

pretation is that the dates are wrong, and the occupations she excavated are Middle Formative (Paradis 2008:541). We would agree with her recent assessment. Reviewing Brushs ceramic sequence from
coastal Guerrero (see below) indicates the distinctive zoned punctuation straight-wall open bowls are
similar to materials from Puerto Marqus that are likely Middle Formative in date. This would make
Amuco Abelino coeval with Teopantecuanitlan, although the ceramics do not appear very similar to
those from the central ceremonial area of that site (Reyna Robles 1996), it should be remembered that
the Amuco sample is small, and the Teopantecuanitlan ceramics from domestic contexts excavated by
Niederberger have not yet been published.
Supporting this Middle Formative date are the proposed Olmec-style mask and figurine head
(Paradis 1978:115, fig.5). The primary feature that might be considered Olmec on the ceramic mask
from the Sesame 1 context is the mouth, which is a bit difficult to understand as the nose of the face
has been broken off; however, it does appear to be downturned. Nothing else, however, about the
mask: the eyes, the helmet or headdress, or the ear, falls within the traits typically ascribed to the
Olmec style. The figurine head has a protruding tooth or gum, but the mouth is not a downturned
type. The face does have pudgy cheek on the left side; however, the eyes and the nose are not typical
of Olmec style. These elements have more in common with two cylinders depicting Olmec-style faces
in relief from Middle Formative contexts at Teopantecuanitlan (Niederberger 2002:218, fig.13) and
Chilpancingo (Martnez Donjun 1994:146, fig.9.5).

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Coastal Guerrero
We turn to the Pacific Coast of Guerrero and survey and excavations undertaken by Charles Brush
(1965, 1969) and Ellen Sparry Brush (1968). The couple surveyed a number of locations along the
Costa Chica and Costa Grande, ultimately undertaking testpits at the sites of Puerto Marqus and
Zanja, near Acapulco, among others. Here, we focus on the sites of Puerto Marqus and Zanja, where
Early Formative remains were uncovered. Unfortunately, the methodology Brush used to analyze the
ceramics was based on two kinds of paste and then on coding for individual attributes of form and
decoration, such as wall, lip, incision, etc., rendering it difficult to understand any clustering of types
of ceramics. Additionally, it is not always possible to associate specific sherd illustrations with the
level they came from. A recent review of Brushs material has been undertaken by Ruben Manzanilla
(2008; Manzanilla and Talavera 2008) as part of a complete assessment of archaeological materials
uncovered in the Costa Grande zones, which we will refer to here as well.

Puerto Marques
Puerto Marques is located on a small bay just south of the Acapulco Bay. There was a lagoon, once an
estuary, parallel to the coast where the nearby site of Zanja is located.
Brush describes the site as a poorly defined mound next to a freshwater stream facing the cove;
much of the site was covered by a modern house, and driveway construction revealed dense artifacts
(Brush 1969:22). A 1.5 by 1.5 m square unit was placed behind the house on top of the mound (Brush
1969:fig.3). Material was removed in 20 cm intervals with 38 levels defined, leaving a pit 7.6 m in depth
(Brush 1965:194). The bottommost levels 34 to 38 had no ceramics, only stone artifacts, a layer Brush
called Ostiones. Three radiocarbon dates49 were run: one from level 38 came in at 2950 130 BC, level
35 came in at 2250 135 BC, while the level 33 sample returned a date of 2450 140 BC revealing an
inconsistency in dating the strata (Brush 1969:90).
Levels 31 to 33 were designated as Pox phase and were noteworthy for the pitted surfaces of the
sherds. The forms were primarily incurved wall bowls; others had open or outslanted walls. Some surfaces were slipped red (1969:57). There is some question as to the early dating of this material, since the
Pox material closely resembles ceramics of the Purron phase in the Tehuacan Valley and Espiridion
of the Valley of Oaxaca which are now believed to date around 1600 BC (see discussion in Clark and
Gosser 1995; Clark and Cheetham 2003:316; Lowe 1971).

49

A
ll radiocarbon dating derived from shell.

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Levels 27 to 30 were designated as Uala phase (Manzanilla 2008:89). The pitted surface ceramics
disappeared from these levels. Jars were first seen in this period, but tecomates are also present, as
are outslanted-wall bowls. There was a single white-on-red sherd. Brush also notes the presence of
molcajetes or interior inicising on open bowls. This phase might correspond with the Cacahuananche
phase at Atopula. The following Tom phase consists of levels 18 to 26 (Brush 1969:183, fig.16). These
levels contained dense artifacts with new decorative techniques, such as the use of both red and white
slips and appliqu fillets. He illustrates a number of outslanting and outflaring wall bowls with slightly
everted rims that carry incised line decoration. The Tom phase may correspond with the Atopula
phase. Another radiocarbon date was offered for the Et phase: 550 115 BC (level 12), which would
put it coeval with the Zacatenco phase in the Basin of Mexico. It is in this level, we see ceramics similar to the zoned punctuation described for the Sesame 1 and 2 phase at Amuco dating to the Middle
Formative (Brush 1969:188, 190).

Zanja
The site is located some 5 km away from Puerto Marqus on what was an old estuary. The mound
appears to be 200 m long and 4 m high; sherds were eroding from one side (Brush 1969:70). Two
pits were excavated on the mound. The first was a 2 by 2 m dug in arbitrary 40cm levels down to
approximately 3 m in depth, where the pit was reduced by half and continued down another 70 cm.
The second pit was dug 5 months later and consisted of a 1 by 1.5m unit; arbitrary levels of 20 cm were
removed. The pit was ended at approximately 4.3 m (Brush 1969:71).
Brush does not provide any summary interpretation for the ceramics of Zanja site. Here, we note
the incised zoned punctuation found in levels that correlate with the latter half of the Middle Formative, similar to those seen at Amuco (Brush 1969:188, 190).
There were a number of figurine fragments found at both of these sites, which are described
separately by Ellen Brush (1968). Levels 25 and 19 (Uala phase) at Puerto Marqus had examples
similar to MacNeishs Hollw Dwarves type, which he dated to the Ajalpan phase (Brush 1968:36-37).
The first identifiable baby-face type figurine heads appeared in Level 17 and 18 also at Puerto Marques (late Tom phase) and Level 9 of Zanja 1 (Tom phase). She notes similarities to materials found
at Las Bocas, Tlatilco, Tlapacoya, and Gualupita (Brush 1968:59). She offers two line-drawings of
examples (Brush 1968:274, fig.3); unfortunately, the rest of the illustrations in her thesis are photos
that did not reproduce. She also describes an Olmecoid style with press and punch eyesperforated pupils (Brush 1968:65-66); this type might be similar to the figurine head and mask recovered
by Paradis at Amuco (see above).

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Overall, the Early Formative Uala phase materials share some modes with ceramics of Cacahuananche phase at Atopula; in particular red slip ceramics, including tecomate forms. The Tom phase
materials show ties with Atopula phase: outslanted and outflared wall bowls with incisions around
everted rims, but the motifs are generic and there were few cylinders. As for Olmec motifs, there were
no obvious examples illustrated. The first appearance of baby-faced figurine heads occurs in middle
to late Tom phase. The Costa Grande materials seem to follow a similar pattern to those of Atopula,
although the Olmec figurine heads may have appeared slightly earlier at the coastal sites.

Eastern Guerrero
The Eastern Guerreo region consists of the La Montaa and Costa Chica zones. Rainfall alternates
between 6-months of heavy rainfall and practically no rainfall. This requires irrigation in order
to practice agriculture in the dry season. Two zones of high agricultural production occur in this
region; the first is found in the upper and middle Tlapaneco River and the floodplains of the Santa
Catarina and Quetzala Rivers. Apart from these two zones, the average maize production per hectares is less than the annual average consumption for a six-member family (Matias 1997:83). In order
to balance maize production deficits, settlements in much of this region must trade with those communities located in the valleys of the Tlapaneco River and the Ometepec-Azoyu zones. A vertical
north-south route connects the ecological tiers of the Costa Chica and the La Montaa, as well as
a horizontal or east-west route links some areas within the same ecological tier. For the Postclassic
period we have a better understanding of this dynamic, thanks to the many Contact period native
documents (Gutirrez 2002).
There has been little work done in this area, even less than in Central Guerrero (Gutierrez 2002,
2008; Jimnez 2002). The first systemic reconnaissance in the La Montaa was done by Gutierrez in
1999-2000; for this, he did a key site survey of some 6,000 sq km (Gutirrez 2002, 2007, 2008, 2010).
In addition, there has been more limited survey off the major roads of the Costa Chica zone from
Barra Tecoapa to the Balsas River.
In addition to survey, a season of excavations took place in 2004 at the sites of Contlalco and Cerro Quemado located in the La Montaa. These sites are located along the Tlapanec River. Contlalco
is being slowly incorporated into the modern town of Tlapa. Cerro Quemado is located directly across
from Contlalco on a high ridge above the valley. The findings from this excavation work recovered
enormous platform constructions, particularly for Contlalco that date to the Formative period. Late
Middle Formative through Late Formative radiocarbon dates and ceramics were recovered and the
lowest levels for this construction were not reached, suggesting that this platform was begun even ear-

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lier. We believe that the intensive agricultural systems, known today as the trompezones, began in the
Formative period and would have provided the subsistence base required to maintain a population
capable of constructing such large structures. This population increase and monumental architecture
is similar to the slightly earlier growth and architectural investments seen at Teopantecuanitlan (Martnez Donjun 1994).
Unfortunately, there have been no Early Formative period remains recovered from excavated
contexts in Eastern Guerrero to date; however, there are possibilities that need to be tested and offer
some promise for the future. We review some of the findings from Gutierrezs systematic survey and
private and municipal artifact collections in Eastern Guerrero. They suggest a Formative component was present in this region, not surprisingly in those areas that offer the best permanent water
sources, specifically the upper Tlapaneco River and the Santa Catarina and Quetzala River basins.
In addition, we review the Cahuadzidziqui rock shelter and its Olmec motifs, which is located just
to the east of the Tlapa Valley.
The Costa Chica is the widest part of the Pacific Coast of Guerrero, although the littoral is not
very flat. There is an area of mangrove swamps along the Barra Tecoanapa and around the mouth of
the Quetzala River. In 2005 the authors did a brief reconnaissance of the area around the mangrove
swamp. There were few apparent mounds and a review of artifact collections recovered mold-made
figurines and non-Formative artifacts. A bit further inland, at the site of El Pellilo, a number of plain
stelae and altars were noted (Pye and Gutirrez 2007). This complex is best known at Izapa, but Grove
has also reported a stela-altar complex at Chalcatzingo (Mons. 25 and 26) dating to the Middle Formative (Grove 2007).
Not far from El Pelillo, the town of Azoy famous for having preserved a collection of Contact
period codices, also offers a small museum. The collection includes Olmec style figurine heads, including one large hollow example with body. Also noted were tecomates, one with tripod legs, and
a molcajete (Figures 3 and 4).

Figure 3. Tecomates from


Azoy, Pacific Coast of
Guerrero.

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Figure 4. Olmec styles figurines from Azoy, Guerrero.

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In the La Montaa region, the Huamuxtitlan Valley of the upper Tlapanec River is a strategic
location for both the north-south and east-west communication routes. Additionally, it is the widest
valley of the region and also offers a permanent source of water year round apart from the Tlapanec
River. The site of Huamuxtitlan-Tecoapa consists of 30 ha and was initially reported by Martnez
Donjun as three sites in 1979. Survey revealed them to be a contiguous occupation. Review of the
ceramic collections indicates a Formative into Classic period occupation. Of interest here were some
collared tecomates recovered from around the lagoon at the site (Figure 5). This group of sherds shows
a distinctive pink paste with quartz crystal temper and the surfaces are eroded. This paste is reminiscent of Del Prado Pink of Chalcatzingo, although the collared tecomate is not a form found there
(Cyphers 1987:208-209). Rosa Reyna (2005:209-211) believes Tinajas Laminar of Teopantecuanitlan
has a similar paste to Del Prado Pink and one of the less common forms is a collared tecomate. Similar
tecomates were also found at Alpoyeca de las Minas, a site further north of Tecoapa. Alpoyeca is also
located near San Pedro Aytec, which is the village where we believe a greenstone Olmec transformation figurine was originally uncovered (Gutirrez 2010; Gutirrez and Pye 2010).

Figure 5. Tecomates from


Huamuxtitlan, Highlands of
Guerrero.

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Figure 6. Dragon vessel in Museo Nacional de


Antropologa, Mexico City.

Finally, we conclude with the Cahuadzidziqui rock panting with its overlay of Olmec imagery.
The assumption has been that all of the cave paintings of Guerrero date to the Middle Formative. We
agree that bird-man of Oxtotitlan, for example, presents iconographic content typical of the Middle
Formative, as does the Amuco Abelino stelae. However, the marking of the landscape with petroglyphs and paintings occurs all over Guerrero and is believed to have occurred throughout the Prehispanic era (Gutirrez et al 2006; Manzanilla and Talavera 2008). The Cahuadzidziqui Cave is a rock
shelter with one 25m section of wall covered in primarily red but also white, yellow, blue, and orange
paint. We believe most of the red painted motifs there that belong to the Archaic or Early Formative
periodat least they pre-date the Olmec motifs that were painted over a portion of these primarily
red-painted motifs, much like modern-day graffiti. We have been able to trace some of these redpainted motifs to petroglyphs that also occur on the Totomixtlahuaca Stone and elsewhere. Depictions of plants sprouting from seeds in the mural would suggest an interest in plant experimentation
or cultivation (Gutirrez et al. 2006).
The Olmec imagery depicts two characters, one larger than the other, which seems to dominate
over the smaller figure. There are two elements about this painting that lead us to believe it is Early
Formative period. The first is the L-shaped motif above the head of the smaller character. It is very
similar to an image carved on Mon. 91 from San Lorenzo (Cyphers 2004:199), perhaps a macana or
club. The second element is the symbol that adorns the hat or headdress of the principal figure, composed of crossed bands, flame eyebrow, and inverted U, it seems a schema of the dragon vessel on
exhibit in the Museo Nacional de Antropologa in Mexico City (Figure 6). The theme of the bird-man
of the Oxtotitlan cave and Amuco stela, as well as the iconographic program at Teopantecuanitlan
and Chalcatzingo suggests an active participation in the Middle Formative Olmec icnonographic program, promoted by La Venta. The theme of the Cacahuadzidziqui rock shelter offers a rather simple
statement of an Olmec-related figure in a dominating position over some smaller individual who may
have a small sigma sign on his cheekperhaps some identifying facial adornment. A similar theme
of domination may also be depicted in the Juxtlahuaca Cave (Grove 1970a) painting as well, although
other interpretations have been offered.

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Conclusions
Our understanding of Early Formative Guerrero remains poor, although the evidence that has been
uncovered suggests there was an Early Formative presence, and these small villages will likely be
found in well-watered places, like Atopula. Larger and more complex sites, if they existed at this time
period, unfortunately may lie beneath the substantial ruins of Middle and Late Formative sites like
Teopantecuanitlan and Contlalco. The rugged landscape and narrow river basins characteristic of
Guerreros landscape limit the habitable options for human use. However, the rugged landscape also
tends to favor certain places as probable communication routes from the central highlands to the Pacific Coast; the locations of the various Olmec cave paintings were not random choices (Niederberger
2002; Pye and Gutirrez 2007).
Another important point is the variability of Prehispanic occupation in Guerrero. As a large unknown region it is assumed to be similar throughout. Evidence to date suggests a complicated mosaic
of interacting regions within the broader Mesoamerican area, including West Mexico, throughout
prehistory, and the Formative period was no less complicated. Central Guerrero seems to have been
part of the broader early Early Formative ceramic pattern of tecomates, redwares, seen in places like
the Tehuacan Valley, parts of Central Mexico, Soconusco, and Gulf Coast. Likewise, the broad changes
to differentially fired ceramics, straight and outslanting wall bowls were also seen there, although to
date there is little presence of the more explicit Olmec motifs on carved pottery. Olmec style figurines did make it down to the Pacific Coast in the Early Formative, indicating that the communication
routes from the central highlands were being used. This meager evidence should not preclude that new
findings would radically alter this picture. In particular, Teopantecuanitlan likely holds exciting finds
that have yet to be made. For now, at least, we understand from Teopantecuanitlan (Martnez Donjun
1994), as well as other salvage projects, like the Middle Formative tombs uncovered in the Chilpancingo and Tixtla areas (Couoh and Hernndez 2008; Porcayo 2004; Reyna and Gonzlez 1998), that
Central Guerrero in the Middle Formative was a participant in the broader La Venta sphere.
Eastern Guerrero remains enigmatic but Early Formative villages were likely present in wellwatered places along the main rivers, which also typically follow the communication routes to the
Pacific. The presence of Olmec figurines, and we believe, the Cahuadzidziqui mural indicates that
Olmecs, or people well-steeped in San Lorenzo iconography did pass through the area in the Early
Formative period; they also felt sufficiently superior enough as to assert primacy over the local sacred
symbols. Recent work at Contlalco, regional survey, and the finding of the Olmec transformation
figurine indicates that we will find complex society in the area during the Middle Formative, paralleling developments seen at Teopantecuanitlan. Local serpentine (greentstone) is available here; we

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have documented the Cualac source as the likely material from which the San Pedro Aytec figurine
was carved (Gutirrez and Pye 2010), making this region a destination and not just a place to pass by
on the way to the coast.
As we have reviewed, we suggest that Central Mexico was an area of Early Formative ceramic
innovation from which the motifs of the Middle Formative whitewares ultimately evolved. Stark
(2007:54) had previously highlighted the unexplained time lag in Early to Midde Formative development of ceramic stylistic variations, initially proposed as the Manantial chronological horizon
(Clark and Pye 2000); this lag, we now believe, did not exist. The speed of this transformation has
been highlighted by better alignment of phases derived from new Soconusco radiocarbon dates and
the still unproven existence of pre-Ayotla phase Olmec motif ceramics. Central Mexico and Guerrero
had a tradition of molcajetes in the Early Formative, a tradition that evolved into the subsequent and
widely-distributed Middle Formative grater bowl designs. The Calzadas Carved motifs underwent rapid transformation in technique and design as they were being introduced at Zohapilco and Tlatilco.
Early Formative Morelos may have had even less Gulf Coast contact, preferring their Tlatilco-style
regional interaction sphere, and through this received Early Formative Gulf Coast influence. A similar
pattern of Calzadas Carved introduction and rapid local innovation may characterize the Valley of
Oaxaca as well. Where we dont see this pattern is the Socousco. While the Cantn Corralito inventory
of Olmec motif ceramics has not been published yet, what has been presented appears indistinguishable from Calzadas Carved or Limon Incised of San Lorenzo with comparatively little innovation
in style or application on local types and forms. In the subsequent Jocotal period, the Olmec motif
ceramic relationships seem to have derived from Central Mexico influence and not the Gulf Coast.

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Baltazar Brito Guadarrama,
E d i t o r i a l
Letra Antigva.

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